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La ciencia y la tecnologa en la sociedad del conocimiento.

tica, poltica y epistemologa


Len Oliv Mxico Fondo de Cultura Econmica, 2007, 238 pginas Por Federico Vasen UNQ / UBA / CONICET, Argentina

La aparicin de este libro de Len Oliv, filsofo mexicano de amplia trayectoria, es una buena noticia para aquellos que intentan introducirse al campo de estudios de ciencia, tecnologa y sociedad desde una perspectiva democrtica y plural. Las tres disciplinas mencionadas en el subttulo -tica, poltica y epistemologa- se integran satisfactoriamente a lo largo del libro y brindan un buen ejemplo de la factibilidad de un trabajo transdisciplinario, entendido ste como la construccin de un conocimiento transversal que excede los lmites de las disciplinas particulares.

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El volumen est estructurado en tres partes: la primera de ellas abocada a la discusin de la nueva relacin entre ciencia, tecnologa y sociedad, la segunda a discutir temas de tica y poltica de la ciencia y por ltimo una reflexin acerca de la naturaleza de las normas y valores presentes en los sistemas cientfico-tecnolgicos. Si las dos primeras partes responden a la pretensin de reflexin transversal a las disciplinas antes mencionada, el mismo autor aclara que el ltimo tercio es un aporte desde una disciplina en particular: la filosofa de la ciencia. Esto puede generar un cierto desconcierto al lector ya que los ltimos captulos -y en especial el ltimopueden resultar ms arduos a quien no tiene un entrenamiento en la lectura de textos filosficos. Pero ms all de esto se destaca en el libro un afn por integrar las distintas secciones, muchas de ellas escritas originalmente como textos independientes, y por mostrar la articulacin entre los conceptos introducidos a lo largo de todo el texto. En la primera parte el autor se propone abordar las bases de la relacin entre ciencia, tecnologa y sociedad. Destaca en este sentido que afirmar que la ciencia est impregnada de valores y en estrecha relacin con la sociedad que la rodea no es una representacin que pueda atribuirse a una posicin terica particular sino que se trata de afirmaciones objetivas sobre la naturaleza de la ciencia y el quehacer cientfico. El desafo es el de pensar una nueva relacin entre estos polos que tome como constitutivo de la ciencia y la tecnologa el estar inmersas en el espacio social.
Revista CTS, n 12, vol. 4, Abril de 2009

Al contrario de lo que se sostiene desde el viejo contrato social, donde el contacto entre la ciencia y la tecnologa y la sociedad se daba recin en la etapa de la innovacin tecnolgica, el nuevo contrato social permite pensar estas relaciones de una forma mucho ms flexible y articulada. Ya han pasado los tiempos en los que se les otorgaba un cheque en blanco, hoy es necesario tener presente que la sociedad sostiene a stas como medios idneos para satisfacer los valores del desarrollo cultural, bienestar, equidad y justicia social (p. 41). Para poder poner en prctica este nuevo enfoque las formaciones disciplinarias tradicionales ya no son las ms adecuadas y por eso debe apoyarse la formacin de expertos en ciencias naturales, sociales y humanas y en tecnologa bien predispuestos al trabajo interdisciplinario y con sensibilidad a las demandas sociales as como tambin profesionales de mediacin: comunicadores, gestores y estudiosos de la ciencia y la tecnologa. Estos ltimos adems de integrar equipos multidisciplinarios podrn ayudar a generar conciencia en todos los niveles de la sociedad acerca de la importancia del nuevo contrato social para la ciencia y la tecnologa. Oliv dedica un captulo a la discusin de la nocin misma de sociedad del conocimiento mencionada ya en el ttulo del libro. En este sentido sostiene que el trnsito a una sociedad del conocimiento no debe estar dado por la generacin de conocimiento en tanto bien comerciable sino en la posibilidad de valorar el conocimiento en funcin de los propios intereses y los propios problemas. En consonancia con esto, el autor se propone no identificar estas transformaciones con una homogeneizacin cultural global y postula principios para una sociedad del conocimiento que est atenta a la diversidad cultural caracterstica de Mxico y buena parte de las sociedades iberoamericanas, as como tambin a principios de justicia social. Esto lo lleva a valorizar las nociones de cultura cientfica y tecnolgica, trabajadas por Miguel ngel Quintanilla como herramientas tiles para pensar a los sistemas cientficos tecnolgicos como contribucin a una sociedad del conocimiento intercultural.

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En la segunda parte del libro, dedicada a cuestiones ticas y polticas en la ciencia, Oliv introduce su aporte central: la nocin de prcticas cognitivas. Caracterizadas como la unidad de anlisis de la epistemologa, stas se entienden como sistemas dinmicos que incluyen al menos cuatro elementos: a) un conjunto de agentes con capacidades y propsitos comunes, b) un medio del cual forma parte la prctica y en donde los agentes interactan con otros objetos y agentes, c) un conjunto de objetos que forman parte del medio, d) un conjunto de acciones potenciales o actuales que involucran tanto representaciones del mundo -incluyendo creencias y teoras- como normas y valores que constituyen la estructura axiolgica de una prctica. A travs de este concepto de prcticas cognitivas se propone para el campo de la epistemologa y de la tica de la ciencia y la tecnologa un desplazamiento desde la explicitacin de principios generales y absolutos al anlisis de ciertas prcticas sociales. El anlisis de riesgo constituye uno de los casos paradigmticos en los que se pone de manifiesto la importancia de la estructura axiolgica que subyace a las prcticas cientfico-tecnolgicas. Oliv dedica un largo y detallado captulo a revisar aspectos centrales de la nocin misma de riesgo, incluyendo una discusin acerca su estatus ontolgico. Partiendo de una concepcin segn la cual el riesgo no se limita a la
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El concepto de comunidad cientfica nos remite a una influencia central en todo el trabajo de Len Oliv, la de Thomas S. Kuhn. Si bien no lo hemos hecho notar antes, el libro se abre con un escrito conmemorativo del 40 aniversario de la publicacin de La estructura de las revoluciones cientficas y se cierra con un desarrollo en teora del conocimiento que puede verse claramente como continuacin de las ideas de este autor. Aqu Oliv se propone fundamentar una racionalidad plural que permita comprender el origen de las diferentes normas y valores presentes en las prcticas cientficas. El fundamentismo debilitado que propone afirma que es posible en condiciones normales alcanzar algn tipo de representacin del mundo que se constituya en un punto de partida seguro para todo conocimiento genuino. En
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Cuando nos aproximamos al final del libro, se hace manifiesto que su orden de exposicin es inverso al de fundamentacin. Tanto la tesis ms general de la necesidad de pensar a la ciencia inmersa en la esfera social como la pluralidad de prcticas cognitivas requieren una justificacin filosfica en cuanto a sus condiciones de posibilidad. Oliv emprende esto en la tercera y ltima parte del texto. En un primer momento, desarrolla la nocin misma de prcticas y hace notar el advenimiento en el campo de los estudios sobre ciencia y tecnologa de un giro practicista que sucede al nfasis mertoniano en la tensin entre el ethos de la ciencia y el sistema de recompensas como matriz explicativa. El nuevo enfoque ya no tratar de evaluar los valores y la estructura de la ciencia como institucin, sino que se abre a la pluralidad de prcticas cientficas. Este cambio se muestra fecundo, en tanto permite abordar fenmenos que antes no encontraban una explicacin satisfactoria en el modelo mertoniano, entre los cuales pueden citarse los problemas de discriminacin y gnero en la ciencia y ms generalmente la cuestin del origen y la contingencia de las normas y valores que rigen la actividad cientfica. A diferencia de lo sostenido por Merton, para el giro practicista no hay un nico cdigo de valores que abarque a la ciencia como institucin, sino que stos cambian a lo largo de la historia en funcin de los contextos pragmticos donde cada comunidad cientfica desarrolla sus prcticas.

evaluacin de ciertas caractersticas de la tecnologa, estimables slo por expertos, el autor se suma a lo que Collins denomin la tercera ola en los estudios CTS, es decir, estudios que relativizan el carcter neutral de las prescripciones de expertos y valorizan la participacin de otros actores. Tomando elementos de Quintanilla, Oliv afirma que en la eficiencia no puede considerarse como una propiedad intrnseca de los sistemas tcnicos pues no es posible prever todos los resultados de la aplicacin del sistema y siempre ser necesario elegir cules consecuencias se consideran pertinentes (p. 106). En este nivel entonces es imprescindible llamar a la participacin democrtica (incluyendo a las minoras culturales) para la toma de decisiones sobre cuestiones que no slo ataen a la magnitud sino tambin a la distribucin de los riesgos. La participacin no debe sin embargo limitarse a los temas de gestin de riesgos, sino que debe constituirse como una matriz para el diseo y la evaluacin de las polticas de ciencia, tecnologa e innovacin. En este sentido, Oliv adhiere a la tendencia actual de abogar por una gobernanza de las polticas de ciencia y tecnologa, entendiendo la gobernanza como los nuevos mtodos de gobierno y administracin pblica basados en la interaccin de las autoridades polticas tradicionales y la sociedad civil.

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En suma, el libro es una contribucin muy valiosa a los estudios sobre la ciencia y la tecnologa. Las dos primeras partes pueden considerarse una buena exposicin de muchos de los consensos progresistas sobre estos temas, mientras que en la tercera puede verse el aporte ms genuino del autor. Frente a las introducciones que hacen nfasis en los aspectos sociolgicos, Oliv se propone contribuir a este campo transdisciplinar con su slido entrenamiento en filosofa de la ciencia, lo cual hace el libro ms accesible e interesante para aquellos que tienen una formacin de base en filosofa y estn interesados en los temas que aborda. Sin embargo, el pblico del libro no debe pensarse como meramente acadmico. El esfuerzo presente en la edicin para hacer accesibles los temas tambin lo vuelve apto para un pblico ms amplio, y especialmente para aquellos decisores polticos que ven en la ciencia y la tecnologa una oportunidad para el desarrollo de una sociedad igualitaria y respetuosa de la diversidad cultural.

oposicin a aquellos que sostienen que la experiencia est dotada nicamente de contenido no conceptual, Oliv propondr la existencia de ciertos conceptos empricos primitivos. Percibir un objeto es por una parte tener una experiencia del mundo pero a la vez tambin es tener una representacin de l que necesariamente implica tener un concepto y aplicarlo. Estos conceptos primitivos surgen de los sistemas perceptuales mismos y sus relaciones con el medio, en lo cual queda claramente expresada la conviccin naturalista sobre el conocimiento sostenida por el autor. No hay que pensarlos como categoras fijas -a la manera de lo trascendental kantiano- sino como resultado de una historia gentica y de las diferentes interacciones con el medio, dadas en el marco de diversas tradiciones culturales. El mundo emprico es entonces un mundo construido, pero no necesariamente construido por todos del mismo modo ni susceptible de ser construido por todos de cualquier manera. Nuestra aproximacin a l se encuentra constreida tanto por las condiciones de objetividad de la percepcin y la estructura del mundo en las que las prcticas tienen lugar como por su historia sociocultural y los sistemas conceptuales, tradiciones y de prcticas en los que est inmerso. De este modo, problemas de la cognicin que habitualmente se discutan en el marco de la racionalidad terica se muestran estrechamente ligados con la realizacin de acciones y la solucin de problemas prcticos. La propuesta de Oliv puede pensarse como un desarrollo del relativismo perceptual kuhniano segn el cual lo que un hombre ve depende tanto de lo que mira como de lo que le ha enseado a ver su previa experiencia visualconceptual.

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