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Gran Lago Cocibolca reserva nacional de agua potable para Nicaragua?

19/05/06 Por Salvador Montenegro Guilln Share on email Share on favorites Share on print More Sharing Services 5

Vale la pena contaminar el Lago Cocibolca an ms para enriquecer a una empresa annima? Cunto realmente vale el agua en el Gran Lago Cocibolca? Este Lago tiene valor ecolgico, ambiental, cultural, social, estratgico, econmico, entre otros.

La gravedad de la situacin hdrica para muchos pases les ha llevado a disear estrategias de cmo conservar el agua, que no es otra cosa que la proteccin de la cuenca y del ambiente que la produce. Mxico, pas anfitrin del IV Foro, ha designado el agua asunto estratgico y de seguridad nacional. En nuestra Nicaragua, cmo se atiende este asunto? Nuestra honorable Asamblea Nacional, en un destello de lucidez, ha incorporado en la Ley de Aguas aprobada en lo general, el artculo 97, en el Ttulo de la Proteccin de las Aguas. Este artculo seala: Es responsabilidad del Estado con la participacin de gobiernos municipales, Consejos Regionales, asociaciones de municipios, sector privado, Organizaciones no Gubernamentales y poblacin en general la proteccin, conservacin y destino de las aguas del Gran Lago de Nicaragua o Cocibolca. Este Lago deber considerarse como Reserva Nacional de Agua Potable. Por otra parte, la Unesco ha recibido la solicitud del Gobierno de Nicaragua para declarar Patrimonio de la Humanidad al Gran Lago, aunque esta iniciativa sufre de letargo en su gestin. La otrora Asociacin de Municipios del Gran Lago de Nicaragua (Amugran) aprob Polticas de Aprovechamiento y Proteccin para el Cocibolca, muy acertadas y responsables.

Desafortunadamente, estas hermosas declaratorias carecen de expresin concreta en la realidad diaria, ya que el Gran Lago Cocibolca est en serios problemas, que comprometen su futuro y, por supuesto, el nuestro. Estos conflictos podemos separarlos en dos grupos: primero, aquellos que han sido ya prohibidos, y que felizmente se encuentran bajo algn nivel de atencin de los gobiernos municipales o del Gobierno Central: 1- Las ciudades o municipalidades que rodean al Cocibolca descargan aguas residuales municipales, agroindustriales y aguas negras crudas o insuficientemente tratadas directamente al lago. En algunos casos, como la ciudad de Granada, se est organizando la correccin a este problema, pero en otras como Rivas, el ro de oro conducir sus aguas negras crudas hacia el Cocibolca por muchos aos ms. Alrededor del resto del lago la situacin no es diferente. Estos desechos lquidos transforman en cloacas aun a los lagos grandes. El ejemplo del Lago Xolotln es un espejo siniestro de esta situacin.

2- Los desechos slidos o basuras municipales cubren la geografa de la cuenca. No todos los desechos son putrescibles, ya que plsticos, metales, fibras, vidrios, etc. permanecen inalterados obstaculizando los procesos naturales en el cuerpo de agua.

3- La ganadera extensiva contina aportando sedimentos y fertilizantes de manera masiva, desde los extensos pastizales en Boaco, Chontales y Rivas, lo que aumenta exageradamente la eutrofizacin de sus aguas, condicin de envejecimiento prematuro sumamente destructiva. En los ltimos diez aos, el Cocibolca ha envejecido aceleradamente, lo que se observa en los cambios de su diversidad biolgica.

4- El uso de agroqumicos en cultivos principalmente de arroz y sorgo, del lado nica, y de muchos cultivos de exportacin en el lado tico, que llegan atravesando el Refugio de Vida Silvestre Los Guatuzos, envenenan el agua y los sedimentos. An trazas de estos residuos disueltos tienen alta capacidad carcinognica, teratognica y mutagnica. No podemos permitir su presencia a ningn nivel en el agua que consumirn nuestros hijos y nietos.

En el segundo grupo, de impactos legalizados, se encuentra una actividad agroindustrial altamente contaminante, autorizada por el Gobierno anterior, favorecida por el actual, y que se encuentra en franco incremento, como es la crianza de peces en jaulas flotantes, negocio de una empresa extranjera, Nicanor. Esta empresa ha deslumbrado al Gobierno con la posibilidad de exportacin de 3,000 toneladas o 3,000.000 kilogramos de tilapia en filetes, un pez parecido al guapote. Hasta figura esto entre las expectativas del Plan Nacional de Desarrollo. Sabemos que en 2004 y 2005, Estados Unidos compr a Nicaragua 67,528 kg y 68,477 kg de filetes frescos del pescado extico, respectivamente. El precio promedio fue de US$ 5.78 por kilogramo, as que la exportacin de esas tres mil toneladas significara ms de 17 millones de dlares para la empresa noruega y sus socios nacionales. Envidiable y muy deseable, si los costos de operacin de la empresa no fueran trasladados por diseo del proceso agroindustrial que usa jaulas flotantes, a la sociedad y el ambiente nicaragense, especficamente en detrimento de la salud del Gran Lago Cocibolca.

La industria de piscicultura debe desarrollarse responsablemente en estanques correctamente acondicionados, no en aguas naturales, ya que de acuerdo con la informacin contenida en la pgina 7 de la Resolucin 01-2002 del 16/1/2002, documento oficial del Marena dirigido a la Procuradura del Ambiente, por cada Kilogramo de tilapia producida, se genera 2.77gramos de heces al da, es decir, que 3,000.000 kg de peces vivos producen 8,100 kg/da, o 17,820 libras de heces diarias. El ciclo de crecimiento, 270 das, transforma esta cantidad en 2,187.000 Kg, (sic), un poco ms de 2,100 toneladas mtricas, o 4,811.400 libras de heces, que deben descomponerse en el Cocibolca para ahorrarle los costos del tratamiento de esos desechos al industrial, disolviendo estas heces en el agua que necesita consumir la poblacin de Nicaragua.

Vale la pena contaminar el Lago Cocibolca an ms para enriquecer a una empresa annima? Cunto realmente vale el agua en el Gran Lago Cocibolca? Este Lago tiene valor ecolgico, ambiental, cultural, social, estratgico, econmico, entre otros. Ocupmonos por razones de espacio solamente del ltimo valor en la lista: el econmico.

La produccin de agua en el Gran Lago ha sido cuantificada por el Ineter. En promedio por cada segundo el lago descarga 478 metros cbicos de agua a travs del ro San Juan. En un segundo, casi medio milln de litros de agua abandonan el Gran Lago! Es decir, cada da como promedio se produce 41,299.200 metros cbicos de agua. El valor de mercado del agua potable en Nicaragua, establecido por INAA y Enacal, (cifras del Banco Central) es de C$ 14,6761 crdobas por metro cbico (1,000 litros), valor promedio para uso industrial en 2005. Es decir, en un da cualquiera promedio, el Gran Lago Cocibolca es capaz de generar valor econmico por C$ 606,111.189 (equivalentes hoy a US$ 34,993.660), hablando solamente del valor de mercado del agua potable. Qu otro negocio podra desarrollarse en Nicaragua que redite 35 millones de dlares por cada da de operacin? Si esto parece irreal, los 17 millones que esperan vender en filetes de tilapia para felicidad de unos pocos a cambio de cada ao de contaminacin, claramente no valen las tres mil toneladas de heces que deben disolverse en el agua que necesitamos convertir a divisas, a salud y educacin. Claramente, el inters nacional debe prevalecer sobre el privado.

Naturalmente, habr que hacer muchas inversiones si algn da Nicaragua entra al mercado internacional de suministro del bien ms preciado en el mundo actual: agua limpia. La exportacin sostenida del excedente de nuestra agua, por modesta que sea, debe constituirse en atractivo eje de desarrollo para Nicaragua. Esto necesariamente implica la inversin en resolver cada uno de los problemas ambientales que afectan al Cocibolca, tanto los problemas prohibidos como los legales, especficamente el de la contaminacin autorizada con peces hacinados en jaulas flotantes. Otros beneficios adicionales de sanear y rehabilitar el ambiente se relacionan con beneficios sociales directos, como el mejoramiento de la salud pblica, al disminuir los focos infecciosos, y sea mencionado slo de paso el incremento en atractivos tursticos, que constituyen otro importante rubro relacionado con la salud del cuerpo de agua y desarrollo econmico de trascendencia nacional.

La condicin indispensable para considerar un negocio sostenible con esta agua es proteger su calidad. Los municipios que integran el mosaico de territorios que conforman la cuenca del Gran Lago podran sacar de la pobreza en que se debate a todo el pas, si se organizan adecuadamente para proteger y aprovechar este recurso.

Cundo vamos a integrar este activo a nuestra economa, para el bienestar de la sociedad nicaragense? Cul ser el costo en prdida de oportunidades y vidas humanas en Nicaragua, por no asumir nuestra responsabilidad y corregir estos errores? www.EcoPortal.net

* El autor es Profesor, UNAN-Managua - Nicaragua