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EL ENSAYO: CENTAURO DE LOS GENEROS (Fragmento)

Nery CRDOVA

Las Fuentes El trmino ensayo tiene su referencia etimolgica en el latn exagium. La traduccin, literal, conduce hacia exacto. Se trata de una forma denotativa de medicin relativa a peso exacto. De modo que la significacin podra ser interpretada como balanza exacta. La balanza da una idea de equilibrio, prueba, relatividad, ausencia de definitividad. Juan Jos Arreola, en el prlogo al libro de Michel de Montaigne, Ensayos escogidos, refiere que Justo Lipsio, amigo y corresponsal del escritor francs, considera que la palabra, sin embargo, corresponde en fidelidad al vocablo latino gustus, 1 entendido como prueba ms visible y

Fragmento del libro EL ENSAYO: CENTAURO DE LOS GENEROS. Hacia una teora periodstico-literaria, Editorial UAS, Primera Edicin 1996, 280 pp. 1 Juan Jos Arreola, Prlogo a Ensayos escogidos, de Michel de Montaigne, UNAM, Mxico, 1983, p. 14.

tangible. Pero gustus posee atribuciones estticas y filosficas; su relacin con las bellas artes, por ende, viene un tanto a dar otra dimensin al sentido estricto del exagium. As, con la laxitud y relatividad que el trmino nos inducira a adoptar y en funcin del aluvin de sus connotaciones y denotaciones, el trmino ensayo tendra que ser visto ms bien como un concepto que oscilara, en palabras de Montaigne, entre la prueba y el aprendizaje. 2 Esta idea, consideramos, es la que expresa hoy con mejor exactitud la praxis del ensayo. Y eso luego de que han transcurrido ya ms de 400 aos de que Montaigne de hecho inaugurara o impulsara esta especial forma de comunicacin, que suma adeptos a partir del surgimiento del periodismo y que se desarrolla junto con la transformacin estructural de la sociedad, de la economa, de la poltica y de la cultura. Si se piensa, por ejemplo, en la accin experimental que caracteriza a disciplinas como la medicina, la biologa, la fsica y la qumica, el ensaye refiere a esa prueba de las cosas, al experimento, a la observacin de los fenmenos, al aprendizaje que proporciona la prueba de la, digamos, reaccin, antes de aplicarla o usarla de manera abierta y pblica para el uso comn de agrupaciones, instituciones y de la sociedad. Algo similar ocurre con el ensayo en el mbito del teatro, en el cine, en el mundo del espectculo; para que los montajes y las puestas en escena sean crebles o adecuados a los objetivos y fines, antes debe verificarse el ensayo. Este procedimiento se registra en forma intensa, cmo no, en el quehacer artstico, en la creacin del arte. Sea escultura, msica, pintura, poesa, narrativa, teatro, danza, los artistas trabajan, hilan y tejen en las penumbras y arduamente antes de finiquitar y producir las obras como tales. Ejercicios, pruebas, borradores, trazos, bocetos, dibujos, apuntes, afinaciones, correcciones, son partes de un trabajo no necesariamente conocido ni reconocido. Es labor de ensayo. Son todos los entretelones y los fondos en penumbras de la que puede ser a la postre una fructfera labor artstica que ejerce una inconmensurable influencia sobre el pensamiento y la cultura del individuo, la sociedad y la humanidad. Baste lo dicho para llamar la atencin respecto a una labor no suficientemente vista, ni considerada con justicia y pertinencia en la vida pblica de la sociedad: el quehacer ensaystico. De un trabajo que en muchas ocasiones consume o destruye posibles obras de arte o bien obras de la ciencia entre la iracundia existencial y ante el agotamiento fsico y moral del artista o del cientfico. Slo un ejemplo, en el territorio de la creacin potica: Gustavo Adolfo Becqer nunca

Cfr. Michel Montaigne, Ensayos escogidos, UNAM, Mxico, 1983.

dej de ensayar poesa y lo que al final produjo fue una vasta obra descubierta casi por azar, cuando el poeta haba muerto en el anonimato y la soledad de su srdida vivienda. Esta imagen es como un smbolo del trabajo asfixiante y angustioso de la produccin artstica. Y la angustia y asfixia ocurren muchas veces tanto en la mazmorra o el cuartucho bohemio, como en la suite o la residencia cmoda y confortable que brinda la solvencia econmica. Por supuesto que para el trabajo intelectual es preferible la segunda opcin, tal como fueron las propias condiciones de Montaigne, o las mismas de escritores como, entre muchos otros, Carlos Fuentes, Octavio Paz, Carlos Monsivis, Enrique Anderson Imbert, Umberto Eco, Renato Ortiz, Jess Martn Barbero, Manuel Vzquez Montalbn, Hans Magnus Ensenzberger o John B. Thompson. Sea como fuera, en el gnero, de acuerdo con su historia, su tradicin y actualidad, el arte literario se expresa periodsticamente, o el periodismo intenta copiarle o arrancarle trozos de esplendor y preciosismo a la literatura. Xavier Villaurrutia, en el enfoque de la literatura de ideas, defini a la modalidad del ensayo como un producto equidistante del periodismo y del sistema filosfico. 3 Al pensarse en tal concepcin, la relacin se hace obviamente ms compleja: periodismo-literatura-filosofa. Justamente, esta forma nace como una necesidad de los hombres por comunicarse sin demasiadas ataduras o restricciones acadmicas y formales. Resulta, pues, una alternativa o un mecanismo peculiar para expandir concepciones y sistemas filosficos, artsticos y morales, en un lenguaje no necesariamente de alta formalizacin. Aunque sus orgenes podran ser registrados hasta en la antigua Grecia, el gnero propiamente es puesto en escena en el siglo XVI por el pensador Michel de Montaigne. Este hombre del medioevo rompe, en forma y fondo, con tradicionalismos sociales, institucionales, religiosos y polticos. Desde una concepcin filosfica y moral que atenta contra los poderes eclesisticos o culturales dominantes, observa y vive la vida --fue incluso alcalde de Burdeos entre 1581 y 1583-- con espritu abierto, libre y tolerante, en donde destaca su inclinacin hacia una ludicidad practicada y publicitada con su obra. A partir de esta actitud, establece a lo largo de los tres tomos de sus Essais --pese a las objeciones en su contra por su proceder y estilo heterodoxo, irreverente y hertico-- un mtodo de trabajo para explicar y analizar el enramado de lo cognoscitivo. Este mtodo se sustenta en la
Xavier Villaurrutia, Textos y pretextos, citado por Jos Luis Martnez en El ensayo mexicano moderno, FCE, Mxico, t I, 1984, p. 9
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naturalidad, la racionalidad y la conciencia, con lo cual se contrapone a las concepciones de la poca; desde su peculiar modalidad realiza una sistemtica observacin crtica de su vida y de su entorno social. Esta crtica hecha pblica, segn algunos autores, a travs de la difcil facilidad de su prosa, genera en Francia, al principio, una inocultable aceptacin, pese al riesgo que entraaba. Es que era considerado como un individuo peligroso, porque en el estrecho crculo de la lite cultural, produca, su escritura, deleite. La difusin libertaria de sus postulados --deca, por ejemplo, que la virtud es obra de la Naturaleza, y no de la predicacin--, as como de sus formas extraas y retorcidas, le significaron, poco a poco, el rechazo de los escritores y filsofos religiosos que hegemonizaban la cultura de ese periodo histrico. Varios estudios de la vida y obra de Montaigne lo relacionan intelectualmente con el filsofo ingls Francis Bacon. En esa relacin se destaca el hecho de que ste aborde temticas especficas en Inglaterra, a las cuales ya haba aludido Montaigne en Francia. Es ilustrativo que Bacon tambin adopte el ttulo de Ensayos al publicar diversos trabajos en Albin. De cualquier manera, apunta Ricardo Senz Hayes, un agudo estudioso del ensayista europeo, que estos pensadores se diferencian entre s hasta lo inconciliable: Montaigne es hijo de Sneca y Epicuro. Bacon brilla en la progenie de Maquiavelo. Sin embargo, agrega en la historia de la filosofa se unen en la obra de hallar el mtodo que resuelva el problema del conocimiento. Montaigne duda, analiza, crtica, separa el trigo de la brizna, denuncia los prejuicios que hacen inasequibles la verdad, lo destruye todo hasta reducirlo a polvo. Y porque no se puede construir sin destruir previamente, Montaigne prepara el terreno llano sobre el que han de edificar Bacon y Descartes. 4 En efecto, el propio Bacon habla, en el Novum organum, de la existencia de esos prejuicios, creencias y mitos que tienden a obstaculizar la comprensin de los hechos y el conocimiento. En general, Montaigne ejerci una viva y poderes influencia, directa e indirecta, sobre importantes hombres de letras, filsofos y pensadores sociales de distintas regiones de Europa. En Francia, Malebranche, Bossuet, Descartes y Pascal se encargan de cuestionar y atacar a Montaigne, tanto por los contenidos como el estilo de su escritura. Los dos ltimos, segn

4 Ricardo Senz Hayes, Prlogo a Ensayos, de Michel de Montaigne, Aguilar, Buenos Aires, 1962, t. I y II, pp. 27-28

explica Senz Hayes, pese que con su ataque sistemtico lograron opacar y ocultar temporalmente la fuerza y el impacto de los escritos de Montaigne, ambos estaran en deuda intelectual con ste. Esta deuda por supuesto, no fue nunca reconocida, pero sa podra observarse en diversas ideas y pasajes fundamentales en las obras de Descartes y Pascal. Situacin parecida ocurrira, aos ms tarde, con Jean Jacques Rousseau. En el caso de Voltaire habra de resaltar, por el contrario, su expreso y propio reconocimiento. En Inglaterra, a diferencia de Francia, quiz por el enjundioso espritu de libertad de Montaigne, la recepcin de su obra fue positiva, salvo por el caso de Bacon. Desde su principio el mismo William Shakespeare hace explcito su beneplcito y aceptacin por la obra de aqul. Situacin similar manifiestan otros filsofos, poetas, dramaturgos, literatos y pensadores ingleses --quienes resintieron influencias, tuvieron deudas, ejercieron crtica y fueron estudiosos y promotores de Montaigne-- que vivieron en el siglo XVII y a principios del XVII. Destacan Addison, Swift, Pope, Saint-John Bolingbroke, John Locke, David Hume y Byron. En el seguimiento europeo de lo que llama influencias o deudas Senz Hayes explica que en Alemania, luego de un lapso de silencio en el siglo XVI y a principios del siguiente en torno a Montaigne, debido al poder tutelar de la cultura religiosa, a la postre distintos pensadores llegan a utilizarlo, se basan en su obra o estilo, lo citan o se inspiran en su trabajo intelectual. Y desglosa Senz Hayes un listado de privilegio: Leibinz, Kant, Goethe, Alexander de Humboldt, Schopenhauer, Nietzsche. En Italia, como paradoja, la crtica adversa har resaltar ciertas virtudes y caractersticas notorias del ensayo. Se dira de Montaigne que es un Espritu desordenado, sin reglas, sin principios, sin sistema que escribe segn sus caprichos, sin saberse de donde comienza, contina o acaba; que algunas veces sabe lo que dice, nunca lo que dir; que olvida, confunde y destruye sus propias afirmaciones. 5 Diversos pensadores peninsulares como Francesco de Sanctis y Benedetto Croce rescatarn ideas y planteamientos del polmico escritor francs. En Espaa ste sera destacado en la obra de Quevedo y en la de Antonio de Guevara. Centurias despus, apunta Senz Hayes, cultivar preciosistamente el ensayo el filsofo Jos Ortega y Gasset, y lo reverenciar el propio Azorn. Y, finalmente, en Amrica el pensamiento

5 Ibd., p. 36

de Montaigne calar hondo y de manera significativa en Emerson, entre los estadounidenses, y en Juan Montalvo, Rubn Daro y Jos Enrique Rod entre los latinoamericanos. 6 El desarrollo de esta modalidad comunicativa que paulatinamente se transforma en gnero periodstico indica casi siempre la procedencia intelectual, terica, cientfica o literaria de los ensayistas. Con la masificacin de los mensajes y la comunicacin, establecida primero por la prensa, se produjo un impulso impresionante en las actividades literarias, poticas, artsticas, cientficas e intelectuales en general. De manera paulatina y creciente, en el contexto de esa masificacin sociocultural, econmica y poltica, los hacedores de letras, artes y ciencia, se fueron inmiscuyendo en el quehacer de la comunicacin; y as, se dieron a la tarea de mezclar sus conocimientos humansticos y disciplinarios con las urgencias vastas del periodismo y su amplio alcance y difusin. De ah que de la hibridez haya abrevado el ensayo en la forja de sus propias cualidades y sus mismsimas virtudes. La forma A la hibridez aluda Alfonso Reyes cuando ubicaba precisamente al ensayo como una especie de centauro de los gneros. Es que, deca, es la literatura mitad lirica, y mitad cientfica. Se trata, aqu, de una relacin de poesa y filosofa. En esta vertiente, apuntara Mariano Picn Salas --citado por John Skirius-, esta modalidad expresiva tiende un extrao puente entre el mundo de las imgenes y el de los conceptos. 7 En la concepcin de no pocos escritores --poetas, novelistas, cuentistas, narradores, crticos, analistas, acadmicos, tericos, metodlogos, cientficos-- el ensayo ser mirado como un escrito de un estilo extrao, poco convencional, poco ortodoxo, poco lineal. Skirius destaca precisamente estas tendencias genricas: el ensayo anda entre la explicacin y la confesin. Y observa el escritor estadounidense: Confesarse, persuadir, informar, crear arte: cierta combinacin de esas cuatro intenciones bsicas habr de encontrarse en las obras de la mayora de los ensayistas latinoamericanos en el siglo xx. 8

6 Cfr. a Senz Hayes, op, cit., pp.9-72 7 John Skirius, El ensayo hispanoamericano del siglo XX, FCE, Mxico, 1989, p.11.
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Ibd., p. 10

9 Skirius, Ibd., p.15

En la conceptualizacin de este autor se hallan implcitos numerosos estudiosos y cultivadores de la literatura como Ortega y Gasset, Unamuno, Borges, Paz, Cortzar, Villaurrutia, Neruda, Reyes, hasta Vasconcelos, Rod, Maritegui, o bien Mart. Y con ellos, Skirius destaca una idea de Anderson Imbert, quien sostiene que ese modo comunicativo es una composicin en prosa discursiva pero artstica por su riquezas de ancdotas y descripciones. En este sentido, entre los propsitos del quehacer ensaystico estaran tambin el producir arte y llevar o generar recreacin. Dice Skirius, tajante: La belleza y el deleite son los objetivos; la habilidad artstica y el artificio son modos de entrenamiento para los cultivados. Con la visin puesta en estas finalidades, el ensayista ha tomado prestadas tcnicas de los gneros literarios. 9 Desde una concepcin acadmica y desde una vertiente analtica de tipo literario tambin, en un texto condensado que se refiere a la naturaleza, historia, definiciones, caractersticas y tipos temticos, titulado precisamente como El ensayo, Arturo Souto alude a la frmula definitoria de ste y dice que sera, a la vez, tentativa, sondeo, avanzada, una cala, un tiento, un templar, pesar, probar, reconocer, examinar. Y sera as mismo una ventana o un puente con un cimiento y una raz espiritual: la duda. Como proceso se trata de tocar para creer. As, en qu consiste la prueba? se pregunta Souto. Y se responde: a esta peculiar forma literaria no la define el objeto sobre la cual se escribe sino la actitud del escritor ante el mismo. Importa el modo, el cmo se dice. Lo importante es la proyeccin de una idea nueva sobre algo que se crea de sobra conocido. 10 Esta formulacin comunicativa, sin embargo, en su explicitacin periodstica, se caracteriz desde un principio por sus atribuciones coloquiales, en las cuales la escritura deja adivinar a un escritor confidente y cmplice de lectores amigos pero desconocidos. Juan Jos Arreola deduce que quiz el escritor francs hizo sus textos con un espritu de solitario coloquio, con la intencin de suplir o reponer conversaciones interrumpidas. Lo cierto es que segn el propio Montaigne, su lenguaje no era ni, por un lado, fcil, ni por el otro lado, pulido. Ms bien se mostraba rudo, desdeoso, libre, desordenado. Arreola dice, por ello, que eso tuvo

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Ibd. Arturo Sauto, El ensayo, ANUIES, Mxico, 1973, pp.7-11.

11 Juan Jos Arreola, op. Cit., p.17.

como consecuencia el hecho de que Montaigne, lejos de ofrecernos el espectculo de una anticuada prosa francesa, nos haga llegar a las fuentes vivas del idioma, all donde el genio popular labra expresiones a su imagen y semejanza, y crea un lenguaje nacional. 11 Desde esta perspectiva, en el trabajo del autor francs habra un paralelismo histrico que puede observarse. Se trata del derrotero de la literatura artstica, que parte de la abstraccin y de la diletancia como mtodo, forma y sustancia, y se encamina hacia la concrecin y la terrenalidad en la interpretacin y expresividad de las cosas del hombre. El paralelismo se establece entre ese camino y la ruta del lenguaje filosfico de los tratados o de la misma ciencia hacia la expresividad ms accesible y no formal de los ensayos. Arreola aade inmediatamente que como forma vigorosa y Cargada de hlitos campestres, la prosa de Montaigne transcurre en rpidos y glciles periodos, salpicadas de fieles regionalismos y henchida frecuentemente por las aguas de un lirismo amplio y emocionante, que recuerda los pasajes de la ms pura latinidad. En vez de sentarse a escribir, Montaigne va y viene por su biblioteca, dictando mientras camina, la desordenada prosa oral de sus Ensayos. 12 Las apreciaciones del cuentista mexicano apuntan con precisin hacia los aspectos formales y estructurales de la concepcin del gnero. Adems de la raigambre social y popular en que referenciaba y sustentaba sus contenidos, en el estilo ensaystico de Montaigne ve Arreola la voz culta y ruda a la vez del pensamiento de la poca y de los espacios geogrficos, pero, por otra parte, se observa la presencia aviesa de la mundanidad va el sentimiento y las emociones, con la pasin desglosada rtmicamente en el estilo informal de la charla, la pltica o la comunicacin coloquial. Esta comunicacin es an tendencia importante, o si se prefiere, slo existente, en los estilos actuales. Aunque hoy, sin embargo, lo que impera desde la perspectiva sintctica ya no es estrictamente esa charla, esa pltica o esa conversacin, sino ms bien un monlogo; an as, ste conserva un espritu de dilogo cercano con el entorno y con ciertos grupos, de entendimiento y complicidades intelectuales e incluso afectivas. En este tenor se observa que la fuerza lingstica y la finura gramatical se mezclan en una suerte de expresionismo popular no populachero-- para dar cuenta intelectual, reflexiva y terica, de los problemas en que vive sumergida la humanidad. De esta manera muy pocas
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Ibd. Ibd.

cuestiones del hombre escapan de ser objeto de tratamiento ensaystico; tanto porque las inquietudes de los escritores se inclinan hacia la ampliacin de la influencia de sus mensajes, como porque los hipotticos nuevos receptores, atrapados en el mbito de una comn y masificada vida cotidiana, son muchas veces la propia trama da la reflexin. As, en la medicina, la geografa, la matemtica, la filosofa, el arte, la historia, la sociologa, la antropologa, la arquitectura, la economa, se desdoblan y se trasmutan conceptos y categoras, los cuales son extendidos informativamente sobre sectores sociales y pblicos ms amplios y diversos. De tal modo que un nuevo rubro de la ciencia se ha formado, desarrollado y consolidado con el propio surgimiento del ensayo: la discusin pblica de ciertos aspectos del quehacer cientfico, es decir, la discusin de las preocupaciones tericas, los nexos de la ciencia con la sociedad, las expectativas. Con la aparicin de este rubro de crtica y discusin pblica, han podido ventilarse ms abiertamente las diferencias tericas y metodolgicas del ejercicio cientfico; tambin, pblicamente, se han promocionado innovaciones, se anuncian progresos y avances y se plantean clarificaciones sobre usos, funciones, beneficios y perjuicios del quehacer de lo cientfico con relacin al bienestar de la humanidad. Hay que apuntar que, aunque el trabajo cientfico propiamente se efecta lejos o al margen de la sociedad de masas, de los masivos pblicos y de la discusiones, el ensayismo es el filtro que da cuenta de lo que est ocurriendo en los bunkers, laboratorios, foros de experimentacin, cubculos, cotos y torres de marfil que son los centros e instituciones de investigacin cientfica. Aqu se observa con diafaneidad una funcin precisa del ensayo: el fondo de un mbito ms extenso o democrtico de la teora y la ciencia puesto que con la difusin, mnimamente se incorpora la opinin ---que no la resolucin-- de amplias capas de la poblacin respecto a un hecho que al final terminara por afectarle: el progreso. Entonces, esta funcin mediadora resulta esencial en el gnero cultivado por el escritor francs, quien, al referirse a las diferencias de opinin entre los hombres, sola decir por ejemplo, que Nunca hubo dos hombres que juzgaran de igual modo de la misma cosa; y es imposible ver dos opiniones exactamente iguales, no solamente en distintos hombres, sino en uno mismo a distintas horas. 13 La mediacin comunicativa
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13 Michel de Montaigne, Ensayos, Aguilar, Buenos Aires, 1962, t. II, p. 356.

Al decir que dentro del entramado sintctico existen inherentes lo sentidos convencionales, estamos hablando no exactamente de una estructura fija o rgida de las partes constitutivas del gnero, sino de unas significativas orientaciones --de hechos los principios bsicos-- que conducen al tratamiento temtico hacia posiciones no didasclicas, no sentenciosas y concluidas, no absolutistas ni mucho menos dictatoralmente determinadas. El tono puede ser expositivo e impersonal, con un sentido lingsticamente pulcro y objetivo como puede ser el lenguaje de la ciencia, pero las ideas ah plasmadas ofrecen sobre todo o deben ofrecer, una significacin reflexiva, y no de ultimtum, definicin ltima y final o ley. En otros trminos, este modo discursivo es una medicin. Y lo es en funcin de tres variables diferentes. Por un lado, media entre los contenidos altamente significativos, sistemticos y abstractos del conocimiento filosfico, terico o cientfico frente a los conocimientos comunes, corrientes o populares; a ambas formas las interacciona el ensayo en distintos grados y niveles. En segundo lugar, el ensayo asume una funcin mediadora entre las modalidades del lenguaje acadmico y formal y las normas, tradiciones y costumbres del lenguaje popular; el intercambio o la retroalimentacin entre esos giros expresivos es de suma importancia en el contexto de la sociedad y la cultura de masas. Ello porque los medios masivos de comunicacin --prensa, radio, televisin, cine, internet-- se han encargado intensivamente de trasladar las regiones antes secretsimas del conocimiento cientfico hacia un mundo de deslumbrados receptores; como a su vez, los hechos; las creencias y las tradiciones populares han sido motivo de exposicin para todas las clases y sectores sociales. Por ltimo, el ensayo ha sido mediador entre el discurso artstico de la literatura y el discurso pragmtico del periodismo escrito. Aqul, propio de las lites cultas, y el lenguaje del periodismo, propio de pblicos ms extensos, tuvieron que registrar acercamientos para enriquecerse o adecuarse a los requerimientos de la sociedad, de una sociedad en vertiginoso crecimiento demogrfico y econmico. Por eso en esta peculiaridad periodstica hay una gran dosis de erudicin, conocimiento, arte, sencillez y atractivo formal. Acta, pues, como receptculo de dos distintos discursos, quiz hasta encontrados. En su naturaleza hallamos, entonces, una indeclinable tendencia hacia el preciosismo literario que raya incluso las excelsitudes del barroco y del detallismo pero con una constante presencia de las normas y las urgencias del periodismo, que de cierta forma son los frenos que limitan al puro hacer literatura. En esta ltima relacin se halla quiz una de las vertientes tcnicas, una de las cuestiones de mtodos ms riesgosas en la confeccin del ensayo. Aunque el resultado o los efectos de estas vertientes o fuentes, en apariencia se quedan en la superficie o en los meros

aspectos de las formas, por asaz de la influencia discursiva las formas se traducen en tendencias que afectan tambin a los contenidos. Estamos hablado por lo menos de dos resultados tangibles en el decir ensaystico: por un lado, el barroquismo puede afectar y permear negativamente en el lenguaje periodstico. Puede llegar a producirse un mal gusto del tipo kitsch o una forma lingstica de franca inspiracin dieciochesca. Y por otra parte, una segunda manifestacin est dada por la propia naturaleza de los contenidos; nos referimos a la abstraccin y a la especializacin en el tratamiento de la temtica. Esto es producto de que, los especialistas --conocedores ms o menos rigurosos de su disciplina terica o cientfica--, suelen regodearse, subyugados o sublimados entre las nubes de su conocimiento, en el mundo de las herramientas terminolgicas y conceptuales, los cuales prcticamente dificultan el acceso de este tipo de textos a las esferas del periodismo. Por estas diferentes razones, recapitulamos, esta manera periodstica ha adquirido tanta importancia en la sociedad actual. Necesidad cientfica de experimentacin, respuesta a dudas e inquietudes, prueba de hiptesis y proposiciones, espritu innovador, exigencias sociales de conocimientos, ascenso de individuos y grupos --masificacin de la enseanza-- a nuevos espacios cognoscitivos, democratizacin del quehacer investigativo, terico y cientfico, as como la necesidad tambin de observar, opinar y en su caso cuestionar y debatir las tendencias en los rumbos en las polticas en la ciencia; y, adems, la existencia cada vez ms numerosa de mltiples grupos que viven en y de la elaboracin del discurso de la ciencia en sus diferentes disciplinas son, entre muchos otros, factores interrelacionados que tienen que ver en el creciente inters del ensayo en la vida pblica. De ah tambin pueden deducirse que, en cualquier centro acadmico, este tipo de trabajo sea algo comn como jerga y como concepto. Ms o menos se tienen o se dispone de idea respeto a lo que es el ensayo. Empero lo que no resulta nada comn es una elaboracin adecuada, en trminos terico-periodsticos. Quiz la mayor parte de los investigadores, profesores y acadmicos, as como los consabidos y excepcionales avanzados estudiantes, puedan definir y escribir ensayos, pero sin duda sern muy pocos los que podran generar inters entre grupos ms amplios de la sociedad. En esta medida de las dificultades y trabazones comunicativas deberan entenderse a esta aportacin del ensayo, que con el tiempo ha evolucionando --vertiginosamente-- desde las trincheras de la prensa escrita.

As como el reportaje entre los gneros informativos e interpretativos, el ensayo posee especiales dosis de complejidad y atractivo que, a su vez, lo hacen el trabajo de lujo y de excelencia de los gneros de opinin. Montaigne y la mundanidad, la prueba y el aprendizaje

Volvemos a Michel de Montaigne. Prolijo escritor de las cosas mundanas de acuerdo a su propia interpretacin, sus textos versan sobre asuntos tan distintos, pero siempre con el propsito de reflexionar y aclarar las dudas y los misterios de la vida y de su tiempo. Un listado somero de los temas abordados en sus tres libros apunta, por ejemplo, a lo siguiente: los fines del hombre, las pasiones, la ociosidad, el miedo, los mentirosos, la educacin, la convivencia, la medicina, los libros, la crueldad, la herencia, el comercio, la diversin, el arte de la charla, la experiencia, la voluntad, las constancia. En una poca donde privaba el oscurantismo y la tolerancia medieval, Montaigne inyect a su obra un fehaciente llamado a la reflexin, a ejercitar la tolerancia cultural, ideolgica y moral. Y ms cuando l fue asediado por promover la vida disipada, por un lado, y la falibilidad intelectual por el otro. Montaigne, en medio del vasto crepitar de su escritura, en donde adverta que especialmente su obra era l mismo, en intimo nexo con su ambiente, se acerc a la idea de definir, incluso, lo que eran su alma y sus trabajos. Dijo: Sin mi alma pudiera hacer pie, no me ensayara, me resolvera; pero constantemente se mantiene en prueba y aprendizaje. 14 No haba pretensiones cognoscitivas de tipo absolutista en l, ello que caracteriza a no pocos pensadores de la actualidad. Habitaba en el pensador francs indeclinable la intencin de observar, valorar y aprender, en el marco de su vida y de su obra, hechas ensayo. En sus propias palabras pueden incluso observarse y aprehenderse las lneas, los rasgos y las partes del gnero, tal como en los aspectos bsicos es concebido hoy. Argumentaba, en una clara formulacin sintctica, que Lejos de sacrificarse el discurso a las palabras, son stas las que deben sacrificarse al discurso; si el francs no basta a traducir mi pensamiento, echo mano de mi dialecto 14 Montaigne, Ensayos escogidos, p. 199. 15 Ibd.

gascn. Yo quiero que las cosas predominen y que de tal manera llenen la imaginacin del oyente, que ste no se fije siquiera en las palabras ni se acuerde de ellas. El hablar de que yo gusto es un hablar sencillo e ingenuo, lo mismo cuando escribo que cuando hablo; un hablar sustancioso y nervioso, corto y conciso, no tanto pulido y delicado como brusco y vehemente: Haec demun saiet diction quae feriet (que la expresin impresione y gustar de seguro) ms bien difcil que pesado, apartado de afectacin; sin regla, desligado y arrojado; de suerte que cada fragmento represente alguna idea por s; un hablar que no sea pedantesco, ni frailuno, ni jurdico, sino ms bien soldadesco... 15 Podremos decir que en el autor haba una agudsima certeza respecto a los senderos que recorra. Ms, al margen de nuestros comentarios, el escritor, quien tambin participara en la poltica, en parte o por el poder o el seoro heredado, en parte por la influencia de su prestigio, carisma y personalidad, agregaba, respecto al estilo, que He imitado de buen grado siendo joven el descuido que se ve en nuestros mozos en el modo de llevar sus ropas: la esclavina en forma de banda, la capa al hombro y una media cada, que representan la altivez desdeosa hacia los extraos adornos, y que no se cura del arte; ms adecuada, mejor empleada encuentro yo tal costumbre aplicada al hablar 16 En unas cuantas frases, Montaigne haba delineado, en una sntesis de su intensa vivencialidad, diversas reglas --que son hoy parte del ser-- del periodismo moderno. Y constituyen las propias normas de quienes pugnan en la prensa, en su ejercicio diario o cotidiano, por una prctica lo ms libre, crtica y objetiva posible. El intelectual europeo a quien en 1595 publican pstumamente la edicin definitiva de sus Ensayos, haba inaugurado un gnero de comunicacin escrita, un tipo de periodismo especfico que concilia entre sus formas y estructuras la reflexin con la informacin, el anlisis y los acontecimientos, la opinin personal y el mundo de los hechos y los datos, desde una ptica intelectual, cognoscitivamente desarrollada o especializada, y es suma, desde un punto de vista sustentado en herramientas, instrumentos, tcnicas y formulaciones metodolgicas. Un listado ensaystico De las ideas sustantivas del autor puede inferirse todava una caracterizacin de formas constitutivas del gnero. Exponemos aqu un listado de recomendaciones ilustrativas, en la idea de Montaigne:

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16 Ibd.

Las ideas son transitorias, relativas, y estn sujetas a las condiciones temporales y a las circunstancias sociales. En la reflexin puede hallarse la experimentacin y la prueba de los conocimientos. En la demostracin, prueba y comprobacin, o no comprobacin, se hallan igualmente la posibilidad de la rectificacin, correccin, afinacin, mejoramiento y aprendizaje.

Las palabras, la expresin lingstica, el lenguaje, deben adecuarse a la temtica y al discurso especfico. La ubicuidad estilstica es una consecuencia. Tanto es as que el manejo de distintos giros y tipos expresivos es una condicin importante.

Existe la explcita intencin de que hablen las cosas, los hechos, los aspectos propios del tema. Esto implica la objetivacin y las sustanciacin del problema tratado, sin que se note demasiado el escritor con sus opiniones. Resultado obvio de lo anterior es el recurso de la descripcin exhaustiva de los problemas. Y, por ello, la adjetivacin pasa a segundo plano, aunque se reconoce y se parte de la premisa de que quien describe es el escritor.

La forma lingstica debe expresar naturalidad, enraizamiento en los modos imperantes de la sociedad y cultura. Tal situacin conlleva la prioridad de establecer los vnculos y los nexos bsicos entre el lenguaje popular y los modos de comunicacin acadmicos e intelectuales de la poca. Al final, la sntesis es la naturalidad expresiva, que se contrapone al barroquismo excesivo, a la vanguardia simbolista, a la petulancia lingstica y a la falsa elegancia literaria de tintes enciclopedistas y de diccionarios.

En concordancia con lo anterior, el lenguaje sencillo debe ser norma indudable. Esto significara dejar de lado la arrogancia cultista, la estentrea voz que busca desesperadamente llamar la atencin, as como las florituras y los adornos innecesarios. De la sencillez y la naturalidad depende en un buen grado que un texto posea calidad y un buen gusto literario; aunque la cursilera suele estar siempre cerca con sus aportaciones de superficialidad. Se requiere la presencia, por supuesto, de los sustantivos, del contenido esencial del texto. El nervio, la fortaleza del qu se dice debe gravitar bajo las formas de trabajo, en el fondo sustancial de la expresin. Sin ello un trabajo artificiosamente elaborado sera sencillamente hueco, huero, vaco. Seria quiz un armazn con adornos plagados de falsedad. Las partes internas del texto --sus oraciones, sus ideas particulares-- deben observarse con la regla de la brevedad. Las frases, aunque enriquecidas por la variedad, suelen ser ms eficaces si poseen pocas palabras. El mensaje es asimilado con mayor facilidad. Es decir, debe cuidarse o cultivarse la concisin.

Se dice, en consecuencia que el lenguaje debe poseer un estilo directo. Cuando se seala que debe ser no tanto pulido y delicado se sugiere no tanto eliminar lo pulido ni lo delicado, sino dedicar especial nfasis a la direccin, al nervio y a la fuerza de las frases en particular y del discurso en su conjunto. Un lenguaje directo le evita posibilidades de confusin al estilo que da rodeos y que se mueve entre los pormenores de los hechos.

Anexa a esta proposicin, se infiere otro requisito: el entusiasmo, la pujanza, la vehemencia, la pasin por las cosas que se analizan. Aunque la tendencia ensaystica se queda muchas veces en el umbral de la contemplacin, las emociones le otorgan al trabajo el atractivo de la entrega y la polmica; en el proceso se reafirman los compromisos, con la temtica o con la sociedad.

Luego, se propone el estilo o el humor grato de decir las cosas. Lo que ahora es el gancho periodstico para los gneros informativos e interpretativos, en el ensayo quiz es preferible una suerte de gancho literario para retener o interesar a ms lectores.

Adems, Montaigne acua la idea de una expresin que impresione. Pensamos que el sustento es la imagen, la metfora, la parbola literaria en torno a los hechos. La idea del ensayista est encaminada a establecer un vnculo entre sensaciones ms o menos constantes e imgenes momentneas y relativas. Siguiendo el orden de sus frases, Montaigne se refiere luego a que la forma de su escritura se encamina hacia los niveles de la abstraccin, pero ello no implica dificultad de asimilarla. Es decir: el lenguaje podra ser difcil, pero no pesado. Y es que resulta que el lenguaje filosfico o terico siempre contendr sus cargas irrenunciables de complejidad conceptual. Pero lo complejo no es sinnimo, necesariamente, de aridez, fealdad o pesadez. A pesar de definirse por su connotacin y significacin compleja, la ausencia de marcos y esquematismos prefijados permite que en su estructura y sus interioridades corran la inspiracin, el genio y la libertad de los giros. Esta condicin --que puede referenciarse en la formula de la prueba y el aprendizaje, amn de la exigencia social de un pblico creciente vido de temas artsticamente trabajados--, le otorga al modo especial de la expresin reflexiva el fundamento para que entre sus prrafos y frases se sublime la creatividad y el esfuerzo expositivo. Con ello el ensayo adquiere vivacidad, movimiento, accin vitalidad. En una palabra: adquiere vida. Aunque este tipo periodstico se entiende por el espritu abierto y no concluyente, en trminos de totalidad y fin de la discusin, el tratamiento del tema suele ser lo ms completo posible. A la par de la idea de objetividad --pues puede incorporarse la mayor cantidad de sus aspectos, ngulos y datos--, la propuesta de la no finalizacin o terminacin del anlisis puede ser muy real, o bien entenderse como una metfora discursiva; es que en realidad se trata slo,

esencialmente, de un ensayo sujeto a su condicin falible y a la factibilidad de ulteriores cambios y perfeccionamiento, tanto del contenido como de la forma. De ah que reiteremos: aunque puede ser tcnica y metodolgicamente demostrada y comprobada una idea dentro del texto ensaystico, el trabajo seguir siendo eso, factible de renovacin: ensayo. En virtud de la libertad estilstica y temtica, el trabajo tiende a conformarse, adems de globalmente, por unidades diversas en su estructura. Trozos, partes, trazos peculiares del texto en general pueden adquirir una especie de autonoma o unidad en particular y relativa, susceptible de ser entendida y comprendida en una exposicin aislada o fragmentada, como lo hemos hecho en este trabajo con algunas ideas del escritor francs. De hecho, un ensayo como tal bien pudiera ser interrumpido en cierto momento por ejemplo, en la prensa diaria de la actualidad se publica fragmentaria o seriadamente este tipo de textos--, y dar en lo esencial la idea que inicialmente se pretenda. Aunque en esto tiene que ver de manera central el ordenamiento estructural que el escritor efecte. As, la intencin respecto a que cada fragmento sea alguna idea de por s es muy plausible. El lenguaje generalmente es elaborado, estilizado mejor dicho, con el propsito de evitar la monotona, la apariencia gris, fra o rida. En esta direccin, la propia dinmica textual incita al diseo de formas diversificadas y valientes. Devienen las innovaciones lingsticas, los giros extraos, la superposicin del lenguaje oral (onomatopeyas o ruidos) sobre el escrito, la supresin en la prctica de caducas reglas ortogrficas, como la que ve en el orden del sujeto, verbo y predicado, la lnea misma del orden y de la vida del universo. En esta peculiaridad comunicativa la praxis ha hecho factible la supresin de ataduras, ligas, esquemas y armaduras. Todo en aras de un discurso ms atractivo para pblicos ms amplios. Y aunque en muchos casos probablemente se pierda en erudicin, o bien en frescura artstica, la difusin un tanto extensa y pblica de la reflexin lo hace un trabajo ms til e, incluso, mas democrtico. En este camino o tendencia, en el escrito debe evitarse la pedantera o la soberbia, actitudes de quienes creen estar hacindole un servicio a la humanidad y a las masas al exponerles sus personales reflexiones. Lo que se forma y se estructura es slo un esfuerzo del intelecto ms, que otros pudieran realizar mejor. En esta lnea, salir al paso del lenguaje oscurantista --a ese que como mtodo avienta un manto de creencias turbias, ideologizadas y mitolgicas-- es en consecuencia casi inevitable. As, entre otros, los objetivos del ensayo son clarificar, de manera extensa e intensiva, las confusiones coyunturales y cotidianas de los individuos. El lenguaje frailuno debera quedarse en la propia negritud de sus designios: en los altares de la doctrina y de la demagogia oscurantista, ideologizada y religiosa. En el estilo se debe pugnar por el abandono de los marcos sectarios que propicia la especializacin, as como el encajonamiento estricto que se forman en las mltiples disciplinas cientficas.

Aunque el conocimiento con el avance de la civilizacinse fragmenta de manera acelerada y se pulverizan las reas cognoscitivas, ello no es obstculo para que el discurso fortaleza la cantidad de sus normas, reglas y variables para viabilizar una reflexin y un anlisis integral de los problemas. El lenguaje jurdico por ejemplo, excluye de manera tajante, en su formulacin etrea de los problemas, casi por entero a una sociedad viva, actuante, dinmica, de carne y hueso, donde los individuos son seres con sentimiento, pasiones y moral. Igual cosa ocurre en el lenguaje de la economa, la ingeniera o la administracin. En el ensayo puede adecuarse una conceptualizacin diversa, social, accesible, sin perder por ello los grados y los niveles de abstraccin. Aqu se pretende indicar que la palabra escrita podra ser naturalmente un lenguaje con entronizacin fiel y autentica en la sociedad. Sin que la incorporacin de las expresiones sociales y populares deba ser entendida como espritu populachero, la presencia de las voces tradicionales, costumbristas y del folclor, con sus variantes, sonidos y tonalidades, le otorgan al gnero una semblanza cultural necesaria y autntica. Fortifica sus estructuras, sus crculos y unidades internas, y le confiare alegra, ritmo, prestancia humana a las consideraciones ensaysticas. El texto debe ser una fiel imagen de su tiempo y sociedad. El hablar, dira Montaigne, debe avanzar y definirse con un sentido de tropa, debe ser soldadesco. Pero esto no debiera confundirse con las tropelas del lenguaje vulgar. El estilo debe evitar la ordenacin ritual, ajustada y formal de lo acadmico. La sacralizacin --propia de las lites y de los cotos cerrados y secretarios del poder y del conocimiento-- resulta contraproducente en el ejercicio literario y periodstico, y ms an en la praxis ensaystica La expresin bien pudiera mostrarse, en los sentidos y significaciones, desdeosa de las formas tradicionales, formalistas y religiosas; por otro lado, el estilo puede fortalecerse con rigor de la fuerza conceptual para incluso interiorizar con base en categoras y conceptos que buscan exponer y explicary con la brillantes del arte, de la sutiliza o de la elegancia literarias. De modo que la elegancia es el ltimo valor que puede deducirse de las ideas de Montaigne. El discurso puede establecer sus nexos con el preciosismo literal, pero sin caer en las tentaciones de los adornos forzados, que al final pueden ser vacuos, cursis, superficiales y objetivamente falsos.