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Conceptos clave: Derechos humanos, Fang Lizhi, ciencia, universalidad, tica.

Abstract El objetivo principal que tiene el texto de Feyerabend es hacer una crtica a la postura moderna que concede a la ciencia, con el pretexto de su universalidad, poderes para decidir sobre los derechos humanos. El autor se basa en un discurso de Fang Lizhi para llevar a cabo esta crtica. El ncleo del discurso afirma que las normativas de los derechos humanos se deben sustentar en la ciencia, que es progresiva y universal, y por lo tanto garante del xito en la lucha contra una sociedad libre de males. En primer lugar se cuestiona el significado de la universalidad de la ciencia; con ello se trata de decir que sta contiene principios universales que se aplican a todo. Sin embargo, vemos que la ciencia tambin est basada en hiptesis metafsicas, y que de hecho para su avance y desarrollo son necesarios estos planteos. Bajo esta perspectiva, el planteo de que la ciencia posee singularidad permanente se empieza a debilitar. La segunda crtica que hace a Fang trata sobre el supuesto de que la universalidad de un principio significa que ste tiene una correspondencia con un mundo independiente tanto del observador como de la historia. El argumento principal en este caso es que no hay evidencia determinante para saber si el enfoque cientfico- afecta el resultado. En un tercer momento vemos cmo la nocin de realidad es tambin una nocin metafsica y posee un componente normativo; lo que se considere real se considerar como verdadero, en oposicin con el resto de las cosas, que se considerarn ilusorias. En esta parte el autor propone invertir el orden de la argumentacin de Fang; partir de la tica, de lo subjetivo, hacia lo real. Finalmente se mencionan algunas consecuencias no favorables de la universalidad de la ciencia, el ms importante de ellos sera el aniquilamiento de la experiencia singular, en pos de la verdad universal.

Fang Lizhi, un astrofsico chino, es el autor de un discurso ledo en Washington a finales de 1989. En l se entabl una defensa de ciertos criterios a tomar en cuenta en el mbito de los derechos humanos, caracterizados como universalmente aplicables, y que no hacen consideraciones de raza, idioma, religin y otras creencias, haciendo hincapi en que el rechazo de ellos de los criterios- es slo una muestra de temor ante la ciencia y la cultura moderna. El ncleo del discurso se centra en que las regulaciones de los derechos humanos se deben sustentar en la ciencia, ya que sta ha mostrado su carcter progresivo y universal, lo que la convertira en garante del xito en la lucha contra una sociedad libre de males. El propsito de este texto es hacer una crtica al discurso de Fang; develar los supuestos que producen una ilusoria impresin de las ciencias y cuyas consecuencias podran tener graves consecuencias como poner en riesgo el tipo de vida que se est defendiendo. Para comenzar con la crtica se parte de un punto de vista de Fang sobre la ciencia; la idea de que la ciencia es universal. Qu significa que la ciencia sea universal? Evidentemente no significa nada con respecto a las acciones de los cientficos, ni a las ideas bsicas o mtodos que utilizan. Tampoco significa que todas las leyes cientficas son universalmente verdaderas. En realidad al decir que la ciencia es universal se trata de decir que sta contiene principios universales que se aplican a todo. Cabe preguntar, por lo tanto, si esta descripcin de la ciencia es correcta, y si es as, cules son las derivaciones de ello. Ahora bien, para Fang, la universalidad de la ciencia implica su singularidad, es decir, excluye cualquier otro tipo de conocimiento como genuino. Sin embargo, la singularidad permanente no es ms que un ideal o una hiptesis metafsica, y no un hecho. Por otra parte, no hay nada de malo en las hiptesis metafsicas, y lo que es ms, la ciencia le debe parte de su avance a ellas. En general, en un primer momento, las nuevas teoras pueden mostrar incoherencias lgicas o dificultades empricas, sin embargo, no son rechazadas y se mantienen por medio de conjeturas, que en ltima instancia son metafsicas. Muchas de las grandes teoras cientficas se desarrollaron por este mecanismo; Darwin, Einstein y Newton son claros ejemplos de ellos.

La universalidad de un principio, para Fang, significa que ste tiene una correspondencia con un mundo independiente tanto del observador como de la historia. Sin embargo esto no es tan obvio como se plantea. No hay evidencia concluyente que determine si la ciencia es producto del enfoque utilizado para contemplar al mundo o al Ser- o si realmente la ciencia describe al mundo independientemente del enfoque. La segunda interpretacin es la que el realismo defiende. Podramos preguntarnos ahora qu tanto derecho tenemos a considerar que las personas que no fueron guiadas por una visin cientfica del mundo fueron vctimas de una ilusin, o bien hasta qu punto podramos considerar que toda su vida fue un gran error. No hay razn para pensar que su manera de comprender el mundo no es ms que otro tipo de interpretacin de la realidad, desde un enfoque distinto. Sin embargo la comunidad cientfica se empea en desvalorizar esos puntos de vista, tachndolos de ilusiones. La nocin de realidad, es ciertamente, una nocin metafsica, y contiene un componente normativo: el comportamiento debe centrarse en lo real y evitar lo ilusorio. Este carcter normativo puede rastrearse en distintas religiones, tales como el orfismo, pitagorismo, gnosticismo, etc. Por otra parte, el predicado real slo es aparentemente descriptivo; muestra predileccin por un tipo de formas, pudiendo ser manipulados los criterios para tal predileccin, y esto deriva en que la tica afecta a la ontologa. As pues, esta divisin entre lo que es real y lo que no es constituye lo que se tomar como verdadero para la ciencia y lo que no lo. La tica entonces, habiendo sido la medida secreta de la verdad cientfica, pasar a ser su juez. Para ser juez, la tica invertir el argumento original, que parta de una supuesta realidad cientfica para concluir que la gente con un entorno distinto viva en un engao. La inversin del argumento implica cuestionar si en verdad aquellas vidas eran una mera ilusin y sueos errticos. No hay razn para pensar que son mundo es una quimera, tenemos que considerarlo dentro del mundo de lo real, tomando en cuenta que lo real es eso que desempea un papel importante en el tipo de vida que uno desea vivir.

Podemos tomar el caso de Parmnides y Aristteles; el primero consider el cambio como secundario, afirmando la conservacin del ser, mientras que el segundo lo critic sealando que este enfoque inhibira tanto la vida prctica como la accin poltica. As pues se reitera; el orden de la argumentacin de Fang, debe ser invertido por aquellos que desean conservar su herencia cultural, y no quieren ser arrollados por lo que l llama la civilizacin moderna Por ltimo, para Fang, cualquier rechazo o alejamiento de la cultura occidental, o bien, de la universalidad cientfica, no es ms que una muestra de temor. Sin embargo, y desafortunadamente, existen suficientes motivos para estar asustados, pues la pretensin de universalidad ha producido resultados no deseables. Peter Medawar, ganador de un Premio Nobel, afirma que a medida de que avanza la ciencia, cada hecho particular va siendo, de algn modo, aniquilado, pues son absorbidos por enunciados generales, hacindoles perder su valor individual. Esto mismo que afirma Medawar puede ser trasladado de los hechos particulares a las los seres humanos, para mostrar cmo la ciencia se ocupa slo de rasgos generales de los seres humanos, dejando de lado, o aniquilando, las idiosincrasias, deseos y sueos de los individuos particulares. Desde esta perspectiva, es sensato que se tenga miedo a una civilizacin moderna. Como se dijo antes, la argumentacin se tiene que invertir, desde lo subjetivo hacia lo que ser considerado como real.

Bibligorafa Feyerabend, P. Provocaciones filosficas. Madrid: Biblioteca Nueva. Pp 65-74