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Bolo|n do Modicino y Troduccin

Vol. V, n.
o
15. Morzo, 2004
0ANACE

Editorial <http://www.medtrad.org/pana.htm>
II Panace@. Vol. V, n.
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15. Marzo, 2004
<http://www.medtrad.org/pana.htm>
II Panace@. Vol. V, n.
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15. Marzo, 2004
Panace@ (<www.medtrad.org/panacea.htm>) es la revista de MedTrad, foro interntico independiente
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ISSN 1537 - 1964
Rodolfo Alpzar Castillo (Cuba)
Jorge Avendao Inestrillas (Mxico)
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Jos Rafael Blengio Pinto (Mxico)
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Patrocinadores IV
EDITORIAL
El lenguaje de la crtica en el discurso mdico espaol:
una perspectiva histrica
Franoise Salager-Meyer 1

TRADUCCIN Y TERMINOLOGA
Suido: un trmino cientfico mal acentuado
Valentn Garca Yebra 6
Minidiccionario crtico de dudas
Fernando A. Navarro 7
Glosario del dolor (2. parte): otras cefaleas
Mara Vernica Saladrigas y Josep-E. Baos 12
TRIBUNA
El trmino diabetes: aspectos histricos
y lexicogrficos
J. Antonio Daz Rojo 30
Hacer ciencia de la salud: los diagnsticos
y el conocimiento cientfico de las enfermedades
Josep L. Barona 37
La funcin social y cognitiva del eufemismo
y del disfemismo
Pedro J. Chamizo Domnguez 45
La terminologa cientfico-tcnica en el DRAE
Jos Mara lvarez Blanco 52
El sistema de clasificacin ATC de sustancias
farmacuticas para uso humano (The Anatomical,
Therapeutic, Chemical Classification System)
Mara Vernica Saladrigas 58
SNOMED: la nomenclatura sistematizada de
medicina del College of American Pathologists (y II)
Guillermo Reynoso, Mara Carolina Berra, Olga Burlak,
Patricia Houghton, Mara Cecilia Vallese
y Ernesto Martn-Jacod 61
REVISIN Y ESTILO
Los folletos de salud, a examen
M. Blanca Mayor Serrano 66
CARTAS A PANACE@
De panfletos y textos cientficos y filosficos:
respuesta a Jos Antonio Pascual
Jos A. Tapia Granados 70
EL LPIZ DE ESCULAPIO
Dos microcuentos y pico
Mara de Miguel 72
Terminologa cazurra: El pijiritati
Mara Barbero 73
SEMBLANZAS
In memoriam Javier L. Collazo (1918-2003)
Joaqun Segura 75
RESEAS
Tres enfoques de redaccin cientfico-tcnica
Miguel Turrin 76
Asociacin Espaola de Periodismo Cientfico:
balance de un cuarto de siglo
Manuel Calvo Hernando 78
Sexismo y ultrasexismo lingsticos
lvaro Garca Meseguer 80
El don de la palabra es lo ms grande
Pollux Hernez 83

CONGRESOS Y ACTIVIDADES
Free Access, Quality and Translation: A report
on the CINDOC Workshop Las revistas
cientficas espaolas ante los retos tecnolgicos
Gregory Morley 85
Sobre el seminario Ciencia, tecnologa
y ciencia espaola: la terminologa
cientfica en espaol
Hctor Quiones 87
La medicina, la atencin mdica y la lengua
en la XLIV Conferencia Anual de la ATA
Mara Gabriela Ortiz 88
Ripoll y el proyecto Scriptorium
Merc Piqueras 90
Prximas reuniones
Laura Munoa y Cristina Estrada 92
ENTREMESES
Hierbas, plantas, animales, lengua
y traduccin (I)
Enrique Bernrdez 5
No es lo mismo (I):
Amphoteric, amphiphile, amphipathic
Jos Mara lvarez Blanco 11
Quin lo us por vez primera? ECG y Holter
Fernando A. Navarro 29
Quin lo us por vez primera?
Sndrome del maullido
Fernando A. Navarro 44
Las limitaciones del tcnico traductor
Manuel Sevilla Muoz y Julia Sevilla Muoz 51
Traducir tambin es arriesgar
Maite Solana 60
Relaciones fatales de un corrector
Jorge Avendao 69
Panace
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Boletn de Medicina y Traduccin
NDICE
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Castaeda, Guido
Castilleja, Martha
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Chamatropulos, Clelia
Clark, Mara Luisa
Cruz, Adriana
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De Miguel Vzquez, Estela
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Fernndez Castillo, Carlos J.
Fernndez Sierra, Luisa
Filgueira, Mara Claudia
Galiano, Betty
Gancedo, Carlos
Giambiagi, Nora
Giordano, Ana Mara
Gmez Polledo, Paz
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Houghton, Patricia
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Lama, Shari
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Mariotto, Bernardita
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Reynoso, Guillermo
Rodrguez, Irving
Romero, Federico
Ronconi, Elena
Rondinone, Silvia
Saladrigas, Vernica
Saldaa, Enrique
Sanguino Yturriaga, Antonio
Segura Sez, Natalia
Segura, Joaqun
Serrahima Formosa, Lorenzo
Shapiro, Barbara
Shashok, Karen
Silva, Gustavo
Singer, Lcia
Siri, Maxine K.
Somohano, Frida
Stein, Clara
Talens, Manuel
Tapia, Jos A.
Triana, Teresa
Turrin, Miguel
Vallese, Cecilia
Vzquez, Damin
Vilaret, Elisa
Villalba Rodrguez, Antonio
Wolf, Silvia
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Introduccin
El estudio o anlisis del lenguaje en sus mltiples aspectos ha
sido tema de reflexin desde la remota antigedad griega. Pla-
tn y Aristteles destinaron buena parte de sus indagaciones
a encontrar la forma ms adecuada de que las palabras coin-
cidieran del modo ms preciso posible con las ideas o con los
hechos. En la Edad Moderna, Leibniz, Bacon, Hobbes, Hume,
Locke y otros pensadores de los siglos XVII y XVIII trataron
de eliminar de las proposiciones cientficas o filosficas toda
aseveracin que no tuviese un asidero firme en la realidad
demostrable. Lavoisier fue categrico al afirmar que lart
de raisonner nest rien dautre quune langue bien arrange.
Ms tarde, en la primera mitad del siglo XX, los integrantes
del llamado Crculo de Viena, y despus Whitehead, Russell,
Boole, Venn, Conturat, Peano y otros, intentaron encontrar
frmulas matemticas para expresar con toda precisin el
lenguaje cientfico. Pese a todos estos esfuerzos, como lo
reconoci el Wittgenstein tardo (Investigaciones filosfi-
cas), el lenguaje se resiste a ser despojado de su ambigedad
sustancial.
Durante el perodo neoclsico (siglo XVIII y primeros aos
del XIX), la preocupacin por el lenguaje recay principal-
mente sobre sus aspectos morfemticos y sintagmticos. Se
trataba de clasificar y encerrar todas las posibilidades de ex-
presin en un esquema de orden natural preestablecido. Fue
la poca del florecimiento de la gramtica de Port-Royal. La
relacin entre lenguaje e historia, sociedades y culturas no
aparece claramente hasta la obra de Friedrich Nietzsche. Pero
la figura que ms decididamente anuncia el alba de la etno-
lingstica es Wilhelm von Humboldt (1767-1835), poltico
prusiano nacido en Potsdam, educador y fillogo, fundador
de la Universidad de Berln que hoy lleva su nombre. Su
concepcin de la estrecha relacin entre el lenguaje, las so-
ciedades y las culturas se manifiesta en la mayor parte de sus
obras cientficas: Los vascos y su lengua, Sobre la diferencia
de estructura de las lenguas humanas, Sobre la lengua kawi de
la Isla de Java...
No es sino a finales del siglo XIX y en pleno siglo XX
cuando la mirada sobre el lenguaje ahonda en sus misteriosas
profundidades. Las nuevas corrientes del pensamiento ponen
al ser humano, sujeto supremo no cuestionado hasta entonces,
bajo la lente y el bistur de la diseccin. El lenguaje adquiere
entonces un papel de primer actor en el escenario de la vida
y de la realidad. Los trabajos de Friedrich Nietzsche, Karl
Marx, Gyrgy Lukcs y Sigmund Freud suponen la avanzada
en este nuevo derrotero del pensamiento. El sujeto humano es
ms un ser producido que productor; su protagonismo pasa
a un segundo lugar. La historia, la cultura, la economa, el
lenguaje son los agentes; el ser humano es el resultado. La
corriente de pensamiento llamada estructuralismo, a partir
de la obra del antroplogo francs Claude Lvi-Strauss, y
la ms reciente que la contina o le es antagnica, conocida
como postestructuralismo, coinciden cuando menos en esta
nueva visin relativista del ser humano y de la realidad. El
filsofo alemn Martin Heiddeger, el historiador y filsofo
francs Michel Foucault, el filsofo alemn Hans-Georg
Gadamer, el psicoanalista francs Jacques Lacan, el crtico
literario, tambin francs, Roland Barthes, la lingista y psi-
coanalista blgara Julia Kristeva y otras figuras estelares del
pensamiento actual se muestran de acuerdo en desposeer al
ser humano del sitial de honor en la creacin que antes haba
ostentado. La tajante dicotoma entre sujeto y objeto parece
desvanecerse. La historia, la sociedad y la cultura estn de-
trs de las formas de ver la realidad. Estas concepciones se
extienden a todos los dominios del pensamiento, en particu-
lar a las artes y la literatura.
Los pensadores espaoles no han permanecido indiferen-
tes a estas novedades. Baste aqu con recordar dos figuras
que destacan en el reino de las letras y la filosofa. Una es
Julio Casares (1877-1964), natural de Granada, que form
parte del grupo de Ramn Menndez Pidal (seguidor de las
inspiraciones de Marcelino Menndez Pelayo), el cual hizo
hincapi en el estudio del lenguaje, los mtodos de la ciencia
y la historia comparada. La otra es Emilio Lled (1927-),
sevillano, en una poca alumno de la Universidad de Hei-
delberg, donde tuvo como profesores a Karl Lwitz y a
Gadamer. Ha sido profesor de filosofa en las Universidades
de La Laguna y de Barcelona, obtuvo el Premio Alexander
von Humboldt en 1992 y es actualmente miembro de la Real
Academia Espaola. Lled considera que el lenguaje tiene
ntima conexin con las condiciones materiales y sociales,
y que no slo revela el pensamiento, sino tambin la forma
de ver la realidad y de interpretarla. En sus obras Filosofa
y lenguaje, Lenguaje e historia, El silencio de la escritura y
El surco del tiempo da cuenta de sus reflexiones sobre estas
materias.
Es en el marco de estas corrientes de ideas que parten de
la existencia de vnculos estrechos entre lenguaje, historia,
sociedad, economa y cultura en el que se inscribe la lnea de
investigacin que examina el lenguaje de la critica del discur-
so mdico, y cuyos resultados, en lo que a Espaa se refiere,
queremos exponer aqu, a la par que intentar relacionarlos
con la historia de este pas durante el perodo que fue objeto
de nuestro anlisis, a saber, 1830-1999.
El lenguaje de la crtica en el discurso mdico
espaol: una perspectiva histrica
Franoise Salager-Meyer*
* Facultad de Medicina, Universidad de Los Andes, Mrida (Venezuela). Direccin para correspondencia: fmeyer@telcel.net.ve.
Editorial <http://www.medtrad.org/pana.htm>
2 Panace@. Vol. V, n.
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Evolucin de la retrica de la crtica (1830-1999)
Una de las caractersticas retricas ms sobresalientes
de la crtica espaola desde 1830 hasta la dcada de 1960,
aproximadamente, es su arrogancia. De hecho, siempre se ha
caracterizado por ser eminentemente directa y abierta. Vea-
mos algunos ejemplos:
a
[1] Terminantemente y sin vacilacin alguna, no pode-
mos estar de acuerdo con los resultados del maestro y
eminente prctico Sr. Ribas Pujol [1880].
[2] Ahora bien: qu nos ensea la patogenia de la locu-
ra puerperal bajo el punto de vista de la constitucin de
esta psicopata como entidad nosolgica y de su distin-
cin clnica de las dems vesanias? [...] Absolutamente
nada [1887] [las palabras en cursiva figuran as en el
original]. Esto por si solo [sic] basta para demostrar,
en contra de la opinin del ilustrado y honorable Dr.
Ponte y sus proslitos, que la LOCURA PUERPERAL JAMS
PODR CONSTITUIR ENTIDAD NOSOLGICA DISTINTA DE
LAS DEMS VESANIAS [1885] [las palabras en versalitas
aparecen en mayusculas en el original].
Estos dos ejemplos, adems de su tono mordaz y polmi-
co, al cual nos referiremos ms adelante, contienen un rasgo
retrico interesante: se trata de lo que se ha llamado courtesy
markers
1
o manners of dispute.
2
Son expresiones de defe-
rencia y cortesa (que podramos calificar de reparadoras)
cuya funcin retrico-pragmtica era la de calificar al cient-
fico criticado, como si el autor de la confrontacin acadmica
quisiera suavizar el golpe que asestaba y atenuar un tanto la
ofensa o agresin.
Podramos sugerir, sin temor a equivocarnos, que la defe-
rencia observada en la mayor parte de las crticas registradas
en el siglo XIX es un fiel reflejo de la persistencia de una men-
talidad caballeresca entre los cientficos (el duelo corts!) y
del carcter individual y privado de la empresa cientfica de
aquella poca.
3, 4
Veamos ahora unos ejemplos de crtica to-
mados de artculos mdicos publicados unos aos ms tarde:
[3] Fue, ciertamente, un mal momento en la historia
de la Neurologa aquel da de 1869 en el que, en la
British Association for the Advancement of Science,
se enfrentaron Jackson y Broca y ste qued victorioso.
Con ello se retras en sesenta aos el adecuado enfoque
de las localizaciones cerebrales. El dislate lgico que los
seguidores de Broca y este mismo cometan, era tremendo
[1946].
Es fcil darse cuenta de que los ejemplos 1 a 3, adems
de poner en evidencia el carcter directo y hasta ofensivo de
la crtica, reflejan una indicacin personal (el acto crtico
est dirigido a cientficos claramente identificados por sus
apellidos), as como el compromiso afectivo de sus autores,
lingsticamente reforzado a travs del empleo de adverbios
o expresiones enfticas. De hecho, quien emite la crtica se
responsabiliza entera y apasionadamente de su acto crtico.
Es lo que Atkinson
5
llam presence of authorial persona.
Los ejemplos anteriores son, entonces, claros testigos de
la manera provocativa, polmica, mordaz, dialgica (casi cara
a cara) con la cual los cientficos espaoles de los aos 1830-
1960 formulaban su desacuerdo.
La dcada de 1990 muestra cambios importantes en el
comportamiento de la crtica en los textos mdicos escritos
en espaol.
De hecho, aunque todava categrica, tiene un tono menos
agresivo y menos spero que el de la crtica de los aos an-
teriores (ejs. 4 a 5), aunque, la implicacin emocional de sus
autores sigue estando muy presente.
[4] Sin embargo, estos autores no ajustaron sus resul-
tados en funcin de la edad, el sexo, la raza y el hbito
tabquico, lo cual limita considerablemente la validez
de sus estimaciones [1997].
[5] La necesidad de preguntarse por la fiabilidad de los
estudios referidos es obvia [1997].
Los ejemplos 7, 9, 10 y 11 ilustran tambin el hecho de que
la crtica de la ltima dcada del siglo XX es menos personal
que la de los aos anteriores, es decir, que los apellidos de los
cientficos censurados no aparecen en el cuerpo del artculo pro-
piamente dicho, sino que se sustituyen por nmeros en supern-
dices o entre parntesis que remiten a las referencias bibliogr-
ficas sealados aqu con un asterisco entre parentesis (*).
Otro rasgo distintivo de la crtica de 1990 radica en el
hecho de que est a menudo dirigida no a un cientfico en par-
ticular, sino a la comunidad cientfica como ente colectivo.
Dicho de otro modo, la crtica se refiere a lagunas existentes
en la literatura (ejs. 6 y 7). Como ya es bien sabido,
6, 7
esta
crtica o denuncia permite al autor del artculo crear su pro-
pio nicho dentro del colectivo cientfico al cual pertenece:
[6] Poco numerosos son los trabajos de investigacin
para aclarar el mecanismo alterativo de la endotelitis,
vasculitis y trombosis de la FBM [1997].
[7] En la literatura espaola las publicaciones sobre
PIP son escasas y referidas en su mayora a casos clni-
cos aislados (*) [1997].
Un tercer cambio retrico estriba en el hecho de que la
formulacin lingstica de la crtica en los textos mdicos es-
critos en espaol empieza a modularse, aunque es impor-
tante hacer hincapi en ello sigue siendo bastante directa.
Dicha modulacin se suele realizar mediante el empleo de
escudos lingsticos (hedges),
8
es decir, de elementos mati-
zadores tales como verbos modales y epistmicos y adverbios
de probabilidad (ejs. 8 y 9).
[8] Para concluir, nos parece tremendamente prudente
el sealar que, en las medidas densitomtricas actual-
mente realizadas, quizs hoy en da con una profusin
exagerada e interpretacin mal efectuada, se debe ser
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rigurosamente consciente de que una medida, en s mis-
ma, nunca nos define la masa sea de un individuo en un
sentido estricto y que los cambios observados en ellas
pueden depender de tantas variables [] que, de no
tenerlos en cuenta, hacen de ellas un mtodo carente de
fiabilidad y consecuentemente de utilidad [1997].
[9] As, son mltiples las publicaciones que han demos-
trado una mayor frecuencia de afecciones diseminadas
de la enfermedad (*). Sin embargo, este punto an se
puede considerar controvertido [1999].
Finalmente, otra estrategia retrica de finales del siglo XX,
cuyo objetivo es mitigar la fuerza de la crtica, consiste en
que el autor que critica pase a ocupar un segundo plano (ejs.
10 y 11), reduciendo as su compromiso ilocucionario. Me-
diante este traspaso de responsabilidad, la crtica recae en
algo inanimado, un talking fact.
9
Este medio retrico, que
podra subsumirse bajo la amplia nocin de tematizacin,
a la cual Luukka y Markkanen
10
se han referido como una
sub-strategy of impersonalization, se observa en los ejem-
plos siguientes:
[10] En los pacientes con ACV los estudios que evalan
las alteraciones de la hemostasia son fragmentarios; la
elevada prevalencia de deficiencia de Protena C o de
Protena S halladas por dAngelo y cols. (*) o Sacco
y cols. (*) respectivamente no se confirma en nuestro
estudio [1997].
[11] Salvo una mujer, el resto de nuestros casos [sic]
fueron varones 10/1, en discordancia con otras series
consultadas que resaltan el predominio de estos tumo-
res en mujeres (*) [1997].
Ambos ejemplos son claros testigos de que en la prosa
mdica escrita en espaol la investigacin llevada a cabo
empieza a ocupar una posicin temtica prominente a partir
de la ltima dcada del siglo pasado, mientras que el autho-
rial persona
5
aspira a quedarse agazapado en el trasfondo de
la crtica, como si sta no naciera de l. La intervencin del
elemento personal pretende desaparecer en un sutil intento
de ajustarse al ideal de objetividad cientfica. De todos
modos, es de justicia hacer notar que los autores espaoles
no recurren con tanta frecuencia a esta ltima estrategia como
sus homlogos anglosajones.
Creo que es apropiado hacer ahora un breve resumen de la
historia poltica de Espaa en el perodo bajo estudio (1830-
1999). Esto nos permitir tener una mejor visin de conjunto
para poner en relacin las caractersticas del lenguaje con el
acontecer histrico.
Lenguaje e historia
Por qu se produce un cambio en la retrica de la crtica
a partir de la dcada de 1960? Tras la Segunda Guerra Mun-
dial, los EE. UU. empiezan a ejercer en numerosos pases
europeos una gran influencia en el campo de la poltica, la
economa, la industria, la ciencia y los medios de comunica-
cin. La llegada del Plan Marshall, preludio del tan aplaudido
y a la vez tan denostado fenmeno de la globalizacin (que
empezar a asentarse tras el triunfo de la perestroika de Gor-
bachov, la consiguiente cada del Muro de Berln, en 1989, y
el posterior desmembramiento del bloque comunista), supone
una inyeccin de dinero para reconstruir una Europa en rui-
nas. Los EE. UU. tienen entonces va libre para colocar en
el mercado europeo no slo sus productos, sino tambin su
American Way of Life, con todo lo que ello implica. Espaa, a
causa de la dictadura del general Francisco Franco, se queda
al margen de ese proceso y no sube al tren de la modernidad
hasta el fallecimiento del dictador, en 1975, y la subsiguiente
instauracin de la democracia. Con la llegada al poder de un
gobierno de izquierda socialista en 1982, la nacin
espaola se abre a Europa, hecho que favorece su entrada en
la OTAN y su ingreso en el entonces denominado Mercado
Comn, en 1986. Espaa deja entonces de ser el vagn de
cola de Europa y el lema frica comienza en los Pirineos
pierde su vigencia.
La pertenencia a una unin de pases democrticos de-
sarrollados a los que se quiere y se debe imitar y el sistema
poltico vigente favorecen un acceso ms libre a la educacin
y a una cultura pragmtica, tecnocientfica, competitiva y
utilitarista. Espaa deja atrs su pasado para embarcarse en el
tren del progreso. Todo ello posibilita una mayor compe-
tencia en la comunidad cientfica espaola y una aspiracin a
ingresar en los crculos cientficos privilegiados del exterior
muy industrializado. Se empiezan tambin a destinar ms
fondos a la investigacin y al desarrollo, y la cantidad de
publicaciones mdicas nacionales aumenta de forma signi-
ficativa: hoy da en Espaa se editan ms de 200 revistas en
el campo de la medicina,
11, 12
con el consiguiente aumento de
artculos publicados y mayores posibilidades de acuerdo y
desacuerdo entre cientficos.
Es, pues, razonable la hiptesis de que el cambio hacia la
modulacin y la despersonalizacin de la crtica espaola de
finales del siglo XX guarda relacin con la transformacin
de la visin cientfica que se produce en Espaa en esa poca,
fenmeno ligado a su vez a los cambios histricos que en el
pas han venido ocurriendo. En efecto, de la medicina basada
principalmente en la experiencia personal, en la sapiencia y
tambin en una vieja tradicin emprica, se pasa a otra me-
dicina basada en pruebas. Esta ltima utiliza como recurso
esencial el mtodo experimental, cuyas principales caracte-
rsticas son la duda, la crtica y la refutabilidad,
13
y, por tanto,
tiene que adoptar un nuevo estilo, acorde con las exigencias
que tales recursos le imponen. Este nuevo estilo radica, pre-
cisamente, en una mayor impersonalizacin, matizacin y
cautela del acto crtico. Podramos especular, adems, con
que a esa nueva retrica crtica contribuye el hecho de que los
cientficos hoy da no se atreven a censurar a sus colegas en
un tono duro y directo como lo hacan sus predecesores, sino
que prefieren recurrir a un lenguaje aproximativo, caracters-
tico de la negociacin en la comunicacin social. As pues, la
crtica se formula de modo oblicuo, mediante rodeos lings-
ticos de ndole variada, porque, aunque la competencia entre
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cientficos a la que hemos aludido anteriormente puede llegar
a ser feroz a causa de la reparticin de fondos (por lo general
escasos), conviene mantener un clima de cordialidad no slo
para evitar enfrentamientos, sino tambin para impedir que se
cierren las puertas de la publicacin a causa de un lenguaje
que se juzgue arrogante. No olvidemos, en efecto, que la pu-
blicacin es el producto final de la actividad cientfica propia-
mente dicha, y que los acadmicos se encuentran bajo la fuerte
presin de publicar (ya lleg al mundo acadmico espaol el
famoso lema del mundo acadmico angloamericano publish
or perish). Podemos, as, comprobar que las presiones socia-
les o externas, y por tanto ajenas a las necesidades internas
de la ciencia influyen en el comportamiento lingstico de
los cientficos y de la informacin cientfica.
14

Finalmente, no es aventurado suponer que en los cambios
retricos apuntados intervienen, adems, los dos factores
siguientes: por una parte, la reciente aparicin en Espaa de
manuales de redaccin de artculos cientficos que recomien-
dan ponderacin, tono respetuoso y ecunime y evitar la
inclinacin a la dureza al formular una crtica,
15
y por otra,
la influencia ejercida por la lengua inglesa (reconocida por la
acentuada modulacin de su crtica) sobre la lengua espaola
a consecuencia del creciente contacto de los cientficos es-
paoles con la lingua franca de la comunicacin cientfica.
De hecho, la actualizacin mdica en Espaa (como, muy
probablemente, en cualquier pas del mundo) se realiza hoy
da principalmente mediante la consulta de fuentes escritas
en ingls.
16-18
A este respecto, es interesante sealar que la
transferencia al espaol (no siempre consciente, por supuesto)
de patrones lingsticos caractersticos del ingls cientfico se
ha observado no slo en el nivel retrico (como lo sugiere el
presente estudio), sino tambin en el nivel lxico y sintctico.
19-
21
Como muy bien lo expresa Gustavo Silva en su carta titulada
El espaol mdico,
22
los mdicos de lengua espaola que
conocen el ingls abrevan en referencias escritas en esa len-
gua e importan montones de anglicismos de toda laya, incluso
sintcticos. Como consecuencia, hoy en da los textos escritos
originalmente en espaol se parecen mucho a traducciones mal
hechas del ingls; [...] el mal ejemplo cunde, de manera que
acaban escribiendo as incluso quienes desconocen el ingls.
Agradecimientos. Quisiera agradecer muy sinceramente a
Mara ngeles Alcaraz Ariza, de la Universidad de Alicante
(Espaa), la ayuda prestada en la recopilacin y el anlisis del
material lingstico que permiti llevar a cabo el estudio tanto
cualitativo como cuantitativo de la evolucin de la retrica de
la crtica en la prosa mdica en espaol en los siglos XIX y XX.
Notas
a El ao mencionado al final de cada ejemplo indica el ao de pu-
blicacin del artculo del cual fue tomado el ejemplo. Las palabras
en cursiva se refieren a la crtica en s.
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17 Navarro FA. El idioma de la medicina a travs de las referencias
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18 Navarro FA, Alcaraz Ariza M. El idioma de la dermatologa en
Espaa a travs de las referencias bibliogrficas publicadas en
Actas Dermo-Sifiliogrficas entre 1910 y 1995. Actas Dermosi-
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Editorial <http://www.medtrad.org/pana.htm>
4 Panace@. Vol. V, n.
o
15. Marzo, 2004
<http://www.medtrad.org/pana.htm> Editorial
Panace@. Vol. V, n.
o
15. Marzo, 2004 5
19 Navarro FA. En pos de la verdadera causa de los anglicismos
mdicos. Ars Medica 2002; 1: 53-64.
20 Alcaraz Ariza M, Congost Maestre N. Los anglicismos y su (no)
traduccin al espaol en textos mdicos. En: Flix Fernndez L,
Ortega Arjonilla E. Dirs. II Estudios sobre traduccin e interpreta-
cin. Mlaga: Universidad de Mlaga; 1998. p. 1035-1041.
21 Alcaraz Ariza M. Anglicismos en el lenguaje de las ciencias de
la salud. Alicante: Universidad de Alicante; 2000.
22

Silva GA. El espaol mdico. Panace@ 2003; 4 (11): 80-81.
<http://www.medtrad.org/panacea/IndiceGeneral/n11carta-
silva.pdf>.
Hierbas, plantas, animales..., lengua y traduccin (I)
Enrique Bernrdez
Universidad Complutense de Madrid (Espaa)
Ya en varios sitios he encontrado un error que me ha llamado la atencin. Primero, en una serie britnica de historia emitida
en un canal de TV se hablaba de que durante el Imperio romano se almacenaba maz para repartir a los ciudadanos pobres;
en el captulo dedicado a Egipto nos encontramos con que enterraban al muerto acompaado de muchas cosas, incluyendo
maz para comer en la otra vida. En un libro de tema psicolgico, bastante bien traducido por lo dems y de autora tambin
britnica, se dice algo semejante respecto a los campesinos del antiguo Egipto; cito literalmente: Sus espaldas y los dedos
de los pies aparecen deformes debido a los esfuerzos que deban hacer para moler el maz cuando queran amasar pan.
La primera vez que me top con esta traduccin del ingls corn fue en mis clases de ingls medieval hace ms de veinte
aos, cuando algunos de mis alumnos vertan tal palabra con maz y la encajaban sin ms en textos procedentes de los siglos
XI y XII. Y desde entonces la he vuelto a encontrar entre ellos..., pero tambin en traducciones publicadas o en series de
televisin?
La palabra corn, evidentemente (es de origen francs, claro) significa grano en general, o cereal; en EE. UU. se
ha especializado para el cereal all ms caracterstico, que es el maz, y parece que bastante gente tiene ahora tendencia
a seguir el uso americano en la traduccin. Pero, de dnde viene el maz? De Amrica, lo que quiere decir que tan til
planta fue una total desconocida en el Viejo Mundo hasta un tiempo despus de los viajes de Coln.
Es un claro error de traduccin que, segn el ingls americano va situndose como paradigma de la lengua inglesa, co-
rre el riesgo de generalizarse. Pero para la mayor parte de la gente este tipo de equivocacin, que es mucho ms grave que
una falta de concordancia u otro solecismo de cualquier clase, o un barbarismo de los que, segn se dice, tanto abundan,
pasar desapercibido a menos que se sepa algo de historia de la agricultura. Circunstancia que no tiene por qu darse entre
los telespectadores interesados en la divulgacin histrica ni entre los lectores de libros de psicologa social.
A lo mejor podamos empezar a hacer como en muchos pases europeos, donde se especifica la variedad de ingls del
original: Traducido del americano o Traducido del ingls, segn convenga. Y el traductor, entonces, se atendra a lo que
es propio en cada una de esas grandes variedades estndar de la lengua inglesa.
Reproducido con autorizacin de El Trujamn,
del Centro Virtual Cervantes (<http://cvc.cervantes.es/trujaman/>).
Traduccin y terminologa <http://www.medtrad.org/pana.htm>
6 Panace@. Vol. V, n.
o
15. Marzo, 2004
Hay en el diccionario de la Real Academia Espaola (DRAE)
cuarenta y tres adjetivos de significado zoolgico compues-
tos de dos elementos claramente diferenciados. El primero de
estos elementos designa una familia o especie de animales, y
el segundo, que es siempre el sufijo -ido, indica la pertenencia
de lo calificado por el adjetivo compuesto a la familia o especie
designada por el primer elemento. As, arcnido se aplica
a seres pertenecientes a la familia de la araa (archn en
griego), y vido, a individuos de la familia de la oveja (en
latn ovis).
He aqu la lista alfabetizada de esos adjetivos: acrido,
acrdido, anlido, arcnido, auqunido, balnido, bvido,
camlido, cnido, caplido, carbido, casurido, crvido,
cicdido, cicindlido, cccido, coccinlido, colbrido, cr-
vido, crisomlido, culcido, emdido, quido, escncido, es-
cmbrido, esculido, esfngido, falcnido, flido, formcido,
fringlido, gdido, gecnido, haplido, holotrido, homnido,
ictrido, igunido, mrido, vido, ryido, salmnido, suido.
Observar el lector que todos estos adjetivos son palabras
esdrjulas, acentuadas en la slaba inmediatamente anterior
al sufijo -ido, como indica la tilde superpuesta al guin que
simboliza esa slaba. Todos, menos el ltimo, suido, que apa-
rece en el DRAE sin acento grfico, como palabra paroxtona
o llana.
No se debe esta peculiaridad de suido al hecho de que,
al indicar su etimologa, se afirme errneamente que su
segundo componente procede del gr.

, forma, lapsus
que se enmendar en la prxima edicin del DRAE diciendo
correctamente: del lat. sus, suis, cerdo, e -ido, del mismo
modo que, por ejemplo, al indicar la etimologa de vido se
dice: del lat. ovis, oveja, e -ido, o la de cnido, del lat.
canis, perro, e -ido.
Por qu, entonces, si el segundo componente de suido
es -ido, exactamente igual que el de los otros cuarenta y
dos adjetivos zoolgicos de nuestra lista, aparece ste en el
DRAE como voz paroxtona o llana, mientras que todos los
dems son esdrjulos? Sin duda porque as lo pronuncian y
escriben cientficos poco preocupados por la correccin de
su peculiar lenguaje.
Se trata aqu del mismo fenmeno que se produjo en f-
gido, adjetivo antiguo que, como dice el DRAE, procede del
latn fugtus, participio pasivo de fugre, huir, y que, al perder
ms tarde la g intervoclica (como la perdi rugido al trans-
formarse popularmente en ruido) y convertir la f inicial en h,
pasara a hido, y luego, por la tendencia popular a formar
diptongo con las vocales dbiles, a huido.
Es un fenmeno semejante al que se produce con frecuen-
cia en la voz periodo, registrada en el DRAE como perodo
o periodo (del lat. peridus, y este del gr. ), indi-
cando as que la pronunciacin culta de esta palabra espaola
es perodo, voz esdrjula, aunque el DRAE admite tambin
la pronunciacin vulgar, que la convierte en paroxtona o
llana: periodo.
Esta tolerancia se justifica, hasta cierto punto, en una palabra
como perodo, conocida y usada por todos o casi todos los que
saben leer, pues entra de algn modo en la formacin de otras
palabras ms o menos corrientes, como peridico, periodismo,
periodista, periodicidad, periodizar, periodizacin. Nadie
ignora que la gente simplemente alfabetizada, y tambin
la semiculta, altera con facilidad palabras del lenguaje
corriente. Pero qu persona a quien no le resulte totalmente
desconocido el nombre del poeta griego Hesodo se permitir
deformarlo pronuncindolo Hesiodo? Si alguien lo hace, no
ser por la misma razn por la que muchos dicen periodo en
vez de perodo, sino por crudo galicismo, igual que algunos
semicultos llaman Herodoto a Herdoto.
Sin duda son menos los que conocen el significado de sido
que los que han odo o ledo el nombre del gran historiador
griego. Pero, entre los pocos conocedores del adjetivo que
designa a los mamferos artiodctilos paquidermos con jeta
bien desarrollada y caninos largos y fuertes que sobresalen
de la boca (DRAE), hay quienes deforman su acentuacin
vulgarizndola, y, en vez de hacerla esdrjula como la de
todos los dems nombres de la misma serie zoolgica, la
convierten en llana, del mismo modo que los indoctos y los
semicultos convierten perodo en periodo.
Los cientficos que as actan tienen menos excusa que
stos, porque perodo no es un trmino que forme parte de
una serie especializada, mientras que sido s lo es, y su
alteracin prosdica destruye la uniformidad estructural de
una parcela de la terminologa zoolgica, sin otro resultado
que poner de relieve la incultura y vulgaridad lingstica de
quienes dicen o escriben suido.
Suido: un trmino cientfico mal acentuado
Valentn Garca Yebra*
* Real Academia Espaola, Madrid (Espaa). Direccin para correspondencia: Real Academia Espaola, C/ Felipe IV, n. 4, E-28014 Madrid.
<http://www.medtrad.org/pana.htm> Traduccin y terminologa
Panace@. Vol. V, n.
o
15. Marzo, 2004 7
alopecia areata. [Derm.] Este latinismo plantea importantes
problemas para el traductor:
1 La nomenclatura de la alopecia areata es confusa
en ingls. En relacin con las tres fases tradicionales
de esta enfermedad, algunos autores hablan de alopecia
circumscripta (o alopecia areata a secas) para referirse a
la fase inicial con placas circunscritas y bien definidas de
alopecia; alopecia totalis para referirse a la fase de alo-
pecia total del cuero cabelludo (pero con conservacin
del pelo en las pestaas, las cejas, la barba, las axilas,
el pubis y el resto del cuerpo), y alopecia universalis
para referirse a la fase de alopecia total de todas las
zonas pilosas del cuerpo. Otros autores, probablemen-
te para resaltar la unidad esencial de todo el proceso
patolgico, prefieren llamar a estas tres fases alope-
cia areata circumscripta (o patchy alopecia areata),
alopecia areata totalis y alopecia areata universalis,
respectivamente.
2 En espaol, a la confusin original del ingls hemos
de aadir la confusin derivada de calcar al espaol
la terminologa inglesa sin prestar atencin a los pro-
blemas de traduccin. Los dermatlogos que calcan
la primera clasificacin inglesa y traducen alopecia
circumscripta por alopecia circunscrita, alopecia
totalis por alopecia total y alopecia universalis por
alopecia universal olvidan un hecho importantsimo.
Que los dermatlogos de habla inglesa distinguen cla-
ramente entre circumscript alopecia (cualquier alope-
cia que afecta a una zona limitada del cuero cabelludo;
p. ej.: seudopelada de Brocq, tricotilomana, alopecia
cicatricial secundaria a un liquen, etc.) y alopecia cir-
cumscripta (forma circunscrita de la alopecia areata);
entre total alopecia (en referencia a la atriquia congnita u
otras causas de alopecia total del cuero cabelludo) y alo-
pecia totalis (alopecia total del cuero cabelludo como
forma evolucionada de la alopecia areata), y entre
universal alopecia (cualquier alopecia corporal total)
y alopecia universalis (alopecia corporal total como
forma evolucionada de la alopecia areata). Si, como
es habitual incluso en los tratados de dermatologa ms
prestigiosos traducidos del ingls, tanto total alopecia
como alopecia totalis se traducen al espaol por alo-
pecia total, es fcil imaginar la confusin resultante en
nuestro idioma.
3 Pero si optamos por calcar la segunda clasificacin
inglesa y traducimos alopecia areata circumscripta (o
patchy alopecia areata) por alopecia areata circunscrita
(o alopecia areata en placas); alopecia areata totalis
por alopecia areata total y alopecia areata universa-
lis por alopecia areata universal, incurrimos en una
terminologa incongruente. Y es que en espaol, en
efecto, no resulta posible asociar dos adjetivos mutua-
mente excluyentes como areata y total, o areata
y universal (a mi modo de ver, llamar alopecia
areata total a una alopecia total del cuero cabelludo
que comenz de forma circunscrita sera algo as
como llamar infeccin localizada generalizada a
una septicemia que se hubiera iniciado a partir de un
fornculo perinasal).
4 A ello hay que aadir los problemas derivados de
calcar los adjetivos totalis y universalis, utilizados en
ingls para distinguir las dos variantes ms avanzadas
de alopecia areata. En espaol, que yo sepa, no puede
haber una alopecia ms extensa que la total (adjetivo
ste que, en el Diccionario de la RAE, se define as:
general, universal y que lo comprende todo en su
especie). Este problema deriva directamente de una
dificultad peculiar del ingls: su incapacidad para dis-
tinguir entre hair en el sentido de cabello, hair en el
sentido de vello y hair en el sentido de pelo, que en
espaol distinguimos sin mayor dificultad (v. hair
**
).
Dado que nuestro adjetivo capilar hace referencia
exclusivamente a los cabellos o pelos de la cabeza y
nuestro adjetivo piloso hace referencia a todos los
pelos del cuerpo y engloba tanto al vello como al ca-
bello, parece claro que no tenamos gran necesidad de
andar buscando equivalentes raros para traducir totalis
y universalis del ingls.
5 La mejor manera de resolver todos estos problemas
pasa, a mi modo de ver, por recuperar el galicismo
pelada (muy usado hasta hace unos aos en dermato-
loga, pero hoy en franco retroceso ante la presin del
ingls). Dado que el vocablo pelada no presupone en
s ninguna limitacin de extensin, sera perfectamente
factible utilizar pelada a secas en sentido genrico
para traducir el ingls alopecia areata (en sentido
amplio), y recurrir a calificativos claros y descriptivos
para describir sus tres formas evolutivas principales:
pelada circunscrita para traducir el ingls alopecia
circumscripta (o patchy alopecia areata); pelada total
del cuero cabelludo o pelada capilar total para tradu-
cir el ingls alopecia totalis (o alopecia areata totalis),
y pelada corporal total o pelada pilosa total para
traducir el ingls alopecia universalis (o alopecia area-
Minidiccionario crtico de dudas
Fernando A. Navarro*
* Traductor mdico, Cabrerizos (Salamanca, Espaa). Direccin para correspondencia: fernando.a.navarro@telefonica.net.
** Todas las remisiones destacadas en versalitas hacen referencia a las entradas correspondientes de la siguiente obra: Navarro FA. Dic-
cionario crtico de dudas ingls-espaol de medicina. Madrid: McGraw-HillInteramericana; 2000.
Traduccin y terminologa <http://www.medtrad.org/pana.htm>
8 Panace@. Vol. V, n.
o
15. Marzo, 2004
ta universalis). Lo nico que hace falta es convencer
ahora a mdicos y dermatlogos de que los usen.
balkanization. 1 En ingls es frecuente utilizar este trmino
en sentido metafrico para referirse a la subdivisin
de un departamento hospitalario o universitario en
mltiples unidades con administracin y personal inde-
pendiente, con frecuencia enfrentadas entre s. En Es-
paa, tradicionalmente, para referirnos a la divisin de
algo en mltiples subunidades menores, lo normal era
establecer una comparacin no con los Balcanes, sino
con los reinos de taifa, en referencia a los mltiples
miniestados en que se dividi la Espaa musulmana
o Alandals tras la disolucin del califato cordobs a
principios del siglo xi. En este sentido, el sustantivo
neolgico taifismo es con frecuencia una traduccin
excelente del ingls balkanization.
2 En los textos mdicos es bastante frecuente el uso de
balkanization, en el sentido de subespecializacin,
superespecializacin o hiperespecializacin, para
referirse al proceso moderno de divisin de una gran
especialidad (como la medicina interna, la radiologa o
la pediatra) en mltiples subespecialidades.
celibate. No es celibato (celibacy), sino clibe.
eccrine. 1 En espaol no se escribe eccrino ni crino,
sino ecrino.
2 Los mdicos de habla inglesa utilizan el adjetivo ec-
crine con dos sentidos bien distintos. Algunos usan eccri-
ne como sinnimo estricto de exocrine, mientras que
otros lo emplean como sinnimo de merocrine.
As las cosas, a las glndulas de secrecin externa
las llaman en ingls eccrine glands o exocrine glands
(en espaol, glndulas exocrinas). Y stas se clasifi-
can, segn su mecanismo de secrecin, en tres tipos: a)
merocrine glands o eccrine glands (en espaol, gln-
dulas merocrinas) si las clulas secretoras expulsan sus
secreciones mediante exocitosis; b) holocrine glands
(glndulas holocrinas) si su secrecin se acumula en el
citoplasma hasta que la clula secretora muere y libera
su contenido, y c) apocrine glands (glndulas apocri-
nas) si su secrecin se acumula en la regin apical de
la clula secretora, que se desprende posteriormente sin
que la clula muera.
Por motivos de claridad y precisin, recomiendo
evitar siempre que sea posible el adjetivo eccrine, y tra-
ducir eccrine gland por glndula exocrina o por gln-
dula merocrina, segn corresponda. En mi opinin, la
traduccin glndula ecrina debe reservarse slo como
recurso extremo para los casos en los que sea absolu-
tamente imposible saber en qu sentido utiliz el autor
del texto original esta expresin inglesa.
Elisha. Este profeta bblico no se llama en espaol Elisha,
sino Eliseo. En los textos mdicos, encontraremos su
nombre, sobre todo, asociado a la respiracin boca a
boca, en referencia a uno de sus milagros, narrado en el
libro segundo de los Reyes (4:32-4): Lleg Eliseo a la
casa; el nio muerto estaba acostado en su lecho. Entr
y cerr la puerta tras de ambos, y or a Yav. Subi
luego y se acost sobre el nio, y puso su boca sobre la
boca de l, sus ojos sobre los ojos, sus manos sobre
las manos, se recost sobre l y la carne del nio entr
en calor.
No debe confundirse este Elisha method (respira-
cin boca a boca) con ELISA method, que es un mtodo
enzimoinmunoanaltico.
financial. En espaol, el adjetivo financiero expresa rela-
cin con las actividades de banca y bolsa (es decir, con
las llamadas actividades financieras y el mundo de las
finanzas). En ingls, en cambio, es muy frecuente el
uso del adjetivo financial con un sentido ms amplio,
que abarca todo lo econmico y cualquier relacin con
el dinero. Ejs.: Is he financially embarrased? (tiene
dificultades econmicas?); The financial section of Le
Monde provides very useful information (la seccin
de economa de Le Monde ofrece informacin de
gran utilidad); This is not financially possible (no es
factible por motivos econmicos); financial condition
(situacin econmica), financial problems (problemas
econmicos).
finger. [Anat.] 1 No es cualquier dedo, sino uno de los dedos
de la mano. A diferencia de otros idiomas, el castellano
posee una misma palabra para los dedos de la mano y
los del pie. Ello nos obliga a especificar si se trata de la
mano o el pie donde los ingleses dicen slo finger o toe.
Es incorrecto, pues, traducir del ingls una frase como
afectacin mictica del primer dedo; deberamos
especificar si est afectado el pulgar o el dedo gordo.
Una excepcin a esta norma es cuando se menciona
un dedo de la mano por su nombre: Fractures of the
little finger are comparatively common (las fracturas del
meique son relativamente frecuentes).
2 Para muchas personas de habla inglesa, el pulgar
no se incluye en el concepto de finger. Ello da lugar
a importantes problemas de traduccin cuando uno se
enfrenta a frases como There are four fingers in a hand,
que jams podra traducirse de forma literal al espaol
como Hay cuatro dedos en una mano. En estos ca-
sos, la mayor parte de las veces es obligado introducir
cambios considerables en la frase original para que la
traduccin tenga sentido en espaol; veamos, a modo
de ejemplo, algunas de estas frases chocantes: Use your
thumb and fingers to gently massage the soft tissues
(con todos los dedos de la mano, aplique un masaje sua-
ve sobre las partes blandas); The carpal canal houses
the median nerve, the flexor pollicis tendon and the
flexor tendons for all four fingers (por el tnel carpiano
discurren el nervio mediano y los tendones flexores de
todos los dedos de la mano); All eight fingers and both
thumbs were involved (estaban afectados los diez dedos
de las manos).
Adems, no es raro que quienes incluyen al pulgar
en el concepto de finger recurran con frecuencia, para
evitar problemas de comprensin entre sus lectores, a
expresiones que para una persona de habla hispana re-
sultan redundantes, como fingers including thumb (to-
<http://www.medtrad.org/pana.htm> Traduccin y terminologa
Panace@. Vol. V, n.
o
15. Marzo, 2004 9
dos los dedos de la mano). Obsrvese que, en espaol,
si decimos todos los dedos de la mano, no necesita-
mos especificar adems que est incluido el pulgar.
3 Cada uno de los cinco dedos de la mano tiene su propio
nombre, tanto en ingls como en espaol: forefinger (n-
dice), index finger o indicator (ndice), little finger (no
es el dedo chico [little toe], sino el meique), middle
finger (dedo medio o corazn), ring finger (anular).
Obsrvese que, de acuerdo con lo comentado en el
punto 2, el sistema de numeracin puede variar consi-
derablemente entre el ingls y el espaol. En espaol, el
primer dedo de la mano es siempre el pulgar; el segun-
do, el ndice; el tercero, el dedo medio (o corazn); el
cuarto, el anular, y el quinto, el meique. En ingls, en
cambio, quienes no consideran al pulgar como finger,
llaman first finger al second finger de quienes incluyen
al pulgar en el concepto de finger; second finger al
third finger; third finger al fourth finger y fourth finger
al fifth finger. Ello plantea, como es lgico, serios pro-
blemas para el traductor: first finger (pulgar o ndice,
segn el contexto), fourth finger (anular o meique,
segn el contexto), second finger (ndice o medio, se-
gn el contexto), third finger (dedo medio [o corazn] o
anular, segn el contexto). Slo la expresin fifth finger
puede traducirse sin problemas por meique (mucho
ms frecuente en espaol que quinto dedo de la mano),
pues no la utilizan ms que quienes incluyen al pulgar en
el concepto de finger; recurdese que para quienes no lo
hacen as no hay ms que cuatro fingers en la mano, de
modo que no usan nunca la expresin fifth finger.
4 En cuanto a la expresin fingernail, aunque el ingls
finger no signifique dedo, sino dedo de la mano, en
espaol no es necesario decir ua de un dedo de la
mano; basta con ua de la mano. Con frecuencia,
incluso, si el contexto es lo suficientemente claro, basta
con traducirlo por ua: My daughter bites her finger-
nails (mi hija se muerde las uas). Obsrvese que, de
forma parecida a lo comentado en el punto 2, algunos
autores de habla inglesa no incluyen a la ua del pulgar
(thumbnail) dentro del concepto de fingernail; para
ellos, pues, no hay ms que cuatro fingernails en cada
mano.
5 Otras expresiones de traduccin difcil o engaosa:
baseball finger (dedo en martillo), dead fingers (en-
fermedad de Raynaud), giant finger (macrodactilia),
spider finger (aracnodactilia), supernumerary fingers
(polidactilia), trigger finger (dedo en resorte), white
fingers (enfermedad de Raynaud).
furazosin. [Farm.] La DCI de este antihipertensor quina-
zolnico no es furazosina, sino prazosin en ingls y
prazosina en espaol (v. prazosin
**
).
Gaia. La diosa griega de la tierra, , se ha conocido
desde siempre como Gaia en ingls, pero como Gea
en espaol. Esta cuestin mitolgico-erudita no hubiera
tenido mayor trascendencia para el lenguaje cientfico
moderno de no ser por la Gaia Hypothesis formulada
por el bioqumico britnico James E. Lovelock en sus
libros A new look at life on Earth (1979) y The ages of
Gaia (1988). Para Lovelock, la Tierra es un conjunto
vivo (por oposicin a la concepcin tradicional que
vea en la Tierra poco ms que una roca inerte habi-
tada por seres vivos), de tal modo que los seres vivos
influyen de forma decisiva en el mantenimiento de la
homeostasis climtica, por ejemplo. Para dar nombre a
esta hiptesis en espaol parece haberse impuesto en
la prctica el espeluznante anglicismo hiptesis de
Gaia, en lugar de hiptesis de Gea, que hubiera sido
lo correcto.
glia. [Hist.] 1 Forma jergal abreviada de neuroglia, que pier-
de todo carcter descriptivo al verse privada del prefijo
neuro-, fundamental; de hecho, glia a secas significa,
literalmente, cola (de pegar). La RAE admiti en el
2001 la forma jergal espaola gla, pero en la mayor
parte de los textos escritos sigue siendo preferible evi-
tarla y dar preferencia a la forma completa neuroglia.
Ej.: glia cell (neurogliocito, mejor que gliocito o
clula glial).
2 Obsrvese que, en espaol, la partcula de origen
griego -glia se atilda para marcar el diptongo cuando
va aislada (gla), pero forma hiato y no se atilda cuan-
do hace funcin de sufijo para la formacin de trminos
compuestos (neuroglia, microglia, astroglia, oli-
godendroglia, etc.).
3 Desde el tercer decenio del siglo xx se distinguen tres
tipos principales de neuroglia: astroglia (formada por
astrocytes o astrocitos), oligodendroglia (formada
por oligodendrocytes u oligodendrocitos) y microglia
(formada por microglial cells o microgliocitos, descu-
biertos por el neurohistlogo espaol Del Ro Hortega
en 1919). El trmino mesoglia, confuso por aplicarlo
unos autores a la oligodendroglia y otros a la micro-
glia, ha cado en desuso y apenas se utiliza. En cuanto
a macroglia, antiguamente se us como sinnimo de
astroglia (y algunos autores siguen emplendolo an
as), pero en la actualidad se usa prcticamente siempre
como designacin genrica para englobar tanto a la
astroglia como a la oligondendroglia.
4 Bastantes mdicos consideran todava que la neuroglia
est formada exclusivamente por astrocitos, oligonden-
drocitos y microgliocitos, pero son cada vez ms quienes
incluyen tambin la ependimoglia del sistema nervio-
so central (formada por ependymal cells o ependimo-
citos), as como las clulas satlites perifricas y las
clulas de Schwann del sistema nervioso perifrico.
hemoglobin. [Lab.] 1 La nomenclatura de las hemoglo-
binas, que se cuentan por centenares, es sumamente
confusa.
A mediados del siglo xx, conforme fueron aislndo-
se distintos tipos de hemoglobina (Hb) por electroforesis,
se les dio nombre siguiendo las letras del alfabeto: Hb A,
Hb B, Hb C, Hb D, Hb E, Hb F, y as hasta Hb Q.
Por razones nemotcnicas, algunas de estas letras se
asociaron a un nombre de significado coherente; p. ej.:
adult hemoglobin para la Hb A, por ser la ms frecuente
Traduccin y terminologa <http://www.medtrad.org/pana.htm>
10 Panace@. Vol. V, n.
o
15. Marzo, 2004
(98%) en los adultos; o fetal hemoglobin a la Hb F,
por ser la ms abundante en el feto. Por este motivo, a
la Hb B, tpica de la anemia drepanoctica, nunca se la
llam Hb B en la prctica, sino Hb S (del ingls sickle
cell hemoglobin).
Con el desarrollo de tcnicas bioqumicas perfeccio-
nadas, que permitieron descubrir muchas ms hemoglo-
binas, se pas a combinar la movilidad electrofortica
original con diversos subtipos bioqumicos (p. ej.: la
Hb A original es en la actualidad Hb A
1
) o con el nom-
bre de la ciudad, el pas, el hospital o el laboratorio
donde se describi por primera vez (p. ej.: hemoglobina
M
S
o M
Saskatoon
en el caso de que la hemoglobina tuvie-
ra ya asignada una letra; hemoglobina Chesapeake o
hemoglobina Kenya si se trataba de una hemoglobina
totalmente nueva). Obsrvese que en estos casos no
debe traducirse al espaol el nombre de la ciudad o el
pas: escribiremos, por ejemplo, hemoglobina Kln y
no hemoglobina Colonia. Este sistema de nomencla-
tura tiene el grave inconveniente de que, por una parte,
existen varias hemoglobinas distintas descritas en una
misma ciudad y, por otra, existen tambin hemoglo-
binas idnticas que fueron descubiertas por separado
en dos sitios distintos, con lo que ahora poseen dos
nombres (p. ej. la hemoglobin D
Los Angeles
es idntica a
la hemoglobin D
Punjab
).
Algunos autores se han desentendido de la nomen-
clatura tradicional de las hemoglobinas y prefieren
escribir los distintos tipos de hemoglobina indicando
sencillamente las cuatro cadenas polipeptdicas de glo-
bina que forman toda molcula de hemoglobina. As, la
Hb A
1
de la nomenclatura tradicional es
2

2
(o tambin

2
A

2
A
); la Hb A
2
es
2

2
(o tambin
2
A

2
A2
), y la Hb F
es
2

2
(o tambin
2
A

2
F
).
2 Otras expresiones de traduccin difcil o engao-
sa: deoxygenated hemoglobin (desoxihemoglobina; v.
glycated hemoglobin
**
), hemoglobin disease (hemo-
globinopata), mean corpuscular hemoglobin o MCH
(contenido globular medio de hemoglobina o contenido
eritroctico medio de hemoglobina, mejor que la ex-
presin ya consagrada hemoglobina corpuscular me-
dia; v. corpuscular
**
), mean corpuscular hemoglobin
concentration o MCHC (concentracin globular media
de hemoglobina o concentracin eritroctica media de
hemoglobina, mejor que la expresin ya consagrada
concentracin corpuscular media de hemoglobina; v.
corpuscular
**
), methemoglobin (metahemoglobina),
muscle hemoglobin o myohemoglobin (mioglobina), oxi-
dized hemoglobin o oxygenated hemoglobin (oxihemog-
lobina), reduced hemoglobin (desoxihemoglobina).
immunosorbent. [Inm.] Por motivos de claridad y precisin,
y para evitar confusiones entre los conceptos de ab-
sorcin y adsorcin, desaconsejo en espaol el uso
impropio pero muy frecuente en ingls de inmu-
nosorbente en el sentido de inmunoadsorbente. Ejs.:
enzyme-linked immunosorbent assay o ELISA (enzimo-
inmunoanlisis de adsorcin), radioallergosorbent test o
RAST (prueba de radioalergoadsorcin), radioimmuno-
sorbent test o RIST (prueba de radioinmunoadsorcin).
metastatic. 1 De acuerdo con lo comentado en -tic
**
, el
adjetivo derivado de metstasis no es en espaol
el etimolgico metasttico, sino metastsico. Ejs.:
metastatic bone pain (dolor seo metastsico), metasta-
tic calcification (calcificacin metastsica), metastatic
spread (diseminacin metastsica).
2 En oncologa, el adjetivo metastatic se est utilizando
en ingls y, por consiguiente, tambin en espaol con
dos significados bien distintos, que convendra diferen-
ciar claramente:
a) Metastsico, en el sentido de que cursa con me-
tstasis o que metastatiza (p. ej.: metastatic brain
cancer o metastatic colorectal cancer).
b) Metastsico, en el sentido de producido por
metstasis o surgido como metstasis de un cncer
primario (p. ej.: metastatic lesion o metastatic cancer
of the brain).
Que el riesgo de confusin existe lo demuestra el
hecho de que una expresin como metastatic tumor
(o metastatic tumour) pueda encontrarse en los textos
escritos en ingls tanto referida a tumores malignos
que cursan con metstasis como a lesiones tumorales
producidas por metstasis. As las cosas, no habr
quien entienda que un cncer de mama metastsico
(metastatic breast cancer) es un cncer de mama pro-
ducido por metstasis desde un carcinoma broncgeno
primario?, o que una lesin metastsica (metastatic
lesion) es una lesin maligna que produce metstasis?
Por motivos de precisin y claridad, recomiendo
desambiguar el adjetivo metastatic siempre que por el
contexto pueda prestarse a confusin. En la mayor par-
te de los casos, ello no reviste mayor dificultad. Para la
primera acepcin, por ejemplo, podemos recurrir al ad-
jetivo metastatizante o a la locucin prepositiva con
metstasis (p. ej.: cncer metastatizante de mama o
cncer de mama con metstasis para traducir metas-
tatic breast cancer, en lugar de la traduccin habitual
cncer de mama metastsico; y cncer colorrectal
metastatizante o cncer colorrectal con metstasis
para traducir metastatic colorectal cancer, en lugar de
la traduccin habitual cncer colorrectal metastsico).
Y para la segunda acepcin, sencillamente a metstasis
(p. ej.: metstasis pulmonar o metstasis pulmonares
para traducir metastatic cancer to the lung, en lugar de
cncer metastsico de pulmn; metstasis gangliona-
res para traducir metastatic lymph nodes o metastatic
nodes, en lugar de ganglios linfticos metastsicos; y
metstasis cancerosa para traducir metastatic lesion
o metastatic tumor, en lugar de lesin metastsica o
tumor metastsico).
Obsrvese que en ingls suelen distinguir clara-
mente entre metastatic cancer to the brain o metastatic
cancer of the brain (que es la metstasis cerebral de un
cncer de otra localizacin) y metastatic brain cancer
(que es un cncer cerebral con metstasis).
<http://www.medtrad.org/pana.htm> Traduccin y terminologa
Panace@. Vol. V, n.
o
15. Marzo, 2004 11
Para terminar de complicar las cosas, en ingls han
llamado metastasizing mixed tumor of salivary glands
(tumor mixto metastatizante de las glndulas salivales)
a un grupo infrecuente de neoplasias histolgicamente
idnticas a los tumores mixtos benignos de las glndu-
las salivales, pero de comportamiento claramente malig-
no, pues producen metstasis a distancia.
proof spirit (tambin proof alcohol o 100-proof spirit). Esta
expresin inglesa, que significa alcohol de prueba,
tiene distinto significado en el ingls britnico y en el
estadounidense:
1 [GB] En el Reino Unido y Canad, proof spirit es una
mezcla de alcohol y agua que, a 51 F (10,6 C), contiene un
57,1% de alcohol en volumen. Hasta 1980 se utiliz como
patrn para las bebidas alcohlicas, que con frecuencia se
clasificaban en over proof (es decir, con una graduacin
alcohlica superior a 57,1) y under proof o below proof (es
decir, con una graduacin alcohlica inferior a 57,1).
2 [US] En los Estados Unidos, en cambio, proof spirit es
una mezcla de alcohol y agua que, a 60 F (15,6 C), con-
tiene un 50% de alcohol en volumen. Es, pues, bastante
menos fuerte que el proof spirit britnico, y corresponde
a lo que nosotros llamamos alcohol de 50. Es muy sen-
cillo convertir el proof estadounidense a nuestros grados
de alcohol (o grados de Gay-Lussac), pues basta con
dividir por dos: 34-proof spirit (alcohol de 17), 190-pro-
of spirit (alcohol de 95), 200-proof spirit (alcohol puro).
rhupus. [Reum.] Expresin jergal creada por contraccin de
rheumatoid arthritis y lupus para designar el cuadro cl-
nico florido que rene, de forma simultnea, los criterios
de artritis reumatoide y lupus eritematoso diseminado. En
espaol no es raro encontrar el calco rupus, que nadie
asociara jams con una contraccin de artritis reuma-
toide y lupus (obsrvese que rheumatoid se pronuncia
/rumtoid/ en ingls, de modo que rheumatoid arthritis s
empieza fonticamente en ingls por rhu-, mientras que
artritis reumatoide no empieza en espaol por ru-).
Recomiendo, pues, evitarlo. Si de verdad se considera ne-
cesario acuar en espaol una forma abreviada jergal para
la asociacin de artritis reumatoide y lupus eritematoso
diseminado, parece mucho ms claro y lgico hablar de
arpus (por contraccin de AR y lupus), no?
saturates. [Qum.] Expresin jergal formada por acortamien-
to de saturate fatty acids. Por motivos de precisin y
claridad, evtese siempre en espaol el uso de satura-
dos en el sentido de cidos grasos saturados.
Nota bibliogrfica:
Los argumentos expuestos en la entrada alopecia areata son en bue-
na medida el resultado de dos debates sostenidos por el autor en las
pginas de la revista espaola Actas Dermo-Sifiliogrficas:
Gonzlez Lpez A. Consultorio de lenguaje y dermatologa (9): alo-
pecia areata [carta]. Actas Dermosifiliogr 2001; 92: 247-249.
Navarro FA. Consultorio de lenguaje y dermatologa (9): alopecia
areata [respuesta]. Actas Dermosifiliogr 2001; 92: 247-249.
Garca Prez A. Consultorio de lenguaje y dermatologa (14): a
vueltas con la alopecia areata [carta]. Actas Dermosifiliogr
2002; 93: 276-281.
Navarro FA. Consultorio de lenguaje y dermatologa (14): a vueltas
con la alopecia areata [respuesta]. Actas Dermosifiliogr 2002;
93: 276-281.
No es lo mismo (I): Amphoteric, amphiphile, amphipathic
Jos Mara lvarez Blanco
Madrid (Espaa)
Hay sedicentes traductores tcnicos que creen que los trminos ingleses amphoteric, amphiphile y amphipathic son sin-
nimos, y alegremente los traducen por anftero, lo cual es un error evidente.
Amphoteric (en espaol anftero) se refiere a los compuestos qumicos que tienen propiedades tanto cidas como
bsicas. Tambin existe en ingls ampholite, cuyo equivalente espaol es electrolito anftero. El Diccionario de la Real
Academia Espaola (DRAE, 22. ed.) da para anftero, ra la siguiente definicin: adj. Qum. Se dice de las molculas
que pueden reaccionar como cido o como base. El Vocabulario cientfico y tcnico (VCT, 3. ed.) recoge igualmente los
trminos anftero y anfolito.
Amphiphile podra ser en nuestra lengua anffilo; se aplica a las molculas que tienen una cabeza polar unida a una
larga cola hidrfoba. Ni el DRAE ni el VCT recogen el calco anffilo.
Amphipathic, en espaol, podra ser anfiptico; sin embargo, el VCT da anfiftico, que, como calificativo de un
compuesto, significa que la molcula tiene a la vez grupos hidrfilos e hidrfobos (polares y apolares). Obsrvese la dife-
rencia de matiz con anffilo, ya que si bien la polaridad confiere hidrofilia, el tamao de la cabeza hidrfila es muy inferior
al de la cola hidrfoba. El DRAE no recoge ninguna de las posibles versiones espaolas de este trmino.
Fuentes consultadas
McGraw-Hill: Dictionary of scientific and technical terms (4. edicin). Nueva York: McGraw-Hill; 1989.
Real Academia Espaola: Diccionario de la lengua espaola (22. edicin). Versin en lnea en la pgina web de la RAE, con las en-
miendas y adiciones incluidas el 15 de enero de 2004.
Real Academia de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales: Vocabulario cientfico y tcnico (3. edicin). Madrid: Espasa Calpe; 1996.
Traduccin y terminologa <http://www.medtrad.org/pana.htm>
12 Panace@. Vol. V, n.
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Algunas consideraciones previas
Tal como prometimos en su momento, esta segunda entrega
del glosario del dolor est dedicada a las cefaleas (head-
aches), neuralgias y otras algias distintas de las migraas o
jaquecas (migraines). La mayora de los trminos que aqu
se incluyen pertenecen a la Clasificacin internacional de
cefaleas (The International Classification Of Headache
Disorders) de la International Headache Society. Esta clasifi-
cacin es la que se recomienda para ordenar los diagnsticos
de cefalea en cualquier nivel asistencial
20
y la que se exige
en revistas especializadas a la hora de publicar trabajos de
investigacin.
17
La IHS la actualiza peridicamente, as como
los criterios diagnsticos. El glosario ingls-espaol que
el lector tiene en sus manos se basa en la segunda edicin
del 2004, la ms reciente, que al igual que la primera se ha
concebido como una herramienta til para el clnico y el
investigador.
17
Junto a la clasificacin de la IHS se han tenido en cuenta
denominaciones o expresiones de frecuente aparicin en los
textos especializados que no figuran en la Clasificacin in-
ternacional de cefaleas. Para facilitar la lectura, las entradas
recogidas en la Clasificacin internacional se distinguen
con la sigla correspondiente en voladita (
IHS
), pero las voces
sinnimas que aparecen en los textos especficos o en alguna
clasificacin antigua de la IHS no llevan distintivo.
* * *
acute headache attributed to whiplash injury
IHS
: cefalea
aguda por latigazo cervical.
headache attributed to head and/or neck trau-
ma, whiplash injury.
acute post-traumatic headache
IHS
: cefalea postraumtica aguda.
Observacin: comprende a su vez las subcategoras
cefalea aguda por traumatismo craneoenceflico mode-
rado o grave (acute post-traumatic headache attributed
to moderate or severe head injury) y cefalea aguda por
traumatismo craneoenceflico leve (acute post-trauma-
tic headache attributed to mild head injury).
headache attributed to head and/or neck
trauma.
cardiac cephalalgia
IHS
: cefalalgia cardigena.
headache attributed to disorder of homoeo-
stasis.
carotid or vertebral artery pain
IHS
: dolor por arteriopata
carotdea o vertebral.
Observacin: comprende a su vez las subcategoras
cefalea, dolor facial o dolor cervical asociados a disec-
cin arterial (headache or facial or neck pain attributed
to arterial dissection), cefalea tras endarteriectoma
(post-endarterectomy headache), cefalea por angioplas-
tia carotdea (carotid angioplasty headache), cefalea por
procedimientos endovasculares intracraneales (headache
attributed to intracranial endovascular procedures) y
cefalea por arteriografa (angiography headache).
headache attributed to cranial or cervical
vascular disorder.
central causes of facial pain
IHS
: dolor facial de origen central.
Observacin: comprende a su vez las subcatego-
ras anestesia dolorosa (anaesthesia dolorosa), dolor
posictal (central post-stroke pain), dolor facial por
esclerosis mltiple (facial pain attributed to multiple
sclerosis), dolor facial idioptico persistente (persis-
tent idiopathic facial pain) y sndrome de ardor bucal
(burning mouth syndrome).
cranial neuralgias and central causes of
facial pain.
chronic headache attributed to whiplash injury
IHS
: cefalea
crnica por latigazo cervical.
headache attributed to head and/or neck
trauma, whiplash injury.
chronic post-infection headache
IHS
: cefalea posinfecciosa
crnica.
Observacin: comprende a su vez la subcategora
cefalea crnica tras meningitis bacteriana (chronic
post-bacterial meningitis headache).
headache attributed to infection.
chronic post-traumatic headache
IHS
: cefalea postraumtica
crnica.
Observacin: comprende a su vez las subcategoras
cefalea crnica por traumatismo craneoenceflico mode-
rado o grave (chronic post-traumatic headache attribu-
ted to moderate or severe head injury) y cefalea crnica
por traumatismo craneoenceflico leve (chronic post-
traumatic headache attributed to mild head injury).
headache attributed to head and/or neck
trauma.
Glosario del dolor (2. parte): otras cefaleas
Mara Vernica Saladrigas* y Josep-Eladi Baos**
* Doctora en Ciencias Biolgicas y traductora. Servicio de Idiomas. Departamento de Registro, Novartis Pharma AG, Basilea (Suiza).
** Doctor en Medicina y profesor titular de Farmacologa. Departamento de Ciencias Experimentales y de la Salud. Universitat Pompeu
Fabra. Direccin para correspondencia: Doctor Aiguader, 80. 08003 Barcelona (Espaa).
<http://www.medtrad.org/pana.htm> Traduccin y terminologa
Panace@. Vol. V, n.
o
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chronic tension-type headache
IHS
: cefalea crnica de tipo
tensional.
Otras denominaciones: chronic tension headache,
cefalea tensional crnica, cefalea de tensin crnica.
Observacin: se trata de una cefalea que dura al
menos 15 das al mes y se prolonga por espacio de va-
rios meses. El dolor es opresivo y de intensidad leve o
moderada, de localizacin bilateral, con o sin nuseas, y
no aumenta con la actividad fsica. En la 2. edicin de
la Clasificacin de la IHS comprende las subcategoras
cefalea crnica de tipo tensional con dolorimiento peri-
craneal (chronic tension-type headache associated with
pericranial tenderness) y cefalea crnica de tipo tensio-
nal sin dolorimiento pericraneal (chronic tension-type
headache not associated with pericranial tenderness).
tension-type headache.
cluster headache
IHS
: cefalea en brotes.
Otras denominaciones: ciliary neuralgia, erythro-
melalgia of the head, erythroprosopalgia of Bing, he-
micrania angioparalytica, hemicrania neuralgiformis
chronica, migrainous neuralgia, histaminic cephal-
algia, vidian neuralgia, Hortons headache, Harris-
Hortons disease, migrainous neuralgia (of Harris),
petrosal neuralgia (of Gardner), Hortons cephalalgia;
cefalea en acmulos, cefalea en racimos, dolor de
cabeza en racimo, dolores de cabeza en serie, cefa-
lea agrupada, cefalea en tandas, sndrome doloroso por
vasodilatacin, jaqueca roja, migraa roja, sndrome
de vasodilatacin hemiceflica, neuralgia migraoide
peridica, neuralgia ciliar (1890, Romberg), neuralgia
vidiana, cefalea craneofacial autnoma, eritroproso-
palgia, eritromelalgia ceflica (1939, Horton), cefalea
histamnica (1952, Horton), cefalea de Horton, neural-
gia petrosa, neuralgia de Horton, cefalea acuminada de
Horton, sndrome de Bing-Horton, cefalalgia histamni-
ca unilateral, cefalalgia paroxstica nocturna orbitaria.
Observacin: es una de las formas ms graves de
cefalea primaria. Se trata de una cefalea vascular, pre-
dominantemente unilateral; aparece siempre del mismo
lado y se acompaa generalmente de rubefaccin fa-
cial, sudacin, congestin nasal, rinorrea y lagrimeo. Es
una forma relativamente poco frecuente: en un trabajo
de 1952, Horton la encontr en el 14,5% de un total de
3000 enfermos de cefalea, pero actualmente se acepta
una incidencia de 25 casos por cada 100 000 personas.
Presenta caractersticas clnicas definidas que la separan
de la cefalea comn, aunque desde el punto de vista pa-
tognico existen muchas semejanzas, hasta el punto de
ser considerada una forma clnica de jaqueca (migraa).
No existe una explicacin satisfactoria sobre su origen;
Horton atribuye estos trastornos a una sensibilidad es-
pecial de los vasos a la histamina (por eso la denomin
cefalea histamnica), y crey demostrarlo inyectando
histamina a los enfermos, tras lo cual se desencadenaba
una crisis tpica; se ha pensado incluso que puede de-
berse a una alteracin del trigmino. El trmino actual-
mente aceptado por la IHS (cluster headache) lo acu
Kunkle en 1952. No se debe confundir con la arteritis
de Horton. En la 2. edicin de la Clasificacin de la
IHS comprende las subcategoras cefalea episdica en
brotes (episodic cluster headache) y cefalea crnica en
brotes (chronic cluster headache).
cluster headache and other trigeminal au-
tonomic cephalalgias, Hortons arteritis.
cluster headache and other trigeminal autonomic cephalal-
gias
IHS
: cefalea en brotes y otras cefalalgias neurovege-
tativas del trigmino.
Observacin: en la 2. edicin de la Clasificacin
de la IHS se desglosa a su vez en las categoras siguien-
tes: cefalea en brotes (cluster headache), hemicrnea
paroxstica (paroxysmal hemicrania), episodios uni-
laterales y breves de cefalea neuralgiforme, acompa-
ados de congestin conjuntival y lagrimeo (short-
lasting unilateral neuralgiform headache attacks with
conjunctival injection and tearing [SUNCT]) y proba-
ble cefalalgia neurovegetativa del trigmino (probable
trigeminal autonomic cephalalgia).
cold-stimulus headache
IHS
: cefalea por crioestmulo.
Observacin: comprende a su vez las subcate-
goras cefalea por aplicacin externa de crioestmulo
(headache attributed to external application of a
cold stimulus) y cefalea por ingestin o inhalacin
de crioestmulo (headache attributed to ingestion or
inhalation of a cold stimulus).
cranial neuralgias and central causes of
facial pain
constant pain caused by compression, irritation or distortion
of cranial nerves or upper cervical roots by structural
lesions
IHS
: dolor constante por compresin, irritacin o
distorsin de los pares craneales o de las races cervica-
les superiores a causa de lesiones orgnicas.
cranial neuralgias and central causes of fa-
cial pain.
cranial neuralgias and central causes of facial pain
IHS
:
neuralgias craneales y dolor facial de origen central.
Observacin: en la 2. edicin de la Clasificacin
de la IHS se desglosan a su vez en las categoras si-
guientes: neuralgia del trigmino (trigeminal neural-
gia), neuralgia del glosofarngeo (glossopharyngeal
neuralgia), neuralgia del nervio intermedio (nervus
intermedius neuralgia), neuralgia del larngeo superior
(superior laryngeal neuralgia), neuralgia del nasociliar
(nasociliary neuralgia), neuralgia del supraorbitario
(supraorbital neuralgia), otras neuralgias de ramas ner-
viosas terminales (other terminal branch neuralgias),
neuralgia de los occipitales (occipital neuralgia), sndro-
me cervicogloso (neck-tongue syndrome), cefalea por
compresin externa (external compression headache),
cefalea por crioestmulo (cold-stimulus headache), do-
Traduccin y terminologa <http://www.medtrad.org/pana.htm>
14 Panace@. Vol. V, n.
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15. Marzo, 2004
lor constante por compresin, irritacin o distorsin
de los pares craneales o de las races cervicales su-
periores a causa de lesiones orgnicas (constant pain
caused by compression, irritation or distortion of cra-
nial nerves or upper cervical roots by structural lesions),
neuritis ptica (optic neuritis), neuropata diabtica
ocular (ocular diabetic neuropathy), cefalea o dolor fa-
cial por herpes zster (head or facial pain attributed to
herpes zoster), sndrome de Tolosa-Hunt (Tolosa-Hunt
syndrome), migraa oftalmopljica (ophthalmople-
gic migraine), dolor facial de origen central (central
causes of facial pain) y otras neuralgias craneales u
otros dolores faciales de origen central (other cranial
neuralgia or other centrally mediated facial pain).
dialysis headache
IHS
: cefalea por dilisis.
headache attributed to disorder of homoeo-
stasis.
episodic tension-type headache: cefalea episdica de tipo
tensional.
Otras denominaciones: episodic tension headache,
cefalea tensional episdica, cefalea de tensin episdi-
ca, cefalea por tensin episdica.
Observacin: se trata de una cefalea recurrente de
duracin variable entre algunos minutos y varios das.
El dolor es opresivo, de intensidad leve o moderada y
de localizacin bilateral, no cursa con nuseas ni au-
menta con la actividad fsica. Esta categora de cefalea
se menciona y describe en los textos especializados,
pero no figura como tal en la Clasificacin internacio-
nal de cefaleas.
tension-type headache.
external compression headache
IHS
: cefalea por compresin
externa.
cranial neuralgias and central causes of fa-
cial pain.
frequent episodic tension-type headache
IHS
: cefalea episdi-
ca frecuente de tipo tensional.
Observacin: comprende a su vez las subcategoras
cefalea episdica frecuente de tipo tensional con dolori-
miento pericraneal (frequent episodic tension-type hea-
dache associated with pericranial tenderness) y cefalea
episdica frecuente de tipo tensional sin dolorimiento
pericraneal (frequent episodic tension-type headache
not associated with pericranial tenderness).
tension-type headache.
glossopharyngeal neuralgia
IHS
: neuralgia del glosofarngeo.
Observacin: comprende a su vez las subcategoras
neuralgia clsica del glosofarngeo (classical glosso-
pharyngeal neuralgia) y neuralgia sintomtica del glo-
sofarngeo (symptomatic glossopharyngeal neuralgia).
cranial neuralgias and central causes of fa-
cial pain.
head or facial pain attributed to herpes zoster
IHS
: cefalea o
dolor facial por herpes zster
Observacin: comprende a su vez las subcategoras
cefalea o dolor facial por herpes zster agudo (head or
facial pain attributed to acute herpes zoster) y neural-
gia postherptica (post-herpetic neuralgia).
cranial neuralgias and central causes of fa-
cial pain.
headache: cefalea.
Otras denominaciones: dolor de cabeza, cefalalgia.
Observacin: reina bastante confusin en cuanto
al uso de los trminos cefalea y cefalalgia, deri-
vados de las voces griegas y ,
respectivamente. Pese a significar bsicamente lo mis-
mo (dolor de cabeza), en los libros especializados se
utilizan a veces con significados ligeramente distintos.
Por un lado, hay quienes reconocen en la cefalalgia un
componente neurlgico y la consideran sinnima de
neuralgia enceflica; otros se refieren a la cefalalgia
como un dolor de cabeza paroxstico con sensacin de
pesadez, acompaado o no de trastornos vasomotores
del rostro. Un tercer grupo diferencia sutilmente la
cefalea de la cefalalgia, definiendo a la primera como
una molestia dolorosa ceflica y a la segunda como
un dolor ceflico. Para complicar an ms la cosa, en
ocasiones se utiliza la palabra cefalea para referirse
a la cefalea de tipo tensional (tension-type headache),
a fin de distinguirla de la migraa, cuando esto no
es correcto, pues la migraa es un tipo especfico de
cefalea, como se puede corroborar en la Clasificacin
internacional de cefaleas de la IHS.
headache as an adverse event attributed to chronic medi-
cation
IHS
: cefalea como acontecimiento adverso por
administracin prolongada de un medicamento.
Observacin: comprende a su vez la subcategora
cefalea por hormonas exgenas (exogenous hormone-
induced headache).
headache attributed to a substance or its with-
drawal.
headache attributed to a substance or its withdrawal
IHS
: ce-
falea por administracin o privacin de una sustancia.
Observacin: en la 2. edicin de la Clasificacin
de la IHS se desglosa a su vez en las cuatro categoras
siguientes: cefalea por exposicin espordica a sus-
tancias (headache induced by acute substance use or
exposure), cefalea por abuso de medicamentos (medi-
cation-overuse headache), cefalea como acontecimiento
adverso por administracin crnica de un medicamento
(headache as an adverse event attributed to chronic
medication) y cefalea por privacin farmacolgica
(headache attributed to substance withdrawal).
headache attributed to arterial hypertension
IHS
: cefalea
hipertensiva.
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Panace@. Vol. V, n.
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15. Marzo, 2004 15
Observacin: comprende a su vez las subcatego-
ras cefalea por feocromocitoma (headache attributed
to phaeochromocytoma), cefalea por crisis hipertensiva
sin encefalopata hipertensiva (headache attributed to
hypertensive crisis without hypertensive encephalopa-
thy), cefalea por encefalopata hipertensiva (headache
attributed to hypertensive encephalopathy), cefalea pree-
clmpsica (headache attributed to pre-eclampsia), cefalea
eclmpsica (headache attributed to eclampsia) y cefalea
por respuesta vasopresora aguda a una sustancia exgena
(headache attributed to acute pressor response to an exo-
genous agent).
headache attributed to disorder of homoeo-
stasis.
headache attributed to hypothyroidism
IHS
: cefalea por hi-
potiroidismo.
headache attributed to disorder of homoeo-
stasis.
headache attributed to arteritis
IHS
: cefalea por arteritis.
Observacin: comprende a su vez las subca-
tegoras cefalea por arteritis de clulas gigantes (head-
ache attributed to giant cell arteritis [GCA]), cefalea
por vasculitis primaria del SNC (headache attributed
to primary central nervous system [CNS] angiitis) y
cefalea por vasculitis secundaria del SNC (headache
attributed to secondary central nervous system [CNS]
angiitis).
headache attributed to cranial or cervical
vascular disorder.
headache attributed to cerebral venous thrombosis
IHS
: cefa-
lea por flebotrombosis cerebral.
headache attributed to cranial or cervical
vascular disorder.
headache attributed to Chiari malformation type I (CM1)
IHS
:
cefalea por malformacin de Chiari de tipo I.
headache attributed to non-vascular intra-
cranial disorder.
headache attributed to cranial or cervical vascular disor-
der
IHS
: cefalea por vasculopata craneal o cervical.
Observacin: en la 2. edicin de la Clasificacin
de la IHS se desglosa a su vez en las categoras siguien-
tes: cefalea por ictus isqumico o accidente isqumico
transitorio (headache attributed to ischaemic stroke
or transient ischaemic attack), cefalea por hemorra-
gia intracraneal no traumtica (headache attributed
to non-traumatic intracranial haemorrhage), cefalea
por malformacin vascular sin ruptura (headache at-
tributed to unruptured vascular malformation), cefalea
por arteritis (headache attributed to arteritis), dolor
por arteriopata carotdea o vertebral (carotid or verte-
bral artery pain), cefalea por flebotrombosis cerebral
(headache attributed to cerebral venous thrombosis)
y cefalea por otra vasculopata intracraneal (headache
attributed to other intracranial vascular disorder).
headache attributed to disorder of cranial bone
IHS
: cefalea
por trastorno seo craneal.
headache or facial pain attributed to disor-
der of cranium, neck, eyes, ears, nose, sinuses,
teeth, mouth or other facial or cranial struc-
tures.
headache attributed to disorder of ears
IHS
: cefalea por tras-
torno tico.
headache or facial pain attributed to disor-
der of cranium, neck, eyes, ears, nose, sinuses,
teeth, mouth or other facial or cranial struc-
tures.
headache attributed to disorder of eyes
IHS
: cefalea por tras-
torno ocular.
Observacin: comprende a su vez las subcategoras
cefalea por glaucoma agudo (headache attributed to
acute glaucoma), cefalea por defectos de refraccin
(headache attributed to refractive errors) y cefalea
por heteroforia (estrabismo latente) o heterotropia (es-
trabismo manifiesto) (headache attributed to hetero-
phoria or heterotropia [latent or manifest squint]) y
cefalea por trastorno ocular inflamatorio (headache
attributed to ocular inflammatory disorder).
headache or facial pain attributed to disor-
der of cranium, neck, eyes, ears, nose, sinuses,
teeth, mouth or other facial or cranial struc-
tures.
headache attributed to disorder of homoeostasis
IHS
: cefalea
por trastorno de la homeostasis.
Observacin: en la 2. edicin de la Clasificacin
de la IHS se desglosa a su vez en las siete categoras
siguientes: cefalea por hipoxia o hipercapnia (headache
attributed to hypoxia and/or hypercapnia), cefalea por
dilisis (dialysis headache), cefalea por hipertensin
arterial (headache attributed to arterial hypertension),
cefalea por hipotiroidismo (headache attributed to hypo-
thyroidism), cefalea por ayuno (headache attributed to
fasting), cefalalgia cardigena (cardiac cephalalgia) y
cefalea por otro trastorno de la homeostasis (headache
attributed to other disorder of homoeostasis).
headache attributed to disorder of neck
IHS
: cefalea por tras-
torno cervical.
Observacin: comprende a su vez las subcategoras
cefalea cervicgena (cervicogenic headache), cefalea
por tendinitis retrofarngea (headache attributed to retro-
pharyngeal tendonitis) y cefalea por distona craneocer-
vical (headache attributed to craniocervical dystonia).
headache or facial pain attributed to disorder
of cranium, neck, eyes, ears, nose, sinuses, teeth,
mouth or other facial or cranial structures.
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16 Panace@. Vol. V, n.
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15. Marzo, 2004
headache attributed to disorder of teeth, jaws or related
structures
IHS
: cefalea por trastornos dentales, maxila-
res o de estructuras relacionadas.
headache or facial pain attributed to disorder
of cranium, neck, eyes, ears, nose, sinuses, teeth,
mouth or other facial or cranial structures.
headache attributed to epileptic seizure
IHS
: cefalea de origen
epilptico.
Observacin: comprende a su vez las subcategoras
hemicrnea epilptica (hemicrania epileptica) y cefalea
poscomicial (post-seizure headache).
headache attributed to non-vascular intra-
cranial disorder.
headache attributed to fasting
IHS
: cefalea por ayuno.
headache attributed to disorder of homoeos-
tasis.
headache attributed to head and/or neck trauma
IHS
: cefalea
por traumatismo craneoenceflico o cervical.
Observacin: en la 2. edicin de la Clasificacin
de la IHS se desglosa a su vez en las categoras siguien-
tes: cefalea postraumtica aguda (acute post-trauma-
tic headache), cefalea postraumtica crnica (chronic
post-traumatic headache), cefalea aguda por latigazo
cervical (acute headache attributed to whiplash injury),
cefalea crnica por latigazo cervical (chronic headache
attributed to whiplash injury), cefalea por hematoma
intracraneal de origen traumtico (headache attributed
to traumatic intracranial haematoma), cefalea por otro
traumatismo craneoenceflico o cervical (headache
attributed to other head and/or neck trauma) y cefalea
poscraneotmica (post-craniotomy headache).
headache attributed to high cerebrospinal fluid pressure
IHS
:
cefalea por hipertensin del lquido cefalorraqudeo.
Observacin: comprende a su vez las subcategoras
cefalea por hipertensin intracraneal idioptica (heada-
che attributed to idiopathic intracranial hypertension
[IIH]), cefalea por hipertensin intracraneal secundaria
a trastornos metablicos, txicos u hormonales (hea-
dache attributed to intracranial hypertension secon-
dary to metabolic, toxic or hormonal causes) y cefalea
por hipertensin intracraneal secundaria a hidrocefalia
(headache attributed to intracranial hypertension se-
condary to hydrocephalus).
headache attributed to non-vascular intra-
cranial disorder.
headache attributed to HIV/AIDS
IHS
: cefalea por VIH o sida.
headache attributed to infection
headache attributed to hypoxia and/or hypercapnia
IHS
: ce-
falea por hipoxia o hipercapnia.
Observacin: comprende a su vez las subcatego-
ras: cefalea de altura (high-altitude headache), cefalea
de buceo (diving headache) y cefalea por apnea del
sueo (sleep apnoea headache).
headache attributed to disorder of homoeos-
tasis.
headache attributed to infection
IHS
: cefalea de origen in-
feccioso.
Observacin: en la 2. edicin de la Clasificacin
de la IHS se desglosa a su vez en las cuatro categoras
siguientes: cefalea por infeccin intracraneal (head-
ache attributed to intracranial infection), cefalea por
infeccin diseminada (headache attributed to systemic
infection), cefalea por VIH o sida (headache attributed
to HIV/AIDS) y cefalea posinfecciosa crnica (chronic
post-infection headache).
headache attributed to intracranial infection
IHS
: cefalea por
infeccin intracraneal.
Observacin: comprende a su vez las subcategoras
cefalea por meningitis bacteriana (headache attributed
to bacterial meningitis), cefalea por meningitis linfoc-
tica (headache attributed to lymphocytic meningitis),
cefalea por encefalitis (headache attributed to encepha-
litis), cefalea por absceso cerebral (headache attributed
to brain abscess) y cefalea por empiema subdural (hea-
dache attributed to subdural empyema).
headache attributed to infection.
headache attributed to intracranial neoplasm
IHS
: cefalea por
neoplasia intracraneal.
Observacin: comprende a su vez las subcategoras
cefalea por hipertensin intracraneal o hidrocefalia de
origen neoplsico (headache attributed to increased
intracranial pressure or hydrocephalus caused by neo-
plasm), cefalea por neoplasia como causa directa (heada-
che attributed directly to neoplasm), cefalea por meningi-
tis carcinomatosa (headache attributed to carcinomatous
meningitis) y cefalea por hipersecrecin o hiposecrecin
hipofisaria o hipotalmica (headache attributed to hypo-
thalamic or pituitary hyper- or hyposecretion).
headache attributed to non-vascular intra-
cranial disorder.
headache attributed to intrathecal injection
IHS
: cefalea por
inyeccin intratecal.
headache attributed to non-vascular intra-
cranial disorder.
headache attributed to ischaemic stroke or transient ischae-
mic attack
IHS
: cefalea por ictus isqumico o accidente
isqumico transitorio.
Observacin: comprende a su vez las subcategoras
cefalea por ictus isqumico (infarto cerebral) (head-
ache attributed to ischaemic stroke [cerebral infarc-
tion]) y cefalea por accidente isqumico transitorio
(AIT) (headache attributed to transient ischaemic
attack [TIA]).
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headache attributed to cranial or cervical
vascular disorder.
headache attributed to low cerebrospinal fluid pressure
IHS
:
cefalea por hipotensin del lquido cefalorraqudeo.
Observacin: comprende a su vez las subcategoras
cefalea tras puncin subdural (post-dural puncture head-
ache), cefalea por fstula de LCR (CSF fistula headache)
y cefalea por hipotensin espontnea (o idioptica) del
LCR (headache attributed to spontaneous [or idiopa-
thic] low CSF pressure).
headache attributed to non-vascular intra-
cranial disorder.
headache attributed to non-infectious inflammatory dis-
ease
IHS
: cefalea inflamatoria no infecciosa.
Observacin: comprende a su vez las subcategoras
cefalea por neurosarcoidosis (headache attributed to
neurosarcoidosis), cefalea por meningitis asptica (no
infecciosa) (headache attributed to aseptic [non-infec-
tious] meningitis), otras cefaleas inflamatorias no in-
fecciosas (headache attributed to other non-infectious
inflammatory disease) y cefalea por hipofisitis linfocti-
ca (headache attributed to lymphocytic hypophysitis).
headache attributed to non-vascular intra-
cranial disorder.
headache attributed to non-traumatic intracranial hae-
morrhage
IHS
: cefalea por hemorragia intracraneal no
traumtica.
Observacin: comprende a su vez las subcategoras
cefalea por hemorragia cerebral (headache attributed to
intracerebral haemorrhage) y cefalea por hemorragia
subaracnoidea (headache attributed to subarachnoid
haemorrhage).
headache attributed to cranial or cervical
vascular disorder.
headache attributed to non-vascular intracranial disor-
der
IHS
: cefalea por trastorno intracraneal no vascular.
Observacin: en la 2. edicin de la Clasificacin
de la IHS se desglosa a su vez en las nueve categoras
siguientes: cefalea por hipertensin del lquido cefalo-
rraqudeo (headache attributed to high cerebrospinal
fluid pressure), cefalea por hipotensin del lquido
cefalorraqudeo (headache attributed to low cerebro-
spinal fluid pressure), cefalea inflamatoria no infeccio-
sa (headache attributed to non-infectious inflammatory
disease), cefalea por neoplasia intracraneal (headache
attributed to intracranial neoplasm), cefalea por inyec-
cin intratecal (headache attributed to intrathecal injec-
tion), cefalea de origen epilptico (headache attributed
to epileptic seizure), cefalea por malformacin de Chiari
de tipo I (headache attributed to Chiari malformation
type I [CM1]), sndrome de cefalea transitoria y dficits
neurolgicos con linfocitosis del lquido cefalorraqudeo
(syndrome of transient headache and neurological defi-
cits with cerebrospinal fluid lymphocytosis [HaNDL])
y cefalea por otro trastorno intracraneal no vascular
(headache attributed to other non-vascular intracranial
disorder).
headache attributed to other disorder of cranium, neck,
eyes, ears, nose, sinuses, teeth, mouth or other facial
or cervical structures
IHS
: cefalea por otros trastornos
craneales, cervicales, oculares, ticos, nasales, sinusa-
les, dentales, bucales o de otras estructuras faciales o
cervicales.
headache or facial pain attributed to disorder
of cranium, neck, eyes, ears, nose, sinuses, teeth,
mouth or other facial or cranial structures.
headache attributed to other disorder of homoeostasis
IHS
:
cefalea por otro trastorno de la homeostasis.
headache attributed to disorder of homoeo-
stasis
headache attributed to other head and/or neck trauma
IHS
:
cefalea por otro traumatismo craneoenceflico o cer-
vical.
Observacin: comprende a su vez las subcategoras
cefalea aguda por otro traumatismo craneoenceflico o
cervical (acute headache attributed to other head and/
or neck trauma) y cefalea crnica por otro trauma-
tismo craneoenceflico o cervical (chronic headache
attributed to other head and/or neck trauma).
headache attributed to head and/or neck
trauma.
headache attributed to other intracranial vascular disor-
der
IHS
: cefalea por otra vasculopata intracraneal.
Observacin: comprende a su vez las subcategoras
arteriopata cerebral autosmica dominante con infar-
tos subcorticales y leucoencefalopata (cerebral auto-
somal dominant arteriopathy with subcortical infarcts
and leukoencephalopathy [CADASIL]), episodios de
seudoictus, encefalopata mitocondrial y acidosis lcti-
ca (mitochondrial encephalopathy, lactic acidosis and
stroke-like episodes [MELAS]), cefalea por angiopata
benigna del sistema nervioso central (headache attribu-
ted to benign angiopathy of the central nervous system)
y cefalea por aplopeja hipofisaria (headache attribu-
ted to pituitary apoplexy).
headache attributed to cranial or cervical
vascular disorder.
headache attributed to other non-vascular intracranial dis-
order
IHS
: cefalea por otro trastorno intracraneal no
vascular.
headache attributed to non-vascular intra-
cranial disorder.
headache attributed to psychiatric disorder
IHS
: cefalea por
trastorno psiquitrico.
Traduccin y terminologa <http://www.medtrad.org/pana.htm>
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Observacin: en la 2. edicin de la Clasificacin
de la IHS se desglosa a su vez en las categoras siguien-
tes: cefalea por trastorno de somatizacin (histeria cl-
sica) (headache attributed to somatisation disorder) y
cefalea por trastorno psictico (headache attributed to
psychotic disorder).
headache attributed to psychotic disorder
IHS
: cefalea por
trastorno psictico.
Antiguas denominaciones: delusional headache.
headache attributed to psychiatric disorder.
headache attributed to rhinosinusitis
IHS
: cefalea por sinusitis.
Antiguas denominaciones: sinus headache, cefa-
lea por sinusopata.
headache or facial pain attributed to disor-
der of cranium, neck, eyes, ears, nose, sinuses,
teeth, mouth or other facial or cranial struc-
tures.
headache attributed to somatisation disorder
IHS
: cefalea por
trastorno de somatizacin (histeria clsica).
headache attributed to psychiatric disorder.
headache attributed to substance withdrawal
IHS
: cefalea por
privacin farmacolgica.
Observacin: comprende a su vez las subcategoras
cefalea por privacin de cafena (caffeine-withdrawal
headache), cefalea por privacin de opioides (opioid-
withdrawal headache), cefalea por privacin de es-
trgenos (oestrogen-withdrawal headache) y cefalea
por privacin tras uso prolongado de otras sustancias
(headache attributed to withdrawal from chronic use of
other substances) .
headache attributed to a substance or its with-
drawal.
headache attributed to systemic infection
IHS
: cefalea por in-
feccin diseminada.
Observacin: comprende a su vez las subcategoras
cefalea por infeccin bacteriana diseminada (headache
attributed to systemic bacterial infection), cefalea por
infeccin vrica diseminada (headache attributed to sys-
temic viral infection) y cefalea por otra infeccin disemi-
nada (headache attributed to other systemic infection).
headache attributed to infection.
headache attributed to traumatic intracranial haemato-
ma
IHS
: cefalea por hematoma intracraneal de origen
traumtico.
Observacin: comprende a su vez las subcatego-
ras: cefalea por hematoma epidural (headache attri-
buted to epidural haematoma) y cefalea por hematoma
subdural (headache attributed to subdural haemato-
ma).
headache attributed to head and/or neck
trauma.
headache attributed to unruptured vascular malforma-
tion
IHS
: cefalea por malformacin vascular sin ruptura.
Observacin: comprende a su vez las subcategoras
cefalea por aneurisma sacular (headache attributed to
saccular aneurysm), cefalea por anomala arteriove-
nosa congnita (headache attributed to arteriovenous
malformation), cefalea por fstula arteriovenosa dural
(headache attributed to dural arteriovenous fistula),
cefalea por hemangioma cavernoso (headache attribu-
ted to cavernous angioma) y cefalea por hemangioma-
tosis leptomenngea o encefalotrigeminal (sndrome de
Sturge-Weber) (headache attributed to encephalotrige-
minal or leptomeningeal angiomatosis [Sturge-Weber
syndrome]).
headache attributed to cranial or cervical
vascular disorder
headache induced by acute substance use or exposure
IHS
:
cefalea por exposicin espordica a sustancias.
Observacin: comprende a su vez las subcategoras
cefalea por donadores de xido ntrico (nitric oxide [NO]
donor-induced headache), cefalea por inhibidores de
la fosfodiesterasa (phosphodiesterase [PDE] inhibitor-
induced headache), cefalea por monxido de carbono
(carbon monoxide-induced headache), cefalea alcohli-
ca (alcohol-induced headache), cefalea por componen-
tes y aditivos alimentarios (headache induced by food
components and additives), cefalea por cocana (cocai-
ne-induced headache), cefalea por camo (cannabis)
(cannabis-induced headache), cefalea por histamina
exgena (histamine-induced headache), cefalea inducida
por el pptido relacionado con el gen de la calcitonina
(PRGC) (calcitonin gene-related peptide [CGRP]-indu-
ced headache), cefalea como acontecimiento adverso es-
pordico por administracin de medicamentos utilizados
en otras indicaciones (headache as an acute adverse event
attributed to medication used for other indications) y cefa-
lea por exposicin espordica a otras sustancias (headache
induced by other acute substance use or exposure).
headache attributed to a substance or its with-
drawal.
headache not elsewhere classified
IHS
: cefalea no clasificada
en otra categora.
Antiguas denominaciones: headache not classifia-
ble.
other headache, cranial neuralgia, central
or primary facial pain.
headache or facial pain attributed to disorder of cranium,
neck, eyes, ears, nose, sinuses, teeth, mouth or other
facial or cranial structures
IHS
: cefalea o dolor facial
por trastornos craneales, cervicales, oculares, ticos,
nasales, sinusales, dentales, bucales o de otras estructu-
ras faciales o craneales.
Observacin: en la 2. edicin de la Clasificacin
de la IHS se desglosa a su vez en las ocho categoras
<http://www.medtrad.org/pana.htm> Traduccin y terminologa
Panace@. Vol. V, n.
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15. Marzo, 2004 19
siguientes: cefalea por trastorno seo craneal (headache
attributed to disorder of cranial bone), cefalea por
trastorno cervical (headache attributed to disorder of
neck), cefalea por trastorno ocular (headache attributed
to disorder of eyes), cefalea por trastorno tico (head-
ache attributed to disorder of ears), cefalea por sinusitis
(headache attributed to rhinosinusitis), cefalea por tras-
tornos dentales, maxilares o de estructuras relacionadas
(headache attributed to disorder of teeth, jaws or related
structures), cefalea o dolor facial por artropata tem-
poromandibular (headache or facial pain attributed to
temporomandibular joint disorder) y cefalea por otros
trastornos craneales, cervicales, oculares, ticos, nasales,
sinusales, dentales, bucales o de otras estructuras faciales
o cervicales (headache attributed to other disorder of
cranium, neck, eyes, ears, nose, sinuses, teeth, mouth or
other facial or cervical structures).
headache or facial pain attributed to temporomandibular
joint disorder
IHS
: cefalea o dolor facial por artropata
temporomandibular.
headache or facial pain attributed to disor-
der of cranium, neck, eyes, ears, nose, sinuses,
teeth, mouth or other facial or cranial struc-
tures.
headache unspecified
IHS
: cefalea sin especificar.
Antiguas denominaciones: headache not classifia-
ble.
other headache, cranial neuralgia, central
or primary facial pain.
hemicrania continua
IHS
: hemicrnea continua.
Observacin: es una cefalea persistente, exclusiva-
mente unilateral, sensible a la indometacina.
other primary headaches.
Hortons arteritis: arteritis de Horton.
Otras denominaciones: cranial arteritis, extracra-
nial arteritis, giant cell arteritis, granulomatous arte-
ritis, arteritis de la temporal, enfermedad de Horton,
Magath y Brown, arteritis [de la] temporal, arteritis de
clulas gigantes, arteritis craneal, sndrome de Horton-
Gilmour, sndrome de Horton-Magath-Brown.
Observacin: desde el punto de vista clnico, se
caracteriza por una intensa cefalea pulstil de predo-
minio temporooccipital, hiperestesia cutnea, eritema
y edema local. La arteria temporal superficial est in-
gurgitada; por palpacin se encuentra engrosada, dura
y es extremadamente dolorosa (como nunca sucede
en la jaqueca). Cuando la arteria se ocluye, el carcter
pulstil del dolor se pierde. Hay adems dolor en la arti-
culacin temporomandibular, que aumenta al masticar.
Horton denomin a este sntoma claudicacin mandibu-
lar intermitente del maxilar. No se debe confundir con
la cefalea de Horton (cluster headache).
cluster headache.
hypnic headache
IHS
: cefalea hpnica.
Antiguas denominaciones: hypnic headache syn-
drome, alarm clock headache.
Observacin: se trata de un tipo de cefalea re-
cientemente descrita; se manifiesta durante el sueo y
despierta a la persona afectada.
other primary headaches, primary thunder-
clap headache.
infrequent episodic tension-type headache
IHS
: cefalea epi-
sdica infrecuente de tipo tensional.
Observacin: comprende a su vez las subcatego-
ras cefalea episdica infrecuente de tipo tensional con
dolorimiento pericraneal (infrequent episodic tension-
type headache associated with pericranial tender-
ness) y cefalea episdica infrecuente de tipo tensional
sin dolorimiento pericraneal (infrequent episodic ten-
sion-type headache not associated with pericranial
tenderness).
tension-type headache.
medication-overuse headache (MOH)
IHS
: cefalea por abuso
de medicamentos.
Observacin: comprende a su vez las subcategoras
cefalea por abuso de ergotamnicos (ergotamine-over-
use headache), cefalea por abuso de triptanos (triptan-
overuse headache), cefalea por abuso de analgsicos
(analgesic-overuse headache), cefalea por abuso de
opioides (opioid-overuse headache), cefalea por abuso
de asociaciones medicamentosas (combination medi-
cation-overuse headache), cefalea por abuso de otros
medicamentos (headache attributed to other medication
overuse) y probable cefalea por abuso de medicamentos
(probable medication-overuse headache).
headache attributed to a substance or its with-
drawal.
nasociliary neuralgia
IHS
: neuralgia del nasociliar.
Antiguas denominaciones: Charlins neuralgia.
cranial neuralgias and central causes of fa-
cial pain.
neck-tongue syndrome
IHS
: sndrome cervicogloso.
Otras denominaciones: sndrome cuello-lengua,
sndrome cervicolingual, sndrome glosocervical.
cranial neuralgias and central causes of fa-
cial pain.
nervus intermedius neuralgia
IHS
: neuralgia del nervio in-
termedio.
cranial neuralgias and central causes of
facial pain.
new daily-persistent headache
IHS
: cefalea diaria persistente
de comienzo brusco.
Antiguas denominaciones: de novo chronic head-
ache, chronic headache with acute onset.
other primary headaches.
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20 Panace@. Vol. V, n.
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15. Marzo, 2004
occipital neuralgia
IHS
: neuralgia de los occipitales.
cranial neuralgias and central causes of fa-
cial pain.
ocular diabetic neuropathy
IHS
: neuropata diabtica ocular.
cranial neuralgias and central causes of fa-
cial pain.
ophthalmoplegic migraine
IHS
: migraa oftalmopljica.
cranial neuralgias and central causes of
facial pain (Glosario del dolor [2. parte]: otras ce-
faleas), ophthalmoplegic migraine (Glosario del
dolor [1. parte]: migraas).
optic neuritis
IHS
: neuritis ptica.
Otras denominaciones: retrobulbar neuritis, neuri-
tis retrobulbar.
cranial neuralgias and central causes of fa-
cial pain.
other cranial neuralgia or other centrally mediated facial
pain
IHS
: otras neuralgias craneales u otros dolores fa-
ciales de origen central.
cranial neuralgias and central causes of fa-
cial pain
other headache, cranial neuralgia, central or primary
facial pain
IHS
: otras cefaleas, neuralgias craneales y
dolores faciales de origen central o idioptico.
Observacin: en la 2. edicin de la Clasificacin
de la IHS se desglosa a su vez en las categoras siguien-
tes: cefalea no clasificada en otra categora (headache
not elsewhere classified) y cefalea sin especificar
(headache unspecified).
other primary headaches
IHS
: otras cefaleas primarias.
Observacin: en la 2. edicin de la Clasifica-
cin de la IHS se desglosa a su vez en las categoras
siguientes: cefalea punzante primaria (primary sta-
bbing headache), cefalea tusgena (primary cough
headache), cefalea por ejercicio fsico (primary
exertional headache), cefalea por actividad sexual
(primary headache associated with sexual activity),
cefalea hpnica (hypnic headache), cefalea primaria
en estallido (primary thunderclap headache), he-
micrnea continua (hemicrania continua) y cefalea
diaria persistente de comienzo brusco (new daily-
persistent headache).
other terminal branch neuralgias
IHS
: otras neuralgias de
ramas nerviosas terminales.
cranial neuralgias and central causes of
facial pain.
paroxysmal hemicrania
IHS
: hemicrnea paroxstica.
Observacin: comprende a su vez las subcategoras
hemicrnea paroxstica episdica (episodic paroxysmal
hemicrania) y hemicrnea paroxstica crnica (chronic
paroxysmal hemicrania).
cluster headache and other trigeminal au-
tonomic cephalalgias.
post-craniotomy headache
IHS
: cefalea poscraneotmica.
Otras denominaciones: cefalea poscraneotoma,
cefalea de poscraneotoma, cefalea tras craneotoma,
cefalea por craneotoma, cefalea secundaria a craneoto-
ma.
Observacin: comprende a su vez las subcatego-
ras: cefalea poscraneotmica aguda (acute post-cra-
niotomy headache) y cefalea poscraneotmica crnica
(chronic post-craniotomy headache).
headache attributed to head and/or neck
trauma.
primary cough headache
IHS
: cefalea tusgena.
Antiguas denominaciones: benign cough heada-
che, Valsalva-manoeuvre headache.
other primary headaches.
primary exertional headache
IHS
: cefalea por ejercicio fsico.
Otras denominaciones: cefalea por esfuerzo [fsi-
co].
Antiguas denominaciones: benign exertional hea-
dache.
other primary headaches.
primary headache associated with sexual activity
IHS
: cefa-
lea por actividad sexual.
Antiguas denominaciones: benign sex headache, coi-
tal cephalalgia, benign vascular sexual headache, sexual
headache, benign orgasmic cephalalgia, sex headaches,
coital headaches, cefalea sexual.
Observacin: comprende a su vez las subcatego-
ras: preorgasmic headache y orgasmic headache.
other primary headaches.
primary stabbing headache
IHS
: cefalea punzante primaria.
Antiguas denominaciones: ice-pick pains, jabs
and jolts, ophthalmodynia periodica.
other primary headaches.
primary thunderclap headache
IHS
: cefalea primaria en es-
tallido.
Antiguas denominaciones: benign thunderclap
headache.
Observacin: Day y Raskin, en un artculo publi-
cado en la revista Lancet (Day JW, Raskin NH. Thun-
derclap headache: symptom of unruptured cerebral
aneurysm. Lancet 1986; 2: 1247-1248), eligieron el
sustantivo thunderclap para describir esta cefalea de
inicio sbito y dolor lancinante, cuya aparicin se acom-
paa de un chasquido en la cabeza, segn refieren los
pacientes.
other primary headaches.
<http://www.medtrad.org/pana.htm> Traduccin y terminologa
Panace@. Vol. V, n.
o
15. Marzo, 2004 21
probable tension-type headache
IHS
: probable cefalea de tipo
tensional.
Observacin: comprende a su vez las subcategoras
probable cefalea episdica infrecuente de tipo tensional
(probable infrequent episodic tension-type headache),
probable cefalea episdica frecuente de tipo tensional
(probable frequent episodic tension-type headache) y
probable cefalea crnica de tipo tensional (probable
chronic tension-type headache).
tension-type headache.
probable trigeminal autonomic cephalalgia
IHS
: probable cefa-
lalgia neurovegetativa del trigmino.
Observacin: comprende a su vez las subcategoras
probable cefalea en brotes (probable cluster headache),
probable hemicrnea paroxstica (probable paroxysmal
hemicrania) y probables episodios unilaterales y breves
de cefalea neuralgiforme, acompaados de congestin
conjuntival y lagrimeo (probable SUNCT).
cluster headache and other trigeminal au-
tonomic cephalalgias.
short-lasting unilateral neuralgiform headache attacks with
conjunctival injection and tearing (SUNCT)
IHS
: epi-
sodios unilaterales y breves de cefalea neuralgiforme,
acompaados de congestin conjuntival y lagrimeo.
Otras denominaciones: cefalea de tipo SUNCT.
cluster headache and other trigeminal au-
tonomic cephalalgias.
superior laryngeal neuralgia
IHS
: neuralgia del larngeo su-
perior.
cranial neuralgias and central causes of fa-
cial pain.
supraorbital neuralgia
IHS
: neuralgia del supraorbitario.
cranial neuralgias and central causes of fa-
cial pain.
syndrome of transient Headache and Neurological
Deficits with cerebrospinal fluid Lymphocytosis
(HaNDL)
IHS
: sndrome de cefalea transitoria y d-
ficits neurolgicos con linfocitosis del lquido cefa-
lorraqudeo.
headache attributed to non-vascular intra-
cranial disorder.
tension-type headache
IHS
: cefalea de tipo tensional.
Antiguas denominaciones: tension headache, mus-
cle contraction headache, psychomyogenic headache,
stress headache, ordinary headache, essential headache,
idiopathic headache, psychogenic headache, cefalea por
contraccin muscular, cefalea por tensin, cefalea ten-
sional, cefalea de tensin, cefalea por estrs, cefalea
ordinaria, cefalea por tensin psquica, cefalea esencial,
cefalea idioptica, cefalea psicomiogentica, cefalea
psicgena y cefalea psicogentica.
Observacin: esta forma de cefalea, extraordinaria-
mente frecuente y muy difcil de diferenciar de la jaque-
ca, aparece sin prdromos; habitualmente es bilateral,
occipital o frontal, y puede tener carcter pulstil, de
presin o sordo. Se acompaa de ansiedad e hiperexci-
tabilidad, fotofobia, raras veces de nuseas y excepcio-
nalmente de vmitos. Se asocia a la fatiga, a excesos de
comida o de bebida y a situaciones pasajeras de estrs
laboral o psicosocial. La IHS, en su Clasificacin de
1988, adopt los criterios consensuados de los expertos
en cefalea de un comit internacional, dio por tierra con
todas las antiguas denominaciones y las sustituy por
tension headache, puesto que algunas (psicogentica,
por tensin psquica, por contraccin muscular)
sugieren un mecanismo fisiopatolgico que an no se
ha demostrado. En la 2. edicin de la Clasificacin
figura como tension-type headache y se divide en cuatro
categoras, a saber: cefalea episdica infrecuente de tipo
tensional (infrequent episodic tension-type headache),
cefalea episdica frecuente de tipo tensional (frequent
episodic tension-type headache), cefalea crnica de tipo
tensional (chronic tension-type headache) y probable
cefalea de tipo tensional (probable tension-type heada-
che).
Tolosa-Hunt syndrome
IHS
: sndrome de Tolosa-Hunt.
Otras denominaciones: ophthalmoplegia syndro-
me, painful ophthalmoplegia, oftalmopleja dolorosa.
cranial neuralgias and central causes of fa-
cial pain.
trigeminal neuralgia
IHS
: neuralgia del trigmino.
Otras denominaciones: trifacial neuralgia, trifocal
neuralgia, tic douloureux, tic doloroso
Observacin: comprende a su vez las subcategoras
neuralgia clsica del trigmino (classical trigeminal neu-
ralgia) y neuralgia sintomtica del trigmino (sympto-
matic trigeminal neuralgia).
cranial neuralgias and central causes of fa-
cial pain.
whiplash injury: latigazo cervical.
Otras denominaciones: hyperextension-hyper-
flexion injury, lesin cervical por aceleracin y des-
aceleracin brusca del cuerpo, traumatismo de tipo
latigazo, lesin cervical por contragolpe.
Traduccin y terminologa <http://www.medtrad.org/pana.htm>
22 Panace@. Vol. V, n.
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15. Marzo, 2004
1. Migraine
Migraa
1.1 Migraine without aura
Migraa sin aura
1.2 Migraine with aura
Migraa con aura
1.2.1 Typical aura with migraine headache
Aura tpica con cefalea migraosa
1.2.2 Typical aura with non-migraine headache
Aura tpica con cefalea no migraosa
1.2.3 Typical aura without headache
Aura tpica sin cefalea
1.2.4 Familial hemiplegic migraine
Migraa hemipljica familiar
1.2.5 Sporadic hemiplegic migraine
Migraa hemipljica espordica
1.2.6 Basilar-type migraine
Migraa basilar
1.3 Childhood periodic syndromes that are commonly
precursors of migraine
Sndromes peridicos en la infancia normalmente
precursores de migraa
1.3.1 Cyclical vomiting
Vmitos cclicos
1.3.2 Abdominal migraine
Migraa abdominal
1.3.3 Benign paroxysmal vertigo of childhood
Vrtigo paroxstico benigno de la
infancia
1.4 Retinal migraine
Migraa retiniana
1.5 Complications of migraine
Complicaciones de la migraa
1.5.1 Chronic migraine
Migraa crnica
1.5.2 Status migrainosus
Estado de mal migraoso
1.5.3 Persistent aura without infarction
Aura persistente sin infarto
1.5.4 Migrainous infarction
Infarto migraoso
1.5.5 Migraine-triggered seizure
Convulsiones desencadenadas por la migraa
1.6 Probable migraine
Probable migraa
1.6.1 Probable migraine without aura
Probable migraa sin aura
1.6.2 Probable migraine with aura
Probable migraa con aura
1.6.5 Probable chronic migraine
Probable migraa crnica
2. Tension-type headache (TTH)
Cefalea de tipo tensional
2.1 Infrequent episodic tension-type headache
Cefalea episdica infrecuente de tipo tensional
2.1.1 Infrequent episodic tension-type headache
associated with pericranial tenderness
Cefalea episdica infrecuente de tipo
tensional con dolorimiento pericraneal
2.1.2 Infrequent episodic tension-type headache
not associated with pericranial tenderness
Cefalea episdica infrecuente de tipo
tensional sin dolorimiento pericraneal
2.2 Frequent episodic tension-type headache
Cefalea episdica frecuente de tipo tensional
2.2.1 Frequent episodic tension-type headache
associated with pericranial tenderness
Cefalea episdica frecuente de tipo
tensional con dolorimiento pericraneal
2.2.2 Frequent episodic tension-type headache
not associated with pericranial tenderness
Cefalea episdica frecuente de tipo
tensional sin dolorimiento pericraneal
2.3 Chronic tension-type headache
Cefalea crnica de tipo tensional
2.3.1 Chronic tension-type headache associated
with pericranial tenderness
Cefalea crnica de tipo tensional con
dolorimiento pericraneal
2.3.2 Chronic tension-type headache not associated with
pericranial tenderness
Cefalea crnica de tipo tensional sin dolorimiento
pericraneal
2.4 Probable tension-type headache
Probable cefalea de tipo tensional
2.4.1 Probable infrequent episodic tension-type
headache
Probable cefalea episdica infrecuente de
tipo tensional
2.4.2 Probable frequent episodic tension-type
headache
Probable cefalea episdica frecuente de
tipo tensional
2.4.3 Probable chronic tension-type headache
Probable cefalea crnica de tipo
tensional
3. Cluster headache and other trigeminal autonomic
cephalalgias
Cefalea en brotes y otras cefalalgias neurovegetativas
del trigmino
3.1 Cluster headache
Cefalea en brotes
3.1.1 Episodic cluster headache
Cefalea episdica en brotes
3.1.2 Chronic cluster headache
Cefalea crnica en brotes
Clasificacin internacional de cefaleas de la International Headache Society,
2. ed. (2004) (ingls-espaol)
<http://www.medtrad.org/pana.htm> Traduccin y terminologa
Panace@. Vol. V, n.
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15. Marzo, 2004 23
3.2 Paroxysmal hemicrania
Hemicrnea paroxstica
3.2.1 Episodic paroxysmal hemicrania
Hemicrnea paroxstica episdica
3.2.2 Chronic paroxysmal hemicrania (CPH)
Hemicrnea paroxstica crnica
3.3 Short-lasting Unilateral Neuralgiform headache
attacks with Conjunctival injection and Tearing
(SUNCT)
Episodios unilaterales y breves de cefalea
neuralgiforme, acompaados de congestin
conjuntival y lagrimeo
3.4 Probable trigeminal autonomic cephalalgia
Probable cefalalgia neurovegetativa del trigmino
3.4.1 Probable cluster headache
Probable cefalea en brotes
3.4.2 Probable paroxysmal hemicrania
Probable hemicrnea paroxstica
3.4.3 Probable SUNCT
Probables episodios unilaterales y
breves de cefalea neuralgiforme,
acompaados de congestin conjuntival
y lagrimeo
4. Other primary headaches
Otras cefaleas primarias
4.1 Primary stabbing headache
Cefalea punzante primaria
4.2 Primary cough headache
Cefalea tusgena
4.3 Primary exertional headache
Cefalea por ejercicio fsico
4.4 Primary headache associated with sexual activity
Cefalea por actividad sexual
4.4.1 Preorgasmic headache
Cefalea preorgsmica
4.4.2 Orgasmic headache
Cefalea orgsmica
4.5 Hypnic headache
Cefalea hpnica
4.6 Primary thunderclap headache
Cefalea primaria en estallido
4.7 Hemicrania continua
Hemicrnea continua
4.8 New daily-persistent headache (NDPH)
Cefalea diaria persistente de comienzo brusco
5. Headache attributed to head and/or neck trauma
Cefalea por traumatismo craneoenceflico o cervical
5.1 Acute post-traumatic headache
Cefalea postraumtica aguda
5.1.1 Acute post-traumatic headache attributed
to moderate or severe head injury
Cefalea aguda por traumatismo
craneoenceflico moderado o grave
5.1.2 Acute post-traumatic headache attributed
to mild head injury
Cefalea aguda por traumatismo
craneoenceflico leve
5.2 Chronic post-traumatic headache
Cefalea postraumtica crnica
5.2.1 Chronic post-traumatic headache
attributed to moderate or severe head
injury
Cefalea crnica por traumatismo
craneoenceflico moderado o grave
5.2.2 Chronic post-traumatic headache
attributed to mild head injury
Cefalea crnica por traumatismo
craneoenceflico leve
5.3 Acute headache attributed to whiplash injury
Cefalea aguda por latigazo cervical
5.4 Chronic headache attributed to whiplash injury
Cefalea crnica por latigazo cervical
5.5 Headache attributed to traumatic intracranial
haematoma
Cefalea por hematoma intracraneal de origen
traumtico
5.5.1 Headache attributed to epidural
haematoma
Cefalea por hematoma epidural
5.5.2 Headache attributed to subdural
haematoma
Cefalea por hematoma subdural
5.6 Headache attributed to other head and/or neck
trauma
Cefalea por otro traumatismo craneoenceflico o
cervical
5.6.1 Acute headache attributed to other head
and/or neck trauma
Cefalea aguda por otro traumatismo
craneoenceflico o cervical
5.6.2 Chronic headache attributed to other head
and/or neck trauma
Cefalea crnica por otro traumatismo
craneoenceflico o cervical
5.7 Post-craniotomy headache
Cefalea poscraneotmica
5.7.1 Acute post-craniotomy headache
Cefalea poscraneotmica aguda
5.7.2 Chronic post-craniotomy headache
Cefalea poscraneotmica crnica
6. Headache attributed to cranial or cervical vascular
disorder
Cefalea por vasculopata craneal o cervical
6.1 Headache attributed to ischaemic stroke or
transient ischaemic attack
Cefalea por ictus isqumico o accidente isqumico
transitorio
6.1.1 Headache attributed to ischaemic stroke
(cerebral infarction)
Cefalea por ictus isqumico (infarto
cerebral)
Traduccin y terminologa <http://www.medtrad.org/pana.htm>
24 Panace@. Vol. V, n.
o
15. Marzo, 2004
6.1.2 Headache attributed to transient ischaemic
attack (TIA)
Cefalea por accidente isqumico
transitorio (AIT)
6.2 Headache attributed to non-traumatic intracranial
haemorrhage
Cefalea por hemorragia intracraneal no traumtica
6.2.1 Headache attributed to intracerebral
haemorrhage
Cefalea por hemorragia cerebral
6.2.2 Headache attributed to subarachnoid
haemorrhage (SAH)
Cefalea por hemorragia subaracnoidea
6.3 Headache attributed to unruptured vascular
malformation
Cefalea por malformacin vascular sin ruptura
6.3.1 Headache attributed to saccular aneurysm
Cefalea por aneurisma sacular
6.3.2 Headache attributed to arteriovenous
malformation (AVM)
Cefalea por anomala arteriovenosa
congnita
6.3.3 Headache attributed to dural arteriovenous
fistula
Cefalea por fstula arteriovenosa dural
6.3.4 Headache attributed to cavernous
angioma
Cefalea por hemangioma cavernoso
6.3.5 Headache attributed to
encephalotrigeminal or leptomeningeal
angiomatosis (Sturge-Weber syndrome)
Cefalea por hemangiomatosis
leptomenngea o encefalotrigeminal
(sndrome de Sturge-Weber)
6.4 Headache attributed to arteritis
Cefalea por arteritis
6.4.1 Headache attributed to giant cell arteritis
(GCA)
Cefalea por arteritis de clulas gigantes
6.4.2 Headache attributed to primary central
nervous system angiitis
Cefalea por vasculitis primaria del SNC
6.4.3 Headache attributed to secondary central
nervous system angiitis
Cefalea por vasculitis secundaria del SNC
6.5 Carotid or vertebral artery pain
Dolor por arteriopata carotdea o vertebral
6.5.1 Headache or facial or neck pain attributed
to arterial dissection
Cefalea, dolor facial o dolor cervical
asociados a diseccin arterial
6.5.2 Post-endarterectomy headache
Cefalea tras endarteriectoma
6.5.3 Carotid angioplasty headache
Cefalea por angioplastia carotdea
6.5.4 Headache attributed to intracranial
endovascular procedures
Cefalea por procedimientos
endovasculares intracraneales
6.5.5 Angiography headache
Cefalea por arteriografa
6.6 Headache attributed to cerebral venous thrombosis
(CVT)
Cefalea por flebotrombosis cerebral
6.7 Headache attributed to other intracranial vascular
disorder
Cefalea por otra vasculopata intracraneal
6.7.1 Cerebral Autosomal Dominant
Arteriopathy with Subcortical Infarcts and
Leukoencephalopathy (CADASIL)
Arteriopata cerebral autosmica
dominante con infartos subcorticales y
leucoencefalopata
6.7.2 Mitochondrial Encephalopathy, Lactic
Acidosis and Stroke-like episodes
(MELAS)
Episodios de seudoictus, encefalopata
mitocondrial y acidosis lctica
6.7.3 Headache attributed to benign angiopathy
of the central nervous system
Cefalea por angiopata benigna del
sistema nervioso central
6.7.4 Headache attributed to pituitary apoplexy
Cefalea por aplopeja hipofisaria
7. Headache attributed to non-vascular intracranial
disorder
Cefalea por trastorno intracraneal no vascular
7.1 Headache attributed to high cerebrospinal fluid
pressure
Cefalea por hipertensin del lquido cefalorraqudeo
7.1.1 Headache attributed to idiopathic
intracranial hypertension (IIH)
Cefalea por hipertensin intracraneal
idioptica
7.1.2 Headache attributed to intracranial
hypertension secondary to metabolic,
toxic or hormonal causes
Cefalea por hipertensin intracraneal
secundaria a trastornos metablicos,
txicos u hormonales
7.1.3 Headache attributed to intracranial
hypertension secondary to hydrocephalus
Cefalea por hipertensin intracraneal
secundaria a hidrocefalia
7.2 Headache attributed to low cerebrospinal fluid
pressure
Cefalea por hipotensin del lquido cefalorraqudeo
7.2.1 Post-dural puncture headache
Cefalea tras puncin subdural
7.2.2 CSF fistula headache
Cefalea por fstula de LCR
7.2.3 Headache attributed to spontaneous (or
idiopathic) low CSF pressure
<http://www.medtrad.org/pana.htm> Traduccin y terminologa
Panace@. Vol. V, n.
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15. Marzo, 2004 25
Cefalea por hipotensin espontnea (o
idioptica) del LCR
7.3 Headache attributed to non-infectious
inflammatory disease
Cefalea inflamatoria no infecciosa
7.3.1 Headache attributed to neurosarcoidosis
Cefalea por neurosarcoidosis
7.3.2 Headache attributed to aseptic (non-
infectious) meningitis
Cefalea por meningitis asptica (no
infecciosa)
7.3.3 Headache attributed to other non-
infectious inflammatory disease
Otras cefaleas inflamatorias no infecciosas
7.3.4 Headache attributed to lymphocytic
hypophysitis
Cefalea por hipofisitis linfoctica
7.4 Headache attributed to intracranial neoplasm
Cefalea por neoplasia intracraneal
7.4.1 Headache attributed to increased
intracranial pressure or hydrocephalus
caused by neoplasm
Cefalea por hipertensin intracraneal o
hidrocefalia de origen neoplsico
7.4.2 Headache attributed directly to neoplasm
Cefalea por neoplasia como causa directa
7.4.3 Headache attributed to carcinomatous
meningitis
Cefalea por meningitis carcinomatosa
7.4.4 Headache attributed to hypothalamic or
pituitary hyper- or hyposecretion
Cefalea por hipersecrecin o
hiposecrecin hipofisaria o hipotalmica
7.5 Headache attributed to intrathecal injection
Cefalea por inyeccin intratecal
7.6 Headache attributed to epileptic seizure
Cefalea de origen epilptico
7.6.1 Hemicrania epileptica
Hemicrnea epilptica
7.6.2 Post-seizure headache
Cefalea poscomicial
7.7 Headache attributed to Chiari malformation type I
(CM1)
Cefalea por malformacin de Chiari de tipo I
7.8 Syndrome of transient Headache and Neurological
Deficits with cerebrospinal fluid Lymphocytosis
(HaNDL)
Sndrome de cefalea transitoria y dficits
neurolgicos con linfocitosis del lquido
cefalorraqudeo
7.9 Headache attributed to other non-vascular
intracranial disorder
Cefalea por otro trastorno intracraneal no vascular
8. Headache attributed to a substance or its withdrawal
Cefalea por administracin o privacin de una
sustancia
8.1 Headache induced by acute substance use or
exposure
Cefalea por exposicin espordica a sustancias
8.1.1 Nitric oxide (NO) donor-induced headache
Cefalea por donadores de xido ntrico (NO)
8.1.1.1 Immediate NO donor-induced
headache
Cefalea inmediata por donadores
de NO
8.1.1.2 Delayed NO donor-headache
Cefalea tarda por donadores de
NO
8.1.2 Phosphodiesterase (PDE) inhibitor-
induced headache
Cefalea por inhibidores de la
fosfodiesterasa
8.1.3 Carbon monoxide-induced headache
Cefalea por monxido de carbono
8.1.4 Alcohol-induced headache
Cefalea alcohlica
8.1.4.1 Immediate alcohol-induced head-
ache
Cefalea alcohlica inmediata
8.1.4.2 Delayed alcohol-induced
headache
Cefalea alcohlica tarda
8.1.5 Headache induced by food components
and additives
Cefalea por componentes y aditivos
alimentarios
8.1.5.1 Monosodium glutamate-induced
headache
Cefalea por glutamato
monosdico
8.1.6 Cocaine-induced headache
Cefalea por cocana
8.1.7 Cannabis-induced headache
Cefalea por camo (cannabis)
8.1.8 Histamine-induced headache
Cefalea por histamina exgena
8.1.8.1 Immediate histamine-induced
headache
Cefalea inmediata por histamina
exgena
8.1.8.2 Delayed histamine-induced
headache
Cefalea tarda por histamina
exgena
8.1.9 Calcitonin gene-related peptide (CGRP)-
induced headache
Cefalea inducida por el pptido
relacionado con el gen de la calcitonina
(PRGC)
8.1.9.1 Immediate CGRP-induced
headache
Cefalea inmediata inducida por
el PRGC
Traduccin y terminologa <http://www.medtrad.org/pana.htm>
26 Panace@. Vol. V, n.
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15. Marzo, 2004
8.1.9.2 Delayed CGRP-induced headache
Cefalea tarda inducida por el
PRGC
8.1.10 Headache as an acute adverse event
attributed to medication used for other
indications
Cefalea como acontecimiento adverso
espordico por administracin de
medicamentos utilizados en otras
indicaciones
8.1.11 Headache induced by other acute
substance use or exposure
Cefalea por exposicin espordica a otras
sustancias
8.2 Medication-overuse headache (MOH)
Cefalea por abuso de medicamentos
8.2.1 Ergotamine-overuse headache
Cefalea por abuso de ergotamnicos
8.2.2 Triptan-overuse headache
Cefalea por abuso de triptanos
8.2.3 Analgesic-overuse headache
Cefalea por abuso de analgsicos
8.2.4 Opioid-overuse headache
Cefalea por abuso de opioides
8.2.5 Combination medication-overuse
headache
Cefalea por abuso de asociaciones
medicamentosas
8.2.6 Headache attributed to other medication
overuse
Cefalea por abuso de otros medicamentos
8.2.7 Probable medication-overuse headache
Probable cefalea por abuso de
medicamentos
8.3 Headache as an adverse event attributed to chronic
medication
Cefalea como acontecimiento adverso por
administracin crnica de un medicamento
8.3.1 Exogenous hormone-induced headache
Cefalea por hormonas exgenas
8.4 Headache attributed to substance withdrawal
Cefalea por privacin farmacolgica
8.4.1 Caffeine-withdrawal headache
Cefalea por privacin de cafena
8.4.2 Opioid-withdrawal headache
Cefalea por privacin de opioides
8.4.3 Oestrogen-withdrawal headache
Cefalea por privacin de estrgenos
8.4.4 Headache attributed to withdrawal from
chronic use of other substances
Cefalea por privacin tras uso
prolongado de otras sustancias
9. Headache attributed to infection
Cefalea de origen infeccioso
9.1 Headache attributed to intracranial infection
Cefalea por infeccin intracraneal
9.1.1 Headache attributed to bacterial
meningitis
Cefalea por meningitis bacteriana
9.1.2 Headache attributed to lymphocytic
meningitis
Cefalea por meningitis linfoctica
9.1.3 Headache attributed to encephalitis
Cefalea por encefalitis
9.1.4 Headache attributed to brain abscess
Cefalea por absceso cerebral
9.1.5 Headache attributed to subdural empyema
Cefalea por empiema subdural
9.2 Headache attributed to systemic infection
Cefalea por infeccin diseminada
9.2.1 Headache attributed to systemic bacterial
infection
Cefalea por infeccin bacteriana
diseminada
9.2.2 Headache attributed to systemic viral
infection
Cefalea por infeccin vrica diseminada
9.2.3 Headache attributed to other systemic
infection
Cefalea por otra infeccin diseminada
9.3 Headache attributed to HIV/AIDS
Cefalea por VIH o sida
9.4 Chronic post-infection headache
Cefalea posinfecciosa crnica
9.4.1 Chronic post-bacterial meningitis headache
Cefalea crnica tras meningitis bacteriana
10. Headache attributed to disorder of homoeostasis
Cefalea por trastorno de la homeostasis
10.1 Headache attributed to hypoxia and/or hypercapnia
Cefalea por hipoxia o hipercapnia
10.1.1 High-altitude headache
Cefalea de altura
10.1.2 Diving headache
Cefalea de buceo
10.1.3 Sleep apnoea headache
Cefalea por apnea del sueo
10.2 Dialysis headache
Cefalea por dilisis
10.3 Headache attributed to arterial hypertension
Cefalea por hipertensin arterial
10.3.1 Headache attributed to
phaeochromocytoma
Cefalea por feocromocitoma
10.3.2 Headache attributed to hypertensive crisis
without hypertensive encephalopathy
Cefalea por crisis hipertensiva sin
encefalopata hipertensiva
10.3.3 Headache attributed to hypertensive
encephalopathy
Cefalea por encefalopata hipertensiva
10.3.4 Headache attributed to pre-eclampsia
Cefalea preeclmpsica
<http://www.medtrad.org/pana.htm> Traduccin y terminologa
Panace@. Vol. V, n.
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15. Marzo, 2004 27
10.3.5 Headache attributed to eclampsia
Cefalea eclmpsica
10.3.6 Headache attributed to acute pressor
response to an exogenous agent
Cefalea por respuesta vasopresora aguda
a una sustancia exgena
10.4 Headache attributed to hypothyroidism
Cefalea por hipotiroidismo
10.5 Headache attributed to fasting
Cefalea por ayuno
10.6 Cardiac cephalalgia
Cefalalgia cardigena
10.7 Headache attributed to other disorder of
homoeostasis
Cefalea por otro trastorno de la homeostasis
11. Headache or facial pain attributed to disorder of
cranium, neck, eyes, ears, nose, sinuses, teeth, mouth
or other facial or cranial structures
Cefalea o dolor facial por trastornos craneales,
cervicales, oculares, ticos, nasales, sinusales,
dentales, bucales o de otras estructuras faciales o
craneales
11.1 Headache attributed to disorder of cranial bone
Cefalea por trastorno seo craneal
11.2 Headache attributed to disorder of neck
Cefalea por trastorno cervical
11.2.1 Cervicogenic headache
Cefalea cervicgena
11.2.2 Headache attributed to retropharyngeal
tendonitis
Cefalea por tendinitis retrofarngea
11.2.3 Headache attributed to craniocervical
dystonia
Cefalea por distona craneocervical
11.3 Headache attributed to disorder of eyes
Cefalea por trastorno ocular
11.3.1 Headache attributed to acute glaucoma
Cefalea por glaucoma agudo
11.3.2 Headache attributed to refractive errors
Cefalea por defectos de refraccin
11.3.3 Headache attributed to heterophoria or
heterotropia (latent or manifest squint)
Cefalea por heteroforia (estrabismo
latente) o heterotropia (estrabismo
manifiesto)
11.3.4 Headache attributed to ocular
inflammatory disorder
Cefalea por trastorno ocular inflamatorio
11.4 Headache attributed to disorder of ears
Cefalea por trastorno tico
11.5 Headache attributed to rhinosinusitis
Cefalea por sinusitis
11.6 Headache attributed to disorder of teeth, jaws or
related structures
Cefalea por trastornos dentales, maxilares o de
estructuras relacionadas
11.7 Headache or facial pain attributed to
temporomandibular joint disorder (TMJ)
Cefalea o dolor facial por artropata
temporomandibular
11.8 Headache attributed to other disorder of cranium,
neck, eyes, ears, nose, sinuses, teeth, mouth or
other facial or cervical structures
Cefalea por otros trastornos craneales, cervicales,
oculares, ticos, nasales, sinusales, dentales,
bucales o de otras estructuras faciales o
cervicales
12. Headache attributed to psychiatric disorder
Cefalea por trastorno psiquitrico
12.1 Headache attributed to somatisation disorder
Cefalea por trastorno de somatizacin (histeria clsica)
12.2 Headache attributed to psychotic disorder
Cefalea por trastorno psictico
13. Cranial neuralgias and central causes of facial pain
Neuralgias craneales y dolor facial de origen central
13.1 Trigeminal neuralgia
Neuralgia del trigmino
13.1.1 Classical trigeminal neuralgia
Neuralgia clsica del trigmino
13.1.2 Symptomatic trigeminal neuralgia
Neuralgia sintomtica del trigmino
13.2 Glossopharyngeal neuralgia
Neuralgia del glosofarngeo
13.2.1 Classical glossopharyngeal neuralgia
Neuralgia clsica del glosofarngeo
13.2.2 Symptomatic glossopharyngeal Neuralgia
Neuralgia sintomtica del glosofarngeo
13.3 Nervus intermedius neuralgia
Neuralgia del nervio intermedio
13.4 Superior laryngeal neuralgia
Neuralgia del larngeo superior
13.5 Nasociliary neuralgia
Neuralgia del nasociliar
13.6 Supraorbital neuralgia
Neuralgia del supraorbitario
13.7 Other terminal branch neuralgias
Otras neuralgias de ramas nerviosas terminales
13.8 Occipital neuralgia
Neuralgia de los occipitales
13.9 Neck-tongue syndrome
Sindrome cervicogloso
13.10 External compression headache
Cefalea por compresin externa
13.11 Cold-stimulus headache
Cefalea por crioestmulo
13.11.1 Headache attributed to external
application of a cold stimulus
Cefalea por aplicacin externa de
crioestmulo
13.11.2 Headache attributed to ingestion or
inhalation of a cold stimulus
Traduccin y terminologa <http://www.medtrad.org/pana.htm>
28 Panace@. Vol. V, n.
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15. Marzo, 2004
Cefalea por ingestin o inhalacin de
crioestmulo
13.12 Constant pain caused by compression, irritation or
distortion of cranial nerves or upper cervical roots
by structurael lesions
Dolor constante por compresin, irritacin o
distorsin de los pares craneales o de las races
cervicales superiores a causa de lesiones orgnicas
13.13 Optic neuritis
Neuritis ptica
13.14 Ocular diabetic neuropathy
Neuropata diabtica ocular
13.15 Head or facial pain attributed to herpes zoster
Cefalea o dolor facial por herpes zster
13.15.1 Head or facial pain attributed to acute
herpes zoster
Cefalea o dolor facial por herpes zster
agudo
13.15.2 Post-herpetic neuralgia
Neuralgia posherptica
13.16 Tolosa-Hunt syndrome
Sndrome de Tolosa-Hunt
13.17 Ophthalmoplegic migraine
Migraa oftalmopljica
13.18 Central causes of facial pain
Dolor facial de origen central
13.18.1 Anaesthesia dolorosa
Anestesia dolorosa
13.18.2 Central post-stroke pain
Dolor posictal
13.18.3 Facial pain attributed to multiple sclerosis
Dolor facial por esclerosis mltiple
(esclerosis en placas)
13.18.4 Persistent idiopathic facial pain
Dolor facial idioptico persistente
13.18.5 Burning mouth syndrome
Sndrome de ardor bucal
13.19 Other cranial neuralgia or other centrally mediated
facial pain
Otras neuralgias craneales u otros dolores faciales
de origen central
14. Other headache, cranial neuralgia, central or
primary facial pain
Otras cefaleas, neuralgias craneales y dolores
faciales de origen central o idioptico
14.1 Headache not elsewhere classified
Cefalea no clasificada en otra categora
14.2 Headache unspecified
Cefalea sin especificar.
Agradecimientos: los autores agradecen a Fernando Navarro
los comentarios y sugerencias recibidos en relacin con el
contenido de esta segunda y ltima entrega del Glosario del
dolor.
Bibliografa
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sulta: 3.1.2004].
Quin lo us por vez primera? ECG y Holter
Fernando A. Navarro
Se atribuye al fisilogo ingls Augustus D. Waller la publicacin, en 1887, del primer
electrocardiograma humano,
1
pero es opinin generalizada que la moderna electrocardio-
grafa nace con el fisilogo holands Willem Einthoven (1860-1927). Tras asistir en la
ciudad suiza de Basilea a una demostracin de Waller durante el I Congreso de la Unin
Internacional de Ciencias Fisiolgicas, en 1889, el joven catedrtico de Fisiologa de la
Universidad de Leiden dedic veinte aos de su vida a perfeccionar el nuevo mtodo
electrofisiolgico. Einthoven fue, por ejemplo, el primero en usar el trmino elektrocar-
diogram, en un artculo de 1893 sobre los nuevos mtodos de investigacin clnica.
2
Y
quien, en 1895, tras corregir mediante una frmula de su invencin las ondas registradas
A, B, C y D (nombradas, como era costumbre, con las primeras letras del alfabeto), des-
cribi las cinco ondas electrocardiogrficas bsicas, que bautiz con letras de la segunda
mitad del alfabeto:
3
P, Q, R, S y T, exactamente igual a como hoy seguimos haciendo. En
1901 invent el galvanmetro de hilo,
4
primer electrocardigrafo de utilidad clnica, que le
valdra el Premio Nobel de medicina y fisiologa en 1924. Y en 1912 calcul el eje elctrico del corazn y expuso la ley del
tringulo equiltero que hoy llamamos tringulo de Einthoven, formado por sus tres derivaciones clsicas I, II y III.
5
En 1914, fecha de nacimiento de Norman J. Holter, la electrocardiografa o ECG se haba convertido ya en el mtodo
de diagnstico cardiolgico ms importante. Pero tena un serio inconveniente, y es que se trataba de un mtodo engorroso
que requera de la colocacin de numerosos electrodos y cables, as como la mxima quietud por parte del paciente. Ello
imposibilitaba tanto la obtencin de electrocardiogramas de larga duracin como la aplicacin de la electrocardiografa al
estudio de personas activas.
En Helena (Montana, EE. UU.), el biofsico Norman J. Holter consagr su vida profesional, hasta su muerte en 1983,
a solucionar este problema. Ya en 1949 haba desarrollado un sistema porttil que permita registrar el ECG de quien lo
portaba y transmitir la seal a distancia, pero resultaba an poco prctico por cuanto pesaba la friolera de 36 kilogramos.
6

Posteriormente, los avances de la miniaturizacin electrnica permitieron a Holter ir reduciendo de tamao el sistema y
combinarlo con la grabacin en cinta hasta conseguir su objetivo: el electrocardiograma ambulatorio continuo, hoy mun-
dialmente conocido como ECG de Holter o, ms frecuentemente, Holter a secas.
En un estupendo artculo que ana la mxima calidad cientfica con el estilo claro y llano del mejor gnero divulgativo,
Holter explica su invento en la revista puntera Science, a partir de la comunicacin que pronunci el 20 de julio de 1961
con motivo de la IV Conferencia Internacional de Electrnica Mdica, en Nueva York:
Until recently, electrocardiography required connecting leads from subject to instrument. This was no handicap in buil-
ding present-day principles but has been a handicap in studying active subjects. Leads can be detached during exercise
and reconnected later, and with special electrodes some exercise is feasible during recording. However, considerably
more physical freedom is desirable if one is to learn more about the heart under realistic conditions of daily life.
This article reports a series of concepts and developments concerned with obtaining long-period continuous elec-
trocardiographic records from active subjects in order to obtain data which constitute a statistically valid sample of
heart action under conditions that give the subject the greatest possible freedom of activity.
7
Bibliografa
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Holter NJ. New method for heart studies. Science 1961; 134: 1214-20.
Tribuna <http://www.medtrad.org/pana.htm>
30 Panace@. Vol. V, n.
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15. Marzo, 2004
<http://www.medtrad.org/pana.htm> Tribuna
Panace@. Vol. V, n.
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15. Marzo, 2004 31
La terminologa mdica, al igual que otros lenguajes espe-
cializados de larga tradicin, es un producto histrico en
cuya formacin intervienen factores cientficos, lingsticos,
culturales y sociales. Es el sedimento lingstico de los sabe-
res y prcticas sobre el cuerpo, la salud, la enfermedad y su
curacin y prevencin, acumulados durante ms de dos mi-
lenios de medicina occidental. Muchos de los trminos m-
dicos que hoy emplean los profesionales en su comunicacin
especializada son el resultado de la evolucin histrica de la
ciencia mdica y de la lengua. En este trabajo analizaremos
el caso concreto de diabetes, que es un buen ejemplo de tr-
mino que ha sufrido significativos cambios formales y con-
ceptuales a lo largo de varios siglos, con objeto de mostrar
que la terminologa mdica posee una importante dimensin
histrica y cultural. La exposicin constar de dos partes: en
la primera abordaremos el origen y evolucin histrica del
termino, y en la segunda se revisar el tratamiento que diabe-
tes recibe en varios diccionarios generales de la lengua, con
objeto de analizar, a travs de este caso concreto, la forma en
que la lexicografa describe la terminologa cientfica. En este
artculo se mostrar la importancia de considerar la dimen-
sin diacrnica de los trminos mdicos en la elaboracin de
dichos diccionarios. Las obras lexicogrficas analizadas son
el Diccionario de la lengua espaola, de la RAE (DRAE), el
Diccionario de uso del espaol, de Mara Moliner, el Diccio-
nario del espaol actual, de Manuel Seco, Olimpia Andrs y
Gabino Ramos, el Diccionario ideolgico de la lengua espa-
ola VOX y el Diccionario de uso del espaol actual Clave.
Origen y evolucin del trmino diabetes
El trmino diabetes procede del griego diabtes, que a su
vez deriva del verbo diabano caminar, formado a partir del
prefijo dia-, a travs de, y bino, andar, pasar. Origina-
riamente la palabra diabetes significaba en griego comps, y
era una metfora basada en la semejanza del comps abierto
con una persona andando, que tiene las piernas colocadas en
posicin de dar un paso. En patologa, para referirse a la en-
fermedad caracterizada por la poliuria, empieza a usarse en el
siglo I d. de C. por Areteo de Capadocia, que emplea diabetes
en el sentido etimolgico de trnsito, paso, aludiendo a la
excesiva expulsin de orina, que era el primer sntoma cono-
cido de la enfermedad. Se nombr la dolencia con una palabra
que hiciera alusin al paso de lquido desde la ingestin hasta
la miccin. Es, sin embargo, el escritor romano Celso el pri-
mer autor que describe la enfermedad, en el siglo I a. de C.,
designndola con el nombre de urinae nimia profusio (flujo
de orina) y observando que la orina se evacua sin dolor y va
acompaada de fuerte demacracin. Galeno (siglo II d. de C.),
adems del trmino diabetes, emplea las denominaciones
dipsacon (de dpsa sed, por la insaciable necesidad de beber
que caracteriza a los diabticos) y diarrea de orina, y consi-
dera que la dolencia se debe a una debilidad de los riones.
La descripcin de Areteo y Galeno perdur durante varias
centurias, hasta que en los siglos XVIII y XIX se empezaron a
incorporar las nuevas observaciones y conocimientos.
A lo largo de estas centurias, el concepto de diabetes era
un tanto impreciso, pues el trmino se utilizaba con varios
sentidos; en primer lugar, se aplicaba de forma genrica para
designar toda expulsin abundante de orina, sin importar el
estado qumico del lquido excretado ni atender a otros sn-
tomas concomitantes; en este sentido, la palabra diabetes se
usaba como sinnimo de poliuria. Asimismo haba autores
que empleaban el trmino para denominar la expulsin de
orina azucarada descubierta a fines del siglo XVIII, inde-
pendientemente de su cantidad y composicin. Por ltimo, el
trmino se empleaba ms propiamente con el significado que
recoge la precisa definicin que Manuel Hurtado de Mendoza
(1840) ofrece en su diccionario:
Se designa con este nombre una enfermedad caracteri-
zada por un aumento considerable y alteracin mani-
fiesta en la secrecin de orina, acompaada de sed viva
y enflaquecimiento progresivo.
Otro testimonio lexicogrfico que nos puede ilustrar so-
bre los problemas de la terminologa relativa a la diabetes
es el Diccionario de medicina y ciruga, de Antonio Ballano
(1817), que incluye la definicin de esta enfermedad ofrecida
por F. Sauvages en su sistema nosolgico (1765), punto de
partida de la nosotaxia moderna y una de las clasificaciones
que mayor influencia tuvo en la patologa del siglo XVIII. Sau-
vages sita esta enfermedad en el gnero XXV de la novena
clase, integrada por los flujos. Afirma Ballano:
Bajo este nombre comprehende Sauvages los fluxos de
orina, en que se evacua inmediatamente toda la bebi-
da, y an ms, con extenuacion, calentura lenta y sed
insaciable.
A continuacin seala el lexicgrafo espaol que los
autores modernos emplean el trmino ms especficamente
para un solo tipo de diabetes, aquella que denomina legtima,
y que describe con los siguientes rasgos:
Es la necesidad continua incorregible de orinar; y siendo
la evacuacin mayor en su cantidad que el lquido que se
El trmino diabetes: aspectos histricos y lexicogrficos
J. Antonio Daz Rojo*
* Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, Valencia (Espaa).
Direccin para correspondencia: jose.a.diaz@uv.es.
Tribuna <http://www.medtrad.org/pana.htm>
30 Panace@. Vol. V, n.
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15. Marzo, 2004
<http://www.medtrad.org/pana.htm> Tribuna
Panace@. Vol. V, n.
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bebe, resulta la extenuacin, la sed, el fastidio, y veces
una hidropesa urinosa [...].
Junto a esta especie, Ballano siguiendo la doctrina de
Sauvages recoge otras seis especies ms: diabetes inglesa
sacarina, diabetes histrica, diabetes artificial, diabetes por
el abuso del vino y licores espirituosos, diabetes artrtica y
diabetes febricosa. La primera de ellas es la diabetes mellitus,
trmino acuado por el mdico ingls Thomas Willis en 1674
y que designa una variante de la diabetes en la que, segn
Ballano, la orina, a primera vista, tiene color claro, pero mi-
rada con atencin se percibe un matiz amarillento, lo que
hace habrsela comparado con mucha razn una disolucin
de miel en una gran proporcin de agua. La orina por lo ge-
neral es ms menos dulce al paladar. El trmino diabetes
mellitus ha permanecido en ingls hasta nuestros das, y por
influencia de esta lengua, ha entrado en el castellano con gran
vigor, desplazando a las traducciones clsicas espaolas dia-
betes sacarina y diabetes azucarada.
La diabetes histrica (expulsin abundante de orina en los
ataques de histeria), la diabetes artificial (producida por la liga-
dura de los vasos del bazo del perro), la diabetes por el abuso
del vino y licores espirituosos (orina abundante por excesos en
la bebida), la diabetes artrtica (abundancia de orina acuosa
que acompaa a la artritis) y la diabetes febricosa (propia de
los ancianos, tras las fiebres tercianas y cotidianas curadas con
mtodos debilitantes) son consideradas por Ballano formas im-
propias de la diabetes. Otros trminos que empezaron a circular
en la literatura europea de los siglos XVIII y XIX para designar
diversos tipos de la enfermedad fueron diabetes con exceso de
urea que se corresponde con la diabetes inspida, diabetes
con materias grasas que equivale a la diabetes lctea o dia-
betes quilosa de otros autores, caracterizada por la presencia
de materia grasa y lechosa en la orina, diabetes cerebral,
diabetes gotosa, diabetes sifiltica, diabetes intermitente, dia-
betes aguda, diabetes crnica, diabetes pancretica, diabetes
azotrica, diabetes hidrotrica, etc. Muchos de estos trminos
designaban dolencias que nada tienen que ver con la diabetes tal
como se entiende actualmente.
Otro nombre que ha recibido la diabetes azucarada a lo
largo de la historia es diabetes anglicus, trmino en que la
enfermedad toma el adjetivo de inglesa por el pas de origen
de Thomas Willis y que fue empleado por Sauvages y Mead
en sus taxonomas nosolgicas. Asimismo, la diabetes ha sido
denominada tabes urinalis (corrupcin urinaria), tabes diure-
tica, ftisuria, poliuria (exceso de orina; utilizado por Seidel)
y urorrea (flujo de orina). Esta variacin denominativa dio
origen a uno de los muchos casos de la tpica sinonimia del
lenguaje mdico que tanto preocup y sigue preocupan-
do a muchos profesionales de la medicina y la terminolo-
ga cientfica. Los rabes denominaron la enfermedad con un
trmino que significa rueda de molino, por la rapidez con que
las bebidas ingeridas se expulsan por va urinaria.
Las anteriores definiciones de Hurtado de Mendoza y de
Ballano contrastan con el concepto actual de diabetes, que
recoge los descubrimientos fisiolgicos y patolgicos que tu-
vieron lugar principalmente durante el ltimo cuarto del siglo
XIX y la primera mitad del XX, protagonizados por P. Langer-
hans, O. Minkowsky, F. Banting y C. Best, estos dos ltimos
ganadores del Premio Nobel en 1923 por su descubrimento
de la insulina, pieza clave en la comprensin y tratamiento
actual de la enfermedad. Hoy se sabe que la forma principal
de diabetes (la diabetes por antonomasia, es decir, la dia-
betes sacarina) es una alteracin del metabolismo que se debe
a una deficiencia en la secrecin o accin de la insulina, lo
que condiciona la elevacin de la concentracin de glucosa
en la sangre (hiperglucemia) y la propensin al desarrollo de
complicaciones vasculares y neuropticas. Esta definicin
incluye el mecanismo fisiopatolgico de la enfermedad, que
estaba ausente del concepto antiguo.
As pues, el principal rasgo de la diabetes sacarina es
la deficiente secrecin de insulina, que puede estar ori-
ginada por la destruccin de las clulas de los islotes
de Langerhans por un mecanismo autoinmunitario o por
una causa desconocida (diabetes mellitus tipo 1) o bien
por fenmenos de resistencia a la insulina, es decir, debido
a una dificultad para que esta hormona acte en los tejidos a
causa de trastornos en el nmero o afinidad de sus receptores
(diabetes mellitus tipo 2). La OMS y la ADA (Asociacin
Americana de Diabetes) han fijado la correcta grafa de
estos dos tipos de diabetes en nmeros arbigos, y no en
romanos. En los ltimos aos se han eliminado los trminos
diabetes mellitus insulinodependiente y diabetes mellitus no
insulinodependiente, que se aplicaban a la diabetes tipo 1 y
tipo 2 respectivamente, ya que ambas clases de diabetes pueden
necesitar la administracin de insulina para su tratamiento, y
no solo el primer tipo. Existen otros trastornos metablicos que
se encuadran bajo la denominacin de diabetes mellitus, como
la diabetes gestacional y otras formas de diabetes asociadas
a ciertas condiciones: defectos genticos en la funcin de
las clulas , defectos genticos de la accin de la insulina,
enfermedades del pncreas exocrino, endocrinopatas, diabetes
inducida por drogas o agentes qumicos, infecciones, formas
no comunes de diabetes inmunomediada, y otros sndromes
genticos ocasionalmente asociados con la diabetes.
Desde el punto de vista diagnstico, se considera que un
paciente presenta diabetes si el valor de la glucosa plasmtica
en ayunas (al menos 8 h sin ingesta) es mayor de 126 mg/dl en
dos determinaciones (con siete das de intervalo). En caso de
que el resultado sea menor de dicha cantidad, se debe realizar
una carga de 75 g de glucosa en 375 ml de agua, y se consi-
dera diabtico a todo paciente que presente un valor igual o
superior a 200 mg/dl 120 minutos despus de la carga.
Adems, el trmino diabetes sigue emplendose para desig-
nar otra enfermedad caracterizada por la poliuria y la polidipsia,
pero que nada tiene que ver con deficiencias en la secrecin o
accin de la insulina. Es la diabetes inspida, que se define
como un trastorno metablico del sistema neurohipofisario
que causa una insuficiente liberacin de hormona antidiur-
tica, produciendo abundante emisin de orina, sin glucosa,
y sed intensa. La conservacin del trmino diabetes para
nombrar enfermedades tan diversas hace que esta palabra
siga emplendose como una etiqueta genrica para referirse a
trastornos de poliuria y polidipsia, pero tambin para desig-
Tribuna <http://www.medtrad.org/pana.htm>
32 Panace@. Vol. V, n.
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<http://www.medtrad.org/pana.htm> Tribuna
Panace@. Vol. V, n.
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15. Marzo, 2004 33
nar especficamente a la diabetes sacarina (o mellitus, como
se dice ms frecuentemente), creando una confusin contraria
a la precisin a la que debe aspirar el lenguaje cientfico.
Hasta finales del siglo XIX, entre las causas predispo-
nentes se sealaba que la alimentacin poda conducir a la
diabetes, si bien no haba consenso entre los autores; unos
defendan que la causa era una dieta exclusivamente vegetal,
y otros que la alimentacin muy suculenta podra estar en
el origen de la enfermedad. Las explicaciones que se daban
sobre el origen y la naturaleza de la diabetes eran tambin
muy diversas. Muchos autores pensaban que se trataba de una
enfermedad que se produca porque el jugo gstrico converta
las sustancias vegetales en azcar, y ste pasaba a la orina.
Otras teoras atribuan la patogenia de la diabetes al hgado,
los msculos y los tejidos. Los sntomas eran bien conocidos:
abundante expulsin de orina, descolorida, difana y sin sedi-
mento; disminucin de la transpiracin cutnea; pulso lento;
sed insaciable y apetito devorador; piel seca y rugosa; debi-
lidad en la vista; sequedad del cabello; lengua oscura; encas
sangrantes; prdida del deseo sexual; demacracin del rostro;
debilidad, cansancio y languidez.
En resumen, la diabetes era una enfermedad bien conocida
desde la antigedad, aunque se ignorara su etiopatogenia, y, por
tanto, los mdicos ms rigurosos pretendan emplear el trmino
para designar una entidad morbosa lo que hoy entenderamos
como una entidad clnica especfica de forma precisa, y no
para denominar de forma genrica todo tipo de poliuria.
La diabetes mellitus: un error de concordancia gramatical
En latn se emple la palabra diabetes en el sentido de si-
fn, si bien ms tarde se aplic a la enfermedad. A esta lengua
pasa como palabra masculina, conservando el gnero grama-
tical de su timo griego, de ah que Thomas Willis, cuando
observ el color similar a la miel y el sabor dulce de la orina
de los diabticos, acuara el trmino diabetes mellitus di-
fundido por los noslogos Cullen y Sagar, haciendo con-
cordar en gnero el adjetivo mellitus (con la terminacin en
-us, tpica del masculino) con el sustantivo al que acompaa.
Este trmino se cre para distinguir la diabetes con presencia
de azcar en la orina de la otra variante, que consiste en la
excesiva eliminacin de orina sin azcar y que se denomin
diabetes insipidus (sin sabor), tambin en masculino.
En espaol, el trmino diabetes adquiere gnero feme-
nino, por lo que resulta etimolgicamente incongruente em-
plear la denominacin la diabetes mellitus, donde se mezclan
ambos gneros; es como si usramos la expresin la coitus
interruptus. Esta incoherencia gramatical podra evitarse
empleando los trminos equivalentes en espaol diabetes sa-
carina y diabetes azucarada, aunque, siendo realistas, no es
menos cierto que la arraigada implantacin del latinismo de
procedencia inglesa diabetes mellitus (con forma latina pero
con gnero femenino) hace difcil su sustitucin generalizada
por otras variantes.
El diabeta
El trmino diabetes presenta otra particularidad. El sufijo
griego -tes suele convertirse en latn en -ta, terminacin que
recibimos en espaol, como en idites-idiota, prosttes-prs-
tata, aposttes-apstata, ascets-asceta, prophtes-profeta o
anacorets-anacoreta. Sin embargo, existen algunas palabras
que en latn conservaron la terminacin -tes y as pasaron al
espaol, como hematites o sorites, y el ms conocido diabe-
tes, que conserva su timo griego. Asimismo, existen algunos
trminos espaoles en -ta, a pesar de haber mantenido en latn
la forma original griega en -tes. Como ha sealado Valentn
Garca Yebra (1999), este hecho se explica porque los tr-
minos espaoles no derivan directamente del latn, sino del
francs, lengua en que dichas palabras terminan en -te; as,
tenemos esteta, de esthte; antracita, de anthracite; estilita,
de stylite. De haber conservado el gnero y sufrido la conver-
sin normal, el trmino espaol hubiera sido el diabeta.
En nuestra lengua, diabetes se emple con otro sentido
en el campo de la mecnica. Segn el Diccionario de auto-
ridades, la diabetes era una mchina hydraulica, especie de
cantimplora, que se compone de un vaso con dos caones uno
dentro del otro, y ambos dentro del vaso, y el mas delgado
sale un poco por el suelo del vaso, y est dispuesto con tal
artificio, que echando agua en el vaso hasta cierta altura, la
retiene, y aadiendole algo mas sale toda por el orificio del
can, hasta no quedar gota alguna en el vaso. El Diccio-
nario de la RAE, en su ltima edicin (2001), registra la voz
diabeto, que define como aparato hidrulico, dispuesto de
modo que, cuando se llena enteramente, vuelve a vaciarse del
todo; aade que es un sifn intermitente.
El trmino diabetes en los diccionarios
generales de la lengua
Entre los muchos problemas a que ha de enfrentarse la
lexicografa general, uno de los ms complicados es el tra-
tamiento de los tecnicismos. La seleccin de los trminos y
la redaccin de las definiciones ajustadas a las necesidades
del lector medio, la inclusin de informacin gramatical y
etimolgica, el juicio normativo sobre aceptabilidad de los
trminos y el tratamiento de la sinonimia, la hiponimia, la
hiperonimia, la cohiponimia y la variacin terminolgica son
algunas de las cuestiones que deben abordarse en la confec-
cin de diccionarios generales de la lengua. En el presente
trabajo no se tratarn estos temas generales desde un punto
de vista terico y sistemtico, sino que, ms modestamente,
se analizar, como ya sealamos, el caso concreto de diabetes
como muestra de las dificultades que entraa el tratamiento de
los tecnicismos en la lexicografa general y de la importancia
que debe otorgarse a un buen conocimiento de la dimensin
diacrnica de los trminos cientficos en el trabajo lexicogr-
fico, puesto que la historia de un trmino est presente en los
problemas de su uso actual.
La situacin terminolgica de diabetes anteriormente des-
crita, fruto de la propia evolucin histrica del trmino, da
origen a que los diccionarios, tanto especializados como gene-
rales, registren el trmino por medio de representaciones lexi-
cogrficas diferentes, unas ms acertadas y tiles que otras.
Como ejemplo, podemos analizar la presencia de diabetes en
los cinco diccionarios generales anteriormente mencionados:
el Diccionario de la lengua espaola, de la RAE (DRAE), el
Tribuna <http://www.medtrad.org/pana.htm>
32 Panace@. Vol. V, n.
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<http://www.medtrad.org/pana.htm> Tribuna
Panace@. Vol. V, n.
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Diccionario del espaol actual, de Manuel Seco, Olimpia An-
drs y Gabino Ramos, el Diccionario de uso del espaol, de
Mara Moliner, el Diccionario ideolgico de la lengua espa-
ola VOX y el Diccionario de uso del espaol actual Clave.
DRAE
En el DRAE, el artculo diabetes posee esta estructura:

(etimologa). f. Med. [Acepcin genrica] || 2. Med. dia-
betes mellitus [sin definicin]. || 3. Mec. diabeto [sin
definicin] || inspida. f. Med. [definicin]. || - mellitus.
f. Med. [definicin] || - renal. f. Med. [definicin] || - sa-
carina. f. Med. [remite a diabetes mellitus].
La entrada, pues, se divide en dos bloques: 1) una agrupa-
cin con tres acepciones, que incluye una definicin general
en medicina, una subentrada mdica de diabetes mellitus y
una subentrada en mecnica; 2) un segundo bloque, que reco-
ge cuatro subentradas, correspondientes a diabetes inspida,
diabetes mellitus, diabetes renal y diabetes sacarina.
Se registra una primera acepcin referida al concepto
genrico de diabetes:
Enfermedad metablica caracterizada por eliminacin
excesiva de orina, adelgazamiento, sed intensa y otros
trastornos generales.
Como tal, dicha enfermedad no existe, pues con las carac-
tersticas citadas el trmino diabetes se refiere genricamente
a un conjunto de enfermedades de muy diferente etiopatoge-
nia, aunque con algunos sntomas comunes. Dado que con
frecuencia tambin se emplea el trmino diabetes sin adje-
tivos aadidos como sinnimo de diabetes sacarina, podra-
mos pensar que la definicin anterior corresponde a este tipo
de diabetes, pero no es as, pues sta posee subentrada propia
en este primer bloque de definiciones, si bien es descrita en
el segundo bloque de acepciones, incluyendo el mecanismo
etiopatognico de la enfermedad, es decir, la falta de insulina
y la hiperglucemia:

Enfermedad metablica producida por deficiencias en
la cantidad o en la utilizacin de la insulina, lo que pro-
duce un exceso de glucosa en la sangre.
La definicin que ofrece el DRAE de diabetes inspida
es la siguiente:
La producida por una alteracin de la hipfisis y carac-
terizada por poliuria sin presencia de glucosa.
a
Debera aclarar que el fluido donde no est presente la
glucosa es la orina. El DRAE recoge tambin el trmino dia-
betes renal, que define del siguiente modo:
La que no se manifiesta por sntomas generales ni por
aumento de glucosa en la sangre y se debe a una alte-
racin del rin.
Esta dolencia, tambin llamada glucosuria renal, es una
enfermedad metablica rara en la cual el organismo excreta
cantidades anormales de azcar en la orina (glucosuria), sin
hiperglucemia, debido a un trastorno renal en la reabsorcin
de la glucosa, que no es filtrada correctamente por el glom-
rulo del rin.
Diccionario del espaol actual
El diccionario de Seco, Andrs y Ramos ofrece una entra-
da totalmente diferente, con la siguiente estructura:
f. [Comentario general de uso, con adjetivo especifica-
dor] | [ejemplo extrado de un texto real]. b) [Comentario
general de uso, sin complemento] | [ejemplo extrado de
un texto real].
Seco diferencia, por tanto, dos usos: a) el empleo de dia-
betes como trmino genrico, lo que exige que se aadan ad-
jetivos especificadores para cada tipo de diabetes; b) el uso sin
complementos, para designar la diabetes sacarina. En cuanto al
primer empleo, Seco incluye el siguiente comentario:
Se da este n[ombre] a varias afecciones caracterizadas
por excesiva secrecin de orina y sed intensa. Frec[.]
con un adj[etivo] especificador, como INSPIDA, SACARI-
NA, MELLITUS, etc.
El diccionario de Seco incluye los dos rasgos ms carac-
tersticos de casi todas las enfermedades englobadas bajo el
trmino genrico diabetes, que son la poliuria y la polidipsia,
a excepcin de algunos tipos, como la diabetes renal. En
cuanto al segundo uso, Seco afirma:
Sin compl[emento], designa esp[ecialmente] la [diabe-
tes] sacarina o mellitus, caracterizada por un exceso de
azcar en la sangre y por su eliminacin en la orina.
Ofrece una definicin de diabetes mellitus que solo incluye
los sntomas ms caractersticos, la hiperglucemia y la glucosu-
ria, sin mencionar la deficiencia en la liberacin de insulina por
el pncreas, si bien este dato aparece en uno de los ejemplos que
ilustra el uso del trmino. A diferencia del DRAE, el diccionario
de Seco seala que la sustancia abundante en la sangre es el az-
car, y no la glucosa; escoge as un trmino ms genrico y que
se corresponde con la idea popular de entender la diabetes como
tener azcar (en la sangre). Seco no incluye como subentrada
propia el trmino diabetes inspida ni otros tipos de diabetes.
Los ejemplos son:
a) La nica enfermedad importante del lbulo posterior de
la hipfisis es la diabetes inspida. Este trastorno se debe
a una falta de secrecin de hormonas antidiurticas. El
ejemplo est sacado del libro de texto de bachillerato
Anatoma y fisiologa humanas, con nociones de higiene
(1958), de Salustio Alvarado.
b) La diabetes se debe generalmente a la falta de insuli-
na por degeneracin de los islotes de Langerhans. El
Tribuna <http://www.medtrad.org/pana.htm>
34 Panace@. Vol. V, n.
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15. Marzo, 2004
<http://www.medtrad.org/pana.htm> Tribuna
Panace@. Vol. V, n.
o
15. Marzo, 2004 35
ejemplo est extrado de un texto de Jos Mara Caa-
dell Vidal publicado en la obra colectiva El libro de la
salud (1974), dirigida por Arturo Fernndez Cruz.
Diccionario de uso del espaol
El diccionario de Mara Moliner recoge un artculo sobre
diabetes ms pobre, con la siguiente estructura:
(etimologa). f. MED. [definicin de diabetes sacarina]
glucosuria Insulina.

La definicin ofrecida es:
Enfermedad caracterizada por excesiva secrecin de
orina, cargada de azcar, y enflaquecimiento progre-
sivo.
Se sealan unos sntomas (poliuria y glucosuria) que co-
rresponden a la diabetes sacarina, aunque no se la menciona
expresamente, de lo que se deduce que Moliner define diabetes
en su significado especfico, y da una descripcin sintomtica,
sin mencin del mecanismo etiopatognico de la enferme-
dad. Al igual que Seco, Moliner se refiere en la definicin
al trmino genrico y ms popular azcar, y no a la glucosa.
Incluye en el artculo el trmino glucosuria como sinnimo o
variante, e insulina como palabra relacionada. En la entrada
insulina, adems de registrar la definicin como hormona,
introduce el empleo del trmino para designar el medicamen-
to empleado en el tratamiento de la diabetes, extracto de la
hormona.
Diccionario VOX
El Diccionario VOX ofrece una entrada de diabetes que
incluye la definicin de diabetes sacarina, sin nombrarla, as
como una nota sealando que diabetis es incorrecto.
Enfermedad provocada por una insuficiente secrecin
de insulina, lo que motiva una excesiva eliminacin de
glucosa en la orina y un enflaquecimiento progresivo.
Diccionario Clave
De igual manera, el Diccionario Clave incluye una defi-
nicin de diabetes que corresponde a la diabetes sacarina, e
igualmente sin hacer mencin explcita de ella; ofrece ade-
ms un ejemplo construido por los lexicgrafos, referido tam-
bin a este tipo de diabetes y sin mencionarla tampoco por su
nombre. No posee marca de especialidad. La definicin es:
Enfermedad que se caracteriza por un alto nivel de glu-
cosa en la sangre.
El ejemplo dice: Hay un tipo de diabetes causada por
insuficiente secrecin de insulina por el pncreas. Tambin
introduce una nota que indica que la forma diabetis es inco-
rrecta. No incluye marca de especialidad temtica.
A partir de estos datos, podemos realizar los siguientes
comentarios:
a) La RAE define el trmino genrico diabetes como una
enfermedad, cuando en realidad es una etiqueta que
engloba enfermedades distintas de origen muy diferente,
como bien seala Seco. Solo estos dos diccionarios reco-
gen este sentido genrico, mientras que el resto incluye
solo el significado especfico referido a diabetes melli-
tus.
b) El DRAE incluye la entrada con ms cantidad de infor-
macin, pues define diabetes sacarina o mellitus, diabe-
tes inspida y diabetes renal, a diferencia de Moliner, el
VOX y el Clave, que incluyen solo la definicin de dia-
betes mellitus, y adems sin mencionar dicho trmino, y
de Seco, que solo recoge con subentrada propia diabetes
sacarina, aunque incluye y define parcial e indirecta-
mente en un ejemplo el trmino diabetes inspida. Nin-
guno de los diccionarios consultados ofrece la distincin
entre diabetes mellitus tipo 1 y diabetes mellitus tipo 2,
pues, a pesar del inters cientfico, no son trminos muy
relevantes para el lector medio.
c) Seco es el nico que describe con precisin y claridad la
situacin terminolgica del trmino diabetes, que se em-
plea actualmente de dos modos: a) genricamente, con
frecuencia seguido de un adjetivo especificativo (diabetes
mellitus, diabetes inspida, etc.); y b) sin complementos,
para designar la diabetes sacarina.
d) Todos los diccionarios, excepto el de Seco y el VOX,
ofrecen la etimologa de diabetes, indicando que pro-
cede del latn diabetes, y ste del griego diabtes, que
deriva del verbo diabano o diabinein atravesar, si
enuncian el verbo en infinitivo. El DRAE incluye los
trminos griegos en su alfabeto original, y el de Moliner
y el Clave con transcripcin latina. Ninguna de la obras
consultadas seala el cambio de gnero gramatical ni el
significado originario del trmino.
e) El VOX y el Clave incluyen una nota de aceptabilidad
normativa, indicando que la voz diabetis, vulgarismo
bastante extendido, es incorrecta.
f) Solo dos diccionarios ofrecen ejemplos de uso del trmi-
no diabetes. El Clave construye una oracin que es neutra
desde el punto de vista del subjetivismo lexicogrfico
frecuente en los diccionarios, adems de ser informativa,
pues aporta el dato de la insuficiente secrecin de insulina
como causa de un tipo de diabetes, sin especificar el
nombre (diabetes sacarina). Seco ofrece dos ejemplos,
uno para el uso genrico y otro para el empleo espec-
fico, y ambos estn documentados en textos especiali-
zados de nivel escolar y divulgativo. Al igual que en el
caso del Clave, los ejemplos son neutros e informativos,
si bien son ms tcnicos, pues incluyen trminos como
islotes de Langerhans, lbulo posterior de la hipfisis y
hormonas antidiurticas.
g) Solo el DRAE y Moliner incluyen marca de especiali-
dad, que en ambos casos es Med., es decir, medicina.
h) Ninguno de los diccionarios coincide plenamente en
la definicin de diabetes mellitus, que es la forma de
diabetes ms frecuente y, por tanto, imprescindible en
los diccionarios generales. Los rasgos semnticos ms
Tribuna <http://www.medtrad.org/pana.htm>
34 Panace@. Vol. V, n.
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<http://www.medtrad.org/pana.htm> Tribuna
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caractersticos de diabetes mellitus son: deficiencia en
la secrecin de insulina, hiperglucemia, glucosuria,
poliuria, polidipsia y enflaquecimiento progresivo.
Cada diccionario selecciona uno o varios de estos semas,
sin que ninguna de las obras lexicogrficas recoja todos
los rasgos, tal como se refleja en el cuadro inferior.
Los rasgos que ms aparecen son hiperglucemia (en RAE,
Seco y Clave) y glucosuria (en Seco, Moliner y VOX), y
solo dos diccionarios (RAE y VOX) recogen el dato referido
a la deficiencia en la secrecin de insulina. La polidipsia
est ausente de todas las obras, y poliuria est solo recogido en
Moliner; enflaquecimiento progresivo unicamente se encuen-
tra en Moliner y Clave. Las definiciones ms completas
son las de Moliner y VOX. Seco y Moliner coinciden en
sealar que la sustancia abundante en la sangre es el azcar,
prescindiendo del trmino glucosa, ms especfico y tcnico,
pero no por ello ajeno al lector medio.
En resumen, podemos enumerar las siguientes conclu-
siones generales sobre el tratamiento del trmino diabetes en
los diccionarios citados:
a) Bajo la entrada diabetes, los diccionarios generales sue-
len definir el trmino diabetes sacarina.
b) No suelen definirse ni mencionarse los distintos tipos de
diabetes, a excepcin de Seco y el DRAE.
c) No se explican convenientemente los dos usos del trmi-
no diabetes, a excepcin de Seco y ms confusamente
el DRAE, lo que puede crear confusin en los lectores.
d) Se ofrece escasa informacin sobre la procedencia in-
glesa y la aceptabilidad normativa del anglolatinismo
diabetes mellitus, lo que refleja la escasa conciencia del
origen del trmino. Son muchos los latinismos que han
entrado en espaol a travs del ingls y que se toman ms
como cultismos latinos que como anglicismos. El VOX y
el Clave registren la forma diabetis como vulgarismo.
e) En las definiciones, suelen evitarse trminos muy tc-
nicos, como poliuria, polidipsia, glucosuria e hiperglu-
cemia, si bien se emplea glucosa, que aparece en casi
todos los diccionarios.
Propuesta de artculo lexicogrfico de diabetes
Como hemos visto, existe una gran variedad de represen-
taciones lexicogrficas del trmino diabetes, consecuencia
de su situacin terminolgica y conceptual. Sera conve-
niente que los diccionarios generales de la lengua descri-
bieran dicha situacin, como hace Seco, indicando los usos
genrico y especfico. Se debera sealar claramente que el
empleo especfico del trmino diabetes corresponde a la dia-
betes sacarina, azucarada o mellitus, indicando que diabetes
mellitus es un anglicismo muy frecuente y remitiendo desde
ste a diabetes sacarina, que debe considerarse subentrada
preferente, pues se emplea con ms frecuencia que la otra
variante, diabetes azucarada.
Sera asimismo ms acertado que se redactara una defini-
cin que incluyera todos los rasgos sealados que caracteri-
zan a la diabetes sacarina. Las definiciones de los diccionarios
generales de la lengua han de incluir los rasgos suficientes,
aunque en ocasiones no sean todos los que caracterizan a un
concepto. En el caso de diabetes sacarina, no se debe definir
por medio de una descripcin cientfica de la enfermedad,
incluyendo todos los aspectos etiolgicos, sintomticos,
diagnsticos y teraputicos, sino incluir solo aquellos rasgos
pertinentes para el lector, que son adems las propiedades
relevantes del concepto: el tipo de enfermedad, la causa
hasta donde la ciencia actual conoce, por supuesto y
los sntomas. No es necesario incluir, por tanto, la defini-
cin diagnstica, sino tan solo la etiolgica y la sintomtica.
Aunque puede ser aceptable emplear trminos ms tcnicos
en la definicin, como hiperglucemia, glucosuria, poliuria y
polidipsia, es preferible utilizar perfrasis equivalentes con
palabras ms sencillas, como elevacin de la concentra-
cin de glucosa en la sangre y orina, abundante expulsin
de orina y sed insaciable, respectivamente. El uso de tales
expresiones evita que el lector que ignore el significado de
estos tecnicismos se vea obligado a sucesivas consultas para
descifrar la definicin de diabetes. Entre glucosa y azcar, es
preferible emplear la primera, pues en la sangre existen otros
tipos de azcares adems de glucosa, y si bien se pierde algo
en claridad, se gana en precisin.
La presencia con subentrada propia del resto de las deno-
minaciones de los distintos tipos de diabetes (albuminrica,
aloxmica, lipgena, oxalrica, artrtica, cerebroespinal, fos-
fotrica, hidrrica, lipoatrfica, psicgena, txica, inspida,
renal, etc.) es prescindible en un diccionario general de la len-
gua, pues se trata de trminos muy tcnicos y especializados,
ms pertinentes para un lector especialista y, por tanto, ms
propios de un diccionario mdico.
Deficiencia en la
secrecin de insulina
Hiperglucemia Glucosuria Poliuria Polidipsia
Enflaquecimiento
progresivo
RAE + +
Seco + +
Moliner + + +
VOX + + +
Clave +
Rasgos semnticos de diabetes sacarina presentes en las defniciones recogidas en los diccionarios generales.
Tribuna <http://www.medtrad.org/pana.htm>
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<http://www.medtrad.org/pana.htm> Tribuna
Panace@. Vol. V, n.
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En la informacin etimolgica no es preciso sealar que
el timo griego diabtes significa tambin comps, ni que en
latn diabetes tiene adems el sentido de sifn, pues son datos
que corresponden ms a un diccionario histrico o etimol-
gico. En cuanto a la marca de especialidad, en lexicografa
general, si el trmino es bien conocido por el lector medio
y, aunque pertenezca a un mbito especfico, se ha popu-
larizado totalmente, no suele hacerse constar dicha marca.
Estos son los casos de corazn, rin o diente, por ejemplo,
de los que no suele indicarse que pertenecen al mbito de la
anatoma. En el caso de diabetes, estamos ante un tecnicismo
incorporado al lxico culto del hombre medio, pero no ante
una palabra popular, pues en la lengua coloquial o familiar es
frecuente llamar azcar a la diabetes. Por ello, la presencia
de la marca Med. (medicina) o ms especficamente Pat.
(patologa) es aconsejable.
Como muestra, proponemos una entrada como la si-
guiente:
diabetes (del lat. m. diabetes, y ste del gr. m. diabtes,
que deriva del v. diabano atravesar) s. f. Med. 1. Se
aplica genricamente a un conjunto de enfermedades
metablicas caracterizadas por la abundante expulsin
de orina y sed intensa. Generalmente se emplea con
adj. especificador, como en diabetes inspida, diabetes
sacarina, diabetes renal, etc. 2. Se utiliza sin adj. especi-
ficador para designar a la diabetes sacarina.
b

diabetes azucarada. v. diabetes sacarina. || diabetes
mellitus. v. diabetes sacarina || diabetes sacarina. En-
fermedad del metabolismo debida a una deficiencia en la
secrecin o accin de la insulina, lo que produce una ele-
vacin de la cantidad de glucosa en la sangre y en la orina,
y que se caracteriza por abundante expulsin de orina, sed
intensa y enflaquecimiento progresivo.
c

Uso: Diabetes mellitus es un angl. muy frec. || Es incorr.
el vulgarismo diabetis.
d
El diccionario deber incluir entradas para trminos tcni-
cos que aparecen en la definicin, como insulina, concentra-
cin, glucosa y metabolismo.
Notas
a
Las construcciones La + participio, El + participio, La que y
El que para encabezar una definicin han cado en desuso, y hoy
suele iniciarse la oracin con el mismo trmino nuclear del sintag-
ma definido. En este caso, sera preferible emplear la frase Dia-
betes que se manifiesta... en lugar de La producida por....
b
En las acepciones 1 y 2 se emplea la cursiva como diacrtico para
indicar que no se ofrece una definicin, sino una informacin
pragmtica o de uso.
c
Es preferible que los trminos compuestos se siten en prrafo
aparte.
d
Abreviaturas: adj. = adjetivo; angl. = anglicismo; f. = femenino;
frec. = frecuente; gr. = griego; incorr. = incorrecto; lat. = latn; m.
= masculino; Med. = medicina; s. = sustantivo; v. = vase; ver. =
verbo.
Bibliografa
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Diccionario ideolgico de la lengua espaola VOX. Barcelona:
Biblograf; 1998
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nario de medicina y ciruga. Madrid: Boix; 1840.
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drid: Imprenta de la Real Academia Espaola; 1726-1739. [Ed.
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Tribuna <http://www.medtrad.org/pana.htm>
36 Panace@. Vol. V, n.
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15. Marzo, 2004
<http://www.medtrad.org/pana.htm> Tribuna
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El simposio internacional sobre Objetividad cientfica y len-
guaje: las ciencias de la salud, organizado por el Institut
Universitari de Lingstica Aplicada (IULA) de la Universi-
tat Pompeu Fabra y coordinado por M.
a
Teresa Cabr y Rosa
Estop, ha propuesto una reflexin colectiva en torno a la
objetividad del conocimiento cientfico y a su dimensin lin-
gstica en un mbito especfico: las ciencias de la salud. Nos
proponen centrar el contenido del simposio en torno a cuatro
conceptos (objetividad, ciencia, lenguaje y salud) que contie-
nen una dimensin plural y sobre los cuales se han planteado
ideas y posicionamientos intelectuales bien distintos en los
ltimos tiempos.
1. Comencemos por el principio: qu significa
la objetividad?
El debate en torno a la objetividad como referente epis-
temolgico de las ciencias ha ocupado una posicin estelar
durante las ltimas dcadas. He tenido ocasin de editar re-
cientemente un libro, con la colaboracin de Javier Moscoso
y Juan Pimentel,
1
en el que una decena de historiadores e
historiadores de la filosofa y de la ciencia han aportado sus
argumentos sobre la significacin histrica de la Ilustracin
para la construccin de la modernidad y el conocimiento
cientfico. Uno de los lugares comunes que el libro recoge
como elemento sustancial de la historiografa cientfica actual
consiste precisamente en la revisin crtica y fundamentada
del concepto de objetividad. El punto de vista desde el que
se aborda la cuestin no es otro que la aceptacin de que los
grandes referentes epistemolgicos de la ciencia han estado
siempre condicionados por unas coordenadas socio-cultura-
les y sujetos a un proceso de evolucin histrica. Por eso el
ideal de la objetividad y el mtodo que lo sustenta y legitima
representan tambin una construccin histrica, que ha ido
creciendo en saber y poder en el seno de la epistemologa y
la ciencia contemporneas.
Analizbamos en el captulo introductorio de ese libro
el concepto de objetividad y destacbamos que no es casual
que fuera a finales del siglo XVIII cuando experiment un
cambio semntico apreciable. Antes de la Ilustracin la pa-
labra objetividad exista, desde luego, pero su uso era muy
diferente al que se populariz durante la primera mitad del
siglo XIX. Recordemos ahora que, en el contexto de la esco-
lstica medieval, objectivus significaba lo que perteneca a la
mente, mientras que subjectivus haca referencia a las cosas
tal y como existan en la naturaleza. La forma en la que se
utilizaban los trminos estaba en consecuencia invertida con
relacin a la prctica que ms adelante establecera el fil-
sofo prusiano Immanuel Kant. Su expresin validez objetiva
objective Gltigkeit no pertenece ni se aplica a las cosas
en s mismas, sino a las categoras que operan como condi-
cin de la experiencia posible. El uso kantiano es por lo tanto
meramente epistemolgico y no ontolgico, lo que significa
que la objetividad no se refiere en este caso a una propiedad
de los objetos, sino a las condiciones que nos garantizan su
conocimiento.
1

Habra que diferenciar, pues, en la idea de objetividad
un sentido epistemolgico distinto de una dimensin on-
tolgica o tambin del significado moral que a menudo se
le otorga. En sentido ontolgico, como realidad objetiva, la
idea de objetividad aporta una suerte de realismo metafsico,
que ha sido criticado, entre otros, por el filsofo del lenguaje
Hilary Putnam en la medida en que establece una equiparacin
inaceptable entre conocimiento y objeto. En su dimensin on-
tolgica, la nocin de objetividad postula la existencia de una
realidad separada e independiente de la mente humana, ajena
a las categoras culturales y a las formas lingsticas. Como
afirmaba Bruno Latour, una realidad objetiva que existe sin
necesidad de testigos.
Sin embargo, si la consideramos en un sentido epistmico
o cognitivo, puede aceptarse que la objetividad se asocia a la
idea de intersubjetividad, es decir, al acuerdo explcito de un
colectivo humano, lo que otorga a los hechos y a las ideas
una dimensin de comunicabilidad diferente de la pura ex-
periencia personal o de la intuicin subjetiva. Una dimensin
la intersubjetividad que se ve reforzada por la capacidad
de generar y repetir hechos experimentales, y por la matema-
tizacin del conocimiento. La condicin intersubjetiva y co-
municable del conocimiento cientfico expresa as el carcter
comunitario y pblico de la ciencia, su vinculacin inevitable
a un colectivo de pensamiento necesariamente inserto en unas
coordenadas espacio-temporales, en una sociedad, en una cultu-
ra. Por eso, podemos considerar que lo que define la objetivi-
dad no es una propiedad de los objetos, sino la intersubjetividad
de los sujetos del conocimiento.
1

En opinin de amplios sectores de estudiosos actuales de
la ciencia, la objetividad no puede entenderse como una espe-
cie de experiencia sin sujeto, puesto que el sujeto es impres-
cindible en el proceso de gnesis del conocimiento. El sujeto,
los sujetos son el agente principal capaz de construir cono-
cimientos universales a partir de sucesos efmeros. Porque si
algo es fugaz y efmero en el conocimiento, sa es la realidad
del objeto, mientras que, por el contrario, es el sujeto el que
permanece. Nuestra reflexin colectiva sobre la Ilustracin y
las ciencias pone de manifiesto que la objetividad no puede
Hacer ciencia de la salud: los diagnsticos
y el conocimiento cientfico de las enfermedades
Josep L. Barona*
* Universidad de Valencia (Espaa). Direccin para correspondencia: Jose.Luis.Barona@uv.es.
Tribuna <http://www.medtrad.org/pana.htm>
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ser cuestin de ideas y objetos ajenos a la sociedad; por el
contrario, la construccin de la objetividad es un fenmeno
social, en el que el conocimiento no se establece a partir de la
uniformidad de los fenmenos, sino a travs de la homoge-
neidad de los testigos.
1
Por otra parte, la segunda mitad del siglo XX ha aportado
numerosas reflexiones crticas con la idea de modernidad
elaborada a partir de la Ilustracin, que han incorporado ob-
jeciones fundamentales al concepto de objetividad inspirado
en ella y a la inherente supremaca epistemolgica del co-
nocimiento cientfico-natural. Ha sido precisamente desde el
territorio de las ciencias sociales los llamados sciences stu-
dies o estudios sobre la ciencia, emanados de la sociologa del
conocimiento, la historia de la ciencia, la antropologa social
y tambin de una parte de la filosofa de la ciencia desde
donde se ha analizado con mayor contundencia la dimensin
social y la convencionalidad del entramado cientfico-tecno-
lgico, y su estrecha vinculacin al contexto socio-cultural
del capitalismo hegemnico. La reaccin que estas crticas
han generado en amplios sectores de la comunidad cientfica
ha sido una reaccin autoritaria. Sectores bien caracterizados
de la ciencia natural especialmente en el dominio de la bio-
loga experimental rechazan el tpico dilogo entre las dos
culturas el humanismo, las ciencias sociales y las ciencias
naturales y se apresuran a proclamar a bombo y platillo la
superioridad epistemolgica de las ciencias de la naturaleza.
De ah deriva un quimrico empeo por suplantar a las cien-
cias sociales y humanas para explicar los fenmenos sociales y
psicolgicos en clave cientfico-natural. Posiciones pintorescas
que han llevado a algunos a calificar de precientfico al mar-
xismo, el psicoanlisis o el saber humanstico en su conjunto,
incluidas la filosofa y la religin. No mereceran ni una sola
lnea de comentario estas posiciones pintorescas si no fuera por
la tragedia que supone sustituir la deseable complementariedad
por la ignorancia satisfecha del conocimiento acrtico.
Dos referentes histricos de la cultura alemana durante
el llamado perodo entreguerras desempearon una labor
fundamental en la crtica al cientifismo. De una parte, la con-
solidacin de una sociologa del conocimiento, que adquiri
un gran auge de la mano de los grandes socilogos alemanes,
como Max Weber, Karl Mannheim o Max Scheler. La con-
fluencia de sus lcidos anlisis sobre la estrecha vinculacin
entre sociedad y conocimiento permitieron elaborar puntos
de vista comunes con otras corrientes emergentes, como el
historicismo que en el anlisis de la ciencia contaba con
referentes tan lcidos como el filsofo francs Gaston Bache-
lard, y alumbraron aportaciones tan determinantes como
las de Ludwik Fleck, punto de partida de nuevas corrientes
de la historiografa de la ciencia representadas, entre otros
muchos, por Thomas Kuhn o Robert Merton.
1
En su conjunto, las aportaciones de la sociologa del
conocimiento y del historicismo coincidieron en resaltar la
dimensin socio-histrica de toda forma de conocimiento y
tambin del conocimiento cientfico. Por otra parte, el gran
impacto que sobre la sensibilidad pblica provoc la puesta
en prctica de la capacidad destructiva del complejo cient-
fico-tecnolgico origin reacciones variadas tras la Segunda
Guerra Mundial. Es bien conocido el manifiesto sobre La
responsabilidad de la ciencia en la edad atmica,
3
publicado
por Carl F. von Weizsaecker y suscrito por una veintena de
grandes figuras de la fsica, en contra del uso blico de la
energa atmica. La amenaza de destruccin derivada del
uso perverso de la tecnologa dio alas y argumentos a una
corriente crtica que tuvo su principal escenario en el Institut
fr Sozialforschung, sede de la llamada Escuela de Frnkfort.
Uno de sus textos fundacionales, la Dialektik der Aufklrung
4

(1944), escrito por dos de sus fundadores, Max Horkheimer
y Theodor W. Adorno, planteaba una crtica abierta a los
derroteros que haba tomado la ciencia contempornea: El
programa de la Ilustracin pretenda erradicar la magia del
mundo. Pretenda disolver los mitos y destruir la imaginacin
mediante la ciencia [...]. Sin embargo, la credulidad, la aver-
sin a la duda, la precipitacin en las respuestas, la pedantera
cultural, el temor a la contradiccin, la falta de objetividad, la
indolencia en las propias investigaciones, el fetichismo ver-
bal, el detenerse y conformarse con conocimientos parciales:
todas estas actitudes y otras parecidas han impedido el feliz
matrimonio del entendimiento humano con la naturaleza de
las cosas, y en su lugar, la han legado a conceptos vanos y
experimentos sin planificacin [...]. La tcnica es la esencia
de este conocimiento que no aspira a alcanzar conceptos e
imgenes, sino al mtodo, a la explotacin del trabajo, a la
acumulacin de capital [...]. Lo que los humanos quieren de
la naturaleza es servirse de ella para dominarla por completo;
a ella y a los dems hombres. Ninguna otra cosa importa.
4
En la dcada de 1960, la corriente crtica recibi un nuevo
impulso con Herbert Marcuse, quien alert de los peligros del
reduccionismo de la razn a la mera racionalidad tcnica un
peligro agravado por las ltimas tendencias de la industria y
el mercado en el neoliberalismo actual en su Der eindi-
mensionale Mensch,
5
y tambin con los primeros trabajos de
Jrgen Habermas, quien analiz brillantemente el entramado
cognitivo y de intereses sociales y polticos en su famosa obra
Technik und Wissenschaft als Ideologie
6
(1966).
El auge del militarismo durante la guerra fra, la creciente
capacidad destructiva del armamento nuclear, qumico y bio-
lgico, la guerra espacial, la exhibicin disuasoria de podero
militar por parte de los dos bloques, la industrializacin del
entramado cientfico-tecnolgico, todo ello puso en tela de
juicio la sacralizacin de la ciencia y la tecnologa como
instrumentos de liberacin, puso en cuestin su intrnseca
bondad moral y desvel su papel subsidiario, siempre al
servicio del poder.
La creciente importancia que en nuestra sociedad ha ido
alcanzando la tecnologa como instrumento de accin y no
de comprensin de la realidad ha acentuado su significacin
cultural como una forma de magia, que ms que contribuir
al predominio de un inters por el conocimiento, tiene un
efecto disuasorio asociado a actitudes irracionales. Esa acti-
tud generada por la cultura de los aparatos ha sido analizada
magistralmente por el semilogo italiano Umberto Eco, quien
considera que el ciudadano actual, en contra de lo que pare-
ce, apenas se interesa por la ciencia, por el conocimiento,
por desentraar las leyes de la naturaleza; bien al contrario,
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vive la revolucin tecnolgica como una forma de magia y
religiosidad; queda subyugado por el poder fulminante del
milagro.
7
2. Conocimiento, lenguaje y realidad
En la actualidad existe ya una tradicin de dcadas en el
anlisis de la relacin entre el lenguaje y el conocimiento
cientfico. Ciertas corrientes de la epistemologa derivadas
del positivismo lgico, como en el caso de G. Frege,
8
cami-
naron en esa direccin y abrieron las puertas a reflexiones
semiolgicas y a lneas de desarrollo de la filosofa del len-
guaje que realizaron aportaciones de inters al anlisis de
la relacin entre los objetos, los signos y el sujeto. En esa
direccin merecen destacarse los trabajos de C. S. Peirce, C.
Morris, S. Kriekpe o H. Putnam, a los que nos referiremos en
un apartado posterior. La evolucin de los estudios sobre el
conocimiento cientfico ha sido tan rica y plural que a fina-
les del siglo XX resulta absolutamente insostenible concebir
la relacin entre la realidad y la idea al modo escolstico,
como una adaequatio rei ad intellectum, porque el entrama-
do formado por la esfera de los objetos (eso que llamamos
realidad), las ideas y argumentos que la explican (la esfera
cognitiva), su expresin mediante signos (el lenguaje) y el
uso social (tecnologa) configuran un entramado inseparable.
Cabe concluir, por consiguiente, que la ciencia no puede en-
tenderse como una forma de racionalidad metodolgicamente
impecable, dotada de una dinmica autnoma y movida por
la evolucin natural del conocimiento, al margen del poder, la
legitimidad social o los condicionantes culturales. Ms bien
al contrario, el complejo cientfico-tecnolgico constituye
un sistema de conocimiento y de intervencin en el mundo,
inseparable de las dinmicas sociales.
3. El lenguaje y la construccin de la objetividad
Cada etapa de la historia de Occidente se ha caracterizado
por el predominio de unos valores intelectuales y morales. La
cultura helnica se articul alrededor de la idea de naturaleza
y de su equilibrio o armona; la cultura medieval cristiana
tuvo como epicentro el orden sagrado de la creacin; el hu-
manismo renacentista se configur en torno al ideal de virt
y a la construccin del hombre sabio y virtuoso, el artista
racional.
9
En cambio, el desarrollo de la ciencia moderna ha
inclinado el peso de la cultura no hacia lo sagrado, ni hacia
la perfeccin individual que propona el humanismo renacen-
tista, sino hacia la realidad exterior, hacia el mundo de los
objetos.
10
Hoy sabemos que el mito de la objetividad tiene sus races
en la Ilustracin y forma parte inseparable del proyecto de
construccin de la modernidad que iniciaron Voltaire, Dide-
rot, Newton, Kant o DAlembert, entre muchos otros. Pero
es a partir de comienzos del siglo XX, particularmente desde
1910, cuando la cultura cientfico-tecnolgica alcanz la
mxima influencia social, poltica e intelectual, especialmen-
te a travs del neopositivismo o empirismo lgico. El gran
impacto del Crculo de Viena, la influencia de los Principia
Mathematica, de Alfred Whitehead y Bertrand Russell, la
obra de Ludwig Wittgenstein y la de Karl Popper impulsaron
la idea de desplazar a toda metafsica del dominio de las cien-
cias de la naturaleza. El conocimiento cientfico deba enmar-
carse en dos coordenadas principales: la lgica matemtica y
el experimento emprico. Dicho de otro modo, la estructura
lgica del conocimiento y del razonamiento cientfico, y la
contrastacin de las ideas con los datos y los fenmenos de
la naturaleza obtenidos mediante la observacin y la experi-
mentacin.
Esta orientacin otorgaba una gran importancia al lengua-
je cientfico y a la formalizacin, como expresin esencial
y peculiar de las ciencias. De este modo, las matemticas
adquiran una posicin central en las ciencias de la natura-
leza de hecho, la expresin ideal del conocimiento era su
expresin matemtica, como la lingstica en las ciencias
humanas, al dotarlas de capacidad de abstraccin. Pero tam-
bin la qumica desarroll una simbologa propia muy preci-
sa, y parcelas como la botnica, la zoologa, la patologa, la
anatoma desarrollaban amplios programas de elaboracin
de nomenclaturas de gran trascendencia para la comunicacin
cientfica internacional. El positivismo contribuy a apunta-
lar la objetividad del conocimiento cientfico y a plantear
como objetivo la pureza del lenguaje que lo representa. Y es
justamente en ese contexto intelectual en el que se engendr
y cobr plena legitimidad la teora clsica de la terminolo-
ga, formulada por el austriaco E. Wster, que representa la
aplicacin de los postulados del positivismo al dominio de la
lingstica. Su fundamento es la distincin entre los vocablos
del lenguaje comn y los trminos, unidades de lenguaje
propias de los lenguajes cientficos o de especialidad. Los
trminos estaran dotados de un contenido semntico muy
preciso, al transmitir un contenido cognitivo exacto y que
identifica el concepto, el trmino y la realidad. Esas unidades
terminolgicas deberan estar dotadas de un grado mximo de
precisin semntica, despojadas de polisemias, de sinonimias,
de cambios de significado y de todos aquellos otros fen-
menos que afectan habitualmente a la lengua vulgar dificul-
tando la precisin y la comunicacin. De acuerdo con esta
mentalidad, las relaciones entre la realidad, el concepto y la
palabra tendran que ser relaciones biunvocas, en las que a
cada objeto le correspondera un concepto y a cada concepto
un trmino.
De este modo, naca al amparo del positivismo como
filosofa cientfica predominante una teora clsica de la ter-
minologa que demarcaba perfectamente las fronteras entre el
lenguaje comn y el lenguaje cientfico, y las fronteras entre
el territorio de la lingstica y el territorio de la terminologa,
dotando a cada uno de ellos de autonoma. El estudio y la
aplicacin de los lenguajes de las ciencias se convertan a me-
diados del siglo XX en un rea profesional y cientfica emer-
gente. Aparecieron los amplios programas de normalizacin
terminolgica, de normativizacin y uso de neologismos;
vieron la luz los primeros diccionarios tcnicos y de espe-
cialidad, vocabularios, nomenclaturas y tesauros; se pusieron
en marcha programas de indizacin de textos cientficos, se
introdujeron las palabras clave en las publicaciones, se crea-
ron comisiones normativas y de control de neologismos y
todo ello afectaba no slo a los aspectos comunicativos del
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conocimiento cientfico, sino tambin a los cognitivos, a la
formacin de conceptos. Un amplio programa que aspiraba
a cumplir la vieja utopa wsteriana de conseguir que la ter-
minologa fuese el reflejo exacto y perfecto del conocimiento
cientfico en cada una de sus reas; es decir, que reflejase
su estructura semntica. Los rboles semnticos, la trama de
relaciones genrico-especficas entre trminos y conceptos, la
supresin de sinonimias haran visible esa funcin de ordena-
cin del saber a travs de los trminos.
Slo la importancia social, poltica, econmica y militar
de la ciencia y la tecnologa poda justificar el impacto de la
terminologa y la documentacin cientfica sobre las ciencias y
su evolucin, al evidenciar su relevancia en la informacin
y en los mecanismos de transmisin del conocimiento. Por
coherencia, la unidad terminolgica deba representar un
elemento cognitivo nico, inconfundible, coherente y uni-
versal, parte sustancial de las retricas de legitimacin de
la ciencia y la tecnologa y de su superioridad cognitiva; un
aparato lingstico capaz de marcar las fronteras entre formas
de saber, pero tambin entre expertos y profanos. En la era de
los antibiticos, de los viajes a la luna y de la radiactividad,
es comprensible que la vieja sordera fuese sustituida por la
hipoacusia, y el cncer se convirtiese en la ms elegante
neoplasia.
4. El lenguaje de las ciencias de la salud
Los conocimientos acerca de la salud y la enfermedad y su
plasmacin en una forma de lenguaje mdico son el resulta-
do de la interaccin de una serie de elementos que podemos
esquematizar del siguiente modo:
Con el fin de valorar el significado fundamental y la
validez epistemolgica de cada uno de esos tres elementos
la realidad del enfermo, las ideas del mdico y el lenguaje
que la conceptualiza conviene tener en cuenta que todos
ellos son variables. Es variable la realidad del enfermo, la
manifestacin de las enfermedades en los distintos momen-
tos histricos, en los distintos contextos geogrficos y en la
propia evolucin de los agentes que causan las enfermeda-
des: microorganismos, agentes ambientales, alimentacin
La realidad del enfermar ha sido y es diferente en cada uno
de los contextos socio-temporales. Por hacer referencia a
situaciones extremas, no se manifestaban de igual modo las
enfermedades en las ciudades del neoltico que en los ncleos
de industrializacin en la Europa central del siglo XVIII, ni en
el frica negra actual que en Manhattan.
Pero igualmente las doctrinas mdicas, los conocimientos
sobre las enfermedades han sido variables. A veces radical-
mente distintos, con cambios de significado espectaculares,
como en el caso de la histeria, que pas de ser una enfer-
medad del tero susceptible de tratamiento quirrgico a una
enfermedad neurolgica y ms tarde una neurosis funcional.
Pero algo semejante puede decirse de cambios de significado
de trminos tan importantes como peste, catarro gstrico,
fiebre maligna, pasmo, marasmo, distrofia y muchos otros.
Al mismo tiempo, la explicacin causal de muchos fen-
menos patolgicos ha ido cambiando a lo largo del tiempo (v.
gr., la lcera gstrica ha pasado de ser un problema psicoso-
mtico a tener un origen infeccioso; el alcoholismo, de ser un
ejemplo claro de patologa social a tener un trasfondo genti-
co; la esquizofrenia, de vincularse al sistema de relaciones en
el interior de la familia a analizarse como un problema bio-
qumico cerebral y as hasta el infinito). Cabe, pues, apos-
tillar que la enfermedad no tiene como referente la realidad
objetiva del enfermo, sino el pensamiento mdico vigente, y
ese pensamiento se traduce, obviamente, en un lenguaje.
Pero conviene avanzar todava un paso ms. Si conside-
ramos que, segn el criterio de la Organizacin Mundial de
la Salud (OMS), la salud es un estado de perfecto bienestar
fsico, mental y social, que no consiste simplemente en la
ausencia de enfermedad, sino que tiene esa triple dimensin,
convendremos entonces en que la valoracin del bienestar
difcilmente puede ser traducida en trminos de objetividad.
Para avanzar en el camino del conocimiento, la biologa y
la medicina sustituyen en la prctica el criterio de bienestar
por el de normalidad biolgica, aplicando una forma de
reduccionismo tal vez operativamente necesario, pero epis-
temolgicamente cuestionable. La normalidad biolgica nos
conduce a identificar salud y enfermedad con parmetros
estadsticos que, de hecho, estn sujetos a revisin, y ade-
ms aportan parmetros de referencia (peso, talla, cifras de
colesterol, glucosa en sangre) que son variables y que se
modifican en distintos contextos sociales o grupos de edad, y
tambin con el paso del tiempo. Por otra parte, la desviacin
de la norma biolgica no es sinnimo de enfermedad, porque
no siempre un hipertenso es un enfermo, ni la hipercoleste-
rolemia es un factor de riesgo, ni la privacin hormonal que
de modo natural se produce en las mujeres con la llegada del
climaterio es signo de enfermedad. A todas estas considera-
ciones conviene aadir una ltima: queda adems por resol-
ver el valor epistmico del sntoma, es decir, de la percepcin
subjetiva del enfermo (malestar, obnubilacin, mareo),
difcilmente integrable en un modelo de conocimiento que
aspira a la objetividad.
Por otra parte, la paleopatologa, la epidemiologa hist-
rica, la historia biolgica de las enfermedades y la historia
social han demostrado que los parmetros de normalidad
biolgica no son estables y que varan con el paso del tiem-
po, de igual manera que varan las enfermedades que padece
la poblacin. La realidad de las enfermedades representa un
fenmeno universal y variable, como cualquier otro aspecto
del mundo. Las grandes epidemias, la lepra, el parasitismo
aparecieron en el contexto de los cambios ecolgicos en la
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relacin entre los humanos y el medio que tuvo lugar durante
la llamada revolucin neoltica. El colonialismo europeo de
los siglos XVI y XVII provoc la aparicin de nuevas enfer-
medades, nunca antes descritas ni conocidas por los mdi-
cos (sfilis, cruz, sudor ingls, tabardillo); la revolucin
industrial trajo grandes problemas de salud asociados a
deficiencias higinicas en las aguas, la contaminacin y las
viviendas. Las epidemias de clera y las enfermedades infec-
ciosas de la infancia se sumaron entonces a la tuberculosis, la
fiebre tifoidea, el alcoholismo o las enfermedades venreas.
En nuestro tiempo, la globalizacin econmica ha provocado
la aparicin de enfermedades desconocidas, como el SIDA,
la legionelosis, la fiebre hemorrgica digestiva, el virus de
bola, por esa razn llamadas por los epidemilogos enfer-
medades emergentes, y ha reavivado tambin la importancia
epidemiolgica de enfermedades aparentemente dominadas,
como la difteria, la tuberculosis o el paludismo, entre otras.
Los estudios histricos sobre la enfermedad, sobre la natu-
raleza indican que la realidad, el mundo, no es un referente
esttico, una realidad objetiva, sino un universo en continua
evolucin: el universo, la Tierra, las especies biolgicas y
tambin las enfermedades y las ideas.
Pero, adems, el saber mdico sobre las enfermedades
contiene un problema cognitivo aadido, y es el hecho de que
las enfermedades no son entes ontolgicamente reales, sino
que son construcciones intelectuales elaboradas a partir de los
datos, las regularidades que presentan los enfermos, desci-
fradas desde las doctrinas mdicas vigentes. Apliquemos, en
este caso el ms simple esquema de la semitica:
Objeto/realidad Signo/sntoma Intrprete
Enfermo Fiebre Mdico
Convulsin
Dolor, etctera
SIGNIFICACIN
Signo: expresin Signo: acto
de realidad de conciencia
El elemento fundamental en torno al cual se articula el
saber mdico es la realidad del enfermo. El enfermo como
realidad adquiere su condicin en la medida en que determi-
nados signos o sntomas aportan elementos de certeza. Por
consiguiente, puede pensarse que el principal valor semitico
radica en el signo/sntoma; l es el fundamento hermenuti-
co que desvela el significado de la enfermedad, su sentido
fisiopatolgico, su gravedad o levedad, la pauta teraputica
ms oportuna. El signo/sntoma es, pues, la piedra angular
del conocimiento mdico. No obstante, ante un signo como
es la aparicin de convulsiones en un paciente febril, la inter-
pretacin de ese signo puede ser diversa. Para un sanador de
Uganda, para un sacerdote catlico en la Edad Media o para
un curandero de un suburbio madrileo la convulsin ser ex-
presin de una posesin diablica; para un sanador mexicano
de los arrabales del Distrito Federal ser expresin del mal de
susto, de la prdida de un alma. Para un internista del Hospital
Vall dHebron ser un signo de afectacin menngea, de deshi-
dratacin, de shock. Segn el punto de vista semitico que se
adopte, su valor ser diferente. Si hacemos caer la carga de la
prueba en el objeto (el enfermo), entonces concluiremos que
el signo/sntoma es la expresin de su realidad y reflejo fiel y
objetivo de una realidad que cobra sentido en s mismo. Ese
es el punto de vista que en su da defendi C. S. Peirce. Si,
por el contrario, consideramos que el significado del signo no
es consustancial a la realidad misma, sino que consiste en un
acto de conciencia (individual o colectivo) llevado a cabo por
el testigo o intrprete, entonces convendremos en que la sig-
nificacin del signo est mediatizada por la mente del testigo
y su tradicin cultural.
Esa dimensin social del conocimiento asociada a valores
culturales y a estilos de pensamiento ha sido destacada, entre
otros, por filsofos del lenguaje como C. Kriepke y H. Put-
nam. Despus de las reflexiones que se han ido planteando a
lo largo de las pginas anteriores, no hace falta insistir en la
dificultad que actualmente plantea considerar la enfermedad
como una realidad objetiva en s misma y abstraer el signifi-
cado de los signos que presenta de la comunidad mdica que
los interpreta.
5. Ambigedad, variacin e indeterminacin semntica
en el lxico mdico
Ser bueno concluir esta reflexin sobre el conocimiento
y el lenguaje de la salud y de la enfermedad con la presenta-
cin de algn material emprico procedente de trminos diag-
nsticos que han sido utilizados en la prctica mdica. Son
trminos extrados de un glosario terminolgico elaborado a
partir de documentos de archivo que abarcan como perodo
histrico el siglo XIX y las primeras dcadas del XX.
2
Todos
ellos han sido convenientemente contrastados con obras lexi-
cogrficas de la poca y tambin actuales, para comprobar su
perodo de vigencia y su eventual cambio de significacin.
5.1. Ejemplos de ambigedad e indeterminacin semntica
Alfereca:
Enfermedad de la infancia con convulsiones y prdida
de conocimiento [Cardenal, 1926].
11

Es un trmino que se usa con frecuencia en textos de me-
dicina durante el siglo XIX y pervive durante el XX. A pesar
de su gran ambigedad, esta definicin se mantiene en edi-
ciones posteriores del mismo diccionario hasta la actualidad,
y a ella se aade epilepsia, un trmino evidentemente ms
complejo.
Diagnsticos anacrnicos, dotados de una gran indefini-
cin, que perviven en el mbito popular: denticin, discrasia,
empacho, escrfula, marasmo, opilacin. Su significado es
ambiguo y no se corresponde con los criterios de conceptua-
lizacin propios de la medicina actual.
La denticin remite a un proceso fisiolgico durante los
primeros aos de la edad infantil que nada tiene que ver con
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los problemas gstricos que se atribuyen a la enfermedad y
que pueden provocar fiebre alta e incluso la muerte del nio.
La discrasia como falta de desarrollo orgnico al nacer
dej de tener sentido diagnstico para la medicina actual.
El empacho es un sntoma subjetivo de malestar que a me-
nudo la cultura popular asocia a una parada de los alimentos
o a una mala digestin.
La escrfula viene todava hoy definida en el Diccionario
terminolgico de ciencias mdicas (1992), heredero del dic-
cionario de Cardenal, como Estado morboso indeterminado,
constitucional, caracterizado por un conjunto de afecciones
variables [].
12
El marasmo es un estado de extenuacin o consuncin
extrema consecutiva a las enfermedades crnicas.
La opilacin puede referirse tanto a cualquier tipo de
proceso obstructivo como a la amenorrea.
Pasmo:
Expresin vulgar sinnima de lipotimia [1889].
13
Lipotimia:
Ttanos [1926].
11
Todos los diagnsticos anteriores constituyen ejemplos
claros de significados ambiguos, que reflejan sntomas o
situaciones del paciente en los que la conceptualizacin de la
enfermedad adolece de una profunda falta de precisin.
5.2. Cambio y variacin semntica
Anemia:
Enfermedad en que la masa de sangre parece estar dis-
minuida, y su consistencia alterada de modo notable
[1820].
14
Estado morboso en el cual existe insuficiencia cuantita-
tiva o cualitativa de la sangre [...] [1889].
13
Estado en el cual la sangre es deficiente en cantidad o en
calidad. La deficiencia de calidad puede consistir en la
disminucin de la cantidad de hemoglobina o en la dismi-
nucin del nmero de glbulos rojos [...] [1926].
11
Sndrome caracteritzada per una massa eritroctica circu-
lant anormalment disminuida, amb afectaci de laportaci
doxgen als teixits [...] [1990].
15
Apopleja:
Sueo profundo, acompaado de un ronquido o estertor,
que interrumpe algn tanto la respiracin y hay laxitud
de todos los miembros, de suerte que todos los sentidos
internos y externos, y los movimientos voluntarios, es-
tn trastornados hasta cierto punto [...] [1812].
16
En el da, los prcticos colocan la apopleja entre las he-
morragias, y as es que la palabra apopleja es sinnimo
de hemorragia del cerebro [1820].
14
Privacin repentina del movimiento y de las sensacio-
nes de todo el cuerpo acompaada de una ronquera o
estertor y de dificultad de respirar, y en la cual el pul-
so se suele sostener hasta que se aproxima la muerte
[1840].
17
Conjunto de sntomas morbosos, producidos por la
suspensin sbita y ms o menos completa de la accin
cerebral [...] [1889].
13
Parlisis sbita y coma producida por la efusin o ex-
travasacin de sangre o suero sanguneo en el cerebro o
mdula espinal. Copiosa extravasacin de sangre en un
rgano [1926].
11
Sndrome neurolgica daparici brusca, que comporta
labolici de funcions cerebrals, per sense modificaci
essencial de la respiraci ni la circulaci; s deguda a
un transtorn vascular cerebral (hemorrgia, emblia,
trombosi, espasme) [1990].
15
Gripe:
Nombre vulgar de la bronquitis febril [1889].
13
Influenza, enfermedad infecciosa, aguda, epidmica,
causada por el bacillus influenzae o bacillus de Pfeiffer,
caracterizada por la aparicin sbita de fiebre intensa y
fenmenos catarrales de las vas respiratorias [1926].
11
Malaltia infecciosa, aguda i contagiosa, produda per un
mixovirus, del qual hom coneix tres tipus antignics, A,
B i C [1990].
15
Hiperplasia:
Aumento de fibrina en la sangre [...]. Grado exagerado
de coagulabilidad [1889].
13
Multiplicacin anormal de los elementos de los tejidos.
Coagulabilidad exagerada de la sangre [1926].
11
Augment en quantitat dun teixit per increment del
nombre de cllules, que conserven llur normalitat ana-
tmica i funcional [1990].
15
Histeria:
Enfermedad convulsiva muy frecuente en las mujeres
[1812; 1820].
14, 16
Afeccin nerviosa. Aumento de la excitabilidad del sis-
tema nervioso, con tendencia a los actos reflejos en la
Tribuna <http://www.medtrad.org/pana.htm>
42 Panace@. Vol. V, n.
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<http://www.medtrad.org/pana.htm> Tribuna
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esfera motora y secretora, en lo cual se diferencia de la
hipocondria [1889].
13
Neurosis que se observa especialmente en las mujeres y
que ofrece formas muy variables de intensidad, caracte-
rizada por multitud de sntomas [1926].
11
Neurosi complexa, observable especialment en les dones,
que no solament altera el curs normal dels processos
psquics, sin que tamb es causa de transtorns motors
(convulsions, parlisi, catalpsia), sensorials (hiperes-
tsia, anestsia, allucinacions), digestius, vasomotors i
altres [1990].
15
Infeccin:

Sensacin producida en nuestro olfato por los olores
ftidos [1820].
14
Accin que producen en la economa animal las part-
culas deletreas esparcidas en el aire [1840].
17
Afeccin ejercida sobre la economa por los miasmas o
grmenes morbficos [1889].
13
Implantacin y desarrollo en el organismo de seres vi-
vientes patgenos, microbios especialmente, y accin
morbosa consecutiva [1926].
11
Sfilis:
Nombre genrico con el cual se ha designado una mul-
titud de males atribuidos con razn o sin ella al coito,
y contra los cuales se administra mercurio como medio
de diagnstico y de curacin [...] [1840].
17
Enfermedad especfica transmitida por contacto y por he-
rencia, caracterizada en sus diferentes perodos, por cier-
tos accidentes cuya evolucin se halla subordinada a la
accin del virus sifiltico y cuyo curso es ordinariamente
determinado [1889].
13
Enfermedad [...] producida por el microorganismo spi-
rocheta pallida o treponema pallidum [...] [1926].
11
Tabes:
Palabra latina que est en uso como sinnimo de con-
suncin, marasmo y atrofia; y en este sentido se dice
tabes mesentrica, tabes dorsal [...] [1840].
17
Consuncin, atrofia progresiva. Ataxia locomotriz
[1926].
11
Consumpci o atrfia progressiva de tot el cos o duna
part [1990].
15
Notas
a
He desarrollado con mayor detalle estas cuestiones en diversas
publicaciones, entre ellas en el libro Ciencia e Historia: debates y
tendencias en la historiografa de la ciencia.
2
b
El glosario terminolgico se realiz en el curso de un proyecto de
investigacin interuniversitario sobre Los diagnsticos que infor-
man de las causas de muerte, coordinado por J. Bernabeu Mestre,
de la Universitat dAlacant. En estos momentos el glosario se
encuentra en imprenta.
Bibliografa citada
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ciencias: Para una historia de la objetividad. Valencia: Universi-
tat de Valncia, Biblioteca Valenciana; 2003.
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Atomzeitalter. Gotinga: Vandenhoeck & Ruprecht; 1957.
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5. Marcuse H. Der eindimensionale Mensch. Studien zur Ideologie
der fortschrittenen Industriegesellschaft. Frncfort: Suhrkamp;
1967.
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blioteca Manual Mdico-Quirrgica. Madrid: Imprenta Real;
1805-1807. [Reimpresin: Madrid: Francisco Martnez Dvila;
1815-1817.]
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Diccionario de medicina y ciruga, que comprende la etimo-
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1840.
Tribuna <http://www.medtrad.org/pana.htm>
44 Panace@. Vol. V, n.
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York: Scribners; 1958.
Quin lo us por vez primera? Sndrome del maullido
Fernando A. Navarro
El curioso y felino nombre de este sndrome congnito, cri du chat en su descripcin original, fue idea de uno de los fun-
dadores de la moderna citogentica: el que fuera jefe de la Unidad de Citogentica del Hospital Peditrico Necker de Pars,
Jrme Lejeune (1927-1994). En una breve comunicacin leda ante la Academia de Ciencias de Pars en 1963, el grupo
francs encabezado por Lejeune present los tres primeros casos conocidos de lactantes con una anomala cromosmica
por supresin o eliminacin parcial del brazo corto del cromosoma 5, cuyo llanto recordaba a quien lo oa el inconfundible
maullido de un gato:
Chez trois nourrissons non apparents mais affects danomalies congnitales communes (dbilit corporelle et
mentale, microcphalie, hypertlorisme, picanthus, implantation basse des oreilles, cri vocateur du cri du chat),
ltude chromosomique rvle la perte dun segment du bras court du chromosome 5.
Lejeune J, Lafourcade J, Berger R, Vialatte J, Boeswillwald M, Seringe P, Turpin R.
Trois cas de dltion partielle du bras court dun chromosome 5. C R Acad Sci 1963; 258: 3098-102.
Tribuna <http://www.medtrad.org/pana.htm>
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Resumen
Desde la publicacin de la obra clsica de G. Lakoff y M.
Johnson, Metaphors we live by,
a, 1
se asume comnmente
en la lingstica (cognitiva) que la mayora de las metforas
forman parte integral de redes conceptuales y que nuestro
pensamiento y nuestro obrar estn estructurados por tales
metforas. Esto es, que vivimos de metforas. Sin embargo
esta tesis an no se ha aplicado sistemticamente al estudio
de los eufemismos y de los disfemismos. De ah que el pri-
mer objetivo de este trabajo sea el de mostrar cmo muchos
eufemismos tambin se estructuran y se integran en redes
conceptuales y que tambin vivimos de eufemismos y dis-
femismos. Pero, adems, eufemismos y disfemismos llevan
a cabo una serie de funciones sociales y cognitivas que las
propias metforas desempean. Por ello, el segundo objetivo
de este trabajo ser el de mostrar cmo llevan a cabo estas
funciones los eufemismos y disfemismos.
1. Eufemismo y disfemismo son clases especiales
de metforas
1. Si damos por bueno que la metfora consiste en dar a
una cosa el nombre que pertenece a otra,
3, b
que conlleva
caractersticamente una falsedad categorial,
4
que se define
como la transferencia de una estructura desde un dominio
conceptual (el dominio fuente) a otro (el dominio trmino),
1
y
si descubrimos que todas estas caractersticas se pueden apli-
car tambin a los eufemismos y a los disfemismos, entonces
eufemismos y disfemismos podran ser considerados como
metforas, o al menos como un caso especial de metfora.
5

Si ello es as, se podra decir sobre los eufemismos y los dis-
femismos lo que habitualmente se dice de las metforas. No
obstante, a pesar de la reciente inflacin de estudios sobre la
metfora (y las dems figuras del lenguaje) desde el punto de
vista lingstico, filosfico, psicolgico, sociolgico, etc., los
eufemismos han sido estudiados en una menor medida desde
esta perspectiva, de modo que las teoras de Lakoff y Johnson
se han aplicado muy raramente al estudio del eufemismo y
del disfemismo hasta el momento.
6, 7
1.1. Siguiendo a Allan y Burridge,
8
entender por eufe-
mismo lo siguiente: A euphemism is used as an alternative to
a dispreferred expression, in order to avoid possible loss of face
either ones own face or, through giving offense, that of the
audience, or of some third party.
1.2. Siguiendo asimismo a Allan y Burridge,
8
entender
por disfemismo lo siguiente: A dysphemism is an expression
with connotations that are offensive either about the deno-
tatum or to the audience, or both, and it is substituted for a
neutral or euphemistic expression for just that reason.
1.3. El que una palabra dada (o una expresin, en su caso)
sea sentida por los hablantes como un eufemismo o como un
disfemismo no depende de la palabra en s, sino del contexto,
del uso que se haya hecho de dicha palabra o de las intencio-
nes de los hablantes. Los hablantes castellanos estaramos de
acuerdo en que excusado o inodoro son sustitutivos eufems-
ticos de letrina. No obstante, obsrvese cmo, en un contexto
cuartelero, el uso de las palabras excusado o inodoro en lugar
de letrina produciran efectos cognitivos particulares que las
haran inadecuadas. De modo que, desde el punto de vista
lingstico, lo que se dice de los eufemismos se puede decir
tambin, mutatis mutandis, de los disfemismos.
1.4. De hecho, las fronteras entre los eufemismos y los dis-
femismos son a veces muy borrosas. De ah que un eufemismo
se pueda convertir en un disfemismo y viceversa,
9,

a
y que mu-
chos autores los incluyan a ambos bajo el neologismo x-fe-
mismo. Son el modismo francs faire un bras dhonneur, el
italiano fare lombrello y el espaol hacer un corte de mangas
eufemismos o disfemismos? Obviamente estos tres modismos
se podran considerar expresiones disfemsticas, pero tambin
pueden ser consideradas como expresiones eufemsticas cuando
sustituyen a otras expresiones ms inconvenientes u obscenas.
d
2. Eufemismo, ambigedad, polisemia y sinonimia
2. Desde el punto de vista sincrnico una palabra slo
puede funcionar como eufemismo si su interpretacin perma-
nece ambigua, esto es, cuando el oyente puede entender una
proferencia dada literal y eufemsticamente.
e
Si daos colate-
rales, por ejemplo, puede funcionar como un eufemismo para
muerte/matanza (involuntaria?) de civiles o no combatientes
es justamente por su carcter ambiguo y polismico. La ambi-
gedad, por tanto, es inexcusable cuando queremos expre-
sarnos eufemsticamente.
10, 11
Ello implica lo siguiente:
2.1. Un eufemismo no puede ser reemplazado por ninguna
otra palabra y seguir surtiendo los mismos efectos cognitivos,
estilsticos, sociales, etc. La razn de ello estriba en la inexis-
tencia de sinnimos estrictos en una lengua natural dada.
12
Es
ms; lo que hace que, por ejemplo, condn sea el trmino vi-
La funcin social y cognitiva del eufemismo
y del disfemismo*
Pedro J. Chamizo Domnguez**
* Una versin inglesa previa de este trabajo fue presentada en forma de pster, con el ttulo Some theses on euphemisms and dysphe-
misms, en el congreso Mind, language and metaphor: Euroconference on consciousness and the imagination, celebrado en Kerkrade
(Pases Bajos) del 20 al 24 de abril del 2002. La versin inglesa ha sido enviada para su publicacin a la revista Studia Anglica Resoviensia,
y aparecer publicada en breve en el nmero 7 de esta revista.
** Departamento de Filosofa, Universidad de Mlaga (Espaa). Direccin para correspondencia: pjchamizo@uma.es.
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tando y profilctico o preservativo sus sustitutos eufemsticos
es precisamente el que no sean sinnimos estrictos.
2.1.1. Un eufemismo no puede ser reemplazado por un
trmino tab equivalente. V. g.: No podemos sustituir pro-
filctico, goma, preservativo o contraceptivo por condn y
esperar conseguir los mismos efectos comunicativos y cog-
nitivos.
2.1.2. Un eufemismo no puede ser sustituido por ningn
otro eufemismo. V. g.: No podemos sustituir profilctico por
goma, preservativo o contraceptivo y esperar conseguir los
mismos efectos comunicativos y cognitivos.
2.2. Los eufemismos slo pueden ser detectados en el
contexto de una proferencia, y su comprensin depende de
los conocimientos, gestos, usos sociales o creencias de los
interlocutores en el intercambio lingstico.
2.2.1. Muchas veces una palabra no es de ninguna manera
tab, pero se puede convertir en inconveniente o problemtica
en un contexto dado. En estos casos el recurso al eufemismo
lleva a cabo un proceso de ingeniera semntica que permite
eludir los efectos indeseables de la palabra a la que sustituye.
V. g.: El presidente mexicano Jurez concedi a las Hijas de
la Caridad el privilegio de usar el uniforme internacional
de la orden para burlar la prohibicin de la constitucin
mexicana del uso de hbitos religiosos fuera de los templos,
lugares de culto o residencias privadas.
2.2.2. Muchas veces una palabra no es de ninguna manera
tab, pero se puede convertir en disfemstica en un contexto
dado y funcionar como un disfemismo en este contexto. A
diferencia de lo indicado en 2.2.1., en estos casos lo que
produce los efectos cognitivos es que la palabra en cuestin
no se sustituya por otra, sino que, por el contrario, se emplee
abundantemente. V. g.: La palabra miss adquiere un aroma
disfemstico en la novela de P. Daninos Les carnets du
major W. Marmaduke Thompson debido al carcter agrio y
ordenancista del personaje de Miss ffyfth (sic).
13
2.3. En funcin del contexto de la proferencia, las
creencias o los conocimientos de los participantes en el
intercambio lingstico, los gestos, etc., una determinada pro-
ferencia puede ser entendida literal, metafrica, eufemstica,
disfemstica o irnicamente.
7
2.4. Cuando el oyente no es cooperativo (o no quiere
serlo) desaparece el efecto eufemstico de las proferencias.
2.4.1. El hecho de que algn participante en el intercambio
lingstico no sea cooperativo porque no pueda o no quiera
serlo e interprete literalmente las proferencias eufemsticas
o disfemsticas se explota muy habitualmente en los chistes
y en la literatura.
10, 11
3. Los tres estadios en la lexicalizacin
de los eufemismos
3. Desde el punto de vista diacrnico se pueden distinguir
tres estadios diferentes en la vida de los eufemismos. stos
seran los siguientes:
3.1. Eufemismo novedoso. Un eufemismo novedoso es
aqul que se crea en un momento dado sin que pertenezca
a ninguna red conceptual previa y sin que fuera predecible
a priori, pero que, sin embargo, es comprendido por los
oyentes que conocen el contexto en que se ha creado. V.
g.: Con motivo de las manifestaciones del 15 de febrero
del 2003 contra la posibilidad de una segunda Guerra del
Golfo, una pancarta parisina rezaba lo siguiente: Non
la Busherie. Obviamente, utilizar el trmino Busherie,
donde se combinan a la vez el mecanismo de la alusin
y el de la aliteracin, en lugar de escribir boucherie, tiene
unos efectos eufemsticos y jocosos que no se hubieran
conseguido escribiendo lo segundo o tildando directamente
a G. Bush de boucher.
t
3.2. Eufemismo semilexicalizado. Un eufemismo se-
milexicalizado es aqul que ha entrado a formar parte del
acervo de una lengua y es utilizado y comprendido como
tal de forma habitual por los hablantes de una lengua, pero
en el que es posible an distinguir el significado literal y el
significado eufemstico de un trmino o de una colocacin.
V. g.: doctor para mdico y, en menor medida, para boti-
cario y veterinario.
g
Igualmente, recurdese que todava en
los aos cincuenta y sesenta hacer el amor era sinnimo de
tirar los tejos o pretender a alguien, pero en la actualidad ese
significado est en desuso y hacer el amor es un eufemismo
de copular.
h
3.2.1. Las redes conceptuales se construyen habitualmen-
te con eufemismos semilexicalizados (vase la seccin 5, ms
abajo).
3.3. Eufemismos lexicalizados o muertos. Son aqullos
para los que los hablantes han perdido la conciencia de su
origen eufemstico porque se ha perdido la conciencia del
significado literal original de la palabra en cuestin. V. g.:
es probable que muy pocos hablantes espaoles sepan en la
actualidad el significado literal de pueta cuando utilizan
los modismos hacer la pueta o mandar a hacer puetas. Y
tambin es probable que algo parecido acontezca con moza,
doncella y criada para sirvienta.
i
3.4. El grado de lexicalizacin de un eufemismo no es
uniforme entre los hablantes de una comunidad lingstica
dada. Por ello un trmino concreto puede ser sentido como
eufemstico por algunos hablantes y no por otros, especial-
mente entre los hablantes de las diversas variedades dialec-
tales de una lengua y los hablantes pertenecientes a diversas
generaciones o a diversos grupos intracolegiales.
4. Efectos de la lexicalizacin de los eufemismos
4. Cuando un eufemismo se lexicaliza completamente se
suele convertir en un trmino tab con mucha frecuencia.
4.1. Cuando un eufemismo se lexicaliza deja de ser am-
biguo. Recurdese a este respecto cmo el verbo coger se ha
convertido en un disfemismo en muchos pases iberoamerica-
nos (V. g.: Argentina, Mxico o Venezuela), mientras que, por
el contrario, an puede ser usado como eufemismo en Espaa
o Colombia, por ejemplo.
4.2. La lexicalizacin de los eufemismos es una fuente
muy comn para la creacin de polisemias. V. g.: el adjetivo
regular significa normal, peridico, de acuerdo con la
regla o exacto, pero tambin tiene un uso eufemstico muy
extendido para sustituir a as, as, o francamente malo.
17

Por ello, si un mdico informa a su paciente que su salud est
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o
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regular, lo que el paciente entender es que sufre alguna
enfermedad ms o menos grave, pero en ningn caso que su
salud es normal o de acuerdo con la regla o norma.
4.3. Muchas veces el significado original y literal de
un eufemismo desaparece hasta el punto de que deja de ser
reconocible por los hablantes. V. g.: cretino, que significaba
originalmente cristiano en el dialecto suizo del francs, se
us como un eufemismo para estpido o tonto y ha per-
dido totalmente su carcter eufemstico, quizs salvo en con-
textos psiquitricos. Igualmente el adjetivo ingls nice (del
latn nescius) ha significado sucesivamente ignorant, stupid,
foppish, fastidious, precise, balanced, agreeable, pleasant y,
finalmente, pleasing.
18
4.4. Cuando una palabra deja de funcionar como eufemis-
mo puede usarse para otros fines. V. g.: la palabra inglesa pre-
servative se us en el siglo XVIII,
19
al igual que se sigue usan-
do actualmente en espaol, para significar eufemsticamente
condn, pero, una vez que ese uso dej de ser habitual, esta
palabra ha podido ser reciclada para significar en la actualidad
conservante, cosa que no se puede hacer en espaol y otras
muchas lenguas con su cognado.
4.5. Cuando el significado eufemstico de una palabra se
lexicaliza y esa palabra se convierte en un trmino tab o, al
menos, inconveniente, los hablantes necesitan acuar nuevos
eufemismos para poder seguir refirindose al objeto en cues-
tin sin caer en ninguna inconveniencia.
j
V. g.: los mormones
que an siguen siendo polgamos prefieren utilizar el trmino
plural marriage como sustituto eufemstico de polygamy; y
lo mismo ocurre con la palabra espaola retrete,
k
a pesar de
que en su momento fue un eufemismo.
4.6. Cuando el significado eufemstico de una palabra se
convierte en tab y ese significado llega a ser el ms habitual
(o de primer orden) de la palabra en cuestin, los hablantes
tienen que acuar otro trmino, que sea neutro, para referirse
al objeto no tab, evitando as cualquier ambigedad y cual-
quier asociacin inconveniente. V. g.: la palabra polla, en el
espaol de Espaa, difcilmente puede significar ya gallina
nueva, medianamente crecida, que no pone huevos o que
hace poco tiempo que ha empezado a ponerlos, como define
este trmino el DRAE en su primera acepcin.
l
5. Eufemismos y redes conceptuales
5. Los eufemismos se pueden estudiar del mismo modo en
que se estudian las metforas.
5.1. Al igual que las metforas, los eufemismos y los dis-
femismos forman parte de redes conceptuales.
6, 7
5.1.1. Podemos referirnos al morir en trminos de viajar,
de acuerdo con el eufemismo/disfemismo bsico Morir es
VIAJAR:
5.1.1.2. Morir es liar el petate.
5.1.1.3. Morir es irse al otro barrio.
5.1.1.4. Morir es irse al otro mundo.
5.1.1.5. Morir es irse al cielo.
5.1.1.6 Morir es abandonar este mundo.
5.1.1.7 Morir es irse a la gloria.
5.1.1.8 Morir es hacer el ltimo viaje.
5.1.1.9 Morir es irse al seno de Abraham.
5.1.2. Tambin solemos referirnos a la muerte en tr-
minos de sueo y descanso, de acuerdo con el eufemismo/
disfemismo bsico Morir es DORMIR o DESCANSAR:
m
5.1.2.1. Morir es descansar en el Seor.
5.1.2.2. Morir es dormir el sueo de los justos.
5.1.2.3. Morir es dormir el sueo eterno.
5.1.2.4. Morir es dormirse en el Seor.
5.1.2.5. Morir es descansar en paz.
5.1.3. Por su parte, solemos referirnos a los homosexua-
les masculinos en trminos de mujer, de acuerdo con el
eufemismo/disfemismo bsico Un homosexual es una MU-
JER:
5.1.3.1. Un homosexual es un mariquita.
5.1.3.2. Un homosexual es una maricona.
5.1.3.3. Un homosexual es un maricn.
5.1.3.4. Un homosexual es un mariconazo.
5.1.4. A su vez, solemos referirnos a las prostitutas en
trminos de animales hembras, de acuerdo con el eufemis-
mo/disfemismo bsico Una prostituta es un ANIMAL HEM-
BRA:
5.1.4.1. Una prostituta es una zorra.
5.1.4.2. Una prostituta es una perra.
5.1.4.3. Una prostituta es una pjara.
5.1.4.4. Una prostituta es una (mala) pcora.
5.1.4.5. Una prostituta es una lagarta/lagartona.
5.1.5. En resumen, al igual que vivimos de metforas,
tambin vivimos de eufemismos y de disfemismos.
6. Funciones sociales del eufemismo
6. El eufemismo lleva a cabo varias funciones sociales
relevantes que difieren de las funciones de las metforas. Su
principal funcin consiste, obviamente, en poder nombrar un
objeto desagradable o los efectos desagradables de un objeto.
Pero, adems de esta funcin principal, el eufemismo lleva a
cabo otras funciones menores, pues se usa tambin para:
6.1. Ser corts o respetuoso. V. g.: mi seora esposa o mi
seor esposo para mi mujer o mi marido, respectivamente
n
.
6.2. Elevar la dignidad de una profesin u oficio. V. g.:
barman para camarero; chef para jefe de cocina;
o
matre
para jefe de camareros; tripulante de cabina/auxiliar de
vuelo para azafata;
p
doctor para mdico;
q
ingeniero tcnico
para perito, etctera.
6.2.1. Algunos de los eufemismos citados en 6.2. son
prstamos. Los prstamos se utilizan muy frecuentemente
como eufemismos, especialmente cuando las palabras que se
toman como prstamos proceden de lenguas que se consideran
ms cultas, refinadas o elegantes.
20
6.3. Dignificar a una persona que sufre alguna enfermedad,
minusvala o situacin penosa. V. g.: ser trismico del par 21 o
padecer/sufrir el sndrome de Down para monglico; tercera
edad o mayores para viejos; invidente para ciego, etctera.
6.4. Atenuar una evocacin penosa. V. g.: dormirse en el
Seor o exhalar el espritu para morir.
r
6.5. Ser polticamente correcto. V. g.: pases surgentes o
tercer mundo para pases pobres.
6.5.1. El llamado lenguaje polticamente correcto es
bsicamente eufemstico.
s
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6.6. Permitir manipular los objetos ideolgicamente. V. g.:
nasciturus o embrin para feto o criatura; o interrupcin
voluntaria del embarazo para aborto. Parece que est per-
mitido manipular un embrin, pero no un feto.
6.6.1. En funcin de lo anterior se ha llamado a los eu-
femismos palabras corrosivas,
22
pero, a pesar de su poder
corrosivo, son ineludibles en el lenguaje cotidiano y muchas
veces tambin en los lenguajes especializados, especialmente
en el lenguaje de la medicina y la biologa.
6.7. Evitar agravios tnicos o sexuales. V. g.: subsahariano/
subsahariana para negro/negra; caucsico/caucsica para
blanco/blanca; de etnia gitana para gitano/gitana; gay
para hombre homosexual o lesbiana para mujer homo-
sexual.
6.8. Nombrar un objeto o una accin tab. Especialmente
objetos tales como:
6.8.1. Dios y la religin, a fin de evitar las blasfemias
18
. V. g.:
diantres para demonios; ostras para hostias.
6.8.2. Objetos o acciones sexuales. V. g.: conocer, pasar
la noche con, poseer, tomar, irse a la cama con, salir con y
otros muchos para tener un coito.
6.8.3. Fluidos corporales o partes del cuerpo. V. g.: trans-
pirar para sudar; expectorar para escupir; tener el mes/la
regla para menstruar; axila para sobaco; extensiones para
postizos.
6.8.4. Lugares u objetos sucios, peligrosos o temibles. V. g.:
la pelcula clsica del oeste titulada El club social de Cheyenne
para El burdel de Cheyenne; camposanto, necrpolis, sacra-
mental o, ms modernamente, tanatorio para cementerio.
6.8.5. La muerte (vanse 5.1.1. y 5.1.2.) y las enfermeda-
des. V. g.: hemorroides para almorranas; cncer de pecho
para cncer de pulmn.
7. Mecanismos lingsticos del eufemismo
y del disfemismo
7. Los mecanismos lingsticos para crear eufemismos
son muy variados, y muchos de ellos se originan en una fi-
gura del lenguaje o en ms de una al mismo tiempo.
18, 23, t
De
entre ellos quiero destacar los siguientes:
7.1. Circunlocucin. V. g.: ser econmico con las pala-
bras para mentiroso; crecimiento negativo para prdidas;
asistenta domstica para criada.
7.2. Hiprbole. V. g.: tiene un amor en cada puerto para
es un mujeriego.
7.3. Metonimia/sincdoque. V. g.: sodoma para homo-
sexualidad masculina; safismo/lesbianismo para homose-
xualidad femenina.
7.4. Metfora. V. g.: chocho para genitales femeninos o
vulva.
u
7.5. Antonomasia. V. g.: quijote para soador, visiona-
rio o idealista; tartarn para fanfarrn o fantasmn.
7.6. Irona. V. g.: no (muy) catlico/catlica para enfermo/
enferma, loco/loca o tonto/tonta.
v
7.7. Meiosis. V. g.: ligeramente intoxicado para borra-
cho.
7.8. Aliteracin. V. g.: Shakespeare (Merry Wives, IV, i,
42-47) us focative case para coito.
7.9. Diminutivo. V. g.: En los anuncios de ropa interior
femenina nunca se utiliza la palabra bragas, sino braguitas,
justamente por el carcter eufemstico que tienen los diminu-
tivos. Como norma general se puede decir que los diminutivos
tienen una funcin eufemstica, mientras que los aumenta-
tivos tienen una funcin disfemstica.
7.10. Alusin. V. g.: hijos de la Gran Bretaa para hijos
de la gran puta; cosa, tema, materia, asunto, etc., para r-
ganos sexuales o coito.
7.11. Personificacin. V. g.: onanismo para masturba-
cin; priapismo para ereccin continua y dolorosa del
miembro viril, sin apetito venreo (DRAE).
7.12. Siglas/abreviaturas. V. g.: TBC para tuberculo-
sis.
8. Consecuencias de la existencia de eufemismos
y disfemismos
8. El anlisis de cmo y por qu se crean y se usan los
eufemismos nos permite revelar un aspecto sobre cmo fun-
ciona la imaginacin de los hablantes en el contexto social,
as como poner de manifiesto los supuestos culturales de los
usuarios de una lengua dada.
8.1. La creacin y el uso de los eufemismos nos permiten
mantener viva una lengua y adaptarla a las cambiantes cir-
cunstancias sociales e histricas.
8.2. Como fruto de la librrima imaginacin de los ha-
blantes, los eufemismos son impredecibles a priori y pueden
variar (y de hecho varan muy a menudo) de una lengua na-
tural a otra.
8.3. Esta imprevisibilidad y esta variacin continua son
las que explican el hecho de que una palabra dada pueda ser
usada eufemsticamente en una lengua concreta (o en un dia-
lecto dentro de una lengua) mientras que no lo pueda ser en
otra lengua (o en otro dialecto de una lengua determinada).
8.3.1. As, el equivalente espaol para el significado eu-
femstico de la palabra inglesa dish
w
sera asignificativo. Por
ello, si queremos significar eufemsticamente en espaol lo
mismo que significa la palabra inglesa dish, debemos utili-
zar una circunlocucin como est de toma pan y moja, por
ejemplo.
24
8.3.2. Y lo mismo acontece en los diferentes dialectos
de una lengua concreta
8
. V. g.: el significado disfemstico de
tortillera sera incomprendido en Mxico, donde esa palabra
slo significa la que hace o vende tortillas.
8.3.3. El hecho de que el significado literal de un signifi-
cante sea equivalente en dos o ms lenguas naturales dadas,
pero que no ocurra as con sus significados eufemsticos o
disfemsticos, es de suma importancia para la faena de tra-
ducir; de modo que, cuando el traductor no repara en estos
detalles, la traduccin resultante puede ser malentendida o
carecer de sentido. V. g.: aunque los significados literales de
bird y pjaro/pjara coincidan en gran medida, sus signi-
ficados translaticios son muy distintos.
x
Igualmente, aunque
el trmino francs phoque significa literalmente foca, su
significado translaticio es el de homosexual masculino,
mientras que el significado translaticio del trmino espaol
es el de persona obesa.
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8.4. Los eufemismos estn insertos en una tradicin
cultural, que es compartida por los hablantes de una lengua
determinada o por los hablantes de ms de una.
8.5. Si no se comparte esta tradicin cultural, los malen-
tendidos surgen a menudo.
8.6. Muchos falsos amigos surgen precisamente del he-
cho de que una palabra dada funcione eufemsticamente en
una lengua natural dada mientras que no funciona del mismo
modo en otra lengua natural dada.
17
9. Eufemismo y silencio
9. Finalmente, y puesto que he utilizado en este trabajo el
aparato formal del Tractatus,
25
de Wittgenstein, lo terminar
glosando y haciendo un uso ad hoc de la unidad fraseolgica
y

en la que se ha convertido el epgrafe final de dicha obra: De
lo que no se puede hablar eufemsticamente, hay que callar
la boca.
10. Conclusin
10. Los eufemismos y los disfemismos comparten muchas
caractersticas comunes con las metforas, pero los primeros
llevan a cabo funciones cognitivas y sociales distintas de las
que llevan a cabo las segundas en el discurso. De ah que el estu-
dio de los eufemismos y de los disfemismos deba entrar a formar
parte ntegra de la lingstica cognitiva y del anlisis del discurso
en igualdad de condiciones que el estudio de la metfora, la me-
tonimia y el resto de las tradicionales figuras del lenguaje.
Notas
a
La traduccin espaola del ttulo de esta obra
2
es Metforas de la
vida cotidiana. No obstante, creo que hubiera sido ms acertado
traducir ese ttulo como Las metforas de las que vivimos, lo cual
recogera mejor, en mi opinin, lo mismo la literalidad del ttulo
que su contenido doctrinal; amn de ser una colocacin anloga a
las de vivir del propio trabajo, vivir de ilusiones, vivir del
cuento, vivir del aire, vivir de quimeras, etctera.
b
El contexto de esta afirmacin es el siguiente: La metfora con-
siste en dar a una cosa un nombre que tambin pertenece a otra, la
transferencia puede ser de gnero a especie, o de una especie a g-
nero, o de especie a especie, o con fundamento en una analoga.
c
Lo ms habitual es que el significado eufemstico de un trmino
se convierta en un significado disfemstico cuando el primero se
lexicaliza y se hace comn para el trmino en cuestin, pero tam-
bin se pueden encontrar ejemplos del proceso inverso, como es
el caso al que se aludir ms abajo, en el apartado 4.3.
d
En funcin de esto no especificar normalmente en los diversos
ejemplos si se trata de un eufemismo o de un disfemismo, dando
por supuesto que el lector es capaz de distinguir un eufemismo de
un disfemismo apelando a su competencia lingstica.
e
Excepcionalmente, los trminos tcnicos que se usan como sus-
titutivos eufemsticos de los correspondientes trminos del len-
guaje ordinario no suelen ser ambiguos. En estos casos el efecto
eufemstico se produce en razn de la ignorancia de los hablantes
normales de la etimologa de estos trminos y en razn del presti-
gio de que goza la jerga tcnica en la que son usados.
f
Para ilustrar el hecho de lo imprevisible que puede ser la creacin
de un eufemismo novedoso, quiero citar el caso de del trmino
ingls discussing Uganda o Ugandan affairs para tener un coi-
to, cuyo origen explica el OED recurriendo a la siguiente cita:
Times 7 Sept. 11/2. Amins most spectacular accusation was that
(Princess) Elizabeth (of Toro) had made love to a Frenchman at
Orly Airport. It was a strange charge (...) but one that nevertheless
received worldwide publicity and gave rise to the phrase Ugan-
dan practices.
14
g
Obsrvese que, aunque el significante doctor ha alcanzado un
alto grado de lexicalizacin para el significado de mdico y, de
hecho, es una palabra polismica, an somos conscientes de su
significado de primer orden, y por ello podemos aseverar cosas
como Ni todos los doctores son mdicos, ni todos los mdicos
doctores. Por lo dems, esta polisemia se ha explotado incluso
para efectos jurdicos. Hace no muchos aos fue denunciado un
practicante de Marbella por ejercer la medicina sin tener el ttulo
de licenciado en Medicina y Ciruga. Cuando se celebr el juicio,
el abogado defensor (Juan Mara Bandrs, si la memoria no me
falla) del practicante en cuestin, sin negar que su defendido haba
practicado la medicina, mont la defensa argumentando que su
cliente se anunciaba con el ttulo de doctor y que no era menos
cierto que la mayora de los mdicos tambin se anunciaban como
doctores cuando en realidad tampoco lo eran.
h
Lo mismo se puede decir para el ingls make love.
15
i
Lo mismo se puede decir para el ingls maid, cuyo significado
literal es doncella.
16
Por lo dems, si en Mxico se puede utilizar
el trmino aeromoza para significar tripulante de cabina/auxiliar
de vuelo, es porque el significado de primer orden de moza en la
actualidad no es ya el de virgen o soltera, sino el de sirvienta
o criada. En caso contrario sera de esperar que las mujeres ca-
sadas no pudieran trabajar como auxiliares de vuelo/tripulantes de
cabina.
j
Recurdese cmo en ingls se sustituyeron en un principio las
palabras Negro/nigger por black, en un segundo momento por
coloured (person) y, en un tercer momento, por Afro-American.
Ahora bien, cunto tiempo tardar Afro-American en convertirse
tambin en una palabra inconveniente, disfemstica o poltica-
mente incorrecta?
k
Lo mismo ocurre con la palabra inglesa equivalente, bathroom.
20
l
Lo mismo acontece con otros trminos zoosmicos en ingls,
donde, especialmente en su variedad norteamericana, el trmino
ass se ha convertido en una palabra vitanda para designar al asno
y por ello es sustituido frecuentemente por donkey, al igual que,
para gallo, se prefiere el trmino rooster y no el trmino cock.
m
El uso eufemstico del dominio del sueo para hablar del dominio
de la muerte es tambin muy frecuente en otras lenguas. Recur-
dese, a ttulo de ejemplo, que cementerio fue originalmente un
eufemismo en griego, pues lo que significaba literalmente era
dormitorio.
n
En la actualidad los profesores K. Allan y K. Burridge estn tra-
bajando en un nuevo libro cuyo ttulo provisional es Taboo and
the censoring of language y en el que, entre otros temas, tocan
este punto. Los borradores de dicho trabajo pueden encontrarse
en Internet, en <http://www.arts.monash.edu/ling/spec/tcl/>.
o
Obsrvese que chef y jefe son etimolgicamente la misma pala-
bra, pues ambas proceden del latn caput por va del francs. De
modo que las diferencias semnticas entre ellas slo obedecen a
los distintos momentos en que fueron introducidas en castellano.
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p
Ntese que la palabra azafata que originalmente significaba
criada de la reina, a quien serva los vestidos y alhajas que se haba
de poner y los recoga cuando se los quitaba (DRAE), y se us
por las compaas areas por su funcin eufemstica de elevar la
dignidad de una profesin, lo que no se habra conseguido con el
uso de los trminos camarera o moza
21
ha dejado parcial-
mente de ejercer esa funcin desde que se usa como sustitutivo
eufemstico de ramera, especialmente en los anuncios erticos
de los peridicos.
q
Ntese cmo los usos de doctor y doctora son algo distintos. Los
hablantes espaoles usan doctor cuando hablan directamente con
el mdico o se refieren a l en contextos sanitarios, pero no cuando
hablan entre s. Por el contrario, dado el marcado cariz cacofnico
que tiene la palabra mdica, los hablantes prefieren utilizar docto-
ra cuando se refieren a una mujer mdico. De modo que, cuando
estn esperando en la cola del mdico del seguro, como suele ser
tan habitual por otra parte, preguntarn, segn sea el caso, Ha
llegado ya el mdico o Ha llegado ya la doctora?.
r
A veces el sustituto eufemstico al que se recurre para evitar la
evocacin penosa que conlleva el trmino vitando produce efectos
casi humorsticos. La jerga mdica y paramdica est plagada de
este tipo de eufemismos. Vase, a ttulo de ejemplo, el siguiente
caso: From the department of tasteless euphemisms. Reader
Aidan Merritt used to work for an organisation that tabulates
medical statistics. Its reports invariably replaced the unfriendly
word deaths by unscheduled bed vacancies (New Scientist,
cubierta posterior, noviembre del 2003, pg. 84). Agradezco a
mi amiga Brigitte Nerlich el haberme comunicado este sabroso
ejemplo.
s
A veces los excesos del lenguaje polticamente correcto pueden
llegar a extremos insospechados. A este respecto quiero recordar
que la Asociacin Sociolgica Britnica, rizando el rizo de lo
polticamente correcto, ha recomendado que no se use el adjetivo
seminal y que, en su lugar, se usen adjetivos tales como classical
o formative.
17
Parece ser que alguien ha descubierto de nuevo el
Mediterrneo y, al haberse enterado que seminal procede etimol-
gicamente de semen, ha decidido declarar al adjetivo en cuestin
una palabra polticamente incorrecta. Pero el caso es ms grave si
cabe, dado que resulta harto dudoso que los otros adjetivos que se
proponen como sinnimos funcionen como tales en cualesquiera
contextos.
t
Adems de basarse en las diversas figuras del lenguaje, un eu-
femismo puede ser tambin el resultante de otros muchos meca-
nismos lingsticos. As, por ejemplo, las formas latinas mecum,
tecum o vobiscum fueron acuadas por analoga con nobiscum,
que, a su vez, se acu para evitar los efectos disfemsticos que
poda tener la forma cum nobis, ya que esta ltima forma sonaba
para un hablante latino de forma muy parecida a cunnus bis.
10
u
Ntese que el DRAE da como primera acepcin de chocho altra-
muz, y como segunda acepcin, confite, peladilla o cualquier
dulce pequeo, mientras que la acepcin de vulva slo apare-
ce en tercer lugar, con la especificacin de que es un uso vulgar,
pero sin hacer referencia a su origen metafrico.
v
Dado que ltimamente los modelos que lucen las modelos en los
desfiles de moda estn bastante escasos de tela, uno no sabra bien
si considerar la expresin vestir a la mujer, tan cara en los mbitos
de la moda, como literal, irnica o eufemstica.
w
El OED aclara lo siguiente al respecto: The food ready for eating
served on or contained in a dish; a distinct article or variety of
food. transf. and fig.: spec., an attractive person, esp. a woman
(now only in informal use).
14
x
Muchas veces las connotaciones disfemsticas que puede adqui-
rir una determinada palabra hacen que su traduccin literal sea
sumamente problemtica. As, por ejemplo, la palabra vasca le-
hendakari no suele ser traducida al castellano por su equivalente
exacto, que no es otro que caudillo. Por el contrario, los textos
oficiales en ingls que publica el Gobierno Autnomo Vasco sue-
len traducir esa palabra por leader. Es obvio que, dado el carcter
disfemstico que la palabra caudillo ha adquirido en castellano,
ningn poltico quiera ser caudillo, aunque todos estn deseando
ser lderes, y ms an si son leaders.
y
Para un excelente estudio de las unidades fraseolgicas y su uso
ad hoc, vase Naciscione.
26
Bibliografa
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sity of Chicago; 1980.
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11 Nerlich B, Clarke D. Ambiguities we live by: Towards a prag-
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15 McDonald J. A dictionary of obscenity, taboo and euphemism.
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16 Kleparski GA. Theory and practice of historical semantics: The
case of Middle English and Early Modern English synonyms
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22 Mitchell B. The corrosive power of euphemisms. The Washing-
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23 Casas Gmez M. La interdiccin lingstica. Mecanismos del
eufemismo y disfemismo. Cdiz: Universidad de Cdiz; 1986.
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24 Engstrom A. Translating literary metaphor. Target [en impren-
ta].
25 Wittgenstein L. Tractatus logico-philosophicus (trad., introd. y
notas: L. M. Valds Villanueva). Madrid: Tecnos; 2002.
26 Naciscione A. Phraseological units in discourse: Towards
applied stylistics. Riga: Latvian Academy of Culture; 2001.
Las limitaciones del tcnico-traductor
Manuel Sevilla Muoz y Julia Sevilla Muoz
Madrid (Espaa)
Recientemente hemos observado en crculos tcnicos el uso de la expresin estado del arte. A alguien le sorprendera
saber que se trata de un calco del ingls? State of the art es el ms alto nivel de desarrollo de un aparato, una tcnica o un
campo cientfico al que se ha llegado en un momento determinado. Veamos algunos ejemplos:
Forty or fifty years ago the state of the art in radio was represented by crackling noises coming from a console of
[...]. Aztec-temple shape.
Insulation foams in the building and construction industry can be manufactured from different polymers [...]. The
disposal of such low density foam through co-combustion in a state-of-the-art Municipal Solid Waste Combustor is
the preferred option of the industry [...].
Existe en nuestro idioma una expresin que represente ese mismo concepto? Se podra traducir state of the art como
tecnologa punta? Es posible que ambas formas sean semnticamente equivalentes, pero su uso es diferente.
Volviendo a los ejemplos anteriores, no sera extrao leer la tecnologa punta en radio (entendiendo radio como el
sector o la industria de la radio), pero una planta incineradora de residuos slidos urbanos con tecnologa punta quiz
podra escribirse de forma ms apropiada como una moderna planta incineradora de residuos slidos urbanos. En cual-
quier caso, es necesario hacer una ligera reestructuracin de la oracin para evitar el calco de estructura.
Nuestros tcnicos han comprendido la nocin representada por state of the art, pero no han sido capaces de encontrar
una equivalencia exacta en nuestra lengua. Se han visto obligados a traducir y, limitados por sus conocimientos lingsti-
cos, han optado por el calco. Si el uso de estado del arte se extiende, acabar por aceptarse, como ya ha ocurrido con el
prstamo implementar, del ingls implement (llevar a cabo, hacer efectivo, realizar, ejecutar), el cual ha sido adoptado
como consecuencia de la misma problemtica traductolgica.
Estas expresiones, que aparecen generalmente en documentos especializados, son traducidas por tcnicos, con resul-
tados poco satisfactorios desde el punto de vista lingstico. Pero cmo evitar que esto ocurra? En nuestras escuelas de
ingeniera se imparten asignaturas de lengua extranjera: no podran ponerse de acuerdo ingenieros y fillogos para que
estos asesoraran a aquellos en su labor traductolgica? Por otra parte, en las empresas en las que se producen documentos
cientfico-tcnicos, no podra implantarse la figura del mediador lingstico? Esta persona, con buenos conocimientos
lingsticos, se encargara de revisar los textos generados por los especialistas. Un mediador lingstico sera un puesto
para ser ocupado por un fillogo, pero es adecuada la formacin actual de nuestros fillogos para estos fines?
Reproducido con autorizacin de El Trujamn,
del Centro Virtual Cervantes (<http://cvc.cervantes.es/trujaman/>).
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Las dos ltimas ediciones del DRAE, la 21., de 1992, y la 22.,
de 2003, en soporte CD-ROM hacen posible analizar tanto
cualitativa como cuantitativamente los sistemas de clasificacin
de los diversos campos del conocimiento, la atencin pres-
tada al conocimiento-cientfico tcnico, el grado en que esta
atencin ha aumentado o ha sido modificada y los cambios
introducidos en la ubicacin de las diferentes disciplinas en
el curso de los once aos que median entre la aparicin de
dichas ediciones.
Digamos en primer lugar que la actual edicin en vigor, la
22., ha aumentado de modo considerable el nmero de voces
recogidas, ha modificado y suprimido otras y ha establecido
nuevos criterios de clasificacin. Para una explicacin de-
tallada se remite al lector a las pginas preliminares de la
edicin impresa.
Lo primero que se advierte comparando las versiones
digitales de las ediciones 21. y 22. es el cambio sustancial
operado en la clasificacin de conocimiento cientfico-tcni-
La terminologa cientfico-tcnica en el DRAE
Jos Mara lvarez Blanco*
* Licenciado en Ciencias Qumicas, ex agente de la propiedad industrial, Madrid (Espaa).
Direccin para correspondencia: jmab@mundivia.es.
Tabla I. Clasifcacin de la ciencia y la tcnica en el DRAE, 21. ed.
Ciencia
y
tcnica
Lenguaje cientfico
Matemticas
lgebra Lgica
Aritmtica Matemticas
Estadstica Perspectiva
Geodesia Trigonometra
Geometra
Fsica y qumica
Acstica Fsica
Diptrica Mecnica
Electricidad ptica
Electromagnetismo Qumica
Electrnica
Ciencias naturales
Historia natural
Ciencias de lo inanimado
Astronoma Geologa
Cosmosgrafa Geomorfologa
Geodesia Meteorologa
Geofsica Mineraloga
Geografa Oceanografa
Ciencias de la vida
Biologa Embriologa
Bioqumica Gentica
Botnica Histologa
Ecologa
Medicina
Anatoma Psiquiatra
Ciruga Teraputica
Farmacia Microbiologa
Fisiologa Paleontologa
Medicina Veterinaria
Obstetricia Zoologa
Patologa
Tecnologas
Tecnologa Oficios
del aire Transportes y
del agua comunicaciones
de la tierra Ingeniera
del fuego Milicia
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co. En efecto, en la 21. edicin se encuentra encuadrado en
el rbol de uso: materia y nivel, del que parte una primera
rama de Profesiones y disciplinas, cuya subrama Ciencia y
tcnica aparece desplegada en la tabla I (pgina anterior).
Las tablas II-VII siguientes, confeccionadas a partir de las
marcas y las cifras que constan en los CD-ROM de las dos
ediciones objeto del estudio, permiten sacar las conclusiones
preliminares que ms adelante se detallan.
Para mayor claridad ha de tenerse en cuenta que a lo largo
de este estudio se emplean los trminos entrada, lema y marca
en su sentido lingstico, definido en la ltima edicin del
DRAE de la forma siguiente:
Entrada. 27. f. Ling. En un diccionario o enciclopedia,
cada una de las palabras o trminos que se definen o
traducen.
Lema . 7. m. Ling. entrada (de un diccionario o enciclo-
pedia).
Marca. 9 f. Ling. En lexicografa, indicador, a menudo
abreviado, que informa sobre particularidades del vocablo
definido y las circunstancias de su uso; p. ej., desus., Fs.
El DRAE 22 clasifica el conocimiento en los siguientes
rboles:
I. rbol de lenguas
II. rbol de mbito cronolgico
III. rbol de categoras gramaticales
IV. rbol de informacin morfolgica
V. rbol de informacin ortogrfica
VI. rbol de marcas tcnicas
VII. rbol de transicin semntica
VIII. rbol de uso lingstico.
El rbol VI, que es el objeto de este anlisis, tiene las cinco
ramas principales siguientes:
A. Ciencias experimentales
B. Ciencias humanas
C. Cultura
D. Economa y produccin
E. Instituciones.
El contenido de estas cinco ramas principales se recoge
en las tablas II-VI que se especifican a continuacin. Con-
viene advertir que en dichas tablas IIVI el dato numrico
que aparece entre parntesis corresponde al nmero de en-
tradas (lemas) que aparece en el ndice de abreviaturas y
marcas de la 22. edicin, o en ambas ediciones, la 21. y
la 22. (tablas VI-IX). No se ha recogido el nmero total de
apariciones de las marcas tcnicas, pues parece ms signifi-
cativo el nmero de entradas correspondientes a las marcas
tcnicas.
La marca Farm. (farmacia) no aparece en dicho ndice,
aunque s en la rama de las Ciencias de la salud, con una
entrada correspondiente a una nota de uso.
Tabla II. DRAE, 22. ed. Ramifcacin de las Ciencias experimentales ubicadas en el rbol VI de marcas tcnicas.
Ciencias experimentales
Ciencias de la materia
Fsica
Fsica (Fs.) (576)
Acstica (Acst.) (14)
Elect./Electrn. (161)
Mecnica (Mec.) (144)
ptica (pt.) (57)
Geologa (Geol.) (214)
Meteorologa (Meteor.) (45) Qumica (Qum) (639)
Arquitectura
Arquitectura (Arq.) (565)
Construccin (Constr.) (67)
Ciencias de la tecnologa
Informtica (Inform.) (109) Tecnologas (Tecnol.) (35)
Ingeniera (Ingen.) (248) Telecomunicacin (Telec.) (11)
Ciencias de la vida Biologa
Biologa (Biol.) (664)
Anatoma (Anat.) (454)
Bioqumica (Bioqum.) (73)
Botnica (Bot.) (753)
Gentica (Gen.) (5)
Zoologa (Zool.) (583)
Ciencias ambientales Ecologa (Ecol.) (16)
Ciencias de la salud
Farmacia (Farm.) (-)
Medicina (Med.) (1732)
Veterinaria (Vet.) (152)
Matemticas
Matemticas (Mat.) (283) Geometra (Geom.) (249)
Estadstica (Estad.) (6)
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Tabla V. La rama Economa y produccin se divide y subdivide en las siguientes marcas:
Economa y produccin
Economa (Econ.) (79)
Agricultura (Agr.) (119)
Comercio (Com.) (114)
Trabajo Profesiones Carpintera (Carp.) (73)
Transportes
Transportes (Transp.) (9)
Transporte areo Aeronutica (Aer.) y Astronutica (7)
Transporte martimo
Marina (Mar.) (1325)
Nutica (Nut.) (8)
Tabla III. La rama Ciencias humanas se divide y subdivide en las siguientes marcas:
Ciencias humanas
Antropologa (Antrop.) (14)
Derecho (949) y Legislacin (-)
Filologa (Filol.)
Lingstica (Ling.) (194) Ecdtica (Ecd.) (18)
Literatura (Lit.)* (-)
Filosofa (Fil.) (238)
Geografa (Geogr.) (59)
Geografa (Geogr.) (-)
Geografa fsica (-)
Historia (Hist.)
Historia (Hist.) (1) Herldica (241)
Arqueologa (Aqueol.) (32) Numismtica (Numism.) (19)
Cronologa (Cronol.)
Psicologa (Psicol.) (86)
Sociologa (Sociol.) (4)
* 7 entradas en el ndice de abreviaturas y marcas de la 21. edicin.
Tabla IV. La rama Cultura se divide y subdivide en las siguientes marcas:
Cultura
Artes
Artes visuales
Escultura (Esc.) (174)
Fotografa (Fotogr.) (28)
Pintura (Pint.) (188)
Artes escnicas
Cinematografa (Cinem.) (56)
Danza (22)
Msica (Ms.) (343)
Teatro (11)
Astrologa (??) y Astronoma (Astr.) (188)
Creencias
Ciencias ocultas Alquimia (Alq.) (5)
Mitos y fbulas Mitologa (Mit.) (39)
Religin (Rel.) (174)
Deportes
Deportes (Dep.) (195) Esgrima (Esgr.) (66)
Equitacin (Equit.) (61)
Sistemas y medios de
comunicacin
Edicin Imprenta (Impr.) (254)
Medios de comunicacin Televisin (TV) (23)
Ocio
Aficiones Cinegtica (Cineg.) (151)
Espectculos Tauromaquia (Taurom.) (181)
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Tabla VI. La rama Instituciones se divide y subdivide en las
siguientes marcas:
Instituciones Ejrcito Milicia (Mil.) (483)
Tabla VII. Breve estudio numrico comparativo relativo a los trminos
de Ciencias experimentales defnidos en las ediciones 21. y 22.
del DRAE segn se deduce de las versiones en CD-ROM de dicho
diccionario.
Campo
cientifico-
tcnico
21. edicin,
n. entradas
22. edicin,
n. entradas
Diferencia
Acstica 13 14 +1
Anatoma 484 454 -30
Arquitectura 576 565 -11
Biologa 314 664 +350
Bioqumica 28 73 +45
Botnica 792 753 -39
Construccin No existe 67 +67
Ecologa 13 16 +3
Electrnica
y electricidad
73* 161 +88
Estadstica 3 6 3
Farmacia 158 No consta
Fsica 486 576 + 90
Gentica 2 5 +3
Geologa 128 214 +86
Geometra 285 249 -36
Informtica 41 109 +68
Ingeniera 3 248 +245
Matemticas 150 283 +133
Mecnica 45 144 +99
Medicina 684 1732 +1048
Meteorologa 45 45 0
ptica 47 57 +10
Qumica 687 639 -48
Tecnologas 25 35 +10
Telecomunicacin No existe 11 +11
Veterinaria 164 152 -12
Zoologa 588 -5
Del anlisis de las tablas que se reproducen extraigo las
siguientes conclusiones:
1.) Nada que objetar, en principio, a la distribucin episte-
molgica en los rboles y ramas antes reseados. La distribu-
cin de las diferentes disciplinas parece ms acorde con el
desarrollo cientfico en la 21. edicin No obstante, me per-
mito sugerir que en la tabla III parecera ms preciso Artes
audiovisuales que Artes escnicas; y que la msica, por
su singularidad y no necesaria vinculacin a un escenario,
quizs estara mejor ubicada como arte autnoma y encua-
drada en la rama general Artes.
2.) Parece un lapsus no calami, sino calamitoso, incluir
la astronoma (tabla III) dentro de Cultura, y junto con la
creencia (por no decir supersticin) astrologa. Mi opinin
es que la astrologa debera estar ubicada en la rama Creen-
cias, y la astronoma, que tiene un claro estatus de ciencia
experimental, pasar a la tabla I, dentro del grupo de Ciencias
de la materia.
3.) Los expertos en psicologa y sociologa podrn argu-
mentar que ambas disciplinas conllevan hoy da un notable
componente experimental con ayuda de la estadstica, por lo
que podran ser consideradas como hbridas (experimentales
+ humanas).
4.) Es chocante a primera vista la singularidad que se
otorga a los deportes equitacin y esgrima. La nica explica-
cin parece ser la importancia que tuvieron en los siglos XVIII
y XIX para parte de determinados grupos sociales con poder e
influencia en la Academia. Son tantos los deportes que hoy da
gozan de atencin por parte de la sociedad que, ms que aa-
dir nuevas marcas lexicogrficas, parecera ms conveniente
suprimir dichas ramas Equitacin y Esgrima e incorporar
sus entradas dentro de la marca general Deportes.
5.) Comentarios similares a los precedentes pueden hacer-
se, tambin respecto a la tabla IV, en relacin con las marcas
Cinegtica (dentro de la rama Deportes) y Tauroma-
quia (siempre polmica en el mbito intelectual, que aparece
situada como nica marca en la rama Espectculos).
6.) En lnea con las observaciones anteriores 4. y 5.,
cabra abogar por la supresin en la tabla V de la marca
Carpintera dentro de la rama Profesiones para insertarla
dentro de la rama general Tecnologa.
7.) No menos sorprendente resulta la rama Institucio-
nes (tabla V), con sus nicas subramas Ejrcito y Milicia.
Son tantas las diferentes instituciones con un vocabulario
propio (Gobierno, universidades, sociedades mercantiles y
un largo etctera) que parece lgico plantearse incluir las
ms representativas o suprimir dicha rama.
8.) El carcter hbrido de ciertas disciplinas que tienen
a la vez aspectos de ciencias experimentales y de ciencias
humanas, al que se ha aludido en la observacin 3., tambin
parece aplicable a la agricultura y los transportes, que apare-
cen en la tabla IV.
9.) La tabla VI permite deducir aspectos obvios relaciona-
dos tanto con la importancia en el lenguaje cotidiano de tr-
minos estrictamente cientfico-tcnicos como con la variacin
experimentada en su nmero de la 21. edicin a la 22.; la
disminucin se explica por desaparicin de la marca o una ade-
cuada reubicacin en una subrama o en otra rama, y el aumento,
por el desarrollo espectacular de determinados campos.
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10.) Sera deseable que el Vocabulario cientfico y tcni-
co (VCT), cuya ltima edicin es la 3., de 1996, se planteara
en futuras ediciones algunos de los problemas que se han
apuntado en las lneas que anteceden. Una estrecha coordina-
cin en relacin con la terminologa cientfico-tcnica entre
la Real Academia Espaola y la Real Academia de Ciencias
Exactas, Fsicas y Naturales parece ms que necesaria cara a
futuras ediciones del DRAE y el VCT, ya que actualmente se
dan situaciones tan singulares como las siguientes:
A) Elongacin
elongacin. (Del lat. elongat_o, -_nis).
1. f. alargamiento.
2. f. Astr. Distancia angular de un astro al Sol con
relacin a la Tierra.
3. f. Mec. Alargamiento de una pieza sometida a traccin.
4. f. Mec. Distancia que, en cada instante, separa a
una partcula sometida a oscilacin de su posicin de
equilibrio.
5. f. Med. Alargamiento accidental de un miembro o de
un nervio.
6. f. Med. Lesin producida por ese alargamiento.
[Fuente: DRAE 22, consulta on line.]
elongacin. Cociente entre el aumento de longitud de un
material debido a una tensin de traccin o una expansin
trmica y la longitud original del mismo. || Distancia que, en
cada instante, separa a una partcula sometida a oscilacin
de su posicin de equilibrio. La mxima elongacin se
denomina amplitud de la oscilacin. || ngulo formado
por las direcciones que unen la Tierra y el Sol, y la Tierra
y un cierto planeta. V. mxima elongacin. || Aumento de
la longitud de una fibra, de un filamento o de un hilo en
el dinammetro por esfuerzo de traccin.
[Fuente: Vocabulario cientfico y tcnico, 3. edi-
cin. Madrid: Espasa Calpe; 1996; pg. 348.]
En este caso, en contra de lo previsible, el DRAE supera
al VCT en: a) mencin explcita del campo disciplinar, que en
el DRAE ya apareca en la 21. edicin, de 1992, y en la 20.,
de 1984; b) nmero de acepciones, y c) mayor concisin en
las definiciones.
B) Tensioactivo
No consta en el DRAE 22. Tal omisin sera sorprendente
si el DRAE no estuviera lleno de estas lagunas e
incongruencias. La dejadez del CSIC y de la RAE respecto
a la terminologa cientfico-tcnica se pone claramente de
manifiesto si se tiene en cuenta que en 1957! se fund el
Comit Espaol de la Detergencia, Tensioactivos y Afines
(CED), con sede en Barcelona (vase <http://www.cid.csic.es/
ced/estatced.htm>).
Tensioactivo. V. agente tensioactivo. Compuesto
que, al adsorberse en una interfase, reduce la tensin
superficial del medio en que est disuelto o, en gene-
ral, la tensin superficial entre las fases del sistema.
Sinn.
Tabla VIII. Campos del conocimiento cientfco-tcnico no ubicados en Ciencias experimentales en la 22. edicin del DRAE.
Campo
N. de trminos
en DRAE 21
N. de trminos
en DRAE 22
Diferencia Ubicacin en DRAE 22 (rbol y rama)
Antropologa 3 11 +8 Ciencias humanas
Agricultura 114 119 +5 Economa y produccin
Astronoma 280 188 -12 Cultura (junto con Astrologa!!)
Carpintera 75 73 -2 Economa y produccin / Trabajo / Profesiones
Geografa 66 59 -7 Ciencias humanas
Imprenta 250 254 +4 Cultura / Sistemas y medios de comunicacin / Edicin
Marina 1396 1325 -71 Economa y produccin / Transportes / Transporte martimo
Milicia 382 483 +101 Instituciones
Nutica 3 8 +5 Economa y produccin / Transportes / Transporte martimo
Psicologa 38 86 +48 Ciencias humanas
Radio 2 - Cultura / Sistemas y medios de comunicacin
Radiodifusin 6 - Cultura / Sistemas y medios de comunicacin
Relojera 1 - No existe
Televisin 22 23 +1 Cultura / Sistemas y medios de comunicacin
Topografa 22 18 -4 No existe
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Tabla IX. Marcas de disciplinas cientfco-tcnicas existentes en la 21.
edicin del DRAE que han sido suprimidas en su 22. edicin.
Marca N. entradas en DRAE 21
lgebra (Alg.) 62
Aritmtica (Arit.) 104
Artillera (Art.) 70
Automovilismo (Automov.) -
Aviacin (Aviac.) 7
Cantera (Cant.) 18
Cerrajera Cerraj.) 1
Ciruga (Cir.) 191
Cosmografa (Cosmogr.) 1
Electromagnetismo
(Electromagn.)
3
Electrnica (Electrn.) 12
Embriologa (Embriolog.) 6
Ferrocarriles (Ferr.) 3
Fisiologa (Fisiol.) 156
Geodesia (Geod.) 4
Geofsica (Geofs.) 3
Geomorfologa (Geomorf.) 2
Hidrulica (Hidral.) 2
Hidrometra (Hidrom.) 2
Histologa (Histol.) 7
Metalurgia (Metal.) 45
Metrologa. (Metr.) -
Microbiologa (Microbiol.) 24
Mineraloga (Mineral.) 40
Minera (Min.) 241
Obstetricia (Obst.) 7
Paleontologa (Paleont.) 15
Patologa (Pat.) 507
Perspectiva (Persp.) 12
Psicoanlisis (Psicoanl.) 1
Psiquiatra (Psiquiat.) 25
Radio (-) 2
Radiodifusin (Radiodif.) 6
Relojera 4
Teraputica (Terap.) 5
Tintorera (Tint.) 2
Trigonometra (Trig. o Trigon.) 11
Urbanismo (Urb.) 1
Tabla X. Marcas tcnicas existentes en las ediciones 21. y 22. del DRAE
que no aparecen en el rbol de marcas tcnicas en la edicin 22..
Marca DRAE 21 DRAE 22
Topografa (Topograf.) 22 18
Agente de superficie.
[Fuente: Vocabulario cientfico y tcnico. 3. edicin.
Madrid: Espasa Calpe; 1996; pgs. 967 y 38.]
surfactante. (Del ingl. surfactant, y este acrn. de
surface, superficie, active, activo, y -ant, -ante).
1. m. Tecnol. Sustancia que reduce la tensin superficial
de un lquido, y que sirve como agente humectante o
detergente. U. t. c. adj.
[Fuente: DRAE 22, consulta on line.]
Lo ms curioso es que, si bien los acadmicos de la calle
de Valverde, de Madrid, no consideraron oportuno incluir el
impresentable calco surfactante en el VCT, no tuvieron nin-
gn reparo en usar la forma compuesta biosurfactante (va-
se la definicin de surfactina en la pgina 952 del VCT).
Consultada la 22. edicin del DRAE, tras la incorpora-
cin de las primeras enmiendas y adiciones el 15 de enero
de 2004, se ha comprobado que el trmino elongacin
no ha sido enmendado. Tensioactivo sigue brillando por
su clamorosa ausencia, valga el oxmoron, y surfactante
sigue tan campante e inalterado para regodeo de calcfilos.
La RAE, como era de esperar, no ha tenido en cuenta los
argumentos que a favor de la incorporacin de tensioactivo
y de la supresin de surfactante les envi por fax el 29 de
octubre de 2001.
Es mi intencin analizar en el futuro la ausencia o pre-
sencia indebida por falta de uso y la precisin de trminos
especficos de mi profesin la qumica, incluida la bioqu-
mica en el DRAE, pero por el momento no puedo precisar
cuando ver la luz dicho anlisis.
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Qu es la clasificacin ATC?
La clasificacin ATC es un sistema europeo de codificacin
de sustancias farmacuticas y medicamentos en cinco niveles
con arreglo al sistema u rgano efector y al efecto farmacol-
gico, las indicaciones teraputicas y la estructura qumica de
un frmaco. A cada frmaco le corresponde un cdigo ATC,
y ste se especifica en la ficha tcnica (resumen de las carac-
tersticas del producto) del medicamento.
1-5
Historia
En el simposio The Consumption of Drugs, celebrado
en 1969 en la ciudad de Oslo, se percibi por vez primera
la necesidad de establecer un sistema de clasificacin in-
ternacional que pudiera utilizarse en los estudios sobre uso
de medicamentos. Se form entonces, en dicho simposio, el
Grupo DURG (Drug Utilization Research Group), cuya tarea
principal consisti en formular mtodos de aplicacin mun-
dial para investigar la utilizacin de frmacos.
2
Ya en la dcada de los setenta, y con estos anteceden-
tes, unos investigadores noruegos, en estrecha colaboracin
con el Norwegian Medicinal Depot (NMD),
2
modificaron
y ampliaron el antiguo sistema de clasificacin anatmi-
ca (AC System) de productos farmacuticos forjado por
la EPhMRA (European Pharmaceutical Market Research
Association) y el PBIRG (Pharmaceutical Business Inte-
lligence and Research Group), del que tambin deriva la
clasificacin anatmica de medicamentos hasta hace poco
vigente en Espaa, y concibieron de este modo un siste-
ma de clasificacin anatmica, teraputica y qumica, ms
conocido como clasificacin ATC (Anatomical Thera-
peutic Chemical [ATC] classification), con la finalidad de
to serve as a tool for drug utilization research in order to
improve quality of drug use. One component of this is the
presentation and comparison of drug consumption statistics
at international and other levels.
2-4
En paralelo con la creacin del sistema de clasificacin
ATC, y a fin de valorar el uso de un determinado frmaco,
surgi la necesidad de formular una unidad tcnica de me-
dida, la Defined Daily Dose (DDD), definida como: the
assumed average maintenance dose per day for a drug used
for its main indication in adults.
2, 4
Esta unidad de medida
no refleja necesariamente la dosis diaria que se recomienda
o prescribe al paciente. Al contrario, la dosis que se asigna
a un paciente suele diferir de la DDD, puesto que se basa
en factores tanto individuales (edad, peso) como farmaco-
cinticos.
2
La clasificacin ATC/DDD se utiliz por vez primera en
1976, en un artculo que llevaba por ttulo Nordic Statis-
tics on Medicines.
2, 4
Aos ms tarde, en 1981, la Oficina
Regional de la OMS para Europa recomend emplear el
sistema de clasificacin ATC/DDD en todos los estudios
internacionales de utilizacin de medicamentos.
2
Al ao
siguiente se cre en Oslo el organismo responsable de coor-
dinar el uso de la clasificacin ATC: el Centro Colaborador
de la OMS en Metodologa Estadstica sobre Medicamentos
(WHO Collaborating Centre for Drug Statistics Methodolo-
gy).
2, 4
Este centro funciona ahora en el Norwegian Institute
of Public Health
2
y est patrocinado por el Gobierno norue-
go. A partir de 1996, la Sede de la OMS hizo suya la reco-
mendacin de la Oficina Regional de la OMS para Europa
y adopt la clasificacin ATC.
2
Desde entonces, la utilizan
varios centros colaboradores de la OMS que participan en
actividades de vigilancia farmacutica, as como la Agencia
Europea de Evaluacin de Medicamentos (EMEA); la lista
de medicamentos esenciales de la OMS se basa asimismo en
esta clasificacin.
2, 4, 6

Estructura
Como decamos al principio, la clasificacin ATC es un
sistema de codificacin farmacolgica estructurado en cinco
niveles,
1-4
a saber:
1.
er
nivel (anatmico): rgano o sistema sobre el que
acta el frmaco (existen 14 grupos en total).
2.
o
nivel: subgrupo teraputico.
3.
er
nivel: subgrupo teraputico o farmacolgico.
4.
o
nivel: subgrupo teraputico, farmacolgico o qu-
mico.
5.
o
nivel: nombre del principio activo (monofrmaco) o
de la asociacin medicamentosa.
Cada nivel o categora se distingue mediante una letra y
un nmero o una serie de letras y nmeros. En este sistema
de clasificacin, todos los preparados a base de un mismo y
nico frmaco reciben un cdigo idntico. Por ejemplo, todos
los preparados a base de metformina sola reciben el cdigo
A10B A02 (vase la tabla 1).
2-4

El sistema de clasificacin ATC de sustancias
farmacuticas para uso humano
(The Anatomical, Therapeutic, Chemical Classification System)
Mara Vernica Saladrigas*
* Servicio de Idiomas, Departamento de Registro, Novartis Pharma AG, Basilea (Suiza).
Direccin para correspondencia: maria.saladrigas-isenring@PHARMA.NOVARTIS.COM.
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Tabla 1: cdigo ATC de la metformina.
Nivel ATC Descripcin
1 A
Tracto alimentario
y metabolismo
a

Grupo anatmico
principal
2 A10
Frmacos usados
en diabetes
a
Subgrupo teraputico
3 A10B
Frmacos hipoglu-
cemiantes orales
a
Subgrupo
farmacolgico
4 A10B A Biguanidas Subgrupo qumico
5
A10B A02
Metformina
Nombre de la sus-
tancia farmacutica
(principio activo).
b
a
Traduccin al espaol de carcter oficial en Espaa
(BOE n. 264: 38972, 2003).
7
b
Se prefiere la DCI (Denominacin Comn Internacional) y, en
su defecto, la denominacin USAN (United States Adopted
Name) o BAN (British Approved Name).
4

A peticin de los usuarios del sistema ATC (laboratorios
farmacuticos, agencias reguladoras, investigadores), el Cen-
tro Colaborador de la OMS en Metodologa Estadstica sobre
Medicamentos (WHO Collaborating Centre for Drug Statistics
Methodology) crea nuevas entradas en la clasificacin ATC.
Los nuevos principios activos no se incluyen en la lista hasta
que se ha enviado la solicitud de autorizacin de comercializa-
cin correspondiente en al menos un pas europeo.
2-4
El mismo Centro Colaborador ha puesto a disposicin
del pblico un motor de bsqueda en lnea para consultar
la clasificacin ATC en ingls, el ATC index 2004, par-
tiendo del cdigo o de la DCI de la sustancia farmacutica.
4

As pues, una bsqueda por C10AA04 (sin espacios) da el
siguiente resultado:
C CARDIOVASCULAR SYSTEM
C10 SERUM LIPID REDUCING AGENTS
C10A CHOLESTEROL AND TRIGLYCERIDE REDUCERS
C10AA HMG CoA reductase inhibitors
DDD Unit Adm. route Notes
10AA04 Fluvastatin 40 mg 0
Dicho Centro publica en ingls, espaol y alemn tanto
la clasificacin ATC con las DDD (ATC classification index
with DDDs) como las directrices para la asignacin de DDD
y la clasificacin ATC (Guidelines for ATC classification and
DDD assignment).
3, 4
En Espaa, existe una versin oficial en
castellano de la clasificacin ATC (Anexo I: Clasificacin
ATC, BOE, n. 264: 38972, 2003) que se puede consultar
en Internet.
1
Con un poco de suerte (a 10.3.2004 el motor de
bsqueda no funciona), esta clasificacin tambin se puede
consultar en el sitio web de los Colegios Oficiales de Farma-
cuticos y el Consejo General de Colegios Oficiales de Far-
macuticos
6
(se debe seleccionar primero Bases de datos y
luego Clasificacin ATC).
La clasificacin ATC en Espaa
El Real Decreto 1663/1998, de 24 de julio, estableci en
la disposicin adicional tercera que, en el plazo de tres aos
desde su entrada en vigor, se procedera a la adaptacin de la
clasificacin anatmica de medicamentos por entonces vigente
en Espaa al sistema de clasificacin ATC de uso comn en el
resto de los pases miembros de la Unin Europea.
8
El 31 de
octubre de 2003, el Consejo de Ministros dio cumplimiento al
susodicho mandato y finalmente aprob, mediante el Real De-
creto 1348/2003, de 31 de octubre, la adaptacin de la clasifi-
cacin anatmica de medicamentos al sistema de clasificacin
ATC incluida en el Anexo I del n. 264 del BOE.
1, 7

Segn el Ministerio de Sanidad y Consumo, la adaptacin
de las especialidades farmacuticas registradas en Espaa al
sistema ATC obedece a varias razones, y cita entre ellas la
necesidad de actualizar el sistema espaol de 1989 a los avan-
ces y las innovaciones teraputicas, as como la conveniencia
de adoptar el mismo sistema de clasificacin farmacolgica
que utiliza la Agencia Europea de Evaluacin de Medica-
mentos (EMEA).
6
(La adaptacin al sistema de clasificacin
ATC ha supuesto un cambio de aportacin normal [40%] a
reducida [10%] para determinados subgrupos teraputicos;
para ms informacin al respecto consltese el sitio web
Portalfarma.com.
6
)
Bibliografa
1. Anexo I: Clasificacin ATC. BOE 264: 38972, 2003 <http:
//www.iespana.es/inspeccion-uvmi/index516.htm> (disponi-
ble tambin en http://www.boe.es/boe/dias/2003-11-04/pdfs/
A38970-39019.pdf) [consulta: 10.3.2004].
2. Brnd Persson K, Strm H. The Anatomical Therapeutic
Chemical (ATC) classification and its use in the Nordic
countries (document WHO/GPE/CAS/C/02.49). Meeting of
Heads of WHO Collaborating Centres for the Classification of
Diseases. Brisbane (Australia); 2002. <http://www.aihw.gov.au/
international/who_hoc/hoc_02_papers/brisbane49.doc> [con-
sulta: 1.3.2004].
3. Novarreg. Glosario de registro de Novartis Pharma AG, Basilea
(Suiza). Indito (uso interno).
4. Sitio web del WHO Collaborating Centre for Drug Statistics Meth-
odology, <http://www.whocc.no/atcddd/> [consulta: 1.3.2004].
5. Laporte JR. Glosario de trminos utilizados en investigacin
clnica, <http://www.icf.uab.es/Pbic/asp/pbicdhtml.asp>. Dis-
ponible en: Principios bsicos en Investigacin Clnica, <http:
//www.icf.uab.es/llibre/Llibre.htm> [consulta: 1.3.2004].
6. Clasificacin ATC en el sitio web de los Colegios Oficiales
de Farmacuticos y el Consejo General de Colegios Oficiales de
Farmacuticos, Portalfarma.com, <http://www.portalfarma.com/
home.nsf> (disponible en formato tabulado asimismo en http://
www.portalfarma.com/pfarma/taxonomia/general/gp000008.nsf/
voDocumentos/97E26CB64806D67EC1256DEF0034E820/
$File/CLASIFICACION%20GENERAL%20ATC%202003.xls)
[consulta: 1.3.2004].
7. Ministerio de Sanidad y Consumo. Real Decreto 1348/2003, de
31 de octubre, por el que se adapta la clasificacin anatmica
de medicamentos al sistema de clasificacin ATC. BOE 264:
38970, 2003.
Tribuna <http://www.medtrad.org/pana.htm>
60 Panace@. Vol. V, n.
o
15. Marzo, 2004
<http://www.medtrad.org/pana.htm> Tribuna
Panace@. Vol. V, n.
o
15. Marzo, 2004 61
Disponible en: <http://www.iespana.es/inspeccion-uvmi/index-
516.htm> [consulta: 1.3.2004].
8. Ministerio de Sanidad y Consumo. Real Decreto 1663/1998, de 24
de julio, por el que se ampla la relacin de medicamentos exclui-
dos a efectos de su financiacin con cargo a fondos de la Seguridad
Social o fondos estatales afectos a la sanidad. BOE 177: 25152,
1998. Disponible en: <http://www.madrid.org/guia_servicios_
sanidad/pdf/RD1663_1998_24jul.pdf> [consulta: 1.3.2004].
Traducir tambin es arriesgar
Maite Solana
Directora de la Casa del Traductor, Tarazona (Zaragoza, Espaa)
Uno de los principales dilemas a los que nos enfrentamos los traductores cuando tenemos que traducir la obra de un autor
consagrado, del que ya existen una o varias traducciones, o un texto que pertenece a una disciplina con determinados
trminos y expresiones de algn modo ya fijados en la lengua a la que traducimos es decidir si vamos a mantener la
terminologa al uso. Es decir, si en el caso de trminos claramente mal traducidos o traducidos con muy poca fortuna,
aunque no necesariamente errneos vamos a arriesgarnos proponiendo nuevas soluciones de traduccin. Me refiero, en
general, a trminos de disciplinas como el psicoanlisis, la psicologa, la sociologa, la filosofa, la fsica, etc., que muchas
veces aparecen salpicadas con trminos mal traducidos, que aaden o eliminan significados, pero que se han fijado en el
corpus de la cultura porque fueron traducidos de ese modo la primera vez y ya nadie se atreve a tocarlos. La excusa, a
veces, es que retraducir algunos trminos puede aumentar la confusin en vez de contribuir a disiparla, o que cambiarle
el ttulo a una obra clsica puede engaar al lector, al pensar ste que, bajo el nuevo ttulo, est adquiriendo tambin una
obra distinta. Una especie de sacralidad que los convierte en inmutables parece impregnar algunos textos, incluso cuando
se trata de textos traducidos.
La decisin no es fcil, porque es muy probable que, al principio, crticos y lectores alcen voces en contra del traductor
y consideren un error de traduccin lo que, en cambio, es una muestra de profesionalidad. Resulta curioso lo reticentes que
somos a veces al cambio, aun cuando se trata de introducir mejoras o deshacer errores. En los casos en los que finalmente
el traductor se arriesga a optar por una nueva solucin, cuando el editor est tambin de acuerdo, el traductor suele suplicar
al editor que le permita poner en el libro una nota de traduccin con la que justificar sus decisiones y cubrirse de este modo
las espaldas frente a las futuras y muy probables crticas.
Creo que los traductores debemos luchar contra esta tendencia conservadora que no lleva a ninguna parte y afrontar con
valenta este tipo de retos cuando se nos presentan. No se trata de hacer piruetas y estar constantemente retraducindolo
todo, buscndole siempre los tres pies al gato, porque es cierto que tenemos que manejar una terminologa fijada, sobre todo
en determinados campos de conocimiento, para poder entendernos y acotar de qu estamos hablando. Sin embargo, en el
caso de disciplinas que, como el psicoanlisis y en general las relacionadas con la psicologa, se han traducido con bastante
poca fortuna y no slo en castellano, merecera la pena hacer el esfuerzo de intentar devolver a los textos originales su
(supuesto) sentido primigenio y su (supuesta) fuerza original. Por eso creo que hay que animar y felicitar a los traductores
que se arriesgan a recibir aluviones de crticas y reproches por ser, precisamente, buenos profesionales
Reproducido con autorizacin de El Trujamn,
del Centro Virtual Cervantes (<http://cvc.cervantes.es/trujaman/>).
Tribuna <http://www.medtrad.org/pana.htm>
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<http://www.medtrad.org/pana.htm> Tribuna
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Introduccin
La perentoriedad de contar con una terminologa comn en
el mbito de la salud y sus ciencias afines se ha sealado
reiteradamente. Tal necesidad ha sido motivo de mltiples
trabajos.
3, 4
Va de suyo que, para ser realmente til, una
terminologa controlada debe reflejar la trama de un sistema
racional (ontologa) que represente conceptos verdaderos y
no meros lemas inconexos, carentes de sistematizacin.
Como se coment en la primera parte de este artculo,
5
el
desarrollo de la versin castellana de SNOMED
6
comenz en
Buenos Aires en 1996. En los apartados que siguen se describen
las bases tericas y metodolgicas que sirvieron para llevar a
cabo esta tarea.
Base terica
La representacin simblica de un concepto puede abor-
darse desde diferentes ngulos o puntos de mira. Desde una
perspectiva epistemolgica, la representacin simblica de
un concepto puede ser concebida como un modelo de tres
capas o planos:
7
el primer plano es fsico, y se refiere a los
objetos y sucesos que existen y se producen en el mundo
real, independientemente de las posibles consideraciones que
sobre ellos pueda o no efectuar la mente humana; el segundo
plano es de naturaleza conceptual, y comprende las represen-
taciones mentales individuales que los seres humanos forjan
de los objetos y sucesos del plano fsico; por ltimo, hay un
plano lingstico (o simblico), construido mediante pala-
bras, frases (sintagmas), oraciones y la totalidad del acervo
de una lengua. Existen relaciones recprocas especiales entre
estos planos:
a) la designacin, por la cual las categoras lingsticas
identifican a sus correspondientes contrapartidas con-
ceptuales;
b) la referencia, que liga los conceptos con los objetos del
mundo real, y
c) la denotacin, que siendo la mera unin de la designa-
cin y la referencia, vincula las expresiones lingsticas
con las entidades del mundo real.
Plano fsico: objetos, cosas, eventos, propieda-
des, conexiones, etctera.
Plano conceptual: conceptos, proposiciones,
teoras, etctera.
Plano lingustico: trminos, frases, oraciones,
idiomas, etctera.
El plano fsico se comprende fcilmente, pero la categora
ontolgica de los otros dos amerita un comentario especial. El
plano conceptual es totalmente personal: se trata de las ideas
que verdaderamente existen en la mente del sujeto.
8
El plano
lingstico es de naturaleza social, puesto que la finalidad
de una lengua es servir como medio de comunicacin entre
los componentes de una comunidad dada. Las palabras son
smbolos que aseguran una comunicacin eficaz slo cuando
cumplen sus funciones designacionales y denotacionales de
forma sistemtica; es decir, un mismo smbolo debe evocar
conceptos similares en mentes diferentes y referirse siempre
a la misma entidad fsica.
En el campo de la traduccin, se pueden distinguir dos
corrientes: la semntica y la comunicativa.
9
La primera se
orienta al autor, tiende a respetar su estilo lingstico e intenta
reproducir la repercusin pragmtica del texto original. Se
concentra en el plano lingstico. Por el contrario, el estilo
comunicativo se centra en el lector, pues considera como su
objetivo el mensaje y las ideas principales vehiculizadas en el
texto; tiende a ser simple, claro y breve, y se expresa siempre
en un estilo natural y directo. Al analizar el lenguaje cientfi-
co, Bunge
4
seal que en el campo de la ciencia, a diferencia
de lo que sucede en el arte, la idea es el principal determinan-
te de la dada idea-smbolo. Codificar constituye una solucin
razonable, pero el hecho de que para interpretar los cdigos
SNOMED: la nomenclatura sistematizada
de medicina del College of American Pathologists
II. Desarrollo de la versin en espaol de SNOMED:
aspectos generales y relacionados con el mtodo de traduccin*
Guillermo A. Reynoso, M. Carolina Berra, Olga Burlak, Patricia Houghton, Mara Cecilia Vallese
y Ernesto Martn-Jacod**
*

Buena parte de las ideas comentadas en este trabajo han sido previamente expuestas por los autores en congresos internacionales.
1, 2
SNOMED

, SNOMED International

, SNOMED RT

y SNOMED CT

son marcas registradas del College of American Pathologists;


todos los derechos reservados.
Clinical Terms Version 3 fue creada en nombre del Ministerio de Salud del Reino Unido, y su propiedad intelectual pertenece a la corona
britnica.
** Centro Internacional de Investigacin en Terminologa Mdica - Fundacin InfoSALUD, Buenos Aires (Argentina). Direccin para
correspondencia: greynoso@infosalud.org.ar.
Tribuna <http://www.medtrad.org/pana.htm>
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<http://www.medtrad.org/pana.htm> Tribuna
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todava sea menester recurrir a las rbricas obliga a efectuar
un esfuerzo especial para la gnesis de frases fundadas en la
idea. Puesto que muchos sistemas de codificacin no inclu-
yen definiciones o criterios de asignacin, el significado de
las rbricas debe ser autoevidente e integral. De acuerdo con
Newmark,
9
durante el proceso de traduccin entran en juego,
simultneamente, cuatro planos, que se refieren directamente
al modelo de tres capas precitado:
1) El plano de la lengua (o nivel textual), la base y la fuente.
En este plano se efectan ciertas conversiones de mane-
ra intuitiva; las estructuras gramaticales de la lengua de
origen (LO) se vuelcan a los equivalentes disponibles en
la lengua meta (LM), y las unidades lxicas se traducen
en su sentido contextual inmediato apropiado.
2) El plano referencial, el nivel de los objetos y eventos,
reales o imaginarios, que debe ser progresivamente vi-
sualizado y construido, y que es parte sustancial primero
del proceso de comprehensin y luego del de reproduc-
cin. Toda oracin o concepto est intrnsecamente vincu-
lado a su referencia. El plano fsico y el conceptual estn
continuamente en juego, pero la traduccin se da en el
plano lingstico, donde se busca la mayor correspon-
dencia referencial pragmtica posible con las palabras y
oraciones del texto de la LO.
3) El plano cohesivo, que es ms general y estrictamente
lingstico. Rastrea el tren de pensamiento y los dife-
rentes presupuestos del texto original. Este plano abarca
la comprensin y la reproduccin. Forma una estructura
mediante palabras conectoras (conjunciones, repeticio-
nes, artculos definidos, palabras generales, sinnimos
referenciales, signos de puntuacin). El plano cohesivo
se comporta como un regulador que asegura la coheren-
cia y, asimismo, modula el nfasis.
4) El plano de la naturalidad, del lenguaje comn adecua-
do al escritor o el hablante en determinadas situaciones.
El plano del uso natural es gramatical y lxico. En toda
traduccin comunicativa, la naturalidad es esencial. Por
ltimo, se inicia el procedimiento de revisin, que constituye
por lo menos la mitad del proceso. En esta etapa, despus
de algn tiempo se revisa la versin traducida, una vez ms,
con los planos textual, referencial, cohesivo y de naturalidad
en mente. Es precisamente en esta instancia cuando se iden-
tifican y solucionan la mayora de los problemas e inexacti-
tudes.
Mtodo de traduccin
Producir un texto de lectura amena en la LM requiere efec-
tuar modificaciones sintcticas y estructurales para reagrupar
la secuencia de frases y palabras, de modo que se preserven y
comuniquen precisamente el sentido y el propsito del texto
generado en la LO. En la versin castellana de SNOMED
se emplearon varias tcnicas de traduccin, que en todos los
casos se abordaron en el marco del respeto por el concepto
original y teniendo siempre en mente al usuario final de la
terminologa.
Transferencia (o prstamo)
El liderazgo poltico, cientfico y mdico del mundo angl-
fono ha determinado que otras lenguas a menudo incorporen
nuevos trminos del ingls por transferencia directa; es decir,
que una palabra propia de la LO se emplee en la LM.
Ejemplos especficos de este fenmeno son palabras co-
munes del mbito mdico, como stress, rash, by-pass, buffer
o shunt, empleadas con frecuencia por los profesionales de
la salud de habla castellana. Si bien en la lengua de Casti-
lla existen equivalentes precisos para estos trminos, como
tensin, exantema o sarpullido, puente o derivacin, tampn
o amortiguador y cortocircuito, respectivamente, los prsta-
mos se incluyeron en la nomenclatura por su frecuencia de
uso, criterio este ltimo que ha tenido capital importancia en
el desarrollo de SNOMED.
Naturalizacin
Debido a la frecuencia de uso, los trminos transferidos de
la LO suelen adaptarse a la LM, primero en cuanto a la pro-
nunciacin normal y luego respecto de su morfologa normal.
Eso es lo sucedido con el ejemplo precitado de stress, que se
ha castellanizado a estrs. Puesto que la transferencia y la na-
turalizacin constituyen de algn modo las caras de una misma
moneda, en la versin en Espaol de SNOMED se incluyeron
tanto los trminos transferidos como los naturalizados.
Sinonimia
Entre las lenguas no existe una correspondencia exacta de
sinnimos, debido a que las palabras expresan conceptos, y
estos ltimos no siempre se configuran del mismo modo en
los diferentes idiomas (amn de que los conceptos pueden
existir en unas lenguas y faltar en absoluto en otras). Al tra-
ducir SNOMED, a menudo se hallaron sinnimos sin equi-
valentes directos en castellano. Del mismo modo, tambin
fue frecuente lo contrario, es decir, sinnimos de trminos
castellanos inexistentes en ingls. En cada caso, se agregaron
o eliminaron sinnimos de acuerdo con su uso normal en la
lengua castellana. En estos casos, para preservar la naturali-
dad, no se efectuaron transferencias o naturalizaciones.
Traduccin directa o calco
Las combinaciones comunes, nombres de organizaciones,
componentes de compuestos y otros trminos a menudo se
transfieren literalmente de la LO a la LM, en un proceso
conocido como traduccin directa (through translation) o
calco (loan translation). En general, este tipo de traduccin
se reserva slo para trminos ampliamente reconocidos. En
el campo mdico, es comn el empleo del acrnimo HIV, si
bien existe VIH como equivalente formal en castellano, em-
pleado por los organismos internacionales de la salud (OPS,
OMS). En la versin castellana de SNOMED, el criterio en
estos casos fue incluir aquellos trminos cuya grafa inglesa
estuviera ampliamente aceptada.
Transposiciones
Debido a las diferencias existentes en la estructura gra-
matical de ciertas lenguas, la traduccin a menudo obliga a
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<http://www.medtrad.org/pana.htm> Tribuna
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conciliar la naturalidad con los aspectos gramaticales. Los
cambios (shifts)
9
o transposiciones
10, 11
implican una modi-
ficacin en la sintaxis o la estructura para mejorar el sentido
y reflejar el uso correcto en otro cdigo. Existen varios tipos
de transposiciones que se emplearon durante el desarrollo de
la edicin en espaol de SNOMED.
El primer tipo se verifica en el cambio del singular al plu-
ral o la posicin de un adjetivo, que es automtica y no deja
opciones al traductor.
Un segundo tipo de cambio es necesario cuando una
estructura gramatical de la LO no existe en la LM. Un
ejemplo tpico es el empleo en ingls del gerundio y el
participio presente, que suele emplearse mal en castellano.
Los gerundios se tradujeron como sustantivos (Operating
an inguinal hernia: operacin de una hernia inguinal) o
infinitivos ( operar [to operate] una hernia inguinal),
y los participios presentes, como proposiciones subordi-
nadas (conditions causing complications in pregnancy:
enfermedades que causan complicaciones en el embarazo),
adjetivos (mining technician: tcnico minero) o frases
preposicionales (dispatching and receiving clerk: em-
pleado de despacho y recepcin de mercadera), segn su
naturalidad en cada caso.
El tercer tipo de cambio se produce cuando la traduccin
literal es gramaticalmente posible pero puede no concordar
con el uso natural en la LM. Un ejemplo de esto sera ven-
tricular hypertrophy by EKG, que podra traducirse como hi-
pertrofia ventricular por ECG con detrimento de la claridad:
un experto puede captar rpidamente su significado merced
al contexto, pero la frase es taquigrfica, carece de naturalidad
y se traduce mejor como signos electrocardiogrficos de hiper-
trofia ventricular o electrocardiograma con signos de hipertro-
fia ventricular.
Modulacin
Se refiere a la modificacin del enfoque conceptual sobre
una unidad de sentido. Existen varios tipos de modulacin,
como la sustitucin de un trmino abstracto por uno concreto,
o de un sustantivo por un adjetivo (kindergarten teacher
- maestra jardinera).
Insercin y omisin
Aluden a la adicin o supresin de palabras o frases para
aclarar el sentido y asegurar la precisin y naturalidad en el
pasaje de una lengua a la otra. La insercin comprende el
reemplazo de una virtual brecha lxica por una estructura que
posibilita una forma gramaticalmente correcta en la LM. Por
ejemplo: choking due to food in the larynx, traducido como
ahogamiento por (presencia de) alimento en la laringe. La
omisin se suele emplear para evitar la redundancia en la
LM (social context condition: condicin social), o simple-
mente porque la LM permite optar por una palabra sola con
el mismo significado que las dos o ms de la LO (internal
medicine specialist: internista).
El colosal tamao de SNOMED, actualmente ms de
300 000 conceptos, y la innegable necesidad de cumplir con
plazos concretos de entrega hicieron que el equipo de trabajo
descartara la estrategia de traducir frase por frase, recurso
propio de la traduccin normal de textos. Durante la primera
etapa del proceso de traduccin se emple la versin inter-
nacional 3.2 de SNOMED (SNOMED International version
3.2), proporcionada por el College of American Pathologists.
La lista completa de trminos se utiliz para generar una base
de datos con un solo identificador para cada tem en cada
campo, de modo que se detectasen cambios en las versiones
futuras. La letra inicial de todos los trminos se cambi de
mayscula a minscula. La experiencia preliminar con pro-
gramas informticos comerciales de traduccin automtica
result desalentadora, y su escasa utilidad fue neutralizada
casi por completo por la cantidad de correcciones necesarias
(principalmente debidas a frases sin verbo y a categoras
que representan una gran desventaja para este tipo de pro-
grama). Despus de realizar un anlisis de la frecuencia de
las palabras, el programa se entren con trminos mdicos
desconocidos que contaban con por lo menos tres ocurren-
cias en la nomenclatura, lo que produjo el agregado de 8200
trminos especializados al mdulo de lenguaje mdico del
programa (Globalink Power Translator, Globalink Inc.). Todos
los conceptos fueron pretraducidos por el programa segn una
traduccin trmino a trmino.
Los morfemas (races, prefijos y sufijos, en orden decre-
ciente de frecuencia) fueron despus reemplazados por su
traduccin correspondiente: -ectomy se transcodific siempre
como ectoma; acetyl como acetil, etc. Este trabajo inicial
produjo tablas de frases usuales, y el parmetro gua fue el
criterio de frecuencia; para evitar el trabajo manual sobre
series repetitivas y para asegurar la coherencia general del
trabajo se efectu una traduccin patrn. Esto se logr me-
diante herramientas de memoria de traduccin desarrolladas
ad hoc. Despus de dar estos pasos, cerca del 20% de los tr-
minos presentaron una adecuada traduccin que requiri slo
confirmacin manual; un 25% de los trminos requirieron
correcciones manuales menores, y el resto de ellos debieron
ser sometidos a un proceso interactivo de traduccin manual.
Los pasos siguientes revelaron una gama de temas que obli-
garon a tomar decisiones y adoptar criterios particularizados:
los trminos generados en la etapa de pretraduccin fueron
inicialmente evaluados por un grupo de mdicos y estudian-
tes de Medicina con conocimiento y prctica del idioma
ingls, quienes emplearon un enfoque trmino a trmino.
La incoherencia de tal enfoque y la heterogeneidad de los
diversos criterios empleados para resolver las situaciones
conflictivas produjeron resultados desalentadores. El proble-
ma que debi ajustarse en esta etapa no fue la comprensin
del concepto original en ingls, sino el modo en que se lo
reflejaba en castellano. El anlisis de un modelo prelanza-
miento de la versin francesa del Microglosario de patologa
(gentilmente proporcionado por Roger Cot), el desarrollo de
nuevas herramientas informticas que facilitan la traduccin
concepto a concepto en un entorno de traduccin controlado
(Controlled Translation Environment, CTE) y la incorpora-
cin de un equipo de traductores cientficos profesionales
al proyecto constituyeron los pilares sobre los que se asent
la etapa final, caracterizada por la adopcin de criterios co-
Tribuna <http://www.medtrad.org/pana.htm>
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munes y consensos como enfoque para la resolucin de pro-
blemas y conflictos. La herramienta interna de memoria de
traduccin se emple como sustrato para la reutilizacin de
palabras y frases que compartan el mismo marco conceptual
y para desarrollar bases de datos terminolgicas de trminos
altamente especializados, como asimismo de sintagmas y fra-
ses de registro mdico para el posterior desarrollo de tablas
auxiliares que facilitaran la recuperacin de terminologa. El
resultado final de este proceso fue el empleo de un mtodo
basado en ciclos repetitivos de traduccin y revisin. Durante
la primera etapa de la tarea, el equipo cientfico (mdicos y
estudiantes que recibieron entrenamiento previo respecto de
los criterios comunes adoptados) trabaj en los niveles 1 y 2
niveles textual y referencial y produjo una traduccin
completa en versin borrador, realizada manualmente. Como
foro de comunicacin y discusin se emple un sitio web
de acceso restringido, creado para resolver las dificultades
diarias relacionadas con el proyecto. Con el propsito de
unificar criterios y resaltar la importancia de obrar con rigor
cientfico en el proceso de traduccin de las rbricas, se rea-
lizaron reuniones peridicas. Un equipo de revisin integrado
por dos traductores cientficos profesionales abord los dos ni-
veles mencionados ms un tercero nivel 3: cohesin con
la finalidad de revisar las estructuras gramaticales y verificar la
coherencia interna de los contenidos.
En este punto, se rotularon los conceptos problema, y los
trminos se clasificaron como: sinnimo verdadero, varian-
te lxica, variante grfica, prstamo, trmino naturalizado,
acrnimo extranjero, acrnimo castellano y forma adjetival.
La revisin de la traduccin y la resolucin de problemas se
efectuaron simultneamente, as como la resolucin de as-
pectos relacionados con la denotacin mediante consulta con
los expertos de dominio. Procedimiento al que tambin se
recurri para asegurar que el alcance de los contenidos fuera
el adecuado y respondiera a las necesidades de los usuarios.
En esta etapa, el equipo tambin identific problemas que
deban ser resueltos luego, al repetirse, como los criterios
para considerar los sinnimos en conceptos complejos (los
compuestos por ms de un concepto primitivo), y marc
conceptos que se consideraron localismos o variables dentro
de las regiones hispanohablantes (en general, no se trataba
de conceptos cientficos, sino de trminos comunes, de uso
general, como eyeglasses).
Puesto que las etapas del proceso mencionado pueden
producir, y produjeron, traducciones gramaticalmente co-
rrectas y semnticamente coherentes que al mismo tiempo
carecen de naturalidad y no representan el empleo habitual,
se pas a un cuarto nivel naturalidad, que fue abordado
por tres mdicos con conocimientos de terminologa mdi-
ca. Para SNOMED se adopt la descripcin del proceso de
traduccin en cuatro planos de Newmark,
9
con el agregado
de un quinto plano para la ontologa, con la finalidad de
controlar la coherencia de la tipologa de conceptos dentro
de la jerarqua. El modelo tambin se adapt para posibilitar
la realizacin de un proceso continuo e iterativo. Idealmente,
un trmino no debe representar ms de un concepto, pero un
concepto puede estar representado por diferentes trminos. Si
bien esto no siempre se produce, existe una instancia de con-
trol por el contexto (dressing representa diferentes conceptos
en el marco de Food, Procedures o Physical Agents). No
obstante, el parmetro de congruencia flaquea cuando un tr-
mino particular no slo representa un concepto, sino tambin
a su padre: Pathology, como especialidad mdica, y Surgical
Pathology pueden traducirse como Patologa; Clinical Pa-
thology representa un concepto que no existe en la cultura
hispanohablante, y, por lo tanto, carece de una traduccin
uno a uno. El proceso de traduccin est respaldado por
un proceso de control y de actualizacin de la versin que
sigue los propios de la versin original en ingls, controles
de calidad a travs de mtodos sistemticos (procedimientos
para detectar incoherencias, errores ortogrficos, dobles es-
pacios, errores de puntuacin, etc.) y manuales (traduccin
simultnea por el mismo equipo o equipos diferentes de
mdicos y traductores), y traduccin inversa (traduccin al
ingls de trminos ya traducidos al castellano, para verificar
la reproducibilidad).
En el corpus de trminos se hallan las tres categoras
de terminologa mdica descritas por Newmark: a) acad-
mica: trminos fundamentalmente tomados del latn y el
griego; por ejemplo, phlegmasia alba dolens o tetanus; b)
profesional: trminos formales utilizados por los expertos;
por ejemplo, epidemic parotiditis (parotiditis epidmica),
varicella (varicela), scarlatina (escarlatina), y c) vulgar:
trminos legos; por ejemplo, mumps (paperas), chicken-pox
(viruela), shingles (culebrilla). Los dos primeros grupos no
generan complicaciones especiales, pero los trminos vulga-
res presentan una alta connotacin local, y sus equivalentes
ms apropiados dependen indudablemente de su localizacin.
Las diferencias comunes entre el ingls estadounidense y el
britnico (un balde o cubo es un bucket en los EE. UU. y un
pail en el Reino Unido), por mencionar slo las dos variantes
principales de esta lengua, tambin existen en el castellano
y se verifican en todos los niveles del idioma. Por ejemplo,
para el trmino eyeglasses, el castellano peninsular propio
de Espaa emplea gafas y no la forma ms comn en His-
panoamrica, anteojos. Uno de los problemas ms comunes
en el campo de la terminologa es la existencia de mltiples
trminos para designar un mismo concepto. As pues, la tra-
duccin trmino a trmino, literal, de SNOMED supone el
surgimiento de inconvenientes epistemolgicos. Por ejemplo,
en la versin inglesa, SNOMED suministra un solo trmino
para tract (neurological pathway), en tanto que existen por
lo menos dos trminos que se emplean en castellano: tracto
y va. Tambin se verifica lo contrario: la palabra castellana
sueo significa tanto el proceso fisiolgico (sleep) que se pro-
duce entre dos perodos de vigilia como la actividad onrica
que aparece en determinados perodos precisos, caracteriza-
dos por el tipo de onda electroencefalogrfica, de ese mismo
proceso fisiolgico (dream). Por lo tanto, la transcodificacin
trmino a trmino puede hacer que estructuras comunes apa-
rezcan como no naturales o incorrectas. Se puede caer incluso
en el a veces llamado traduccionismo (translationese), es
decir, la traduccin literal que no capta ni reproduce el senti-
do correcto del original.
Tribuna <http://www.medtrad.org/pana.htm>
64 Panace@. Vol. V, n.
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<http://www.medtrad.org/pana.htm> Tribuna
Panace@. Vol. V, n.
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Problemas especficos hallados durante el proceso
de traduccin
Como se coment, el proceso de traduccin se ha caracte-
rizado por diferentes alternativas, producto de las contingen-
cias propias de todo quehacer en el que se buscan y prueban
las mejores maneras de efectuar una tarea novedosa. Puede
decirse, entonces, que el proceso de traduccin tuvo su pro-
pia dinmica y una plasticidad sin la cual no hubiera podido
adaptarse a los distintos requerimientos que la traduccin
planteaba da a da. Sin duda, tal dinmica y tal plasticidad
constituyeron los pilares bsicos a la hora de definir un marco
de referencia para la resolucin de problemas y conflictos.
Va de suyo, por tanto, que el marco de referencia fue funda-
mental para determinar qu cosas constituan un problema
y cules no. Por consiguiente, durante el proceso de traduc-
cin los problemas seguan en sus definiciones las vicisitudes
del marco referencial, que se modificaba algunas veces por
requerimientos externos (poltica general del CAP) y otras
por necesidades internas, surgidas en el seno del equipo de
traduccin. Se enumeran seguidamente los principales pro-
blemas hallados durante la traduccin de SNOMED.
A efectos de una clasificacin somera, puede decirse que
todos los problemas pueden incluirse en cinco categoras:
1. Los que planteaban una colisin entre la frecuencia de
uso y la correccin de la expresin.
2. Los surgidos de conceptos que no tienen un equivalente
en castellano, como ciertos cargos administrativos y de-
terminados tipos de alimentos.
3. Los producidos por instrumentos de medicin (escalas)
no traducidos al castellano ni validados en poblaciones
de habla castellana.
4. Los emanados de la introduccin de clasificaciones
oficiales traducidas por organismos estatales o interna-
cionales.
5. Los propios de pretender efectuar una traduccin neu-
tra til para todos los pases de habla castellana.
Si bien en futuras presentaciones se efectuar una des-
cripcin detallada y se presentarn ejemplos de algunos
de los problemas concretos surgidos durante el proceso de
traduccin que pueden ser de inters para el lector, parece
apropiado comentar aqu algunos aspectos relativos a las
puntos 1 y 5. Respecto del primer punto, cabe mencionar
que, si bien el criterio fundamental fue realizar una nomen-
clatura de carcter descriptivo y no normativo, es decir que
priorizara la frecuencia de uso sobre el empleo correcto, el
equipo de traduccin se plante en todo momento la necesi-
dad de que la nomenclatura pudiera tambin ser un medio para
ejercer la docencia terminolgica,
2
un vehculo que posibilitara
al usuario conocer los trminos ms empleados, pero tambin
los ms correctos y adecuados para representar los diferentes
conceptos. Huelga decir que la tarea al respecto no fue nada
fcil. En cuanto al ltimo punto, el referido a la produccin de
una traduccin neutra, pronto se hizo evidente en el curso
de la traduccin que la nomenclatura necesitaba contar con
versiones hijas localizadas en los principales pases de habla
hispana. A tal efecto, la prxima etapa de trabajo de SNO-
MED encarar las etapas iniciales del proceso de localizacin
de la nomenclatura en distintos pases hispanohablantes.
Bibliografa
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66 Panace@. Vol. V, n.
o
15. Marzo, 2004
Que la divulgacin de un buen nmero de noticias mdicas y
de salud se ha convertido en los ltimos aos en una asigna-
tura pendiente es innegable.
1-4
Basta hojear la ingente oferta
de materiales de carcter divulgativo, como los folletos de
salud, para apreciar toda una serie de dislates que no slo
generan confusin entre los ciudadanos, sino que tambin
contribuyen a que aumente la incultura del pueblo.
Los folletos de salud no siempre cumplen las expectativas
de sus lectores, quienes acuden a ellos con objeto de:
a) obtener datos bsicos y consejos fundamentales sobre
enfermedades o situaciones de riesgo para su salud; por
ejemplo, informacin sobre el origen de determinadas en-
fermedades, su forma de transmisin y las posibilidades
actuales de tratamiento;
b) recibir ideas bsicas de carcter general que les faciliten
la comunicacin con su mdico sobre los problemas que
tienen y las posibles repercusiones de stos en su salud.
Para respaldar tales afirmaciones me bastarn una serie
de ejemplos ilustrativos del desconocimiento por parte de al-
gunos redactores de folletos de las necesidades informativas
de sus lectores, as como de yerros innmeros en muchos de
ellos, que destacan por:
1. Su estilo farragoso e ininteligible para el lector:

Cmo se puede efectuar la deteccin precoz?
Actualmente est establecida apoyndose en tres
pilares:
Tacto rectal.
Determinacin de sangre en marcadores tumo-
rales, que tambin aparecen elevados en la prostatitis,
aunque con diferencias significativas.
Ecografa transrectal, con toma dirigida de biop-
sia, si es necesario.
5
O este otro, que no tiene desperdicio:
El exceso de vitaminas solubles en agua (vitaminas
del grupo B, C), por el contrario, se elimina en orina
siendo por tanto menos peligroso su sobredosificacin
an cuando tambin, pueden ser origen de problemas
y siempre originan un gasto innecesario.
6
2. El empleo de prrafos excesivamente largos:
Cuando se pierde el control normal de la vejiga se
producen contracciones prematuras del msculo de
la pared, de modo que la sensacin o ganas de orinar
aparecen antes de lo normal, la frecuencia con que se
orina se incrementa anormalmente, sin poder retrasar
este repentino deseo de orinar, y como consecuencia a
veces se producen escapes involuntarios de orina.
7
3. Explicaciones o definiciones incoherentes de los tecnicis-
mos:
Mencionaremos la prostatitis, hipertrofia prosttica
benigna y cncer.
La primera puede ocurrir a cualquier edad, cuando
la infeccin asienta en los espacios glandulares ricos
en lquido nutritivo. A veces puede ser difcil desalo-
jarla de tan estupendo medio y deja secuelas crnicas.
La prstata puede experimentar [...].
5
4. La falta de rigor en el empleo del lenguaje mdico (la
cursiva es ma):
VIH (virus de inmunodeficiencia humano) [huma-
na].
8
VIH (virus de inmunodeficiencia humano) [huma-
na].
9
DIU (Dispositivo Intra Uterino) [intrauterino].
10
La gripe es una enfermedad causada por un virus (vi-
rus de la influenza) [gripe] que se transmite [...].
6
El efecto anticoncepcional [anticonceptivo] de la lac-
tancia disminuye considerablemente si [...].
11
Cuando acudas a la consulta mdica, una vez con-
firmado tu embarazo, te harn una historia mdica
[anamnesis] y un examen fsico [exploracin fsica]
[...].
12
Pero no crea el lector que los gazapos se limitan a los cua-
tro puntos anteriormente citados. La anemia idiomtica que
padecen los emisores de los folletos de salud
a
resulta patente
en los ejemplos que muestro a continuacin, ilustrativos de la
falta total de conocimiento del cdigo gramatical y las normas
de estilo que rigen nuestra lengua (la cursiva es ma):
La prevencin de estos problemas en personas sanas
es muy sencilla, bastando con evitar [pues basta evi-
tar] las causas que los provocan.
6
Los folletos de salud, a examen
M. Blanca Mayor Serrano*
* Traductora, Granada (Espaa). Direccin para correspondencia: blancamayor@yahoo.es.
<http://www.medtrad.org/pana.htm> Revisin y estilo
Panace@. Vol. V, n.
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15. Marzo, 2004 67
Porqu [Por qu] se pone la vacuna del ttanos com-
binada con la de difteria?
13
Porqu [Por qu] una nueva vacuna?
14
La importancia de estos datos es, que este cncer an
[...].
5
Los hijos de una persona con Enfermedad de Gau-
cher, pueden padecer la enfermedad?
15
Dese luego, baos calientes en la zona dos o tres veces
al da.
6
Cada mtodo tiene sus ventajas e inconvenientes, por
lo que cada persona, debe decidir cul va a utilizar,
teniendo en cuenta, que siempre ser mejor utilizar un
mtodo, que no usar ninguno.
10
Anemia idiomtica tambin palpable en esa tendencia a
alargar los vocablos tan comn hoy da: Aumentan vertigi-
nosamente las pruebas de que el lenguaje seudoculto, si cabe
opcin y aunque no quepa, tiende a preferir las palabras ms
largas.
16
Y para muestra, un botn:
Muchas personas conviven con esta problemtica
[este problema].
7
Se necesita un contacto estrecho entre personas para
que se transmita la enfermedad ([...] compaeros de
dormitorio, convivientes
b
en el domicilio).
14
[...] si bien hay algunos [sntomas] que son ms comu-
nes: fatigabilidad [fatiga] [...].
17
Para el seguimiento, control de la teraputica [el tra-
tamiento] y prevencin [...].
5

Por si esto fuera poco, un buen nmero de los folletos con-
sultados vienen salpicados de los mismos vicios y desrdenes
lingsticos observables en los textos ms especializados,
como el empleo de: la pasiva refleja con un complemento de
persona (se vacunarn todos los nios y nias que cumplan
dos, cuatro y seis meses) [se vacunar a todos];
14
anglicismos,
como test [prueba],
12
stress [estrs],
10
distress respiratorio [di-
ficultad respiratoria],
18
y el llamado gerundio mdico:
c
Ello no supone que todos los enfermos deban recibir
este tratamiento, siendo necesario previamente reali-
zar un cuidadoso estudio de su estado para determinar
en cada caso el beneficio del mismo [por lo que es
necesario realizar previamente].
15
La obesidad, en ocasiones, constituye una verdadera
enfermedad, siendo necesario diferenciarla del sobre-
peso, situacin mucho ms frecuente [de ah que sea
necesario].
16
[...] se elimina en orina siendo por tanto menos peli-
groso [...] [en orina; por tanto, es menos peligroso].
6
No est contaminada por fluir directamente del pezn
a la boca del nio, estando exenta de manipulaciones
y contaminacin por los grmenes ambientales [y est
exenta].
11
Los folletos de salud son objeto de traduccin (o adap-
tacin) en numerosas organizaciones y organismos, como la
Organizacin Panamericana de la Salud, los CDC (Centers
for Disease Control and Prevention), la American Cancer
Society, etc. Estn destinados especialmente a las comuni-
dades hispanohablantes en los EE. UU., que constituyen el
54% de los habitantes de ese pas cuyo idioma nativo no es el
ingls. Comunidades que, por su situacin socioeconmica,
tienen mayor riesgo como denuncia H. E. Jacobson de
mortalidad y morbididad, a lo que contribuye la escasa dis-
ponibilidad de servicios e informacin de salud en espaol,
y, por tanto, la comunicacin eficaz debera ser una de las
mayores preocupaciones tanto para los proveedores de salud
como para la promocin y educacin de la salud.
21
Aunque, tras la lectura de la traduccin de algunos folle-
tos, mucho me temo que una de las mayores preocupaciones
de las autoridades sanitarias y medios de comunicacin no
sea precisamente velar por la salud del idioma ni contribuir
a la formacin y educacin de los ciudadanos. Veamos los
siguientes ejemplos:
Qu es carbunco? El carbunco, o ntrax,
d
una en-
fermedad bacteriana aguda causada por esporas del
Bacillus anthracis, ocurre ms comnmente en los
mamferos con pezuas y tambin puede infectar a los
seres humanos. Es una zoonosis difundida transmitida
de los animales domsticos [...] a los seres humanos
por el contacto directo o a travs de los productos de
origen animal.
23
Qu es el carbunco o ntrax? El carbunco, tambin lla-
mado ntrax, es una enfermedad grave que puede afec-
tar tanto a los animales como a los seres humanos. Es
causado por la bacteria llamada Bacillus anthracis.
24
Con base en evidencia limitada pero convincente [De
acuerdo con datos escasos, pero convincentes], la va-
cuna protege contra el carbunco.
24
Gracias a la prueba de Pap [citologa vaginal, prueba
de Papanicolaou], el cncer cervical [cncer de cuello
uterino] ha pasado a ser un tipo de cncer relativa-
mente raro en los Estados Unidos. La prueba de Pap
puede detectar los cambios producidos en la cerviz [el
cuello uterino] que se pueden tratar [...].
25
El cncer de pecho [cncer de mama, en ingls breast
cancer] es el tipo de cncer que ms se diagnostica
cada ao entre las mujeres de los Estados Unidos.
25
Revisin y estilo <http://www.medtrad.org/pana.htm>
68 Panace@. Vol. V, n.
o
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Hacerse un mamograma [una mamografa] todos los
aos.
25
El delavirdine [La delavirdina] es un no nuclesido
inhibidor de transcriptasa reversa
e
(NNRTI por su
sigla en ingls, es decir que utiliza un mecanismo di-
ferente para detener la reproduccin del VIH que los
nuclesidos anlogos inhibidores de transcriptasa
f

(NARTI por su sigla en ingls) [...].
30
Las mujeres embarazadas no deben ser vacunadas de
rutina [de manera sistemtica] con la vacuna contra
el carbunco.
24
Para finalizar, un ejemplo en el que, por razones obvias,
no destacar nada en cursiva:
La mejor proteccin contra la gripe es una inyeccin
anual contra la gripe. Especialmente si tiene 65 aos o
ms, o padece alguna condicin mdica que lo coloca
en un riesgo mayor de complicaciones relacionadas
con la gripe. La inyeccin contra la gripe (flu) puede
impedir la enfermedad causada por la gripe pero no
puede impedir otras enfermedades cuyos sntomas
son similares a los de la gripe.
31
En fin, y nos remos con las ancdotas que J. Ignacio
de Arana recoge en su divertido anecdotario mdico; entre
otras, sta:
Al nio le han encontrado en un anals que tiene ve-
locidad en la sangre. Pero es lo que yo le deca al de
cabecera: cmo no va a tener velocidad si no para ni
un momento quieto?
32
Notas:
a
Como, por ejemplo, empresas qumico-farmacuticas, organis-
mos de salud pblica, asociaciones para el estudio, prevencin
y tratamiento de enfermedades, compaas de seguros de salud,
colegios de mdicos y farmacuticos.
b
Aunque el vocablo conviviente es correcto y aparece definido
en el DRAE (<http://buscon.rae.es/draeI/SrvltGUIBusUsual>)
como Cada una de las personas con quienes comnmente se
vive, hay que reconocer que no se trata de una palabra de uso
generalizado, por lo que, teniendo en cuenta el tipo de destinata-
rio al que va dirigida esta clase de texto, estimo ms conveniente
el empleo de otras expresiones, como, por ejemplo, personas que
conviven en el domicilio.
c
Mendiluce Cabrera
19
y Zorrilla
20
ofrecen numerosos ejemplos
sobre el uso incorrecto del gerundio en los textos mdicos.
d
Navarro explica con claridad las diferencias entre los trminos
anthrax (carbunco) y ntrax (carbuncle), as como su correc-
ta traduccin al espaol:
anthrax. [Micr.] No es ntrax (carbuncle), sino carbunco.
Conviene distinguir claramente entre la inflamacin estafilo-
ccica purulenta por confluencia de fornculos, que nosotros
llamamos ntrax y los anglohablantes carbuncle, y la zoono-
sis por Bacillus anthracis, que nosotros llamamos carbunco y
los anglohablantes anthrax.
22
e
En el Medtradiario, fruto de los debates cotidianos que se han
ido desarrollando en el foro de MedTrad desde su creacin en
septiembre de 1999, como explica la coordinadora, proponen
las siguientes traducciones del ingls non-nucleoside reverse
transcriptase inhibitors: 1) inhibidores de la transcriptasa inversa
de tipo no nuclesido, y 2) inhibidores no nucleosdicos de la
retrotranscriptasa.
26
Nada que ver con las versiones que se han publicado en diver-
sos textos divulgativos como las que muestro a continuacin:
a) inhibidores de la retrotranscriptasa inversa nonuclesi-
dos;
27
b) inhibidores no nuclesidos de la transcriptasa inversa;
28
c) no nuclesidos inhibidores de la transcriptasa inversa.
29
f
Para el sintagma nucleoside analogue reverse transcriptase inhi-
bitors, en el Medtradiario se sugieren las siguientes propuestas
de traduccin: 1) inhibidores de la transcriptasa inversa de tipo
anlogos de nuclesidos, y 2) anlogos nucleosdicos inhibidores
de la retrotranscriptasa.
26
En cuanto a las traducciones halladas en algunos textos de divul-
gacin, el lector puede hallar las fomas ms variopintas, como inhi-
bidores de la retrotranscriptasa inversa anlogos de nuclesidos
27
.
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Relaciones fatales de un corrector
Jorge Avendao
Facultad de Medicina, UNAM (Mxico)
De repente est all... frente a mis ojos: cnica, impertinente, desafiante.
Ya estaba yo cansado y haba decidido cerrar los ojos hasta maana. Pero no puedo hacerlo mientras ella permanezca
all. Ya s que no reclama dinero ni amores; slo quiere desafiarme. Es imposible evitarla; si hoy la destruyo, otro da
aparecer de nuevo. Llevo aos luchando contra ella y nunca he logrado que me abandone.
Hubiera preferido no verla... No, qu digo! Si alguien ms la encuentra caern sobre m denuestos, reclamaciones y
burlas. Tengo que hacerla desaparecer antes de tratar de conciliar el sueo; en caso contrario, no podr cerrar los ojos y me
perseguir hasta el amanecer. Maldigo la hora en que apareci. La maldigo hoy y siempre que la encuentro.
Escondida, de repente se muestra ante m: cnica, impertinente y desafiante. Es una errata!
Cartas a Panace
@
<http://www.medtrad.org/pana.htm>
70 Panace@. Vol. V, n.
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En su interesante artculo Sobre la dudosa claridad de algu-
nas palabras: a propsito de los neologismos de la filosofa
(Panace@, vol. IV, nm.

13-14) dice Jos Antonio Pascual
que los panfletos y los textos cientficos tienen un aspecto
comn, a saber, que el autor cuenta con la existencia de una
amplia base de coincidencias con los potenciales lectores.
Es comprensible [...] que cuando el escritor se apoya
excesivamente en las presuposiciones compartidas con
el lector, desatienda el cuidado de los recursos de una
lengua; [...] es contra esta inercia de lo consabido
donde entendera que nos esmerramos en luchar en
nuestros escritos quienes cultivamos las disciplinas
humansticas. A los autores de panfletos los considero
irrecuperables.
Que se insista en escribir sin presuposiciones compar-
tidas, es decir, en hablar claro, es siempre loable. Lo que
no parece que lo sea tanto es mostrar tal falta de inters en
recuperar a los autores de panfletos. Tanto ms cuando,
en su artculo, Pascual menciona repetidamente a Theodor
Adorno y Manuel Sacristn, dos autores que fueron, adems
de filsofos, activos en poltica y, en ese sentido, escritores de
panfletos. Desde juveniles escarceos falangistas la militancia
poltica de Sacristn pas por las filas clandestinas de los
comunistas del PSUC y luego por el activismo ecologista en
grupos como el Comit Antinuclear de Catalua. Conside-
rado como uno de los principales introductores de la lgica
matemtica y de otras tendencias filosficas modernas en
Espaa, aparte de producir muchos textos acadmicos (origi-
nales y traducciones), Sacristn escribi tambin numerosos
panfletos. De hecho, con el ttulo Panfletos y materiales,
estn publicados en la editorial Icaria varios volmenes de su
produccin ensaystica. Otro filsofo espaol al que sera di-
fcil acusar de no escribir claro es Fernando Savater, que hace
ya varias dcadas public su Panfleto contra el todo. Incluso
Albert Einstein public una vez en Monthly Review (mayo
de 1949) un pequeo ensayo titulado Why socialism?, que
muestra claramente cmo el autor de la teora de la relativi-
dad tambin poda ser panfletario.
Los panfletos y el asunto de la claridad de los textos se
cruzan claramente en la obra de Orwell, autor que no cesa de
ser trado a colacin por gentes de posiciones muy opuestas
en el espectro politico. Sea la que fuere la consideracin
global que pueda hacerse sobre Eric Arthur Blair, lo que
parece evidente es que cabe considerarlo como escritor de
panfletos y, por ejemplo, The way to Wigan Pier (El camino
a Wigan Pier en la traduccin espaola), una crnica sobre
los mineros del norte de Inglaterra, es fcilmente calificable
como panfleto socialista-obrerista. La famosa novela Animal
farm (Rebelin en la granja en la versin traducida) podra
definirse como un panfleto-fbula contra el bolchevismo.
Obviamente, Orwell no necesita ser recuperado de nada en
lo que se refiere a claridad de su prosa, pues adems de ser
esa una de las caractersticas ms sobresalientes de su obra,
el autor de 1984 puso nfasis a lo largo de toda su trayectoria
en la necesidad de escribir con precisin, sin ambages ni
circunloquios. De hecho, su ensayo Politics and the English
language es bsicamente un ataque contra el uso de jerga y
palabrera en el lenguaje poltico. Tan lejos fue Orwell en
esa va que incluso incurri, a juicio de algunos filsofos
e intelectuales, en un peligroso abuso del sentido comn
que convertira asuntos complejos en esquemas simplistas
y superficiales. Conste que yo no suscribo esas crticas que
ven sobre todo simpleza y simplismo en la obra orweliana,
pero quiz valga la pena mencionarlas para hacer ver cmo a
veces hablar llano y escribir claramente es presentado por al-
gunos (que generalmente no lo hacen) como signo revelador
de bobera o penuria de ideas. A este respecto quiz valga la
pena mencionar en Panace@ el caso del fsico estadouni-
dense Alan Sokal, que levant mucha polvareda publicando
en la revista Social Text un artculo que fue tomado origina-
riamente como una defensa del posmodernismo cultural y
filosfico. Poco despus el propio Sokal envi a Social Text
una carta (que la revista se neg a publicar) donde explic
que su artculo era una parodia para mostrar el abuso de la
palabrera y de los trminos cientficos por parte de algunos
intelectuales y filsofos, y la vaciedad terica que se oculta
detrs de discursos supuestamente profundos por oscuros. En
un libro que se public originalmente en francs con el ttulo
de Impostures intellectuelles (hay versiones en castellano y
cataln), el mismo Sokal se ha referido al raciocinio chapu-
cero de posmodernistas, constructivistas sociales y relativis-
tas cognitivos, amn de antiguos estructuralistas, grupos que
entran en general en esa extensa categora de autores cuyos
textos, de sublime densidad verbal, producen dolor de cabeza
o, ms a menudo, la sensacin de haber ledo algo carente por
completo de contenido.
En su artculo, Pascual comenta crticamente el uso por
parte de Manuel Sacristn del trmino cuadratidad en una
traduccin de un texto filosfico de Quine. Aunque Pascual
no lo dice, el trmino que usaba Quine en el original ingls
De panfletos y textos cientficos y filosficos:
respuesta a Jos Antonio Pascual
Jos A. Tapia Granados*
* Institute of Labor and Industrial Relations, Universidad de Michigan, Ann Arbor (Michigan, EE. UU). Direccin para correspondencia:
jatapia@UMICH.EDU.
<http://www.medtrad.org/pana.htm> Cartas a Panace
@
Panace@. Vol. V, n.
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de From a logical point of view (Cambridge: Harvard Univer-
sity Press; 1964, pg. 76) era squareness. Pascual sugiere que
la expresin lo cuadrado sera quiz ms conveniente
que cuadratidad para expresar el operador clase de,
ya que cuadratidad orienta al significado que tiene la
cualidad o condicin de, no a lo que pertenece a la clase
de. Pero ese lo cuadrado hubiera sido en ingls what is
squared, mientras que squareness tiene a mi juicio su corres-
pondencia lgica con cuadratidad en castellano. El uso del
sufijo -idad al que se refiere Pascual mencionando la cua-
dratidad de Quine-Sacristn me record una entrevista que
vi hace muchos aos, creo que en TVE, en la que el filsofo
Xavier Zubiri pas un buen rato hablando de la encineidad
de las encinas. Y, en aquel caso, obviamente, encineidad
no era una traduccin del ingls. En cualquier caso, creo
que el sufijo castellano -(i)dad (frialdad, sequedad, aceitosi-
dad, mismidad, terquedad) es muchas veces adecuado para
traducir el sufijo ingls -ness (coldness, dryness, oiliness,
sameness, stubbornness). Que los trminos construidos con
ese sufijo resulten (o no) interesantes, eso es, claro est,
harina de otro costal.
En The end of utopia - Politics and culture in an age of
apathy (Nueva York: Basic Books; 1999), el historiador y
crtico Russell Jacoby ha arremetido contra la vacuidad que,
a menudo, tras una profusa verborrea se esconde en muchas
de las publicaciones acadmicas que en aos recientes se
ocupan en Estados Unidos de los llamados estudios cultu-
rales. En la literatura apologtica del multiculturalismo a
la que a menudo se dedican los acadmicos de tendencias
posmodernas se defiende el inters de cosas tan banales
como la publicidad televisiva, a las que se dedican en revistas
especializadas sesudos anlisis de decenas de pginas. Algu-
nos autores, como Tony Judt, teorizan incluso lo apropiado
que es que los intelectuales dejen de escribir en peridicos y
revistas dirigidos al pblico general, ya que, segn Judt, en
estos medios no especializados se pierde el rigor y la profun-
didad del conocimiento especializado. Para Jacoby, lo que
lamentablemente se esconde tras esta actitud es la incapaci-
dad de decir cosas interesantes para el pblico general. Pero,
qu se puede decir que sea interesante cuando el objeto de
estudio al que se dedican docenas de horas y de pginas es
un anuncio o un fragmento de telenovela de pocos segundos?
Jacoby afirma tambin que todo eso tiene mucho que ver
con el pensamiento ahora predominante en muchos sectores
intelectuales, para los que cualquier tipo de pensamiento
utpico es solo vestigio dogmtico de pocas antediluvianas,
tiempos en los que los intelectuales, llamranse Condorcet,
Emerson, Sartre o Bertrand Russell, se permitan el lujo de
criticar la realidad social, es decir, escribir panfletos. Hoy,
bajo el pretexto del multiculturalismo y la diversidad, a
menudo lo que hay es una abrumadora homogeneidad en la
interpretacin y la actitud frente a la sociedad, cuyas lneas
fundamentales no pueden ser cuestionadas. Hace medio siglo
Albert Einstein se atreva a opinar sobre la sociedad capita-
lista diciendo que el propsito del socialismo es dejar atrs la
fase predatoria del desarrollo de la humanidad, idea que en
nuestros tiempos pronto seran calificada de absurda o utpi-
ca (si no delirante). Einstein afirmaba tambin que la vida de
cualquier hombre actual solo es posible por el trabajo y los
logros pasados y actuales de miles de personas ocultas tras la
palabra sociedad, idea frente a la cual el consenso actual
lo que en Espaa a menudo se califica como pensamiento
nico iza la proclama thatcheriana de que no existe la
sociedad, sino simplemente una suma de individuos. Todo
esto me sugiere que, contrariamente a lo que piensa Jos An-
tonio Pascual, quiz el escribir panfletos pueda ser un buen
mtodo para forzar a los intelectuales a expresarse de forma
inteligible. The inability to write a sentence and the inability
to make a frank political judgement might be related, dice
Russell Jacoby.
Para acabar esta carta quiero mencionar algo que no en-
tend en el artculo de Jos Antonio Pascual, donde dice lo
siguiente:
Veamos, para terminar, cmo en una opcin tan apa-
rentemente sencilla como es echar mano para la jerga
filosfica de un derivado diacrnicamente marcado,
perteneciente al lxico pasivo, como es acaecimiento,
supone una serie de renuncias que un traductor ha de
ponderar.
Esa frase parece demasiado larga y, a no ser que haya algo
que se me escapa, el en que precede a una opcin ha de
ser eliminado (quiz es una errata o un lapsus calami) para
que la expresin sea gramaticalmente correcta. Lo que queda
entonces, eliminando la clusula introductoria y algunas pa-
labras prescindibles, es, pues, lo siguiente:
Echar mano para la jerga filosfica de un derivado dia-
crnicamente marcado, perteneciente al lxico pasivo,
supone una serie de renuncias que un traductor ha de
ponderar.
Algo as parece mucho ms inteligible, sobre todo para
quienes sepan qu es un derivado diacrnicamente marca-
do, perteneciente al lxico pasivo. Conste que, lamentable-
mente, yo no pertenezco a tal grupo. Ser un caso particular
y anmalo entre los lectores de Panace@?
Una de las cosas que ms me gustaron en el artculo de
Jos Antonio Pascual fue la cita de La Celestina: Deja,
seor, esos rodeos, deja esas poesas, que no es habla conve-
niente la que a todos no es comn, la que todos no participan,
la que todos no entienden.
Un cordial saludo desde Michigan.
El lpiz de Esculapio <http://www.medtrad.org/pana.htm>
72 Panace@. Vol. V, n.
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<http://www.medtrad.org/pana.htm> El lpiz de Esculapio
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Ingestin accidental. Procedimiento
Supongamos que usted, torpe donde los haya, acaba de in-
gerir un barbarismo con hueso y todo. No se preocupe. Siga
tragando saliva.
El esfago, comunicado ro arriba con la garganta y ro
abajo con el estmago, acoger al cuerpo extrao sin dema-
siados miramientos (cuestin de estrategia).
Pronto llegar la primera frontera: un estrechamiento, un pe-
queo descuadre, acaso un derrape consigan que dicho palabro
lamente haber madurado a destiempo. Ser tarde. Bastar un
frvolo roce donde usted y yo sabemos para que tan maligna se-
milla, considerada, a los efectos, grano o despropsito, consiga
que la vlvula gstrica se relaje, bsicamente por entusiasmo.
Suceder entonces la etapa que llamaremos de mezco-
lanza o popurr, que incluir colegueo con cidos digestivos,
propulsin hacia el duodeno y opcin por jugos, sean pan-
creticos, hepticos o intestinales, que darn cuenta de pellejo
y partes blandas, en cierto modo pudendas.
Y el barbarismo? Dnde quedar el barbarismo? Pues
bien, no merecer peor penitencia que intimar con el colon,
destinado a dar mayor solidez, si cabe, a las bajantes de su
retrete. Huelga decir que el grado de sufrimiento que a usted
le espera ser directamente proporcional a las dimensiones
del disparate. Las hieles del xito, que se dice.
Subconsciente
Hoy he conocido al nuevo adjunto de pediatra, se llama
Paco. Se ha presentado en el servicio cuando yo sala de mi
turno y la primera impresin ha sido buena; parece tratable.
Tambin es verdad que una vena relajada, que la noche ha
discurrido tranquila, sin apenas sobresaltos. Para los que tra-
bajamos con nios, eso es un triunfo.
Le he enseado el nido y la sala de incubadoras. Varios
padres pipiolos sealaban a travs del cristal mientras le iba
diciendo ste es Guillermo, la pelona es Aurora, y Paco
se quedaba quieto, y los miraba con ternura, como yo. Des-
pus me ha invitado a un caf y he anotado su nmero de
mvil, por si surgiera alguna urgencia.
gueda y Leticia, mis compaeras de enfermera, nos
han visto en el bar; las muy tontas han pasado de largo y
se han sentado en otra mesa. Dicen que no queran interrum-
pir, que se me vea radiante, a pesar de mis ojeras. Como si no
supiera yo de sus maniobras para organizarme la vida, de su
vocacin de celestinas de cofia y jeringuilla. Les digo que no
ha sido paco tanto, que nunca he paconfiado en los flechazos,
que apacoprecio mucho mi independencia y que no necesito un
hombre paco ser feliz. Habrase visto.
Dos microcuentos y pico
Mara de Miguel*
* Universidad Pompeu Fabra, Barcelona (Espaa). Direccin para correspondencia: mmijuel4@yahoo.es.
Cazador
casado
LUEGO DE PALABRAS. Reclu-
so que consiste en asar pala-
bras en sentado equvoco o en
parias de sus afecciones, o en
emplear coces que slo se
diferencian en laguna o
lagunas de sus
lepras.
El lpiz de Esculapio <http://www.medtrad.org/pana.htm>
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<http://www.medtrad.org/pana.htm> El lpiz de Esculapio
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A los oculistas espaoles siempre les he tenido un respeto
rayano en la reverencia. Y no porque dominen en mayor o
menor medida los entresijos de su profesin, sino por pura
admiracin lingstica: tengo para m que un oftalmlogo es
uno de los pocos especialistas capaces de banalizar tanto la
jerga mdica que, por mera simplificacin pedestre, consigue
elevarla a unos niveles de sutileza, pureza y abstrusin tales
que el resultado es una jerigonza tan ininteligible, concisa y
apabullante como los escritos conceptistas de Gracin.
Empec joven con mi introduccin al esoterismo oftalmo-
lgico. En mi niez (bendita poca en la que las mams no
dejaban solos a los nios en casa delante de la tele y haba que
acompaar en comandita al hermano burriciego al mdico) fui
testigo de la sorprendente declaracin inicial del primer oculis-
ta de la Seguridad Social en cuya consulta aterriz nuestra uni-
dad familiar, encabezada por mi temerosa y reverente madre.
Despus de hacer que mi hermano mayor se sentara ante un
carteln lleno de letras, de las cuales no pudo reconocer ningu-
na hasta que no le pusieron sobre la nariz un aparato cuasi or-
topdico parecido al que varios decenios despus le colocaran
a Schwarzenegger en El sexto da para clonarlo, el oculista de
guardia empez a escribir guarismos en un papel con membre-
te y acab volvindose a mi madre y pronunciando la dolorosa
sentencia: Su hijo es que necesita gafas para ver.
Aquello de las gafas para ver me abri la mente a una
nueva dimensin de la estilstica, y la expresin (lingstica-
mente obsesivos que somos algunos) me martille el cerebro
toda la tarde. Recuerdo la duda lingstica que me atenazaba
aquella noche al irme a la cama, y la cara de impaciencia de
mi madre, conmovida hasta el tutano por la miopa de su
primognito, cuando le pregunt si gafas para ver no era
un pleonasmo, un retrucano o una figura literaria del mismo
corte que aquella otra (tambin oftalmolgica, por cierto) de
de los sus ojos tan fuertemente llorando.
Quiere decir que son gafas para ver, no para leer.
Entonces para leer no las necesita?
Claro que las necesita. Las necesita para todo.
Entonces por qu no ha dicho el oculista slo que
Antonio necesita gafas?
Porque as es como hablan los mdicos.
Durante los aos inmediatamente posteriores tuve la
oportunidad de familiarizarme con otros trminos con que
los oftalmlogos nos regalan a los profanos. Aunque las
gafas para cerca de mi hermana y mi ojo vago me hicieron
pensar que el lenguaje puramente oftalmolgico era burdo y
grosero, al comenzar la poca de las lentillas empec a ba-
rruntar que en realidad exista una jerga superior, un lenguaje
para iniciados que los mdicos de la vista, efectivamente, no
queran compartir con el pueblo llano. El da que, con gran
valenta, me atrev a pronunciar lentes de contacto hidrfi-
las ante un oculista, que ignor mi apunte y me replic que
no me recomendaba las lentillas blandas, comprend que me
haba atrevido a usar un latn que slo estaba reservado a los
eclesisticos.
Con todo, sal pronto de mi patria y el destino me tuvo
circulando por pases en los que olvid el asunto, puesto que,
curiosamente, las palabras empleadas por el gremio oftalmo-
lgico germnico para apabullar eran tan elevadas y latinas
que un nefito hispanohablante no tena demasiadas dificul-
tades para entenderlas.
Llegu a pensar, eso s, que conceptos como Aniso-
metropie o Amblyopie haban sido inventados por los
alemanes, porque en mis quince aos de ojo vago y t es que
por un ojo ves peor que por el otro jams haba odo nada
parecido en espaol.
No haba vuelto a tener experiencias oftalmolgicas
en Espaa hasta que un da de gracia del ao 2003 decid
someterme a una operacin de correccin visual usando la
tcnica Lasik. Bendito el da, que fue un autntico curso de
inmersin en terminologa oftalmolgica y mdica simplifi-
cada para legos.
Tras el reconocimiento y los papeleos de das previos lle-
gu a la clnica con la intencin de librarme de una vez por
todas de mis muchas dioptras y de las lentes de contacto (al-
tamente hidrfilas, pese a los consejos de los oculistas) que me
acompaaban desde haca muchos aos. Los das anteriores,
de la mano de mi compulsiva obsesin profesional por recoger
palabras tcnicas, haba intentado extraer de los mdicos y las
auxiliares algunas briznas de terminologa til, pero ellas (las
auxiliares) se haban resistido con uas y dientes metafricos a
ir ms all del sentir un soplo de aire, pero no se asuste (sic),
del esta prueba es para ver cmo est el ojo por dentro (ms
sic) o del con esto medimos el grosor del ojo (tambin sic)
como sorprendidas respuestas a mis, al parecer, impertinentes
preguntas sobre la finalidad de los exmenes.
Ellos (los mdicos) acompaaron con sonrisas displicen-
tes sus rplicas a mis cuestiones sobre el proceso y la tcnica
de la operacin. Consegu que pronunciaran la palabra in-
cisin, pero no dejaron de repetirme todo el tiempo que la
intervencin era muy simple, muy breve e indolora, como si
pensaran que yo buscaba tranquilidad. Cuando les dije que lo
que buscaba era terminologa, me miraron incrdulamente.
Llegado el momento de la operacin, tuve la mala suerte
de que me pasara de todo, pero ni aun ah consegu horadar
Terminologa cazurra: El pijiritati
Mara Barbero*
* Traductora de alemn. Valls (Tarragona, Espaa). Direccin para correspondencia: belarmino@emepunto.com.
El lpiz de Esculapio <http://www.medtrad.org/pana.htm>
74 Panace@. Vol. V, n.
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<http://www.medtrad.org/pana.htm> Semblanzas
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la capa de mutismo terminolgico de mis interlocutores. El
mdico se refiri al desmayo que sufr en medio de la inter-
vencin como a un ataque, y slo mi insistencia al respecto
lo anim a colocarle el atributo epilptico. Ante mi cara
de asombro, procedi a quitarle importancia, y el Seor me
castig el gesto de sorpresa, porque me qued sin termino-
loga por siempre jams: las convulsiones, la tensin arterial
de 60/40 y las 30 pulsaciones por minuto se convirtieron en
un mareo, los problemas con el colgajo quedaron reducidos a
una lentilla que se ha movido, e incluso al llegar la fotofobia
extrema y las complicaciones posteriores me castigaron con
se le han secado los ojos, con tal de no emplear terminologa
mdica ante mis profanas orejas. Durante la correspondiente
consulta, ante la obvia dificultad del mdico para explicarme
que tena heridas en las crneas, le pregunt si se refera a una
queratoconjuntivitis seca. Se sorprendi.
Pues s, as lo llamamos.
Segu preguntando, aprovechando que lo haba pillado
con la guardia baja:
Y fue un sncope vasovagal lo que me dio durante la
intervencin?
Sonri y me di cuenta instantneamente de que no me iba
a dejar meterme hasta ese punto en su dialecto.
As es como hablamos los mdicos. Pero no le d mayor
importancia. Simplemente, digamos que le dio un mareo.
Un par de das despus hablaba yo con mi hermana (feliz-
mente intervenida con Lasik hace cinco aos).
Y qu es lo que te pas cuando te operaste?
Un snco... Bueno, un... Esto... Me dio un pijiritati.
Ah, ya.
Me entendi perfectamente, y en ese momento me di
cuenta de que yo haba alcanzado, sin proponrmelo, el mis-
mo nivel de perogrullismo terminolgico que mis oculistas.
Sin necesidad de refinamientos de vocabulario, sin concisin
mdica y sin latinajos.
An estoy rumiando la experiencia lxica. Tantos aos de
recopilacin terminolgica compulsiva para llegar a esto: sin
decir nada, lo expliqu todo. He empezado a pensar que a
ver si van a tener razn los mdicos con lo del tab termino-
lgico. Aparte de que se siente uno muy listo pensando que
guarda la baza de un palabro raro en el bolsillo, igual es cierto
que la terminologa slo nos hace tiln a unos pocos y pro-
bablemente casi todo el mundo sea ms feliz pensando que
necesita gafas para ver que sabiendo que sufre de cualquier
defecto visual de nombre estrafalario que hay que buscar en
la enciclopedia o en el Google.
El lpiz de Esculapio <http://www.medtrad.org/pana.htm>
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El da 20 de septiembre de 2003 falleci en Westfield (New
Jersey, EE. UU.) el gran traductor y lexicgrafo Javier L.
Collazo, de una embolia pulmonar. Haba estado enfermo
varios meses.
En dos semblanzas anteriores, ambas publicadas en Pana-
ce@ (vol. III, nm. 8, junio del 2002, y vol. IV nm. 13-14,
septiembre-diciembre del 2003), he mencionado algunos de
los rasgos personales y obras de Javier. En esta nota tratar
de decir algo sobre la metodologa de que se vali para sus
diccionarios.
Conoc a Javier en 1951, cuando, recin llegado de Cuba
a los Estados Unidos, empez a trabajar de traductor y publi-
cista en la International General Electric. Hicimos muy bue-
nas migas desde el principio, porque tenamos las mismas
inquietudes en materia de traducciones y del idioma espaol,
al que siempre defendimos contra su invasin por el ingls.
En 1952, Javier fue contratado para sustituirme en el
puesto de subjefe del Servicio de Traducciones de la Interna-
tional Telephone & Telegraph, que abandon para ingresar de
redactor en la revista LIFE en Espaol. Seguimos vindonos
durante ms de cincuenta aos, generalmente en almuerzos
semanales, para intercambiar impresiones sobre todo lo rela-
tivo a la traduccin y los idiomas. Creci entre nosotros una
gran amistad, basada sobre todo en el respeto mutuo, tanto en
lo personal como en lo profesional.
Todo en Javier era monumental, especialmente sus dic-
cionarios, obras de arquitectura lexicogrfica talladas como a
cincel, con enorme esmero y rigor tcnico-cientfico. En ellos
introdujo incontables innovaciones de presentacin destinadas
a facilitar la lectura y la comprensin de los temas ms abs-
tractos. Multitud de traductores han aprendido a traducir textos
tcnicos bebiendo en las fuentes de los diccionarios Collazo.
Javier introdujo el uso de glosarios especficos integrados
en la definicin de algunos vocablos polismicos importantes,
as como abundantes remisiones cruzadas, artculos extensos
sobre temas particulares, sinnimos, antnimos, fraseologa,
trminos afines, localismos y regionalismos. Sus dos grandes
diccionarios (el Diccionario enciclopdico de trminos tc-
nicos, publicado en 1980, y el Diccionario de informtica,
computacin y temas afines, aparecido en el 2001) estn
orientados principalmente a las necesidades del traductor tc-
nico, fundndose en los largos aos de experiencia del autor.
Los diccionarios Collazo estn destinados a facilitar las
consultas mediante un plan organizativo que presenta la in-
formacin en la forma ms directamente asequible: segrega-
cin y clasificacin sistemtica del contenido de los artculos
atendiendo a la funcin gramatical, campos, subcampos y
acepciones particulares, ms un sistema de abreviaturas, mar-
cas y signos lexicogrficos de significacin generalmente
obvia a simple vista.
Rehuy Javier todo artificio adoptado por otros autores
para ahorrar espacio, a expensas de la claridad y la rapidez
de consulta. Descart el mtodo comn en diccionarios bilin-
ges de sustituir con algn smbolo (letra inicial con punto,
raya ondulada, raya larga) los lemas de los artculos despus
de su primera aparicin, con la idea de economizar palabras.
Sostena que tales economas podan dar lugar a confusin y
prdidas de tiempo, sobre todo cuando el consultante se vea
obligado a volver a la pgina anterior para determinar cul o
cules eran las palabras reemplazadas por esos smbolos.
Otra de sus aportaciones fue la alfabetizacin natural,
sencilla y directa (a diferencia de la ordenacin letra por le-
tra), tratando los trminos multipalabra, a efectos alfabticos,
como si fueran una sola voz. En los diccionarios de Javier
esos trminos se registran en su orden natural, sin transposi-
ciones ni inversiones.
Adems de definiciones (ausentes en los diccionarios tc-
nicos bilinges de la poca), los diccionarios Collazo propor-
cionan una gran diversidad de informacin complementaria
en forma de:
abreviaturas y siglas (las palabras de menos de seis
letras aparecen completas, a veces sin considerar su lon-
gitud)
sinnimos y antnimos
trminos o ideas afines
localismos y extranjerismos
notas sobre usos e incorrecciones
remisiones
prefijos y sufijos de especial inters
locuciones tpicas
expresiones idiomticas y jergales
tablas, cuadros sinpticos y glosarios intralxicos
artculos con glosarios (alrededor de 70).

* * *
Sobreviven a nuestro autor su esposa, Flor, y sus hijas
(dos) e hijos (tres), as como dos nietas. Con todos ellos asist
a una misa en memoria del difunto en la que hablaron cada
uno de sus hijos, y a m se me concedi el honor de decir tam-
bin unas palabras. Seal lo que los familiares saban bien:
que lo monumental presidi siempre los gustos de Javier en la
comida, la msica, la lectura continua para saturarse de infor-
macin, los enormes coches Mercedes en que ocasionalmente
se paseaba. Por otra parte, quien lo conociera bien saba de su
tesn inquebrantable, su generosidad y su sencillez, sin nada
de jactancias. Prefera que sus obras hablasen por l.
In memoriam Javier L. Collazo (1918-2003)
Joaqun Segura*
* Academia Norteamericana de la Lengua Espaola, Nueva York (EE. UU). Direccin para correspondencia: j.segura3@verizon.net.
Reseas <http://www.medtrad.org/pana.htm>
76 Panace@. Vol. V, n.
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<http://www.medtrad.org/pana.htm> Reseas
Panace@. Vol. V, n.
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RUBENS, Philip (director): Science and technical writing:
a manual of style (2. edicin). Nueva York: Routledge;
2001; 464 pginas. ISBN: 0-415-92551-7 (rstica); 0-
415-92550-9 (carton). Precio: 25 dlares (rstica) o 90
dlares (carton).
La segunda edicin de este manual de es-
tilo constituye un recurso inestimable para
quienes escriben en ingls, pues cubre sus
diversas necesidades de comunicacin en
sentido amplio. Adems, gran parte de las
directrices que propone no son especficas
de la ciencia o la tcnica, sino de utilidad
para redactores generalistas.
Sus captulos principales tratan sobre: anlisis de au-
diencias y planificacin de documentos; cmo escribir para
quienes leen en ingls sin que esta sea su lengua materna;
gramtica, uso y revisin para publicacin; signos de puntua-
cin en ciencia y tcnica; ortografa; terminologa especiali-
zada; nmeros y smbolos; citas y referencias; generacin de
ndices; ilustraciones; informacin grfica; presentacin, y
diseo de documentos tiles.
El ndice es excelente. Dentro de cada captulo, la in-
formacin est muy bien sistematizada, por secciones y
subsecciones.
Me han parecido utilsimas las reflexiones sobre cmo
redactar para una comunidad cientfica internacional que
puede leer en ingls pero que no alcanza en este idioma las
sutilezas que permite la propia lengua materna. El captulo en
cuestin propone tres tcnicas: el mnimo de palabras (y
mximo de ilustraciones, se entiende), el ingls controlado
(con limitaciones muy estrictas de vocabulario, estructura y
longitud de las frases, tiempos y voces verbales) y el ingls
internacional (de fcil lectura por su precisin, congruencia
y ausencia de ambigedad). Los mltiples consejos sobre
redaccin aqu prodigados son tan de sentido comn que me
parecen extrapolables a cualquier otro idioma.
El captulo de terminologa especializada da orientacio-
nes sobre siglas y acrnimos, nombres de organizaciones,
terminologa militar, terminologa mdica, trminos y sm-
bolos cientficos y tecnologa (informtica, electrnica y
telecomunicaciones).
El de nmeros y smbolos presenta la notacin cientfica
normalizada, la manera de comparar las potencias de 10 y
mucha ms informacin til para la redaccin cientfica.
Afirma la editorial que en el presente manual se abor-
dan exhaustivamente las tcnicas que han revolucionado las
comunicaciones electrnicas en los ltimos ocho aos. Este
aserto es de dimensin digamos potica. Por ejemplo, no
se hace mencin a programas informticos para la publica-
cin electrnica, ni para tratar los smbolos y las ecuaciones
matemticas. Tampoco se insiste en cmo redactar para me-
dios electrnicos (boletines, revistas o foros de debate).
WILDT, Johannes, y GAUS, Olaf (coordinadores):
Journalistisches Schreiben fr Wissenschaftler. Hochs-
chulwesen, Wissenschaft und Praxis (HSW). Neuwied:
Luchterhand; 2001; 140 pginas. ISBN: 3-472-03558-7.
Precio: 25 euros (rstica).
Ser cientfico no implica slo investigar,
sino tambin publicar y presentar los resul-
tados. A quien no lo hace as le cuesta darse
a conocer. Y ya hace mucho tiempo que por
publicar no slo se entiende un artculo
en alguna revista cientfica, monografa o
antologa, sino saber llegar al pblico. La
antologa Journalistisches Schreiben fr
Wissenschaftler (Redaccin periodstica
para cientficos) pretende ayudar a sus lectores a alcanzar dicho
objetivo. Cientficos y periodistas aportan sus experiencias y
perspectivas, dicen qu conviene tener en cuenta y qu proble-
mas se plantean, y dan consejos prcticos a los autores.
Este libro es el resultado de un taller para cientficos, pla-
neado y realizado por sus coordinadores desde un punto de vista
periodstico y universitario, y ha sido redactado por los partici-
pantes en el taller y otros autores familiarizados con la zona de
contacto entre la comunidad cientfica alemana y el pblico.
Dedica dos captulos a la relacin entre la ciencia, los
medios de comunicacin y el pblico. Estudia cmo se pre-
senta la ciencia a los medios y al pblico y cmo debera
presentarse; qu problemas pueden aparecer y qu conviene
tener en cuenta. Los distintos captulos son el resultado de
los debates del taller, para que el lector pueda beneficiarse de los
conocimientos de los participantes, conozca puntos de vista
interesantes y reciba consejos tiles. Tienen la ventaja de la
libertad de la que ha disfrutado cada redactor, y la desventaja
para el lector de cierta falta de ilacin o de inevitables repe-
ticiones de conceptos.
El libro est destinado a cientficos que desean comunicar
sus resultados al pblico y a universitarios que han de publi-
car, pero no se trata de una mera lista de comprobacin de
cmo redactar un texto o preparar una presentacin. No es un
texto eminentemente prctico, sino ms bien una reflexin
terica sobre la comunicacin en el terreno cientfico.
Tres enfoques de redaccin cientfico-tcnica
Miguel Turrin*
* Direccin General de Traduccin, Comisin Europea, Luxemburgo. Direccin para correspondencia: miguel.turrion@cec.eu.int.
Reseas <http://www.medtrad.org/pana.htm>
76 Panace@. Vol. V, n.
o
15. Marzo, 2004
<http://www.medtrad.org/pana.htm> Reseas
Panace@. Vol. V, n.
o
15. Marzo, 2004 77
Tampoco es un libro para el gran pblico, ni se consigue
ya habitualmente en libreras. Yo acab encontrndolo en
UniversittsVerlagWebler, Holundergrund 1, D-33619 Biele-
feld (tel.: +49 521/106-4679, fax: +49 521/106-6034).
MARI MUTT, Jos A.: Manual de redaccin cientfica (7.
edicin). Mayagez (Puerto Rico): Departamento de Bio-
loga, Universidad de Puerto Rico; enero del 2004. <http:
//caribjsci.org/epub1/index.htm>.
Este tercer manual est pu-
blicado en Internet. No existe
en versin impresa, ya que
su contenido se actualiza
peridicamente. Su prop-
sito fundamental es ayudar
a profesionales a redactar
y publicar los resultados de
sus investigaciones, pues el
autor parte de la tesis de que la investigacin cientfica termina
con la publicacin del artculo cientfico (el que comunica por
primera vez dichos resultados), momento en el que la contribu-
cin pasa a formar parte del conocimiento cientfico.
El manual se lee con facilidad y est bien estructurado
en los siguientes cinco captulos: Fundamentos; Faltas
comunes en la redaccin cientfica; Partes del artculo
cientfico; Preparacin del manuscrito, y Publicacin
del artculo. A ellos se suman las referencias.
Ofrece el autor abundantes ejemplos y consejos prcticos,
as como enlaces muy pertinentes, variados y activos para
profundizar en determinados aspectos. Por desgracia, algunos
enlaces exigen registrarse antes de la consulta y aportar una
serie de datos sobre la actividad cientfica propia, lo que ex-
cluye a la mayora de los profesionales del lenguaje.
Varios captulos proponen ejercicios, bien de correccin
de errores (con enlace a las soluciones), bien de anlisis de las
diversas partes de artculos cientficos.
Cada epgrafe va acompaado de una cita, elegida por el
autor con una buena dosis de irona. Asimismo resulta (invo-
luntariamente) irnico que este manual de redaccin, escrito
en espaol, presente los epgrafes con iniciales maysculas
(Evaluacin Preliminar y Envo a los rbitros), lo que es
ms propio del ingls. Precisamente, aunque el manual tiene
un apartado dedicado a los anglicismos, en el que se hace
hincapi en la situacin especfica de Puerto Rico, al autor
se le escapan algunos (han aumentado dramticamente; el
resumen informa los resultados; consiste de un solo prrafo;
es ms conveniente para la imprenta colocar una tabla larga
verticalmente que horizontalmente; todas las ilustraciones
deben aportar significativamente al contenido del artculo).
La obra contiene tambin material y ejemplos en ingls.
Como sta es hoy la lengua internacional de la ciencia, el autor
considera que los cientficos que se asomen a leer su manual
pueden querer, en algn momento, publicar en este idioma.
Adems, demuestra as que los principios de la redaccin cien-
tfica son comunes a ambas lenguas y que se puede escribir con
precisin, claridad y brevedad en cualquier idioma.
Da buenas sugerencias para preparar cuadros y figuras
(tambin electrnicas) y contiene una referencia a Cmo es-
cribir un artculo cientfico en ingls, de Guy Norman, sobre
las opciones que tiene el investigador hispanohablante que
desea publicar en ingls.
En resumen: un manual excelente y de fcil consulta, que
el autor pone generosamente a nuestro alcance en Internet.
Reseas <http://www.medtrad.org/pana.htm>
78 Panace@. Vol. V, n.
o
15. Marzo, 2004
Periodismo Cientfico. Publicacin bimestral de la Aso-
ciacin Espaola de Periodismo Cientfico. Especial
nmero 50, noviembre-diciembre del 2003. La revista
puede descargarse gratuitamente en PDF desde <http://
www.ciencytec.com/pc/index.html> (con varios meses de
retraso con respecto a la versin impresa).
En 1973 se crea la Asociacin Espaola de
Periodismo Cientfico, en cuya puesta en
marcha participaron un grupo de periodis-
tas y cientficos interesados en la divulga-
cin de la ciencia. Con fecha 13 junio de
1973 se celebr su asamblea constituyente,
y fue elegido presidente Manuel Calvo
Hernando. El 22 de julio de 1975 la AEPC
fue oficialmente reconocida.
En general, los objetivos de la Asociacin se han cubierto
a travs de congresos, cursos, mesas redondas, coloquios, In-
ternet y la publicacin de Periodismo Cientfico y el Anuario
de Ciencia y Tecnologa, cuya cuarta edicin ya ha aparecido.
Hoy no parecen existir dudas sobre la urgencia de una mejor
comprensin de la divulgacin de la ciencia y del periodismo
cientfico para tratar de reducir el alejamiento y el desconoci-
miento mutuo entre ciencia y sociedad. S las tenemos en
cuanto a aspectos y problemas concretos, referidos tanto a
la forma de promover esta comprensin como a las acciones
destinadas a que participen en ella la mayor cantidad posible
de personas y de la mayor calidad, as como en lo rela-
tivo a la situacin y perspectivas de la ciencia y la tecnologa
en Espaa y en el resto del mundo, y al papel, la estructura
y los problemas de la comunicacin cientfica pblica en
nuestras sociedades.
Periodismo Cientfico en la red
Desde hace varios aos, la revista Periodismo Cientfico
est en Internet (<http://www.ciencytec.com/pc/index.html>),
lo que mueve gran correspondencia, tanto electrnica como
por correo ordinario, procedente de numerossimos periodistas,
profesores, escritores y cientficos iberoamericanos, espao-
les y de otros pases interesados en el periodismo cientfico
y que hasta ahora no encontraban una publicacin de referencia
en castellano sobre esta especialidad informativa de nuestro
tiempo. Respondemos con cartas, correo electrnico y cualquier
otro medio para enviar a nuestros colegas todo lo que nos piden:
informaciones, textos y, cuando es posible, libros e impresos.
A veces se oyen quejas en el sentido de que los congresos,
los cursos, los seminarios y la presencia en las reuniones y
asambleas de organismos profesionales en materia de ciencia
y comunicacin no tienen gran utilidad, pero la experiencia
nos indica que en muchas de tales reuniones los periodistas,
escritores, investigadores cientficos y gestores del cono-
cimiento espaoles han tenido la ocasin de conocer estas
actividades y de sumarse a la creciente expansin de la divul-
gacin de la ciencia dentro y fuera de Espaa. Las diferencias
entre las primeras reuniones, celebradas en los aos sesenta
y setenta del siglo pasado, y las actuales son evidentes, sin
que ello signifique que desconozcamos cunto falta por ha-
cer. Todas las actividades mencionadas tienen un objetivo
comn: incrementar en los dirigentes polticos y sociales la
preocupacin por convertir dichas tareas en instrumentos de
creacin de un clima social para la ciencia y de unas polticas
cientficas que mejoren la situacin de las sociedades iberoa-
mericanas para que se unan a los pases ms adelantados en
ciencia y tecnologa. El filsofo argentino Mario Bunge ha
dicho que la ciencia y la tcnica han sido las cenicientas del
mundo hispnico.
He recordado mas de una vez que la obligacin de quie-
nes hemos elegido esta sugestiva y arriesgada especializacin
periodstica de transmitir la ciencia al gran pblico es intentar
transformar el periodismo, ese privilegio extraordinario y
terrible (Oriana Fallaci), en instrumento positivo y creador
al servicio de la educacin permanente y del desarrollo in-
tegral del ser humano, en un sistema de ayudas para que el
hombre de nuestra era aprenda a responder al ms gigantesco
e impresionante desafo de todos los tiempos, el desafo de
la adaptacin.
Necesidad de un nuevo tipo de comunicador
Cada da tengo mayor conciencia de lo que he venido
afirmando en los aos ltimos: las sociedades del tercer mi-
lenio necesitan un nuevo tipo de comunicador, que sea capaz
de valorar, analizar y comprender lo que est ocurriendo en
el campo de la ciencia y la tecnologa, y, dentro de lo posible,
lo que puede ocurrir. En la preparacin y formacin de tal
tipo de personas estamos buena parte de los profesionales
preocupados por estos temas. Se trata de uno de los desafos
ms inquietantes de nuestra poca. Teniendo en cuenta la pre-
sencia creciente de la ciencia y la tecnologa en la sociedad,
parece un contrasentido que el pblico est tan alejado del
conocimiento cientfico y tecnolgico
El periodismo cientfico es una especialidad informativa
de nuestro tiempo, con singulares perspectivas profesionales
y culturales, y con una clara vocacin de futuro. Si continan
Asociacin Espaola de Periodismo Cientfico:
balance de un cuarto de siglo
Manuel Calvo Hernando*
* Presidente de la Asociacin Espaola de Periodismo Cientfico, Madrid (Espaa). Direccin para correspondencia: calvo.m@apmadrid.es.
<http://www.medtrad.org/pana.htm> Reseas
Panace@. Vol. V, n.
o
15. Marzo, 2004 79
las tendencias actuales, como parece previsible, nuestras
sociedades tendrn un componente cientfico y tecnolgico
en gran crecimiento. Y si el periodismo es, o debe ser, reflejo
de la vida de cada da, y sta se basa en buena medida en la
ciencia y la tecnologa, parece razonable asignar al periodis-
mo cientfico y tecnolgico un futuro cargado de inters y
de emociones. La actualidad informativa estar cada da ms
impregnada de ciencia y tecnologa, y de este modo la infor-
macin penetrar en ese universo y esa sociedad compleja y
apasionante que aguarda a nuestros descendientes.
Ahora, al publicarse el nmero 50 de Periodismo Cient-
fico, la Asociacin hace un esfuerzo para editar un especial
de 20 pginas en el que se recuerdan algunos aspectos cuya
memoria creemos que vale la pena refrescar. Los trabajos
publicados en este nmero especial son los siguientes:
La vertebracin del Sistema Espaol de Ciencia-Tec-
nologa-Empresa
AEPC: balance de un cuarto de siglo
Cinco aos de Anuario de la AEPC
Los cursos de periodismo cientfico de la AEPC
La divulgacin vista y hecha por los cientficos
Grandeza y Big Science
Los valores de la ciencia y los de la democracia son
concordantes
Odn de Buen
Periodismo cientfico en Espaa: primeros decenios
del siglo xx
Propuestas de una divulgadora feminista
Cronologa del periodismo cientfico en Espaa, Eu-
ropa y Amrica
Noticias: Escasa atencin de universidades espaolas
a difundir por Internet sus investigaciones; Premios a
la revista mexicana Cmo ves? y al programa radiof-
nico El Observatorio, de la Comunidad de Andaluca,
sobre ciencia y tcnica; Libros de ciencia; Ctedra
libre de periodismo cientfico en la Universidad del
Zulia (Venezuela); Cuatro vertientes en la literatura
sobre periodismo cientfico; Declaracin del III En-
cuentro de Periodismo Cientfico en Chile.
En el editorial se evoca la publicacin del primer nmero
de la revista, en noviembre de 1994. El escritor y periodista
Manuel Toharia, actual director del Museo de Ciencias Prn-
cipe Felipe, de Valencia, escriba en aquel primer nmero:
Los periodistas cientficos queremos que nuestros conciu-
dadanos y nosotros mismos seamos ms cultos en todos los
mbitos de la cultura actual, incluyendo el cientfico y no
slo el artstico-literario. Porque as no seremos engaados
fcilmente; porque as seremos, sencillamente, ms libres.
Reseas <http://www.medtrad.org/pana.htm>
80 Panace@. Vol. V, n.
o
15. Marzo, 2004
CALERO VAQUERA, M. Luisa; LLITERAS PONCEL, Margarita,
y SASTRE RUANO, M. ngeles: Gua de estilo 1. Lengua
y discurso sexista. Valladolid: Junta de Castilla y Len;
2003; 254 pgs. ISBN: 84-9718-130-1. Precio: 6 euros.
Se divide este trabajo en cuatro partes. En la primera de
ellas, titulada Sexo, gnero y lengua, Mara Luisa Calero
aborda las principales aportaciones tericas sobre la materia,
en particular las relaciones que existen entre los conceptos de
gnero y sexo. La sntesis que hace la autora de las diversas
opiniones existentes al respecto es muy acertada, as como la
seleccin de citas. A ttulo de ejemplo mencionar que, para
ilustrar el hecho de que muchas autoras ven en el masculino
genrico un caso extremo de androcentrismo, Calero escoge
la siguiente cita de Bengoechea:
Los seres nombrados en la frase Cansados llegaron los
tres al pueblo pueden perfectamente ser dos mujeres
y un caballo pero, probablemente, la imagen que ese
masculino crea en nuestro pensamiento sea la de tres
seres del sexo masculino.
Esta primera parte se cierra con un breve estudio del
problema del gnero gramatical en las denominaciones de
oficios, cargos, ttulos y profesiones.
La segunda parte, titulada El discurso de referencia
personal, es de Margarita Lliteras y Mara ngeles Sas-
tre, con la colaboracin de los becarios Jos Manuel Vi-
llalba y Ana Beln Lino. Fustigan aqu las autoras el abuso
que suele hacerse entre feministas del desdoblamiento de
gnero:
Sin embargo, la coordinacin de los dos gneros de un
mismo nombre es un recurso impropio del cdigo refe-
rencial []. As, en la portada de un libro infantil, cuyo
contenido no distingue sexualmente a sus lectores, pue-
de leerse un ttulo desafortunado como Cuentos para
nios y nias [pgs. 57-58],
y resean un conjunto de problemas que se plantean en torno
a la referencia personal, problemas cuya dificultad explica
que en la actualidad se utilicen criterios muy dispares para
aportar soluciones a veces poco sensatas. Esta segunda
parte, clara y rigurosa, es de gran calidad.
La tercera parte pertenece a las mismas autoras, y en ella
se clasifican los diferentes nombres que se refieren a persona
segn la siguiente terminologa sui generis:
nombres intrasex: los que designan la variacin de sexo
mediante el cambio de gnero gramatical, del estilo de
autor/a, amigo/a;
nombres extrasex: los que designan personas de ambos
sexos por medio del cambio de gnero en artculos, ad-
jetivos u otros determinantes, del estilo de espa, joven;
nombres heterosex: apelativos que designan la diferen-
cia sexual mediante palabras diferentes, del estilo de
padre/madre, padrino/madrina;
nombres ortosex: los que designan a personas de uno
u otro sexo sin que la variedad extralingstica actual
permita aceptar la variacin sexual, como, por ejemplo,
cura, pitonisa, fraile, odalisca, etctera.
nombres unisex: los que designan personas de uno u
otro sexo independientemente del gnero de la palabra,
tales como beb, vctima, etctera.
Para cada uno de estos tipos las autoras ofrecen listas de
palabras y estudian su comportamiento en relacin con el
sexismo lingstico, efectuando una serie de consideraciones
tiles pero no siempre atinadas. As, se dice en la pgina
80: Cada uno de los dos gneros en singular y en plural de
los nombres intrasex puede hacer referencia tanto a un sexo
como al otro, afirmacin sorprendente donde las haya, pues
si bien lo dicho es cierto para el gnero masculino, no lo es
para el femenino, que en esta clase de nombres tiene siempre
un significado especfico y designa mujer, tanto en singular
como en plural.
La cuarta parte del libro se titula Discurso sexista: tipos,
y en ella se analizan con acierto toda suerte de expresiones
partiendo de la base de que el discurso sexista es un discur-
so anmalo por exceso o por defecto (pg. 118), distincin
sta que considero de gran valor. He aqu uno de los ejemplos
que las autoras aportan para ilustrar el uso ultrasexista de la
lengua (el nfasis es de las autoras):
Nieves Martn Azofra y Adolfo Muoz, traductora y
traductor, respectivamente, al castellano de los libros
de Harry Potter [] [pg. 120].
A este prrafo dedican las autoras el siguiente atinado
comentario:
Puesto que las personas aparecen identificadas con
nombres y apellidos, la duplicacin del nombre clasifi-
cador inducira al lector u oyente a interpretar errnea-
mente que existe alguna diferencia de comportamiento
en razn del sexo hacia lo denotado por el nombre
clasificador. En el ejemplo anterior se dara a entender
Sexismo y ultrasexismo lingsticos
lvaro Garca Meseguer*
* Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, Madrid (Espaa). Direccin para correspondencia: Alvaro.Garcia@mcyt.es.
<http://www.medtrad.org/pana.htm> Reseas
Panace@. Vol. V, n.
o
15. Marzo, 2004 81
que ella traduce de forma distinta que l por el hecho
de ser mujer.
Resulta admirable la claridad (y la valenta) con la que las
autoras se oponen al uso tan frecuente hoy, por desgracia,
en medios feministas de la duplicacin de gnero, tachn-
dolo de ultrasexista. As, en las pginas 129-130, bajo el
ttulo Usos ultrasexistas, se mencionan, para censurarlos,
los dos siguientes ejemplos:
a) el desdoblamiento en cualquiera de sus variantes (y se
cita como ejemplo la frase El alumno o la alumna puede
dedicar a la realizacin de cada curso todo el tiempo que
necesite);
b) recurrir al trmino persona entre el marcador de prototi-
picidad y el nombre clasificador (y se cita como ejemplo
la frase Cada persona participante podr presentar un
trabajo por modalidad).
Esta cuarta parte es sin duda la ms valiosa del libro. En
ella se analizan minuciosamente diversos casos y situaciones,
se denuncian vicios y se ofrecen variantes, todo ello ilustrado
con numerosos ejemplos explicativos. Merece la pena trans-
cribir la ltima frase de las conclusiones, con la que se cierra
esta cuarta parte. Dice as (pg. 153):
Constituye por tanto un uso inapropiado en nuestra
lengua el recurso abusivo a las palabras ortosex (como,
sobre todo, mujer) y unisex (especialmente, persona)
para designar la identidad sexual del referente.
Cierra el libro un amplio glosario (69 pginas) de nom-
bres sustantivos y adjetivos que refieren a persona, presenta-
dos a doble columna (a la izquierda los que designan mujer y
a la derecha los que designan varn), en los que se distingue
con una flecha aquellas palabras que no figuran en el DRAE
o que figuran con una acepcin diferente a la deseada.
En definitiva, una obra valiosa que combina la sensibili-
dad del feminismo con el rigor de la lingstica.
BENGOECHEA, Mercedes, y CALERO VAQUERA, M. Luisa:
Gua de estilo 2: Sexismo y redaccin periodstica. Valla-
dolid: Junta de Castilla y Len; 2003; 213 pgs. ISBN:
84-9718-131-X. Precio: 6 euros.
En unas palabras previas, Mercedes Bengoechea nos dice
que este libro puede enmarcarse dentro de los manuales pro-
fesionales del ejercicio del periodismo; y poco ms adelante,
encontramos un par de prrafos claramente expresivos de por
dnde van a ir los tiros. Son stos:
Gracias a la utilizacin masiva del llamado masculino
genrico, [las mujeres] quedan borradas de una gran
mayora de textos [pg. 10].
Su aspiracin [la de esta Gua] [es] ayudar a la profe-
sin periodstica a nombrar con justicia y precisin en
femenino y masculino [pg. 11].
Como era de esperar, la autora predica con el ejemplo, y
as, en pg. 12 inicia un prrafo del siguiente modo: Aunque
pocos y pocas profesionales de los medios [], con lo que
esta Gua de estilo 2 de la Junta de Castilla y Len ofrece una
variante sobre la materia con respecto a la doctrina contenida
en el libro anteriormente reseado (Gua de estilo 1).
La Gua 2 se estructura en dos partes fundamentales. La
primera, redactada por Mercedes Bengoechea, contiene unas
Orientaciones generales (pginas 21 a 112) y un Apndice
prctico final (pginas 115 a 129) con sugerencias alternati-
vas para algunos trminos o expresiones; y la segunda ofrece
el mismo Glosario de 69 pginas que cierra la Gua 1. Ade-
ms, y como ya he dicho, el libro se abre con unas palabras
previas de Bengoechea (pginas 9 a 17) en las que, aparte
de los prrafos ya transcritos, podemos encontrar frases tan
felices como la siguiente:
Aunque es bien cierto que los medios no inventaron el
sexismo, no se limitan a hacer de espejo de ste, sino
de lente de aumento [pg. 13].
Postula Bengoechea que, con objeto de evitar ambige-
dades, el masculino de los sustantivos de doble forma debe
reservarse para representar nicamente a la poblacin mas-
culina, doctrina sta de la que discrepo, como bien sabe la
autora y quienes conocen mis libros sobre la materia. Y en su
afn de hacer patente a la mujer por medio de duplicaciones
llega a recomendar cosas como stas:
NO: Alicia de Larrocha es el mejor pianista actual.
S: Alicia de Larrocha es la mejor de los y las pianistas
actuales [pg. 39].
NO: Como los guineanos no tenan derecho a voto
nunca los censaron.
S: Como ni guineanos ni guineanas tenan derecho a
voto, nunca se cens ni a ellos ni a ellas [pg. 83].
NO: Los buenos recibirn su recompensa.
S: Buenas y buenos recibirn su recompensa [pg.
98].
El horror que la autora muestra hacia el gnero gramati-
cal masculino la lleva a recomendar que se evite el uso del
pronombre ambos, porque puede revelar una perspectiva
androcntrica; por ello, no debe decirse El escrito haca refe-
rencia a ambos, sino El escrito haca referencia a una y otro
(pg. 108); y yendo ms lejos an, en otro pasaje (pg. 83)
recomienda que no se escriba este pie de foto: En la foto,
los dirigentes socialistas Consuelo Rum y Jess Caldera,
sino este otro: En la foto, Consuelo Rum y Jess Caldera,
dirigentes socialistas, cuya nica diferencia con el anterior
consiste en haber omitido el artculo los.
Reseas <http://www.medtrad.org/pana.htm>
82 Panace@. Vol. V, n.
o
15. Marzo, 2004
Las orientaciones generales que constituyen la primera
parte del libro aparecen divididas en cinco secciones tem-
ticas. En la primera de ellas, titulada La presencia de las
mujeres, se nos dan consejos acerca de cmo nombrarlas y
evitar estereotipos. La segunda, titulada La agencia femeni-
na, contiene recomendaciones realmente originales (y muy
sutiles) para hacer visible a la mujer como sujeto activo. As,
por ejemplo, se nos recomienda usar verbos que no escondan
la actuacin femenina:
NO: Juana Rodrguez ha sido nombrada vocal del Tri-
bunal.
S: Juana Rodrguez ocupar el cargo de vocal del Tri-
bunal [pg. 58].
En la tercera parte, dedicada a la violencia contra muje-
res, aparecen recomendaciones muy atinadas, como la de no
usar expresiones atenuantes con los maltratadores (pg. 64):
NO: Borracho, acuchilla a su compaera.
NO: Apalea a su esposa infiel.
NO: Asesta una pualada mortal a su compaera en un
rapto de locura,
porque estas expresiones llevan implcita una justificacin
tcita que culpabiliza al alcohol, a la supuesta infidelidad o a
la locura. He aqu otro ejemplo, ste un tanto sorprendente:
NO: Algunas mujeres sufren en silencio la violencia
domstica.
S: Algunos maridos torturan privadamente a sus es-
posas.
La cuarta parte (Una mirada dual, no solo androcntri-
ca) est dedicada a combatir la idea inconsciente de que
toda persona es varn. En ella se nos aconseja aplicar la
perspectiva de gnero siempre que sea posible, proporcio-
nando los datos divididos segn el gnero (el nfasis es
mo), expresin esta ltima en la que Bengoechea cae en el
error de utilizar la voz gnero donde debi decir sexo. (Sobre
el abuso que hacen muchas feministas de la palabra gnero
se podra escribir largo y tendido.)
En fin, en la quinta parte, titulada La ausencia femeni-
na, se recomienda de nuevo usar el gnero gramatical feme-
nino en cargos, profesiones, ttulos, puestos, ocupaciones o
circunstancias, se dedican trece pginas a Cmo evitar el
masculino genrico y, por supuesto, se aconseja poner buen
cuidado en no utilizar nunca la voz hombre como sinnimo
de persona.
Fustiga aqu con acierto la autora el abuso de la barra
separadora o/a, cuyo empleo recomienda reservar nicamente
para impresos, cartas y documentos oficiales. As, desaconse-
ja por gravosas expresiones como Son muchos/as los ciuda-
danos/as cansados/as de este estado de cosas, recomendando
decir a cambio La ciudadana cansada de este estado de
cosas es mayora (pg. 103).
Junto a buenos consejos, como el siguiente:
[Es] ms fcil no caer en el androcentrismo si se trans-
forma el verbo pasivo en una pasiva refleja con se:
NO: Todos hemos sido engaados.
S: Se nos ha engaado [pg. 104],
aparecen otros tan discutibles como:
Si optas por la doble forma femenino-masculino, debes
recordar hacer visibles a las mujeres no solo en los
sustantivos sino tambin en los participios, adjetivos y
determinantes que concuerden con ellos, y en los pro-
nombres que los sustituyan [pg. 80].
Recomendacin sta ante la cual resulta inevitable re-
cordar lo que Javier Maras, furibundo enemigo de este tipo
de reglas, escribi alguna vez en tono irnico: La perra y
el perro son la y el mejor amiga y amigo de la mujer y del
hombre.
Como colofn de todo lo dicho, Bengoechea acaba su
contribucin a esta Gua de estilo 2 con el siguiente prrafo,
que suscribo de la cruz a la raya:
Y recuerda por encima de todo lo aqu tratado, tu ima-
ginacin es mucho ms potente que cualquier frmula
fija. Si tienes presente que la mitad de la humanidad
son mujeres, tu creatividad encontrar nuevas mane-
ras de descubrir a un gnero al que las convenciones
patriarcales de la lengua haban borrado del orden
simblico.
En definitiva: un anlisis detallado y valioso, con sus
luces y sus sombras. No se trata de una gua para combatir el
sexismo lingstico sino de un manual sobre cmo promover
a ultranza la visibilidad de la mujer y, ms an, sobre cmo
promocionar a la mujer misma.
<http://www.medtrad.org/pana.htm> Reseas
Panace@. Vol. V, n.
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GARCA YEBRA, Valentn: El buen uso de las palabras.
Madrid: Gredos; 2003; 468 pginas. ISBN 84-249-2386-3.
Precio: 22 euros.
Con este bello endecaslabo le habra gustado a Valentn Gar-
ca Yebra titular su ltimo libro, El buen uso de las palabras.
Procedente de un poema que l mismo cita como annimo
(pero que nosotros hemos descubierto que es de un muy n-
timo amigo suyo de juventud, a quien por modestia prefiere
no nombrar), este verso resume el amor de toda una vida
por la lengua, ese precioso instrumento de comunicacin, de
entendimiento y de reconocimiento entre los hombres, pues,
como dice el autor: las palabras son retratos de los pensa-
mientos (pg. 9). Naturalmente, un don tan grande merece
que se use de l con propiedad, y es de este buen uso del que
principalmente trata el libro.
Garca Yebra es, entre otras cosas, acadmico de la Es-
paola desde hace ya casi veinte aos, insigne traductor y
maestro de traductores desde muchos ms y gran amante
de la naturaleza, sobre todo de rboles y pjaros, desde
siempre. Esas ocupaciones y esta aficin le han llevado a
escribir multitud de artculos en la prensa diaria (sobre todo
en ABC), de los cuales recopila en este esbelto volumen un
buen manojo, exactamente 165, publicados en los ltimos
cuarenta aos.
A quienes ya conocen la amplia y variada aportacin de
Garca Yebra a la lengua, a la traduccin y a la traductologa
(citemos, por ejemplo, su tratado sobre el uso de las preposi-
ciones, su histrica edicin trilinge de la Potica de Arist-
teles o sus seminales volmenes sobre teora de la traduccin)
no le sorprender encontrar en este libro muchos de los temas
tratados en obras ms extensas, pero abordados aqu con la
concisin y contundencia que exige un artculo de dos o tres
pginas. Lo que quiz s sorprenda a algunos es la amplitud
de intereses del autor, y en particular ciertos aspectos de su
personalidad que aqu desvela, casi siempre relacionados con
su preocupacin por la lengua. Desde la acentuacin de tr-
minos cientficos a los derechos y deberes del traductor, desde
la pronunciacin de los actores en el teatro hasta el nombre
de la isla de Perejil: todo esto y muchas cosas ms merecen la
atencin de este gran erudito que es Garca Yebra.
El libro se articula en catorce secciones: Generalidades,
Lxico, Morfologa, Acentuacin, Ortografa y orto-
loga, Sintaxis, Incorrecciones lgicas, Galicismos,
Anglicismos, Cultismos incultos, Traduccin, Natu-
raleza, Varios y Personales, seguidas de un utilsimo
ndice onomstico. Algunas de estas secciones contienen tan
solo cuatro o cinco artculos (como la de Anglicismos o la
de Incorrecciones), mientras que otras estan especialmente
nutridas, como las de Morfologa, Sintaxis y Naturale-
za, que alcanzan o sobrepasan la veintena de artculos. En
su conjunto justifican plenamente el ttulo de la obra, pues la
mayora de ellos trata de asuntos de la lengua. El autor razo-
na, argumenta y opina sobre un sinfn de temas relacionados
con su correcto uso: etimologa, concordancia, derivaciones,
gnero, acentuacin, ortografa, pronunciacin, uso de las
preposiciones, formacin de las palabras, toponimia, termi-
nologa, neologismos, cultismos, barbarismos, latinajos y un
largo etctera.
Los artculos dedicados a la traduccin pueden ser de
especial inters para los lectores de Panace@, pues tratan
sobre diversos aspectos de esta disciplina: historia, teora,
prctica, didctica, etc. Los Personales contienen entra-
ables remembranzas de un hombre sencillo y sabio: la
primera lectura infantil del Quijote, su acendrado amor por
las cosas de su tierra del Bierzo o una breve relacin de
los acadmicos leoneses que le precedieron en los sillones
de la Academia. Y entre los agrupados en Varios cabe
un poco de todo, pero siempre relacionado con la lengua
y la cultura humanista del autor, desde Aristteles y Dante
hasta un anlisis del problema de las lenguas en la Unin
Europea.
Con todo, lo ms importante es que Garca Yebra diserta
sobre todas estas cosas predicando con el ejemplo: los artculos
estn escritos con gran elocuencia, correccin, precisin, sen-
cillez y elegancia; si el don de la palabra es lo ms grande,
lo es en grado sublime cuando lo ejercita un maestro de su
envergadura. Adase a esto el esmero en la composicin
lgica del discurso, que podra servir de modelo a muchos
publicistas y folicularios: exposicin sucinta del asunto,
desarrollo ajustado de los juicios, pertinencia de los datos
aportados y conclusin somera, a menudo en forma de una
especie de moraleja, como, por ejemplo, la que remata el ar-
tculo dedicado a las etimologas populares: La ignorancia
es muy atrevida, y el temor a errar, uno de los principios de la
sabidura (pg. 46; otros ejemplos semejantes en pgs. 160,
202, 211, 272, 363 y 418). Y adems, aqu y all, una cierta
irona (sobre todo en la seccin de Incorrecciones lgicas),
una msica latente (ntense los endecaslabos instintivos en
el primer pasaje que citamos en el siguiente prrafo) y un
caballeroso respeto hacia los autores cuyos errores censura,
que deja en el anonimato.
Como muestra de la pulcritud de pluma de Garca Yebra,
permtasenos citar dos breves pasajes, uno que ilustra sus
dotes de prosista y otro su fina irona. Dice el primero: Los
gorriones, en su monogamia ardiente, se hallan en el polo
opuesto de los gallos. Estos donjuanes de corral y estercolero,
El don de la palabra es lo ms grande
Pollux Hernez*
* Servicio de Traduccin de la Comisin Europea, Bruselas (Blgica). Direccin para correspondencia: Pollux.Hernunez@cec.eu.int.
Reseas <http://www.medtrad.org/pana.htm>
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<http://www.medtrad.org/pana.htm> Congresos y actividades
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cola arqueada y llameante cresta, se mueven arrogantes entre
las gallinas, atentas solo a escarbar y picotear el suelo. De pron-
to aletea el polgamo, echa a correr hacia una de ellas, la sujeta
por la cabeza con su violento pico, le pone encima las patas
sucias de barro o de estircol, y despacha la galladura en el reci-
piente abierto a la fuerza. Aplacada su urgencia repentina, suelta
a su prisionera, que sacude con resignacin sus pisadas plumas,
mientras el donjun quiquiriquea su hazaa (pg. 323). El
segundo, comentario a una cita de prensa, dice as: Enrique
Gil [el autor de El seor de Bembibre] falleci el ao 1846 en
Berln por una tuberculosis que le afect en gran manera. Sin
duda. Verdaderamente, no pudo afectarle ms (pg. 216).
En el prlogo expresa el autor su deseo de que estos
artculos contribuyan a pensar con ms nitidez y a expre-
sarse con mayor precisin, aunque en el primer prrafo del
primer artculo se mostraba escptico sobre la contribucin
de la prensa a la mejora de la lengua de los lectores (pg.
13). Impone ms respeto el libro que el peridico? En todo
caso, estos artculos no han perdido vigencia y transmiten
plenamente la leccin del maestro Garca Yebra: el buen uso
consiste en evitar la afectacin, y si por desgracia se cae en la
pedantera, que sea una pedantera correcta (pg. 264).
Si nos empeamos en buscar algo criticable, encontrare-
mos tres o cuatro erratas, una cierta reiteracin en algunos te-
mas, explicable por la naturaleza misma de la recopilacin, y
nico reproche la falta de la fecha de publicacin original
de cada artculo. Explica el autor que la mayora pertenecen
a las dos ltimas dcadas del pasado siglo y que la fecha de
publicacin de algunos se desconoce (por haber sido distri-
buidos en diferentes peridicos por una agencia de prensa),
pero importara al curioso lector saber exactamente cundo y
dnde aparecieron por vez primera.
Que conste que esto son insignificancias al lado de las mu-
chas cualidades de este libro, verdadero tesoro de conocimientos,
resumen de los intereses y ocupaciones intelectuales y humanas
de un hombre que ha dedicado su vida a la lengua, a la ensean-
za, a la traduccin y a la observacin serena de la naturaleza; un
libro, en suma, ameno e instructivo que recomendamos a todo
aquel que se interese por la lengua y el buen escribir. Y como
nuestro don de la palabra no da ms de s, para resumir nuestra
opinin de obra tal y de tal autor, tomamos prestadas aquellas
de Plinio: Legi enim librum omnibus numeris absolutum, cui
multum apud me gratiae amor ipsius adiecit (Ep. IX 38).
<http://www.medtrad.org/pana.htm> Congresos y actividades
Panace@. Vol. V, n.
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Before the Internet, translators relied on expensive dictionaries
and reference books for information. Now a decent Internet con-
nection has become one of the most important tools of our trade.
In the biomedical field for example, MEDLINE can be used to
retrieve abstracts from hundreds of journals. And then of course
there is Google, the omnipotent search engine that can dig out
web pages on almost anything. Suppose a translator is uncertain
whether to write extrapyramidal adverse effects or adverse
extrapyramidal effects. He or she consults Google and finds that
extrapyramidal adverse effects gets ten times as many hits, so
extrapyramidal adverse effects seems to be the preferred ex-
pression in this Google democracy. The method is not perfect
because Google counts web pages not web sites, so some votes
could have been counted more than once and a web page pub-
lished by a geeky 16-year-old will carry the same weight as a web
page published by a Nobel laureate. This is the crux of the debate
about the Internet as an information source: the Internet holds a
vast store of information, but can we be sure of its reliability?
The seminar titled Las revistas cientficas espaolas ante
los retos tecnolgicos (Consejo Superior de Investigaciones
Cientficas, Madrid, November 11, 2003) held as part of the
program of the III Semana de la Ciencia de Madrid, looked
like it might have something to say on the matter. The tech-
nological challenges obviously refer to web publishing, and
I regularly use online journals as an information source
and also work for a couple of web-based publications.
The first speaker was Javier Lpez, who had worked
for ten years as a journalist with El Pas before moving to
his current position at Ediciones Doyma, S. L. (a company
whose main line of business is the publication of biomedi-
cal journals). Unlike the other speakers, he concentrated
on medical communication to the general public. Different
surveys suggest that the general public are very interested
in health topics and would like more health coverage. Para-
doxically though, the general public prefers to read about
sports and gossip. This may be because most people only
want health-care information when they need ityou might
not be interested in reading about the causes of hyperten-
sion unless your doctor tells you that your blood pressure
is too high. This is where the Internet comes in. If you type
hypertension into Google, you get approximately 2.5 mil-
lion hits. Unfortunately, there is no check on the reliability
of this information on these pages. Indeed, surveys have
shown that as many as 6 out of 10 health web pages carry
false signatures.
Some new initiatives have aimed to improve reliability
of health web sites. We were told for example of the code
established by HON, a Swiss-based independent health
portal. Among other things, the code requires that medi-
cal advice be given only by qualified persons, stresses that
information on the web should in no way aim to replace
the normal physician-patient relationship, and suggests that
sponsorship should be clearly stated to allow conflicts of
interest to be assessed (for full details, see <http://www.hon.
ch/HONcode/Conduct.html>). Such initiatives are welcome,
but their worth may be limited by their voluntary nature and
the indiscriminate way that search engines such as Google
find information. (Google currently allows safe searching
which filters out pages with pornographic content. Presum-
ably, a similar filter would be possible for health web sites
that do not have a seal of approval.)
The next speaker was Jess Gonzlez Barahona, a lec-
turer at Universidad Rey Juan Carlos, Madrid, and a keen
proponent of open access to scientific journals. He reviewed
how traditional scientific publications have functioned over
the last two centuries. Publishers are not usually charities,
and in the traditional model, profit lies in pricey subscrip-
tions paid by libraries. Peer review and editorial boards, a
fundamental part of scientific publishing, have traditionally
provided quality control, though this conservative system has
sometimes led to groundbreaking work being rejected and
can cause long delays in publication. The new models for
scientific publication need to safeguard the quality of what is
published and at the same time provide the digital publishers
with ways to make money. Although distribution and repro-
duction costs for Internet publications are next to nothing,
an administrative structure is still required particularly if the
publication is peer reviewed. Many of the established jour-
nals that are available online only provide full access to fee-
paying subscribers or charge for each article viewed in full,
which moves away from the ideal of free access to everyone
(we as taxpayers indirectly fund most university work, why
should we have to pay to have access to it?). It remains to be
seen whether new models can provide the desired free access
while maintaining the quality of traditional peer-reviewed
journals. Payment for access obviously falls short of the ideal
of free access, but it might be preferable to access only via
academic libraries. A person living in a small remote village
would probably prefer a 6 download from the Internet to a
two hour trip to the nearest university library.
Free Access, Quality and Translation
A report on the CINDOC Workshop Las revistas cientficas espaolas
ante los retos tecnolgicos
Gregory Morley*
* Young Medical Communication, S. L., Madrid, Spain. Correspondance address: greg.morley@young-medical.com.
Congresos y actividades <http://www.medtrad.org/pana.htm>
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The first step then is to have reliable accurate information
available on the Internet. But information is useless unless
you can find it. The remaining three talks were devoted to
ways of indexing and finding this information. First, Elena
Fernndez (CINDOC) spoke about portals for specialized
information. Portals, unlike Google, can provide a quality
filter by only linking to web sites that have been audited by
the publishers of the portal. CINDOC are in the process of
setting up a Spanish science and technology portal (<www.
tecnociencia.es>). Although such portals may be useful for
job-searching or for providing information on topical scien-
tific debates, I doubt they can ever take the place of search
engines like Google as a way of finding information.
The last two speakers both talked about portals for index-
ing scientific journals edited in Spanish. This will be of par-
ticular interest to those who translate into Spanish given the
current Anglo-Saxon hegemony of indexes such as Medline.
Latindex (<www.latindex.org>), discussed by Adelaida
Romn (CINDOC), was conceived in 1995 to bring scientists
in Latin America and the Iberian peninsula closer together, and
make them aware of each others work. The idea of this new
index is to use the Internet as a gateway for communication
among scientists. Remedios Melero (Instituto de Agroqumica
y Tecnologa de Alimentos, CSIC) spoke about a similar em-
bryonic project for Spain known as Reditorial. The principles
behind both indexes are similar. Both place emphasis on
free access to all indexed journals, and both establish certain
criteria for inclusion in the index. For example, the journals
should have a history of at least several years publication, they
should have an editorial committee, they should have a table of
contents, and the names and addresses for correspondence of
authors should be clearly stated.
The format of the seminar allowed for some questions after
almost four hours of talks. Although lunchtime was just around
the corner, there was time for a small and interesting debate
on how researchers decide which journal to send their work
to. The choice may depend more on how it will look on the
curriculum rather than on how many people will actually
read the work. The biggest problem for new and innovative
on-line open access journals may be to convince the rela-
tively conservative academic community to break with two
hundred years of tradition and start sending quality work
to such publications. And as an afterthought, if research-
ers should ideally aim to publish their work so that it is as
widely read as possible, does this also mean they should
publish in English?
Reseas <http://www.medtrad.org/pana.htm>
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<http://www.medtrad.org/pana.htm> Congresos y actividades
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Los das 11 y 12 del pasado mes de diciembre tuvo lugar
en el pabelln central de la Residencia de Estudiantes, de
Madrid (Espaa), el seminario Ciencia, tecnologa y lengua
espaola: la terminologa cientfica en espaol, organizado
por el comit Ciencia, Tecnologa y Lengua de la Fundacin
Espaola para la Ciencia y la Tecnologa (FECYT) y dirigido
por Javier Ordez y Violeta Demonte.
Entre los ponentes haba especialistas de muy diversas
disciplinas, y algunos lo eran en ms de una: fillogos, ter-
minlogos, ingenieros, qumicos, fsicos, bilogos, farma-
cuticos, filsofos e historiadores de la ciencia, periodistas,
expertos en ingeniera lingstica y traductores. No mencio-
nar los nombres de todos ellos, muchos muy ilustres, porque
la lista sera excesiva para el propsito de esta breve resea,
pero quisiera destacar la participacin de Mara Teresa Cabr,
miembro del consejo editorial de Panace@, y de nuestros
colegas medtraderos Bertha Gutirrez Rodilla y Antonio
Calvo Roy. Bertha abord el tema de la transmisin del co-
nocimiento especializado en lengua espaola y Antonio glos
la labor de bsqueda terminolgica desde la perspectiva del
periodista cientfico. Ninguno de los dos dej pasar la oportu-
nidad de mencionar al foro interntico MedTrad y sus varias
actividades paralelas, como el Medtradiario y Panace@.
Diversos ponentes, sobre todo los expertos en termino-
loga, describieron la evolucin histrica de esta disciplina
en los pases de habla hispana e informaron a los asistentes
de los recursos y herramientas disponibles actualmente, as
como de iniciativas en perspectiva. Se coment el problema
que supone la escasez de diccionarios especializados en
lengua espaola y se mencionaron ambiciosos proyectos,
como el del diccionario de ingeniera que proyecta la Real
Academia de Ingeniera. Jos Manuel Snchez Ron aludi en
su ponencia al corpus cientfico-tcnico de la Real Academia
Espaola, en cuya elaboracin participa nuestro colega Fer-
nando Pardos.
La mayora de los ponentes mencionaron la necesidad de
que el lenguaje cientfico sea, sobre todo, preciso y claro, ade-
ms de correcto. Se defendi la riqueza de la lengua espaola
frente a la probablemente excesiva presencia del ingls, y la
necesidad de utilizarla correctamente y cuidar su naturaleza
y carcter a la hora de generar los numerosos neologismos
que se incorporan a nuestra lengua como fruto de la constante
evolucin de la ciencia y la tcnica. Se habl de la necesidad
de que los especialistas en lenguaje cientfico (cientficos, lexi-
cgrafos, terminlogos, traductores cientficos) intenten, en la
medida de lo posible, adelantarse a la sociedad y acuen, cuan-
do sea necesario, nuevos trminos correctamente construidos
o propongan traducciones adecuadas. Se subray asimismo
la importancia de que esta labor se realice en colaboracin.
Varios participantes mencionaron la responsabilidad de los
medios de comunicacin en el proceso de transmisin del
lenguaje cientfico al lxico comn y las dificultades que
encuentran en ocasiones los periodistas para documentarse
adecuadamente, dada la relativa escasez de recursos ter-
minolgicos apropiados (o su bajo aprovechamiento). De
particular inters para los traductores biomdicos fue la
intervencin de Simone Lger Brucker, quien disert sobre
la preparacin del expediente de registro de un medicamento
conforme a la legislacin espaola. Los interesados pueden
encontrar un resumen de las ponencias y una breve nota bio-
grfica de los autores en <www.fecyt.es/documentos/Ponen-
cias%20CTL.pdf>.
En trminos generales, el seminario fue interesante, ame-
no y til. Durante la hora de la comida y el caf tuve ocasin
de charlar con algunos de los medtraderos presentes y de
dar un paseo por el bonito recinto de la Residencia de Estu-
diantes. En definitiva, una magnfica ocasin para tomarme
un pequeo respiro del trabajo sin dejar de trabajar del todo
y regalarles un cambio de aires a mis sufridas neuronas de
traductor.
Sobre el seminario Ciencia, tecnologa y lengua
espaola: la terminologa cientfica en espaol
Hctor Quiones*
* Ingeniero agrnomo y traductor cientfico, Madrid (Espaa). Direccin para correspondencia: hectorq@nutriword.com.
Congresos y actividades <http://www.medtrad.org/pana.htm>
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La XLIV Conferencia Anual de la American Translators
Association (ATA) se llev a cabo entre el 5 y el 8 de no-
viembre de 2003 en Phoenix (Arizona, EE. UU.). Siguiendo
la tradicin iniciada en Atlanta en el ao 2002, oportunidad
en la cual se dedic una sesin plenaria especial a la seguri-
dad interna y la traduccin en de los EE. UU., en esta nueva
conferencia las sesiones ms importantes del viernes 7 de
noviembre estuvieron dedicadas a la medicina, la atencin
mdica y la competencia lingistica de mdicos, traductores,
intrpretes y pacientes.
Se hicieron presentaciones sobre la responsabilidad pro-
fesional de los intrpretes y tuvo lugar una muy interesante
sesin sobre la terminologa relacionada con el fin de la
vida y los cuidados paliativos. Sin duda alguna, el punto
culminante de la jornada sobre medicina lo constituy el
panel nacional titulado Idioma y atencin mdica en crisis
(Language and Healthcare in Crisis), integrado por exper-
tos en idiomas, medicina, leyes y polticas pblicas.
La ex presidenta de la ATA, Ann MacFarlane, introdujo el
tema explicando cmo la falta crnica de intrpretes, el uso de
intrpretes no calificados (hijos de los pacientes y otros intr-
pretes espontneos) y la eterna discusin sobre quin debe
financiar los servicios lingsticos en el entorno sanitario cau-
saban prdidas de vidas y lesiones prevenibles e innecesarias.
A continuacin, escuchamos el testimonio de tres per-
sonas afectadas por esta problemtica. En primer lugar, el
abogado Ben Miranda relat el caso de Griselda Zamorra,
una nia de 11 aos que falleci a causa de una simple
apendicitis, o lo que l defini como muerte por falta de
intrprete. Hija de mexicanos con limitados conocimientos
del idioma ingls (LEP o Limited English Proficiency), la
nia haba tenido que interpretar a los mdicos para sus
padres, y la mala comprensin de sus indicaciones e ins-
trucciones, en definitiva, la condujo a la muerte. El abogado
se apoy en este caso para desarrollar lo que defini como
derecho a los servicios de interpretacin y a la calidad
de los servicios de salud que reciben las personas que no
dominan el idioma ingls.
El segundo caso fue relatado por una intrprete profesio-
nal que trabaja en el hospital peditrico de Phoenix. Barbara
Hayes est casada con un mexicano con limitados conoci-
mientos del idioma ingls, y decidi literalmente cerrar la
boca y exigir los servicios de un intrprete imparcial cuando
tuvo que comunicarle a su marido la grave enfermedad de su
hija recin nacida. Como los mdicos que la atendan nota-
ron que ella poda interpretar para su marido, no se haban
siquiera molestado por procurarle un intrprete a esta familia,
ignorando las circunstancias que tenan que atravesar y los
derechos de los pacientes.
La tercera expositora en este panel fue una especialista
en medicina interna, Alice Chen, que atiende a la comunidad
asitica del rea de San Francisco. Chen fue muy clara al
explicar los malentendidos, demoras innecesarias en el tra-
tamiento, complicaciones y problemas de salud pblica que
se originan por la falta de intrpretes mdicos capacitados.
Declar que estos testimonios correspondan a situaciones
que suceden todos los das en todo EE. UU.
La segunda parte de la presentacin consisti en una serie
de preguntas planteadas por la moderadora a los integrantes
del panel de expertos: Deeana Jang, analista senior de la Ofi-
cina para los Derechos Civiles (OCR); Jack Emery, director
adjunto de la Divisin de Asuntos Federales de la American
Medical Association; Elizabeth Jacobs, mdica e investigadora
en la Rush Medical School y el Cook County Hospital; Kelvin
Quan, CFO y asesor legal de The Alameda Alliance (HMO);
y Cynthia E. Roat, copresidenta del directorio del National
Council on Interpreting in Health Care (NCIHC). Los puntos
ms destacados de esta exposicin fueron los siguientes:
Las leyes que amparan la prestacin de lo que la OCR
define como atencin mdica culturalmente adecua-
da para personas con limitados conocimientos del
idioma ingls. La representante de la OCR explic la
evolucin histrica de este fenmeno social de la si-
guiente manera: inicialmente tratado por los hospitales
de ciertas colectividades, haba pasado a manos de
los representantes de los pacientes en la dcada de los
sesenta y an no haba llegado a la consideracin de
los legisladores o gobernantes, a pesar de la sancin en
agosto de 2003 de la HHS LEP Guidance, que prohbe
la discriminacin por nacionalidad de las personas con
conocimientos limitados del idioma ingls. Se puede
consultar ms informacin sobre esta norma, y una
versin en espaol, en el sitio web de la OCR: <www.
hhs.gov/ocr/lep/>.
La carga regulatoria que pesa sobre los mdicos que
prestan servicios a estos pacientes, en gran medida be-
neficiarios de la asistencia social a travs de Medicare
y Medicaid. El representante de la AMA sostuvo que los
programas no cubren los honorarios de los intrpretes y
que los reintegros que los mdicos perciben por trabajar
para estos programas no son suficientes para cubrirlos.
La importancia de la comunicacin fluida en el entorno
mdico. Cynthia Roat, del NCIHC, describi la situa-
La medicina, la atencin mdica y la lengua
en la XLIV Conferencia Anual de la ATA
Mara Gabriela Ortiz*
* Traductora pblica, Buenos Aires (Argentina). Direccin para correspondencia: info@mgo-traducciones.com.ar.
<http://www.medtrad.org/pana.htm> Congresos y actividades
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cin de los EE. UU.: en 11 millones de hogares ningn
miembro del grupo familiar mayor de 14 aos habla
ingls con fluidez; los estados de Nevada y Georgia,
por ejemplo, han experimentado un aumento del 200%
en esta poblacin. El NCIHC sostiene que la comuni-
cacin en el entorno mdico puede ser una cuestin de
vida o muerte. Por eso pide adhesiones y ofrece ms
informacin sobre la interpretacin mdica en <www.
ncihc.org>.
Elizabeth Jacobs se ocupa de estudiar los problemas
que surgen por la falta de servicios de intepretacin
adecuados. Sus investigaciones, explic, demuestran
que proporcionar servicios de interpretacin representa
un total de 2,40 dlares por afiliado, es decir un 0,05%
del total de los costos asociados con la atencin de la
salud y dems servicios mdicos.
El titular de The Alameda Alliance seal que esta en-
tidad brinda servicios de interpretacin sin cargo para
sus afiliados con el fin de promover la justicia social y
por deber moral. Cit como motivos para ofrecer este
servicio tanto las leyes y reglamentaciones vigentes
como motivaciones comerciales: por un lado, el di-
rectorio confa en que el grado de satisfaccin de los
afiliados acreciente la afiliacin de miembros de estas
comunidades; por otro, se trata de reducir la cantidad
de servicios que se indican sin motivo mdico que lo
justifique.
Al finalizar la sesin, la representante del NCIHC ani-
m a integrarse en esta organizacin, y pidi a todos los
miembros del panel que no utilizaran a los familiares y
amigos de los pacientes como intrpretes, aduciendo
que quien pagara por los servicios mdicos debe pagar
los honorarios del intrprete.
Como puede verse, el panel trat este tema desde la pers-
pectiva de todos los involucrados: pacientes, familiares, m-
dicos, intrpretes, representantes de organismos de derechos
humanos, investigadores o empresas privadas de atencin
mdica. Se present el cuadro de situacin, y cada uno de
ellos expuso su punto de vista. No se hallaron soluciones.
Claramente, la magnitud del problema excede el marco de
un congreso profesional, y su solucin requiere un esfuerzo
conjunto y sostenido.
Congresos y actividades <http://www.medtrad.org/pana.htm>
90 Panace@. Vol. V, n.
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En el Pirineo cataln, cerca de la confluencia de los ros Ter
y Freser, se encuentra Ripoll, una poblacin que ha desem-
peado un papel fundamental en la historia y la cultura de
Catalua y cuya influencia es tambin patente en la cultura
europea de los siglos xi y xii. La primitiva poblacin creci
alrededor del monasterio benedictino de Santa Mara de Ri-
poll, fundado alrededor de 879. En aquella poca, Catalua
era una marca, la Marca Hispnica, una tierra de frontera al
sur del Imperio carolingio, un puente entre el mundo rabe y
el mundo cristiano, donde an era evidente la herencia de la
civilizacin romana. El monasterio de Ripoll nace al mismo
tiempo que la dinasta condal catalana, y fue fundado por el
primer titular de dicha dinasta, Guifr o Jofre el Pels
(Wifredo el Velloso). Como otros grandes monasterios de
la Edad Media, Ripoll contaba con un scriptorium, un lugar
donde se escriban libros, se copiaban o traducan otros ya
existentes, y se iluminaban y encuadernaban. En cuanto a
la labor de traduccin, es significativo un detalle del acta de
fundacin del monasterio: tradimus [] libros secundum
possibilitatem nostram.
El scriptorium de Ripoll se convirti pronto en un crisol
cultural. Adems de realizarse all el copiado y traduccin de
libros, el monasterio fue un lugar de encuentro de maestros
y discpulos de diferentes orgenes y de procedencias muy
variadas. Entre los estudiantes llegados de otras tierras se
cuenta Gerbert dOrlhac, que sera papa con el nombre de
Silvestre II. En Ripoll perfeccion su educacin entre 967 y
970; all estudi, entre otras materias, astronoma y las cifras
rabes, que introdujo posteriormente en el norte de Europa.
l mismo construy varias esferas armilares y dise un
rgano hidrulico, cuyos sonidos se obtenan por la presin
del agua en los diferentes tubos. La existencia de cartas que
Gerbet envi a diferentes amigos permite apreciar el elevado
nivel cultural que se respiraba en el monasterio.
La biblioteca de Ripoll fue creciendo gracias a la labor de
los monjes que trabajaban en su scriptorium. Cuando muri
el abad Oliba, que dirigi el monasterio de 1008 a 1046, la
coleccin de su biblioteca constaba de 246 volmenes. Es
un nmero pequeo si se compara con la inmensa biblioteca
que los musulmanes tenan en Crdoba, pero no desmereca
en comparacin con otras bibliotecas de la Europa cristiana,
como las de los poderosos monasterios de Bobbio, en la pe-
nnsula italiana (Gerbert dOrlhac fue su abad entre 980 y 998),
o Saint Gall, en Suiza. La situacin geogrfica de Ripoll, puente
entre la Espaa musulmana y la Europa cristiana, favoreci la
transferencia del conocimiento cientfico que los musulmanes
haban llevado a Al-Andalus, especialmente las matemticas y
la astronoma. Monjes mozrabes tradujeron al latn las princi-
pales obras cientficas rabes y aprendieron a confeccionar y a
usar instrumentos originales de la astronoma oriental.
La confeccin de manuscritos era una actividad que re-
quera mucho tiempo y una habilidad especial, por lo cual
los libros eran objetos muy valiosos. Si las obras copiadas
incluan iluminaciones, su precio se elevaba an ms. No es
de extraar que en el ao 1009, en Vic, un leccionario fuese
cambiado por un caballo o que en 1044, en Barcelona, se
diese una casa y un campo a cambio de dos manuscritos del
gramtico Prisciano. A partir del siglo xi, en los condados
catalanes se adopt la escritura carolingia, que era la oficial
del Imperio. Su grafa es redondeada, fcilmente legible, con
separacin morfolgica de palabras e indicacin del inicio
de los prrafos. A travs de Ripoll se introduce en Europa
el astrolabio, un instrumento de gran perfeccin que se basa
en la proyeccin estereogrfica de la esfera celeste y que
permita resolver los principales problemas de astronoma
de la poca.
El astrolabio, que recuerda el scriptorium de Ripoll y
a sus traductores, es el smbolo reproducido en el lomo de
tres obras cientficas traducidas del ingls al cataln du-
rante la ltima dcada del siglo xx. Son tres libros de texto
universitario: uno de fsica (Fsica, de P. A. Tipler), otro de
matemticas (Calculus. Clcul infinitesimal, de M. Spivak) y
finalmente otro de microbiologa (Introducci a la microbio-
logia, de J. L. Ingraham y C. A. Ingraham). Fueron los tres
primeros libros de una coleccin promovida por la Comisin
para el Estmulo de la Cultura Cientfica, que dependa del
Departamento de Cultura de la Generalitat de Catalunya y
que fue operativa de 1989 a 1995 (en 1995 hubo cambio
de conseller y quizs los que vinieron luego no entendieron
que la ciencia tambin forma parte de la cultura). La finali-
dad de ese proyecto proyecto Scriptorium era poner al
alcance de los estudiantes universitarios de habla catalana
libros bsicos de texto de disciplinas cientficas y tcnicas.
Pero no cualquier libro de texto, sino los que se consideran
fundamentales y son usados en muchos pases. Suelen ser
textos escritos por especialistas que han tratado con rigor
los aspectos necesarios para la comprensin bsica de cada
materia; obras que unen una destacada calidad didctica a
la experiencia de sus autores. Algunos de esos libros son
ya clsicos (tanto en versin original como en traducciones
a diferentes lenguas) y se han ido renovando mediante nu-
merosas ediciones que han incorporado los avances en la
disciplina correspondiente. En algunos casos, son obras que
han sobrevivido a su autor inicial y se han mantenido gracias
al trabajo de colaboradores o discpulos a los que ha pasado
el testigo. Adems de constituir un instrumento esencial en
Ripoll y el proyecto Scriptorium
Merc Piqueras*
* Vicepresidenta de la Associaci Catalana de Comunicaci Cientfica, Barcelona (Espaa). Direccin para correspondencia: Apartado
16007, 08080 Barcelona.
<http://www.medtrad.org/pana.htm> Congresos y actividades
Panace@. Vol. V, n.
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la formacin de los estudiantes, suelen ser manuales de refe-
rencia que se siguen consultando a lo largo de la carrera pro-
fesional, en la investigacin y en la docencia. La traduccin
de las obras mencionadas se realiz con el asesoramiento del
Institut dEstudis Catalans (la Academia de Catalua) y del
TERMCAT (institucin oficial de terminologa catalana).
Otras iniciativas hicieron posible la publicacin de traduc-
ciones de varios libros ms de caractersticas semejantes.
La edicin de estas obras, al contar con el asesoramiento de
instituciones que representan la autoridad lingstica catala-
na, contribuyeron al desarrollo de la terminologa cientfica
y tcnica en dicha lengua.
La sociedad civil, que tantas veces ha de suplir la falta
recursos, la inoperancia y la ineficacia de muchas institucio-
nes pblicas, ha rescatado el proyecto Scriptorium. El ao
2001, tres fundaciones que representan la ciencia (Fundacin
Alsina y Bofill, presidida por Ricardo Guerrero, microbilo-
go), la tcnica (Fundacin Joaquim Torrens Ibern, presidida
por Carles Riba, ingeniero) y la cultura catalanas (Funda-
cin Congrs de Cultura Catalana, presidida por Francesc
Vallverd, escritor) establecieron una comisin para dar un
nuevo impulso al proyecto. Para ello, solicitaron al Institut
dEstudis Catalans el asesoramiento y la coordinacin en esta
nueva etapa. El 2 de octubre de 2003, Josep Laporte, presi-
dente del Institut dEstudis Catalans, y los presidentes de las
entidades mencionadas firmaron un convenio para reanudar
el proyecto Scriptorium. Las cuatro instituciones constituirn
un comit editorial que decidir los libros que se publicarn,
elegir a los especialistas para realizar las traducciones al
cataln y buscar financiacin para la edicin de cada obra.
La participacin del Institut dEstudis Catalans es una ga-
ranta de calidad, en relacin tanto con el aspecto cientfico
como con el lenguaje y la terminologa usados en las traduc-
ciones. El proyecto est abierto a la participacin de otras
instituciones y personas; se ha pensado en la colaboracin de
entidades de las varias zonas geogrficas de habla catalana,
especialmente de las universidades del Pas Valenciano, las
Islas Baleares y Andorra.
El proyecto Scriptorium habr logrado su objetivo el
da en que los estudiantes catalanohablantes puedan seguir
sus clases de fsica, qumica, biologa o informtica con el
mismo libro de texto que un estudiante de la Universidad de
Harvard, uno de la Sorbona o uno de la Universidad Complu-
tense, cada uno en su propia lengua. Hay que tener presente
que el lenguaje es un engranaje fundamental en el motor de
la cultura. Como dijo el historiador cataln Antoni Rovira
i Virgili (18821949), los hombres ahora aadiramos
y las mujeres de arte, de letras, de pensamiento y de
ciencia de un pueblo tienen su centro espiritual en la unidad
del lenguaje.
Bibliografa
Daurell M. Renaixement de la cultura escrita i la creaci artstica.
Barcelona: Enciclopdia Catalana; 1998.
Garca Font J. Historia de la ciencia. Barcelona: Danae; 1964.
Glick TF. Islamic and Christian Spain in the early middle ages. The
Library of Iberian Resources Online. <http://libro.uca.edu/ics/
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Rovira Virgili A. Nacionalisme i federalisme. Barcelona: Edicions 62.
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Torrents R. La peregrinatio accademica de Gerbert dOrlhac
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Congresos y actividades <http://www.medtrad.org/pana.htm>
92 Panace@. Vol. V, n.
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<http://www.medtrad.org/pana.htm> Congresos y actividades
Panace@. Vol. V, n.
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Seminario de formacin en traduccin e interpretacin
en hospitales y centros de salud (rabe-espaol;
francs-espaol; ingls-espaol; ruso-espaol;
rumano-espaol; chino-espaol), 3. edicin
Organizado por: Departamento de Filologa Moderna de la
Universidad de Alcal (Alcal de Henares, Madrid, Espaa).
Lugar: Alcal de Henares, (Madrid, Espaa).
Fechas: marzo-abril del 2004.
Informacin e inscripciones: <www.uah.es/otrosweb/tra-
duccion/>.
I Simposio Internacional sobre el Spanglish
Organizado por: Amherst College (Massachusetts, EE. UU.).
Lugar: Amherst College (Massachusetts, EE. UU.).
Fechas: 2-4 de abril del 2004.
Informacin e inscripciones: <www.amherst.edu/~spanglish/>.
International Conference on Translating
with Computer-Assisted Technology:
Changes in research, teaching, and practice
Organizado por: Universidad La Sapienza de Roma (Ita-
lia).
Lugar: Roma (Italia).
Fechas: 14-16 de abril del 2004.
Informacin e inscripciones: Robert Hodgson (RHodgson
@americanbible.org), Giuseppe Castorina (giuseppe.castori
na@usa.net).
La terminologa mdica en los profesionales
y en los medios de comunicacin
Organizado por: Real Academia Nacional de Medicina.
Lugar: Madrid (Espaa).
Fechas: 15 y 16 de abril del 2004.
Informacin e inscripciones: Mercedes Alastruey
(malast@isciii.es).
Seminario de revisin de traducciones
Organizado por: Crculo de Traductores Pblicos de la Zona
Norte (Argentina)
Lugar: San Isidro (Buenos Aires, Argentina).
Fechas: 17 de abril del 2004.
Informacin: <www.traductoreszonanorte.org>.
IV Encuentro de Traductores e Intrpretes
Iberoamericanos y Caribeos
Lugar: La Habana (Cuba)
Fechas: 21-23 de abril del 2004.
Informacin e inscripciones: Lourdes Gonzlez Casas
(editjmal@icl.cult.cu); <www.ambasciatacuba.com/cultura/
eventos_enero_junio_2004.htm>.
XXII Congreso Internacional de la AESLA:
Perspectiva interdisciplinar y tecnologas emergentes
Organizado por: Asociacin Espaola de Lingstica Apli-
cada, Universidad Politcnica de Valencia (Espaa).
Lugar: Valencia (Espaa).
Fechas: 22-24 de abril del 2004.
Informacin e inscripciones: <www.upv.es/aesla2004/>.
12
th
International Symposium on Lexicography
Organizado por: Universidad de Copenhague (Dinamarca).
Lugar: Copenhague (Dinamarca).
Fechas: 29 de abril-2 de mayo del 2004.
Informacin e inscripciones: <www.hum.ku.dk/gradeastFirst_
Circular_2004.doc>.
VI Congreso Internacional de Traduccin:
Enseanza a distancia de traduccin y lengua
Organizado por: Departamento de Traduccin e Interpreta-
cin de la Universidad Autnoma de Barcelona (Espaa).
Lugar: Barcelona (Espaa).
Fechas: 10-12 de mayo del 2004.
Informacin e inscripciones: cg.traduccio2004@uab.es y
<www.fti.uab.es/congres2004>.
Tel.: +34 93 581 27 61.
Fax: +34 93 581 27 62.
III CIATI Congreso Ibero-Americano de Traduo
e Interpretao: Novos tempos, velha arte: traduo,
tecnologia, talento
Organizado por: Centro Universitario Iberoamericano de
So Paulo (Brasil).
Lugar: So Paulo (Brasil).
Fechas: 10-13 de mayo del 2004.
Informacin e inscripciones: <www.unibero.edu.br/spw_
3ciati_en.asp>.
Glat-Barcelona 2004 - La produccin de textos
especializados: estructura y enseanza
Organizado por: Groupe des coles de tlcommunications
(ENST Bretagne, INT de vry y Tlcom Pars), Universidad
Politcnica de Catalua, Instituto Universitario de Lingsti-
ca Aplicada (IULA).
Lugar: Barcelona (Espaa).
Fechas: 12-14 de mayo del 2004.
Informacin e inscripciones: Jos Manuel Abreu
Prximas reuniones
Laura Munoa* y Cristina Estrada**
* Traductora mdica, Madrid (Espaa). Direccin para correspondencia: laura@munoa.jazztel.es.
** Traductora cientfica, Madrid (Espaa).
Congresos y actividades <http://www.medtrad.org/pana.htm>
92 Panace@. Vol. V, n.
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<http://www.medtrad.org/pana.htm> Congresos y actividades
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(jm.abreu@enst-bretagne.fr), GET-ENST Bretagne, Pointe
Diable - CS 83818, 29238 Brest Cdex 3 (Francia);
<www.enst-bretagne.fr/GLAT-BARCELONA2004/>.
Tel.: +33 229 00 14 94.
Fax: +33 229 00 10 99.
II Congreso Internacional El espaol,
lengua de traduccin: Las palabras del traductor
Organizado por: Comisin Europea.
Lugar: Toledo (Espaa).
Fechas: 20-22 de mayo del 2004.
Informacin e inscripciones: info@toledo2004.net
y <www.toledo2004.net>.
Diversidad lingstica, sostenibilidad y paz
Organizado por: Frum Barcelona 2004.
Lugar: Barcelona (Espaa).
Fechas: 20-23 de mayo del 2004.
Informacin e inscripciones: <www.barcelona2004.org/esp/
eventos/dialogos/ficha.cfm?IdEvento=151>.
IX Foro de Lingstica Aplicada:
Interacciones interlingsticas: transferencia,
traduccin y desplazamiento
Organizado por: Universidad de las Amricas de Puebla
(Mxico).
Lugar: Puebla (Mxico).
Fechas: 21-22 de mayo del 2004.
Informacin e inscripciones: <www.udlap.mx/linguistica/
IXForo-Convoc1.doc>.
4
th
International Conference on Language Resources and
Evaluation
Organizado por: European Language Resources Associa-
tion (ELRA).
Lugar: Lisboa (Portugal).
Fechas: 24-30 de mayo del 2004.
Informacin e inscripciones: <www.lrec-conf.org/lrec2004/
index.php>.
VIII Congreso Internacional Public Communication
of Science and Technology: Conocimiento cientfico
y diversidad cultural
Organizado por: Public Com. of Science and Technology
Lugar: Barcelona (Espaa)
Fechas: 3-6 de junio del 2004.
Informacin e inscripciones: <www.pcst2004.org/esp/index.
html>.
Cursos de Verano de la Universidad Complutense de
Madrid: El impacto de la comunicacin cientfica. El
uso del espaol en la difusin de la ciencia biomdica
Organizado por: Universidad Complutense de Madrid.
Lugar: San Lorenzo de El Escorial (Espaa).
Fechas: 28 de junio-2 de julio del 2004.
Informacin e inscripciones: Mercedes Alastruey
(malast@isciii.es).
Taller de traduccin a distancia - Revisin didctica
interactiva (Ingls-Castellano)
Organizado por: Rut Simcovich Interpreting School.
Fecha: julio-noviembre del 2004.
Informacin e inscripciones: Rut Simcovich Interpreting
School (rsimcovich@fibertel.com.ar).
Medical Translation & Interpreting
Organizado por: American Translators Association
Lugar: Minneapolis (Minnesota, EE. UU.) (sin confirmar).
Fecha: 10 de julio del 2004 (sin confirmar).
Informacin e inscripciones: <www.atanet.org>
Second International Workshop on Language Resources
for Translation Work, Research and Training
Organizado por: Institt fur Computerlinguistik, Universi-
dad de Zrich (Suiza).
Lugar: Ginebra (Suiza).
Fechas: 28 de agosto del 2004.
Informacin e inscripciones: <www.ifi.unizh.ch/cl/yuste/
lr4trans-2/wks_cfp.html>.
IX Encuentro Brasileo y III Encuentro Internacional
de Traductores
Organizado por: Associao Brasileira de Pesquisadores em
Traduo, Universidad Estatal de Cear, Fortaleza (Brasil).
Lugar: Fortaleza (Brasil).
Fechas: 30 de agosto-3 de septiembre del 2004.
Informacin e inscripciones: ciaeventos@ciaeventos.com.br.
I Congreso Internacional de Lexicografa Hispnica
Organizado por: Asociacin Espaola de Estudios Lexico-
grficos, Universidad de A Corua (Espaa).
Lugar: A Corua (Espaa).
Fechas: 14-18 de septiembre del 2004.
Informacin e inscripciones: <www.udc.es/grupos/lexico-
grafia/congreso/>.
4
th
Congress of the European Society for Translation
Studies
Organizado por: European Society for Translation Studies.
Lugar: Lisboa (Portugal).
Fechas: 26-29 de septiembre del 2004.
Informacin e inscripciones: <www.fl.ul.pt/EST2004>.
ATA Annual Conference
Organizado por: American Translators Association.
Lugar: Toronto (Ontario, Canad).
Fechas: 13-16 de octubre del 2004.
Informacin e inscripciones: <www.atanet.org>.
XVI Congreso Nacional
de la Asociacin Espaola de Mdicos
Escritores y Artistas
y II Jornadas de Humanismo Sanitario
Organizado por: Asociacin Espaola de Mdicos Escrito-
res y Artistas
Congresos y actividades <http://www.medtrad.org/pana.htm>
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Lugar: Crdoba (Espaa).
Fechas: 4-6 de noviembre del 2004.
Informacin e inscripciones: Jos Antonio Ramrez Nuo
(congreso.asemeya@wanadoo.es).
III Congreso Internacional de la Lengua Espaola:
Identidad lingstica y globalizacin
Organizado por: Instituto Cervantes y Academias de la Lengua
Espaola.
Lugar: Rosario (Argentina).
Fechas: 10-13 de noviembre del 2004.
Informacin e inscripciones: <www.aal.universia.com.ar/
aal/>.
RITerm 2004 - IX Simposio
Iberoamericano de Terminologa.
La terminologa en el siglo XXI: contribucin a la cultura
de la paz, la diversidad y la sostenibilidad
Organizado por: RITerm, Instituto Universitario de Lings-
tica Aplicada de la Universidad Pompeu Fabra, Termcat, Di-
reccin General de Poltica Lingistica de la Generalidad de
Catalua, Red de Universidades, Instituto Joan Llus Vives.
Lugar: Institut dEstudis Catalans. C/ Carme, 47. 08001
Barcelona (Espaa).
Fechas: 29 de noviembre-2 de diciembre del 2004.
Informacin e inscripciones: secretara de RITerm, c/o Unin
Latina, 131, rue du Bac, 75340 Paris Cdex 07 (Francia).
Tel.: +33 145 49 60 60.
Fax: +33 145 44 45 97.
Correo electrnico: riterm@unilat.org.
Sitio web: <www.iula.upf.es/rit04es.htm> <www.riterm.net>.
V Simposio sobre la Traduccin, la Terminologa
y la Interpretacin en Cuba y Canad: La poltica
lingstica y las profesiones de la lengua
Organizado por: Asociacin Cubana de Traductores e In-
trpretes (ACTI) y Conseil des traducteurs et interprtes du
Canada (CTIC).
Lugar: La Habana (Cuba).
Fechas: 7 y 8 de diciembre del 2004.
Informacin e inscripciones: Gastn Jordn
(g.jordan@aiic.net).
XVII
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World Congress of FIT
Organizado por: Fdration Internationale des Traducteurs.
Lugar: Tampere (Finlandia).
Fechas: 2-7 de agosto del 2005.
Informacin e inscripciones: <www.fit-ift.org/english/
congres-e.html>.
Cursos presenciales y a distancia
de la Fundacin Instituto Superior
del Estudios Lingsticos y Literarios LITTERAE
Corrector de textos en lengua espaola (carrera corta).
Formacin del traductor corrector en lengua espaola.
Normativa lingstica espaola.
Gramtica del espaol.
Corrector de textos mdicos.
Prctica profesional para correctores de textos.
Estrategias lxicas para la comprensin y produccin de
textos.
La lengua espaola en la medicina.
Informacin e inscripciones: <www.fundlitterae.org.ar>.