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ALGAS La extensa costa de la isla de Tierra del Fuego posee una abundante y variada vegetacin marina.

Est constituida por plantas microscpicas, es decir que se detectan a simple vista, o microscpicas, que pueden ser observadas al microscopio, ambas denominadas algas marinas. La totalidad de las algas macroscpicas estn adheridas al sustrato rocoso y por ello se las denominan bentnicas. Mientras que la mayor parte de las microscpicas viven flotando en el agua y se las llama planctnicas. Entre estas ltimas se encuentran las Diatomeas, Crisoficeas, etc. que constituyen el fitoplancton marino. La existencia en las costas de Tierra del Fuego de estos vegetales marinos, representa un potencial de elevado inters econmico para la isla. Dado que algunos grupos algales poseen mltiples aplicaciones en la industria, mientras que otras son el primer eslabn de la cadena alimentaria de los peces, moluscos, crustceos, otros invertebrados marinos o del hombre. Entre las algas marinas bentnicas se observa la presencia de algas azules (Cianoficeas); algas verdes (Cloroficeas); pardas (Feoficeas) y rojas (Rodoficeas). La coloracin de estas plantas est dada por la mayor o menor cantidad de los diferentes pigmentos celulares. Es decir es una adaptacin de las plantas que crecen a diferentes profundidades en el mar, para captar intensidad luminosa necesaria para la fotosntesis. As detectamos que las primeras algas, aquellas que reciben mayor intensidad luminosa, son las verdes y azules. A medida que se desciende, o sea a mayor profundidad, son ms numerosas las algas pardas y rojas. Una de las caractersticas ms remarcable de sta vegetacin marina bentnica es el elevado nmero de ejemplares que se observan de una misma planta. Adems, los ejemplares de algunos gneros, poseen gran tamao: 10, 20, o hasta 40 metros de largos. La flora fueguina es tpica y, exclusiva de la regin subantartica, zona de aguas fras del hemisferio austral. A continuacin pasamos a mencionar o describir, en forma susinta, solo aquellos gneros que por su abundante desarrollo la identifican, caracterizan y diferencian a esta vegetacin de los restantes vegetales marinas del globo. Acerca de las algas pardas se observan los grandes bosques de Macrocystis pyrifera,

Foto N 1 Aspecto de los ejemplares de Macrocystis pyrifera Que crecen a lo largo de toda la costa. De esta alga parda se extrae un importante producto qumico (alginato) de amplia aplicacin industrial.

Foto N 2 Ejemplares de Durvillea antarctica.

Lo mismo podemos afirmar de Durvillea antarctica y Lessonia sp. Estas plantas forman grandes praderas que se detectan en innumerables localidades de la costa. Tambin estas tres algas marinas por su elevado contenido en yodo, oligoelementos, minerales y sustancias promotoras del crecimiento son empleadas en las dietas balanceadas para animales y como fertilizante del suelo o foliares. Macrocystis pyrifera se la conoce con el nombre vulgar de cachiyuyo, en tanto que Durvillea antarctica de cochayuyo. Foto N 3 Ejemplares de Porphyra sp, Ulva lactuca y Las plantas de Macrocystis pyrifera Macrocystis pyrifera pueden llegar a tener hasta 20, 30 y 40 metros de largo. Ellas estn adheridas al sustrato por un grampn grande, constituido por numerosos rizoides. De este grampn nacen los tallos erectos, cilndricos que da origen a numerosas frondes sucesivos. Estos frondes de aspecto de cinta angosta de 2 metros de largo por 10-20 centmetros de ancho; de superficie rugosa con espinas en los bordes y con un flotador en la base. En tanto que las plantas de Durvillea antarctica tienen hasta 10 metros de largo. Adheridas al sustrato por un disco grande, de donde nace el talo erecto, con su corto estipe grueso, cilndrico que se continua en una fronde laminar. Es muy ancha, gruesa y repetidamente dividida en forma irregular, en angostos trozos de aspecto de cinta o lonja. Mientras que los de Lessonia sp. poseen de 5 a 6 metros de largo. Adheridos al sustrato por apresorio grande, ramificado, donde nacen los tallos erectos con un corto estipe, grueso, cilndrico o ligeramente achatado y repetidamente bifurcado que dan origen a una fronde laminar. Esta, de aspecto de cinta de 1 a 1,5 metros de largo por 5 a 10 centmetros de ancho, de superficie lisa y bordes enteros. Las tres especies descriptas son las algas que presentan mayor tamao en la costa de Tierra del Fuego, las restantes plantas solo poseen entre 7 a 70 centmetros de largo y raramente se observan ejemplares hasta un metro de largo. Entre las algas pardas se detectan adems en estas costas abundantes ejemplares de Adenocystis utricularis. Plantas pequeas de hasta 15 centmetros de largo, de aspecto globoso alargado semejante a un dedo. Mientras que Caepidium antarcticum, posee hasta 40 centmetros de largo, de aspecto filamentoso o cilndrico, muy ramificado irregularmente. En tanto que los ejemplares de Scytosiphon utricularis, son de hasta 50 centmetros de largo, con talos tubulares angostos y con abundantes constricciones. A dems es muy comn observar en estas costas abundantes ejemplares filamentosos pardos de Pylaiella antarctica y de Ectocarpus sp. Otra alga parda es Colpomenia, de aspecto globoso y chato de 3 a 4 centmetros de dimetro. Tambin se destaca la presencia de abundantes ejemplares de tres especies de Desmarestia. Estas plantas de 20 a 50 centmetros de largo de aspecto de cinta angosta o muy angosta y muy ramificadas. Ahora pasamos a considerar el grupo de las algas verdes o cloroficeas. Si bien ellas son muy abundantes no se detectan gneros o especies que identifiquen o diferencien esta flora, a excepcin de Codium vermilara y Briopsis. Dado que la mayora de los gneros presentados son cosmopolitas, es decir que existen en la casi totalidad de las costas marinas. Los ejemplares de Codium vermilara, son de aspecto chato, formando tallos de hasta 50 centmetros de dimetro. Mientras que los ejemplares Briopsis son pequeos de hasta 10 centmetros de largo, de aspecto de pino terrestre.

Tapizando la casi totalidad del comienzo del sustrato rocoso del litoral marino se detectan

Foto N 5 Enteromorpha sp y Cladophora tapizando casi la totalidad del sustrato rocoso abundantes ejemplares de tres especies de Enteromorpha sp, Plantas esta de aspecto tubular ramificado. Mientras que los ejemplares de Cladophora, (ver foto n5) son filamentosos, ramificados dicomicamente y se los detecta con abundancia en todo el piso del litoral. Tambin de los ejemplares de Ulva lactuca

Foto N 4 Ulva lactuca y Porphyra sp

(ver foto n3 ) son muy abundantes. Estos de aspecto laminar de hasta 50 centmetros de largo, a veces ligeramente arrepollado. Esta especie se la conoce vulgarmente con el nombre de "lechuga del mar" y es utilizada en algunos pases en la dieta alimentaria humana. Lo mismo que las otras algas, la existencia de este grupo representa un potencial de elevado inters econmico. Dado que ellas por su alto contenido en protenas, vitaminas, oligoelementos, etc. Son empleadas en dietas balanceadas para animales y en la elaboracin de fertilizantes del suelo o foliares. Adems ellas son fundamentalmente el primer eslabn alimentario de peces y de innumerables moluscos marinos. A la vez estas plantas marinas son purificadoras de los ambientes costeros contaminados. Un ejemplo de ello se lo observa en la baha Ushuaia donde son arrojados los residuos cloacas. Tambin en la parte central de la baha Lapataia, con una alta contaminacin, se detecta un gran desarrollo de las algas verdes, de tamao remarcablemente ms que en otras localidades de la isla. En cuanto al grupo de las algas rojas o Rodoficeas. Por su abundante desarrollo y por estar representado por especies exclusivas de estas costas, dan una fisonoma particular y caracterstica a la flora marina fueguina. Entre estas algas se detectan ejemplares de Porphira sp. (ver fotos n3 y 4). Ella es conocida vulgarmente con el nombre de "luche", "nori" para los japoneses. Alga muy utilizada en la alimentacin humana. Las plantas son de aspecto laminar, arrepollado o no, segn las diferentes especies y de 5 a 40 centmetros de largo.

Tambin se observan plantas de Ptilonia magallanica. Plantas de hasta 40 centmetros de largo, de talo achatado, muy ramificado. Abundantes ejemplares de Notogenia fastigiata tapizan casi totalmente la porcin media del litoral. Estos ejemplares son pequeos, de 4 - 5 centmetros de largo, con talos cilndricos, achatados repetidamente divididos en forma dicotoma. Se encuentran tambin plantas de Iridaea sp. Plantas de hasta 50 centmetros de largo, con fronde laminar ligeramente carnosa, a veces dividida dicotomicamente. De esta especie como de Gigartina skosbergii, se extraen ficocoloides, (carragenano o iridioficina) de gran inters econmico por sus innumerables aplicaciones. Son utilizados como espesante en los productos alimenticios (dulces, gelatinas, sopas, helados, productos lcteos), en farmacologa y en cosmetologa (pasta de afeitar, dentfrica, shampoo, cremas). Tambin en estas costas los gneros de algas rojas calcreas (Corallinales) son dominantes. Los talos incrustantes de estas plantas tapizan totalmente el sustrato rocoso de la porcin media e inferior del litoral. En tanto algunas especies fundamentalmente Lithothamnion heterocladum forma verdaderos bancos calcreos en diferentes localidades del Canal de Beagle. Tambin la presencia de este grupo algal calcreo es de elevado inters econmico. En razn de que estas plantas por su alto contenido en carbonato de calcio, son empleadas, por muchos pases, para corregir el pH de suelos cidos de cultivos. Este grupo algal da una fisonoma particular y caracterstica a la flora. Nos referimos a la marcada dominancia de Pseudolithophylum fuegianum; Synarthrophyton neglectum; S. Antarcticum, Lithothamnion rugosum; Hydrolithon discoideum; H. Consonciatum; H. Subantarcticum; H. falklandicum y otras plantas. Algunas de las especies mencionadas, son tpicas de estas costas. No resulta menos interesante para esta zona, la presencia de abundantes ejemplares de las Delleseriaceae. Plantas rojas de talo laminar, de hasta 50-60 centmetros de largo, de aspecto muy decorativo por lo cual son utilizadas para efectuar cuadros o targetas postales. Entre estas algas se detectan ejemplares del genero Phycodrys, Pseudophycodys, Schzoseris, Hymenena, Myriogramme, Cladodonta, etc. Tambin entre las algas rojas nos encontramos con plantas de aspecto filamentoso como son: Polysiphonia, Ceradium, Callithamnion, Griffitsia, Dasitylom, Ballia, Lophurella, estos tres ltimos gneros con una estructura ms complicada. Adems se detectan abundantes ejemplares del gnero Acanthococcus antarcticum, varias especies de Callophyllis sp; Catenella; Bostrichia, Hildenbrandtia y otras algas rojas componen esta variada flora fueguina. Las algas azules o Cianoficeas, son aquellas algas marinas que forman costras macroscpicas en el comienzo rocoso del litoral, pero ellas slo pueden ser reconocidas e identificadas al microscopio. Entre este grupo podemos mencionar la presencia de Nostoc, Oscillatoria, Anabaena, etc. Plantas fijadoras de nitrgeno. Para finalizar debido a la importancia econmica de las algas marinas bentnicas deseamos sealar, que es necesario, antes de comenzar su explotacin, conocer el tipo y tiempo de crecimiento de las plantas y su biologa reproductora. Estos resultados evitarn una explotacin incontrolada que conduce en pocos aos al deterioro total o parcial, de este recurso natural renovable. Adems no debemos olvidar que por ser estas plantas el primer eslabn alimentario de peces, moluscos u otros invertebrados marinos, su deterioro acarrear, como consecuencia lgica la desaparicin de los mismos. Algas Macrocystis Sustancias que se obtienen Alginatos. Utilizacin Industrias. Fijar coloracin de telas. Fabricacin de papel. Pinturera. Espesante y esterilizador. Fines alimenticios. Fabricacin de gelatinas, helados, sopas, dulces, yoghurt, etc. Bebidas. Cosmetologa. Champ, cremas para manos y cara. Adelgazantes. Pasta de dientes. Crema de afeitar. Odontologa. Impresiones dentales. Agricultura. Fertilizantes.

Lessonia Durvillea

cido alginicos.

Ganadera. Alimentos balanceados. Iridaea Bacteriologa. Carragenano. Gigartina Cosmetologa. Fines alimentarios. Fertilizantes. Ulva Alimentacin humana. Oligoelementos. Enteromopha Minerales. Dietas balanceadas para animales. Porphyra Fertilizantes del suelo o foliares. Algas Calcreas Carbono de calcio (70% al Corregir el Ph del suelo cido. Fertilizantes del suelo Medicina. 90% del peso seco del alga) minerales. Prtesis humana. CUADRO N 1: Usos y aplicaciones de las sustancias que se extraen de las algas.