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Cinturn de Kuiper

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Imagen artstica del cinturn de Kuiper y de la nube de Oort. El cinturn de Kuiper (pronunciado /kap/) es un conjunto de cuerpos de cometa que orbitan el Sol a una distancia entre 30 y 100 ua. El cinturn de Kuiper recibe su nombre en honor a Gerard Kuiper, que predijo su existencia en los aos 1960, 30 aos antes de las primeras observaciones de estos cuerpos. Pertenecen al grupo de los llamados objetos transneptunianos (TNO, Transneptunian Objects). Los objetos descubiertos hasta ahora poseen tamaos de entre 100 y 1000 kilmetros de dimetro. Se cree que este cinturn es la fuente de los cometas de corto periodo. El primero de estos objetos fue descubierto en 1992 por un equipo de la Universidad de Hawi.

Contenido
[ocultar] 1 Referencias histricas 2 Objetos del cinturn de Kuiper o 2.1 Caractersticas orbitales 3 Origen del cinturn de Kuiper 4 Exploracin del cinturn de Kuiper 5 Acantilado de Kuiper 6 Vase tambin 7 Referencias

8 Enlaces externos

[editar] Referencias histricas

El cinturn de Kuiper es llamado en ocasiones cinturn de Edgeworth o cinturn de Edgeworth-Kuiper. Hay astrnomos que utilizan nombres ms largos todava, como cinturn de Leonard-Edgeworth-Kuiper. La denominacin de "objetos transneptunianos" es recomendada por varios grupos de astrnomos, ya que evita las controversias entre los nombres ms personales. "Objeto transneptuniano" no es sinnimo de "objetos del cinturn de Kuiper", ya que los primeros engloban tambin a otros objetos en el exterior del Sistema Solar.

[editar] Objetos del cinturn de Kuiper

Comparacin de tamaos entre los objetos del Cinturn de Kuiper Sedna y Quaoar con la Tierra, la Luna y Plutn. Ms de 800 objetos del cinturn de Kuiper (KBOs de las siglas anglosajonas Kuiper Belt Objects) han sido observados hasta el momento. Durante mucho tiempo los astrnomos han considerado a Plutn y Caronte como los objetos mayores de este grupo. Sin embargo el 4 de junio de 2002 se descubri 50000 Quaoar, un objeto de tamao inusual. Este cuerpo result ser la mitad de grande que Plutn. Al ser tambin mayor que la luna Caronte pas a convertirse durante un tiempo en el segundo objeto ms grande del cinturn de Kuiper. Otros objetos menores del cinturn de Kuiper se fueron descubriendo desde entonces. Pero el 13 de noviembre de 2003 se anunci el descubrimiento de un cuerpo de grandes dimensiones mucho ms alejado que Plutn al que denominaron Sedna. El objeto 90337 Sedna destron a Quaoar del puesto de segundo objeto transneptuniano ms grande. Su pertenencia al cinturn de Kuiper est cuestionada por algunos astrnomos que lo consideran un cuerpo demasidado lejano, representante quizs del lmite inferior de la nube de Oort. En tal caso, 2000 CR105 pertenecera tambin a esta clase. La sorpresa lleg el 29 de julio de 2005 cuando se anuncia el descubrimiento de tres nuevos objetos: Eris, Makemake y Haumea, ordenados de mayor a menor. Eris revela ser incluso mayor que el propio Plutn por lo que se le ha apodado como el dcimo planeta llegndose a considerarlo como el legendario Planeta X. Estrictamente hablando, Eris no pertenece al cinturn de Kuiper. Es miembro del disco disperso pues su distancia media al Sol es de 67 ua.

La clasificacin exacta de todos estos objetos no es clara dado que las observaciones ofrecen muy pocos datos sobre su composicin o superficies. Incluso las estimaciones sobre su tamao son dudosas dado que en muchos casos se basan, tan solo, en datos indirectos sobre su albedo comparada con la de otros cuerpos semejantes como Plutn.

[editar] Caractersticas orbitales


Los KBOs (Kuiper Belt Objects) son objetos con rbitas situadas entre unas 30 y 50 ua del Sol. Orbitan sobre el plano de la eclptica, aunque sus inclinaciones pueden ser bastante elevadas. Algunos KBOs estn en resonancia orbital con Neptuno: sus periodos orbitales son fracciones enteras del periodo orbital de Neptuno. Los objetos en resonancia 1:2 y 2:3 se denominan plutinos.

[editar] Origen del cinturn de Kuiper

Simulacin que muestra los planetas exteriores y el cinturn de Kuiper: a)Antes de la resonancia Jpiter/Saturno 2:1 b)Dispersin de los objetos del cinturn de Kuiper en el Sistema Solar despus de la alteracin de la rbita de Neptuno c)Tras la expulsin de los objetos del cinturn de Kuiper Belt por Jpiter. Los orgenes y estructura actual del cinturn de Kuiper todava no han sido aclarados, mientras los astrnomos esperan al telescopio Pan-STARRS, con el que se deberan localizar muchos ms KBOs, para alumbrar nuevas teoras. Diferentes simulaciones por ordenador de las interacciones gravitatorias del periodo de formacin del Sistema Solar indican que los objetos del cinturn de Kuiper pudieron crearse ms hacia el interior del Sistema Solar y haber sido desplazados hasta sus posiciones actuales entre 30 y 50 UA por las interacciones con Neptuno al desplazarse lentamente este planeta desde su posicin de formacin hacia el exterior hasta su actual rbita. Estas simulaciones indican que podra haber algunos objetos de masa significativa en el cinturn, quizs del tamao de Marte.

[editar] Exploracin del cinturn de Kuiper


En la actualidad se desarrollan numerosos programas de bsqueda de KBOs. La sonda espacial New Horizons, la primera misin dedicada a la exploracin del cinturn de Kuiper, fue lanzada el 16 de enero de 2006. Est prevista su llegada a Plutn el 14 de julio de 2015. Una vez pasado Plutn est previsto que explore uno o varios KBOs. Todava no se ha

determinado cales sern los KBOs concretos a explorar, pero debern tener entre 40 y 90 km. de dimetro e, idealmente, ser blancos o grises para contrastar con el color rojizo de Plutn.1

[editar] Acantilado de Kuiper


El acantilado de Kuiper es el nombre que le dan los cientficos a la parte ms alejada del cinturn de Kuiper. Es una incgnita que ha dado quebraderos de cabeza durante aos. La densidad de objetos en el cinturn de Kuiper decrece drsticamente, de ah su nombre de acantilado. La explicacin ms lgica sera la existencia de un planeta con una masa suficientemente grande como para atraer con su gravedad a todos los objetos de su rbita. Ese supuesto planeta recibe el nombre de Planeta X. Hasta la fecha, nadie ha aportado ninguna prueba de la existencia de tal planeta ni una explicacin para este fenmeno.

[editar] Vase tambin


Cinturn de asteroides Nube de Oort

[editar] Referencias
1. New Horizons mission timeline. NASA. Consultado el 12-08-2007.

[editar] Enlaces externos


En espaol Astrogea Solarviews en espaol En ingls Lista actualizada de los objetos del cinturn de Kuiper Pgina de la Universidad de Hawaii sobre el cinturn de Kuiper y del descubrimiento del primer KBO Misin New Horizons de la NASA a Plutn y el Cinturn de Kuiper Referencias tcnicas The formation of the Kuiper belt by the outward transport of bodies during Neptune's migration, Levison, H. and Morbidelli, A., Nature 426, 419-421 (2003).