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Memoria del seminario, realizado el

19 Y20 de enero del 2000


La Crisis Ecuatoriana:
Econ6micos,
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"!"CENTRO DE INVESTIGACl6N DE LOS
MOVIMIENTOS SOC/ALES DEL ECUADOR
Programa "Participaci6n Politica y Mujcr"
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INDICE
La Crisis Ecuatoriana: Sus Bloqucos Economicos, Politicos y Sociales
818l1CTFJ:A FLACID
LA GLOBALIZACI6N Y LA MODERNIZACI6N ACTUAL:
REQUERIMIENTOS Y LIMITACIONES
ECON6MICO-SOCIALES
(CI CEDI ME
IFEA
Primera edici6n, Quito, Ecuador, diciembre del
1000 ejemplares
ISBN 9978-41-642-0
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PRESENTACION
Marfa Fernanda Cstiete
INTRODUCCION
Las crisis ecuatorianas en perspectiva
Jorge Le6n T
7
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CBDIMB
Iunfn 574 y Jimenez
Quito, Ecuador
Telefonos: (593-2) 582-478/282-211/ (09
Correo electr6nico: cedi me@ecuaneL net . ec
IPEA
Contralmirante Montero 141, 2. pi so
Lima 18, Peru
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Introduccion
Magdalena Leon 25
Dinamica entre la globalizacion y 10 particular
Manuel Chiriboga 31
Globalizacion, cambio tecnologico y desigualdades sociales
Carlos Larrea 45
CAMBIOS DEL ESTADO Y SISTEMA FINANCIERO
Introduccion
Zonia Palin 55
Esta coedicioa correspondc al Tomo 130 de la serie
"Travaux de I'Insritut Francais d'Etudes Andincs'
(ISSN 0768-424X)
Esta publicaci6n es posib1e gracias al auspicio del Instituto Frances de Esrudios
Andinos y la Fundaci6n Konrad Adenauer
Sistema financicro y mercado
Pablo Lucio Paredes
La cuestion fiscal y la descentralizacion
Elsa de Mens
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LA CRISIS DE UN SISTEMA POLITICO
REGIONALIZADO EN ECUADOR
Jorge Leon T. *
La crisis del Ecuador de fines del siglo XXes multiple. Diversas crisis
coinciden en un mismo momento: aquellas que son fruto de cambios
internos, tales como los de su sistema politico, sus relaciones sociales
y su econornfa, entre otras, se yuxtaponen con los procesos propios de
un real ineamiento al mundo conternporaneo. Estos, a su vez, conllevan
grandes mutaciones en las condiciones internas, particularmente en 10
que respecta al rol del Estado y al peso de los sectores relacionados con
la exporracion.! No es una crisis; se trata de las crisis ecuatorianas de
entre siglos.
En este texto me limito a considerar la crisis de aquello que hemos
denominado un sistema regionalizado, el cual es uno de los pilares
constitutivos del Ecuador conternporaneo.
Ernpezare identificando, brevernente, aspectos de este sistema
regionalizado y de su crisis; en un segundo momenta presentare los
odgenes y componentes de dicho sistema; en la tercera parte tratare
sobre su desestructuracion actual; y, finalmente, forrnulare diversas
conclusiones.
I. Un sistema regionalizado
La existencia de regiones en el Ecuador es un hecho, si se rebasa el
problema del analisis de como definir una region, Aquf no entro en ese
debate y tomo a las regiones como un presupuesto aceptado.
* Iuvestigador del CEDIME. Profesor en la Maesrria de Ciencias Pollticas de la PUCE.
Defino aspectos sobre las nociones de crisis, en la introduccion de esre mismo libro
("Las crisis ecuatorianas e!1 perspecriva").
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La presencia de regiones, sin embargo, no hace un sistema
regionalizado, del mismo modo que el apego a 0 la promoci6n de una
region no provoca el regionalismo -esa posicion de ignorar al conjunto,
de no actuar sino para si mismo, de poner en primer plano las
concepciones y posiciones de "su" regi6n en detrimento del todo-. Las
regiones, dependiendo de las concepciones y relaciones en una comu-
nidad dada, son, posiblemente, un hecho universal; allimite, cualquier
sector de un conjunto territorial 0 de una comunidad dernografica 0
poHtica puede ser una region, con mayor 0 menor bagaje historico,
identidad colect iva, dinamica y nexos internos, etc. Esta situaci6n no
da, necesariarnente, lugar a un sistema regionalizado, concepto con el
cual nos referimos a una logica polltica, a un funcionamiento del
sistema politico, establecido y reconocido, que ha llevado a procesos de
equilibrios regionales a todo nivel de la vida publica. No se trata de
voluntades sino de un ernpate de fuerzas sociales -cada una con una
carga historica diferente-, integradas por un mismo sistema politico.
Estas caracteristicas de vida colectiva cohabitan en un mismo Estado,
gracias, en particular, a un sistema politico que vuelve a la dinarnica
regional concreta, visible y reconocible por todos. En 10susta ntivo, en
el sistema politico regionalizado se acuerda que su ejercicio y constitu-
cion deben ser compartidos por regiones . Los procesos de decisi6n y las
decisiones rnismas, tanto del gobierno como del Congreso, e inclusive
de otras entidades estatales y no estatales, deben, precisamente, conju-
gar intereses, oricntaciones, personal y acciones de las regiones predo-
minantes . En el caso del Ecuador, se trata de la Sierra y de la Costa, con
sus respectivos ejes Quito y Guayaquil, y, a su interior, de sus
subregiones, en particular las que representan Azuay y Manabi, a la par
con la Amazonia.
Este sistema de Ecuador guarda ciertas similitudes con los casos de
Italia 0 Belgica.
Las tensiones y los conflictos inherentes al funcionamiento del
mencionado sistema encuentran, por 10 general, en la negociaci6n el
mecanismo establecido para solventa rse, incluidos mecanismos de
presion tales como la protesta publica, aun con el chantaje de por
medio.
Existe una cultura y conciencia de si, de ser diferentes en cada regi6n
y de la necesidad de cohabitar como tales.
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La idea de la crisis regionalizsds actual
Ecuador es un pais regionalizado; todos/as 10 sabernos, a pesar de
que no exista consenso sobre sus dimcnsiones.? No existe la percepcion,
en cambio, de que este en crisis el sistema regional. La crisis ecuatoriana
es presentida para otros ambitos mas no para este aspecto caractedstico
del Ecuador. Los embates entre la Sierra y la Costa, 0, mas precisamen-
te, entre Quito y Guayaquil, hacen parte de su vida cotidiana; su
intens ificacion llama la atencion pero no es considerada excepcional.
Entre los/as ecuatorianos/as no hay una racionalizaci6n de las relacio-
nes regionales, en contraste con una constancia reiterada de las dirnen-
siones regionales de su vida colectiva y sus conflictos.
Paralelamente, la idea de crisis esta asociada a la economia (con el
predominio de los intereses de Guayaquil) 0 a las dificultades actuales
de lograr acuerdos politicos ~ inclusive a la multiplicaci6n de las protes-
tas, que tarnbien hacen parte de la vida publica del Ecuador, 0 al retorno
de la inestabilidad gubernamental.
La hip6tesis aqui propuesta sugiere que el Ecuador vive una crisis de
su sistema politico, precisarnente porque este fue construido, entre
otros deterrninantes, sobre la base de las dimensiones regionales, las
cuales se encuentran, actualmente, en crisis, debido a que sus condicio-
nes han cambiado sustantivamente, como resultado de los cambios en
sus estructuras sociales, es dec ir, en sus aspectos de larga duraci6n. El
Ecuador atraviesa, en la actualidad, un periodo de grandes transfor rna-
ciones, que no son fruto de la crisis econornica actual ni de la importa-
ci6n de recetas de cambio en boga, como frecuentemente se 10concibe.
2 Exist en divcrsos cst udios sobrc los aspccloS rcgionales cn Ecuador, cn particular:
Quint ero, Rafael y Silva CH., Er ika. Ecuador: Una Naci6n en Cierncs. QUilO,
FLACSO-Abya Yala, 1991. Quintero, Rafael (editor}, La cuesti6n regional y et
poder, Quito, FLACSO-Corporaci6n Edirora Nacional-CERLAC York University,
Biblioreca de Ciencias Sociales, volumen 29,1991. Murmis, Miguel , (Editor), Clase
y regi6n en el agro ecuatoriano. Quito, FLACSO-Corporaci6n Editora Nacional-
CERLAC York Univcrsity , 1986. Maiguashca, Juan (Editor), Historia y Regi6n en
el Ecuador. 1830-1930. Quito, FLACSO-Corporacion Editora Nac ional-CERLAC,
1994. Lefeber, Louis, Econ ornia Polirica del Ecuador: campo, regi6n, naci6n.
QUilO, Corporacion Edit ora Nacional, Blblior eca dc Cicn cias Socialcs Vo1.6, 1985.
89

II. Origen y caracterfsricas del sistema regionalizado
El Ecuador contemporaneo, en 10 que respecta a su sistema
regionalizado, es producto de uno de los procesos de cambio mas
radicales en el continente: la llamada Revolucion Liberal, la cual
consistio, a la vez, en un movimiento politico, un enfrentamiento
militar y una serie de gobiernos reformistas entre los dos siglos.!
Conviene recordar que, durante todo el siglo XIX, la Sierra, en la
cual vivia cerca del 75% de la poblacion del Ecuador, se encontraba en
un prolongado letargo econornico, secuela de la crisis de la produccion
textil, que le dio auge en el perfodo colonial y se desarticulo con las
medidas borbonicas, impuestas para salvar a unas colonias que ya
gestaban condiciones para la independencia. Encerrada en sf misma, la
Sierra, distanre de los medios de transporre, es decir, de los puertos,
reforzo el mas exacerbado mundo clerical y de la hacienda.
El movimiento liberal se constituyo contra este mundo que
detenfa cambios, ya predorninantes en otros pafses, puesto que la
region serrana controlaba, entonces, el poder politico, mientras la
Costa -Guayaquil mas precisarnente- conoda un auge de sus ventajas
comparativas para la agroexportacion. Gran parte de los ideologos de
este movimiento politico provenfan de la Sierra, pero sus lideres
politicos y rnilitares, igual que buena parte de sus tropas, eran costefios .
La toma del poder politico se hizo por medio de una guerra, cuyos
principales sectores armados avanzaron de una regi6n ala otra , Fue una
rninorfa, predominante en una region, la Costa, la que se impuso, a
traves de la guerra, a la mayoda de otra region, la Sierra.
El nurnero importante de muertos, para la epoca, y una victoria
militar sobre acervos enfrentarnienros ideologicos, definieron dos em-
pates decisivos en la historia social del Ecuador: primero, la mayoda
tuvo que aceptar un reparto equitativo del poder politico con la
3 Sobre 13revoluci6n liberal ver, Pareja Diezcanseco, Alfredo, Historia del Ecuador,
Quito, Casa de la Cullura, 1958. Munoz Vicuna, Elias, La guerra civil ecuatoriana
de 1895. Guayaquil , Lie e Imprenra de la Universidad de Guayaquil, 1987. Ayala
Mora, Enrique, "De la revoluci6n alfarisra al regimen oligarqui co liberal (1895-
1925)" en Ayala Mora, Enrique, editor, Nueva Historia del Ecuador. Volumen 9.
Epoca Republicana III. Quito, Grijalbo-Corporaci6n Edit ora Nacional, 1988,
pp.1l 7166. Crawford de Roberts, Lois, EI Ecuador en la epoca cacaotera, Quito,
Ed . Universitar'ia, 1980.
90
minorfa; y, segundo, las ideas de la mayorfa debieron hacer un amplio
espacio a las de la minoda.
En los analisis acruales no se consideran estos hechos; sin embargo,
fueron decisivos en su tiempo. Vista la envergadura de la confrontacion
-tanto militar como de debate ideologico-religioso- y sus consecuen-
cias, se trata de fenornenos sociales de larga duracion, que inciden enla
constitucion colectiva durante varias generaciones. Se produjo, en
definitiva, la inrervencion de una sociedad en otra, que oblige a las
elites serranas a asimilar, por generaciones, 10 que fue por ellas
percibido como una doble derrota.
No deberfa sorprender la ulterior derrota ecuatoriana ante el Peru,
en los afios 40, es decir, apenas una generacion y media 0 dos despues
de esta victoria militar liberal. La guerra con Peru encontro un pais,
cuyas elites predominantes digerfan una derrota interna, y cuya region
serrana no lograba rearticular su dinarnica interna 0 redefinir sus
orientaciones, tan fuertemente cimentadas en un orden clerical y en
multiples organizaciones (cofradias, asociaciones, "legiones", herrnanda-
des, gremios, etc.), que, bajo el alero de la Iglesia catolica, daban
cohesi6n social a sus poblaciones y atavicas pertenencias. Los cambios
liberales, lejos de imponerse facilmente, conodan obstaculos yembates
constantes, que marcaron durante largo tiempo la lucha social y politica
en la region. La linea divisoria de estos diferendos y conflicros sociales
volvfa a presentar y reproducir una diferencia regional en cuanto a las
racionalizaciones, entre liberal y conservadora, laica y clerical, etc. Cop
el tiempo, cuando estas polarizaciones se aternian, los conflict os socia-
les y la desigualdad social 0 los procesos de dorninacion, existentes en
las dos regiones 0 entre las dos regiones, continuadn teniendo
racionalizaciones diferentes, hasta el dfa de hoy. La diferente historia de cada
una de las dos regiones, que ha marcado sus contrastes sociales y politicos,
aparece como propia a culturas y orientaciones regionales diferentes.
En la Sierra, en esa sociedad particularrnente organizada y organica,
articulada por una jerarquia clerical hacendataria, la rnayorfa de enton-
ces (la indfgenaj , vivia aislada de los mecanismos estatuidos del poder
y bajo el control de la hacienda. EI resto de la poblaci6n, como
acabamos de mencionar, estaba inserta en el mundo corporativo de las
multiples organizaciones gremiales y religiosas que controlaba el clero
catolico. Resultaba, por 10mismo, particularrnente complejo incorpo-
rar valores y orientaciones liberales sin desarticular el sistema imperante.
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FLACSO. 81DllDteCa
Resultantes del con junto de estos cambios se construyeron decisivos
equilibrios, que termina ron por caracterizar al Ecuador 0, si se qui ere,
por dar le su personalidad, a traves de 10 que he llamado un sistema
regionalizado.
reconocidas y legitimadas; debido al cruento enfrentamiento, al que
nos referimos anteriormente, hacen parte de un ernpate que obliga al
mutuo reconocimiento. Una region impone cambios y tiene el nuevo
eje del crecimiento econornico y, por ende, de las areas fiscales,
rnientras la otra regi6n tiene la mayorfa de la poblacion y, todavia,
buena parte del poder y del personal politicos.
Mientras tanto, las polarizaciones consranres entre las dos regiones
permitieron consolidar las diferencias regionales como polfticas y
partes constitutivas del sistema politico. La Revoluci6n Liberal Radi-
cal, en sfntesis, puede ser vista como un producto regional, que
redefinio el peso de las regiones en el mundo politico y pcrrnitio
ratificar, con reconocimiento, la coexistencia regional.
El mas importante de los equilibrios fue el regional -Sierra-
Costa-, con sus ejes Quito y Guayaqutl, en primera instancia no
fue dernografico -como 10 fue hasta hace poco- sino, como ya
indicamos, politico.
A continuaci6n sus caractedsticas, en sfntesis:
En las co1ectividades, como en las personas, digerir un cambio que
no es endogeno resulta diffcil, y, generalmente, toma tiempo. Como
hemos indicado, la Sierra vivio un cambio impuesto; no uno creado por
su propia dinarnica, por sus contradicciones constitutivas. Las orienta-
ciones y los valores del liberalismo, plasmados luego en diversas
instituciones -incluida la escuela laica- y en un Estado no clerical,
requirieron tiempo para ser incorporados. No fue sino recientemente,
durante los afios 60-70, cuando esos valores se generalizaron, dejando
de ser incorporados como una contradiccion y un conflicto. Perdieron
esc caracter cuando la Sierra inici6 otra fase de cambios, con la Reforrna
Agraria, y se impusieron otro tipo de conflictos sociales, tanto por el
problema agrario Como por la presencia publica de los sectores medios
urbanos agrupados en la izquierda, todo ello sin considerar otro tipo de
cambios que vivio, en su conjunto, la sociedad ecuatoriana, con el
incremento del mundo del capital.
1.
4 Ver algunas dimensiones a1 respecto en Guerrero, Andres, La semanrica de 1a
dominaci6n: el concerra]e de indios. Quito, Ed. Libri Mundi, 1991 y "La
dcsinregraclon de 1a administracion et nica en cl Ecuador" en AI., Sismo et n ico en el
Ecuador. Varias perspectivas. Quito, CEDIMEAbya Yala , 1993, pp. 91-111.
Este rapido sobrevuelo de las diferencias de relaci6n entre el Estado
y las sociedades predominantes vuelve perceptible la coexistencia de
dinarnicas diferentes, regionalizadas, en los procesos de dorninacion
propios al poder 1egitimado que es el Estado. El aspecto decisive para
la construccion del sistema regionalizado es que estas diferencias son
En contraste, en la region costera la nueva autoridad central adquirfa
mayor concordancia con los valores a111 predominantes, y se volvia mas
funcional a los intereses y orientaciones de sus sectorcs pudientes. De
distante y ajena pasaba a adquirir presencia; se volvfa funcional y
empezaba a crear algo de pertenencia, por identificaci6n discursiva,
entre los habitantes de esa region. En la Costa, el Estado fue y continua
siendo, predominantemente, un medio para obtener algo, un instru-
mento, sobre todo para promover y garantizar el nexo con el mercado
mundial. Fue la Sierra la que tendda, para buena parte del siglo,
mayores contradicciones con 1a nueva concepcion del orden y del
Estado, problema del que no padecerfa la Costa.
En la Sierra el Estado, un sistema de orden y autoridad, adernas de
un aparato burocratico para ejercerlos -acept ado por los no-ind1genas
e impuesto y distante para los indlgenas-, incorporo, a partir de la
Revolucion Liberal, valores que no fueron los suyos, tales como los
relacionados con un Estado laico, que pretendfa no ser patrimonial, que
hada del mundo del comercio una prioridad, favoreciendo a otras
racionalizaciones del mundo, ajenas a las religiosas. La sociedad serra -
na, que vivia su conflicto etnico interno, el cual fue tanto de clase (entre
terratenientes e indfgenas) como entre las diversas jerarqufas etnico-
sociales heredadas de la Colonia, vio agregarse una nueva contraposi -
cion desgarradora con las racionalizaciones de los discursos libcrales .!
El nuevo Estado 0 sus racionalizaciones (por ejcmplo, la de ciudadauia,
que ignoraba las etnicas) resquebrajaba, aS1, la cohesion anterior entre
autoridad , burocracia, reconocimiento y funcionalidades internas. Se
constituyo una distancia, a la cual poddamos llamar organica, entre este
sistema de orden de la autoridad y la racionalizaci6n del nuevo aparato
burocratico que pretendfa constituirse en Estado, con racionalizaciones
exogcnas.
92
93

94
Es el empate regional de fuerzas ya mencionado, y no las
orientaciones de sus actores politicos, el que, en los hechos,
ha llevado a esta necesidad de la negociacion y del acuerdo.
Como corolario de este hecho, la existencia de conflictos
fronterizos, la amenaza externa a un pais de tan compleja
cohabitacion entre sus principales regiones, han reforzado
aun mas este proceso de tension y negociaci6n, que resulta
ser un modo de inhibir el fraccionamiento ante dicha
amenaza .
existan espacios comunes para dernandar, exigir 0 dialogar
con el otro. No predomina el ignorar, el no dejar espacio
para el contrincante, tal como acontece en varios pafses, en
los cuales, precisamente por la ausencia de los espacios
mencionados, se abre paso la confronracion directa, arma-
da. Para ello, en Ecuador, los espacios principales de
mediacion son el Estado y el juego politico. El Congreso y
el gobierno fueron espacios de esta negociacion, que puede
tener a la protesta 0 a la denuncia como parte de sf, En el
perfodo actual, por ejemplo, los mas encendidos discursos
del partido MPD (Movimiento Popular Dernocratico, ori-
ginalrnente de tendencia maofsta) 0 las mas radicales rei-
vindicaciones de varios grupos politicos han terminado,
por 10 general, en acuerdos diversos."
95
c)
Para situar correctarnente el aspecto del reformismo debo referir-
me al surgimiento polftico de los sectores medios. Hasta aqui he
aludido a un juego de elites, de clases que controlan Ia econornfa
y el poder polftico. Pero la dinarnica socio-polftica se vuelve mas
cornpleja con la insercion de otro sector social, no poseyente, en
el juego poHtico: se trata de las clases medias; parte de estas
participan por medio de las organizaciones y fuerzas politicas de
la izquierda. Su presencia vuelve todavia mas complicado al
sistema de equilibrios y negociacion, debido ala incorporacion de
nuevas orientaciones ideologicas. Sin embargo, incluso con esta
rnodificacion, las diferencias regionales vuelven a repetirse; cuan-
do las fuerzas polfticas de izquierda adquieren presencia en la
5.
6 MilIs, Nick D., Crisis, conflicro y consenso. Ecuador: 1979-1984. Quito, Corpora-
cion Ed itora Na cionaI-CORDES, 1984.
. ' ,
: - ' . ...',
EI equilibrio se hizo mas sofisticado con la intervencion de
las subregiones: Cuenca (la tercera ciudad del pais), del
mismo modo que, recientemente, Manabi y la Amazonia .
Cuenca cumplio, hasta no hace mucho, el rol preponderan-
te de hacer virar el fiel de la balanza, hasta que, finalmente,
el predominio demogr:ifico de Guayaquilla elimin6 de esta
Iuncion.
En el ambito del poder, para precisar, la negociacion no
implica necesariarnente que las partes se encuentren con
gentileza alrededor de una mesa; se trata , mas bien, de que
b)
.. :.....
De esta situacion, el sistema politico ecuatoriano ha adquirido
varias ca racterfst icas sobresalientes, de las cuales aqui subrayo
cuatro (al menos dos de elias Ie diferencian del conjunto del
continente): la negociacion, los consensos, el reformismo y el
pluripartidismo.
a) Contraria mente a la imagen que las ecuatorianas y los
ecuatorianos vehiculan de sf mismos, hay una larga tradi-
cion de negociaci6n y, a la postre, de construccion de
varios consensos, En contraste con 10 que se afirma en la
actualidad -e inclusive se prerende incorporar como nove-
dad-, nada se podia decidir en el Ecuador sin el acuerdo de
las dos regiones . La negociacion es, pues, una practica y un
requisiro del sistema.
Dos sectores sociales dominantes, con poderes y orientaciones
diferentes, se vieron obligados a coexistir en una dinamica de
conflictos y equilibrios constantes. EI poder terrateniente y
clerical serrano, que controlaba al gobierno, tuvo que hacer un
espacio al agroexportador costefio, no siempre liberal. 5
Sin embargo, este equilibrio decisivo tuvo sustentos sociales : se
trato de dos sociedades, historias, estructuras de autoridad y
culturas diferentes; por 10mismo, de distintas pr:icticas y concep-
ciones de vida.
5 SrGeours, Yves y Demelas, Marie Danielle, Jerusalen y Babilonia. Religion y
polfrica en eI Ecuador 17801880. Quito, Corporacion Editora Nacional-IFEA,
1988.
4.
2.
3.

6.
escena politica, 10 hacen diferenciadarnente, pOl' regiones -en
cuanto al tiernpo y a las oricntaciones- .
Los sectores medios, vistos como clientela politica, fueron, en la
Costa , primero liberales y luego proxirnos a la izquierda, antes de
acercarse , en parte, a las corrientes populistas; en la Sierra , en
cambio, empezaron siendo conservadores, proxirnos a la Iglesia
catolica, para luego transformarse en cercanos a Ia izquierda y
terminal' en partidos ahora Llamados de centro-izquierda, gene-
ralmente organicos al Estado. En la actua lidad, su 1'01 es decisivo
para el predominio de estas corricntes politicas en la Sierra, y en
la Costa de Ia derecha y del populismo, 10 cual ratifica la
diferencia regional.
POI' su parte, las fuerzas politicas de izquierda han marcado otra
de las caracteristicas de este sistema regionalizado, en el transcur-
so de su emergencia politica y su presencia en cl Congreso. Ante
el empate de las dos fuerzas politicas predominantes en Ia Sierra
y en la Costa, que, en los hechos, responden a los dos sect ores
dominantes, seran aquellas -en particular el Partido Socialista-Ias
que curnpliran, pOI' mementos, el rol de hacer indinar la balanza.
No solo que se incremento, entonces, la practica de la negocia-
cion, sino que esta perrnitio incorporar muchas reforrnas socia-
les, inclusive antes de que existieran presiones y demandas colec-
tivas a favor de elias . Se negociaba el apoyo politico para uno de
los dos " bandos" empantanados -a fin de permitir el desernpate-,
a cambio del apoyo a definidas reforrnas . Debo rccalcar que este
procedimiento se llevaba a cabo, no favorecido pOI' mentalidades
sino porque el empate de los dos sectores predorninantes se hada
visible y legitimo con la dinarnica electoral , la cual, a su vez ,
perrnitio la entrada en escena de terceros. La matriz del empate
regional adquiria, de este modo, una dimension constante de
diferencias tarnbien ideologicas (renovadas con la izquierda),
visible debido a esta posibilidad de coexistencia social con secto-
res medios. El peso reducido de estes en la vida social y electoral
adquiria importancia gracias al ernpate de los sectores predominantes.
7.
8.
El Ecuador se ha caracterizado pOI' una abundancia de reformas
legales, que bien pueden Llevarnos a considerarlo un pais formal-
mente reforrnista, sin que ello signifique que dichas reformas se
conviertan en hechos 0 modifiquen sustantivamente las condicio-
nes sociales. El juego de equilibrios y negociacion permite, par
consiguienre, una fuerte autonomia de 10 politico, 10 cual no
impide, sin embargo, la dependencia del Estado con respecto a las
clases dominantes (se t rata de procesos diferentes). Este
reformismo legitima , en definitiva , al juego politico con el predo-
minio de dos palos econornicos.
Se puede concluir, de 10 dicho, que el sistema politico ecuatoria-
no, adernas de haber incorporado la negociacion como mecanis-
mo para superar el desernpate, tuvo que dar -a pesar de las
mentalidades predominantes- apertura a terceras fuerzas, inclui-
das aquellas can propuestas ajenas a las de las fuerzas prioritarias.
En este sistema no ha sido excepcional que se produzcan largas
crisis, las cuales han terminado, no obstante -inclusive pOI' ago-
tamiento-, en algun consenso. Lo que recienternenre acontecio en
Ia escena politica , par ejemplo, con la negociacion para la salida
de Bucaram de la presidencia y la asuncion de Alarcon, una
persona cuya organizacion politica no contaba sino con dos votos
en el Congreso Nacional, no ha sido sustancialmente difcrenre de
10 acontecido en 1944 con V elasco Ibarra, 0 en cl afio 73 con
Yerovi Indaburo. Izquierdas y derechas negociaron pOI' un terce-
rooTodo eLlo revela cierta flexibilidad, un acto de negociacion _
ambos van mas alia de los discursos oficiales y de las actitudcs
inc1uso be1igerantes-, y la construccion relativamente frecuente
de consensos ,
Este juego politico, ya en si permisivo a fuerzas politicas y
propuestas disimiles , se volvfa mas complejo a medida que en la
sociedad se constituian nuevas sectores 0 clases sociales . Ello se
reflejo de modo notorio en el sistema de parridos , que devine en
uno de los mas pluralistas del continente.? Este aspecto es cl
96
Asf, otra de las caractedsticas del sistema politico ecuatoriano -
a la cual ya aludi-, resultante de esre juego de ernpates yequili-
brios , es, precisamente, el pronunciado reformismo institucional.
7 Por razones de esp acio y par a simplilicard argumento, como es propio a la formaliz aci on
conceptual, en est e caso , de un si stema politico, no abordamos los debidos mar iccs y
complejidades de 1'1 re alidad. Sin embargo, cxisren puntos divcrsos que pueden
en conlrarse en las fuentes ya indi cadas. Mas espedfi camente, sobre aspec t os co nexos
97

98
cuarto eje de la personalidad politica ecuaroriana -luego de la
negociaci6n, la construcci6n de consensos y el reformismo-,
resultante de los equilibrios y empates socio-regionales.
EI sistema de partidos del Ecuador, desde luego que incorpora al
clientelismo y al corporativisrno, los cuales, mas que ser un
sistema de control y ejercicio del poder , son dos modalidades de
organizaci6n social de intereses y de elaboraci6n de propuestas .
Sin embargo, la inclusion de estas pr:icticas y del personalismo,
que pudieran prevalecer en cada una de las dos regiones , no
unifica a estas; las diferencias regionales al nivel de la presencia
de partidos y de las pautas de adhesion y fidelidades a los mismos
persisten. En la dinarnica de este sistema, cada region tiene
partidos predominantes; adernas, a su interior existen partidos
que se identifican 0 tienen mayor relacion con ciertas subregiones,
con determinados sectores sociales 0 con diferentes tendencias
ideol6gicas. AI limite, cada una de estas entidades (region,
subregion, sector social, elit e ideologica , etc.) podrfa tener su
partido, pr6ximo a sus necesidades e identidades. En promedio
han parricipado, desde los afios 60 , quince partidos politicos en
las carnpafias electorales yen el Congreso Nacional; oficialrnente
existen, en prornedio, veintiuno. En las dos regiones se cncuen-
tran diferencias de tendencias por partidos, adernas de que
existen partidos de caracter subregional 0 local. EI Partido
Conservador, por ejernplo, no ha tenido ultimarnente, en gene-
ral, presencia sino en las dos provincias fronterizas de la Sierra;
es, en realidad, un partido local. No obstante, en esta misma
region pueden encontrarse otros partidos con predominio local,
en el ambito politico puede consulrarse B. Garda y A. Menendez. Relacionado al rol
de los militares en el reordenamienro y cambio del sistema durante los sercnra, ver
Garda, Bertha, "Regionalismo y modernas rendencias pollti cas" en Quintero, Ra fael ,
Editor, La cuesrlon regional y el poder, op . cir. , pp. 163 -206. Sobre las rendencias
electorates por regiones : Menendez, Amparo, " Regi6n y elecciones en el Ecuador:
1952-1988. Elementos para el debat e" , en Quintero, Rafael, editor, La cuestion
regional y el poder, op. CiL , pp . 163 -206. Igualmenre, Leon, Jorge, "Cambios
estructurales y escena polfrica en Ecuador, 19 78-1988. Un cicio polirico" en AI.,
Democracia,etnicidad y violencla poUtiea en los palses andinos. Lima, IEP-
IFEA, 1993 Y "E! fin de un cicio polfrico electoral : el regreso de las elires tradicio-
nales, aparia y cambio". Ecuador Debate. Agosro/94. Conaghan, Carherine, "Loose
Parries,"Floaring" Politi cians, and In st iturlonal Stress: Presidenrialism in Ecuador,
1979-1988", en Linz, Juan yValenzuela, Arturo (edirores), The Failure of Presidential
Democracy, Baltimore, Johns Hopkins Universiry Press, 1994.
de tendencia diferente, y con presencia en la Costa 0 identificados
con algun sector social especffico de esta region. Ernpero, hechos
como este no definen la tendencia general, cabe decir, la repre-
senracion en relaci6n a la condici6n regional 0 subregional, luego
social y, finalmente, de orientacion polftica, todo 10 cual multi-
plica las posibilidades de partidos.
Ante este fraccionarniento los partidos rnayoritarios, aquellos
que pueden tener un rnirnero mayor de diputados/as en el Con-
greso e, inclusive, poner uri/a presidente/a, tienen alrededor del
20% del electorado. Las alianzas y la logica de la negociacion se
tornan, en consecuencia, inevitables, convirtiendose frecuente-
mente en un dilema regional, no s610 en el Congreso sino tarnbien
al nivel de las decisiones del gobierno y, en particular, al rnornen-
to de escoger los/as candidatos/as a la presidencia y vicepresiden-
cia. No ha sido imaginable que un partido candidatice a la
presidencia y a la vicepresidencia a personas provenientes de una
de las regiones unicarnente; candidates/as a la presidencia y a la
vicepresidencia, por un mismo partido 0 una misma lista electo-
ral, deben perrenecer a regiones diferentes . Es usual, por tanto,
que se proponga un] candidate/a de un partido mayorita rio en
una region, junto a otio] de un partido minoritario en la otra
regi6n.
En la logica de este sistema rnultipartidista, cada entidad (region,
subregion, sector social, elite ideologica, etc.) representada por
un partido logra alguna ventaja, incluida la simb6lica 0 de
prestigio: presencia polftica , algun cargo de representaci6n, de
decision, de acceso a ventajas, a recurs os (materiales 0 no). La
carnpafia electoral, aun para los/as que no ganan, permite presen-
cia publica, gracias a la cual se puede vehicular posiciones,
defender intereses y dar presencia al sector al cual representa.
La altfsirna rotacion de elegidos y la enorme posibilidad de ser
candidatos/as, dado el nurnero tan grande de partidos y de
puestos a ser ocupados por eleccion, permite la presencia publica
de amplios sectores sociales, aunque s610 sea simbolicarnente, en
una sociedad fuertemente jerarquizada al nivel social, con
inequidades extrernas y, de hecho, persistencia en sus dina micas
oligarquicas, La alta rotaci6n de candidates/as se refleja en el
voto cruzado por candidates/as de diferentes partidos, segun los
99

I:
~
II
9.
10.
100
voto cruzado por candidates/as de diferentes partidos, segun los
niveles de eleccion (a un puesto local, de entidad intermedia
-Consejo Provincial- 0 al Congreso). En este contexte social, la
mayoda de los/as candidates/as dificilmente lograda presencia si
no fuera porque el juego politico 10 permite. El sistema de
partidos descrito ha cumplido, por minimo sea, un rol de equipa-
rar a los desiguales sociales y de mediar en sus demandas; incluso
de atenuar los conflictos, por medio de los mecanismos politicos
indicados.
Este fraccionamiento regionalizado es uno de los aspectos que 10
aserneja al sistema politico italiano.
EI hecho de haber caracterizado al Ecuador como una isla de paz
-en cornparacion con sus vecinos, tarnbien sociedades de extre-
mas diferencias sociales- no fue ajeno a los aspectos menciona-
dos: la ncgociacion, eJreformismo y el pluripartidismo, los cuales
valorizaban derechos, volvian concreta una de las ideas de ciuda-
dania, configuraban practicas de participacion politica y alimen-
taban esa vision rncsianica de la politica, predominante en am-
plios secrores populares, segun la cual, de alguna manera, se
podia acceder al poder, pues en algun momenta uno de los
"suyos" 0 algun protector eventual podia acceder a un cargo.
Conviene subrayar que este sistema se encuentra en crisis. A Ia
postre, en particular con la rnultiplicacion de partidos y la caida
de la izquierda como eje de rnodificacion del empate de los
partidos mayoritarios, las modalidades de ncgociacion en el
Congreso adquirieron otras complejidades y se desligaron de
programas, 10 cual favorecio la aceleracion de las pautas de
corrupcion, parte de uno de los procesos de deslegitimacion
politica en curso.
Otra conclusion general, referente a este sistema regionalizado,
consiste en que eJ Estado y el sistema politico fueron los que
adquirieron mayor importancia como articuladores de la diversi-
dad y los equilibrios socialcs, econornicos y politicos predomi-
nantes, y, de suplernento, regionalizados; mucho mas de 10 que
ha caracterizado a estas funciones en otros paises.
EI Estado y el sistema politico han sido el punto de convergencia
del conjunto de sectores sociaJes y, en ciertos casos, su punto de
partida, al haber sido con eJ Estado que estes se forma ron y
desarrollaron, como en el caso de los sectores industriales duran-
te los alios 70. Con Ia llegada del petr6lco y de los militares, Ia
importancia articuladora del Estado se incremento, al convertirse
este en el principal agente modernizador y desarrollista. Gracias
a la renra petrolera, el gobierno dispuso de medios de distribu-
cion y de creacion de infraestructura, adernas de capacidad para
hacer efect iva su presencia por doquier; adicionalmente, pudo
crear las condiciones adecuadas para la formacion de algunos
sectores sociales, tales como los industriales y financieros . Sus
impactos sedan diferentes en las dos regiones principaJes, como
bien 10 sefialan eJ conjunto de estudios sobre eJ proceso de
modernizaci6n de entonces.
Subrayo, tambien, un aspecto importante para comprender Ia
crisis actual, referido al rol en cuestion del Estado y concerniente
a uno de sus nexos con la poblaci6n serrana. En efecto, tal como
ya indicamos, la reconciliaci6n de la poblaci6n serrana con el
Estado se dio en los afios 70, con las orientaciones de un Estado-
agente de cambio social y de "integraci6n nacional". La
redistribuci6n, entonces posible por la renta del petroleo, 10
legitim6 aun mas. Fue un contexte de cambios en las jerarqufas
sociales, con una fuerte movilidad y diferenciaci6n social, mejo-
ras en las condiciones de vida, y nuevas racionaJizaciones sociales
de la condicion individual y colectiva, cuyo eje central radico en
eJ Estado con sus multiples programas y entidades de produc-
ci6n, comercio, finanzas, promoci6n social y cconomica, los
cuales se generaJizaron y concernian a todos los sectores sociales.
Convergieron estos valor es con los entonces predorninantes en la
sociedad, sobre todo con los de los crecientes sectores medios,
luego de las fuertes transformaciones del sector rural y la migra-
ci6n hacia el mundo urbano. Nos adelantarnos en el argumento:
este es uno de los aspectos decisivos para cornprender la larga
oposicion de las mayorias serranas a las propuestas en curso, de
desrnontar al Estado. Estas se contradicen con el proceso referi-
do, al cual hernos llamado de reconciliacion del sector serrano
con el Estado como autoridad, mediador del conflicto, aparato
politico y burocratico, y sistema de orden; todo ello adernas de su
rol en la cohabitaci6n regional, eJ cual, en nuestro criterio,
modifico, con dinamicas de larga duracion, la condici6n de la
Sierra luego de los cambios de fines del siglo. En sentido inverso,
la region de la Costa experirnenro un proceso de ordenamiento
101

desde un Estado centralizanre, que trataba de delirnitar los
inrereses del mundo privado y de promover un Estado de dere-
cho. La racionalizacion burocratica pretendia, alli, circunscribir
una tradicion cacical y una oligarquia de tradicion "cornpradora",
para la que el Estado no valfa sino como defensor y promotor de
sus intereses relacionad os con el mercado mundial. 1 impacto de
los cambios promovidos fue de magnitud, en cuanto el gobierno
central dispuso de suficientes rentas para paliar las desigualdades
y carencias, engendradas por el sistema de concentracion de la
riqueza y las constantes dernandas de su sistema financiero
redistribuidor a los reducidos circulos de poder econornico,
predominantes en la region. La caIda de la renta petrolera y del
consiguiente peso del Estado han favorecido el reencuentro de un
sector popular, "desarnpa rado" del Estado, con el sector de
tradicion cacical, una de cuyas vertienres modificadas es el
populisrno, en sus diversas variantes. Este es otro de los aspectos
que perrnire comprender la crisis actual.
11. En los momentos de desequilibrio, cuando -en juego de alternancia-
una de las regiones predomina sobre Ia otra, se produce la
biisqueda de cornpensa ciones.
Hasta un pasado recienre , los rni lita res jugaron el rol de
reequilibrar las regiones . Lo hicieron en repetidas ocasiones,
mediante golpes de Estado 0 a traves de su capacidad de ejercer
presion sobre el Estado. Este papel, de ser garantes del sistema
en su conjunto, les ha llevado a construir orientaciones y compor-
tarnientos que, en varios aspectos, les diferencian de sus conge-
neres en el continente: los rnilitares ecuatorianos han privilegiado
la funcion de garantizar la inregracion del pais 0 de dar cohesion
a la "nacion".
12. Pina lrnenre, debo sefiala r que diversos comportamientos y pautas
de accion colectiva revelan y alimentan, en 10 cotidiano, al
sistema regionalizado. Cito el caso de los rnedios de comunica-
cion, los cuales no son realrnenre "nacionales", pues cada organo
de prensa pertenece, prirnero, a una de las regiones; es al
exrenderse geograficarnente que deben incorporar representan-
tes de las dos regiones (los/as presentadores/as de las noticias por
television, por ejernplo, alternan entre los/as de una region y los/
as de otra). Tanto a este nivel de la prensa como al de las
102
entidades financieras, e inclusive en 10 referente a la tradicion
culinaria, no es 10 "nacional" 10 que prima sino 10 regional. El
fraccionamiento es el que predomina en Ecuador; es una de las
dimensiones de su identidad, que hace concreto y visible su
sistema regionalizado, a la pa r que otorga, en sus diversos
espacios publicos, presencia a representantes de las regiones.
III. Los cambios del sistema regionalizado
La hiporesis que aquf presento consiste en que el sistema de equili-
brios regionalizados, tan articulado en 10politico, social, econornico y
cultural, se ha descompuesto. Se trata de cambios, en general, de larga
duracion, y de otros mas recientes a varios niveles , Las polarizaciones,
que antafio sostuvieron los equilibrios, se han modificado.
Primero. Cambia ron las condiciones socio-territoriales, que mantu-
vieron a las regiones a tra ves de provincias diferenciadas como serranas
o costefias. En la Sierra, sobre todo, predomino una dinarnica centrada
al interior de cada provincia.
En la fase post-reforrna agraria y con el inmenso incremento de los
circuitos productivos del perfodo petrolero, las provincias dejaron de
ser entidades mas centradas en sf mismas, a su interior, para incrementa r
sus relaciones hacia el exterior. En particular, algunas provincias de la
Sierra tienen ahora, por ejernplo, subregiones integradas a sus vecinos
costefios; 10mismo ocurre, en menor escala, con provincias costefias en
relacion a la Sierra.
Este desenclave de la poblacion se hace notorio, entre otros, con el
hecho de que personas del sur del pais viven, por citar un caso, de
parientes que trabajan en el norte. En Quito, Guayaquil 0 Cuenca, cada
sernana circula mana de obra que regresa, los fines de sernana, a su lugar
de origen. Asf, un alto porcentaje de los habitantes y los espacios
internes se han integrado y complementado mutuamente, rompiendo
los aisla rnientos.
Segundo. A pesar del hecho de que predominan ciertas valorizacio-
nes de pertenencia provincial, los intereses y cornportamientos se han
modificado; existen, ahora, otros espacios de pertenencia y relacion que
los provinciales 0 inmediatos. Este hecho es notorio en los migrantes
103

dclicos, quienes mantienen lazos diversos con su lugar de salida y de
llegada. Las pertenencias y fidelidades son cornpartidas, por ahora,
entre provincias 0 regiones diferentes, en el caso de un buen porcentaje
de Ja pobJaci6n.
Tercero. Esta rearticulaci6n de espacios modifica, tarnbien, los
equilibrios politicos. Las inclinaciones del voto ya no tienden a ser tan
pronunciadamente diferentes por regiones; por ejemplo, en zonas
serranas de mayor integraci6n a la Costa se vota por partidos predomi-
nantes en esta regi6n, y viceversa, en regiones costefias mas integradas
a la Sierra.
Cusrto. Un fen6meno similar acontece con uno de los subsistemas
incorporados al sistema politico ecuatoriano: la pertenencia a las
organizaciones y ~ las pautas de protesta. En una misma organizaci6n
de segundo 0 tercer nivel prevalecian, igual que en los comportamien-
tos de negociacion y protesta, rnarcadas diferencias regionales (tal es el
caso de las organizaciones sindicales miembros del Prente Unitario de
Trabajadores); actualmente estas diferencias se reducen 0 borran,
abriendo paso al predominio de otros aspectos.
Como ya subrayamos, las instancias regionales, poHticas y
organizacionales de pertenencia fueron espacios 0 canales, no solo de
comunicaci6n y socializaci6n, sino tarnbien de creaci6n de propuestas
y de articulacion de intereses. Con los cambios recientes, estos canales
habituales han dejado de funcionar 0 10 hacen deficienternente; sus
referentes anteriores han perdido vigor 0 preeminencia. Parte de Ia
perdida de legitimidad de partidos y representantes proviene de este
hecho estructural, de desarticulaci6n de unas pertenencias y creaci6n
de otras nuevas, que sobrepasan los espacios anteriores. Este fen6meno
se superpone a la crisis de legitimidad polftica, proveniente de practicas
polfticas tales como la corrupci6n 0 el simple chantaje.
Los juegos institucionales siguen funcionando en relacion a espacios
sociales regionalizados de antes, que ahora ya no tienen tanto vigor. Se
habla de un Ecuador que no existe mas 0 que no es exactarnente el
mismo de antes.
Quinto. El peso creciente de Guayaquil no se debe unicarnente ala
vision 0 afirmacion de su sector dominante. Guayas acumula demogra-
[fa, circuitos bancarios 0 financieros y mercados, que desequilibran el
104
Contrapeso serrano, quiteiio en particular. La tendencia principal, aqut
como en otros sitios de montana, consiste en la transferencia de
poblaci6n de altura a las planicies, atrafda por las enormes ventajas
econ6micas comparativas de estas. En Ecuador, la Sierra tiende a
perder constantemente peso ante la Costa, segun indica el conjunto de
datos socio-economicos .
Las elites costefias buscan, ahora abiertamente, reducir el peso
serrano en la politica y en Ia economfa. Los entretelones de la crisis
bancaria actual algo de esto revelan, del mismo modo que la decisi6n de
la Asamblea Nacional (1998), de incrementar el mimero de diputados
para reducir la influencia serrana -de Pichincha concretamente-, y el
reciente auge de la idea de autonornfa -Ia cual inquieta, mas que por sus
propuestas concretas, por sus implicitos de pasar por encima de la
rnedjacion polftica del gobierno central 0 del Congreso, 0 de evitar
convivir con los sectores populares organizados serranos, quienes no
cornpartcn las posiciones predominantes de los sectores pudientes de
Guayaquil- .
A varios niveles -incluidas las fiestas "cfvicas"-, es notorio que
Guayaquil est a constituyendo una ideologta regional de afirrnacion (se
reinventan las "tradiciones", por ejemplo), mientras que su contrapeso,
Quito, no se encuentra en ese proceso. Sirnultanearnente, las fortunas
y la propiedad, en cambio, tienden a integrar capitales de la Sierra y de
la Costa en un cada vez rna yor mirnero de empresas.
Contradictoriamente, el sector politico de Guayas tiende a rechazar
este proceso de largo aliento, como se deduce de las reiteradas interven-
ciones -publicas 0 no- del Alcalde de Guayaquil y Ifder del Partido
Social-Cristiano, Le6n Febres Cordero, tendientes a frenar la unifica-
cion de bancos quitefios y guayaquileiios. El fen6meno de la concentra-
cion de capitales no se detcndra pero pcrrnitira, en cambio, continuar
incrementando la hegernonta de Guayaquil, al realizarlo con ventajas
para este sector.
Los hechos citados son indicios de la perdida del equilibrio 0 empate
regional, donde "10 regional" se reduce ante la recornposicion de
capitales , que integran a las dos regiones. 1 empate politico se ha
modificado a pesar de que persisre como tendencia.
Sexto, Ante la reconstituci6n del sector dominante de Gua yaquil, su
105

contrapeso serrano no es exactarnente el mismo de antes, ni en 10
econornico, ni en 10 social, ni en 10 politico, electoral 0 partidario. Si
bien persiste la oposici6n de la centro-izquierda, es el sector popular
organizado serrano el que, junto con sectores de las clases medias
serranas -particularmente afectadas por las reformas en curso-, se ha
convertido en el principal opositor politico de la elite econ6mica
guayaquilefia. A cada tentativa de imponer el sistema en boga -el
neoliberal-, aquel sector ha marcado oposicion y freno, utilizando
diversos mecanismos de protesta: la victoria del no en el referendum,
propuesto por el Gobierno de Duran Ballen para legitimar una serie de
reformas economicas, politicas y judiciales; las huelgas y los paros, que,
en repetidas ocasiones, han vuelto inviables los acuerdos pactados COn
el FMIj etc . Lo que el Ecuador vive actualmente, en esta segunda
semana de enero del 2000, es una continuidad de 10acontecido en 1999,
cuando se encontraba en juego el exito de la protesta frente a la
ratificaci6n de diversas reformas fiscales y monetarias, a la par que se
cuestionaba la continuidad del gobierno.
Frente a estos sucesivos empates politicos de fuerzas sociales y
politicas se percibfa, como respuesta a las reformas promovidas, la
posibilidad de un consenso sobre una tercera via, mecanismo usual en
el sistema polftico regionalizado. Sin embargo, ante el fraccionamiento
de fuerzas en una region -Ia Sierra- , es ahora Guayaquilla que predo-
mina. No hay espacio para el acuerdo; se producida, mas bien, una
irnposicion. AI parecer, esta es una de las posibilidades actuales, con la
cual existe el riesgo de incrementar los conflictos 0 de, simplemente,
articular otro sistema con un polo hegem6nico, en cuyo caso se tratarfa
de un cambio radical del sistema regionalizado.
Lo referido deja ver que el juego de equilibrios regionales, del cual
he hecho un modelo ideal (cuyo analisis mas detenido no corresponde
hacerse aqui), no funciona mas como antes, y, precisamente por ello, no
se puede lograr acceder a 0 construir espacios para integrar los intereses
divergentes.
Septimo. Ya he sefialado que las anteriores polarizaciones ideologi-
cas 0 de grupos de presion, que perrnitfa n construir referentes y
propuestas, tambien se han desarticulado, a consecuencia de diversos
cambios sociales (entre otros, polarizaciones entre masones e Iglesia
catolica; separaci6n Iglesia - Estado; desaparici6n de la izquierda,
dejando espacio disponible) . Esto significa que los ejes articuladores de
106
referentes y propuestas han perdido vigencia y que las diferencias
regionales se han reducido a una simple contraposicion de intereses.
Mientras la Costa se ha adherido al neoliberalismo (en todo aquello que
Ie interesa) , la Sierra no tiene racionalizaciones renovadoras que reern-
placen a las anteriores, encontrandose reducida, simplemente, al recha-
zo y a la protesta.
Octavo. Siendo el Estado uno de los espacios de convergencia de
todos los sectores, es facil comprender que con su desmontaje actual,
con la reducci6n de su presencia y su capacidad de accion, este no pueda
cumplir con su funci6n de articulacion de 10 heterogeneo ni continue
siendo el referente principal de acci6n. Poddamos decir que, brusca-
mente, se ha deshecho, se ha destruido al principal eje articulador de la
sociedad ecuatoriana, al agente que orientaba las acciones y que hada
de mediador para el funcionamiento de tantas actividades y sectores
sociales. No es de sorprender, en consecuencia, que, adernas de un
desconcierto generalizado, exista dificultad para redefinir acciones y
propuestas. No se trata de cualquier Estado en cualquier sociedad. Los
hechos y fen6menos predominantes en la actualidad demuestran que,
en este caso, el Estado es indispensable para reorientar la econornia y
contrarrestar las desigualdades sociales. Esta fue , justarnente, su fuerza
anterior .
Con respecto al sistema politico, otro de los espacios de convergen-
cia, cabe sefialar que las reformas recientemente hechas a la Ley de
Partidos y al poder del Congreso Nacional acerituan este fen6meno. En
busca de estabilidad y reiterando pautas poHticas establecidas en el
continente, de pretender transformar la realidad reformando constitu-
ciones y leyes, el Ecuador acaba de modificar su sistema de partidos
para favorecer la concentraci6n de estos. Se Iimita, con ello, una vez
mas, el juego de representaci6n, de atenuaci6n de conflictos, que antes
curnplio este sistema por regiones, sectores sociales y tendencias
partidarias. Se crean condiciones para arenuar el rol de mediaci6n
politica en conflictos e intereses, los cuales se encuentran, momenta-
neamente, en condiciones de mayor enfrentamiento directo. Siguiendo
las mismas ideas de estabilidad arriba mencionadas, as! como la actual
concepcion de "gobernabilidad", tarnbien se Ie ha privado al Congreso
de atribuciones y capacidades de acci6n. Este tampoco cumple ya con
su rol de mediador a varios niveles, como 10curnplio antes. Es el sistema
politico en su conjunto el que ha conocido un r:ipido proceso de
red efiniciones, en un contexto en el cual los conflictos de intereses y
107

orientaciones -sobre todo en este mundo regionalizado- no tienen otros
procesos articuladorcs. Por momentos, esta situaci6n favorece la des-
composici6n social y politica. La desarticulaci6n de un sistema sin la
constituci6n de contrapartes alternativas puede ser uno de los ejes
importantes de la crisis ecuatoriana actual.
IV. Conclusiones
Todos estos cambios de Iarga duraci6n del Ecuador actual me
permiten insistir en que las caracterfsticas de la sociedad y del sistema
politico regionalizados, que han sido Ia distinci6n del Ecuador, se
encuentran en plena evolucion y cambio. En contraste, las mentalidades
y la mirada de los/as ecuatorianos/as a esta realidad tardan en ponerse
a Ia par. Uno de los aspectos principales de la crisis ecuatoriana es que
se sigue pensando y hablando de un Ecuador que ya no existe. El
Ecuador ha modificado las condiciones de articulacion de sus socieda-
des regionalizadas , debido a carnbios socio-econ6micos y poHticos de
largo plazo, que no obedecen a la actual coyuntura ni a los fen6menos
de la nueva fase de internacionalizacion 0 integracion internacional,
ahora Hamada globalizaci6n.
He presentado, en estas Iineas, un largo fenorneno de estructuraci6n
del sistema regionalizado, que data de hace mas de un siglo, y sus
cambios actuales , que bien pueden ser considerados como un proceso
de desestructuracion,
Es en Ia misma personalidad de este Ecuador, que se ha modificado
desde sus adentros, que ahora se yuxtaponen carnbios provenientes de
la nueva epoca que atravesamos. Se trata de dos cambios generales,
frente a los cuales los/as ecuatorianos/as no logran encontrar ni referen-
tes ni espacios para definir sus propuestas. Las modalidades de los/as
ecuatorianos/as para articular sus intereses, definir sus propuestas y
negociar sus objet ivos e intereses, que segulan dimensiones regionales ,
no pueden funcionar como antes. Se encuentran en crisis y se estan
rearticulando. El bloqueo institucional que conoce el Ecuador provie-
ne de estas condiciones. Existe, aSI, una desadaptaci6n, provocada por
sus cambios internos, y una superposici6n de las exigencias de cambio
de origen externo. Estas llegan cuando el Ecuador tiene que rearticular
su propio funcionamiento interno, debido a sus propios cambios de
larga duraci6n.
108
Se recurre al pasado, mas bien como defensa, y no al cambio que
se requiere 0 impone. A la crisis interna se Ie superponen las exigencias
de la modernizaci6n y la globalizaci6n, las cuales acentiian la disputa y
competencia por ventajas y espacios de mercado. Como si esto fuera
poco, se impone la crisis econ6mica. Aunque en la actualidad estas crisis
estan integradas, se trata de procesos que tienen sus razones y dinarni-
cas propias.
He argumentado que la crisis ecuatoriana obedece, en primer terrni-
no, a una desart iculacion del sistema regional , a las bases de este mundo
regionalizado y una de sus resultanres: el Estado -en particular el
sistema polftico-, el cual articulaba a las regiones y a los procesos de
legit imacion y negociacion. Colateralmente, un problema de identidad
colectiva se ha incrementado, ya que aqueUo que unfa a los/as ecuato-
ria nos/as era su 16gica politica, la cual se cncuentra, una vez mas, en
crisis . Existe una crisis del sistema socio-economico ecuatoriano y una
crisis en el sistema llamado Ecuador.
109