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GENERALIDADES DE LOS TRANSFORMADORES ELCTRICOS Voltaje o tensin es la medida de la fuerza con la que fluyen los electrones a travs de un material

conductor apropiado, preferiblemente metlico, como son el alambre de cobre o el de aluminio y su unidad de medida es el volt (V). Cuando la tensin de la corriente es alterna (C.A.), el valor del voltaje procedente de cualquier fuente de fuerza electromotriz (F.E.M.), se puede aumentar o disminuir utilizando transformadores elctricos de fuerza o potencia, conocidos tambin popularmente por su acrnimo TRAFO.

Existe una gran variedad de transformadores de fuerza o potencia monofsicos, para diferentes tensiones y capacidades de trabajo. En la combinacin fotogrfica se muestran algunos tipos diferentes de transformadores: 1.- Transformador de fuerza de media para baja tensin colocado en un poste en la calle, con capacidad para soportar miles de watt de carga elctrica. 2.- Transformador para soldadura por arco elctrico. 3.- Transformador regulable con varios voltajes de salida de corriente directa (C.D.). 4 y 6.- Adaptadores de tensin C.A. a C.D. 5 y 7.- Transformadores utilizados como fuente de fuerza o potencia destinados a suministrar energa elctrica a los circuitos de diferentes dispositivos y equipos electrnicos.

Los transformadores, independientemente que pueden aumentar o disminuir el voltaje, segn sea el caso, tienen la propiedad de conservar siempre la misma frecuencia que posee la corriente alterna (C.A.) de la fuente de entrada original a la que se encuentra conectado. En el caso de los transformadores destinados al uso industrial, comercial o domstico, la frecuencia de la corriente alterna ser siempre de 50 de 60 Hz (hertz o ciclos por segundo), cuestin sta que depender exclusivamente de cul sea la adoptada por cada pas en particular. (Ver tabla de voltajes y frecuencias de diferentes pases).

Cuando el trasformador se emplea para rebajar el voltaje o tensin aplicado a su entrada se denomina reductor de tensin. En el caso de los transformadores que funcionan a la inversa, o sea, convirtiendo una tensin de voltaje bajo en otro voltaje de valor ms alto, se denominan elevadores de tensin, lo cual depende del nmero de vueltas o espiras que posean sus devanados o enrollados. La figura muestra el esquema simblico de dos. transformadores elctricos. El de la izquierda, como se. puede apreciar, posee mayor nmero de vueltas o espiras. en el enrollado primario o de entrada E y menos en el. enrollado secundario o de salida S, lo cual lo caracteriza. como un transformador reductor de tensin, pues cuando. aplicamos determinado voltaje o tensin en la entrada E. se obtiene otro ms reducido en la salida S.. Contrariamente,.el transformador de la derecha muestra un. devanado o enrollado con menor nmero de vueltas en la. entrada y mayor nmero de vueltas a la salida. Por tanto,. cuando aplicamos un voltaje de determinado valor en la. entrada, se obtiene otro voltaje mucho ms alto en la. salida. Existen transformadores de muy diversos tamaos y diseos concebidos para trabajar con tensiones y potencias diferentes, que permiten cubrir variadas necesidades cuando le conectamos equipos elctricos y electrnicos de consumos diferentes en watts (W). Comnmente los transformadores de tamao ms pequeo son todos monofsicos y se caracterizan por trabajar con bajo o muy bajo voltaje. Estos transformadores tienen mltiples usos como, por ejemplo, suministrar corriente elctrica a diferentes equipos elctricos industriales y domsticos. Se pueden encontrar tambin transformadores monofsicos todava ms pequeos destinados al funcionamiento de infinidad de equipos y dispositivos electrnicos que utilizamos a diario. Algunos de ellos, adems de emplearse para reducir la tensin o voltaje, pueden convertir tambin la corriente alterna (C.A.) de entrada en corriente directa (C.D.) a la salida, despus de ser rectificada por medio de diodos semiconductores de silicio.

CARACTERSTICAS DE LOS TRANSFORMADORES ELCTRICOS MONOFSICOS

Transformador elctrico monofsico de ncleo cerrado de acero al silicio, donde se muestran dos devanados o enrollados de alambre de cobre desnudo, protegido con barniz aislante. Uno de esos corresponde al enrollado primario o de ENTRADA de la corriente alterna y el otro al enrollado secundario o de SALIDA de la propia corriente, una vez que el valor de la tensin ha sido aumentado o disminuido, de acuerdo con el tipo de transformador que se utilice, decir, si es reductor de tensin o si, por el contrario, es elevador de tensin.

Pequeo transformador reductor de voltaje sin la cubierta plstica de proteccin. Se pueden apreciar las espiras de alambre de cobre desnudo de uno de sus devanados o enrollados. El alambre de cobre utilizado, tanto en el. enrollado primario como en el secundario, se encuentra protegido por una capa de barniz aislante para evitar que se produzcan cortos circuitos entre las espiras.

Desde el punto de vista constructivo la mayora de los transformadores elctricos, independientemente de su tamao, poseen como mnimo dos devanados o enrollados de alambre de cobre desnudo protegido por una fina capa de barniz aislante. El grosor o dimetro del alambre utilizado para cada enrollado depender del flujo mximo de corriente elctrica en amperes (A) que debe soportar el transformador sin llegar a quemarse cuando le conectamos una resistencia, carga o consumidor elctrico, de acuerdo con el clculo que previamente realiz el fabricante cuando determin su capacidad de trabajo. Ambos enrollados van colocados alrededor de un ncleo de acero al silicio que forma parte del cuerpo del transformador. En la mayora de los transformadores, el devanado que posee mayor nmero de vueltas generalmente corresponde al enrollado primario o de entrada E de la corriente que se va a transformar y corresponde al voltaje ms alto. El devanado que posee menor nmero de vueltas es el enrollado secundario o de salida S de la corriente elctrica ya transformada o modificada y corresponde al voltaje ms bajo. En este caso el transformador trabajar como "reductor de tensin". En algunos transformadores los dos enrollados se encuentran situados uno junto al otro por separado, pero en la mayora de los casos despus que se ha colocado el primer enrollado alrededor del ncleo, se coloca el segundo encima de ste, manteniendo independientes las correspondientes conexiones exteriores de entrada y salida de la corriente elctrica.

Transformador elctrico monofsico donde se muestran sus_ dos enrollados. Como se observa, ambos enrollados_ se.encuentran separados uno del otro, pero formando_ parte del. mismo ncleo de acero al silicio. En el- enrollado primario o de entrada E se conecta la fuente. de suministro de. tensin de corriente alterna, mientras- que en el enrollado secundario o de salida S se conecta- la carga, en este. caso una resistencia (R).

La carga o consumidor de energa elctrica se conecta siempre al transformador en el circuito correspondiente al enrollado secundario o de salida S, ya sea ste reductor o elevador de tensin . La longitud y grosor del alambre de cobre del enrollado primario y secundario que utiliza, lo calcula el fabricante para que su salida S pueda entregar la tensin y capacidad que requiere la carga que se le va a conectar, siempre que los watt (W) o kilowatt (kW) de consumo no superen lo admitido. Cuando el consumo en watt o kilowatt de la carga instalada supera la que puede soportar el transformador, en el mejor de los casos se produce una cada de voltaje en el enrollado de salida, mientras que en el peor uno o los dos enrollados se queman si la temperatura que produce la circulacin del flujo de la corriente en ampere (A) por dichos enrollados supera los lmites de seguridad que permite el barniz aislante del alambre de cobre. En ese caso las espiras del alambre se ponen en

corto circuito y el transformador queda inutilizado para continuar prestando servicio, por lo ser necesario reponerlo por uno nuevo o sustituir en un taller los enrollados quemados. No obstante, esta ltima solucin resulta a veces ms costosa que comprar un transformador nuevo, sobre todo cuando son de pequeo tamao. Por otra parte, el principio de funcionamiento de un transformador se basa en la induccin electromagntica que se produce en el enrollado secundario cuando por el primario circula una corriente alterna procedente de cualquier fuente de fuerza electromotriz. Esta figura muestra el ncleo cerrado de acero al silicio de un. transformador elctrico, as como las lneas de fuerza ( ) que lo. recorren cuando el enrollado primario o de entrada E se conecta a. una fuente de fuerza electromotriz de corriente alterna. Esas lneas. de fuerza refuerzan el campo magntico que produce el enrollado . primario, induciendo, a su vez, otra corriente elctrica en el. enrollado secundario. Esa tensin de salida S ser menor o mayor. dependiendo del tipo de transformador, o sea, si es reductor o. elevador. El ncleo de acero cerrado provoca el reforzamiento de. las lneas de fuerza magntica que lo recorren, lo que influye en la. reduccin del tamao del transformador y en la disminucin de su. peso total. Existe tambin otro tipo de transformador de fuerza o potencia monofsico de diferente construccin, que consta de un solo devanado o enrollado colocado en un simple ncleo abierto de acero al silicio. Esta variante se denomina autotransformador y su principal caracterstica radica en que a partir de un punto determinado de su nico enrollado (generalmente el punto medio) parte una derivacin hacia el exterior para conectar la carga o consumidor en unos casos, o la fuente de suministro de corriente en otros, dependiendo si ste acta como reductor o como elevador de tensin.

En la ilustracin superior, la figura (A) representa el esquema de un autotransformador funcionando como reductor de tensin. Se puede observar que la entrada E de la corriente est conectada a una fuente suministradora de energa elctrica, fuerza electromotriz (FEM) o corriente alterna de 220 volt, mientras que por la salida S se obtiene una corriente transformada de una tensin o voltaje ms bajo, tambin alterno, de 110 volt. La figura (B) representa otro autotransformador en funcin de elevador de tensin. Como se puede apreciar, en su entrada tiene aplicada una tensin de 110 volt, mientras que en la salida se obtiene otra ms alta de 220 volt. Por otra parte, en la figura (C) se puede observar tambin otra variante de autotransformador, cuya caracterstica es la de recibir una tensin o voltaje determinada en el enrollado de entrada E, mientras que la salida proporciona varios valores de tensiones reducidas diferentes. Este autotransformador se denomina variable y en el caso del ejemplo recibe 220 volt en la entrada, mientras que en la salida se obtienen, indistintamente y por pasos, 6, 12, 36, 110, e incluso los mismos 220 volt aplicados en la entrada. Existe tambin otra variante de autotransformador con ncleo redondo muy utilizado en laboratorios de electricidad y electrnica, como el que se muestra en la figura (D). Este autotransformador permite variar la posicin de un cursor central de forma manual, lo que permite seleccionar diferentes valores de tensin, tanto en orden ascendente como descendente, desde 0 a 220 V o viceversa. Si en la figura del ejemplo se hace girar el cursor en direccin al signo (+) el voltaje o tensin se incrementa hasta un mximo de 220 volt, mientras que en direccin inversa, o sea, girndolo en direccin al signo () se obtienen diferentes valores de voltajes en orden descendente a partir de 220 V, hasta llegar a 0. TRANSFORMADORES DE RADIOFRECUENCIA Adems de los transformadores de fuerza o potencia ya mencionados para uso en corriente alterna de baja frecuencia (50 60 Hz), existen tambin otros transformadores de pequeo tamao que trabajan con corrientes de frecuencias muy altas del orden de los miles o millones de hertz (kHz o MHz. Esas corrientes se conocen tambin como de radiofrecuencia o de frecuencias de radio y en la mayora de los casos funcionan con milsimas de volt (mV). Es muy comn encontrar este tipo de transformador acoplado a la antena de un radiorreceptor para captar las seales que transmiten las emisoras comerciales de radio o de cualquier otro tipo para que a continuacin se puedan amplificar y convertir en audibles a travs de uno o varios altavoces. Los transformadores de alta frecuencia, radiofrecuencia o. frecuencias de radio, como su nombre indica, cuando se acoplan a. la antena de un radiorreceptor sirven para captar las ondas de radio. que emiten diferentes estaciones difusora comerciales y no. comerciales destinadas a prestar variados servicios. El dibujo de. la parte superior de la ilustracin muestra los enrollados de un. transformador de radiofrecuencia insertados en un ncleo de. ferrita, mientras que en la parte inferior se puede ver tambin una. foto real de este tipo de transformador instalado en el circuito. correspondiente a la antena en la placa del circuito impreso de un. radiorreceptor A diferencia de los transformadores de fuerza que poseen un ncleo de acero al silicio, los enrollados de los transformadores para uso con corrientes de alta frecuencia se colocan en un ncleo de ferrita, material que se obtiene por pulvimetalurgia (o metalurgia de polvos) sometindolo a un proceso de sinterizacin. La ferrita tiene la propiedad de ofrecer muy buena respuesta a la induccin electromagntica generada por las corrientes de alta frecuencia.

Temas relacionados:

Qu es la corriente alterna (C.A.) Qu es el voltaje o tensin elctrica

Qu es frecuencia de la corriente alterna Qu es el electromagnetismo Qu es la induccin electromagntica Qu es un diodo Qu es un semiconductor Smbolo de los transformadores elctricos

LA CORRIENTE ALTERNA (C.A.) Adems de la existencia de fuentes de FEM de corriente directa o continua (C.D.) (como la que suministran las pilas o las bateras, cuya tensin o voltaje mantiene siempre su polaridad fija), se genera tambin otro tipo de corriente denominada alterna (C.A.), que se diferencia de la directa por el cambio constante de polaridad que efecta por cada ciclo de tiempo.

Una pila o batera constituye una fuente de suministro de corriente directa, porque su polaridad se mantiene siempre fija.

La caracterstica principal de una corriente alterna es que durante un instante de tiempo un polo es negativo y el otro positivo, mientras que en el instante siguiente las polaridades se invierten tantas veces como ciclos por segundo o hertz posea esa corriente. No obstante, aunque se produzca un constante cambio de polaridad, la corriente siempre fluir del polo negativo al positivo, tal como ocurre en las fuentes de FEM que suministran corriente directa. Veamos un ejemplo prctico que ayudar a comprender mejor el concepto de corriente alterna:

Corriente alterna pulsante de un ciclo por segundo o hertz (Hz) .

Si hacemos que la pila del ejemplo anterior gire a una determinada velocidad, se producir un cambio constante de polaridad en los bornes donde hacen contacto los dos polos de dicha pila. Esta accin har que se genere una corriente alterna tipo pulsante, cuya frecuencia depender de la cantidad de veces que se haga girar la manivela a la que est sujeta la pila para completar una o varias vueltas completas durante un segundo. En este caso si hacemos una representacin grfica utilizando un eje de coordenadas para la tensin o voltaje y otro eje para el tiempo en segundos, se obtendr una corriente alterna de forma rectangular o pulsante, que parte primero de cero volt, se eleva a 1,5 volt, pasa por 0 volt, desciende para volver a 1,5 volt y comienza a subir de nuevo para completar un ciclo al pasar otra vez por cero volt. Si la velocidad a la que hacemos girar la pila es de una vuelta completa cada segundo, la frecuencia de la corriente alterna que se obtiene ser de un ciclo por segundo o hertz (1 Hz). Si aumentamos ahora la velocidad de giro a 5 vueltas por segundo, la frecuencia ser de 5 ciclos por segundo o hertz (5 Hz). Mientras ms rpido hagamos girar la manivela a la que est sujeta la pila, mayor ser la frecuencia de la corriente alterna pulsante que se obtiene. Seguramente sabrs que la corriente elctrica que llega a nuestras casas para hacer funcionar las luces, los equipos electrodomsticos, electrnicos, etc. es, precisamente, alterna, pero en lugar de pulsante es del tipo sinusoidal o senoidal. En Europa la corriente alterna que llega a los hogares es de 220 volt y tiene una frecuencia de 50 Hz, mientras que en la mayora de los pases de Amrica la tensin de la corriente es de 110 120 volt, con una frecuencia de 60 Hz. La forma ms comn de generar corriente alterna es empleando grandes generadores o alternadores ubicados en plantas termoelctricas, hidroelctricas o centrales atmicas.

FORMAS DIFERENTES QUE TOMA LA CORRIENTE ALTERNA De acuerdo con su forma grfica, la corriente alterna puede ser: Rectangular o pulsante Triangular Diente de sierra Sinusoidal o senoidal

(A) Onda rectangular o pulsante. (B) Onda triangular. (C) Onda diente de sierra. (D) Onda sinusoidal o senoidal. De todas estas formas, la onda ms comn es la sinusoidal o senoidal. Cualquier corriente alterna puede fluir a travs de diferentes dispositivos elctricos, como pueden ser resistencias, bobinas, condensadores, etc., sin sufrir deformacin. La onda con la que se representa grficamente la corriente sinusoidal recibe ese nombre porque su

forma se obtiene a partir de la funcin matemtica de seno. En la siguiente figura se puede ver la representacin grfica de una onda sinusoidal y las diferentes partes que la componen:

De donde: A = Amplitud de onda P = Pico o cresta N = Nodo o valor cero V = Valle o vientre T = Perodo Amplitud de onda: mximo valor que toma una corriente elctrica. Se llama tambin valor de pico o valor de cresta. Pico o cresta: punto donde la sinusoide alcanza su mximo valor. Nodo o cero: punto donde la sinusoide toma valor 0. Valle o vientre: punto donde la sinusoide alcanza su mnimo valor. Perodo: tiempo en segundos durante el cual se repite el valor de la corriente. Es el intervalo que separa dos puntos sucesivos de un mismo valor en la sinusoide. El perodo es lo inverso de la frecuencia y, matemticamente, se representa por medio de la siguiente frmula: T=1/F

Como ya se vio anteriormente, la frecuencia no es ms que la cantidad de ciclos por segundo o hertz (Hz), que alcanza la corriente alterna. Es el inverso del perodo y, matemticamente, se representa de la manera siguiente: F=1/T

MLTIPLOS DEL HERTZ Y VENTAJAS DE LA CORRIENTE ALTERNA MULTIPLOS DEL HERTZ (Hz)

Kilohertz (kHz) = 103 Hz = 1 000 Hz Megahertz (MHz) = 106 Hz = 1 000 000 Hz Gigahertz (GHz) = 109 Hz = 1 000 000 000 Hz

VENTAJAS DE LA CORRIENTE ALTERNA Entre algunas de las ventajas de la corriente alterna, comparada con la corriente directa o continua, tenemos las siguientes: Permite aumentar o disminuir el voltaje o tensin por medio de transformadores. Se transporta a grandes distancias con poca de prdida de energa. Es posible convertirla en corriente directa con facilidad. Al incrementar su frecuencia por medios electrnicos en miles o millones de ciclos por segundo (frecuencias de radio) es posible transmitir voz, imagen, sonido y rdenes de control a grandes distancias, de forma inalmbrica. Los motores y generadores de corriente alterna son estructuralmente ms sencillos y fciles de mantener que los de corriente directa.

TEMAS RELACIONADOS: Qu es la FEM (Fuerza Electromotriz) As funciona el circuito elctrico Tabla de tensiones o voltajes y frecuencias de la corriente alterna en diferentes pases Biografa de Heinrich Rudolph Hertz Biografa de Alessandro Volta

QU ES LA FUERZA ELECTROMOTRIZ (FEM) Se denomina fuerza electromotriz (FEM) a la energa proveniente de cualquier fuente, medio o dispositivo que suministre corriente elctrica. Para ello se necesita la existencia de una diferencia de potencial entre dos puntos o polos (uno negativo y el otro positivo) de dicha fuente, que sea capaz de bombear o impulsar las cargas elctricas a travs de un circuito cerrado.

A. Circuito elctrico abierto (sin carga o resistencia). Por tanto, no

se establece la circulacin de la corriente elctrica desde la fuente de FEM (la batera en este caso). B. Circuito elctrico cerrado, con una carga o resistencia acoplada, a travs de la cual se establece la circulacin de un flujo de corriente elctrica desde el polo negativo hacia el polo positivo de la fuente de FEM o batera. Existen diferentes dispositivos capaces de suministrar energa elctrica, entre los que podemos citar: Pilas o bateras. Son las fuentes de FEM ms conocidas del gran pblico. Generan energa elctrica por medios qumicos. Las ms comunes y corrientes son las de carbn-zinc y las alcalinas, que cuando se agotan no admiten recarga. Las hay tambin de nquel-cadmio (NiCd), de nquel e hidruro metlico (Ni-MH) y de in de litio (Li-ion), recargables. En los automviles se utilizan bateras de plomo-cido, que emplean como electrodos placas de plomo y como electrolito cido sulfrico mezclado con agua destilada. Mquinas electromagnticas. Generan energa elctrica utilizando medios magnticos y mecnicos. Es el caso de las dinamos y generadores pequeos utilizados en vehculos automotores, plantas elctricas porttiles y otros usos diversos, as como los de gran tamao empleados en las centrales hidrulicas, trmicas y atmicas, que suministran energa elctrica a industrias y ciudades. Pequeo aerogenerador

QU ES LA FUERZA ELECTROMOTRIZ (FEM) Continuacin Celdas fotovoltaicas o fotoelctricas . Llamadas tambin celdas solares, transforman en energa elctrica la luz natural del Sol o la de una fuente de luz artificial que incida sobre stas. Su principal componente es el silicio (Si). Uno de los empleos ms generalizados en todo el mundo de las celdas voltaicas es en el encendido automtico de las luces del alumbrado pblico en las ciudades. Tambin se utilizan en el suministro de pequeas cantidades de energa elctrica para satisfacer diferentes necesidades en zonas apartadas hasta donde no llegan las redes del tendido de las grandes plantas generadoras. Las celdas fotovoltaicas se emplean tambin como fuente principal de abastecimiento de energa elctrica en los satlites y mdulos espaciales. Las hay desde el tamao de una moneda hasta las del tamao aproximado de un plato. Para obtener una tensin o voltaje ms alto que el que proporciona una sola celda, se unen varias para formar un panel. Termopares. Se componen de dos alambres de diferentes metales unidos por uno de sus extremos. Cuando reciben calor en el punto donde se unen los dos alambres, se genera una pequea tensin o voltaje en sus dos extremos libres. Termopar de hierro-constantn (Fe-CuNi)

Entre algunas de las combinaciones de metales utilizadas para la fabricacin de termopares podemos

encontrar las siguientes: chromel-alumel (NiCr-NiAl), hierro-constantn (Fe-CuNi), chromel-constantn (NiCr-CuNi), cobre-constantn (Cu-CuNi), platino-rodio (Pt-Rh), etc. Los termopares se utilizan mucho como sensores en diferentes equipos destinados a medir, fundamentalmente, temperaturas muy altas, donde se hace imposible utilizar termmetros comunes no aptos para soportar temperaturas que alcanzan los miles de grados. Efecto piezoelctrico. Propiedad de algunos materiales como el cristal de cuarzo de generar una pequea diferencia de potencial cuando se ejerce presin sobre ellos. Una de las aplicaciones prcticas de esa propiedad es captar el sonido grabado en los antiguos discos de vinilo por medio de una aguja de zafiro, que al deslizarse por los surcos del disco en movimiento convierten sus variaciones de vaivn en corriente elctrica de audiofrecuencia de muy baja tensin o voltaje, que se puede amplificar y or a un nivel mucho ms alto. Cpsula piezoelctrica de tocadiscos con aguja de zafiro. Existe tambin un tipo de micrfono de cermica, que igualmente convierte las variaciones de los sonidos que capta en corrientes de audiofrecuencia que pueden ser amplificadas, transmitidas o grabadas. El efecto piezoelctico del cristal de cuarzo, por ejemplo, tiene tambin una funcin inversa, que es la de vibrar cuando en lugar de presionarlo le aplicamos una pequea tensin o voltaje. En este caso la frecuencia de la vibracin depender del valor de la tensin aplicada y del rea que tenga el cristal sobre el cual se aplica. El uso prctico ms conocido de esta variante del efecto piezoelctrico est en los relojes de cuarzo, fijar la frecuencia de trabajo del microprocesador en los ordenadores, fijar las frecuencias de transmisin de las estaciones de radio, etc. El valor de la fuerza electromotriz (FEM) o diferencia de potencial, coincide con la tensin o voltaje que se manifiesta en un circuito elctrico abierto, es decir, cuando no tiene carga conectada y no existe, por tanto, circulacin de corriente. La fuerza electromotriz se representa con la letra (E) y su unidad de medida es el volt (V). En algunos textos la tensin o voltaje puede aparecer representada tambin con la letra (U). TEMAS RELACIONADOS As funciona el circuito

elctrico

Qu es la corriente elctrica Qu es la corriente alterna Qu es la corriente directa

COMPONENTES FUNDAMENTALES DE UN CIRCUITO ELCTRICO Para decir que existe un circuito elctrico cualquiera, es necesario disponer siempre de tres

componentes o elementos fundamentales: 1. Una fuente (E) de fuerza electromotriz (FEM), que suministre la energa elctrica necesaria en volt. 2. El flujo de una intensidad (I) de corriente de electrones en ampere. 3. Existencia de una resistencia o carga (R) en ohm, conectada al circuito, que consuma la energa que proporciona la fuente de fuerza electromotriz y la transforme en energa til, como puede ser, encender una lmpara, proporcionar fro o calor, poner en movimiento un motor, amplificar sonidos por un altavoz, reproducir imgenes en una pantalla, etc.

Izquierda: circuito elctrico compuesto por una fuente de fuerza< electromotriz (FEM), representada por una pila; un flujo de corriente< (I) y una resistencia o carga elctrica (R). Derecha: el mismo circuito elctrico representado de forma esquemtica.

Si no se cuentan con esos tres componentes, no se puede decir que exista un circuito elctrico. Los circuitos pueden ser simples, como el de una bombilla de alumbrado o complejo como los que emplean los dispositivos electrnicos.

Izquierda: circuito elctrico simple compuesto por una bombilla incandescente conectada a una fuente de FEM domstica. Derecha: circuito elctrico complejo integrado por componentes electrnicos.

Unidades de medida de los componentes que afectan al circuito elctrico


La tensin que la fuente de energa elctrica proporciona al circuito, se mide en volt y se representa con la letra (V). La intensidad del flujo de la corriente (I), se mide en ampere y se representa con la letra (A). La resistencia (R) de la carga o consumidor conectado al propio circuito, se mide en ohm y se representa con la letra griega omega ( ). Estos tres componentes estn muy ntimamente relacionados entre s y los valores de sus parmetros varan proporcionalmente de acuerdo con la Ley de Ohm. El cambio del parmetro de uno de ellos, implica el cambio inmediato de parmetro de los dems. Las unidades de medidas del circuito elctrico tienen tambin mltiplos y submltiplos como, por ejemplo, el kilovolt (kV), milivolt (mV), miliampere (mA), kilohm (k ) y megohm (M ).

FUNCIONAMIENTO DEL CIRCUITO ELCTRICO

El funcionamiento de un circuito elctrico es siempre el mismo ya sea ste simple o complejo. El voltaje, tensin o diferencia de potencial (V) que suministra la fuente de fuerza electromotriz (FEM) a un circuito se caracteriza por tener normalmente un valor fijo. En dependencia de la mayor o menor resistencia en ohm ( ) que encuentre el flujo de corriente de electrones al recorrer el circuito, as ser su intensidad en ampere (A). Una vez que la corriente de electrones logra vencer la resistencia (R) que ofrece a su paso el consumidor o carga conectada al circuito, retorna a la fuente de fuerza electromotriz por su polo positivo. El flujo de corriente elctrica o de electrones se mantendr circulando por el circuito hasta tanto no se accione el interruptor que permite detenerlo.

Tensin de trabajo de un dispositivo o equipo


La tensin o voltaje de una fuente de fuerza electromotriz (FEM), depende de las caractersticas que tenga cada una de ellas en particular. Existen equipos o dispositivos cuyos circuitos se disean para trabajar con voltajes muy bajos, como los que emplean bateras, mientras otros se disean para que funcionen conectados en un enchufe de la red elctrica industrial o domstica.

Por tanto, podemos encontrar equipos o dispositivos electrodomsticos y herramientas de mano, que funcionan con bateras de 1,5; 3, 6, 9, 12, 18, 24 volt, etc. Un ejemplo lo tenemos en el taladro de la foto derecha que funciona con corriente elctrica directa suministrada por batera, sin que tenga que estar conectado a una red de corriente elctrica externa. Existen tambin otros dispositivos y equipos para vehculos automotores, que funcionan con bateras de 12 24 volt. En la industria se utilizan otros equipos y dispositivos, cuyos circuitos elctricos funcionan con 220, 380 440 volt de corriente alterna (segn el pas de que se trate). En los hogares empleamos aparatos electrodomsticos que funcionan con 110-120 220 volt de corriente alterna (tambin en dependencia del pas de que se trate).

Taladro elctrico de< mano, que funciona con< batera.

Carga o consumidor de energa elctrica


Cualquier circuito de alumbrado, motor, equipo electrodomstico, aparato electrnico, etc., ofrece siempre una mayor o menor resistencia al paso de la corriente, por lo que al conectarse a una fuente de fuerza electromotriz se considera como una carga o consumidor de energa elctrica. La resistencia que ofrece un consumidor al flujo de la corriente de electrones se puede comparar con lo que ocurre cuando los tubos de una instalacin hidrulica sufren la reduccin de su dimetro interior debido a la acumulacin de sedimentos. Al quedar reducido su dimetro, el fluido hidrulico encuentra ms resistencia para pasar, disminuyendo el caudal que fluye por su interior. De la misma forma, mientras ms alto sea el valor en ohm de una resistencia o carga conectada en el circuito elctrico, la circulacin de electrones o amperaje de la corriente elctrica disminuye, siempre y cuando la tensin o voltaje aplicado se mantenga constante.

Sentido de la circulacin de la corriente de electrones en el circuito elctrico


En un circuito elctrico de corriente directa o continua, como el que proporciona una pila, batera, dinamo, generador, etc., el flujo de corriente de electrones circular siempre del polo negativo de la fuente de fuerza electromotriz (FEM) al polo positivo de la propia fuente. En los circuitos de corriente alterna que proporcionan los generadores de las centrales elctricas, por ejemplo, la polaridad y el flujo de la corriente cambia constantemente de sentido tantas veces en un segundo como frecuencia posea. En Amrica la frecuencia de la corriente alterna es de 60 ciclos o hertz (Hz) por segundo, mientras que en Europa es de 50 Hz. No obstante, tanto para la corriente directa como para la alterna, el sentido del flujo de la corriente de electrones ser siempre del polo negativo al polo positivo de la fuente de FEM.

Componentes adicionales de un circuito

Para que un circuito elctrico se considere completo, adems de incluir la imprescindible tensin o voltaje que proporciona la fuente de FEM y tener conectada una carga o resistencia, generalmente se le incorpora tambin otros elementos adicionales como, por ejemplo, un interruptor que permita que al cerrarlo circule la corriente o al abrirlo deje de circular, as como un fusible que lo proteja de cortocircuitos.

1. Fuente de fuerza electromotriz (batera). 2. Carga o resistencia ( lmpara). 3. Flujo de la corriente< elctrica. 4. Interruptor. 5. Fusible.

EL CORTOCIRCUITO Si por casualidad en un circuito elctrico unimos o se unen accidentalmente los extremos o cualquier parte metlica de dos conductores de diferente polaridad que hayan perdido su recubrimiento aislante, la resistencia en el circuito se anula y el equilibrio que proporciona la Ley de Ohm se pierde.

El resultado se traduce en una elevacin brusca de la intensidad de la corriente, un incremento violentamente excesivo de calor en el cable y la produccin de lo que se denomina cortocircuito. La temperatura que produce el incremento de la intensidad de corriente en ampere cuando ocurre un cortocircuito es tan grande que puede llegar a derretir el forro aislante de los cables o conductores, quemar el dispositivo o equipo de que se trate si ste se produce en su interior, o llegar, incluso, a producir un incendio. Cortocircuito producido por la unin accidental de dos< cables o conductores de polaridades diferentes.

Dispositivos de proteccin contra los cortocircuitos


Para proteger los circuitos elctricos de los cortocircuitos existen diferentes dispositivos de proteccin. El ms comn es el fusible. Este dispositivo normalmente posee en su interior una lmina metlica o un hilo de metal fusible como, por ejemplo, plomo. Cuando el fusible tiene que soportar la elevacin brusca de una corriente en ampere, superior a la que

puede resistir en condiciones normales de trabajo, el hilo o la lmina se funde y el circuito se abre inmediatamente, protegindolo de que surjan males mayores. El resultado de esa accin es similar a la funcin que realiza un interruptor, que cuando lo accionamos deja de fluir de inmediato la corriente.

Diferentes tipos de fusibles comparados su tamao con una moneda de un euro. De izquierda a derecha, fusible de cristal con un fino alambre en su interior que se funde cuando ocurre un cortocircuito. A continuacin un fusible de cermica. A su lado se puede observar la lmina fusible que contiene en su interior. Le sigue un fusible de cermica tipo tapn con rosca y lmina de plomo en su interior. Finalmente un cartucho de cermica empleado para soportar corrientes ms altas que los anteriores.

Los fusibles se utilizan, principalmente, para proteger circuitos de equipos electrnicos y en las redes elctricas de las industrias. Para proteger la lnea de corriente elctrica que llega hasta nuestras casas, en muchos lugares estos sencillos dispositivos se han sustituido por interruptores diferenciales e interruptores automticos, que realizan la misma funcin que el fusible, pero que no hay que sustituirlos por otro nuevo cuando ocurre un cortocircuito. En la foto de la derecha se puede ver un interruptor automtico de proteccin contra cortocircuitos.

Cuando los circuitos estn protegidos por un diferencial y por interruptores automticos, una vez que queda resuelta la avera que ocasion que se abriera el circuito, solamente ser necesario accionar su palanquita, tal como se hace con cualquier interruptor comn, y se restablecer de nuevo el suministro de corriente. Tanto los fusibles como los dispositivos automticos se ajustan de fbrica para trabajar a una tensin o voltaje y a una carga en ampere determinada, para lo cual incorporan un dispositivo trmico que abre el mecanismo de conexin al circuito cuando la intensidad de la corriente sobrepasa los lmites previamente establecidos.

PRECAUCIONES AL TRABAJAR EN CIRCUITOS CON CORRIENTE Se debe aclarar que las tensiones o voltajes que suministran los equipos o dispositivos que trabajan con< bateras no representan ningn riesgo para la vida humana; sin embargo cuando se realizan trabajos en< una red elctrica industrial o domstica, la cosa cambia, pues un shock elctrico que se reciba por< descuido, ms conocido como "calambrazo" o "corrientazo", puede llegar a electrocutar a una persona y< costarle la vida, incluso tratndose de voltajes bajos como 110 volt. Por esa razn nunca sern< excesivas todas las precauciones que se tomen cuando asumamos la tarea de realizar una reparacin< en el circuito elctrico de la casa.

La primera regla que nunca se debe violar antes de acometer un trabajo de electricidad es cortar el suministro elctrico accionando manualmente el dispositivo principal de entrada de la corriente a la casa, sea ste un diferencial, un interruptor automtico, un interruptor de cuchillas con fusibles o cualquier otro mediante el cual se pueda interrumpir el paso de la corriente elctrica hacia el resto de la casa. No obstante, siempre se debe verificar con una lmpara nen si realmente no llega ya corriente al lugar donde vamos a trabajar, porque en ocasiones hay lneas elctricas divididas por secciones, por lo que al desconectar una el resto queda todava con corriente.

Cuando trabajamos con corriente elctrica nunca est de ms tomar el mximo de precauciones.< Siempre<es recomendable comprobar despus que hayamos desconectado la lnea de suministro< elctrico, que no llega ya la corriente al lugar donde vamos a trabajar utilizando para ello una lmpara< nen, como se puede apreciar en la foto. En este ejemplo la lmpara nen se encuentra incorporada< dentro del cabo plstico de un destornillador. Si al tocar cualquier punto de conexin o extremo de un< cable desnudo con la punta del destornillador se enciende la lmpara, ser una seal de que ah hay< corriente elctrica todava. Para que la lmpara se encienda cuando hay corriente, debemos tocar< tambin con el dedo ndice el extremo metlico del mango del destornillador. Cuando se trata de reparar un equipo elctrico o un electrodomstico cualquiera, igualmente la primera precaucin que ser necesario tomar es desconectarlo de su enchufe a la corriente elctrica antes de proceder a abrirlo. Pero si, adems, se trata de un equipo electrnico, sobre todo un televisor, habr que esperar varios minutos antes de abrir la caja, porque en esos equipos existen determinados puntos o conexiones en los circuitos correspondientes al tubo de rayos catdicos (pantalla), que conservan una carga de tensin o voltaje muy alto, pudiendo electrocutar a una persona si se tocan accidentalmente antes de que los filtros electrolticos se autodescarguen por completo.

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VOLTAJE, TENSIN O DIFERENCIA DE POTENCIAL El voltaje, tensin o diferencia de potencial es la presin que ejerce una fuente de suministro de energa elctrica o fuerza electromotriz (FEM) sobre las cargas elctricas o electrones en un circuito elctrico cerrado, para que se establezca el flujo de una corriente elctrica. A mayor diferencia de potencial o presin que ejerza una fuente de FEM sobre las cargas elctricas o electrones contenidos en un conductor, mayor ser el voltaje o tensin existente en el circuito al que corresponda ese conductor.

Las cargas elctricas en un circuito cerrado fluyen del polo negativo al polo positivo de la propia fuente< de fuerza electromotriz. La diferencia de potencial entre dos puntos de una fuente de FEM se manifiesta como la acumulacin de< cargas elctricas negativas (iones negativos o aniones), con exceso de electrones en el polo negativo ()< y la acumulacin de cargas elctricas positivas (iones positivos o cationes), con defecto de electrones< en el polo positivo (+) de la propia fuente de FEM.

A la izquierda podemos apreciar la estructura completa de un tomo de cobre (Cu) en estado "neutro",< con un solo electrn girando en su ltima rbita y a la derecha un "in" cobre, despus que el tomo ha< perdido el nico electrn que posee en su rbita ms externa. Debido a que en esas condiciones la< carga positiva de los protones supera a las cargas negativas de los e lectrones que an continan< girando en el resto de las rbitas, el in se denomina en este caso "catin", por tener carga positiva.< En otras palabras, el voltaje, tensin o diferencia de potencial es el impulso que necesita una carga elctrica para que pueda fluir por el conductor de un circuito elctrico cerrado. Este movimiento de las cargas elctricas por el circuito se establece a partir del polo negativo de la fuente de FEM hasta el polo positivo de la propia fuente. FUENTES DE FUERZA ELECTROMOTRIZ (FEM) Como fuente de fuerza electromotriz se entiende cualquier dispositivo capaz de suministrar energa elctrica dinmica, ya sea utilizando medios qumicos, como las bateras, o electromecnicos, como

ocurre con los generadores de corriente elctrica.

Batera como las comnmente utilizadas en coches y vehculos motorizados.

Generador sincrnico empleado. para producir< corriente alterna en centrales termoelctricas< de pequeo tamao.

Existen tambin otros tipos de dispositivos como, por ejemplo, las fotoceldas o celdas solares, que convierten la luz en electricidad; los termopares, cuyos alambres transforman la alta temperatura que reciben en el punto de unin de dos de sus extremos en voltajes muy bajos, y los dispositivos piezoelctricos, que tambin producen voltajes muy bajos cuando se ejerce una presin sobre ellos. Mediante el uso de celdas solares se puede suministrar energa elctrica a viviendas situadas en lugares muy apartados donde es imposible o poco rentable transmitirla por cables desde una central elctrica. Los termopares se utilizan como sensores en instrumentos electrnicos de precisin, como los destinados a medir, por ejemplo, temperatura en hornos y calderas. Los dispositivos piezoelctricos constituyen, por su parte, la pieza fundamental para convertir las vibraciones mecnicas que capta dicho dispositivo en pulsaciones elctricas, como ocurre en algunos tipos de micrfonos y en las cpsulas de tocadiscos o giradiscos. ANALOGA HIDRULICA CON REFERENCIA A UN CIRCUITO ELCTRICO

Analoga hidrulica con respecto a la tensin o voltaje. En la figura aparecen tres recipientes llenos de lquido, cuyos tubos de salida se encuentran todos al mismo nivel. Por la tubera del recipiente "B", el lquido saldr con mayor presin que por la tubera del recipiente "A", por encontrarse el "B" a mayor altura. Lo mismo ocurre con el recipiente "C", que, aunque se encuentra al mismo nivel que el recipiente "A", cuando se ejerce presin con un mbolo sobre la superficie del lquido, ste saldr tambin a mayor presin por el tubo. De forma parecida a esta analoga hidrulica acta la fuente de fuerza electromotriz (FEM) para mover las cargas elctricas por un conductor. A mayor presin que ejerza la fuente de FEM sobre las cargas elctricas o electrones, mayor ser tambin el voltaje, tensin o diferencia de pontencial que estar presente en un determinado cicuito elctrico.

Si comparamos el circuito elctrico con un sistema hidrulico, el voltaje sera algo similar a la presin que se ejerce sobre el lquido en una tubera para su bombeo. Si la presin del sistema hidrulico aumenta, la fuerza de la corriente del lquido que fluye por la tubera tambin aumenta. De igual forma, cuando se incrementa el voltaje, la intensidad de la corriente de electrones que fluye por el circuito elctrico tambin aumenta, siempre que el valor de la resistencia se mantenga constante. MEDICIN DE LA TENSIN O VOLTAJE Para medir tensin o voltaje existente en una fuente de fuerza electromotriz (FEM) o e un circuito elctrico, es necesario disponer de un instrumento de medicin llamado voltmetro, que puede ser tanto del del tipo analgico como digital. El voltmetro se instala de forma paralela en relacin con la fuente de suministro de energa elctrica. Mediante un multmetro o tester que mida voltaje podemos realizar tambin esa medicin. Los voltajes bajos o de baja tensin se miden en volt y se representa por la letra (V), mientras que los voltajes medios y altos (alta tensin) se miden en kilovolt, y se representan por las iniciales (kV).

1. Voltmetro analgico. 2. Voltmetro digital. 3. Miliampermetro analgico. 4. Ampermetro digital. El voltmetro siempre se conecta en paralelo con la fuente de suministro de fuerza electromotriz, mientras que el ampermetro y el miliampermetro se colocan en serie. Diferencias entre la alta, baja y media tensin Alta tensin. Se emplea para transportar altas tensiones a grandes distancias, desde las centrales generadoras hasta las subestaciones de transformadores. Su transportacin se efecta utilizando gruesos cables que cuelgan de grandes aisladores sujetos a altas torres metlicas. Las altas tensiones son aquellas que superan los 25 kV (kilovolt). Media tensin. Son tensiones mayores de 1 kV y menores de 25 kV. Se emplea para transportar tensiones medias desde las subestaciones hasta las subestaciones o bancos de transformadores de baja tensin, a partir de los cuales se suministra la corriente elctrica a las ciudades. Los cables de media tensin pueden ir colgados en torres metlicas, soportados en postes de madera o cemento, o encontrarse soterrados, como ocurre en la mayora de las grandes ciudades. Baja tensin. Tensiones inferiores a 1 kV que se reducen todava ms para que se puedan emplear en la industria, el alumbrado pblico y el hogar. Las tensiones ms utilizadas en la industria son 220, 380 y 440 volt de corriente alterna y en los hogares entre 110 y 120 volt para la mayora de los pases de Amrica y 220 volt para Europa. Hay que destacar que las tensiones que se utilizan en la industria y la que llega a nuestras casas son alterna (C.A.), cuya frecuencia en Amrica es de 60 ciclos o hertz (Hz), y en Europa de 50 ciclos o hertz.

OTROS DATOS Aunque desde hace aos el Sistema Internacional de Medidas (SI) estableci oficialmente como volt el nombre para designar la unidad de medida del voltaje, tensin elctrica o diferencia de potencial, en algunos pases de habla hispana se le contina llamando voltio. El volt recibe ese nombre en honor al fsico italiano Alessandro Volta (1745 1827), inventor de la pila elctrica conocida como pila de Volta, elemento precursor de las actuales pilas y bateras elctricas.

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LA CORRIENTE ELCTRICA Lo que conocemos como corriente elctrica no es otra cosa que la circulacin de cargas o electrones a travs de un circuito elctrico cerrado, que se mueven siempre del polo negativo al polo positivo de la fuente de suministro de fuerza electromotriz (FEM).

En un circuito elctrico cerrado la. corriente circula siempre del polo. negativo al polo positivo de la. fuente de fuerza electromotriz. (FEM),

Quizs hayamos odo hablar o ledo en algn texto que el sentido convencional de circulacin de la corriente elctrica por un circuito es a la inversa, o sea, del polo positivo al negativo de la fuente de FEM. Ese planteamiento tiene su origen en razones histricas y no a cuestiones de la fsica y se debi a que en la poca en que se formul la teora que trataba de explicar cmo flua la corriente elctrica por los metales, los fsicos desconocan la existencia de los electrones o cargas negativas. Al descubrirse los electrones como parte integrante de los tomos y principal componente de las cargas elctricas, se descubri tambin que las cargas elctricas que proporciona una fuente de FEM (Fuerza Electromotriz), se mueven del signo negativo () hacia el positivo (+), de acuerdo con la ley fsica de que "cargas distintas se atraen y cargas iguales se rechazan". Debido al desconocimiento en aquellos momentos de la existencia de los electrones, la comunidad cientfica acord que, convencionalmente, la corriente elctrica se mova del polo positivo al negativo, de la misma forma que hubieran podido acordar lo contrario, como realmente ocurre. No obstante en la prctica, ese error histrico no influye para nada en lo que al estudio de la corriente elctrica se refiere. REQUISITOS PARA QUE CIRCULE LA CORRIENTE ELCTRICA Para que una corriente elctrica circule por un circuito es necesario que se disponga de tres factores fundamentales:

1. Fuente de fuerza electromotriz (FEM). 2. Conductor. 3. Carga o resistencia conectada al circuito. 4. Sentido de circulacin de la corriente elctrica. 1. Una fuente de fuerza electromotriz (FEM) como, por ejemplo, una batera, un generador o cualquier otro dispositivo capaz de bombear o poner en movimiento las cargas elctricas negativas cuando se cierre el circuito elctrico. 2. Un camino que permita a los electrones fluir, ininterrumpidamente, desde el polo negativo de la fuente de suministro de energa elctrica hasta el polo positivo de la propia fuente. En la prctica ese camino lo constituye el conductor o cable metlico, generalmente de cobre. 3. Una carga o consumidor conectada al circuito que ofrezca resistencia al paso de la corriente elctrica. Se entiende como carga cualquier dispositivo que para funcionar consuma energa elctrica como, por ejemplo, una bombilla o lmpara para alumbrado, el motor de cualquier equipo, una resistencia que produzca calor (calefaccin, cocina, secador de pelo, etc.), un televisor o cualquier otro equipo electrodomstico o industrial que funcione con corriente elctrica. Cuando las cargas elctricas circulan normalmente por un circuito, sin encontrar en su camino nada que interrumpa el libre flujo de los electrones, decimos que estamos ante un circuito elctrico cerrado. Si, por el contrario, la circulacin de la corriente de electrones se interrumpe por cualquier motivo y la carga conectada deja de recibir corriente, estaremos ante un circuito elctrico abierto. Por norma general todos los circuitos elctricos se pueden abrir o cerrar a voluntad utilizando un interruptor que se instala en el camino de la corriente elctrica en el propio circuito con la finalidad de impedir su paso cuando se acciona manual, elctrica o electrnicamente.

INTENSIDAD DE LA CORRIENTE ELCTRICA La intensidad del flujo de los electrones de una corriente elctrica que circula por un circuito cerrado depende fundamentalmente de la tensin o voltaje (V) que se aplique y de la resistencia (R) en ohm que ofrezca al paso de esa corriente la carga o consumidor conectado al circuito. Si una carga ofrece poca resistencia al paso de la corriente, la cantidad de electrones que circulen por el circuito ser mayor en comparacin con otra carga que ofrezca mayor resistencia y obstaculice ms el paso de los electrones.

Analoga hidrulica. El tubo del depsito "A", al tener un dimetro reducido, ofrece ms resistencia a< la salida del lquido que el tubo del tanque "B", que tiene mayor dimetro. Por tanto, el caudal o cantidad. de agua que sale por el tubo "B" ser mayor que la que sale por el tubo "A". Mediante la representacin de una analoga hidrulica se puede entender mejor este concepto. Si tenemos dos depsitos de lquido de igual capacidad, situados a una misma altura, el caudal de salida de lquido del depsito que tiene el tubo de salida de menos dimetro ser menor que el caudal que proporciona otro depsito con un tubo de salida de ms ancho o dimetro, pues este ltimo ofrece menos resistencia a la salida del lquido. De la misma forma, una carga o consumidor que posea una resistencia de un valor alto en ohm, provocar que la circulacin de los electrones se dificulte igual que lo hace el tubo de menor dimetro en la analoga hidrulica, mientras que otro consumidor con menor resistencia (caso del tubo de mayor dimetro) dejar pasar mayor cantidad de electrones. La diferencia en la cantidad de lquido que sale por los tubos de los dos tanques del ejemplo, se asemeja a la mayor o menor cantidad de electrones que pueden circular por un circuito elctrico cuando se encuentra con la resistencia que ofrece la carga o consumidor. La intensidad de la corriente elctrica se designa con la letra ( I ) y su unidad de medida en el Sistema Internacional ( SI ) es el ampere (llamado tambin amperio), que se identifica con la letra ( A ). EL AMPERE De acuerdo con la Ley de Ohm, la corriente elctrica en ampere ( A ) que circula por un circuito est estrechamente relacionada con el voltaje o tensin ( V ) y la resistencia en ohm ( consumidor conectado al circuito. br> Definicin de ampere Un ampere ( 1 A ) se define como la corriente que produce una tensin de un volt ( 1 V ), cuando se aplica a una resistencia de un ohm ( 1 ). ) de la carga o

Un ampere equivale una carga elctrica de un coulomb por segundo ( 1C/seg ) circulando por un circuito elctrico, o lo que es igual, 6 300 000 000 000 000 000 = ( 6,3 1018 ) (seis mil trescientos billones) de electrones por segundo fluyendo por el conductor de dicho circuito. Por tanto, la intensidad

( I ) de una corriente elctrica equivale a la cantidad de carga elctrica ( Q ) en coulomb que fluye por un circuito cerrado en una unidad de tiempo. Los submltiplos ms utilizados del ampere son los siguientes: miliampere ( mA ) = 10-3 A = 0,001 ampere microampere ( mA ) = 10-6 A = 0, 000 000 1 ampere MEDICIN DE LA INTENSIDAD DE LA CORRIENTE ELCTRICA O AMPERAJE

La medicin de la corriente que fluye por un circuito cerrado se realiza por medio de un ampermetro o un. miliampermetro, segn sea el caso, conectado en serie en el propio circuito elctrico. Para medir. ampere se emplea el "ampermetro" y para medir milsimas de ampere se emplea el miliampermetro. La intensidad de circulacin de corriente elctrica por un circuito cerrado se puede medir por medio de un ampermetro conectado en serie con el circuito o mediante induccin electromagntica utilizando un ampermetro de gancho. Para medir intensidades bajas de corriente se puede utilizar tambin un multmetro que mida miliampere (mA).

Ampermetro de gancho

Multmetro digital

Multmetro analgico

El ampere como unidad de medida se utiliza, fundamentalmente, para medir la corriente que circula por circuitos elctricos de fuerza en la industria, o en las redes elctricas domstica, mientras que los submltiplos se emplean mayormente para medir corrientes de poca intensidad que circulan por los circuitos electrnicos. TIPOS DE CORRIENTE ELCTRICA

En la prctica, los dos tipos de corrientes elctricas ms comunes son: corriente directa ( CD) o continua y corriente alterna (CA). La corriente directa circula siempre en un solo sentido, es decir, del polo negativo al positivo de la fuente de fuerza electromotriz ( FEM) que la suministra. Esa corriente mantiene siempre fija su polaridad, como es el caso de las pilas, bateras y dinamos.

Grfico de una corriente directa (C.D.) o continua (C.C.).

Grfico de la sinusoide que posee una corriente alterna (C.A.).

La corriente alterna se diferencia de la directa en que cambia su sentido de circulacin peridicamente y, por tanto, su polaridad. Esto ocurre tantas veces como frecuencia en hertz ( Hz) tenga esa corriente . A la corriente directa (C.D.) tambin se le llama "corriente continua" (C.C.). La corriente alterna es el tipo de corriente ms empleado en la industria y es tambin la que consumimos en nuestros hogares. La corriente alterna de uso domstico e industrial cambia su polaridad o sentido de circulacin 50 60 veces por segundo, segn el pas de que se trate. Esto se conoce como frecuencia de la corriente alterna. En los pases de Europa la corriente alterna posee 50 ciclos o hertz (Hz) por segundo de frecuencia, mientras que los en los pases de Amrica la frecuencia es de 60 ciclos o hertz.

OTROS DATOS Aunque desde hace aos el Sistema Internacional de Medidas (SI) estableci oficialmente como ampere el nombre para designar la unidad de medida del amperaje o intensidad de la corriente elctrica, en algunos pases de habla hispana se le contina llamando amperio. El ampere recibe ese nombre en honor al fsico y matemtico francs Andr-Marie Ampre (1775 1836), quin demostr que la corriente elctrica, al circular a travs de un conductor, produca un campo magntico a su alrededor. Este fsico formul tambin la denominada Ley de Ampere.

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Biografa de Andr-Marie Ampre CORRIENTE DIRECTA O CONTINUA

La corriente directa (CD) o corriente continua (CC) es aquella cuyas cargas elctricas o electrones fluyen siempre en el mismo sentido en un circuito elctrico cerrado, movindose del polo negativo hacia el polo positivo de una fuente de fuerza electromotriz (FEM), tal como ocurre en las bateras, las dinamos o en cualquier otra fuente generadora de ese tipo de corriente elctrica.

Fuentes suministradoras de corriente directa o continua. A la izquierda, una batera de las comnmente utilizada en los coches y todo tipo de vehculo motorizado. A la derecha, pilas de amplio uso, lo mismo en linternas que en aparatos y dispositivos elctricos y electrnicos. Es importante conocer que ni las bateras, ni los generadores, ni ningn otro dispositivo similar crea cargas elctricas pues, de hecho, todos los elementos conocidos en la naturaleza las contienen, pero para establecer el flujo en forma de corriente elctrica es necesario ponerlas en movimiento.

El movimiento de las cargas elctricas se asemeja al de las molculas de un lquido, cuando al ser impulsadas por una bomba circulan a travs de la tubera de un circuito hidrulico cerrado. Las cargas elctricas se pueden comparar con el lquido contenido en la tubera de una instalacin hidrulica. Si la funcin de una bomba hidrulica es poner en movimiento el lquido contenido en una tubera, la funcin de la tensin o voltaje que proporciona la fuente de fuerza electromotriz (FEM) es, precisamente, bombear o poner en movimiento las cargas contenidas en el cable conductor del circuito elctrico. Los elementos o materiales que mejor permiten el flujo de cargas elctricas son los metales y reciben el nombre de conductores. CORRIENTE DIRECTA O CONTINUA (Continuacin)

Como se habr podido comprender, sin una tensin o voltaje ejerciendo presin sobre las cargas elctricas no puede haber flujo de corriente elctrica. Por esa ntima relacin que existe entre el voltaje

y la corriente generalmente en los grficos de corriente directa, lo que se representa por medio de los ejes de coordenadas es el valor de la tensin o voltaje que suministra la fuente de FEM.

Circuito elctrico compuesto por una pila o fuente de suministro de FEM; una bombilla, carga o<. consumidor conectada al circuito y los correspondientes conductores o cables por donde fluye la.< corriente elctrica. A la derecha aparece la representacin grfica del suministro de 1,5 volt de la pila< (eje. de coordenadas "y") y el tiempo que permanece la pila suministrando corriente a la bombilla.< (representado por el eje de coordenadas "x"). La coordenada horizontal x representa el tiempo que la corriente se mantiene fluyendo por circuito elctrico y la coordenada vertical y corresponde al valor de la tensin o voltaje que suministra la fuente de fem (en este caso una pila) y se aplica circuito. La representacin grfica del voltaje estar dada entonces por una lnea recta horizontal continua, siempre que el valor de la tensin o voltaje se mantenga constante durante todo el tiempo.

Normalmente cuando una pila se encuentra completamente cargada suministra una FEM, tensin o voltaje de 1,5 volt. Si representamos grficamente el valor de esa tensin o voltaje durante el tiempo que la corriente se mantiene fluyendo por el circuito cerrado, obtenemos una lnea recta. Si despus hacemos girar la pila invirtiendo su posicin y representamos de nuevo el valor de la tensin o voltaje, el resultado sera el mismo, porque en ambos casos la corriente que suministra la fuente de FEM sigue siendo directa o continua. Lo nico que ha cambiado es el sentido del flujo de corriente en el circuito, provocado por el cambio de posicin de la pila, aunque en ambos casos el sentido de circulacin de la corriente seguir siendo siempre del polo negativo al positivo.

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LA LEY DE OHM

La Ley de Ohm, postulada por el fsico y matemtico alemn Georg Simon Ohm, es una de las leyes fundamentales de la electrodinmica, estrechamente vinculada a los valores de las unidades bsicas presentes en cualquier circuito elctrico como son:

1. Tensin o voltaje "E", en volt (V). 2. Intensidad de la corriente " I ", en ampere (A). 3. Resistencia "R" en ohm ( ) de la carga o consumidor conectado al circuito.

Circuito elctrico cerrado compuesto por una pila de 1,5 volt, una resistencia o carga elctrica "R" y la. circulacin de una intensidad o flujo de corriente elctrica " I " suministrado por la propia pila. Debido a la existencia de materiales que dificultan ms que otros el paso de la corriente elctrica a travs de los mismos, cuando el valor de su resistencia vara, el valor de la intensidad de corriente en ampere tambin vara de forma inversamente proporcional. Es decir, a medida que la resistencia aumenta la corriente disminuye y, viceversa, cuando la resistencia al paso de la corriente disminuye la corriente aumenta, siempre que para ambos casos el valor de la tensin o voltaje se mantenga constante. Por otro lado y de acuerdo con la propia Ley, el valor de la tensin o voltaje es directamente proporcional a la intensidad de la corriente; por tanto, si el voltaje aumenta o disminuye, el amperaje de la corriente que circula por el circuito aumentar o disminuir en la misma proporcin, siempre y cuando el valor de la resistencia conectada al circuito se mantenga constante.

Postulado general de la Ley de Ohm


El flujo de corriente en ampere que circula por un circuito elctrico cerrado, es directamente proporcional a la tensin o voltaje aplicado, e inversamente proporcional a

la resistencia en ohm de la carga que tiene conectada.

FRMULA MATEMTICA GENERAL DE REPRESENTACIN DE LA LEY DE OHM Desde el punto de vista matemtico el postulado anterior se puede representar por medio de la siguiente Frmula General de la Ley de Ohm:

VARIANTE PRCTICA: Aquellas personas menos relacionadas con el despeje de frmulas matemticas pueden realizar tambin los clculos de tensin, corriente y resistencia correspondientes a la Ley de Ohm, de una forma ms fcil utilizando el siguiente recurso prctico:

Con esta variante slo ser necesario tapar con un dedo la letra que representa el valor de la incgnita que queremos conocer y de inmediato quedar indicada con las otras dos letras cul es la operacin matemtica que ser necesario realizar. HALLAR EL VALOR EN OHM DE UNA RESISTENCIA Para calcular, por ejemplo, el valor de la resistencia "R" en ohm de una carga conectada a un circuito elctrico cerrado que tiene aplicada una tensin o voltaje "V" de 1,5 volt y por el cual circula el flujo de una corriente elctrica de 500 miliampere (mA) de intensidad, procedemos de la siguiente forma:

Tapamos la letra R (que representa el valor de la incgnita que queremos despejar, en este caso la

resistencia "R" en ohm) y nos queda representada la operacin matemtica que debemos realizar:

Como se puede observar, la operacin matemtica que queda indicada ser: dividir el valor de la tensin o voltaje "V", por el valor de la intensidad de la corriente " I " , en ampere (A) . Una vez realizada la operacin, el resultado ser el valor en ohm de la resistencia "R" . En este ejemplo especfico tenemos que el valor de la tensin que proporciona la fuente de fuerza electromotriz (FEM) (el de una batera en este caso), es de 1,5 volt, mientras que la intensidad de la corriente que fluye por el circuito elctrico cerrado es de 500 miliampere (mA). Como ya conocemos, para trabajar con la frmula es necesario que el valor de la intensidad est dado en ampere, sin embargo, en este caso la intensidad de la corriente que circula por ese circuito no llega a 1 ampere. Por tanto, para realizar correctamente esta simple operacin matemtica de divisin, ser necesario convertir primero los 500 miliampere en ampere, pues de lo contrario el resultado sera errneo. Para efectuar dicha conversin dividimos 500 mA entre 1000:

Como vemos, el resultado obtenido es que 500 miliampere equivalen a 0,5 ampere, por lo que procedemos a sustituir, seguidamente, los valores numricos para poder hallar cuntos ohm tiene la resistencia del circuito elctrico con el que estamos trabajando, tal como se muestra a continuacin:.

Como se puede observar, el resultado de la operacin matemtica arroja que el valor de la resistencia "R" conectada al circuito es de 3 ohm. HALLAR EL VALOR DE INTENSIDAD DE LA CORRIENTE Veamos ahora qu ocurre con la intensidad de la corriente elctrica en el caso que la resistencia "R", en lugar de tener 3 ohm, como en el ejemplo anterior, tiene ahora 6 ohm. En esta oportunidad la

incgnita a despejar sera el valor de la corriente " I ", por tanto tapamos esa letra:

A continuacin sustituimos V por el valor de la tensin de la batera (1,5 V) y la R por el valor de la resistencia, o sea, 6 . A continuacin efectuamos la operacin matemtica dividiendo el valor de la tensin o voltaje entre el valor de la resistencia:

En este resultado podemos comprobar que la resistencia es inversamente proporcional al valor de la corriente, porque cuando el valor de "R" aumenta de 3 a 6 ohm, la intensidad " I " de la corriente tambin, vara, pero disminuyendo su valor de 0, 5 a 0,25 ampere. HALLAR EL VALOR DE LA TENSIN O VOLTAJE Ahora, para hallar el valor de la tensin o voltaje "V" aplicado a un circuito, siempre que se conozca el valor de la intensidad de la corriente " I " en ampere que lo recorre y el valor en ohm de la resistencia "R" del consumidor o carga que tiene conectada, podemos seguir el mismo procedimiento tapando en esta ocasin la "V, que es la incgnita que queremos despejar.

A continuacin sustituyendo los valores de la intensidad de corriente " I " y de la resistencia "R" del ejemplo anterior y tendremos:

El resultado que obtenemos de esta operacin de multiplicar ser 1,5 V, correspondiente a la diferencia de potencial o fuerza electromotriz (FEM), que proporciona la batera conectada al circuito. Los ms entendidos en matemticas pueden utilizar directamente la Frmula General de la Ley de Ohm realizando los correspondientes despejes para hallar las incognitas. Para hallar el valor de la intensidad "I" se emplea la representacin matemtica de la frmula general de esta Ley:

De donde: I Intensidad de la corriente que recorre el circuito en ampere (A) E Valor de la tensin, voltaje o fuerza electromotriz en volt (V) R Valor de la resistencia del consumidor o carga conectado al circuito en ohm ( ).

Si, por el contrario, lo que deseamos es hallar el valor de la resistencia conectada al circuito, despejamos la R en la frmula de la forma siguiente:

Y por ltimo, para hallar la tensin despejamos la frmula as y como en los casos anteriores, sustituimos las letras por los correspondientes valores conocidos:

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Ley de Watt

La Ley de Watt se representa por la expresin:

P=V.I

Al combinarla con la Ley de Ohm se obtienen otras frmulas que nos ayudan a resolver ms casos.

Ejemplo:

Si I=V/R

al sustituir el valor de la Corriente I, en la Ley de Watt resulta:

P = V . I = V ( V / R ) = V2 / R

Despejando V de la Ley de Ohm queda:

V=I.R;

al sustituirlo en la Ley de Watt queda:

P = V . I = ( I . R ) ( I ) = I2 R

Entonces ya tenemos otras dos frmulas para determinar la Potencia Elctrica existente en un circuito.

Ejemplos:

Determinemos la Potencia Elctrica existente en una plancha elctrica que tiene una resistencia de 10 Ohms, y es alimentada por una fuente de voltaje de 220 Volts.

P = V2 / R = 48400/10 = 4840 Watts.

Una cocina elctrica tiene una resistencia de 8 Ohms y pasa una corriente por l de 12 Amp. Cul es el valor de Voltaje que lo alimenta?

V = ( I ) ( R ) = (8)(12) = 96 Voltios.

Y tambin P = I2 R = (144) (8) = 1,152 Watts.

Determinar la Corriente y la resistencia elctrica de una waflera de 1,200 Watts conectada a una fuente de 220 voltios P = V . I I = P / V = 1200/220 = 5.45 Amperios.

I = V / R R = V / I = 220/5.45 = 40.36 .

Cul ser la resistencia elctrica de un foco de 75 Watts, conectado en una tensin de 220 voltios.

P = V . I I = P / V = 75/220 = 0.34 Amperios.

I = V / R R = V / I = 220/0.34 = 647.05 ,

comprobando...

P = I2 R R = P / I2 = 75/0.1156 = 648.78 .

El resultado de 648.78 es aproximadamente igual a 647.05, vara por el redondeo de los decimales.

Con esto conclumos que hay ms de una forma de obtener los valores de corriente, voltaje y resistencia existentes en un circuito, solo se debe "jugar" con las frmulas mencionadas.