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ELANTRIS

Brandon Sanderson

Ttulo original: Elantris Brandon Sanderson, 21-04-2005. Traduccin: Rafael Marn Trechera Ilustraciones: Jeff Creer Diseo/retoque portada: Alejandro Colucci ISBN: 9788498723762

P RESENTACIN
En realidad, estas presentaciones nacieron, entre otras cosas, para que un editor, siempre con derecho a dudar (Descartes DIXIT), justificara sus decisiones. Hay muchos ttulos, nacionales y extranjeros, susceptibles de ser publicados en NOVA y todos aquellos que acaban apareciendo en esta ya veterana coleccin tienen, al menos desde mi punto de vista, su razn de ser. En este caso, en poca de bonanza editorial en la edicin de ciencia ficcin y fantasa en Espaa, resulta a priori sumamente arriesgado atreverse con un autor novel y completamente desconocido para el lector espaol. Como sabemos los viejos editores, los lectores hispanos suelen acogerse a la conocida tradicin de que ms vale malo conocido que bueno por conocer y, en aos de gran abundancia de oferta editorial, suele ser un riesgo casi suicida atreverse con un autor novel. Y como sea que llevo ya aos como editor de NOVA (casi una veintena) y que tengo una cierta experiencia en estas lides, me temo que ha de sorprender a ms de uno que me arriesgue, justo ahora, publicando aqu la primera novela de un autor completamente desconocido como es Brandon Sanderson. La explicacin es muy sencilla: ELANTRIS es una novela excepcional. Es amena, llena de sorpresas y centrada en personajes que interesan al lector. Una sorprendente bocanada de aire fresco, una rara novedad de la mejor fantasa pica con una historia completa y magistralmente satisfactoria en nico volumen. Al margen de sus valores intrnsecos (que comentar ms adelante), ELANTRIS es una primera novela que ha siodo muy bien avalada por la crtica. Un especialista como Orson Scott Card ha dicho de ella, nada ms o nada menos que: ELANTRIS es la ms bella novela de fantasa que se escribir en muchos aos. Brandon Sanderson ha creado un mundo verdaderamente original de magia e intriga y, con el rigor de los mejores escritores de ciencia ficcin, lo ha hecho real en todos sus niveles. Sin embargo, lo que hace que esta novela resulte inolvidable son los magnficos personajes que ha creado. Verdaderos hroes que, enfrentados a la adversidad, encuentran fuerzas que ignoran poseer, cometen errores ante cuyas consecuencias no se acobardan y se sacrifican para salvar lo que vale la pena amar en su mundo. Valoro en mucho las opiniones de Orson Scott Card quien, por ejemplo, me hizo descubrir autores como Robert J. Sawyer y otros cuya primera publicacin en Espaa se hizo en NOVA. Pero, en el caso de Brandon Sanderson, la opinin de Scott pudiera haber sido sesgada. Es algo poco frecuente, ya que, tal vez por su compromiso religioso, Scott tiene un alto

nivel de exigencia tica, pero en el caso de Brandon Sanderson, tambin mormn como Card, la sospecha era posible. O sea que le ELANTRIS con mucha atencin y, simplemente, me lo pas muy bien leyndola. Me interes la situacin, los personajes y, sobre todo, ese uso de la religin como herramienta para manipular a los seres humanos que, debo decirlo, siempre me ha soprendido en algunos autores mormones, como Card o Sanderson en este caso. Aunque a m me resulta sumamente atractivo e interesante, el uso en este sentido de la religin no es demasiado habitual en la ciencia ficcin y la fantasa. Por eso, adems de recordar siempre con cario episodios como LOS ALCALDES y LOS COMERCIANTES de FUNDACIN (1951) de Isaac Asimov, en su da me atrev a publicar e incluso traducir para Ediciones B esa maravilla que es HGASE LA OSCURIDAD! (1950) de Fritz Leiber, que slo se public en Espaa a finales de la dcada de los ochenta, casi cuarenta aos despus de que viera la luz el original ingls. En definitiva, el inters intrnseco de la novela que tenemos entre manos fue lo que me hizo decidirme por una opcin arriesgada y que no recomendara en estos das a un editor de ciencia ficcin y fantasa en Espaa: publicar ELANTRIS enseguida. Aparecida en Estados Unidos en mayo de 2005, la decisin se tom casi inmediatamente a la llegada de las galeradas, y la ofrecemos ya a los lectores hispanos a menos de un ao de su aparicin en Estados Unidos. Como suele hacerse con un best-sller incuestionable. Y espero que lo sea. Me ayud en la decisin la opinin de mi hijo, quien incluso ley la novela antes que yo (llegan muchas propuestas de los agentes y no siempre las atiendo todas enseguida), y me la recomend efusivamente. Mi hijo no es un lector particularmente adicto a la ciencia ficcin y la fantasa como yo, o sea que su opinin aada otro tipo de valor a ELANTRIS. Posiblemente por este motivo la novela de un autor desconocido como Sanderson pas en mi lista de lectura por delante de otras obras de autores ya consolidados. La le, como suele decirse, de un tirn y el resto fue sencillo. Ms tarde, tomada ya la decisin y con el contrato de derechos en marcha, tuve la satisfaccin de comprobar por la reaccin de la crtica especializada de Estados Unidos que Orson Scott Card, mi hijo y yo mismo no ramos los nicos que habamos gozado con la lectura de ELANTRIS. Si, como se dice, para muestra basta un botn, aqu lo tienen en un extracto del comentario que public la revista literaria especializada PUBLISHERS WEEKLY, que, por cierto, adornaba ELANTRIS con un montn de estrellas para indicar su excelencia (lo que suele indicarse, en el argot profesional como un STARRED REVIEW, un comentario con estrellas): El excepcional debut de Sanderson en la fantasa (una novela estimulante y completa en s misma y libre de los clichs habituales) ofrece de todo para todos: misterio, magia, romance, enfrentamientos

polticos, conflictos religiosos, luchas por la igualdad y una escritura penetrante con personajes consistentes y maravillosos. La intriga y la emocin aumentan sin parar en una narrativa perfectamente equilibrada y de escritura afable. Tal como dice Orson Scott Card, Sanderson es un autor que merece la pena seguir. Pero incluso comentaristas insospechados daban inesperado crdito a esta primera novela de Sanderson. Por poner un ejemplo que me sorprendi, el ROMANTIC TIMES BOOKCLUB MAGAZINE, una especie de gua sobre narrativa de ficcin que pueda interesar a un pblico lector femenino, deca de ELANTRIS: En esta sorprendente primera novela, Sanderson ha creado un mundo completamente nico que envuelve al lector en misterios y portentos desde la primera lnea hasta la ltima pgina. Sarene y Raoden son personajes convincentes y es maravillososo ver a una herona femenina fuerte que no acepta componendas respecto de su propia integridad. Y, como era de esperar, la biblia del gnero, la revista especializada LOCUS, en su nmero de agosto de 2005, cuando yo ya haba tomado mi decisin de adquirir los derechos, deca de ELANTRIS, en palabras de Faren Miller: Fascinante. [] Est realizada con tal pericia y habilidad que inmediatamente se olvida que es una primera novela. Es un debut excepcional. Y habra muchos ms ejemplos. As que, tranquilizada ya mi conciencia de editor dubitativo, paso a hablarles de lo que importa: del autor y su novela. Brandon Sanderson es joven, no ha llegado todava a la treintena. Vive en Orem (Utah, Estados Unidos), y obtuvo la licenciatura en ingls en la Brigham Young University. Durante dos aos ha sido profesor de lengua y literatura, en la actualidad sigue un mster en escritura creativa. Antes haba estudiado bioqumica y, siendo creyente de la iglesia de Los Santos de los ltimos Das (LDS: LOST DAYS SAINTS, los conocidos mormones), estuvo los preceptivos aos como misionero en Corea. A su retorno se especializ en lengua y literatura inglesa. Ha escrito diversas novelas, pero la primera publicada ha sido la sexta, escrita en 2000: ELANTRIS, aparecida en Estados Unidos en mayo de 2005. En mayo de 2006 est prevista la aparicin de su segunda novela publicada: MISTBORN. Los interesados pueden consultar su pgina web: www.brandonsanderson.com. Vale la pena.

ELANTRIS, que parece una novela de fantasa pica no es slo eso. Faren Miller, de LOCUS, lo ha detectado claramente destacando en ella un tono inconformista poco frecuente en la fantasa. No en vano Sanderson dice haber empezado a leer fantasa a los 14 aos, con una novela sumamente inteligente e irnica como es VENCER AL DRAGN (1985, NOVA fantasa nmero 7), de Barbara Hambly. Faren Miller destaca claramente en ELANTRIS esa posible orientacin al recalcar el tono del Prlogo, tan clsico en la descripcin de una fantstica capital de seres inmortales como haba sido la ciudad de Elantris, para finalizar introduciendo, ya en el mismo Prlogo, un dato sorprendente y casi subversivo: La eternidad termin hace diez aos. sa es precisamente la situacin: la ciudad de Elantris, poderosa y bella capital de Arelon, haba sido llamada la ciudad de los dioses. Antao famosa sede de inmortales, un lugar repleto de poderosa magia, Elantris ha cado en desgracia. Ahora slo acoge a los nuevos muertos en vida sometidos a una insufrible no-vida tras una misteriosa y terrible Transformacin. Un matrimonio de estado destinado a unir los dos reinos de Arelon y teod se frustra, ya que el novio, Raoden, el prncipe de Arelon, sufre inesperadamente la Transformacin y se convierte en un muerto en vida obligado a refugiarse en Elantris. Su reciente esposa, la princesa Sarene de Teod, creyndole muerto, se ve obligada a incorporarse a la vida de Arelon y su n ueva capital, Kae, a la que aporta un nuevo elemento: la novedad y, tal vez, el caos. Mientras, el embajador y alto sacerdote de otro reino vecino, Fjordell, va a usar su todopoderosa religin y su hablidad poltica como manipulador de seres humanos, para intentar dominar los dos reinos de Arelon y Teod y someterlos a su emperador y su dios. En su estructura la novela alterna las visiones de los tres protagonistas, el prncipe Raoden, la princesa Sarene y el sacerdote Hrathen, componiendo unos personajes entraables en un entorno peculiar. No voy a revelar mucho ms sobre el argumento de ELANTRIS, pero s recomendar a los interesados en la literatura fantstica el artculo La forma y lo fantstico, del propio Brandon Sanderson (puede encontrarse en su pgina web antes indicada). Se trata de un trabajo acadmico que dice mucho del intento literario del autor y de los intereses que le mueven. Sanderson demuestra, como suele decirse, haber hecho los deberes, y teoriza en ese ensayo sobre la forma propia de la literatura fantstica en torno a tres ejes fundamentales: los personajes, el tema y la prosa. Usa ampliamente referencias a algunos textos clsicos sobre el arte de escribir debidos a Henry James (The art of fiction en PARTIAL PORTRAITS, de 1888), Joseph Campbell (THE HERO WITH A THOUSAND FACES, de 1972), Ursula K. Le Guin (Mith and Archetype in Science Fiction en THE LANGUAGES OF THE NIGHT, de 1979), y el mismo Orson Scott Card (HOW TO WRITE SCIENCE FICTION AND FANTASY, de 1990).

Para defender su manera de construir ELANTRIS, una novela de fantasa pica que rehye los esquemas habituales, Sanderson la contrapone al esquema tradicional ya indicado en la clsica referencia de Campbell sobre el hroe de las mil caras. Un esquema que hallamos en EL SEOR DE LOS ANILLOS de Tolkien y en su incasable squito de imitadores, casi siempre como un viaje inicitico de bsqueda (QUEST) que emprende el protagonista, ya sea ste Frodo o, por poner ejemplos cinematogrficos cuyo autor, George Lucas, ha hecho explcita referencia a la tesis de Campbell, Luke Skywalker o Willow. Sanderson comenta que Moshe Feder, editor de Tor, se sorprendi al leer ELANTRIS y le hizo notar que no hay viaje. No es como los otros libros de fantasa. Es cierto, ELANTRIS es una fantasa distinta, como la que ahora escribe George R. R. Martin a quien, lgicamente, Sanderson tambin aprecia y alaba. El joven autor desarrolla su tesis en favor del cambio: Muchos escritores contemporneos, algunos de ellos muy buenos, se han restringido a s mismos al estndar asumido de la fantasa. Escriben relatos sobre jvenes hroes que son llamados a una bsqueda misteriosa, ambicionan el poder, y llegan a la madurez al superar sus tribulaciones. Siguen el Sndrome de Campbell paso a paso, e intentan asegurarse de que no dejan nada al margen. El movimiento ha ganado tal impulso (en parte por Tolkien, cuya obra exhibe el mito del hroe pero no lo sigue) que se ha convertido en sinnimo de fantasa. Y, debido a ello, el gnero corre el peligro de estancarse. Esto, por supuesto, plantea un interrogante. La fantasa es todava un gnero en su adolescencia, ya que el movimiento contemporneo no empez hasta los aos setenta. Las historias que utilizan el mito del hroe siguen vendindose bien; en realidad se venden mejor ahora que antes. Por lo tanto, por qu cambiar? Respondo que debemos cambiar porque la adolescencia pasa y los lectores de fantasa crecen. Los lectores de fantasa empiezan a estar cansados. Muchos de mis amigos, antes lectores vidos de fantasa, han dejado de leer novelas del gnero debido a su redundancia. Lo que antes sugera maravillas, ahora se ve como obsoleto y excesivamente trillado. Preveo serios problemas en el futuro si no reconocemos el Sndrome de Campbell y lo afrontamos. Coincido al cien por cien con esa idea de Sanderson, y debo decir que bastantes novelas de fantasa actuales (esos epgonos de Tolkien tan abundantes) me aburren. Hay pocos ttulos (demasiado pocos) en mi lista de novelas imprescindibles de fantasa y, con toda seguridad, es por agotamiento de un clich que, como le ocurre a Sanderson y a sus amigos, hace ya tiempo que me cansa. Es posible que la apuesta de Sanderson sea arriesgada. Existe un lector acomodaticio que se conforma con ms de lo mismo (ese lector al que Julio

Cortzar tuvo el desacierto de llamar lector hembra en un desliz machista imperdonable). Pero, y sa ha sido siempre mi apuesta como editor, hay lectores inteligentes y amantes de la novedad. Y son (somos) muchos. Muchos ms de lo que suelen pensar una gran mayora de editores. sta es la situacin y sta es la apuesta, la de Sanderson como autor y la ma como editor. No es una apuesta solitaria: en Estados Unidos la gran editorial Tor ha credo en Sanderson y su ELANTRIS, y, por si ello fuera poco, la novela se est traduciendo ya al francs, al alemn y al ruso, sin olvidar los sorprendentes derechos de traduccin al tailands y al checo que la novela ya tiene vendidos. Hay muchos editores que creen en la inteligencia de sus lectores y en la necesidad de renovar los esquemas ya demasiado trillados de la fantasa, tal vez excesivamente impregnados por la magna obra de Tolkien y su ejemplo como gran xito de ventas. Los lectores nos merecemos ms. Me enorgullece pensar que es muy posible que la primera de las muchas traducciones que va a tener ELANTRIS sea la que aparece en espaol en NOVA. Espero que la disfruten. Sinceramente, como yo ya he hecho. MIQUEL BARCEL

A GRADECIMIENTOS
Primero y ante todo me gustara dar las gracias a mi agente, Joshua Nilmes, y a mi editor, Moshe Feder, por ayudarme a exprimir todo el potencial de este manuscrito. Sin su magnfica visin editorial ahora tendran ustedes en las manos un libro muy distinto. A continuacin, quiero expresar todo mi agradecimiento y alabar a los miembros de mis talleres de escritura. Alan Layton, Janette Layton, Kaylynn ZoBell y Ethan Skarstedt. Daniel Wells, Benjamin R. Olsen, Nathan Goodrich y Peter Ahlstrom. Ryan Dreher, Micah Demoux, Annie Gorringe y Tom Conrad (fuisteis una taller de escritura, aunque no lo supierais!). Muchas gracias a todos por vuestro trabajo y vuestras sugerencias. Adems, hay docenas de personas que leyeron este libro durante mis aos de bsqueda de editor, y no tengo palabras para expresarles mi agradecimiento por su entusiasmo, sus crticas y sus albanzas. Kristina Kugler, Megan Kauffman, Izzy Whiting, Eric Ehlers, Greg Creer, Ethan Sproat, Robert ZoBell, Deborah Anderson, Laura Bellamy, Kraig Hausmann, Nate Hatfield, Steve Frandson, Robinson E. Wells, y Krista Olsen. Si me olvido de alguno, lo nombrar en el prximo libro! Tambin me gustara dar especialmente las gracias a los profesores que me ayudaron en mi carrera universitaria: a Sally Taylor, Dennis Perry y John Bennion (que trabajaron en mi tesis de licenciatura); a la profesora Jacqueline Thursby por su fe en m; a Dave Wolverton, que me envi al mundo, y al profesor Douglas Thayer, a quien algn da convencer para que lea un libro de fantasa (va a recibir un ejemplar de ste, lo quiera o no!). Finalmente, me gustara dar las gracias a mi familia. A mi padre por comprarme libros cuando era nio; a mi madre por convertirme en un erudito; a mis hermanas por sus sonrisas y a Jordan por soportar un hermano mayor dominante. Pueden comprobar sus habilidades como programador (as como disfrutar el sorprendente diseo artstico de Jeff Creer) en mi pgina web: www.brandonsanderson.com. Muchas gracias, a todos, por creer en m.

PRLOGO

Elantris fue hermosa, en otro tiempo. La llamaban la ciudad de los dioses: un lugar de poder, esplendor y magia. Los visitantes dicen que las piedras mismas brillaban con una luz interior, y que la ciudad contena maravillosos portentos arcanos. De noche, Elantris resplandeca como un gran fuego plateado, visible incluso desde una gran distancia. Sin embargo, por magnfica que fuera Elantris, sus habitantes lo eran todava ms. Con el pelo de un blanco esplendoroso, la piel casi de un plateado metlico, los elantrinos parecan refulgir como la ciudad misma. Segn las leyendas eran inmortales, o casi. Sus cuerpos sanaban rpidamente y estaban dotados de gran fuerza, sabidura y velocidad. Podan hacer magia apenas agitando la mano; los hombres visitaban Elantris desde todo Opelon para ser objeto de curacin, recibir alimento o conocimientos elantrinos. Los elantrinos eran divinidades. Y cualquiera poda convertirse en una divinidad elantrina. La Shaod, se llamaba. La Transformacin. Golpeaba al azar, normalmente de noche, durante las misteriosas horas en que la vida se detena para descansar. La Shaod poda tomar a un mendigo, un artesano, un noble o un guerrero. Cuando llegaba, la vida de la persona afortunada terminaba y recomenzaba; descartada su antigua existencia mundana, se marchaba a Elantris. A Elantris, donde poda vivir bendita, gobernar con sabidura y ser adorada por toda la eternidad. La eternidad termin hace diez aos.

PRIMERA PARTE

LA SOMBRA DE ELANTRIS
______ 1 ______

El prncipe Raoden de Arelon despert temprano esa maana, completamente ignorante de que haba sido condenado para toda la eternidad. Todava adormilado, Raoden se incorpor, parpadeando con la suave luz de la maana. Por las ventanas abiertas de su balcn poda ver la enorme ciudad de Elantris en la distancia, sus murallas desnudas proyectando una profunda sombra sobre la ciudad ms pequea de Kae, donde viva Raoden. Las murallas de Elantris eran increblemente altas, pero Raoden distingua las cimas de las negras torres alzndose tras ellas con los capiteles rotos, una muestra de la majestad cada y oculta tras aquellos muros. La ciudad abandonada pareca ms oscura que de costumbre. Raoden la contempl un instante, luego apart la mirada. Resultaba imposible ignorar las enormes murallas elantrinas, pero la gente de Kae lo intentaba con todas sus fuerzas. Era doloroso recordar la belleza de la ciudad y preguntarse por qu haca diez aos la bendicin de la Shaod se haba convertido en una maldicin... Raoden sacudi la cabeza y se levant de la cama. Haca un calor desacostumbrado para una hora tan temprana; no sinti ni siquiera un poco de fresco cuando se puso la tnica. Luego tir del cordn que penda junto a la cama para indicar a sus criados que quera el desayuno. Otra cosa extraa, adems: tena hambre, mucha hambre. Senta un apetito casi voraz. Nunca le haban gustado los desayunos copiosos, pero esa maana descubri que ansiaba que llegara la comida. Finalmente, decidi enviar a alguien a ver por qu tardaba tanto. --Ien? -llam, en los aposentos a oscuras. No hubo ninguna respuesta. Raoden frunci levemente el ceo. La ausencia de la seon le extra. Dnde podra estar Ien? Se levant y, al hacerlo, sus ojos volvieron a posarse en Elantris. A la sombra de la gran ciudad, Kae pareca en comparacin una aldea insignificante. Elantris. Un enorme bloque de bano: ya no era una ciudad, slo su cadver. Raoden se estremeci levemente. Llamaron a la puerta.

--Por fin -dijo Raoden, y se acerc a abrir. La vieja Elao esperaba fuera con una bandeja de fruta y pan caliente. La bandeja cay al suelo con estrpito, resbalando de los dedos de la criada cuando Raoden tenda las manos para tomarla. Raoden se qued quieto mientras el sonido metlico de la bandeja reverberaba en el silencioso pasillo. --Misericordioso Domi! -susurr Elao, con los ojos desorbitados. Con mano temblorosa agarr el colgante korathi que llevaba al cuello. Raoden tendi la mano, pero la asustada criada retrocedi un paso y tropez con un pequeo meln en su prisa por escapar. --Qu? -pregunt Raoden. Entonces se vio la mano. Lo que haba estado oculto en las sombras de su habitacin a oscuras quedaba ahora iluminado por la fluctuante linterna del pasillo. Raoden se dio media vuelta, apartando los muebles de su camino mientras se acercaba al espejo de cuerpo entero que haba en un extremo de sus aposentos. La luz del amanecer haba aumentado lo suficiente para que viera el reflejo que le devolva la mirada. El reflejo de un extrao. Sus ojos azules eran los mismos, aunque los tena desencajados de terror. Su pelo rubio arena, sin embargo, se haba vuelto gris. La piel era lo peor. El rostro del espejo estaba cubierto de repulsivas manchas negras, como hematomas oscuros. Las manchas slo podan significar una cosa. La Shaod lo haba alcanzado. La puerta de la ciudad de Elantris reson tras l cerrndose con un sorprendente sonido de punto final. Raoden se desplom contra ella, aturdido por los acontecimientos del da. Era como si sus recuerdos pertenecieran a otra persona. Su padre, el rey Iadon, no lo haba mirado a los ojos mientras ordenaba a los sacerdotes que prepararan a su hijo y lo desterraran a Elantris. Eso se hizo rpida y silenciosamente; Iadon no poda permitir que se supiera que el prncipe heredero era un elantrino. Diez aos antes, la Shaod hubiese convertido a Raoden en un dios. Ahora, en vez de convertir a las personas en deidades de piel plateada, las converta en repulsivas monstruosidades. Raoden sacudi la cabeza incrdulo. La Shaod era algo que afectaba a los dems, a gente lejana. Gente que mereca ser maldecida. No al prncipe heredero de Arelon. No a Raoden. La ciudad de Elantris se extenda ante l. Sus altas murallas estaban flanqueadas de garitas y soldados, no para mantener a los enemigos fuera de la

ciudad, sino para impedir que sus habitantes escaparan. Desde el Reod, toda persona asaltada por la Shaod haba sido arrojada a Elantris para que se pudriera; la ciudad cada se haba convertido en una enorme tumba para aquellos cuyos cuerpos se haban olvidado de morir. Raoden recordaba haber estado en aquellas murallas, contemplando a los temibles habitantes de Elantris igual que los guardias lo miraban a l ahora. La ciudad le haba parecido entonces muy lejana, aunque estuviera slo al otro lado. Se haba preguntado, filosficamente, cmo sera recorrer aquellas calles ennegrecidas. Ahora iba a averiguarlo. Raoden se apoy en la puerta un momento, como para obligar a su cuerpo a pasar, para limpiar su carne de su suciedad. Agach la cabeza y dej escapar un gemido. Le apeteca hacerse un ovillo sobre el sucio empedrado y esperar hasta despertar de aquel sueo. Excepto que saba que no despertara nunca. Los sacerdotes decan que aquella pesadilla no terminara nunca. Pero, en alguna parte de su interior, algo lo instaba a continuar. Saba que tena que seguir movindose, pues tema que, si se detena, acabara por rendirse. La Shaod haba tomado su cuerpo. No poda permitir que tomara tambin su mente. As, usando su orgullo como un escudo contra la desesperacin, el rechazo y (lo ms importante) la autocompasin, Raoden alz la cabeza para mirar la maldicin a los ojos. En ocasiones anteriores Raoden haba estado en las murallas de Elantris para mirar desde arriba (literal y figuradamente) a sus habitantes y haba visto la suciedad que cubra la ciudad. Ahora se hallaba en ella. Cada superficie (desde las paredes de los edificios a las numerosas grietas del pavimento) estaba cubierta con una capa de mugre. La sustancia viscosa y aceitosa haca indistinguibles los colores de Elantris, mezclndolos todos en un nico tono deprimente, un color que juntaba el pesimismo del negro con los verdes y marrones contaminados del alcantarillado. Hasta entonces, Raoden haba podido ver a unos cuantos habitantes de la ciudad. Ahora poda orlos tambin. Una docena de elantrinos yacan dispersos en las ftidas piedras del patio. Muchos estaban sentados sin que les importara, o sin que se dieran cuenta, en charcos de agua oscura, los restos de la tormenta de la noche anterior. Y geman. La mayora no deca nada, algunos murmuraban para s o geman aquejados de algn dolor desconocido. Una mujer, sin embargo, gritaba al fondo del patio con desgarrada angustia. Guard silencio al cabo de un momento, sin aliento o sin fuerzas.

Casi todos vestan una especie de harapos, oscuros y sueltos, tan manchados como las calles. No obstante, al mirar de cerca, Raoden reconoci la ropa. Contempl su propio atuendo funerario blanco, largo y holgado, con lazos cosidos para formar una tnica suelta. El lino, en los brazos y las piernas, estaba ya manchado de mugre por el roce contra la puerta y las columnas de piedra de la ciudad. Raoden sospech que pronto sera indistinguible de la vestimenta de los otros elantrinos. En esto me convertir -pens Raoden-. Ya ha comenzado. Dentro de unas pocas semanas no ser ms que un cuerpo rechazado, un cadver gimiendo en las esquinas. Un leve movimiento al otro lado del patio distrajo a Raoden de su autocompasin. Algunos elantrinos se acurrucaban en un portal en sombras. No distingua con claridad sus siluetas, pero parecan estar esperando algo. Poda sentir sus ojos sobre l. Raoden alz un brazo para protegerse del sol, y slo entonces record la cestita que llevaba en las manos. Contena la ofrenda ritual korathi que se enviaba con los muertos a la prxima vida; o, en este caso, a Elantris. La cesta contena una hogaza de pan, unas pocas hortalizas, un puado de grano y un pequeo odre de vino. Las ofrendas en caso de muerte normal eran mucho ms abundantes, pero incluso a una vctima de la Shaod haba que darle algo. Raoden mir a las figuras del portal mientras su mente repasaba las historias que haba odo en el exterior, historias de la brutalidad elantrina. Las figuras en sombras todava no se haban movido, pero la forma en que lo estudiaban resultaba enervante. Tras inspirar profundamente, Raoden dio un paso a un lado, movindose a lo largo de la muralla de la ciudad en direccin a la cara este del patio. Las formas no dejaban de observarlo, pero no lo siguieron. Al cabo de un momento ya no vea el portal y, un segundo ms tarde, haba llegado con xito a una de las calles adyacentes. Raoden solt un suspiro; tena la sensacin de haber escapado de algo, aunque no saba de qu. Despus de unos instantes, se asegur de que nadie lo segua y empez a sentirse como un tonto por haberse asustado. De momento todava no haba podido confirmar los rumores sobre Elantris. Raoden sacudi la cabeza y continu movindose. El hedor era insoportable. La suciedad omnipresente ola a putrefaccin, como a hongos muertos. Raoden estaba tan molesto por el olor que casi pis la forma retorcida de un viejo acurrucado junto a la pared de un edificio. El hombre gimi penosamente, extendiendo un brazo flaco. Raoden lo mir y

sinti un sbito escalofro. El viejo no tena ms de diecisis aos. La piel cubierta de holln de la criatura era oscura y estaba llena de manchas, pero su cara era la de un nio, no la de un hombre. Raoden retrocedi involuntariamente un paso. El muchacho, adviniendo que su oportunidad pasara pronto, extendi el brazo con la sbita fuerza de la desesperacin. --Comida? -murmur, la boca medio desdentada-. Por favor? Entonces el brazo cay, agotada su fuerza, y el cuerpo volvi a desplomarse contra la fra pared de piedra. Los ojos del muchacho, sin embargo, continuaron mirando a Raoden, llenos de pena y dolor. Raoden haba visto mendigos en las Ciudades Exteriores y probablemente se haba dejado engaar por charlatanes innumerables veces. Aquel muchacho, sin embargo, no finga. Raoden sac la hogaza de pan de sus ofrendas y se la tendi al muchacho. La expresin de incredulidad que cruz el rostro del chico fue, de algn modo, ms preocupante que la desesperacin a la que haba sustituido. Aquella criatura haba renunciado haca tiempo a la esperanza; probablemente peda ms por costumbre que porque esperara algo. Raoden dej atrs al muchacho girndose para continuar calle abajo. Haba esperado que la ciudad se volviera menos horrible a medida que se alejara del patio principal, quiz creyendo que la suciedad se deba al relativamente frecuente uso de la zona. Se equivocaba: el callejn estaba tan cubierto de suciedad como el patio, o ms. Un golpe sordo reson a su espalda. Raoden se gir, sorprendido. Formas oscuras en la boca del callejn se apiaban en torno a un bulto cado en el suelo. El mendigo. Raoden vio con un escalofro que cinco hombres devoraban su hogaza de pan, luchando entre s y haciendo caso omiso de los gritos desesperados del muchacho. Al cabo de un rato, uno de los recin llegados, obviamente molesto, descarg un bastonazo sobre la cabeza del chico con un golpe que reson en la calleja. Los hombres se terminaron el pan y se volvieron a mirar a Raoden, quien dio un aprensivo paso atrs; pareca que haba dado demasiado rpido por supuesto que no lo haban seguido. Los cinco hombres avanzaron lentamente, y Raoden se dio media vuelta y ech a correr. Sonidos de persecucin. Raoden huy asustado, algo que, como prncipe, nunca haba tenido que hacer. Corri a lo loco, esperando quedarse sin aliento al cabo de poco y que el dolor lo acuciara en el costado, como suceda a menudo cuando se cansaba mucho. No ocurri ninguna de las dos cosas. Simplemente,

empez a sentirse horriblemente cansado, dbil hasta el punto de saber que se desplomara. Era una sensacin turbadora, como si le estuvieran sorbiendo lentamente la vida. Desesperado, Raoden arroj la cesta por encima de la cabeza. El torpe movimiento lo desequilibr, tropez con una grieta del suelo y resbal hasta que choc con una masa de madera podrida. La madera (que tal vez fuera en su momento un montn de cajas) chirri, interrumpiendo su cada. Raoden se incorpor rpidamente, el movimiento esparci pulpa de madera por el callejn hmedo. Sus atacantes, sin embargo, ya no le prestaban atencin. Los cinco hombres estaban agachados en la suciedad de la calle, recogiendo hortalizas y grano de las piedras y los oscuros charcos. Raoden sinti que se le revolva el estmago cuando uno de los hombres meti el dedo en una grieta, sac un oscuro grumo ms de mugre que de grano y se lo meti en la boca. Una baba negruzca corra por la barbilla del individuo goteando desde una boca que pareca una olla llena de barro que hirviera sobre el fuego. Un hombre vio que Raoden estaba mirando. La criatura gru y tendi la mano para agarrar el palo casi olvidado que llevaba. Raoden busc frenticamente un arma y encontr un trozo de madera algo menos podrido que el resto. Sostuvo el arma con manos inseguras, tratando de parecer peligroso. El matn se detuvo. Un segundo ms tarde, un grito de alegra llam su atencin: uno de los otros haba localizado el pequeo odre de vino. La pelea que se produjo a continuacin aparentemente les hizo olvidar a Raoden y los cinco se marcharon pronto: cuatro persiguiendo al que haba sido lo bastante afortunado, o tonto, para escapar con el precioso licor. Raoden se qued sentado entre los escombros, aturdido. En esto es en lo que te convertirs... --Parece que se han olvidado de ti, sule -coment una voz. Raoden dio un salto girndose hacia el sonido. Un hombre, cuya lisa cabeza calva reflejaba la luz de la maana, estaba reclinado perezosamente en unos escalones cercanos. Era decididamente elantrino, pero antes de la transformacin perteneca seguramente a otra raza; no era de Arelon, como Raoden. La piel del hombre mostraba las delatoras huellas negras de la Shaod, pero en las zonas sanas no era plida, sino marrn oscuro. Raoden se puso en guardia, tenso, pero el hombre no mostr indicio alguno del salvajismo primario ni de la decrpita debilidad que Raoden haba

visto en los otros. Alto y de porte firme, tena manos anchas y ojos penetrantes. Estudi a Raoden pensativo. Raoden suspir, aliviado. --Quienquiera que seas, me alegro de verte. Empezaba a pensar que aqu todos se estaban muriendo o estaban locos. --No podemos estar murindonos -respondi el hombre con una mueca-. Ya estamos muertos. Kolo? --Kolo. -La palabra extranjera le resultaba vagamente familiar, igual que el marcado acento del hombre-. No eres de Arelon? El hombre neg con la cabeza. --Soy Galladon, del reino soberano de Duladel. Y ms recientemente de Elantris, tierra de podredumbre, locura y perdicin eterna. Encantado de conocerte. --De Duladel? -dijo Raoden-. Pero si la Shaod slo afecta a la gente de Arelon. -Se incorpor, sacudindose pedazos de madera en diversos estados de descomposicin, e hizo una mueca al sentir dolor en un dedo del pie. Estaba cubierto de suciedad y el rancio hedor de Elantris emanaba ya tambin de l. --Duladel es de sangre mixta, sule. Areliso, fjordell, teoiso... los encontrars todos. Yo... Raoden maldijo en voz baja, interrumpiendo al hombre. Galladon alz una ceja. --Qu ocurre, sule? Se te ha clavado una astilla en mal lugar? Aunque supongo que no hay muchos lugares donde sea agradable. --Mi dedo! -dijo Raoden, cojeando por el resbaladizo empedrado-. Le pasa algo. Me lo he torcido al caer, pero no se me pasa el dolor. Galladon mene tristemente la cabeza. --Bienvenido a Elantris, sule. Ests muerto: tu cuerpo no se curar como debera. --Qu? -Raoden se desplom en el suelo junto a los escalones donde estaba Galladon. El dedo continuaba dolindole con un dolor tan agudo como el que senta en el momento de torcrselo. --Cada dolor, sule -susurr Galladon-. Cada corte, cada roce, cada magulladura y cada dolor... permanecern contigo hasta que te vuelvas loco de

sufrimiento. Como te deca, bienvenido a Elantris. --Cmo lo soportis? -pregunt Raoden, frotndose el dedo, un gesto que de nada sirvi. Era una herida tonta, pero tena que luchar para que no se le saltaran las lgrimas. --No lo soportamos. O tenemos mucho cuidado, o acabamos como esos que viste en el patio. --En el patio... Idos Domi! -Raoden se puso en pie y se encamin cojeando al patio. Encontr al muchacho mendigo en el mismo sitio, cerca de la desembocadura de la calle. Segua vivo... en cierto modo. Los ojos del muchacho miraban sin ver, temblorosos. Mova los labios en silencio, sin que escapara de ellos ningn sonido. Tena el cuello completamente aplastado y con un enorme tajo por donde asomaban las vrtebras y la trquea. El chico trataba sin xito de respirar a travs de aquel estropicio. De repente, a Raoden le pareci que su dedo no estaba tan mal. --Idos Domi... -susurr, volviendo la cabeza con el estmago revuelto. Extendi la mano y se agarr a un edificio para sujetarse, con la cabeza gacha, mientras trataba de no aumentar la suciedad del pavimento. --A ste no le queda mucho -dijo Galladon como si tal cosa, agachado junto al mendigo. --Cunto...? -empez a decir Raoden, pero se interrumpi cuando el estmago volvi a amenazarlo. Se sent de golpe en el lodo y, despus de unas cuantas inspiraciones, continu-. Cunto tiempo vivir as? --Sigues sin comprenderlo, sule -dijo Galladon, apenado-. No est vivo... ninguno de nosotros lo est. Por eso estamos aqu. Kolo? El muchacho permanecer as para siempre. sa es, despus de todo, la medida tpica de la maldicin eterna. --No hay nada que podamos hacer? Galladon se encogi de hombros. --Podramos intentar quemarlo, suponiendo que pudiramos encender un fuego. Los cuerpos elantrinos arden mejor que los de la gente corriente, y algunos opinan que la hoguera es una muerte adecuada para los de nuestra clase. --Y... -dijo Raoden, todava incapaz de mirar al muchacho-. Y si lo hacemos, qu le pasar a l... a su alma?

--No tiene alma -contest Galladon-. O eso nos dicen los sacerdotes. Korathi, Derethi, Jesker... todos dicen lo mismo. Estamos condenados. --Eso no responde a mi pregunta. Cesar el dolor si lo quemamos? Galladon contempl al muchacho. Y acab por encogerse de hombros. --Algunos dicen que si nos queman, o nos cortan la cabeza, o nos hacen algo que nos destruya por completo el cuerpo, dejaremos de existir. Otros dicen que el dolor contina, que nosotros nos convertimos en el dolor. Piensan que flotaremos sin pensar, incapaces de sentir nada ms que agona. No me gusta ninguna opcin, as que intento mantenerme de una pieza. Kolo? --S -susurr Raoden-. Kolo. Se dio la vuelta y finalmente hizo acopio de valor para mirar de nuevo al muchacho herido. El enorme tajo le devolvi la mirada. La sangre manaba lentamente de la herida, como si el lquido estuviera retenido en las venas, como agua estancada en un charco. Con un sbito escalofro, Raoden se palp el pecho. --No me late el corazn -advirti por primera vez. Galladon mir a Raoden como si hubiera dicho una completa estupidez. --Sule, ests muerto. Kolo? No quemaron al muchacho. No slo carecan de los elementos adecuados para encender un fuego, sino que Galladon lo prohibi. --No podemos tomar una decisin as. Y si de verdad no tiene alma? Y si deja de existir cuando quememos su cuerpo? Para muchos, una existencia de agona es mejor que ninguna existencia. As que dejaron al muchacho donde haba cado: Galladon lo hizo sin pensrselo dos veces y Raoden lo sigui porque no se le ocurra otra alternativa, aunque senta el dolor de la culpa ms agudamente incluso que el dolor de su pie. A Galladon obviamente no le importaba si Raoden lo segua, se iba en otra direccin o se quedaba mirando una mancha de la pared. El hombretn de piel oscura regres por donde haban venido, dejando atrs el cuerpo gimoteante en el arroyo, la espalda vuelta hacia Raoden en una postura de completa indiferencia. Al ver marcharse al dula, Raoden intent ordenar sus pensamientos. Lo haban educado toda la vida para la poltica: aos de preparacin lo haban

entrenado para tomar decisiones rpidas. Decidi confiar en Galladon. Haba algo agradable en el dula, algo que Raoden encontraba indefinidamente atractivo aunque estuviera cubierto por una ptina de pesimismo tan gruesa como la capa de mugre del suelo. No era slo la lucidez de Galladon, no slo su actitud tranquila. Raoden haba visto los ojos del hombre cuando miraba al muchacho doliente. Galladon deca aceptar lo inevitable, pero senta tristeza por tener que hacerlo as. El dula encontr su antiguo puesto en los escalones y se sent de nuevo. Tras tomar aliento con decisin, Raoden se acerc y se plant expectante delante del hombre. Galladon alz la cabeza. --Qu? --Necesito tu ayuda, Galladon -dijo Raoden, agachndose ante los escalones. Galladon hizo una mueca. --Esto es Elantris, sule. Aqu no existe eso llamado ayuda. Dolor, locura y un montn de suciedad son las nicas cosas que encontrars. --Casi parece que lo crees. --Ests preguntando en el lugar equivocado, sule. --Eres la nica persona no comatosa que he visto aqu que no me ha atacado -dijo Raoden-. Tus acciones resultan mucho ms convincentes que tus palabras. --Tal vez simplemente no he intentado hacerte dao porque s que no tienes nada que dar. --No lo creo. Galladon se encogi de hombros y se puso de lado; se apoy contra el edificio y cerr los ojos. --Tienes hambre, Galladon? -pregunt Raoden en voz baja. El hombre abri los ojos. --Sola preguntarme cundo daba de comer el rey Iadon a los elantrinos musit Raoden-. Nunca o decir que trajeran suministros a la ciudad, pero siempre supuse que los enviaban. Despus de todo, me deca, los elantrinos siguen con vida. Nunca comprend. Si la gente de esta ciudad puede subsistir

sin que le lata el corazn, entonces probablemente puede subsistir sin comida. Naturalmente, eso no implica que el hambre remita. Me he despertado hambriento esta maana, y sigo estndolo. Por la mirada de esos hombres que me han atacado, imagino que el hambre slo empeora. Raoden busc bajo la tnica manchada y sac algo fino que alz para que Galladon lo viera. Un trozo de carne seca. Los ojos de Galladon se abrieron de par en par y su expresin pas del aburrimiento al inters. Hubo un destello en sus ojos, un poco del mismo salvajismo que Raoden haba viso en los otros esa maana. Ms controlado, pero estaba all. Por primera vez, Raoden advirti cunto estaba jugndose en su primera impresin sobre el dula. --De dnde ha salido eso? -pregunt Galladon lentamente. --Se me ha cado de la cesta cuando los sacerdotes me traan aqu, asi que me lo he guardado bajo la saya. Lo quieres o no? Galladon tard un poco en responder. --Qu te hace pensar que no te atacar y me lo quedar sin ms? No era una pregunta retrica: Raoden not que Galladon estaba considerando emprender esa accin. Hasta qu punto era todava una incgnita. --Me has llamado sule, Galladon. Cmo podras matar a alguien a quien has llamado amigo? Galladon permaneci sentado, transfigurado por el trocito de carne. Un fino reguero de saliva escap por una comisura de su boca sin que se diera cuenta. Mir a Raoden, que estaba cada vez ms ansioso. Cuando sus ojos se encontraron, algo chispe en los de Galladon y la tensin se quebr. El dula dej escapar sbitamente una profunda y sonora carcajada. --Hablas duladen, sule? --Slo unas pocas palabras -dijo Raoden modestamente. --Un hombre educado? Ricas ofrendas para Elantris hoy! Muy bien, cmplice rulo, qu quieres? --Treinta das -respondi Raoden-. Durante treinta das me guiars y me contars lo que sabes. --Treinta das? Sule, ests kayana. --Tal como yo lo veo -dijo Raoden, haciendo ademn de guardarse la carne en el cinturn-, la nica comida que entra en este lugar lo hace con los recin

llegados. Debe pasarse mucha hambre con tan pocas ofrendas y tantas bocas que alimentar. El hambre tiene que ser enloquecedora. --Veinte das -dijo Galladon, mostrando de nuevo un atisbo de su anterior intensidad. --Treinta, Galladon. Si t no me ayudas, otro lo har. Galladon apret la mandbula un instante. --Rulo -murmur, y luego tendi la mano-. Treinta das. Por fortuna, no planeaba hacer ningn viaje largo durante el mes prximo. Raoden le lanz la carne con una risa. Galladon la captur al vuelo. Entonces, aunque su mano se acerc por reflejo a su boca, se detuvo. Con un cuidadoso movimiento, se guard la carne en un bolsillo y se levant. --Bien, cmo he de llamarte? Raoden se detuvo. Probablemente sea mejor que por ahora nadie sepa que pertenezco a la realeza. --Sule me parece bien. Galladon se ech a rer. --Ya veo que eres de los que defienden su intimidad. Muy bien. Es hora de llevarte a hacer el recorrido especial.

______ 2 ______

Sarene baj del barco para descubrir que era viuda. Fue una noticia inesperada, por supuesto, pero no tan devastadora como podra haber sido. Despus de todo, no haba llegado a conocer a su marido. De hecho, cuando Sarene haba partido de su tierra, ella y Raoden tan slo estaban prometidos. Haba supuesto que el reino de Arelon esperara su llegada para celebrar la boda. En su patria, al menos, se tena en cuenta que ambos miembros de la pareja estuvieran presentes cuando contraan matrimonio. --Nunca me gust esa clusula del contrato nupcial, mi seora -dijo el acompaante de Sarene, una bola de luz del tamao de un meln que flotaba a su lado. Sarene dio una patadita de fastidio mientras vea cmo los sirvientes cargaban su equipaje en un carruaje. El contrato de bodas era un documento monstruoso de cincuenta pginas, y una de sus muchas clusulas haca que su compromiso fuera legalmente vinculante si ella o su prometido moran antes de la ceremonia nupcial. --Es una clusula bastante comn, Ashe -dijo-. De ese modo, el tratado que se deriva de un matrimonio poltico no se rompe si le sucede algo a uno de los contrayentes. Nunca he visto que la revocaran. --Hasta hoy -respondi la bola de luz, la voz grave y las palabras bien enunciadas. --Hasta hoy -admiti Sarene-. Cmo iba yo a saber que el prncipe Raoden no durara los cinco das que nos ha llevado cruzar el mar de Fjorden? Hizo una pausa, y frunci pensativa el ceo-. Ctame la clusula, Ashe. Necesito saber que dice exactamente. --Si se diere el caso de que un miembro de la mencionada pareja fuera llamado al Misericordioso Domi antes del momento previsto para la boda, entonces el compromiso ser considerado equivalente al matrimonio en todos los aspectos legales y sociales -dijo Ashe. --No hay mucho margen de discusin, verdad? --Me temo que no, mi seora. Sarene frunci distrada el ceo, se cruz de brazos y se acarici la mejilla con el dedo ndice, contemplando a los sirvientes. Un hombre alto y recio diriga el trabajo con ojos aburridos y expresin resignada. El hombre, un ayudante de la corte arelisa llamado Ketol, era la nica persona que el rey Iadon

haba enviado a recibirla. Ketol haba sido el que le haba informado de que lamentablemente su prometido haba muerto de una sbita enfermedad durante su viaje. Hizo la declaracin en el mismo tono aburrido y falto de inters que empleaba para dirigir a la cuadrilla. --As que -aclar Sarene-, en lo que se refiere a la ley, ahora soy princesa de Arelon. --Exacto, mi seora. --Y la viuda de un hombre a quien no he conocido. --Exacto nuevamente. Sarene sacudi la cabeza. --Mi padre va a morirse de risa cuando se entere. Nunca dejar de recordrmelo. Ashe lati levemente, molesto. --Mi seora, el rey nunca se tomara a la ligera un hecho tan solemne. La muerte del prncipe Raoden sin duda ha causado gran pesar en la familia soberana de Arelon. --S. Tanta pena que ni siquiera han podido venir a recibir a su nueva hija. --Tal vez, mi seora, el rey Iadon hubiese venido si hubiera tenido noticia de nuestra llegada... Sarene frunci el ceo, pero el seon tena razn. Su llegada antes de tiempo, varios das antes de la fiesta principal de los esponsales, se haba preparado como una sorpresa para el prncipe Raoden. Ella quera unos das al menos para estar con l en privado y en persona. Su secretismo, sin embargo, haba actuado en su contra. --Dime, Ashe. Cunto tiempo suelen esperar los arelisos entre la muerte de una persona y su entierro? --No estoy seguro, mi seora -confes Ashe-. Me march de Arelon hace mucho tiempo y viv aqu tan poco que no recuerdo muchos detalles. Sin embargo, segn mis estudios las costumbres arelisas suelen ser por regla general similares a las de tu tierra. Sarene asinti y luego llam al ayudante del rey Iadon. --S, mi seora? -pregunt Ketol en tono perezoso. --Se est celebrando un velatorio por el prncipe? -pregunt Sarene.

--S, mi seora -contest el ayudante-. Ante la capilla korathi. El entierro tendr lugar esta tarde. --Quiero ver el atad. Kerol se detuvo. --Oh... Su Majestad ha pedido que os llevemos ante l inmediatamente... --Entonces no pasar mucho tiempo en la tienda funeraria -dijo Sarene, encaminndose a su carruaje. Sarene observ con ojo crtico la abarrotada tienda funeraria, esperando mientras Ketol y unos cuantos sirvientes le despejaban el camino hasta el atad. Tuvo que admitir que todo era irreprochable: las flores, las ofrendas, los sacerdotes korathi orantes. La nica rareza era lo abarrotada que estaba la tienda. --Hay mucha gente -le coment a Ashe. --El prncipe era muy apreciado, mi seora -respondi el seon, flotando tras ella-. Segn nuestros informes, era la figura pblica ms popular del pas. Sarene asinti y recorri el pasillo que Ketol haba abierto para ella. El atad del prncipe Raoden se hallaba en el mismo centro de la tienda, guardado por un anillo de soldados que dejaban acercarse a las masas slo hasta un punto. Mientras avanzaba, Sarene not verdadero pesar en el rostro de los asistentes. As que es verdad -pens-. El pueblo lo amaba. Los soldados le abrieron paso y ella se acerc al atad. Estaba tallado con aones (la mayora smbolos de esperanza y paz) al modo korathi. El fretro de madera estaba rodeado por un anillo de lujosas viandas: una ofrenda para el difunto. --Puedo verlo? -pregunt, volvindose hacia uno de los sacerdotes korathi, un hombre pequeo de aspecto amable. --Lo siento, hija ma -dijo el sacerdote-. Pero la enfermedad del prncipe lo desfigur desagradablemente. El rey ha pedido que se permita al prncipe dignidad en la muerte. Sarene asinti, volvindose hacia el atad. No estaba segura de lo que haba esperado sentir al contemplar al hombre muerto con quien se hubiera casado. Se senta extraamente... furiosa. Descart momentneamente esa emocin dedicndose en cambio a

contemplar la tienda. Su aspecto era demasiado formal. Aunque los visitantes estaban obviamente apenados, la tienda, las ofrendas y los decorados parecan estriles. Un hombre de la edad y el supuesto vigor de Raoden -pens-. Muerto de estertores tusivos... Podra ser... pero no parece muy probable. --Mi... seora? -pregunt Ashe en voz baja-. Ocurre algo? Sarene hizo una sea al seon y regres al carruaje. --No s -respondi-. Hay algo que no encaja, Ashe. --Eres de naturaleza recelosa, mi seora -recalc Ashe. --Por qu no est Iadon velando a su hijo? Ketol ha dicho que celebraba cortes, como si la muerte de su hijo ni siquiera le molestara. -Sarene neg con la cabeza-. Habl con Raoden justo antes de salir de Teod y pareca bien. Aqu pasa algo extrao, Ashe, y quiero saber qu es. --Oh, cielos... -dijo Ashe-. Sabes, mi seora, tu padre me pidi que intentara que no te metieras en los. Sarene sonri. --sa s que es una tarea imposible. Vamos, tenemos que ir a ver a mi nuevo padre. Sarene se apoy contra la ventanilla del carruaje, contemplando la ciudad pasar mientras se dirigan a palacio. Guardaba silencio, un solo pensamiento apartaba todo lo dems de su mente. Qu estoy haciendo aqu? Le haba hablado a Ashe con aplomo, pero siempre haba sido capaz de ocultar sus preocupaciones. Cierto, senta curiosidad por la muerte del prncipe, pero Sarene se conoca muy bien. En buena parte, esa curiosidad no era otra cosa que un intento por apartar de su mente el sentimiento de inferioridad y torpeza, cualquier cosa antes que reconocer que era una mujer brusca y recia que haba dejado atrs su esplendor. Tena veinticinco aos: tendra que haberse casado haca aos. Raoden haba sido su ltima oportunidad. Cmo te atreves a morirte as, prncipe de Arelon!, pens indignada. Sin embargo, lo irnico de la situacin no se le escapaba. Era la conclusin adecuada que aquel a quien haba credo llegar a apreciar se muriera incluso antes de haberlo conocido. Ahora estaba sola en un pas ajeno, atada polticamente a un rey en quien no confiaba. Era una sensacin de soledad aterradora.

Has estado sola otras veces, Sarene -se record-. Lo superars. Encuentra algo para mantener la mente ocupada. Tienes una corte nueva que explorar. Disfrtala. Con un suspiro, Sarene centr la atencin en la ciudad. A pesar de tener considerable experiencia en el cuerpo diplomtico de su padre, nunca haba visitado Arelon. Desde la cada de Elantris, Arelon haba estado oficiosamente en cuarentena para la mayora de los otros reinos. Nadie saba por qu la ciudad mstica haba sido maldecida y a todos les preocupaba que la enfermedad elantrina pudiera extenderse. Sarene se sorprendi, sin embargo, por el lujo que vio en Kae. Las avenidas de la ciudad eran anchas y estaban bien cuidadas. La gente de la calle iba bien vestida, y no vio a un solo mendigo. A un lado, un grupo de sacerdotes korathi con sus tnicas azules caminaba en silencio entre la multitud, guiando a un extrao personaje ataviado de blanco. Ella contempl la procesin preguntndose qu poda ser hasta que el grupo dobl una esquina. Desde su punto de vista, Kae no aparentaba pasar por ninguna de las penalidades econmicas que se supona que Arelon estaba sufriendo. El carruaje dej atrs docenas de mansiones rodeadas de verjas, cada una construida en un estilo arquitectnico diferente. Algunas eran enormes, con grandes alas y tejados pintados, siguiendo la moda de Duladel. Otras tenan aspecto de castillo cuyos muros de piedra hubieran sido transportados directamente desde el ambiente castrense de Fjorden. Sin embargo, todas las mansiones tenan una cosa en comn: riqueza. La gente de aquel pas poda estar pasando hambre, pero Kae, sede de la aristocracia de Arelon, no pareca haberse dado cuenta. Naturalmente, una sombra inquietante planeaba sobre la ciudad. La enorme muralla de Elantris se alzaba en la distancia, y Sarene se estremeci al contemplar sus sillares desnudos e imponentes. Haba odo historias sobre Elantris durante la mayor parte de su vida adulta, relatos de la magia que haba producido una vez y las monstruosidades que ahora habitaban sus oscuras calles. No importaba lo llamativas que fueran las casas, no importaba lo ricas que fueran las calles, ese nico monumento se alzaba como testigo de que no todo iba bien en Arelon. --Me pregunto por qu viven siquiera aqu. --Mi seora? -dijo Ashe. --Por qu construy el rey Iadon su palacio en Kae? Por qu eligi una ciudad que est tan cerca de Elantris? --Sospecho que los motivos son principalmente econmicos, mi seora -

dijo Ashe-. Slo hay un par de puertos navegables en la costa norte de Arelon, y ste es el mejor. Sarene asinti. La baha formada por la unin del ro Aredel con el ocano creaba un puerto natural envidiable. Pero con todo... --Tal vez los motivos sean polticos -musit-. Iadon tom el poder en tiempos turbulentos... tal vez piensa que permanecer cerca de la antigua capital le da autoridad. --Tal vez, mi seora. No es que importe demasiado, pens. Aparentemente, la proximidad a Elantris, o a los elantrinos, no aumentaba las posibilidades de que te alcanzara la Shaod. Se apart de la ventanilla y mir a Ashe, que flotaba sobre el asiento junto a ella. Todava tena que ver a un seon en las calles de Kae, aunque las criaturas (que segn se deca eran antiguas creaciones de la magia de Elantris) se supona que eran ms comunes en Arelon que en su tierra. Si entornaba los ojos, apenas poda distinguir al reluciente aon en el centro de la luz de Ashe. --Al menos el tratado est a salvo -dijo Sarene por fin. --Suponiendo que te quedes en Arelon, mi seora -coment Ashe con su voz grave-. Al menos, eso es lo que dice el contrato nupcial. Mientras te quedes aqu y seas fiel a tu marido, el rey Iadon debe respetar su alianza con Teod. --Ser fiel a un muerto -murmur Sarene con un suspiro-. Bueno, eso significa que tengo que quedarme, con mando o sin marido. --Si as lo decides, mi seora. --Necesitamos este tratado, Ashe. Fjorden est expandiendo su influencia a un ritmo increble. Hace cinco aos hubiese dicho que no tenamos de qu preocuparnos, que los sacerdotes de Fjorden nunca seran un poder en Arelon. Pero ahora... -Sarene sacudi la cabeza. El colapso de la repblica duladen haba cambiado muchas cosas. --No deberamos habernos mantenido tan apartados de Arelon estos ltimos diez aos, Ashe -dijo-. Probablemente no me encontrara en esta situacin si hubiramos forjado fuertes lazos con el nuevo Gobierno areliso hace una dcada. --Tu padre tena miedo de que su revuelo poltico contagiara Teod -dijo Ashe-. Por no mencionar al Reod... nadie estaba seguro de que lo que haba golpeado a los elantrinos no afectara tambin a la gente normal.

El carruaje fren su ritmo, y Sarene suspir, dando por terminada la conversacin. Su padre saba que Fjorden representaba un peligro, y comprenda que las antiguas alianzas tenan que ser forjadas de nuevo: por eso ella estaba en Arelon. Ante ellos, las puertas del palacio se abrieron. Sin amigos o con ellos, haba llegado, y Teod dependa de ella. Tena que preparar a Arelon para la guerra que se avecinaba... una guerra que se haba vuelto inevitable desde la cada de Elantris. El nuevo padre de Sarene, el rey Iadon de Arelon, era un hombre delgado de rostro afilado. Conversaba con varios de sus administradores cuando Sarene entr en la sala del trono. La joven se pas de pie casi quince minutos sin que l la saludara siquiera. Personalmente, a Sarene no le importaba la espera (eso le daba la oportunidad de observar al hombre a quien haba jurado obedecer), pero no poda evitar sentirse un poco herida en su dignidad por el tratamiento. Su ttulo de princesa de Teod debera haberle valido una recepcin que fuera, si no grandiosa, al menos puntual. Mientras esperaba, se le ocurri de inmediato una cosa. Iadon no pareca un hombre que llorara la muerte de su hijo y heredero. No haba ningn signo de pesar en sus ojos, no se vea la fatiga abotargada que acompaa generalmente a la desaparicin de un ser querido. De hecho, el aire de la corte pareca notablemente libre de signos de duelo. Es Iadon entonces un hombre sin corazn? -se pregunt con curiosidad-. O es simplemente alguien que sabe controlar sus emociones? Los aos pasados en la corte de su padre haban convertido a Sarene en una experta en el carcter de los nobles. Aunque no saba qu estaba diciendo Iadon (le haban dicho que se quedara al fondo de la sala y esperara a que le dieran permiso para acercarse), la actitud y los modales del rey le daban una idea de su carcter. Iadon hablaba con firmeza, dando instrucciones directas, detenindose de vez en cuando para apuntar con un fino dedo el mapa que tena desplegado sobre la mesa. Era un hombre de fuerte personalidad, decidi: un hombre que tena las ideas claras sobre cmo quera que se hicieran las cosas. No era mala seal. De momento, Sarene decidi que se trataba de un hombre con quien podra trabajar. Iba a revisar esa opinin dentro de muy poco. El rey Iadon le indic que se acercara. Ella ocult con cuidado su malestar por la espera y se aproxim con el aire adecuado de noble sumisin. l la interrumpi a media reverencia. --Nadie me haba dicho que fueras tan alta -declar. --Mi seor? -pregunt ella, alzando la cabeza.

--Bueno, supongo que la nica persona a quien le habra importado ya no est aqu para verlo. Eshen! -exclam, haciendo que una mujer casi invisible que aguardaba al otro lado de la sala diera un respingo para obedecerlo. --Llvala a sus aposentos y encrgate de que tenga muchas cosas que la mantengan ocupada. Bordados o lo que sea que os entretiene a las mujeres. Con eso, el rey se volvi hacia su siguiente cita: un grupo de mercaderes. Sarene se detuvo en mitad de la reverencia, aturdida por la completa falta de cortesa de Iadon. Slo aos de formacin en la corte la impidieron quedarse boquiabierta. Rpida pero sin hacerse notar, la mujer a quien Iadon haba llamado (la reina Eshen, la esposa del rey) se acerc y tom a Sarene por el brazo. Eshen era baja y delgada, su pelo anico castao apenas veteado de gris. --Ven, nia -dijo Eshen con voz aguda-. No debemos hacer perder su tiempo al rey. Sarene permiti que la condujera por una de las puertas laterales de la sala. Misericordioso Domi -murmur para s-. Dnde me he metido? --... Y te encantar cuando salgan las rosas. He ordenado a los jardineros que las planten para que puedas oleras sin tener siquiera que asomarte a la ventana. Ojal no fueran tan grandes. Sarene frunci el ceo, confundida. --Las rosas? --No, querida -continu la reina, sin apenas detenerse-, las ventanas. No vas a creer lo mucho que brilla el sol cuando entra a travs de ellas por las maanas. Les ped (a los jardineros, quiero decir) que buscaran algunas de color naranja, porque adoro el naranja, pero hasta ahora slo han encontrado algunas amarillo plido. Si las quisiera amarillas os habra pedido que plantarais amapolas, les dije. Tendras que haberlos visto pedir disculpas... Estoy segura de que las tendremos naranjas a finales de ao. No crees que sern preciosas, querida? Naturalmente, las ventanas seguirn siendo demasiado grandes. Tal vez pueda ordenar sellar un par de ellas. Sarene asinti, fascinada... no por la conversacin, sino por la reina. Sarene daba por supuesto que los conferenciantes de la academia de su padre eran capaces de no decir nada y hablar mucho, pero Eshen los superaba a todos. La reina pasaba de un tema a otro como una mariposa buscando un sitio donde posarse, sin encontrar nunca uno adecuado para una estancia prolongada. Cualquiera de los temas habra sido combustible potencial para una

conversacin interesante, pero aquella mujer no dejaba que Sarene se apoderara de uno el tiempo suficiente para hacerle justicia. Sarene inspir para calmarse, dicindose que tena que ser paciente. No poda echarle la culpa a la reina por ser lo que era; Domi enseaba que todas las personalidades eran dones que disfrutar. La reina era encantadora, a propio modo inestable. Desgraciadamente, despus de conocer tanto al rey como a la reina, Sarene empezaba a sospechar que tendra problemas para encontrar aliados polticos en Arelon. Algo ms molestaba a Sarene... Haba algo extrao en la manera en que actuaba Eshen. Nadie poda hablar tanto como la reina: no haca una sola pausa. Era casi como si la mujer se sintiera incmoda con ella. Entonces, en un momento de iluminacin, Sarene comprendi a qu se deba. Eshen hablaba de cualquier tema imaginable excepto del ms importante: el difunto prncipe. Sarene entorn los ojos, recelosa. No poda estar segura (Eshen era, despus de todo, una persona muy voltil) pero pareca que la reina actuaba con demasiada alegra para ser una mujer que acababa de perder a su hijo. --Aqu est tu habitacin, querida. Hemos desempaquetado tus cosas y aadido tambin algunas. Tienes ropa de todos los colores, incluso amarilla, aunque no se me ocurre por qu querras vestir ese color. Horrible. No es que tu pelo sea horrible, claro. Rubio no es lo mismo que amarillo, no. Igual que un caballo no es una verdura. No tenemos an un caballo para ti, pero puedes utilizar cualquiera de los que hay en los establos del rey. Tenemos montones de bellos animales, vers, Duladel est precioso en esta poca del ao. --Por supuesto -dijo Sarene, examinando la habitacin. Era pequea, pero se adecuaba a sus gustos. Demasiado espacio poda ser imponente, igual que demasiado poco poda ser agobiante. --Ahora, necesitars sta, querida -dijo Eshen, sealando con una manita un montn de ropa que no estaba colgada como el resto... como si la hubieran trado recientemente. Todos los vestidos del montn compartan un solo atributo. --Negros? -pregunt Sarene. --Desde luego. Ests... ests de... -Eshen tropez con las palabras. --Estoy de luto -termin por ella la frase Sarene. Dio una patadita de insatisfaccin en el suelo: el negro no era uno de sus colores favoritos. Eshen asinti. --Puedes llevar uno de stos en el funeral de esta tarde. Debera ser una ceremonia bonita: yo hice los preparativos.

Empez a hablar de sus flores favoritas de nuevo, y el monlogo pronto degener en un discurso sobre cunto odiaba la cocina de Fjordell. Amablemente, pero con firmeza, Sarene condujo a la mujer a la puerta, asintiendo con educacin. En cuanto llegaron al pasillo, Sarene puso la excusa de que estaba fatigada del viaje y acab con el torrente verbal de la reina cerrando la puerta. --Esto no va a servirme mucho tiempo -se dijo para s. --La reina tiene una fuerte tendencia a la conversacin, mi seora reconoci una voz profunda. --Qu has averiguado? -pregunt Sarene, acercndose a elegir un vestido de la pila de ropa negra mientras Ashe entraba flotando por la ventana abierta. --No he encontrado tantos seones como esperaba. Creo recordar que antao esta ciudad rebosaba de ellos. --Yo tambin me he dado cuenta -dijo Sarene, probndose por encima un vestido delante del espejo, y luego descartndolo con una negacin de cabeza-. Supongo que ahora las cosas son distintas. --S que lo son. En cuanto a tus instrucciones, he preguntado a los otros seones qu saban de la inoportuna muerte del prncipe. Por desgracia, mi seora, se mostraron reacios a hablar del tema... consideran extremadamente aciago que el prncipe muriera justo antes de casarse. --Sobre todo para l -murmur Sarene, quitndose la ropa para probarse el vestido-. Ashe, est pasando algo raro. Creo que alguien ha asesinado al prncipe. --Asesinado, mi seora? -la grave voz de Ashe era de reprobacin, y lati levemente al or el comentario-. Quin hara una cosa as? --No lo s, pero... hay algo extrao en la muerte del prncipe. No parece que la corte est de duelo. Mira la reina, por ejemplo. No pareca triste cuando me hablaba... Por lo menos cabra esperar que estuviera un poco trastornada por el hecho de que su hijo muriera ayer. --Hay una explicacin sencilla para eso, mi seora. La reina Eshen no es la madre del prncipe Raoden. Raoden naci de la primera esposa de Iadon, que muri hace ms de doce aos. --Cundo volvi a casarse? --Justo despus del Reod -dijo Ashe-. Unos meses despus de llegar al trono.

Sarene frunci el ceo. --Sigo sospechando -decidi, estirando la mano torpemente para abrocharse la parte posterior del vestido. Luego se mir en el espejo, estudiando el vestido con ojo crtico-. Bueno, al menos me queda bien... aunque me hace parecer plida. Tena miedo de que me llegara hasta las rodillas nada ms. Estas mujeres arelisas son todas demasiado bajas. --Si t lo dices, mi seora -repuso Ashe. Saba tan bien como ella que las mujeres arelisas no eran tan bajas: incluso en Teod, Sarene era una cabeza ms alta que la mayora de las otras. Su padre la llamaba de nia Palo de Leky, el nombre del alto y fino poste que marcaba la meta de su deporte favorito. Incluso despus de ganar algo de peso durante la adolescencia Sarene segua siendo innegablemente larguirucha. --Mi seora -dijo Ashe, interrumpiendo sus cavilaciones. --S, Ashe? --Tu padre est desesperado por hablar contigo. Creo que tienes noticias que se merece or. Sarene asinti, reprimi un suspiro, y Ashe empez a latir brillante. Un momento despus la bola de luz que constitua su esencia se convirti en una cabeza resplandeciente, parecida a un busto. El rey Eventeo de Teod. --Ene? -pregunt su padre, mientras los labios de la brillante cabeza se movan. Era un hombre robusto, con una gran cara ovalada y gruesa barbilla. --S, padre. Estoy aqu. Su padre se encontraba seguramente de pie junto a un seon similar (probablemente Dio), quien habra cambiado para convertirse en un simulacro brillante de la cabeza de Sarene. --Ests nerviosa por la boda? -pregunt Eventeo, ansioso. --Bueno, respecto a esa boda... -dijo ella lentamente-. Probablemente querrs cancelar tus planes de venir la semana que viene. No habr mucho que ver. --Qu? Ashe no se haba equivocado: su padre no se ri cuando se enter de que Raoden haba muerto, sino que su voz adquiri un matiz de profunda preocupacin. Su rostro brillante mostr una inquietud que fue en aumento cuando Sarene le explic que la muerte era tan vinculante como una boda.

--Oh, Ene, lo siento -dijo su padre-. S lo mucho que esperabas de este matrimonio. --Tonteras, padre. -Eventeo conoca demasiado bien a su hija-. Ni siquiera lo haba visto en persona, cmo podra haber esperado nada? --No lo habas conocido en persona -dijo la voz tranquilizadora de su padre-, pero hablaste con l a travs del seon y le escribiste todas esas cartas. Te conozco, Ene, eres una romntica. Nunca hubieras decidido pasar por todo esto si no hubieras estado completamente convencida de que podas amar a Raoden. Las palabras tenan un regusto de verdad, y de repente la soledad de Sarene regres. Se haba pasado todo el viaje a travs del mar de Fjorden en un estado de incrdulo nerviosismo, entusiasmada y a la vez aprensiva por la perspectiva de conocer al hombre que habra de convertirse en su esposo. Ms entusiasmada, sin embargo, que aprensiva. Haba estado fuera de Teod muchas veces, pero siempre acompaada por otros compatriotas. Aquella vez haba viajado sola por delante del resto del squito de la boda para sorprender a Raoden. Haba ledo y vuelto a releer tantas veces las cartas del prncipe que haba empezado a considerar que lo conoca, y la persona que haba construido a partir de esas hojas de papel era alguien complejo y compasivo a quien deseaba conocer con toda su alma. Pero ya no lo conocera nunca. Se senta ms que sola, se senta rechazada... otra vez. No querida. Haba esperado todos esos aos, sufrido junto a un padre paciente que no saba cmo los hombres de su patria la evitaban, cmo les asustaba su personalidad decidida, incluso arrogante. Finalmente, ella haba encontrado a un hombre que estaba dispuesto a soportarla, y Domi se lo haba arrebatado en el ltimo momento. Sarene finalmente empez a dejar escapar parte de las emociones que haba mantenido bajo frreo control desde que haba desembarcado. Se alegraba de que el seon transfiriera slo sus rasgos, pues la hubiera mortificado que su padre viera la lgrima que corra por su mejilla. --Eso es una tontera, padre -dijo-. Se trataba de un matrimonio puramente poltico y todos lo sabamos. Ahora nuestros pases tienen algo ms en comn que el idioma... nuestras familias reales estn emparentadas. --Oh, cario... -susurr su padre-. Mi pequea Sarene. Tena tantas ganas de que esto saliera bien... No sabes cunto rezamos tu madre y yo para que encontraras all la felicidad. Idos Domi! No tendramos que haber pasado por todo esto. --Yo te hubiese obligado, padre. Necesitbamos imperiosamente el tratado

con Arelon. Nuestra Armada no mantendr a Fjorden alejado de nuestras costas demasiado tiempo... toda la Marina svordisana est bajo el control del Wyrn. --Pequea Sarene, tan crecida ya -dijo su padre a travs del enlace seon. --Crecida y plenamente capaz de casarse con un cadver. -Sarene se ri dbilmente-. Probablemente sea lo mejor. No creo que el prncipe Raoden hubiera resultado ser como lo imaginaba... tendras que ver a su padre. --He odo historias. Esperaba que no fueran ciertas. --Oh, lo son -dijo Sarene, dejando que su insatisfaccin con el monarca areliso consumiera su pena-. El rey Iadon es el hombre ms desagradable que he conocido en mi vida. Apenas me prest atencin antes de despedirme, como diciendo, vete a coser o a hacer cualquier otra cosa que hagis las mujeres. Si Raoden se pareca en algo a su padre, creo que estoy mejor as. Hubo una pausa momentnea antes de que su padre respondiera. --Sarene, quieres volver a casa? Puedo anular el contrato si quiero, no importa lo que estipulen las leyes. La oferta era tentadora... ms tentadora de lo que ella estaba dispuesta a admitir. Hizo una pausa. --No, padre -dijo por fin, negando inconscientemente con la cabeza-. Tengo que quedarme. Esto fue idea ma y la muerte de Raoden no cambia el hecho de que necesitamos esta alianza. Adems, si regresara a casa incumplira la tradicin: ambos sabemos que Iadon es ahora mi padre. No estara bien que me acogieras de nuevo en tu casa. --Yo siempre ser tu padre, Ene. Domi maldiga las costumbres: Teod siempre estar abierta para ti. --Gracias, padre -respondi Sarene en voz baja-. Necesitaba or eso. Pero sigo pensando que debera quedarme. Por ahora, al menos. Adems, puede ser interesante. Tengo una corte nueva llena de gente con la que jugar. --Ene... -dijo su padre, aprensivo-. Conozco ese tono. Qu ests planeando? --Nada. Hay unos cuantos asuntos en los que quiero meter las narices antes de dar por perdido definitivamente este matrimonio. Hubo una pausa, tras la cual su padre se ech a rer. --Domi los proteja... No saben qu les hemos enviado. Ve despacito con ellos, Palo de Leky. No quiero recibir una nota del ministro Naolen dentro de

un mes dicindome que el rey Iadon se ha escapado para ingresar en un monasterio korathi y el pueblo areliso te ha nombrado su monarca. --De acuerdo -dijo Sarene con una sonrisa dbil-. Esperar al menos dos meses, entonces. Su padre estall en otra de sus caractersticas carcajadas: un sonido que le hizo a Sarene ms bien que ninguna de sus palabras de consuelo o ninguno de sus consejos. --Espera un momento, Ene -dijo su padre cuando dej de rer-. Djame que llame a tu madre. Querr hablar contigo. -Entonces, al cabo de un momento, se ri-. Va a quedarse muerta cuando le diga que ya has matado al pobre Raoden. --Pap! -dijo Sarene... Pero l se haba marchado ya.

______ 3 ______

Nadie del pueblo de Arelon salud a su salvador cuando lleg. Era una afrenta, naturalmente, pero no inesperada. El pueblo de Arelon (sobre todo aquellos que vivan cerca de la infame ciudad de Elantris) era conocido por sus costumbres impas y herejes. Hrathen haba venido a cambiar eso. Tena tres meses para convertir todo el reino; de lo contrario, el Santo Jaddeth (seor de toda la creacin) lo destruira. Por fin haba llegado el momento de que Arelon aceptara las verdades de la religin derethi. Hrathen baj por la plancha. Ms all de los muelles, con su continuo bullicio de cargas y descargas, se extenda la ciudad de Kae. Un poco ms all, Hrathen vio una alta muralla de piedra: la antigua ciudad de Elantris. Al otro extremo de Kae, a la izquierda de Hrathen, el terreno suba hasta convertirse en una alta colina, al pie de lo que seran las montaas Dathreki. Tras l se hallaba el ocano. En general, Hrathen no estaba impresionado. En pocas pasadas, cuatro ciudades pequeas rodeaban Elantris, pero slo Kae, la nueva capital de Arelon, segua habitada. Kae era demasiado desorganizada, demasiado extensa, para ser defendible, y su nica fortificacin pareca ser un pequeo muro de piedra de dos metros de altura, ms una frontera que otra cosa. Retirarse a Elantris sera difcil, y slo parcialmente efectivo. Los edificios de Kae proporcionaran una cobertura maravillosa para una fuerza invasora, y unas cuantas de las estructuras perifricas de Kae haban sido construidas casi contra la muralla de Elantris. Aqulla no era una nacin acostumbrada a la guerra. Sin embargo, de todos los reinos del continente syclano (la tierra llamada Opelon por los arelisos), slo Arelon haba evitado ser dominada por el Imperio de Fjorden. Naturalmente, eso era tambin algo que Hrathen cambiara pronto. Hrathen se alej del barco. Su presencia causaba cierto revuelo entre la gente. Los estibadores detuvieron su trabajo al verlo pasar, mirndolo con asombro. Las conversaciones murieron cuando los ojos cayeron sobre l. Hrathen no se detuvo por nadie, pero eso no importaba, pues la gente se apartaba rpidamente de su camino. Podra haberse debido a sus ojos, pero se deba ms bien a su armadura. Rojo sangre y brillante a la luz del sol, el peto de un sumo sacerdote imperial derethi era impresionante incluso para quien estaba acostumbrado a verlo. Estaba empezando a pensar que tendra que encontrar l solo el camino a la capilla derethi de la ciudad cuando divis una mancha roja entre la multitud.

La mota pronto se convirti en una figura gruesa y calva ataviada con la tnica roja derethi. --Mi seor Hrathen! -llam el hombre. Hrathen se detuvo, permitiendo que Fjon (el arteth jefe derethi de Kae) se acercara. Fjon buf y se sec la frente con un pauelo de seda-. Lo siento muchsimo, Gracia. El registro indicaba que venas en un barco diferente. No he averiguado que estabas a bordo hasta que casi haban terminado de descargar. Me temo que he tenido que dejar atrs el carruaje; no poda atravesar la multitud. Hrathen entorn los ojos con fastidio, pero no dijo nada. Fjon continu farfullando un momento antes de decidir finalmente acompaar a Hrathen a la capilla derethi, pidiendo de nuevo disculpas por la falta de transporte. Hrathen sigui a su grueso gua con paso medido, insatisfecho. Fjon trot a su lado con una sonrisa en los labios, saludando ocasionalmente a la gente que se cruzaba en la calle, gritando amabilidades. La gente responda del mismo modo... al menos hasta que vea a Hrathen, con su capa color sangre agitndose tras l y su exagerada armadura tallada con ngulos agudos y lneas cortantes. Entonces todos guardaban silencio, los saludos se marchitaban y los ojos seguan a Hrathen hasta que pasaba de largo. Como deba ser. La capilla era una alta estructura de piedra rematada con grandes tapices rojos y altas torres. All, al menos, Hrathen encontr algo de la majestuosidad a la que estaba acostumbrado. Dentro, sin embargo, se enfrent a una visin perturbadora: una multitud de gente dedicada a una especie de actividad social, se congregaba, ignorando la sagrada estructura en donde se hallaba, riendo y bromeando. Era demasiado. Hrathen haba odo, y credo, los informes. Ahora tena la confirmacin. --Arteth Fjon, rene a tus sacerdotes -dijo Hrathen, las primeras palabras que pronunciaba desde su llegada a suelo areliso. El arteth dio un brinco, como sorprendido de or sonidos procedentes de su distinguido visitante. --S, mi seor -dijo, e hizo seas para que la reunin terminara. Requiri un rato largo y frustrante, pero Hrathen soport la espera con cara inexpresiva. Cuando la gente se march por fin, se acerc a los sacerdotes. Sus pies acorazados resonaban contra el suelo de piedra de la capilla. Habl por fin, dirigiendo sus palabras a Fjon. --Arteth -dijo, usando el ttulo derethi del hombre-, el barco que me trajo zarpar para Fjorden dentro de una hora. Tienes que subir a bordo. Fjon se qued boquiabierto. Estaba alarmado.

--Qu...? --Habla en fjordell, hombre! -exclam Hrathen-. Diez aos entre los paganos arelisos te han corrompido hasta el punto de olvidar tu lengua materna? --No, no, Gracia -respondi Fjon, pasando del anico al fjordell-. Pero yo... --Basta -interrumpi Hrathen de nuevo-. Tengo rdenes del propio Wyrn. Has pasado demasiado tiempo en la cultura arelisa... Has olvidado tu sagrada llamada y eres incapaz de ver el progreso del Imperio de Jaddeth. Estas gentes no necesitan un amigo: necesitan un sacerdote. Un sacerdote derethi. Vindote confraternizar, podra pensarse que eres korathi. No estamos aqu para amar a la gente; estamos aqu para ayudarla. Te irs. Fjon se desplom contra una de las columnas de la sala, con los ojos muy abiertos y los miembros carentes de fuerza. --Pero quin ser el arteth jefe de la capilla en mi ausencia, mi seor? Los otros arteths carecen de experiencia. --Estos son tiempos de cambios, arteth -dijo Hrathen-. Yo me quedar en Arelon para dirigir personalmente el trabajo aqu. Y que Jaddeth me conceda el xito. Haba esperado un despacho con mejor vista, pero la capilla, aunque majestuosa, no tena ms que una planta. Por fortuna, los terrenos estaban bien cuidados y su despacho (la antigua habitacin de Fjon) daba a setos bien recortados y arriates de flores cuidadosamente arreglados. Ahora que haba despejado las paredes de cuadros (paisajes agrcolas, en su mayor parte) y se haba desprendido de los numerosos efectos personales de Fjon, el orden de la sala se acercaba al nivel apropiado para un gyorn derethi. Todo lo que necesitaba era unos cuantos tapices y tal vez un escudo o dos. Asintiendo para s, Hrathen dedic su atencin al pergamino que tena sobre la mesa. Sus rdenes. Apenas se atreva a sostenerlo con sus manos profanas. Ley mentalmente las palabras una y otra vez, grabando en su alma tanto su forma fsica como su significado teolgico. --Mi seor... Gracia? -pregunt en fjordell una voz tmida. Hrathen alz la cabeza. Fjon entr en la habitacin y se arroj al suelo en la postura de sumisin, rozndolo con la frente. Hrathen se permiti sonrer, sabiendo que el penitente arteth no poda verle la cara. Tal vez hubiese esperanza todava para Fjon.

--Habla. --He hecho mal, mi seor. He actuado de manera contraria a los planes de Nuestro Seor Jaddeth. --Tu pecado fue la complacencia, arteth. La satisfaccin ha destruido ms naciones que ningn ejrcito, y se ha llevado las almas de ms hombres que herejes hay en Elantris. --S, mi seor. --Sigues teniendo que marcharte, arteth -dijo Hrathen. Los hombros del hombre se hundieron levemente. --Entonces no hay esperanza para m, mi seor? --Eso que habla es locura arelisa, arteth, no orgullo fjordell. -Hrathen agarr al otro sacerdote por el hombro-. Levntate, hermano! -orden. Fjon alz la cabeza, con la esperanza brillando de nuevo en sus ojos-. Tu mente puede haberse manchado de pensamientos arelisos, pero tu alma sigue siendo fjordell. Perteneces al pueblo elegido de Jaddeth, todo fjordell tiene un lugar de servicio en su Imperio. Regresa a nuestra patria, ingresa en un monasterio para volver a familiarizarte con las cosas que has olvidado y se te encomendar otro modo de servir al Imperio. --S, mi seor. Hrathen apret con fuerza. --Comprende esto antes de marchar, arteth. Mi llegada es ms una bendicin de lo que puedes comprender. No todas las obras de Jaddeth estn claras para ti: no trates de averiguar qu piensa nuestro Dios. -Hizo una pausa, calibrando su siguiente movimiento. Al cabo de un instante, se decidi: aquel hombre todava tena valor. Hrathen tena una oportunidad nica para cambiar de un solo golpe mucha de la perversin de Arelon en el alma de Fjon-. Mira ah en la mesa, arteth. Lee ese pergamino. Fjon mir la mesa y sus ojos encontraron el pergamino que all haba. Hrathen le solt para permitirle acercarse a la mesa y leerlo. --Es el sello oficial del mismsimo Wyrn! -dijo Fjon, tomando el pergamino. --No slo su sello, arteth -dijo Hrathen-. Esa es tambin su firma. El documento que tienes en las manos fue escrito por Su Santidad en persona. No es slo una carta: es una escritura.

Fjon abri mucho los ojos y los dedos empezaron a temblarle. --El propio Wyrn? Entonces, al comprender plenamente lo que sostena en su indigna mano, dej caer el pergamino sobre la mesa con un gritito. Sin embargo no apart los ojos de la carta. Estaba transfigurado: lea las palabras con la voracidad de un hombre hambriento ante un trozo de carne. Pocas personas tenan oportunidad de leer palabras escritas por la mano del profeta de Jaddeth y Sagrado Emperador. Hrathen le dio al sacerdote tiempo para leer el pergamino, releerlo y volverlo a leer. Cuando Fjon alz por fin la cabeza, haba comprensin (y gratitud) en su rostro. Era bastante inteligente. Saba lo que hubiesen requerido de l las rdenes, si se hubiera quedado a cargo de Kae. --Gracias -murmur Fjon. Hrathen asinti educadamente. --Podras haberlo hecho? Podras haber cumplido las rdenes del Wyrn? Fjon neg con la cabeza mientras sus ojos corran de nuevo al pergamino. --No, Gracia. No podra haber... yo no hubiese funcionado, ni siguiera hubiese podido pensar teniendo eso sobre mi conciencia. No envidio tu posicin, mi seor. Ya no. --Regresa a Fjorden con mi bendicin, hermano -dijo Hrathen, sacando un sobrecito de una bolsa que haba sobre la mesa-. Dales esto a los sacerdotes de all. Es una carta ma diciendo que aceptaste tu recolocacin como debe hacerlo un siervo de Jaddeth. Ellos se encargarn de que te asignen a un monasterio. Tal vez algn da se te permita dirigir de nuevo una capilla... dentro de las fronteras de Fjorden. --S, mi seor. Gracias, mi seor. Fjon se retir, cerrando la puerta tras de s. Hrathen se acerc a la mesa y sac otro sobre, idntico al que le haba entregado a Fjon. Lo sostuvo unos instantes, luego lo acerc a una de las velas de la mesa. Las palabras que contena (condenando al arteth Fjon por traidor y apstata) nunca seran ledas y el pobre y agradable arteth nunca sabra cunto peligro haba corrido. --Con tu permiso, mi seor gyorn -dijo el sacerdote, un dorven menor que haba servido a las rdenes de Fjon durante ms de una dcada. Hrathen agit la mano, permitiendo al hombre que se marchara. La puerta se cerr en silencio mientras el sacerdote sala de la habitacin sin levantar la cabeza.

Fjon haba causado estragos entre sus subordinados. Incluso una pequea debilidad se convertira en un fallo enorme en dos dcadas, y los problemas de Fjon eran cualquier cosa menos pequeos. El hombre haba sido negligente hasta el escndalo. Haba dirigido una capilla sin orden, cediendo ante la cultura arelisa en vez de inculcar en la gente fuerza y disciplina. La mitad de los sacerdotes que servan en Kae eran irremediablemente corruptos... incluso hombres que apenas llevaban seis meses en la ciudad. En las semanas siguientes, Hrathen enviara una autntica flota de sacerdotes de vuelta a Fjorden. Tendra que elegir a un nuevo arteth jefe para los que se quedaran, por pocos que fueran. Llamaron a la puerta. --Adelante -dijo Hrathen. Haba entrevistado a los sacerdotes uno a uno, calibrando su grado de corrupcin. Hasta el momento no le haba impresionado ninguno. --Arteth Dilaf -dijo el sacerdote, presentndose al entrar. Hrathen alz la cabeza. El nombre y las palabras eran fjordell, pero el acento no casaba del todo. Pareca casi... --Eres areliso? -pregunt Hrathen, sorprendido. El sacerdote inclin la cabeza con el grado adecuado de sumisin; los ojos, sin embargo, eran retadores. --Cmo te hiciste sacerdote derethi? -pregunt Hrathen. --Quera servir al Imperio -respondi el hombre, su voz suavemente intensa-. Jaddeth proporcionaba un camino. No -advirti Hrathen-. No es desafo lo que hay en los ojos de este hombre: es fervor religioso. No abundaban los integristas en la religin derethi; ese tipo de gente se senta ms atrada por la absoluta falta de normas de los Misterios Jeskeri que por la organizacin militar del Shu-Dereth. Sin embargo, el rostro de aquel hombre arda de fanatismo. No era mala cosa: Hrathen despreciaba esa falta de control, pero a menudo los integristas le resultaban herramientas tiles. --Jaddeth siempre proporciona un camino, arteth -dijo Hrathen con cuidado-. S ms especfico. --Conoc a un arteth derethi en Duladel, hace doce aos. Me predic, y cre. Me dio ejemplares del Do-Keseg y el Do-Dereth, y los le ambos en una noche. El santo arteth me envi de vuelta a Arelon para que ayudara a convertir a la gente de mi pas, y me establec en Rain. Ense all durante once aos,

hasta el da en que me enter de que haban construido una capilla derethi en la misma Kae. Super mi desagrado por los elantrinos, consciente de que el Sagrado Jaddeth los haba abatido con un castigo eterno, y vine a unirme a mis hermanos fjordell. Traje conmigo a mis conversos... la mitad de los creyentes de Kae son los que vinieron conmigo de Rain. Fjon se impresion con mi diligencia. Me concedi el ttulo de arteth y me permiti seguir enseando. Hrathen se frot pensativo la mandbula, observando al sacerdote areliso. --Sabes que lo que hizo el arteth Fjon est mal. --S, mi seor. Un arteth no puede nombrar a otro. Cuando hablo con el pueblo, nunca me refiero a m mismo como sacerdote de Derethi, slo como maestro. Un maestro muy bueno, implicaba el tono de Dilaf. --Qu opinas del arteth Fjon? -pregunt Hrathen. --Era un necio sin disciplina, mi seor. Su laxitud impidi que el reino de Jaddeth creciera en Arelon, y ha dejado en ridculo a nuestra religin. Hrathen sonri: Dilaf, aunque no perteneca a la raza elegida, era obviamente un hombre que comprenda la doctrina y la cultura de su religin. Sin embargo, ese ardor poda ser peligroso. La salvaje intensidad de los ojos de Dilaf apenas estaba bajo control. Habra que vigilarlo con mucha atencin, o habra que eliminarlo. --Parece que el arteth Fjon hizo al menos una cosa bien, aunque no tuviera la autoridad requerida -dijo Hrathen. Los ojos de Dilaf ardieron an con ms fuerza al or aquello-. Te nombro arteth de pleno derecho, Dilaf. Dilaf se inclin, tocando el suelo con la cabeza. Sus modales eran completamente fjordell, y Hrathen nunca haba odo hablar tan bien a un extranjero la Lengua Sagrada. Aquel hombre podra ser til, en efecto; despus de todo, una queja comn contra el Shu-Dereth era que favoreca a los fjordell. Un sacerdote areliso contribuira a demostrar que todos eran bienvenidos al Imperio de Jaddeth... aunque los fjordell fueran ms bienvenidos. Hrathen se felicit por crear una herramienta tan til, completamente satisfecho hasta el momento en que Dilaf alz la cabeza. La pasin segua brillando en sus ojos... pero tambin haba algo ms. Ambicin. Hrathen frunci levemente el ceo, preguntndose si no acababan de manipularlo. Slo poda hacer una cosa.

--Arteth, has jurado ser odiv de algn hombre? Sorpresa. Los ojos de Dilaf se abrieron de par en par mientras miraban a Hrathen, brillando de inseguridad. --No, mi seor. --Bien. Entonces lo sers mo. --Mi seor... soy, por supuesto, tu humilde servidor. --Sers ms que eso, arteth -dijo Hrathen-, si eres mi odiv, yo ser tu hroden. T sers mo, en corazn y alma. Si sigues a Jaddeth, lo seguirs a travs de m. Si sirves al Imperio, lo hars bajo mis rdenes. Lo que quiera que pienses, hagas o digas ser por orden ma. Comprendido? En los ojos de Dilaf arda fuego. --S -susurr. El fervor del hombre no le permita rechazar una oferta semejante. Aunque su rango inferior de arteth no cambiara, ser odiv de un gyorn representaba un enorme aumento del poder y la respetabilidad de Dilaf. Estalla dispuesto a ser el esclavo de Hrathen, si esa esclavitud lo llevaba ms arriba. Era algo muy fjordell: la ambicin era la nica emocin que Jaddeth aceptaba con tanto agrado como la devocin. --Bien -dijo Hrathen-. Entonces tu primera orden es seguir al sacerdote Fjon. Tiene que estar subiendo al barco que vuelve a Fjorden en este mismo momento... Quiero que te asegures de que as lo hace. Si desembarca por algn motivo, mtalo. --S, mi gyorn. Dilaf se levant del suelo. Por fin poda dar salida a su entusiasmo. Todo lo que Hrathen tena que hacer era mantener ese entusiasmo enfocado en la direccin adecuada. Hrathen se qued de pie un momento cuando el loco areliso se hubo marchado, luego sacudi la cabeza y regres a su mesa. El pergamino todava se encontraba tal como haba cado de los dedos indignos de Fjon; Hrathen lo recogi con una sonrisa, reverente. No era un hombre que se complaciera con las posesiones: pona la mirada en logros mucho mayores que la simple acumulacin de bagatelas intiles. Sin embargo, de vez en cuando apareca un objeto tan nico que Hrathen simplemente gozaba sabiendo que le perteneca. Tales cosas no se posean por su utilidad, ni por su poder para impresionar a los dems, sino porque poseerlas era un privilegio. El pergamino era uno de esos objetos.

La propia mano del Wyrn lo haba escrito delante de Hrathen. Era una revelacin que proceda directamente de Jaddeth: una escritura con un nico destinatario. Pocas personas llegaban a conocer a los sombrados por Jaddeth, e incluso entre los gyorns las audiencias privadas eran raras. Recibir rdenes directamente de la mano del Wyrn... era la ms exquisita de las experiencias. Hrathen contempl de nuevo las sagradas palabras, aunque haca tiempo que haba memorizado hasta el ltimo detalle.

Atiende las palabras de Jaddeth, a travs de Su siervo el Wyrn Wulfden IV, Emperador y Rey. Sumo Sacerdote e Hijo, tu peticin ha sido concedida. Ve a los pueblos paganos del oeste y annciales mi advertencia final, pues aunque mi Imperio es eterno, mi paciencia se acabar pronto. No dormir mucho ms dentro de una tumba de roca. El Da del Imperio est cercano, y mi gloria pronto brillar, un segundo sol surgido de Fjorden. Las naciones paganas de Arelon y Teod han sido negras manchas en mi tierra durante demasiado tiempo. Trescientos aos han servido mis sacerdotes entre aquellos manchados por Elantris, y pocos han atendido su llamada. Sabe esto, Sumo Sacerdote: mis fieles guerreros estn preparados y esperan slo la palabra de mi Wyrn. Tienes tres meses para convertir al pueblo de Arelon. Al final de ese perodo, los santos soldados de Fjorden caern sobre la nacin como depredadores a la caza, rasgando y rompiendo la indigna vida de aquellos que no escuchan mis palabras. Slo pasarn tres meses antes de la destruccin de todos cuantos se oponen a mi Imperio. El tiempo de mi ascensin se acerca, hijo mo. S firme y s diligente. Palabras de Jaddeth, Seor de toda la Creacin, a travs de su servidor el Wyrn Wulfen IV, Emperador de Fjorden, Profeta del Shu-Dereth, Gobernador del Sagrado Reino de Jaddeth y Regente de Toda la Creacin.

El momento haba llegado por fin. Slo dos naciones resistan. Fjorden haba recuperado su antigua gloria, perdida doscientos aos antes cuando el Primer Imperio se haba hundido. Una vez ms, Arelon y Teod eran los dos nicos reinos que se resistan al dominio fjordell. Esta vez, con el poder de la llamada santa de Jaddeth detrs, Fjorden vencera. Luego, con toda la humanidad unida bajo el mandato del Wyrn, Jaddeth podra alzarse de Su trono subterrneo y reinar con gloriosa majestad. Y Hrathen sera el responsable de ello. La conversin de Arelon y Teod era

su urgente deber. Tena tres meses para cambiar el temperamento religioso de una cultura entera: una tarea monumental, pero era vital que tuviera xito. Si no lo tena, los ejrcitos de Fjorden destruiran todo ser viviente de Arelon, y de Teod despus; las dos naciones, aunque separadas por el agua, eran iguales en raza, religin y obstinacin. La gente tal vez no lo supiera todava, pero Hrathen era lo nico que se interpona entre ellos y la aniquilacin. Haban desafiado arrogantes a Jaddeth y Su pueblo durante demasiado tiempo. Hrathen era su ltima oportunidad. Algn da lo llamaran su salvador.

_____ 4 _____

La mujer grit hasta agotarse, pidiendo ayuda, suplicando piedad, llamando a Domi. Ara la ancha puerta dejando marcas de uas en la pelcula de mugre. Al cabo de un rato, se desplom en un silencioso montn, temblando con sollozos ocasionales. Ver su agona le record a Raoden su propio dolor: el agudo aguijonazo de su dedo del pie, la prdida de su vida exterior. --No esperarn mucho ms -susurr Galladon, la mano firme sobre el hombro de Raoden, conteniendo al prncipe. La mujer finalmente se puso en pie, tambalendose, aturdida, como si hubiera olvidado dnde se encontraba. Dio un nico e inseguro paso ala izquierda, la mano apoyada en la muralla, como si eso fuera un consuelo, una conexin con el mundo exterior, en vez de la barrera que la separaba de l. --Se acab -dijo Galladon. --As de fcil? -pregunt Raoden. Galladon asinti. --Ella ha elegido bien... o al menos lo mejor que se puede elegir. Observa. En un callejn situado directamente al otro lado del patio se agitaron unas sombras; Raoden y Galladon estaban observando desde el interior de un desvencijado edificio de piedra, uno de los muchos que flanqueaban la entrada al patio de Elantris. Las sombras se convirtieron en un grupo de hombres que se acercaron a la mujer con paso decidido y controlado, hasta rodearla. Uno tendi la mano y se apoder de su cesta de ofrendas. A la mujer no le quedaban fuerzas para resistirse; simplemente, volvi a desplomarse. Raoden sinti los dedos de Galladon clavarse en su hombro cuando involuntariamente tir hacia delante con intencin de enfrentarse a los ladrones. --No es una buena idea. Kolo? -susurr Galladon-. Guarda tu valor para ti mismo. Si torcerte un dedo estuvo a punto de dejarte fuera de combate, piensa cmo ser uno de esos garrotes golpeando tu valiente cabecita. Raoden asinti, relajndose. Haban robado a la mujer, pero no pareca que corriera ningn otro peligro. Dola, sin embargo, mirarla. No era una joven doncella: tena la recia figura de una mujer acostumbrada a parir hijos y a llevar adelante una casa. Una madre, no una damisela. Las profundas arrugas de su rostro hablaban de sabidura ganada duramente y de valor, y de algn modo eso haca que mirarla fuera ms difcil. Si una mujer as poda ser derrotada por Elantris, qu esperanza haba para Raoden?

--Te he dicho que haba elegido bien -continu Galladon-. Puede que tenga un poco menos de comida, pero no tiene ninguna herida. Ahora bien, si se hubiera vuelto a la derecha (como hiciste t, sule), habra quedado a la dudosa merced de los hombres de Shaor. Si hubiera seguido adelante, entonces Aanden habra tenido derecho a sus ofrendas. El giro a la izquierda es decididamente mejor: los hombres de Karata se quedan con tu comida, pero rara vez te hacen dao. Es mejor tener hambre que pasarte los prximos aos con un brazo roto. --Los prximos aos? -pregunt Raoden, volvindose para mirar a su alto y oscuro compaero-. No habas dicho que nuestras heridas duraran una eternidad? --Slo lo suponemos, sule. Mustrame un elantrino que haya conseguido no volverse loco hasta el fin de la eternidad, y tal vez pueda demostrar la teora. --Cunto suele durar aqu la gente? --Un ao, tal vez dos. --Qu? --Creas que ramos inmortales? Que porque no envejecemos duraremos para siempre? --No s -dijo Raoden-. Dijiste que no podamos morir, no? --No podemos -respondi Galladon-. Pero los cortes, las magulladuras, los dedos torcidos... se acumulan. Slo se puede soportar hasta cierto punto. --Se suicidan? -pregunt Raoden en voz baja. --sa no es una opcin. No, la mayora se quedan tirados, murmurando o gritando. Pobres rulos. --Cunto tiempo llevas t aqu, entonces? --Unos pocos meses. Eso fue otra impresin ms que aadir a un montn ya bastante inestable. Raoden haba supuesto que Galladon llevaba en Elantris unos cuantos aos. El dula hablaba de la vida en aquel lugar como si hubiera sido su hogar durante dcadas y fuera impresionantemente diestro en navegar por la enorme ciudad. Raoden mir hacia el patio, pero la mujer se haba ido ya. Podra haber sido una de las criadas del palacio de su padre, la esposa de un rico mercader o una simple ama de casa. La Shaod no respetaba las clases: de todas tomaba por igual. Ella se haba marchado tras entrar en el pozo abierto que era Elantris. l debera haber podido ayudarla.

--Y todo por una simple hogaza de pan y unas cuantas hortalizas mustias murmur Raoden. --Puede que no te parezca mucho ahora, pero espera unos cuantos das y vers. La nica comida que entra en este lugar es en los brazos de los recin llegados. Espera, sule. Sentirs tambin el deseo. Hay que ser fuerte cuando llama el hambre. --T lo haces. --No muy bien... y slo llevo aqu unos meses. No s qu me impulsar a hacer el hambre dentro de un ao. Raoden hizo una mueca. --Espera a que pasen mis treinta das antes de convertirte en una bestia primitiva, por favor. Odiara pensar que no valgo mi precio en carne. Galladon guard silencio un instante, luego se ech a rer. --No te asusta nada, sule? --La verdad es que todo lo que hay aqu me asusta... pero soy bueno ignorando el hecho de que estoy aterrorizado. Si alguna vez me doy cuenta de lo asustado que estoy, probablemente me encontrars intentando esconderme debajo de aquellas piedras del empedrado. Ahora, cuntame ms sobre esas bandas. Galladon se encogi de hombros, se apart de la puerta rota y tom una silla rota. Estudi sus patas y luego, cuidadosamente, se sent. Se levant justo a tiempo cuando las patas crujieron. Arroj la silla con disgusto y se sent en el suelo. --Hay tres secciones en Elantris, sule, y tres bandas. La seccin del mercado la gobierna Shaor, ya conociste ayer a unos cuantos miembros de su corte, aunque estaban demasiado ocupados lamiendo la mugre de tus ofrendas para presentarse. En la seccin del palacio encontrars a Karata: ella es quien tan amablemente ha librado a esa mujer de su comida hoy. El ltimo es Aanden. Se pasa la mayor parte del tiempo en la zona de la universidad. --Un hombre culto? --No, un oportunista. Fue el primero en darse cuenta de que muchos de los textos ms antiguos de la biblioteca estaban escritos en vitela. Los clsicos de ayer se han convertido en el almuerzo de maana. Kolo? --Idos Domi! -jur Raoden-. Eso es atroz! Los antiguos pergaminos de Elantris contienen innumerables obras originales. Tienen un precio

incalculable! Galladon le dirigi una mirada resignada. --Sule, tengo que volver a repetirte mi discurso sobre el hambre? De qu sirve la literatura cuando te duele tanto el estmago que los ojos te lloran? --Ese argumento es terrible. Unos pergaminos de piel de cordero de hace dos siglos no pueden saber muy bien. Galladon se encogi de hombros. --Mejor que la mugre. De todas formas, parece que Aanden se qued sin pergaminos hace unos meses. Trataron de cocer los libros, pero no les sali muy bien. --Me sorprende que no hayan intentado cocerse unos a otros. --Oh, se ha intentado -dijo Galladon-. Por suerte, algo nos pasa durante la Shaod: aparentemente la carne de un muerto no sabe demasiado bien. Kolo? De hecho, es tan terriblemente amarga que nadie puede engullirla. --Es bueno ver que el canibalismo haya sido descartado de una forma tan lgica como opcin. --Ya te lo he dicho, sule. El hambre obliga a la gente a hacer cosas raras. --Y eso lo justifica todo? Sabiamente, Galladon no contest. Raoden continu. --Hablas de hambre y dolor como si fueran fuerzas irresistibles. Cualquier cosa es aceptable si el hambre te obliga a hacerla. Suprime nuestras comodidades y nos convertimos en animales. Galladon neg con la cabeza. --Lo siento, sule, pero as es como funcionan las cosas. --No tiene por qu ser as. Diez aos no era tiempo suficiente. Incluso a pesar de la densa humedad de Arelon, a la ciudad le hubiese hecho falta ms tiempo para deteriorarse tanto. Elantris pareca llevar siglos abandonada. Su madera se pudra, su yeso y sus ladrillos se desintegraban, incluso algunos edificios de piedra empezaban a desmoronarse. Y, cubrindolo todo, la omnipresente pelcula de mugre marrn. Raoden se estaba acostumbrando a caminar por el irregular y resbaladizo

empedrado. Trataba de mantenerse a salvo de la mugre, pero la tarea resultaba imposible. Toda pared con la que rozaba y todo saliente que agarraba dejaban su marca en l. Los dos hombres recorran despacio una calle ancha, mucho ms que ninguna de las de Kae. Elantris haba sido construida a una escala enorme, y aunque el tamao resultaba impresionante desde fuera, slo ahora comenzaba Raoden a comprender lo gigantesca que era la ciudad. Galladon y l llevaban horas caminando, y su compaero deca que todava estaban relativamente lejos de su destino. Sin embargo, no se apresuraban. sa era una de las primeras cosas que le haba enseado Galladon: en Elantris, uno se tomaba su tiempo. Todo lo haca el dula con precisin, con movimientos relajados y cuidadosos. El menor rasguo, no importaba lo poco importante que fuera, se aada al dolor elantrino. Cuanto ms cuidadoso era uno, ms viva sin perder la cordura. As pues, Raoden segua a Galladon, tratando de remedar su paso atento. Cada vez que empezaba a parecerle excesiva tanta cautela, le bastaba con mirar una de las numerosas formas que yacan acurrucadas en las aceras y las esquinas para que su determinacin regresara. Los hoed, los llamaba Galladon: aquellos elantrinos que haban sucumbido al dolor. Perdidas sus mentes, sus vidas no eran ms que una tortura continua e implacable. Rara vez se movan, aunque algunos tenan suficiente instinto primitivo para permanecer agazapados en las sombras. La mayora estaban callados, aunque pocos permanecan completamente en silencio. Al pasar, Raoden oa sus murmullos, gemidos y sollozos. La mayora repeta palabras y frases para s mismos, un mantra para acompaar al sufrimiento. --Domi, Domi, Domi... --Tan hermosa, una vez fue tan hermosa... --Basta, basta, basta. Haz que pare... Raoden se oblig a no or las palabras. Su pecho empezaba a constreirse como si sufriera con los pobres despojos sin rostro. Si prestaba demasiada atencin, se volvera loco antes de que el dolor se lo llevara. Sin embargo, s dejaba vagar su mente, invariablemente volva a su vida en el exterior. Continuaran sus amigos sus reuniones clandestinas? Podran Kiin y Roial mantener unido al grupo? Y qu sera de su mejor amigo, Lukel? Raoden apenas haba podido llegar a conocer a la nueva esposa de Lukel; ahora nunca llegara a conocer a su primer hijo.

An peores eran los pensamientos sobre su propio matrimonio. Nunca haba conocido a la mujer con la que iba a casarse, aunque haba hablado con ella a travs del seon en muchas ocasiones. Era en verdad tan lista e interesante como pareca? Nunca lo sabra. Iadon probablemente haba ocultado la transformacin de Raoden y fingido que su hijo haba muerto. Sarene nunca llegara a Arelon: en cuanto se enterara de la noticia, se quedara en Teod y buscara otro mando. Si al menos hubiera podido verla una sola vez. Pero esos pensamientos eran intiles. Ya era un elantrino ms. As que se concentr en la ciudad. Resultaba difcil creer que Elantris hubiera sido alguna vez la ciudad ms hermosa de Opelon; probablemente del mundo. La mugre era todo lo que vea, la podredumbre y la erosin. Sin embargo, bajo la suciedad se hallaban los restos de la antigua grandeza de Elantris. Una torre, lo que quedaba de un delicado bajorrelieve, grandes capillas y enormes mansiones, arcos y columnas. Diez aos antes esa ciudad haba resplandecido con su propio brillo mstico, una ciudad de puro blanco y dorado. Nadie saba qu haba causado el Reod. Haba quienes tenan la teora (la mayora, sacerdotes derethi) de que la cada de Elantris haba sido causada por Dios. Los elantrinos anteriores al Reod haban vivido como dioses ellos mismos, permitiendo otras religiones en Arelon, pero sufrindolas igual que un amo deja que su perro lama la comida cada al suelo. La belleza de Elantris, los poderes que posean sus habitantes, haban impedido que el comn de la poblacin se convirtiera al Shu-Keseg. Por qu buscar una deidad invisible cuando tenas a dioses viviendo ante ti? Lleg con una tempestad: eso s lo recordaba Raoden. La tierra se estremeci, una enorme grieta se abri en el sur y todo Arelon tembl. Con la destruccin, Elantris haba perdido toda su gloria. Los elantrinos haban pasado de ser brillantes seres de pelo blanco a criaturas de piel tumefacta y cabeza calva, como si sufrieran una horrible enfermedad, en avanzado estado de deterioro. Elantris haba dejado de brillar para volverse oscura. Y eso haba sucedido haca slo diez aos. Diez aos no era tiempo suficiente. La piedra no se desintegraba despus de slo una dcada de negligencia. La suciedad no tendra que haberse amontonado tan rpidamente, no con tan pocos habitantes, la mayora de los cuales estaban incapacitados. Era como si Elantris estuviera empeada en morir, una ciudad suicida. --La zona del mercado de Elantris -dijo Galladon-. ste era uno de los mercados ms colosales del mundo. Aqu venan mercaderes de todo Opelon para vender sus exticos artculos a los elantrinos. Aqu tambin se podan

comprar las ms lujosas magias elantrinas. No lo daban todo gratis. Kolo? Se encontraban en el terrado de un edificio: al parecer, algunos elantrinos preferan los terrados a los tejados a dos aguas o las cpulas, pues en las azoteas podan sembrarse jardines. Ante ellos se extenda una zona de la ciudad muy parecida al resto de Elantris: oscura y ruinosa. Raoden supona que sus calles haban estado decoradas con los pintorescos toldos de los vendedores callejeros, pero los nicos restos de aquello eran el ocasional harapo cubierto de mugre. --Podemos acercarnos ms? -pregunt Raoden, asomndose al alfizar para contemplar el marcado. --Puedes hacerlo t si quieres, sule -respondi Galladon-. Pero yo me quedo aqu. A los hombres de Shaor les gusta cazar gente: probablemente sea uno de los pocos placeres que les quedan. --Hblame entonces de Shaor. Galladon se encogi de hombros. --En un lugar como ste, muchos buscan lderes... alguien que los proteja un poco del caos. Como en cualquier sociedad, los que son ms fuertes a menudo acaban al mando. Shaor es alguien que encuentra placer en controlar a los dems, y por algn motivo los elantrinos ms salvajes y moralmente corruptos encuentran el modo de contactar con l. --Y consigue recibir las ofrendas de un tercio de los recin llegados? pregunt Raoden. --Bueno, Shaor se ocupa pocas veces de tales cosas... pero s, sus seguidores se quedan con un tercio de las ofrendas. --Por qu establecen el compromiso? Si los hombres de Shaor son tan incontrolables como ests dando a entender, qu les convenci para aceptar un acuerdo tan arbitrario? --Las otras bandas son tan grandes como la de Shaor, sule -explic Galladon-. En el exterior, la gente tiende a convencerse de su propia inmortalidad. Nosotros somos ms realistas. Uno rara vez gana una batalla sin al menos unas cuantas heridas y, aqu, incluso un par de cortes superficiales son ms devastadores y ms agnicos que una rpida decapitacin. Los hombres de Shaor son salvajes, pero no son idiotas del todo. No lucharn a menos que tengan la seguridad de vencer o una recompensa prometedora. Crees que fue tu fsico el que impidi que ese hombre te atacara ayer? --No estaba seguro -admiti Raoden.

--El menor indicio de que pudieras contraatacar es suficiente para espantar a esa gente, sule -dijo Galladon-. Por el placer de torturarte no merece la pena arriesgarse a que les devuelvas el golpe. Raoden se estremeci de pensarlo. --Mustrame dnde viven las otras bandas. La universidad y el palacio hacan frontera una con el otro. Segn Galladon, Karata y Aanden mantenan una tregua inestable, y normalmente haba guardias en ambos lados, vigilando. Una vez ms, el compaero de Raoden lo llev al terrado de un edificio al que subieron por un tramo de escaleras que no ofreca ninguna seguridad. Sin embargo, despus de subirlas (y estar a punto de caer cuando uno de los escalones se hundi bajo su peso), Raoden tuvo que admitir que la vista mereca el esfuerzo. El palacio de Elantris era lo bastante grande para resultar magnfico a pesar del inevitable deterioro. Cinco cpulas remataban cinco alas, cada una con una torre majestuosa. Slo una de las torres, la del centro, estaba todava intacta, pero se ergua airosa y era, con diferencia, la estructura ms alta que Raoden hubiese visto. --Se dice que se es el centro exacto de Elantris -le cont Galladon sealando la torre con un gesto-. Antiguamente se podan subir las escaleras que se enroscan a su alrededor y contemplar desde all la ciudad entera. Hoy en da, yo no me fiara. Kolo? La universidad era grande, pero no tan magnfica: cinco o seis edificios chatos y alargados y muchos espacios despejados, probablemente los antiguos terrenos de los jardines, que habran sido devorados hasta las races haca tiempo por los hambrientos habitantes de Elantris. --Karata es a la vez la ms dura y la ms permisiva de los jefes de bandas dijo Galladon, contemplando la universidad. Haba algo extrao en sus ojos, como si estuviera viendo cosas que Raoden no poda ver. Continu la descripcin con su caracterstico tono, como si su boca no fuera consciente de que su mente estaba enfocada en otra parte. --No suele aceptar miembros nuevos en su banda, y es enormemente territorial. Los hombres de Shaor podran perseguirte si entraras en su territorio, pero slo si les apetece. Karata no soporta a ningn intruso. Sin embargo, si dejas a Karata en paz, ella te deja en paz a ti, y rara vez hace dao a los recin llegados cuando se queda con su comida. Ya la has visto: siempre se apodera de la comida personalmente. Tal vez no se fa de sus esbirros. --Tal vez -dijo Raoden-. Qu ms sabes de ella?

--No mucho. Los jefes de los grupos de ladrones violentos no tienden a ser de los que se pasan la tarde charlando. --Y ahora quin se toma las cosas a la ligera? -dijo Raoden con una sonrisa. --Eres una mala influencia, sule. Se supone que los muertos no son alegres. Pe todas formas, lo nico que puedo decirte de Karata es que no le gusta mucho estar en Elantris. Raoden frunci el ceo. --Y a quin s? --Todos odiamos Elantris, sule, pero pocos tenemos valor para intentar escapar. Han capturado a Karata tres veces ya en Kae... siempre en las inmediaciones del palacio del rey. Una vez ms y los sacerdotes la mandarn quemar. --Qu quiere del palacio? --No ha tenido la amabilidad de explicrmelo -respondi Galladon-. La mayora de la gente piensa que pretende asesinar al rey Iadon. --Al rey? Y qu conseguira con eso? --Venganza, saciar su sed de sangre. Muy buenos motivos cuando ya ests condenada. Kolo? Galladon frunci el ceo. Tal vez vivir con su padre (un paranoico obsesionado con la idea de ser asesinado) lo haba inmunizado, pero asesinar al rey no le pareca un objetivo factible. --Qu hay del otro jefe de banda? --Aanden? -pregunt Galladon contemplando la ciudad-. Dice que era un noble antes de que lo desterraran aqu... un barn, creo. Ha intentado establecerse como monarca de Elantris y est increblemente molesto porque Karata controla el palacio. Celebra cortes, diciendo que dar de comer a aquellos que se unan a l... aunque todo lo que han conseguido hasta ahora son unos cuantos libros cocidos. Tambin hace planes para atacar Kae. --Qu? -pregunt Raoden con sorpresa-. Atacar? --No lo dice en serio. Pero es buena propaganda. Asegura que tiene un plan para liberar Elantris, y con eso ha conseguido bastantes seguidores. Sin embargo, tambin es brutal. Karata slo hace dao a la gente que intenta colarse en el palacio. Aanden es famoso por celebrar juicios a capricho. Personalmente,

sule, no creo que est muy cuerdo. Raoden frunci el ceo. Si este Aanden haba sido realmente un barn, lo hubiese conocido. Sin embargo, no le sonaba el nombre. O bien Aanden haba mentido sobre su pasado, o haba elegido un nombre distinto despus de entrar en Elantris. Raoden estudi la zona situada entre la universidad y el palacio. Algo haba llamado su atencin, tan mundano que no le hubiese dirigido una segunda mirada de no haber sido el primero que vea en Elantris. --Eso es un pozo? -pregunt, incierto. Galladon asinti. --El nico que hay en la ciudad. --Cmo es posible? --Servicio de fontanera en casa, sule, cortesa de la magia AonDor. Los pozos no eran necesarios. --Entonces, por qu abrieron se? --Creo que lo utilizaban en ceremonias religiosas. Varias congregaciones elantrinas necesitaban agua acabada de recoger de un ro. --Entonces el ro Aredel corre por debajo de la ciudad -dijo Raoden. --Por supuesto. Por dnde si no? Kolo? Raoden entorn los ojos, pensativo, pero no dio ninguna explicacin. Mientras segua contemplando la ciudad, vio una pequea bola de luz que flotaba en una de las calles de abajo. El seon deambulaba sin nimbo, flotando ocasionalmente en crculos. Estaba demasiado lejos para distinguir el aon de su centro. Galladon advirti lo que estaba mirando Raoden. --Un seon -coment el dula-. No son raros en la ciudad. --Es cierto entonces? -pregunt Raoden. Galladon asinti. --Cuando el amo de un seon es alcanzado por la Shaod, el seon se vuelve loco. Hay varios flotando por la ciudad. No hablan, slo flotan, sin mente. Raoden apart la mirada. Desde que lo haban arrojado a Elantris, haba evitado pensar en su propio seon, Ien. Raoden haba odo decir lo que les

pasaba a los seones cuando sus amos se convertan en elantrinos. Galladon contempl el cielo. --Va a llover. Raoden alz una ceja hacia el cielo sin nubes. --Si t lo dices. --Fate de m. Tendramos que ponernos a cubierto, a menos que quieras pasarte los prximos das con la ropa mojada. Es difcil encender ruego en Elantris; la madera est demasiado mojada o demasiado podrida para arder. --Adonde debemos ir? Galladon se encogi de hombros. --Elige una casa, sule. Es muy posible que no est habitada. Haban dormido la noche anterior en una casa abandonada, pero Raoden tuvo una idea. --Dnde vives, Galladon? --En Duladel -respondi inmediatamente Galladon. --Me refiero a hoy en da. Galladon pens un momento, mirando a Raoden con incertidumbre. Entonces, tras encogerse de hombros, le indic que lo siguiera por las inestables escaleras. --Ven. --Libros! -exclam Raoden, entusiasmado. --No tendra que haberte trado aqu -murmur Galladon-. Ahora no me librar nunca de ti. Galladon haba guiado a Raoden a lo que pareca una bodega vaca pero que haba resultado ser algo bastante distinto. El aire era ms seco, aunque estaba bajo tierra, y mucho ms fro tambin. Como para revocar sus anteriores reservas sobre el fuego, Galladon haba sacado una antorcha de un hueco oculto y la haba encendido con un poco de pedernal y acero. Lo que revel la luz era, en efecto, sorprendente. Pareca el estudio de un erudito. En las paredes haba pintados aones (los msticos caracteres antiguos anteriores al lenguaje anico), y varios estantes de libros.

--Cmo encontraste este lugar? -pregunt Raoden ansiosamente. --Me tropec con l -dijo Galladon, encogindose de hombros. --Todos estos libros tal vez contienen el secreto que se esconde tras los aones, Galladon! -dijo Raoden, sacando uno. Estaba un poco mohoso, pero todava resultaba legible-. Lo has pensado alguna vez? --Los aones? --La magia de Elantris. Dicen que antes del Reod, los elantrinos podan crear hechizos poderosos slo dibujando aones. --Oh, te refieres a esto? -pregunt el hombretn de piel oscura, alzando la mano. Dibuj un smbolo en el aire, Aon Deo, y su dedo dej una brillante lnea blanca detrs. Raoden se qued boquiabierto y el libro se le cay de las manos. Los aones. Histricamente, slo los elantrinos haban podido convocar el poder oculto en ellos. Ese poder se supona desaparecido; se deca que se haba perdido con la cada de Elantris. Galladon le sonri a travs del brillante smbolo que flotaba en el aire entre ambos.

______ 5 ______

--Misericordioso Domi, de dnde ha salido se? -pregunt sorprendida Sarene. El gyorn avanz hacia el trono del rey con la arrogancia caracterstica de su clase. Llevaba la brillante armadura rojo sangre de un sumo sacerdote derethi y una extravagante capa escarlata ondeando tras de s, aunque iba desarmado. El suyo era un traje para impresionar... y, a pesar de lo que pensaba Sarene sobre los gyorns, tuvo que admitir que resultaba efectivo. Naturalmente, era ms que nada para alardear: incluso en la sociedad castrense de Fjorden, pocos podan caminar tan fcilmente como ese gyorn con la armadura completa. El metal era probablemente tan fino y liviano que de nada hubiese servido en una batalla. El gyorn pas ante ella sin dirigirle una segunda mirada, los ojos enfocados directamente en el rey. Era joven para tratarse de un gyorn, probablemente de cuarenta y tantos aos, y en su pelo negro, corto y bien cuidado, haba apenas trazas de gris. --Sabas que haba presencia derethi en Elantris, mi seora -dijo Ashe, flotando junto a ella como de costumbre, uno de los dos nicos seones presentes en la sala-. Por qu debera sorprenderte ver a un sacerdote fjordell? --se es todo un gyorn, Ashe. Slo hay veinte en el Imperio fjordell. Puede que algunos creyentes derethi en Kae, pero no los suficientes para recibir la visita de un sumo sacerdote. Los gyorns son extremadamente avaros de su tiempo. Sarene vio cmo el hombre de Fjorden avanzaba por la sala, abrindose paso a travs de la multitud como un ave en una nube de insectos. --Vamos -le susurr a Ashe, rodeando la multitud para situarse en la parte delantera de la sala. No quera perderse lo que dijera el gyorn. No tendra que haberse molestado. Cuando el hombre habl, su firme voz reson en el saln del trono. --Rey Iadon -dijo, haciendo tan slo un leve gesto con la cabeza en vez de inclinarla-. Yo, el gyorn Hrathen, os traigo un mensaje del Wyrn Wulfden IV. Cree que es hora de que nuestras dos naciones compartan ms que una frontera comn -hablaba con el cargado y meldico acento de un fjordell nativo. Iadon alz la mirada de los legajos que estaba consultando, sin molestarse en disimular su ceo fruncido.

--Qu ms quiere el Wyrn? Ya tenemos un tratado comercial con Fjorden. --Su Santidad teme por las almas de vuestros sbditos, Majestad -dijo Hrathen. --Bien, entonces que los convierta. Siempre he dado a vuestros sacerdotes completa libertad para predicar en Arelon. --El pueblo responde demasiado lentamente, Majestad. Requiere un empujn... una seal, si queris. El Wyrn piensa que es hora de que vos mismo os convirtis al Shu-Dereth. Esta vez Iadon no se molest en disimular su malestar. --Ya creo en Shu-Korath, sacerdote. Servimos al mismo Dios. --Derethi es la nica forma verdadera del Shu-Keseg -replic Hrathen ominosamente. Iadon agit una mano, despectivo. --No me preocupan las peleas entre las dos sectas, sacerdote. Ve y convierte a quien no crea: todava hay muchos arelenos que siguen la antigua religin. --No deberais despreciar tan a la ligera la oferta del Wyrn -le advirti el gyorn. --Sinceramente, sacerdote, tenemos que soportar esto? Tus amenazas no tienen ningn peso: Fjorden no ha tenido ninguna influencia real desde hace dos siglos. Crees seriamente que puedes intimidarme con lo poderosos que un da fuisteis? Los ojos de Hrathen se volvieron peligrosos. --Fjorden es ms poderoso ahora que nunca. --De verdad? -pregunt Iadon-. Dnde est vuestro vasto Imperio? Dnde estn vuestros ejrcitos? Cuntos pases habis conquistado en el ltimo siglo? Tal vez algn da os deis cuenta de que vuestro Imperio se desplom hace trescientos aos. Hrathen se mantuvo en silencio un instante, luego repiti su gesto de saludo y se dio media vuelta, agitando la capa dramticamente mientras se encaminaba hacia la puerta. Sin embargo, las oraciones de Sarene no fueron escuchadas: no se la pis y tropez. Justo antes de salir, Hrathen se volvi para echar una ltima ojeada a la sala del trono. No obstante, su mirada encontr a Sarene en vez de al rey. Sus ojos se cruzaron un momento, y ella pudo ver un

leve atisbo de confusin mientras el hombre estudiaba su inusitada altura y sus rubios cabellos teoisos. Cuando por fin se march, la sala estall en un centenar de conversaciones diferentes. El rey Iadon buf y volvi a sus legajos. --No se da cuenta -susurr Sarene-. No lo comprende. --Comprender qu, mi seora? -pregunt Ashe. --Lo peligroso que es ese gyorn. --Su Majestad es un mercader, mi seora, no un verdadero poltico. No ve las cosas igual que t. --Incluso as -dijo Sarene, hablando tan bajo que slo Ashe poda orla-. El rey Iadon debera tener la suficiente experiencia para reconocer que lo que le ha dicho Hrathen es completamente cierto... al menos en lo referido a Fjorden. Los Wyrns son ms poderosos ahora que hace siglos, incluso que en la cima del Antiguo Imperio. --Es difcil ver ms all del poder militar, sobre todo cuando se es un monarca relativamente nuevo -dijo Ashe-. Al rey Iadon no le cabe en la cabeza que el ejrcito de sacerdotes de Fjorden pueda ser ms influyente de lo que fueron sus guerreros. Sarene se frot la mejilla un instante, pensativa. --Bueno, Ashe, al menos ahora no tienes que preocuparte de que yo cause demasiado revuelo entre la nobleza de Kae. --Lo dudo mucho, mi seora. Cmo si no vas a pasar el tiempo? --Oh, Ashe -dijo ella dulcemente-. Por qu perderlo con un puado de nobles incompetentes cuando puedo probar mi inteligencia con todo un gyorn? -Entonces, ms seria, aadi-: El Wyrn elige bien a sus sacerdotes. Si Iadon no vigila a ese hombre, y no parece probable que lo haga, Hrathen convertir a esta ciudad bajo sus barbas. De qu servir el sacrificio de mi matrimonio para Teod y la propia Arelon si se entrega a nuestros enemigos? --Puede que ests exagerando, mi seora -dijo Ashe con un latido. Las palabras le resultaban familiares: pareca que Ashe senta la necesidad de decrselas cada da. Sarene neg con la cabeza. --Esta vez no. Lo de hoy ha sido una prueba, Ashe. Ahora Hrathen se sentir justificado para emprender sus acciones contra el rey... Se ha convencido

a s mismo de que Arelon est en efecto gobernada por un blasfemo. Intentar encontrar un modo de derrocar a Iadon, y el Gobierno de Arelon caer por segunda vez en diez aos. Esta vez no ser la clase mercantil la que llene el hueco del liderazgo... sern los sacerdotes derethi. --Entonces, vas a ayudar a Iadon? -dijo Ashe divertido. --Es mi rey soberano. --A pesar de que opinas que es insufrible? --Cualquier cosa es mejor que el dominio fjordell. Adems, tal vez me equivoqu con Iadon. Las cosas no haban ido demasiado mal entre ambos desde aquel primer embarazoso encuentro, el da de su llegada. Iadon prcticamente la haba ignorado en el funeral de Raoden, cosa que a Sarene le haba parecido bien: haba estado demasiado ocupada buscando discrepancias en la ceremonia. Por desgracia, el acontecimiento se haba desarrollado con un decepcionante grado de ortodoxia, y ningn noble predominante se traicion dejando de asistir o pareciendo demasiado culpable durante los ritos funerarios. --S... -dijo ella-. Tal vez Iadon y yo podamos llevarnos bien simplemente ignorndonos. --En nombre del Ardiente Domi, qu ests haciendo en mi corte, muchacha? -exclam el rey tras ella. Sarene alz los ojos al cielo con resignacin, y Ashe lati una risa silenciosa mientras ella se volva para enfrentarse al rey Iadon. --Qu? -pregunt, tratando de parecer inocente. --T! -ladr Iadon, sealndola. Estaba comprensiblemente de mal humor, aunque por supuesto, segn haba odo ella, Iadon estaba rara vez de buenas-. No comprendes que las mujeres no pueden venir a mi corte a menos que hayan sido invitadas? Sarene parpade, confundida. --Nadie me haba dicho nada, Majestad -dijo, tratando intencionadamente de parecer que no tena nada en la cabeza. Iadon gru algo sobre la estupidez de las mujeres, sacudiendo la cabeza por su obvia falta de inteligencia. --Slo quera ver las pinturas -dijo Sarene, fingiendo temblor en la voz, como si estuviera a punto de llorar.

Iadon levant la mano enseando la palma, como para detener la llantina, y volvi a sus legajos. Sarene apenas pudo evitar sonrer mientras se secaba los ojos y pretenda estudiar el cuadro que tena detrs. --Eso no me lo esperaba -dijo Ashe en voz baja. --Me ocupar de Iadon ms tarde -murmur Sarene-. Tengo alguien ms importante de quien preocuparme ahora. --Nunca cre que llegara a ver el da en que t, nada menos, te adaptaras al estereotipo femenino... aunque haya sido slo una actuacin. --Qu? -pregunt Sarene, parpadeando-. Yo, actuar? -Ashe buf-. Sabes?, nunca he entendido cmo los seones consegus hacer sonidos como se. No tenis nariz: cmo podis bufar? --Aos de prctica, mi seora -repuso Ashe-. De verdad que voy a tener que sufrir tus lloros cada vez que hables con el rey? Sarene se encogi de hombros. --Espera que las mujeres sean tontas, as que ser tonta. Es mucho ms fcil manipular a la gente cuando cree que no tienes seso suficiente para acordarte de tu nombre. --Ene? -grit de pronto una voz-. Eres t? La voz profunda y ronca le resultaba extraamente familiar. Era como si quien hablaba tuviera la garganta irritada, aunque Sarene nunca haba odo a nadie con la garganta irritada gritar tan fuerte. Sarene se volvi, vacilante. Un hombre enorme (ms alto, ms ancho, ms grueso y ms musculoso de lo que pareca posible) se abri paso hacia ella entre la multitud. Iba vestido con un ancho jubn de seda azul (Sarene se estremeci al pensar en cuntos gusanos haban hecho falta para tejerlo) y los pantalones de organd de los cortesanos arelisos. --Eres t! -exclam el hombre-. Creamos que no vendras hasta dentro de una semana! --Ashe -murmur Sarene-, quin es este luntico y qu quiere de m? --Me resulta familiar, mi seora. Lo siento, mi memoria no es lo que era. --Ja! -dijo el hombretn, envolvindola en un abrazo de oso. Fue una extraa sensacin: su mitad inferior qued semiaplastada contra su enorme tripa, mientras que la cara se le hunda en un pecho duro y musculoso. Sarene resisti las ganas de gemir, esperando y deseando que el hombre la soltara

antes de desmayarse. Ashe probablemente ira a buscar ayuda si su cara empezaba a cambiar de color. Por fortuna, el hombre la solt antes de que se asfixiara, la sujet por los hombros y la mantuvo a la distancia de sus brazos. --Has cambiado. La ltima vez que te vi slo me llegabas a las rodillas. Examin su alta figura-. Bueno... dudo que alguna vez fueras tan baja, pero desde luego no me llegabas ms arriba de la cintura. Tu madre siempre deca que eras larguirucha! Sarene sacudi la cabeza. La voz le era levemente familiar, pero no era capaz de situar sus rasgos. Normalmente tena buena memoria para las caras... A menos que... --Hunkey Kay? -pregunt, vacilante-. Gracioso Domi! Qu le ha pasado a tu barba? --Los nobles arelisos no llevan barba, pequea. Hace aos que no llevo. Era l. La voz era distinta, el rostro sin barba desconocido, pero los ojos eran los mismos. Sarene recordaba haber mirado aquellos grandes ojos castaos, siempre llenos de humor. --Hunkey Kay 1 -murmur distrada-. Dnde est mi regalo? Su to Kiin se ech a rer; su extraa voz rasposa produca un sonido ms parecido a un silbido que a una risa. sas eran siempre las primeras palabras que ella pronunciaba cuando l acuda de visita; su to le traa los regalos ms exticos, delicias tan extravagantes que incluso resultaban nicas para la hija de un rey. --Me temo que esta vez se me ha olvidado el regalo, pequea. Sarene se ruboriz. Sin embargo, antes de poder forzar una disculpa, Hunkey Key pas un brazo enorme por su hombro y se dispuso a sacarla del saln del trono. --Ven, tienes que conocer a mi esposa. --Esposa? -pregunt Sarene. Haba pasado ms de una dcada desde la ltima vez que haba visto a Kiin, pero recordaba una cosa con toda claridad: su to era un soltern empedernido y un pcaro declarado-. Hunkey Kay est casado? --T no eres la nica que ha crecido en los diez ltimos aos -cro Kiin-.
1

Hunkey Kay es la deformacin fontica de uncle Kiin, to Kay en ingls. (N.del T.)

Oh, y por simptico que sea orte llamarme Hunkey Kay, probablemente ahora querrs llamarme to Kiin. Sarene volvi a ruborizarse. Hunkey Kay haba sido la creacin de una nia incapaz de pronunciar el nombre de su to. --Cmo le va a tu padre? -pregunt el hombretn-. Sigue actuando de manera adecuadamente regia, supongo. --Est bien, to -respondi ella-. Aunque estoy segura de que se sorprendera si te encontrara viviendo en la corte de Arelon. --Lo sabe. --No, cree que te marchaste en uno de tus viajes y te afincaste en una isla lejana. --Sarene, si eres una mujer tan lista como eras de nia, deberas haber aprendido a distinguir la verdad de las fbulas. La declaracin le cay encima como un jarro de agua helada. Ella recordaba vagamente haber visto zarpar el barco de su to un da y haberle preguntado a su padre cundo iba a volver Hunkey Kay. El rostro de Eventeo era triste cuando respondi que esa vez Hunkey Kay emprenda un largo, largusimo viaje. --Pero por qu? -pregunt ella-. Todo este tiempo has estado viviendo a slo unos cuantos das de viaje de casa y nunca viniste a visitarnos? --Dejemos las historias para otro da, pequea -dijo Kiin, sacudiendo la cabeza-. Ahora tienes que conocer a ese monstruo de mujer que finalmente consigui capturar a tu to.

La esposa de Kiin era difcilmente un monstruo. De hecho, era la mujer madura ms hermosa que Sarene haba visto. Daora tena un rostro fuerte de rasgos marcados y cabellos castaos bellamente peinados. No era lo que Sarene asociaba con su to... pero, naturalmente, sus recuerdos ms recientes de Kiin tenan ms de una dcada. La enorme mansin de Kiin, parecida a un castillo, no result ninguna sorpresa. Sarene recordaba que su to haba sido una especie de mercader, y sus recuerdos quedaban engrandecidos por los caros regalos y las exticas ropas que luca Kiin. Era no slo el hijo menor del rey, sino que adems haba sido un comerciante de enorme xito. La mayor sorpresa fueron los hijos. A pesar de que Sarene saba que

estaba casado, no poda conciliar sus recuerdos del indomable Hunkey Kay con el concepto de paternidad. Sus prejuicios se fueron al traste en cuanto Kiin y Daora abrieron la puerta del comedor de la mansin. --Pap est en casa! -grit la voz de una nia pequea. --S, pap est en casa -dijo Kiin con voz sufrida-. Y no, no he trado nada. Slo he estado fuera unos minutos. --No me importa lo que me hayas trado o me hayas dejado de traer. Slo quiero comer. -La que hablaba, una nia de unos diez aos, lo haca muy seria, casi como una adulta. Llevaba un vestido rosa con un lazo blanco y una maraa de pelo rubio en la cabeza. --Cundo no quieres comer t, Kaise? -pregunt con expresin agria un nio pequeo, casi idntico a la nia. --Nios, no peleis -dijo Daora con firmeza-. Tenemos una invitada. --Sarene -declar Kiin-, te presento a tus primos. Kaise y Daorn. Los dos mayores dolores de cabeza en la vida de tu pobre to. --Vamos, pap, sabes que te habras vuelto loco de aburrimiento sin ellos dijo un hombre desde la puerta del fondo. El recin llegado era de estatura arelisa media, lo que significaba que era unos cinco centmetros ms bajo que Sarene, esbelto, de rostro aguileo y sorprendentemente guapo. Llevaba el pelo con la raya en medio y le caa sobre las mejillas. Una mujer de pelo negro se encontraba a su lado, los labios levemente fruncidos mientras estudiaba a Sarene. El hombre le hizo una leve reverencia a Sarene. --Su Alteza -dijo, apenas con una leve sonrisa en los labios. --Mi hijo Lukel -explic Kiin. --Tu hijo? -pregunt Sarene con sorpresa. Poda aceptar a hijos pequeos, pero Lukel tena apenas unos pocos aos ms que ella. Eso significaba... --No -dijo Kiin negando con la cabeza-. Lukel es hijo del matrimonio anterior de Daora. --No es que eso me convierta en menos hijo suyo -dijo Lukel con una ancha sonrisa-. No podrs escapar fcilmente de tu responsabilidad. --El propio Domi no se atrevera a hacerse responsable de ti -dijo Kiin-. Lo acompaa Jalla.

--Tu hija? -pregunt Sarene mientras Jalla haca una reverencia. --Nuera -explic la mujer de pelo oscuro, la voz cargada de acento. --Eres fjordell? -pregunt Sarene. El pelo haba sido una pista, pero el nombre y el acento eran inconfundibles. --Svordisana -corrigi Jalla. No es que fuera muy distinto. El pequeo reino de Svorden no era ms que una provincia fjordell. --Jalla y yo estudiamos juntos en la universidad svordisana -explic Lukel. Nos casamos el mes pasado. --Enhorabuena -dijo Sarene-. Es agradable saber que no soy la nica recin casada presente. Sarene pretenda hacer un comentario desenfadado, pero fue incapaz de apartar la amargura de su voz. Sinti la enorme mano de Kiin posarse sobre su hombro. --Lo siento, Ene -dijo en voz baja-. No iba a comentarlo, pero... Te merecas algo mejor que esto; siempre fuiste una nia muy feliz. --No es una gran prdida para m -contest Sarene con una indiferencia que no senta-. No lo conoca, to. --Incluso as, habr sido una sorpresa -dijo Daora. --Puede decirse que s -reconoci Sarene. --Si te ayuda, el prncipe Raoden era un buen hombre -dijo Kiin-. Uno de los mejores que he conocido. Si supieras algo de poltica arelisa, comprenderas que no uso esas palabras a la ligera cuando me refiero a un miembro de la corte de Iadon. Sarene asinti levemente. Una parte de ella se alegr de no haberse equivocado al juzgar a Raoden a partir de sus cartas; otra parte pens que habra sido ms sencillo continuar pensando que era igual que su padre. --Ya basta de hablar de prncipes muertos! -decidi una voz pequea pero insistente desde la mesa-. Si no comemos pronto, pap tendr que dejar de quejarse de m porque estar muerta. --S, Kiin -reconoci Daora-, deberas ir a las cocinas y asegurarte de que tu festn no se est quemando. --Kiin hizo una mueca. --He puesto cada plato a cocinar siguiendo un plan preciso. Sera

imposible que uno... -El hombretn se interrumpi para olisquear, maldijo y sali de estampida de la habitacin. --To Kiin est preparando la cena? -pregunt Sarene, sorprendida. --Tu to es uno de los mejores cocineros de esta ciudad, querida -dijo Daora. --To Kiin? -repiti Sarene-. Cocinero? Daora asinti, como si fuera lo ms normal del mundo. --Kiin ha viajado a ms sitios que nadie de Arelon, y ha trado recetas de cada uno de esos sitios. Creo que esta noche est preparando algo que aprendi en Jindo. --Significa eso que vamos a comer? -insisti Kaise. --Odio la comida jindoesa -se quej Daorn, su voz casi indistinguible de la de su hermana-. Lleva demasiadas especias. --No te gusta nada a menos que lleve un montn de azcar -se burl Lukel, revolviendo el pelo de su hermanastro. --Daorn, ve y llama a Adien. --Otro? -pregunt Sarene. Daora asinti. --El ltimo. Hermano de Lukel. --Probablemente estar durmiendo -dijo Kaise-. Adien siempre est durmiendo. Creo que es porque su mente slo est medio despierta. --Kaise, las nias pequeas que dicen esas cosas de sus hermanos suelen acabar en la cama sin cenar -le advirti Daora-. Daorn, venga.

--No pareces una princesa -dijo Kaise. La nia estaba sentada primorosamente en su silla junto a Sarene. El comedor tena un aspecto acogedor, casi como si se tratara de un estudio, forrado de paneles de madera oscura y lleno de recuerdos de los viajes de Kiin. --Qu quieres decir? -pregunt Sarene, tratando de deducir cmo se manejaban los extraos cubiertos jindoeses. Haba dos, uno con un extremo afilado y el otro con un extremo plano. Todos los dems los utilizaban como si fueran una segunda naturaleza para ellos, y Sarene estaba decidida a no

preguntar nada. Lo descubrira por su cuenta o no conseguira comer mucho. Lo segundo pareca mucho ms probable. --Bueno, para empezar eres demasiado alta -dijo Kaise. --Kaise -le advirti su madre amenazadora. --Bueno, es verdad. Todos los libros dicen que las princesas son delicadas. No estoy exactamente segura de lo que significa eso, pero no creo que ella lo sea. --Soy teoisa -dijo Sarene, consiguiendo trinchar algo que pareca un trozo de gamba adobada-. Somos as de altos. --Pap es tambin teoiso, Kaise -dijo Daorn-. Y ya ves lo alto que es. --Pero pap est gordo -seal Kaise-. Por qu no ests gorda t, Sarene? Kiin, que acababa de asomar por una de las puertas de la cocina, golpe al pasar, como sin querer, la cabeza de su hija con el fondo de una bandeja. --Justo lo que pensaba -murmur, escuchando la reverberacin metlica de la bandeja-, tienes la cabeza completamente hueca. Supongo que eso explica muchas cosas. Kaise se frot petulante la cabeza antes de volver su atencin a la comida murmurando: --Sigo pensando que las princesas deberan ser ms pequeas. Adems, se supone que las princesas tienen buenos modales a la mesa; la prima Sarene ha derramado la mitad de la comida. Quin ha odo hablar de una princesa que no sepa usar los palillos MaiPon? Sarene se ruboriz y contempl los cubiertos extranjeros. --No le hagas caso, Ene -ri Kiin, colocando en la mesa otro plato de suculento olor-. Esto es comida jindoesa: se hace con tanta grasa que si la mitad no acaba en el suelo, algo va mal. Acabars por pillarles el tranquillo a esos palillos. --Puedes usar una cuchara, si quieres -le ofreci Daorn-. Adien siempre lo hace. Los ojos de Sarene se dirigieron inmediatamente al cuarto hijo. Adien era un muchacho de rostro delgado, adolescente. Tena la tez blanca y una expresin extraa e inquietante. Coma con torpeza, con movimientos bruscos y sin control. Mientras lo haca murmuraba para s; repeta nmeros, le pareci a Sarene. Ella haba visto a otros nios as antes, nios cuyas mentes no estaban

completamente sanas. --Pap, la comida est deliciosa -dijo Lukel, distrayendo la atencin de su hermano-. Creo que es la primera vez que preparas este plato de gambas. --Se llama HaiKo -dijo Kiin con voz rasposa-. Lo aprend de un mercader que estuvo de paso mientras t estuchabas en Svorden el ao pasado. --Diecisiete millones cuatrocientos mil setecientos setenta y dos -murmur Adien-. Son los pasos que hay hasta Svorden. Sarene se distrajo un momento con la suma de Adien, pero el resto de la familia no le prest atencin, as que ella hizo lo mismo. --Est verdaderamente rico, to -dijo Sarene-. Nunca te habra imaginado de cocinero. --Siempre me ha gustado -explic Kiin, sentndose en su silla-. Os habra preparado algunas cosas cuando os visitaba en Teod, pero la jefa de cocineros de tu madre tena la absurda idea de que la realeza no tena nada que hacer en las cocinas. Intent explicarle que, en cierto modo, las cocinas eran un poco mas, pero ella sigui sin dejarme meter un pie all dentro para preparar una comida. --Bueno, pues no nos hizo ningn favor -dijo Sarene-. T no preparas siempre la comida, no? Kiin neg con la cabeza. --Afortunadamente, no. Daora es bastante buena cocinera. Sarene parpade sorprendida. --Quieres decir que no tenis una cocinera que os prepare las comidas? Kiin y Daora negaron con la cabeza al unsono. --Pap es nuestro cocinero -dijo Kaise. --No hay criados ni mayordomos tampoco? -pregunt Sarene. Haba supuesto que la falta de servicio se deba a un extrao deseo por parte de Kiin de hacer que aquella comida concreta fuera ntima. --Ninguno -dijo Kiin. --Pero por qu? Kiin mir a su esposa, luego a Sarene. --Sarene, sabes qu ocurri aqu hace diez aos?

--El Reod? -pregunt Sarene-. El Castigo? --S, pero sabes lo que significa eso? Sarene reflexion un momento, luego se encogi levemente de hombros. --El fin de los elantrinos. Kiin asinti. --Probablemente nunca has visto a un elantrino: todava eras joven cuando apareci el Reod. Es difcil explicar cunto cambi este pas cuando golpe el desastre. Elantris era la ciudad ms hermosa del mundo: creme, he estado en todas partes. Era un monumento de piedra resplandeciente y metal lustroso, y sus habitantes parecan cincelados en los mismos materiales. Entonces... cayeron. --S, lo he estudiado -asinti Sarene-. Su piel se volvi oscura con manchas negras y empez a carseles el pelo de la cabeza. --Puedes decirlo como lo cuentan los libros -dijo Kiin-, pero no estabas aqu cuando sucedi. No sabes el horror que produce ver a unos dioses convertirse en monstruos horribles. Su cada destruy al Gobierno areliso y hundi el pas en el caos ms absoluto. -Hizo una breve pausa, luego continu-: Fueron los criados los que iniciaron la revolucin, Sarene. El mismo da en que sus amos cayeron, los criados se volvieron contra ellos. Algunos (sobre todo la nobleza actual del pas) dicen que fue porque la clase baja de Elantris era tratada demasiado bien, que su naturaleza ociosa los llev a derrocar a sus antiguos gobernantes al primer signo de debilidad. Creo que fue sencillamente miedo: miedo ignorante de que los elantrinos tuvieran una enfermedad vil, mezclado con el terror que surge cuando alguien a quien has adorado cae ante ti. Fuera como fuese, los criados causaron el peor dao. Primero en pequeos grupos, luego en un tumulto increblemente destructivo, mataron a todo elantrino que pudieron encontrar. Los elantrinos ms poderosos cayeron primero, pero la matanza alcanz tambin a los ms dbiles. No se limit tampoco a los elantrinos: la gente atacaba a las familias, los amigos e incluso a aquellos a quienes los elantrinos haban nombrado para un cargo. Daora y yo lo vimos todo, horrorizados y agradecidos de que no hubiera ningn elantrino en la familia. A partir de esa noche, no hemos podido convencernos a nosotros mismos para contratar sirvientes. --No es que los necesitemos -dijo Daora-. Te sorprendera descubrir cuntas cosas puedes hacer t sola.

--Sobre todo cuando tienes un par de nios dispuestos a hacer el trabajo sucio -dijo Kiin con una sonrisa pcara. --Para eso es para lo nico que servimos, pap? -pregunt Lukel con una carcajada-. Para fregar suelos? --Es el nico motivo que he encontrado jams para tener hijos -dijo Kiin-. Tu madre y yo tuvimos a Daorn porque decidimos que necesitbamos otro par de manos para limpiar las escupideras. --Pap, por favor -dijo Kaise-. Estoy intentando comer. --Que el Misericordioso Domi ayude al hombre que interrumpa la cena de Kaise -ri Lukel. --Princesa Kaise -corrigi la nia. --Oh, de modo que mi nia pequea es ahora princesa? -pregunt divertido Kiin. --Si Sarene puede serlo, entonces yo tambin. Despus de todo, t eres su to, y eso te convierte en prncipe, no, pap? --Tcnicamente, s -dijo Kiin-. Aunque no creo que tenga oficialmente ningn ttulo ya. --Probablemente te echaron a patadas porque hablaste de escupideras durante la cena -dijo Kaise-. Los prncipes no pueden hacer ese tipo de cosas, sabes? Son unos modales horribles a la mesa. --Por supuesto -dijo Kiin, con una sonrisa cariosa-. Me pregunto cmo no me haba dado cuenta antes. --As pues -continu Kaise-, si t eres prncipe, entonces tu hija es princesa. --Me temo que no funciona as, Kaise -dijo Lukel-. Pap no es rey, as que sus hijos seran barones o condes, no prncipes. --Es eso cierto? -pregunt Kaise decepcionada. --Me temo que s -respondi Kiin-. Sin embargo, creme: todo aquel que diga que no eres princesa, Kaise, es que no te ha escuchado quejarte a la hora de ir a la cama. La nia pens un instante y, sin saber cmo tomarse el comentario, simplemente continu cenando. Sarene no prestaba demasiada atencin: su mente se haba detenido en el punto en que su to haba dicho no creo que

tenga oficialmente ningn ttulo ya. Eso ola a poltica. Sarene crea conocer todos los acontecimientos importantes que haban tenido lugar en la corte de Teod durante los ltimos cincuenta aos, y no saba nada de que a Kiin lo hubieran despojado oficialmente de su ttulo. Antes de que pudiera reflexionar ms sobre aquello, Ashe entr flotando por una ventana. Con el entusiasmo de la cena, Sarene casi se haba olvidado de que lo haba enviado a seguir al gyorn Hrathen. La bola de luz se detuvo vacilante en el aire, cerca de la ventana. --Interrumpo, mi seora? --No, Ashe, pasa y conoce a mi familia. --Tienes un seon! -exclam Daorn lleno de entusiasmo. Por una vez su hermana pareci demasiado asombrada para hablar. --ste es Ashe -explic Sarene-. Lleva sirviendo en mi casa ms de dos siglos, y es el seon ms sabio que he conocido. --Exageras, mi seora -dijo Ashe modestamente, aunque al mismo tiempo ella advirti que brillaba con un poco ms de fuerza. --Un seon... -dijo Kaise con asombro, olvidada la cena. --Siempre han sido raros -dijo Kiin-, ahora ms que nunca. --Dnde lo conseguiste? -pregunt Kaise. --De mi madre -contest Sarene-. Me pas a Ashe cuando nac. El paso de un seon era uno de los mejores regalos que poda recit una persona. Algn da, Sarene tendra que pasar a Ashe, seleccionando un nuevo pupilo para que lo cuidara y vigilara. Haba planeado que fuera uno de sus hijos, o tal vez de sus nietos. La posibilidad de que alguno de ellos existiera, sin embargo, era cada vez ms improbable... --Un seon -repiti Kaise. Se volvi hacia Sarene, los ojos iluminados de entusiasmo-. Puedo jugar con l despus de cenar? --Jugar conmigo? -pregunt Ashe, inseguro. --Puedo, por favor, prima Sarene? -suplic Kaise. --No s -dijo Sarene con una sonrisa-. Me parece recordar algunos comentarios sobre mi altura. La expresin de chasco de la nia fue fuente de gran diversin para todos.

En ese momento, entre risas, Sarene empez a sentir que se relajaba por primera vez desde que haba dejado su patria una semana antes.

______ 6 ______

--Me temo que no hay esperanza alguna para el rey. -Hrathen se cruz de brazos pensativo mientras contemplaba la sala del trono. --Gracia? -pregunt Dilaf. --El rey Iadon -explic Hrathen-. Esperaba salvarlo... aunque en realidad no esperaba que la nobleza me siguiera sin pelear. Estn demasiado atrincherados en sus costumbres. Tal vez si hubiramos llegado justo despus del Reod... Naturalmente, no estbamos seguros de que la enfermedad que haba afectado a los elantrinos no nos afectara tambin a nosotros. --Jaddeth abati a los elantrinos -dijo Dilaf con fervor. --S -respondi Hrathen, sin molestarse en mirar al otro hombre-. Pero con frecuencia Jaddeth usa procesos naturales para imponer Su voluntad. Una plaga mata a fjordells adems de arelenos. --Jaddeth protegera a sus elegidos. --Por supuesto -dijo Hrathen, distrado, mirando insatisfecho la sala del trono. Haba hecho la oferta cumpliendo con su deber, sabiendo que la forma ms sencilla de convertir Arelon sera convertir a su gobernante, pero no esperaba que Iadon respondiese favorablemente. Si el rey hubiese sabido cunto sufrimiento poda evitar con una simple profesin de fe... Ya era demasiado tarde; Iadon haba rechazado formalmente a Jaddeth. Tendra que dar ejemplo con l. Sin embargo, Hrathen necesitaba ser cuidadoso. Los recuerdos de la revolucin duladen todava estaban frescos en su memoria: la muerte, la sangre, el caos. Haba que evitar un cataclismo semejante. Hrathen era un hombre severo, y decidido, pero no le gustaban las carniceras. Naturalmente, con slo tres meses de tiempo, tal vez no tuviera otra opcin. Para lograr el xito, quiz tuviera que incitar a una revuelta. Ms muerte y ms caos... cosas horribles que arrojar sobre una nacin que an no se haba recuperado de su ltima revolucin violenta. Sin embargo, el Imperio de Jaddeth no se quedara sentado esperando porque unos cuantos nobles ignorantes se negaran a aceptar la verdad. --Supongo que esperaba demasiado de ellos -murmur Hrathen-. Despus de todo, slo son arelenos. -Dilaf no respondi al comentario-. He advertido a alguien raro en la sala del trono, arteth -dijo Hrathen mientras se volvan y salan del palacio, dejando atrs esculturas y sirvientes sin dirigirles siquiera una mirada-. Una mujer. Tal vez puedas ayudarme a identificarla. Es anica,

pero ms alta que la mayora de los arelenos, y tiene el pelo mucho ms claro que el releno medio. Pareca fuera de lugar. --Cmo vesta, Su Santidad? -pregunt Dilaf. --De negro. Toda de negro con un cinturn amarillo. --La nueva princesa, Gracia -susurr Dilaf, la voz de pronto cargada de odio. --Nueva princesa? --Lleg ayer, igual que t. Iba a casarse con Raoden, el hijo de Iadon. Hrathen asinti. No haba asistido al funeral del prncipe, pero se haba enterado del hecho. No estaba al corriente, sin embargo, del inminente matrimonio. El compromiso tena que haberse concertado recientemente. --Sigue aqu, aunque el prncipe ha muerto? -pregunt. Dilaf asinti. --Desgraciadamente para ella, el contrato de los esponsales reales la convirti en su esposa en el momento en que muri. --Ah -dijo Hrathen-. De dnde es? --De Teod, Gracia. Hrathen asinti, explicndose el odio que tea la voz de Dilaf. Arelon, a pesar de la blasfema ciudad de Elantris, al menos tena alguna posibilidad de redencin. Teod, sin embargo, era la patria del Shu-Korath, una secta degenerada del Shu-Keseg, la religin paterna del Shu-Dereth. El da en que Teod cayera bajo la gloria de Fjorden sera en efecto un da de gozo. --Una princesa teoisa podra ser un problema -murmur Hrathen. --Nada puede retrasar al Imperio de Jaddeth. --Si nada pudiera retrasarlo, arteth, entonces ya abarcara todo el planeta. Jaddeth se complace en permitir a Sus servidores servirle, y nos concede la gloria de hacer que los necios se sometan a nuestra voluntad. Y de todos los necios del mundo, los necios de Teod son los ms peligrosos. --Cmo podra una mujer ser un peligro para t, Su Santidad? --Bueno, para empezar, su matrimonio significa que Teod y Arelon tienen un lazo de sangre formal. Si no somos cuidadosos, tendremos que combatir con ambos a la vez. Es ms probable que un hombre se considere a s mismo un

hroe cuando tiene un aliado que lo apoya. --Comprendo, Gracia. Hrathen asinti, saliendo a la calle iluminada. --Presta atencin, arteth, y te ensear una leccin muy importante, una leccin que pocas personas conocen y an menos pueden utilizar adecuadamente. --Qu leccin es sa? -pregunt Dilaf, siguindolo de cerca. Hrathen sonri levemente. --Te ensear el modo de destruir una nacin, el medio por el que Jaddeth puede derribar imperios y tomar el control de las almas de la gente. --Estoy... ansioso por aprender, Gracia. --Bien -dijo Hrathen, contemplando la enorme muralla de Elantris al otro lado de Kae. Se alzaba, sobre la ciudad como una montaa-. Llvame all. Deseo ver a los seores cados de Arelon. Cuando Hrathen lleg a la Ciudad Exterior de Kae, advirti lo expugnable que era. Ahora, desde la cima de la muralla de Elantris, poda ver que haba subestimado lo patticas que eran las fortificaciones de Kae. Hermosas terrazas escalonadas corran por la cara externa de la muralla de Elantris, proporcionando fcil acceso a la parte superior. Eran firmes construcciones de piedra; sera imposible destruirlas en caso de emergencia. Si los habitantes de Kae se retiraban hacia Elantris, quedaran atrapados, no protegidos. No haba arqueros. Los miembros de la guardia de la ciudad de Elantris llevaban grandes lanzas que parecan demasiado pesadas como armas arrojadizas. Se pavoneaban orgullosos con su uniforme amarillo y marrn sin coraza y, obviamente, se consideraban mejores que la milicia regular de la ciudad. Sin embargo, por lo que Hrathen haba odo, la guardia ni siquiera era necesaria para mantener a los elantrinos all dentro. Las criaturas rara vez intentaban escapar, y la muralla de la ciudad era demasiado extensa para que la guardia la patrullara intensamente. La fuerza era ms una demostracin pblica que un autntico ejrcito; el pueblo de Kae se senta mucho ms cmodo viviendo junto a Elantris si un contingente de soldados vigilaba la ciudad. No obstante. Hrathen sospechaba que en una guerra los miembros de la guardia apenas seran capaces de defenderse a s mismos, mucho menos a la poblacin de Kae. Arelon era un tesoro esperando a ser saqueado. Hrathen haba odo hablar de los das de caos posteriores a la cada de Elantris, y de los incalculables

bienes que haban sido expoliados en la magnfica ciudad. Todo lo de valor estaba ahora concentrado en Kae, donde la nueva nobleza viva prcticamente desprotegida. Tambin haba odo que, a pesar de todo, buena parte de la riqueza de Elantris (obras de arte demasiado grandes para su traslado u objetos ms pequeos que no haban sido robados antes de que Iadon pusiera en prctica el aislamiento de la ciudad) permaneca dentro de las murallas prohibidas de Elantris. Slo la supersticin y la inaccesibilidad impedan que Elantris y Kae fueran violadas por los invasores. Las bandas de ladrones ms pequeas estaban demasiado asustadas por la reputacin de Elantris. Las bandas grandes estaban o bien bajo control fjordell (y por tanto no atacaran hasta que se les ordenara hacerlo) o haban sido sobornadas por los nobles de Kae para mantenerse apartadas. Ambas situaciones eran de naturaleza extremadamente provisional. Y bsicamente se era el motivo por el que, segn Hrathen, estaba justificado emprender una accin extrema para poner Arelon bajo el control de Fjorden... y bajo su proteccin. La nacin era un huevo en equilibrio en la cima de una montaa, esperando que la primera brisa lo despeara. Si Fjorden no conquistaba pronto Arelon, el reino se desplomara bajo el peso de una docena de problemas diferentes. Ms all Un gobernante inepto, Arelon sufra las lacras de una clase trabajadora acosada por los impuestos, la incertidumbre religiosa y la escasez de recursos. Todos estos factores competan para descargar el golpe final. Los pensamientos de Hrathen fueron interrumpidos por una respiracin entrecortada a su espalda. Dilaf se encontraba al otro lado del paseo de la muralla, contemplando Elantris. Tena los ojos muy abiertos, como los de un hombre a quien han golpeado en el estmago, y la mandbula apretada. A Hrathen le extra que no echara espuma por la boca. --Los odio -susurr Dilaf con voz spera, casi ininteligible. Hrathen cruz el paseo para situarse junto a Dilaf. Como la muralla no haba sido construida para propsitos militares, careca de almenas, pero en ambos lados haban levantado parapetos de seguridad. Hrathen estaba apoyado contra uno de ellos, asomado, estudiando Elantris. No haba mucho que ver; Hrathen haba estado en arrabales ms prometedores que Elantris. Los edificios estaban tan deteriorados que era un milagro que alguno an tuviera tejado, y el hedor era nauseabundo. Le pareci imposible que nadie pudiera vivir en la ciudad hasta que vio algunas formas corriendo furtivamente por el costado de un edificio. Los hombres iban agachados y con las manos extendidas, como a punto de ponerse a cuatro patas.

Uno se detuvo, alz la cabeza, y Hrathen vio a su primer elantrino. Era calvo, y al principio Hrathen pens que su piel era oscura, como la de un miembro de la casta noble jindo. Sin embargo, poda ver tambin manchas gris claro en la piel de la criatura: grandes zonas irregulares, como liquen sobre piedra. Entorn los ojos, inclinndose contra el parapeto. No distingua los ojos del elantrino, pero de algn modo Hrathen saba que seran salvajes y feroces, furtivos como los de un animal acosado. La criatura se march con sus compaeros... su manada. As que esto es lo que hizo el Reod -se dijo Hrathen-. Convirti a dioses en bestias. Jaddeth simplemente haba tomado lo que haba en sus corazones y lo haba mostrado al mundo para que lo viera. Segn la filosofa derethi, lo nico que separaba a los hombres de los animales era la religin. Los hombres podan servir al Imperio de Jaddeth; las bestias slo podan servir a su propia lujuria. Los elantrinos constituan el colmo de la arrogancia humana: se haban considerado a s mismos dioses. Su orgullo desmedido les haba valido su destino. En otras circunstancias, Hrathen se hubiese contentado con dejarlos con su castigo. Sin embargo, los necesitaba. Hrathen se volvi hacia Dilaf. --El primer paso para tomar el control de una nacin, arteth, es el ms sencillo. Busca a alguien a quien odiar. --Hblame de ellos, arteth -pidi Hrathen, entrando en su habitacin en la capilla-. Quiero saber todo lo que sabes. --Son criaturas horribles y repulsivas -susurr Dilaf, entrando despus de Hrathen-. Pensar en ellos hace que mi corazn enferme y mi mente se sienta manchada. Rezo cada da por su destruccin. Hrathen cerr la puerta de sus aposentos, insatisfecho. Era increble que un hombre fuera tan apasionado. --Arteth, comprendo que tienes fuertes sentimientos -dijo Hrathen con severidad-, pero si vas a ser mi odiv necesitars ver ms all de tus prejuicios. Jaddeth ha colocado a esos elantrinos ante nosotros con un propsito en mente, y no puedo descubrir ese propsito si te niegas a contarme algo til. Dilaf parpade, sorprendido. Entonces, por primera vez desde su visita a Elantris, un cierto grado de cordura regres a sus ojos. --S, Gracia. Hrathen asinti.

--Viste Elantris antes de su cada? --S. --Era tan hermosa como dice la gente? Dilaf asinti hoscamente. --Prstina, blanqueada por las manos de esclavos. --Esclavos? --Todo el pueblo de Arelon era esclavo de los elantrinos, Gracia. Eran falsos dioses que daban promesas de salvacin a cambio de sudor y trabajo. --y sus legendarios poderes? --Mentiras, como su supuesta divinidad. Un engao cuidadosamente elaborado para infundir respeto y miedo. --Despus del Reod se produjo el caos, correcto? --Hubo caos, matanzas, disturbios y pnico, Gracia. Entonces los mercaderes se hicieron con el poder. --Y los elantrinos? -pregunt Hrathen, tornando asiento ante su mesa. --Quedaron pocos -dijo Dilaf-. La mayora muri en los tumultos. Los que quedaban fueron confinados en Elantris, igual que todos aquellos a los que alcanz la Shaod a partir de ese da. Tenan el aspecto que acabas de ver hoy, encogido e infrahumano. Su piel estaba cubierta de negras cicatrices, como si alguien les hubiera arrancado la carne y revelado la oscuridad de debajo. --Y las transformaciones? Remitieron despus del Reod? -pregunt Hrathen. --Continan, Gracia. Se producen por todo Arelon. --Por qu los odias tanto, arteth? La pregunta haba sido repentina, y Dilaf dud un instante. --Porque son pecadores. --Y? --Nos mintieron, Gracia. Hicieron promesas de eternidad, pero ni siquiera pudieron mantener su propia divinidad. Los escuchamos durante siglos y fuimos recompensados con un grupo de lisiados viles e impotentes.

--Los odias porque te decepcionaron. --A m no, al pueblo. Yo era seguidor derethi aos antes del Reod. Hrathen frunci el ceo. --Entonces ests convencido de que no hay nada sobrenatural en los elantrinos aparte del hecho de que Jaddeth los maldijo? --S, Gracia. Como deca, los elantrinos difundieron muchas falsedades para reforzar su divinidad. Hrathen sacudi la cabeza, luego se levant y empez a quitarse la armadura. Dilaf se dispuso a ayudarlo, pero Hrathen rechaz al arteth. --Cmo explicas entonces la sbita transformacin de gente corriente en elantrinos, arteth? Dilaf no tena respuesta a eso. --El odio ha debilitado tu capacidad de discernimiento, arteth -dijo Hrathen, colgando su peto en la pared, junto a su mesa, y sonriendo. Acababa de experimentar un destello de inspiracin: una parte de su plan de pronto encajaba en su lugar-. Suponemos que porque Jaddeth no les dio poderes, no tenan ninguno. Dilaf se puso plido. --Lo que dices es... --Blasfemia no, arteth. Doctrina. Hay otra fuerza sobrenatural adems de nuestro dios. --Los svrakiss -dijo Dilaf en voz baja. --S. Svrakiss. Las almas de los hombres muertos que odiaban a Jaddeth, los enemigos de todo lo sagrado. Segn el Shu-Dereth, no haba nada ms amargo que un alma que hubiera tenido su oportunidad y la hubiera rechazado. --Crees que los elantrinos son svrakiss? -pregunt Dilaf. --Es doctrina aceptada que los svrakiss pueden controlar los cuerpos del mal -dijo Hrathen, desatndose las grebas-. Es tan difcil creer que hayan estado controlando los cuerpos de los elantrinos, hacindolos parecer dioses para engaar a los bobos faltos de espiritualidad? Los ojos de Dilaf se iluminaron; Hrathen advirti que la idea era nueva

para el arteth. De repente, su destello de inspiracin no le pareci ya tan brillante. Dilaf observ a Hrathen un momento, luego habl. --No lo crees en serio, verdad? -pregunt, en un tono indebidamente acusador para tratarse de alguien que se diriga a su hroden. Hrathen tuvo cuidado de no dejar ver su incomodidad. --No importa, arteth. Tiene lgica: la gente lo creer. Ahora mismo todo lo que ven son los restos inmundos de lo que antao fueron aristcratas: los hombres no odian esos restos, los compadecen. Los demonios, sin embargo, son algo que todo el mundo puede odiar. Si acusamos a los elantrinos de ser demonios, entonces tendremos xito. T ya odias a los elantrinos; eso est bien. Sin embargo, para que los dems se unan a ti, tendrs que darles otros motivos aparte de nos decepcionaron. --S, Gracia. --Somos hombres religiosos, arteth, y debemos tener enemigos religiosos. Los elantrinos son nuestros svrakiss, tanto da que posean las almas de hombres malignos muertos hace mucho o de hombres malignos vivos. --Por supuesto, Su Santidad. Los destruiremos? -Haba ansiedad en el rostro de Dilaf. --A su debido tiempo. De momento, los utilizaremos. Descubrirs que el odio puede unir a la gente ms rpida y ms fervientemente que la devocin.

______ 7 ______

Raoden apual el aire con el dedo. El aire sangr luz. La yema de su dedo dej un brillante rastro blanco mientras mova el brazo, como si estuviera escribiendo con pintura en una pared... pero sin pintura, y sin pared. Se movi con cautela, cuidando de no permitir que el dedo le temblara. Dibuj una lnea de un palmo de izquierda a derecha, luego baj el dedo con una leve inclinacin, trazando una lnea similar y formando un ngulo. A continuacin levant el dedo del lienzo invisible y lo volvi a adelantar para dibujar un punto en el centro. Esas tres marcas (dos lneas y un punto) eran el inicio de todo aon. Continu dibujando la misma pauta de tres lneas en ngulos distintos, y luego aadi varias diagonales. El dibujo terminado pareca un reloj de arena, o quiz dos cajas colocadas una encima de la otra, tocndose levemente por el centro. Era Aon Ashe, el antiguo smbolo de la luz. El carcter brill momentneamente, como si latiera de vida; luego destell dbilmente como un hombre que suelta su ltimo suspiro: desapareci, su luz pas del brillo a la oscuridad, a la nada. --Eres mucho mejor que yo en esto, sule -dijo Galladon-. Normalmente hago una lnea demasiado grande, o la inclino demasiado, y todo el dibujo se desvanece antes de que termine. --Se supone que no es as -se quej Raoden. Haca un da que Galladon le haba enseado a dibujar aones, y haba pasado casi cada instante desde entonces practicando. Cada aon que haba terminado adecuadamente haba hecho lo mismo: desaparecer sin ningn efecto aparente. Su primer encuentro con la legendaria magia de los elantrinos haba sido decididamente desalentador. Lo ms sorprendente era lo fcil que resultaba. En su ignorancia, haba supuesto que la AonDor, la magia de los aones, requera algn tipo de encantamiento o ritual. En una dcada sin la AonDor se haban multiplicado los rumores; algunas personas, sobre todo los sacerdotes derethi, decan que la magia era un engao, mientras que otras, tambin algunas de ellas sacerdotes derethi, acusaban el arte de ser un rito blasfemo que implicaba el poder del mal. La verdad era que nadie, ni siquiera los sacerdotes derethi, saba qu era la AonDor. Todos sus practicantes haban cado durante el Reod. Sin embargo Galladon deca que la AonDor no requera ms que una mano firme y un profundo conocimiento de los aones. Como slo los elantrinos podan dibujar los caracteres con luz, slo ellos podan practicar la AonDor, y

no se haba permitido a nadie de fuera de Elantris aprender lo sencillo que era. Nada de encantamientos, ni de sacrificios, ni de pcimas o ingredientes especiales: cualquiera que hubiera sido alcanzado por la Shaod poda practicar la AonDor, siempre y cuando, por supuesto, conociera los caracteres. Pero no funcionaba. Se supona que los aones hacan algo... al menos algo ms que destellar dbilmente y desaparecer. Raoden recordaba imgenes de Elantris de cuando era nio: visiones de hombres volando por los aires, increbles hazaas de poder y curaciones milagrosas. Una vez se haba roto una pierna, y aunque su padre puso objeciones, su madre lo llev a los elantrinos para que lo curasen. Una figura de cabellos brillantes sold los huesos de Raoden apenas agitando la mano. Haba dibujado un aon, igual que l estaba haciendo, pero la runa haba liberado un poderoso estallido de magia arcana. --Se supone que hacen algo -repiti Raoden, esta vez en voz alta. --Lo hacan antes, sule, pero desde el Reod ya no. Lo que se llev la vida de Elantris tambin rob el poder de la AonDor. Ahora todo lo que podemos hacer es pintar bonitos caracteres en el aire. Raoden asinti, dibujando su propio aon, el Aon Rao. Cuatro crculos con un gran cuadrado en el centro, los cinco unidos por rectas. El aon reaccion como haban hecho todos los dems, amplindose como para liberar poder, y muriendo luego con un gemido. --Frustrante. Kolo? --Mucho -admiti Raoden, acercando una silla y sentndose. Todava se encontraban en el pequeo estudio subterrneo de Galladon-. Ser sincero contigo Galladon. Cuando vi el primer aon flotando en el aire delante de ti, me olvid de todo: de la mugre, de la depresin, incluso de mi pie. Galladon sonri. --Si la AonDor funcionara, los elantrinos todava gobernaran en Arelon... con Reod o sin Reod. --Lo s. Me pregunto qu ocurri. Qu cambi? --El mundo se lo pregunta contigo, sule -dijo Galladon, encogindose de hombros. --Tiene que haber una relacin -musit Raoden-. Entre el cambio de Elantris, la manera en que la Shaod empez a convertir a la gente en demonios en vez de en dioses, la ineficacia de la AonDor... --No eres la primera persona en advertirlo. Ni de lejos. Sin embargo, es

probable que nadie encuentre la respuesta: los poderosos de Arelon estn muy cmodos con Elantris tal como es. --Creme, lo s -dijo Raoden-. Si hay que descubrir el secreto, tendremos que hacerlo nosotros. Raoden examin el pequeo laboratorio. Notablemente limpia de la mugre que cubra el resto de Elantris, la habitacin tena un aspecto casi hogareo, como el estudio de una gran mansin. --Tal vez la respuesta est aqu, Galladon. En estos libros, en alguna parte. --Quiz--respondi Galladon, indiferente. --Por qu te mostraste tan reacio al traerme aqu? --Porque es un sitio especial, sule, no lo notas? Haz correr el secreto y no podr salir por miedo a que lo saqueen cuando est fuera. Raoden se levant, asintiendo. --Entonces, por qu me has trado? Galladon se encogi de hombros, como si l mismo no estuviera demasiado seguro. --No eres el primero que piensa que la respuesta puede hallarse en esos libros -dijo por fin-. Dos hombres leen ms rpido que uno. --El doble de rpido, supongo -convino Raoden con una sonrisa-. Por qu lo mantienes todo tan a oscuras? --Estamos en Elantris, sule. No podemos ir a la tienda a comprar aceite cada vez que se nos acaba. --Lo s, pero tiene que haber el suficiente. En Elantris haba almacenes de aceite antes del Reod. --Ah, sule! -Galladon sacudi la cabeza-. Sigues sin comprender, verdad? Esto es Elantris, ciudad de dioses. Qu necesidad tienen los dioses de cosas tan mundanas como lmparas y aceite? Mira esa pared que tienes al lado. Raoden se volvi. Haba una placa de metal en la pared. Aunque estaba sucia por el tiempo, Raoden an pudo distinguir la forma esbozada en su superficie: el Aon Ashe, el carcter que haba dibujado haca unos momentos. --Esas placas brillaban con ms intensidad que ninguna lmpara, sule explic Galladon-. Los elantrinos podan apagarlas apenas rozndolas con los dedos. En Elantris no necesitaban aceite: tenan una fuente de luz mejor. Por el

mismo motivo no encontrars carbn, ni siquiera hornos, en Elantris, ni tampoco muchos pozos, pues el agua flua de tubos como ros atrapados dentro de las paredes. Sin la AonDor, esta ciudad apenas puede ser habitada. Raoden roz con el dedo la placa, palpando las lneas del Aon Ashe. Algo catastrfico tena que haber sucedido, un hecho olvidado en apenas diez aos. Algo tan terrible que hizo que la tierra se estremeciera y los dioses se tambalearan. Sin embargo, sin comprender cmo funcionaba la AonDor, l no poda ni imaginar qu haba causado su desplome. Se dio la vuelta y contempl las dos estanteras. Era improbable que ninguno de los libros contuviera explicaciones directas de la AonDor. Sin embargo, si haban sido escritos por elantrinos, tal vez hubiera en ellos referencias a la magia. Referencias que llevaran al lector atento a comprender cmo funcionaba la AonDor. Tal vez. Sus pensamientos quedaron interrumpidos por un dolor en el estmago. No era como el hambre que haba experimentado en el exterior. Su estmago no grua. Sin embargo, el dolor estaba all... de algn modo, ms exigente. Llevaba ya tres das sin comer, y el hambre empezaba a hacerse insistente. Slo estaba empezando a ver por qu eso, y los otros dolores, eran suficientes para convertir a hombres en las bestias que lo haban atacado el primer da. --Ven -le dijo a Galladon-. Hay algo que tenemos que hacer.

La plaza estaba igual que antes: mugre, desgraciados gimiendo, altas puertas implacables. El sol casi haba cubierto tres cuartas partes de su recorrido celeste. Era hora de que los nuevos inducidos fueran arrojados a Elantris. Raoden estudi la plaza, apostado en lo alto de un edificio, junto a Galladon. Mientras miraba, advirti algo distinto. Haba una pequea multitud congregada en la muralla. --Quin es se? -pregunt Raoden con inters, sealando a una alta figura que se alzaba en la muralla sobre las puertas de Elantris. El hombre tena los brazos extendidos y su capa rojo sangre ondeaba al viento. Sus palabras eran apenas audibles desde la distancia, pero quedaba claro que estaba gritando. Galladon gru, sorprendido. --Un gyorn derethi. No saba que hubiera uno en Arelon. --Un gyorn? Un sumo sacerdote? -Raoden entorn los ojos, tratando de distinguir los detalles de la figura. --Me sorprende que haya venido tan al este -dijo Galladon-. sos odiaban

Arelon incluso antes del Reod. --Por los elantrinos? Galladon asinti. --Aunque no nicamente por la adoracin elantrina, digan lo que digan. Los derethi sienten una particular aversin por tu pas porque sus ejrcitos nunca han logrado atravesar esas montaas para atacaros. --Qu crees que estar haciendo ah arriba? --Predicando. Qu otra cosa puede hacer un sacerdote? Probablemente ha decidido acusar a Elantris de ser el resultado de una especie de juicio de su dios. Me sorprende que hayan tardado tanto. --La gente lleva aos murmurando, pero nadie ha tenido el valor de decir tal cosa -dijo Raoden-. En el fondo tienen miedo de que los elantrinos los estn poniendo a prueba, que regresen algn da a su antigua gloria y castiguen a los no creyentes. --Todava? -pregunt Galladon-. Pensaba que despus de diez aos ya nadie crea eso. Raoden neg con la cabeza. --Todava hay muchos que rezan por el regreso de los elantrinos, o lo temen. La ciudad era fuerte, Galladon. No tienes idea de lo hermosa que era. --Lo s, sule. No me pase toda la vida en Duladel. La voz del sacerdote fue en crescendo y solt una ltima perorata a gritos antes de darse media vuelta y desaparecer. Incluso a tanta distancia Raoden capt el odio y la furia en la voz del gyorn. Galladon tenia razn: las palabras de ese hombre no haban sido ninguna bendicin. Raoden sacudi la cabeza y mir las puertas. --Galladon, qu posibilidad hay de que arrojen a alguien aqu hoy? pregunt. Galladon se encogi de hombros. --Es difcil decirlo, sule. A veces pasan semanas sin un nuevo elantrino, pero he visto arrojar incluso cinco a la vez. T viniste hace dos das esa mujer ayer... Quin sabe, tal vez Elantris tenga carne fresca por tercer da consecutivo. Kolo? Raoden asinti, observando con expectacin la puerta.

--Sule, qu pretendes? -pregunt Galladon, incmodo. --Pretendo esperar.

El recin llegado era un hombre mayor, de cuarenta y tantos aos, rostro demacrado y ojos nerviosos. Cuando la puerta se cerr, Raoden se baj del terrado para detenerse en el patio. Galladon lo sigui, con expresin preocupada. Obviamente pensaba que Raoden iba a cometer alguna tontera. Tena razn. El desafortunado recin llegado contempl morosamente la puerta. Raoden esper a que diera un paso, a que tomara la inconsciente decisin que determinara quin tena el privilegio de robarle. El hombre se qued donde estaba, observando el patio con ojos nerviosos, su fina estructura acurrucada dentro de su tnica como si estuviera tratando de esconderse en ella. Al cabo de unos minutos de espera dio por fin su primer paso, vacilante: a la derecha, el mismo camino que haba elegido Raoden. --Vamos -indic Raoden murmurando algo en duladen. saliendo del callejn. Galladon gru,

--Teoren? -llam Raoden, eligiendo un nombre anico corriente. El flaco recin llegado alz sorprendido la cabeza y luego mir por encima del hombro. --Teoren, eres t! -dijo Raoden, poniendo la mano en el hombro del recin llegado. Entonces, en voz baja, continu-: Ahora mismo tienes dos opciones, amigo. O haces lo que te digo o dejas que esos hombres que hay en las sombras te persigan y te golpeen hasta dejarte sin sentido. El hombre se volvi a escrutar las sombras con aprensin. Afortunadamente, en ese momento, los hombres de Shaor decidieron moverse y sus formas a oscuras emergieron a la luz, sus ojos vidos miraron codiciosos al nuevo hombre. Fue todo el acicate que el recin llegado necesit. --Qu hago? -pregunt con voz temblorosa. --Corre! -orden Raoden, y luego se dirigi hacia uno de los callejones a toda prisa. No hizo falta que se lo dijera dos veces: el hombre corri tan rpido que Raoden temi que se desviara por un callejn lateral y se perdiera. Se oy un grito ahogado de sorpresa cuando Galladon advirti lo que estaba haciendo Raoden. El gran duladen obviamente no hubiese tenido ninguna dificultad para

seguirlos: incluso teniendo en cuenta el tiempo que llevaba en Elantris, Galladon estaba en mucha mejor forma que Raoden. --En nombre de Doloken, qu crees que ests haciendo, idiota? -maldijo Galladon. --Te lo dir dentro de un momento -dijo Raoden, conservando las fuerzas mientras corra. De nuevo, advirti que no se quedaba sin aliento, aunque su cuerpo empezaba a cansarse. Una extraa sensacin de fatiga empez a crecer en su interior, y de los tres, Raoden pronto demostr ser el corredor ms lento. Sin embargo, era el nico que saba adonde iban. --A la derecha! -les grit a Galladon y al recin llegado, y se desvi por un callejn. Los dos hombres lo siguieron, as como el grupo de matones, que ganaba terreno rpidamente. Por fortuna, Raoden no iba muy lejos. --Rulo -maldijo Galladon, advirtiendo a qu lugar iban: a una de las casas que le haba mostrado a Raoden el da anterior, la que tena la escalera desvencijada. Raoden cruz corriendo la puerta y subi las escaleras. Estuvo a punto de caerse dos veces porque los escalones cedan bajo su peso. Una vez en el terrado, us sus ltimas fuerzas para empujar un montn de ladrillos (los restos de lo que antao haba sido un plantador) e hizo que se desplomara sobre la escalera justo cuando Galladon y el hombre llegaban a su lado. Los debilitados escalones no fueron capaces de soportar el peso y se hundieron con estrpito. Galladon se acerc y observ el agujero con ojo crtico. Los hombres de Shaor estaban congregados en los escalones cados de abajo, su ferocidad un poco apagada por la comprensin. Galladon alz una ceja. --Y ahora qu, genio? Raoden se acerc al recin llegado, que se haba desplomado despus de subir las escaleras, tom con cuidado cada una de las ofrendas de comida del hombre y, despus de guardarse una en el cinturn, arroj el resto a la manada de hombres que esperaban abajo. Se oyeron sonidos de lucha cuando stos empezaron a pelearse por la comida. Raoden se apart del agujero. --Esperemos que se den cuenta de que no van a conseguir nada ms de nosotros y decidan marcharse. --Y si no lo hacen? -pregunt Galladon.

Raoden se encogi de hombros. --Podemos vivir eternamente sin comida ni agua, no? --S, pero preferira no pasarme el resto de la eternidad en el terrado de este edificio. -Tras mirar al hombre, Galladon se llev a Raoden aparte y exigi en voz baja-: Sule, qu sentido tena eso? Podras haberles arrojado la comida all en el patio. De hecho, por qu salvarlo? Por lo que sabemos, los hombres de Shaor tal vez ni siquiera le hubiesen hecho dao. --Eso no lo sabemos. Adems, de esta forma cree que me debe la vida. Galladon buf. --As que ahora tienes otro seguidor... al barato precio del odio de un tercio del elemento criminal de Elantris. --Y esto es slo el principio -dijo Raoden con una sonrisa. Sin embargo, a pesar de las valientes palabras, no estaba tan seguro. Todava le sorprenda lo mucho que le dola el dedo del pie y se haba araado las manos al empujar los ladrillos. Aunque no tanto como el pie, los araazos seguan dolindole, amenazando con desviar su atencin de sus planes. Tengo que seguir movindome -se repiti Raoden-. Seguir trabajando. No dejes que el dolor tome el control.

--Soy joyero -explic el hombre-. Mareshe es mi nombre. --Un joyero -dijo Raoden decepcionado, los brazos cruzados mientras observaba a Mareshe-. Eso no nos servir de mucho. Qu ms sabes hacer? Mareshe lo mir indignado, como si hubiera olvidado que, apenas unos momentos antes, lo venca el miedo. --La fabricacin de joyas es una habilidad enormemente til, seor. --No en Elantris, sule -dijo Galladon, mirando por el agujero para ver si los matones haban decidido marcharse. Al parecer, no lo haban hecho, pues dirigi a Raoden una seca mirada. Haciendo caso omiso del dula, Raoden le habl otra vez a Mareshe. --Qu ms sabes hacer? --Cualquier cosa. --Eso es mucho, amigo mo -dijo Raoden-. Puedes ser ms especfico?

Mareshe se llev la mano a la cabeza con dramatismo. --Yo... soy artesano. Puedo hacer cualquier cosa, pues el mismsimo Domi me ha concedido el alma de un artista. Galladon hizo una mueca desde su asiento junto al hueco de la escalera. --Qu tal zapatos? -pregunt Raoden. --Zapatos? -replic Mareshe, levemente ofendido. --S, zapatos. --Supongo que podra, aunque eso difcilmente requiere toda la capacidad de un autntico artesano. --Y un autntico id... -empez a decir Galladon antes de que Raoden lo hiciera callar. --Artesano Mareshe -continu Raoden diplomtico-, los elantrinos son arrojados a la ciudad llevando slo una mortaja arelisa. Un hombre que pudiera hacer zapatos sera aqu muy apreciado. --Qu clase de zapatos? --De cuero. No ser tarea fcil, Mareshe. Vers, los elantrinos no pueden permitirse el lujo de encontrar las soluciones mediante el mtodo de prueba y error: si el primer par de zapatos no se adapta al pie, causar ampollas. Ampollas que no desaparecern nunca. --Qu quieres decir con que no desaparecern nunca? -pregunt Mareshe, incmodo. --Ahora somos elantrinos, Mareshe -le explic Raoden-. Nuestras heridas ya no sanan. --Ya no sanan...? --Quieres un ejemplo, artesano? -ofreci Galladon-. Puedo darte uno muy fcilmente. Kolo? Mareshe se puso plido y mir a Raoden. --Parece que no le gusto mucho. --Tonteras -dijo Raoden, pasndole un brazo a Mareshe por los hombros y apartndolo del rostro sonriente de Galladon-. As es como demuestra su afecto. --Si t lo dices, maestro...

Raoden se lo pens. --Llmame Espritu -decidi, usando la traduccin de Aon Rao. --Maestro Espritu. -Mareshe entorn los ojos-. Me resultas familiar por algn motivo. --No me has visto en tu vida. Ahora, respecto a esos zapatos... --Tienen que adaptarse al pie perfectamente, sin ejercer ningn roce ni presin alguna? -pregunt Mareshe. --S que parece difcil. Si est por encima de tus capacidades... --Nada est por encima de mis capacidades -dijo Mareshe-. Lo har, maestro Espritu. --Excelente. --No se marchan -dijo Galladon tras ellos. Raoden se volvi a mirar al grandulln dula. --Qu importa? No tenemos nada urgente que hacer. Aqu se est muy bien: deberas sentarte y disfrutar. En las nubes se produjo entonces un ominoso estallido y Raoden sinti una gota hmeda golpearle la cabeza. --Fantstico -gru Galladon-. Ya estoy disfrutando.

______ 8 ______

Sarene decidi no aceptar la oferta de su to para quedarse con l. Por tentador que fuese mudarse con su familia, tena miedo de perder su puesto en el palacio. La reina era un caudal de informacin y la nobleza arelisa una fuente de chismes e intrigas. Si iba a combatir a Hrathen, necesitaba estar al da. As que al da siguiente de su encuentro con Kiin, Sarene se procur un caballete y pinturas, y se plant directamente en el centro del saln del trono de Iadon. --En nombre de Domi, qu ests haciendo, muchacha? -exclam el rey cuando entr en el saln esa maana con un grupo de aprensivos ayudantes a su lado. Sarene apart la mirada de su lienzo, fingiendo sorpresa. --Estoy pintando, padre -dijo, alzando con un arrebato su pincel, que roci gotas de pintura roja por toda la cara del canciller de Defensa. Iadon suspir. --Ya veo que ests pintando. Quiero decir por qu lo ests haciendo aqu. --Oh -dijo Sarene inocentemente-. Estoy pintando tus cuadros, padre. Me gustan mucho. --Ests pintando mis...? -pregunt Iadon con estupor-. Pero... Sarene gir el lienzo con una sonrisa orgullosa, mostrando al rey una pintura que se pareca slo remotamente a unas flores. --Oh, por el amor de Domi! -grit Iadon-. Pinta si quieres, muchacha. Pero no lo hagas en medio de mi saln del trono! Sarene abri mucho los ojos, parpade unas cuantas veces y luego acerc el caballete y la silla a una pared del saln, junto a las columnas, se sent, y continu pintando. Iadon gru. --Quera decir... Bah, Domi la maldiga! No merece la pena el esfuerzo. Con eso, el rey se dio media vuelta, ocup su trono y orden a su secretario que anunciara el primer asunto del da, una pugna entre dos nobles menores respecto a unas posesiones.

Ashe se acerc flotando al lienzo de Sarene y le habl en voz baja. --Crea que iba a echarte, mi seora. Sarene neg con la cabeza, con una sonrisita de satisfaccin en los labios. --Iadon es de temperamento fuerte, y se frustra con facilidad. Cuanto ms lo convenza de mi falta de inteligencia, menos rdenes me dar. Sabe que, simplemente, lo malinterpretar y acabar agraviado. --Estoy empezando a preguntarme cmo alguien as pudo hacerse con el trono -advirti Ashe. --Buena pregunta -admiti Sarene, frotndose la mejilla, pensativa-. Aunque quiz no le estamos dando el crdito suficiente. Puede que no sea un buen rey, pero al parecer fue un hombre de negocios muy bueno. Para l, soy una inversin finalizada: ya tiene su tratado. Ya no le preocupo ms. --No estoy convencido, mi seora. Parece demasiado cegato para continuar siendo rey mucho tiempo. --Y por eso probablemente perder el trono -dijo Sarene-. Sospecho que sa es la causa de la presencia del gyorn aqu. --Bien pensado, mi seora -recalc Ashe con su voz grave. Flot delante del cuadro un momento, estudiando sus manchas irregulares y sus lneas torcidas-. Ests mejorando, mi seora. --No te burles de m. --No, en serio, Alteza. Cuando empezaste a pintar hace cinco aos nunca era capaz de ver qu intentabas representar. Y esto es un cuadro de... -Ashe se detuvo-. Un cuenco de fruta? -pregunt esperanzado. Sarene suspir, frustrada. Normalmente era buena en todo lo que se propona, pero los secretos de la pintura se le escapaban por completo. Al principio, se haba frustrado por su falta de talento, y haba insistido con determinacin para demostrarse que poda hacerlo. No obstante, la tcnica artstica se haba negado por completo a plegarse a su real voluntad. Ella era una maestra de la poltica, una lder incuestionable, e incluso poda comprender con facilidad las matemticas jindoesas. Tambin era una pintora horrible. Eso no la frenaba, sin embargo: tambin era innegablemente testaruda. --Un da de stos, Ashe, algo encajar en su sitio y descubrir cmo hacer que las imgenes de mi cabeza aparezcan en el lienzo. --Por supuesto, mi seora.

Sarene sonri. --Hasta entonces, finjamos que me instruy alguien perteneciente a alguna escuela de abstraccionismo extremo svordisano. --Ah, s. La escuela de la desviacin creativa. Muy bien, mi seora. Dos hombres entraron en el saln del trono para presentar su caso ante el rey. Haba poco que los distinguiera; ambos llevaban chalecos a la moda sobre pintorescas camisas de organd y pantalones de pernera ancha. Mucho ms interesante para Sarene fue el tercer hombre que entr en la sala acompaado por un guardia de palacio. Era un individuo corriente, de pelo claro y sangre anica, vestido con una simple saya marrn. Era obvio que estaba tremendamente desnutrido, y en sus ojos haba una expresin de desesperacin que a Sarene le pareci aterradora. La disputa se refera al campesino. Al parecer, haba escapado de uno de los nobles haca unos tres aos, pero lo haba capturado el segundo. En vez de devolver al hombre, el segundo noble se lo qued y lo puso a trabajar. Sin embargo, la discusin no terminaba con el campesino, sino con sus hijos. Se haba casado haca dos aos y haba engendrado a dos hijos durante su estancia con el segundo noble. Ambos nobles reclamaban la propiedad de los bebs. --Crea que la esclavitud era ilegal en Arelon -dijo Sarene en voz baja. --Lo es, mi seora -respondi Ashe confuso-. No lo comprendo. --Hablan de propiedad en sentido figurado, prima -dijo una voz ante ella. Sarene se asom por un lado de su lienzo, sorprendida. Lukel, el hijo mayor de Kiin, sonrea tras el caballete. --Lukel! Qu ests haciendo aqu? --Soy uno de los mercaderes con ms xito de la ciudad, prima -explic, rodeando el lienzo para observar la pintura con una ceja alzada-. Tengo libre acceso a la corte. Me sorprende que no me vieras al entrar. --Estabas aqu? Lukel asinti. --Estaba al fondo, retomando algunos de los viejos contactos. He estado algn tiempo fuera de la ciudad. --Por qu no has dicho nada? --Estaba demasiado interesado en lo que hacas -dijo l con una sonrisa-. Creo que nadie ha decidido jams ocupar el centro del saln del trono de Iadon

para usarlo como estudio de arte. Sarene advirti que se ruborizaba. --Ha funcionado, no? --Maravillosamente... lo cual es ms de lo que puedo decir de la pintura Call un instante-. Es un caballo, verdad? Sarene frunci el ceo. --Una casa? --Tampoco es un cuenco de fruta, mi seor -dijo Ashe-. Ya he probado eso. --Bueno, ella dijo que era uno de los cuadros de la sala. Todo lo que tenemos que hacer es seguir suponiendo hasta que encontremos el adecuado. --Brillante deduccin, maestro Lukel -dijo Ashe. --Ya basta, vosotros dos -gru Sarene-. Es se de enfrente. El que tena delante cuando empec a pintar. --se? -pregunt Lukel-. Pero es un cuadro de flores. --Y? --Qu es esa mancha oscura en el centro de tu pintura? --Flores -dijo Sarene a la defensiva. --Oh. -Lukel mir una vez ms el cuadro de Sarene, luego el modelo-. Lo que t digas, prima. --Tal vez puedas explicarme el pleito de Iadon antes de que me ponga violenta, primo -dijo Sarene con amenazadora dulzura. --De acuerdo. Qu quieres saber? --Hemos estudiado que la esclavitud es ilegal en Arelon, pero esos hombres siguen refirindose al campesino como posesin suya. Lukel frunci el ceo, volviendo los ojos hacia los dos nobles enfrentados. --La esclavitud es ilegal, aunque probablemente no por mucho tiempo. Hace diez aos no haba nobles ni campesinos en Arelon: slo elantrinos y todos los dems. A lo largo de la ltima dcada, la gente comn ha pasado de pertenecer a una familia duea de sus tierras a ser campesinado al servicio de los seores feudales. Son siervos sometidos, algo parecido a los antiguos siervos fjordell. Dentro de poco no sern ms que esclavos.

Sarene puso mala cara. El simple hecho de que el rey escuchara un caso semejante, que considerara quitarle a un hombre sus hijos por salvar el honor de un noble, era atroz. Se supona que la sociedad haba progresado ms all de ese punto. El campesino observaba el desarrollo de los hechos con ojos sombros, ojos de los que sistemtica y deliberadamente haban apagado la luz a golpes. --Esto es peor de lo que me tema -dijo Sarene. Lukel asinti. --Lo primero que hizo Iadon cuando ocup el trono fue abolir los derechos de propiedad individual de las tierras. Arelon no tena Ejrcito, pero Iadon pudo permitirse contratar mercenarios para obligar a la gente a acatar su decreto. Declar que todas las tierras pertenecan a la corona, y luego recompens con ttulos y propiedades a aquellos mercaderes que haban apoyado su ascenso al trono. Slo unos pocos hombres, como mi padre, tenan suficiente tierra y dinero para que Iadon no se atreviera a intentar quedarse con sus propiedades. Sarene sinti que su disgusto hacia su nuevo padre aumentaba. Hubo un tiempo en que Arelon haba alardeado de ser la sociedad ms feliz y avanzada del mundo. Iadon haba aplastado esa sociedad, transformndola en un sistema que ni siquiera Fjorden usaba ya. Sarene mir a Iadon, luego se volvi hacia Lukel. --Ven -dijo, empujando a su primo hacia un lado de la sala, donde podan escuchar un poco mejor. Estaban lo bastante cerca como para poder ver a Iadon, pero lo bastante lejos de otros grupos de personas para que no pudiera or nadie una conversacin en voz baja. --Ashe y yo estbamos discutiendo esto antes -dijo-. Cmo consigui llegar al trono un hombre as? Lukel se encogi de hombros. --Iadon es... un hombre complejo, prima. Es notablemente obtuso en algunas reas, pero puede ser enormemente hbil cuando trata con la gente: eso lo convierte en un buen mercader. Era jefe de la cofrada de mercaderes locales antes del Reod... cosa que probablemente lo converta en el hombre ms poderoso de la zona que no estaba directamente emparentado con los elantrinos. La cofrada de mercaderes era una organizacin autnoma... y muchos de sus miembros no se llevaban demasiado bien con los elantrinos. Vers, Elantris proporcionaba comida gratis a todo el mundo en la zona, algo que haca feliz al

populacho pero era terrible para los mercaderes. --Por qu no importaban otras cosas? Cosas que no fueran comida. --Los elantrinos podan hacer casi cualquier cosa, prima. Y aunque no todo lo daban gratis, podan proporcionar muchos materiales a precios mucho ms baratos que los mercaderes... sobre todo si tenemos en cuenta los costes de exportacin. Al cabo del tiempo, la cofrada de mercaderes hizo un trato con los elantrinos y consigui la promesa de que slo proporcionaran gratis artculos bsicos al pueblo. Eso permita que la cofrada de mercaderes importara los artculos de lujo ms caros para los ms ricos de la zona... que, irnicamente, resultaron ser otros miembros de la cofrada de mercaderes. --Y entonces se produjo el Reod -dijo Sarene, que empezaba a comprender. Lukel asinti. --Elantris cay, y la cofrada de mercaderes (de la que Iadon era presidente) se convirti en la organizacin ms grande y poderosa de las cuatro Ciudades Exteriores. Sus miembros eran ricos y familiares directos de las otras personas ricas de la zona. El hecho de que la cofrada tuviera una historia de desacuerdos con Elantris no hizo sino mejorar su reputacin a los ojos del pueblo. Iadon era la opcin lgica para ser elegido rey. Aunque eso no significa que sea un monarca particularmente bueno. Sarene asinti. Sentado en su trono, Iadon finalmente tom su decisin respecto al caso. Declar en voz alta que el campesino fugitivo perteneca en efecto al primer noble, pero que sus hijos permaneceran con el segundo. --Pues -recalc Iadon- los hijos han sido alimentados todo este tiempo por su actual amo. El campesino no llor al escuchar la decisin. Simplemente agach la cabeza, y Sarene sinti una pualada de pesar. No obstante, cuando el hombre alz la cabeza, haba algo en sus ojos, algo por debajo del sometimiento forzado. Odio. Todava quedaba suficiente espritu en l para esa poderosa emocin. --Esto no durar mucho ms -dijo ella en voz baja-. El pueblo no lo soportar. --La clase trabajadora vivi durante siglos bajo el sistema feudal fjordell seal Lukel-. Y los trataban peor que a animales de granja --S, pero estaban educados de esa forma -dijo Sarene-. En la antigua Fjorden la gente no conoca nada mejor: para ellos, el sistema feudal era el nico sistema existente. Esta gente es distinta. Diez aos no es tanto tiempo: el campesinado areliso puede recordar una poca en que los hombres que ahora

llaman amos eran simples tenderos y comerciantes. Saben que hay una vida mejor. Es ms, saben que un Gobierno puede caer, convirtiendo en amos a aquellos que antes fueron siervos. Iadon les ha puesto demasiada carga encima, y demasiado rpidamente. Lukel sonri. --Hablas como el prncipe Raoden. Sarene se detuvo. --Lo conocas bien? --Era mi mejor amigo -dijo Lukel, apesadumbrado-. El hombre ms grande que he conocido. --Hblame de l, Lukel -solicit ella, en voz baja. Lukel pens un momento, luego habl con voz soadora. --Raoden haca feliz a la gente. Podas haber tenido un da amargo como el invierno, y entonces llegaban el prncipe y su optimismo y, con unas pocas palabras amables, te haca darte cuenta de lo estpidamente que te estabas comportando. Era adems inteligente: conoca cada aon, y poda dibujarlos perfectamente, y siempre se le ocurra alguna nueva filosofa extraa que nadie ms que mi padre poda comprender. Ni siquiera yo, con mi formacin en la Universidad de Svorden, poda seguir la mitad de sus teoras. --Parece que era perfecto. Lukel sonri. --En todo menos en las cartas. Siempre perda cuando jugbamos al tuled, aunque despus me convenca para que yo pagara la cena. Habra sido un mercader horrible: no le importaba nada el dinero. Perda una partida de tuled slo porque saba que a m me entusiasmaba ganar. Nunca lo vi triste, ni enfadado... excepto cuando estuvo en una de las plantaciones exteriores, visitando a la gente. Lo haca a menudo: luego volva a la corte y expresaba sus pensamientos sobre el asunto de manera bastante franca. --Apuesto a que al rey no le haca mucha gracia -dijo Sarene con una leve sonrisa. --Lo odiaba. Iadon impuso todo tipo de prohibiciones para hacer callar a Raoden, pero no funcionaba nada. El prncipe siempre encontraba un modo de hacerle llegar su opinin sobre cualquier decisin real. Era el prncipe heredero, y por eso las leyes de la corte, escritas por el propio Iadon, le daban la oportunidad de expresar ante el rey su opinin sobre cualquier asunto. Y

djame que te diga, princesa, que uno no saba lo que es una reprimenda hasta que Raoden te echaba una. Poda ser tan severo que incluso las paredes de piedra se achicaban ante su lengua. Sarene se acomod, disfrutando de la imagen de Iadon siendo denunciado por su propio hijo ante la corte entera. --Lo echo de menos -dijo Lukel-. Este pas necesitaba a Raoden. Estaba empezando a crear algunas diferencias importantes: haba reunido a un buen grupo de seguidores entre los nobles. Ahora, sin su liderazgo, el grupo se est fragmentando. Pap y yo intentarnos mantenerlos unidos, pero he estado fuera tanto tiempo que he perdido el contacto. Y, por supuesto, pocos confan en mi padre. --Qu? Por qu no? --Tiene fama de ser un pcaro. Adems, no ostenta ningn ttulo. Ha rechazado todos los que le ha concedido el rey. Sarene arrug el entrecejo. --Espera un momento... crea que el to Kiin se opona al rey. Por qu querra Iadon concederle un ttulo? Lukel sonri. --Iadon no poda evitarlo. El modo de gobierno del rey se basa en la idea de que el xito econmico es la justificacin para gobernar. Pap tiene mucho xito en los negocios, la ley dice que el dinero equivale a nobleza. Vers, el rey fue tan estpido como para pensar que todos los ricos pensaran igual que l, y que no tendra ninguna oposicin mientras diera ttulos a todos los adinerados. La negativa de pap de aceptar un ttulo es en realidad una forma de socavar la soberana de Iadon, y el rey lo sabe. Mientras haya un solo rico que no sea tcnicamente noble, el sistema aristocrtico areliso ser defectuoso. Al viejo Iadon casi le da un ataque cada vez que pap aparece por la corte. --Debera venir ms a menudo -dijo Sarene con picarda. --Pap encuentra montones de oportunidades para hacerse ver. Raoden y l se reunan aqu casi cada tarde para jugar al ShinDa. Para Iadon era una fuente inacabable de incomodidad que decidieran hacerlo en su propio saln del trono, pero de nuevo sus propias leyes proclamaban que la corte estaba abierta a todo aquel a quien su hijo invitara, as que no poda expulsarlos. --Parece que el prncipe tena talento para usar las leyes del propio rey en su contra. --Era una de sus mejores cualidades -dijo Lukel con una sonrisa-. De algn modo Raoden era capaz de darle la vuelta a cada uno de los nuevos decretos de

Iadon hasta restregrselos al rey por la cara. Iadon se ha pasado casi cada momento de los ltimos cinco aos intentando hallar un modo de desheredar a Raoden. Resulta que Domi al final le resolvi el problema. O bien Domi, o un asesino enviado por Iadon, pens Sarene con creciente sospecha. --Quin es ahora el heredero? -pregunt en voz alta. --No es seguro. Iadon probablemente planea tener otro hijo: Eshen es bastante joven. Uno de los duques sera el siguiente en la lnea de sucesin. Lord Telrii o lord Roial. --Estn aqu? -pregunt Sarene, escrutando la multitud. --Roial no, pero se de all es el duque Telrii. Lukel seal a un hombre de aspecto pomposo que estaba de pie al otro lado de la sala. Esbelto y fornido, podra haber sido guapo de no mostrar signos de indolencia. Su traje reluca de joyas bordadas y sus dedos destellaban llenos de oro y plata. Cuando se dio la vuelta, Sarene vio que la parte izquierda de su rostro estaba marcada por una enorme mancha de nacimiento prpura. --Esperemos que el trono nunca caiga en sus manos -dijo Lukel-. Iadon es desagradable, pero al menos es fiscalmente responsable. Es un msero. Telrii, sin embargo, es un manirroto. Le gusta el dinero y le gustan quienes se lo dan. Probablemente sera el hombre ms rico de Arelon si no fuera tan gastador... en este momento es el tercero, tras el rey y el duque Roial. Sarene frunci el ceo. --El rey habra desheredado a Raoden dejando al pas sin ningn heredero claro? No conoce nadie las guerras de sucesin? Lukel se encogi de hombros. --Al parecer, prefera no tener ningn heredero a arriesgarse a dejarle el poder a Raoden. --No poda dejar que cosas como la libertad y la compasin estropearan su pequea monarqua perfecta -dijo Sarene. --Exactamente. --Esos nobles que seguan a Raoden. Se renen alguna vez? --No -dijo Lukel con el ceo fruncido-. Tienen demasiado miedo de continuar sin la proteccin del prncipe. Estamos convencidos de que algunos

de los ms decididos se reunirn maana por ltima vez, pero dudo que de ah salga algo. --Quiero estar presente. --A esos hombres no les gustan los recin llegados, prima -advirti Lukel-. Se han puesto muy nerviosos... saben que sus reuniones podran ser consideradas traicin. --Es la ltima vez que planean reunirse, de todas formas. Qu van a hacer si yo aparezco? Negarse a seguir vindose? Lukel hizo una pausa, luego sonri. --Muy bien, se lo dir a pap, y l encontrar un modo de que asistas. --Podemos decrselo los dos en el almuerzo -propuso Sarene, dirigiendo una ltima mirada insatisfecha a su lienzo, y disponindose a recoger sus pinturas. --Entonces vas a venir a almorzar, despus de todo? --Bueno, el to Kiin prometi que iba a preparar revoltillo fjordell. Adems, despus de lo que he descubierto hoy, creo que no puedo seguir aqu sentada escuchando mucho ms tiempo las decisiones de ladon. Es posible que empiece a arrojarle pinturas si me sigue enfadando. Lukel se ech a rer. --Eso no sera buena idea, seas princesa o no. Vamos, a Kaise le va a encantar tu presencia. Pap siempre cocina mejor cuando tenemos compaa.

Lukel tena razn. --Ella est aqu! -chill Kaise entusiasmada cuando vio a Sarene entrar por la puerta-. Pap, tienes que preparar t el almuerzo! Jalla apareci por una puerta cercana para recibir a su esposo con un abrazo y un breve beso. La mujer svordisana le susurr algo a Lukel en fjordell, y l sonri, acaricindole afectuosamente el hombro. Sarene los observ con envidia y luego apret los dientes. Era una princesa real teoisa; no era cosa suya quejarse de la necesidad de los matrimonios de Estado. Si Domi se haba llevado a su marido antes de conocerlo, entonces estaba claro que quera que tuviera la mente despejada para otras preocupaciones.

El to Kiin sali de la cocina, se meti un libro en el delantal, y luego le dio a Sarene uno de sus aplastantes abrazos. --As que no has podido negarte. El atractivo de la cocina mgica de Kiin es demasiado para ti, eh? --No, pap, slo tiene hambre -anunci Kaise. --Oh, es eso. Bien, sintate, Sarene. El almuerzo estar listo en unos instantes. La comida fue igual que la cena la noche anterior, Kaise quejndose por la lentitud, Daorn tratando de actuar de manera ms madura que su hermana y Lukel burlndose implacablemente de ambos, como era el solemne deber de todo hermano mayor. Adien lleg tarde, con expresin distrada murmurando nmeros para s. Kiin sirvi varios humeantes platos de comida, pidiendo disculpas por la ausencia de su esposa a causa de un compromiso previo. La comida fue deliciosa: los platos buenos, la conversacin excelente. Es decir, hasta que Lukel decidi hablar a la familia del talento pictrico de Sarene. --Estaba enzarzada en algn tipo de cuadro neoabstracto -cont su primo completamente serio. --Ah, s? -pregunt Kiin. --S -dijo Lukel-. Aunque no comprendo qu intentaba dejar patente representando una flor con una mancha marrn que parece vagamente un caballo. Sarene se ruboriz mientras todos los que estaban a la mesa se rean. Sin embargo, la cosa no acab ah: Ashe eligi ese momento para traicionarla tambin. --Dice que pertenece a la escuela de la desviacin creativa -explic el seon solemne, con su voz firme y grave-. Creo que la princesa est dotada de una capacidad artstica que supera por completo la habilidad de uno para discernir el sujeto de su obra. Esto fue demasiado para Kiin, que casi se cay de risa. Sin embargo, el tormento de Sarene termin pronto, cuando el tema de conversacin experiment un ligero cambio... y su fuente result de cierto inters para la princesa. --No existe la escuela de la desviacin creativa -les inform Kaise. --Ah, no? -pregunt su padre.

--No. Estn la escuela impresionista, la escuela neorrepresentativa; la escuela derivativa abstracta y la escuela revivacionista. Nada ms. --Ah, s? -pregunt Lukel, divertido. --S -declar Kaise-. Exista el movimiento realista, pero es lo mismo que la escuela neorrepresentativa. Slo cambi de nombre para parecer ms importante. --Deja de intentar alardear ante la princesa -murmur Daorn. --No estoy alardeando -replic Kaise-. Estoy siendo educada. --Te gusta alardear -dijo Daorn-. Adems, la escuela realista no es lo mismo que la escuela neorrepresentativa. --Daorn, deja de discutir con tu hermana -orden Kiin-. Kaise, deja de alardear. Kaise frunci el ceo, se sent con una expresin hosca en el rostro y empez a murmurar incoherencias. --Qu est haciendo? -pregunt Sarene, confundida. --Oh, nos est maldiciendo en jindos -dijo Daorn-. Siempre lo hace cuando pierde en una discusin. --Cree que puede salirse con la suya hablando en otras lenguas -dijo Lukel-. Como si eso demostrara que es ms inteligente que el resto del mundo. Al or eso, el torrente de palabras que sala de la boca de la niita rubia vari de direccin. Con un sobresalto, Sarene advirti que Kaise despotricaba ahora en fjordell. Sin embargo, Kaise no haba terminado: acab la andanada con una breve pero mordiente acusacin en lo que pareca ser duladen. --Cuntos idiomas habla? -pregunt Sarene sorprendida. --Oh, cuatro o cinco, a menos que haya aprendido uno nuevo mientras yo no estaba mirando -respondi Lukel-. Aunque va a tener que dejarlo pronto. Los cientficos svordisanos dicen que la mente humana slo puede dominar seis lenguajes antes de empezar a mezclarlos. --Una de las misiones de la vida de la pequea Kaise es demostrar que se equivocan -explic Kiin con su voz grave y rasposa-. Eso, y comerse toda la comida que pueda haber en Arelon. Kaise alz la barbilla con gesto despectivo, y luego continu comiendo. --Los dos estn tan... bien informados -reconoci Sarene con sorpresa.

--No te impresiones tanto -dijo Lukel-. Sus tutores han estado dndoles ltimamente historia del arte, y los dos se esfuerzan por demostrar que pueden superar al otro. --Incluso as. Kaise, todava molesta, murmur algo. --Qu has dicho? -pregunt Kiin en tono firme. --He dicho: Si el prncipe estuviera aqu, me hubiese escuchado. Siempre se pona de mi parte. --Finga que estaba de acuerdo contigo -dijo Daorn-. Eso se llama sarcasmo, Kaise. Kaise le sac la lengua a su hermano. --Pensaba que yo era preciosa, y me amaba. Estaba esperando a que creciera para casarse conmigo. Entonces yo habra sido reina y os hubiese encerrado a todos en los calabozos hasta que hubieseis admitido que tengo razn. --No se habra casado contigo, estpida -dijo Daorn con una mueca-. Se cas con Sarene. Kiin seguramente repar en la cara de Sarene cuando se cit el nombre del prncipe, pues rpidamente hizo callar a los dos nios con la mirada. Sin embargo, el dao estaba hecho. Cuantas ms cosas saba de l, ms recordaba Sarene la suave y animosa voz del prncipe recorriendo cientos de kilmetros a travs del seon para hablar con ella. Pens en la manera en que sus cartas le hablaban de la vida en Arelon, explicando cmo estaba preparando un lugar para ella. Estaba tan deseosa de conocerlo que haba decidido dejar Teod una semana antes. Pero no lo bastante pronto, al parecer. Tal vez tendra que haber escuchado a su padre. l se haba mostrado reacio al matrimonio, aunque Teod necesitara una slida alianza con el nuevo Gobierno areliso. Aunque los dos pases posean la misma herencia racial y cultural, haba habido poco contacto entre Teod y Arelon durante la ltima dcada. Los tumultos tras el Reod amenazaban a todo el que se asociara con los elantrinos... y eso desde luego inclua a la realeza teoisa. Pero con Fjorden forzando de nuevo los limites de su influencia (esta vez instigando la cada de la repblica duladen) qued claro que Teod necesitaba volver a relacionarse con su antiguo aliado, o enfrentarse solo a las horas del Wyrn. Y por eso Sarene haba sugerido el matrimonio. Su padre se haba opuesto al principio, pero luego haba cedido a su sentido prctico. No haba ningn

lazo ms fuerte que el de la sangre, sobre todo cuando el matrimonio implicaba a un prncipe heredero. No importaba que un matrimonio real impidiera a Sarene volver a casarse; Raoden era joven y fuerte. Todos haban supuesto que vivira dcadas. Kiin le estaba hablando. --Qu decas, to? --Slo preguntaba si haba algo que quisieras ver en Kae. Llevas aqu un par de das; probablemente es hora de que alguien te lo muestre. Estoy seguro de que a Lukel le encantar. El delgado joven alz las manos. --Lo siento, pap. Me encantara ensearle la ciudad a nuestra preciosa prima, pero Jalla y yo tenemos que discutir la compra de un cargamento de seda para Teod. --Los dos? -pregunt Sarene con sorpresa. --Por supuesto -dijo Lukel, dejando la servilleta sobre la mesa-. Jalla es una regateadora feroz. --sa es la nica razn por la que se cas conmigo -confes la mujer svordisa con su cargado acento y una leve sonrisa-. Lukel es mercader. Beneficio en todo, incluso en el matrimonio. --As es -dijo Lukel con una carcajada, sujetando la mano de su esposa cuando sta se levantaba-. El hecho de que sea inteligente y hermosa no tuvo nada que ver. Gracias por la comida, pap. Estaba deliciosa. Buenos das a todos. Con eso la pareja se march, mirndose a los ojos mientras se retiraba. Su salida fue seguida por una serie de sonidos repulsivos de Daorn. --Uf. Pap, tendras que hablar con ellos. Son tan melosos que la comida se me atraganta. --La mente de nuestro querido hermano se ha convertido en pur reconoci Kaise. --Sed pacientes, nios -dijo Kiin-. Lukel slo lleva un mes casado. Dadle un poco ms y volver a la normalidad. --Eso espero -dijo Kaise-. Me pone enferma. Naturalmente, no pareca muy enferma: segua engullendo comida con

ansia. Junto a Sarene, Adien continuaba murmurando sus cosas. No parecia decir otra cosa que nmeros: eso, y de vez en cuando una palabra que sonaba a Elantris. --Me gustara ver la ciudad, to -dijo Sarene, y los comentarios del muchacho le recordaron algo-. Sobre todo Elantris... Quiero saber a qu se debe tanto furor. Kiin se frot la barbilla. --Bueno, supongo que los gemelos podrn ensertela. Saben cmo llegar a Elantris, y eso me mantendr libre de ellos durante un rato. --Gemelos? Kiin sonri. --Es como Lukel los llama. --Un nombre que odiamos -dijo Daorn-. No somos gemelos: ni siquiera nos parecemos. Sarene estudi a los dos nios, con sus rizos similares de pelo rubio y sus expresiones decididas e idnticas, y sonri. --En absoluto -reconoci. La muralla de Elantris se alzaba sobre Kae como un centinela ceudo. Caminando por su base, Sarene finalmente advirti lo formidable que era. Haba visitado una vez Fjorden, y le haban impresionado las muchas ciudades fortificadas de esa nacin, pero no podan competir con Elantris. La muralla era tan alta, sus muros tan lisos, que obviamente no haba sido levantada por manos humanas normales. Haba enormes e intrincados aones tallados en sus sillares, muchos de los cuales Sarene desconoca, y le gustaba creer que tena una buena educacin. Los nios la condujeron a un enorme conjunto de escaleras de piedra en la cara exterior de la muralla. Magnficamente talladas, con arcos y frecuentes plataformas a modo de miradores, las escaleras estaban esculpidas con cierta majestuosidad. Daban tambin una sensacin de... arrogancia. Formaban parte del diseo original de la ciudad de Elantris, sin duda, y demostraban que las enormes murallas haban sido construidas no como defensa, sino como un medio de separacin. Slo una gente supremamente confiada poda crear una fortificacin tan sorprendente y luego colocar un amplio tramo de escaleras en el exterior, hasta la cima.

Esa confianza haba resultado injustificada, pues Elantris haba cado. Sin embargo, se record Sarene, no haban sido los invasores quienes se haban apoderado de la ciudad, sino otra cosa. Algo que todava no comprenda. El Reod. Sarene se detuvo en una balaustrada de piedra, a medio camino de la parte superior de la muralla, y se asom a la ciudad de Kae. La ciudad se alzaba como una hermana menor de la gran Elantris, tratando con fuerza de demostrar su importancia, pero junto a tan enorme ciudad slo poda parecer inferior. Sus edificios hubiesen sido impresionantes en cualquier otro lugar, pero parecan diminutos, incluso insignificantes, cuando se comparaban con la majestuosidad de Elantris. Insignificante o no -se dijo Sarene- Kae tendr que ser mi centro de atencin. Los das de Elantris han pasado. Varias pequeas burbujas de luz flotaban a lo largo de la pared: los primeros seones que Sarene vea en la zona. Se sinti emocionada al principio, pero luego record las historias. Al principio, los eones no se haban visto afectados por la Shaod, pero eso cambi con la cada de Elantris. Cuando una persona resultaba afectada por la Shaod ahora, su seon (si lo tena) se volva loco. Los seones que haba junto a la muralla flotaban sin rumbo, como nios perdidos. Sarene supo sin preguntar que all era donde los enloquecidos seones se reunan despus de que sus amos hubieran cado. Apart la mirada de los seones, asinti a los nios, y continu su ascenso por el enorme tramo de escaleras. Kae sera su centro de atencin, cierto, pero segua queriendo ver Elantris. Haba algo en la ciudad (su tamao, sus aones, su reputacin) que tena que experimentar por s misma. Mientras caminaba, acarici la marca de un aon tallado en la muralla. La lnea era tan ancha como su mano. No haba juntas donde la piedra se encontraba con la piedra. Era tal como haba ledo: toda la muralla era de una sola pieza de roca, sin fisuras. Pero ya no era perfecta. Trozos del enorme monolito se desmoronaban y resquebrajaban, sobre todo cerca de la cima. Cuando llegaron a final de su escalada, haba sitios donde grandes pedazos de muralla se haban cado dejando heridas abiertas en la piedra que parecan marcas de mordiscos. A pesar de todo la muralla era impresionante; desde lo alto poda contemplarse el terreno circundante. --Oh, cielos -dijo Sarene, notando que se marcaba. Daorn agarr apresuradamente la parte posterior de su vestido --No te acerques demasiado, Sarene.

--Me encuentro bien -dijo ella con voz confusa. Sin embargo permiti que el nio la apartara de all. Ashe flot a su lado, brillando Heno de preocupacin. --Tal vez no haya sido buena idea, mi seora. Ya sabes lo que te pasa con las alturas. --Tonteras -dijo Sarene, recuperndose. Entonces advirti por primera vez la gran multitud reunida en la cima de la muralla, a poca distancia. Una voz penetrante se alzaba por encima del grupo, una voz que no poda distinguir del todo-. Qu es eso? Los gemelos intercambiaron mutuos gestos de confusin, encogindose de hombros. --No lo s -dijo Daorn. --Este lugar suele estar vaco, excepto por los guardias -aadi Kaise. --Vamos a echar un vistazo -dijo Sarene. No estaba segura, pero le pareci reconocer el acento de la voz. Cuando se acercaban a la multitud, Sarene confirm su sospecha. --Es el gyorn! -exclam Kaise, excitada-. Quera verlo. Y se march corriendo, perdindose en la multitud. Sarene oy gritos ahogados de sorpresa y malestar mientras la nia pequea se abra paso hasta la parte delantera del grupo. Daorn dirigi a su hermana una mirada ansiosa y avanz un paso, pero entonces mir a Sarene y decidi quedarse junto a ella, como un gua diligente. Sin embargo, Daorn no tendra que haberse preocupado por ver al gyorn. Sarene fue un poco ms reservada que su prima, pero estaba igual de decidida a acercarse lo suficiente para or a Hrathen. As, acompaada por su pequeo guardin, amablemente (pero con resolucin), Sarene se abri paso entre la multitud hasta llegar a la primera fila. Hrathen se encontraba de pie en un pequeo saliente construido en la muralla de Elantris. Daba la espalda a la multitud, pero estaba colocado de manera que sus palabras la alcanzaban. Su discurso iba obviamente destinado a sus odos y no a los de aquellos que haba abajo. Sarene apenas mir Elantris: la estudiara ms tarde. --Miradlos! -orden Hrathen, sealando hacia la ciudad-. Han perdido el derecho a ser hombres. Son animales que no tienen ninguna voluntad ni deseo de servir al Seor Jaddeth. No conocen ningn Dios, y slo pueden seguir sus

instintos. Sarene frunci el ceo. El Shu-Dereth enseaba que la nica diferencia entre hombres y animales era la capacidad humana de adorar a Dios, o Jaddeth en fjordell. La doctrina no era nueva para Sarene; su padre se haba asegurado de incluir en su educacin un amplio conocimiento del Shu-Dereth. Lo que no poda comprender era por qu todo un gyorn perda el tiempo con los elantrinos. Qu ganaba denunciando a un grupo que ya haba sido tan fuertemente golpeado? Sin embargo, una cosa estaba clara. Si el gyorn vea motivos para predicar contra Elantris, entonces el deber de Sarene era defenderla. Era posible bloquear los planes de su enemigo antes de conocerlos por completo. --Como todos saben, los animales estn muy por debajo de los hombres a los ojos del Seor Jaddeth -estaba diciendo Hrathen, llegando a la conclusin de su discurso. Sarene vio su oportunidad y la aprovech. Abri mucho los ojos, fingi confusin y, con su voz ms aguda e inocente, pregunt: --Porqu? Hrathen call. Ella haba calculado la pregunta para que cayera directamente en la pausa entre dos frases. El gyorn vacil al or la sagaz pregunta, intentando obviamente recuperar su impulso. Se dio media vuelta con mirada feroz para buscar a quien lo haba interrumpido de manera tan estpida. Todo lo que encontr fue a una seria y perpleja Sarene. --Por qu, qu? -exigi saber Hrathen. --Por qu estn los animales por debajo de los humanos a los ojos de Maese Jaddeth? -pregunt. El gyorn rechin los dientes al orla usar el trmino Maese Jaddeth. --Porque, al contrario que los hombres, ellos no pueden hacer otra cosa sino seguir sus instintos. La respuesta de rigor a semejante declaracin hubiese sido que los hombres tambin siguen sus instintos, lo que habra dado a Hrathen la oportunidad de explicar la diferencia entre un hombre de Dios y un hombre carnal y pecaminoso. Sarene no la formul. --Pero he odo que Maese Jaddeth recompensaba la arrogancia -dijo Sarene, fingiendo confusin. Los ojos del gyorn se volvieron recelosos. La frase era demasiado

oportuna para provenir de alguien tan simple como pretenda ser Sarene. Saba, o al menos sospechaba, que estaba jugando con l. Sin embargo, todava tena que responder a la pregunta... si no para ella, para el resto de la multitud. --El Seor Jaddeth recompensa la ambicin, no la arrogancia -dijo cuidadosamente. --No lo comprendo -dijo Sarene-. No es ambicin satisfacer nuestros propios instintos? Por qu recompensa eso Maese Jaddeth? Hrathen estaba perdiendo a su pblico y lo saba. La pregunta de Sarene era un argumento teolgico de un siglo de antigedad contra el Shu-Dereth, pero la multitud no saba nada de antiguas disputas o de disquisiciones intelectuales. Todo lo que saba era que alguien estaba haciendo unas preguntas que Hrathen no poda responder con suficiente rapidez, ni de manera suficientemente interesante para mantener su atencin. --La arrogancia no es lo mismo que la carnalidad -declar Hrathen cortante, haciendo uso de su posicin dominante para tomar el control de la conversacin-. Quienes estn al servicio del Imperio de Jaddeth son rpidamente recompensados aqu y en la otra vida. Fue un golpe maestro: no slo consegua cambiar de tema, sino que llevaba la atencin de la multitud hacia otra idea. A todo el mundo le fascinaban las recompensas. Desgraciadamente para l, Sarene no haba terminado todava. --Entonces, si servimos a Jaddeth, nuestros instintos se satisfacen? --Nadie sirve a Jaddeth ms que el Wyrn -dijo Hrathen superficialmente mientras consideraba cmo responder mejor a sus objeciones. Sarene sonri: haba estado esperando que cometiera ese error. Una regla bsica del Shu-Dereth era que slo un hombre poda servir directamente a Jaddeth; la religin estaba muy reglamentada y su estructura recordaba el gobierno feudal que en otros tiempos rega en Fjorden. Uno serva a aquellos que estaban por encima de l, que a su vez servan a quienes estaban por encima, y as hasta llegar al Wyrn, que servia directamente a Jaddeth. Todos servan al Imperio de Jaddeth, pero solo un hombre era lo bastante sagrado para servir directamente a Dios. Haba mucha confusin respecto a la distincin, y era corriente que el sacerdocio derethi la corrigiera tal como haba hecho Hrathen. Por desgracia, tambin le haba dado a Sarene otra oportunidad. --Nadie puede servir a Jaddeth? -pregunt confundida-. Ni siquiera t?

Era un argumento tonto, una malinterpretacin de lo dicho por Hrathen, no un verdadero ataque al Shu-Dereth. En un debate de puro mrito religioso, Sarene nunca hubiese podido enfrentarse a un gyorn plenamente formado. Sin embargo, Sarene no pretenda desacreditar las enseanzas de Hrathen, sino tan slo estropear su discurso. Hrathen alz la cabeza al or su comentario, e inmediatamente advirti su error. Todos sus planes y pensamientos anteriores eran ahora intiles, y la multitud empezaba a dudar ante esta nueva pregunta. Noblemente, el gyorn trat de enmendar su error, intentando llevar la conversacin a terrenos ms familiares, pero Sarene ya tena a la multitud de su parte y se agarr a ella con la fuerza que slo una mujer al borde de la histeria logra ejercer. --Qu le vamos a hacer? -pregunt, sacudiendo la cabeza-. Me temo que esas cosas de los sacerdotes estn fuera del alcance de la gente corriente como yo. Y se acab. La gente empez a hablar entre s y a alejarse. La mayora se rea de las excentricidades de los sacerdotes y lo obtuso de los razonamientos teolgicos. Sarene advirti que la mayora eran nobles; al gyorn deba de haberle costado un gran esfuerzo traerlos hasta la muralla de Elantris. Sonri perversamente por haber frustrado tantos planes y acciones. Hrathen vio cmo su reunin cuidadosamente congregada se dispersaba. No trat de volver a hablar; probablemente saba que si gritaba se enfadaba hara ms mal que bien. Sorprendentemente, el gyorn se volvi e hizo un gesto de asentimiento a Sarene, apreciativo. No era una reverencia, pero s el gesto ms respetuoso que le haba dedicado jams un sacerdote derethi. Era el reconocimiento a una batalla justamente ganada, a un digno oponente. --Juegas a un juego peligroso, princesa -dijo en voz baja con su voz levemente cargada de acento. --Descubrirs que soy muy buena jugando, gyorn -repuso ella. --Hasta la prxima ronda, pues -dijo l, indicando a un sacerdote ms bajo y de pelo claro que lo siguiera mientras empezaba a bajar de la muralla. En los ojos del otro hombre no haba ningn atisbo de respeto ni de tolerancia. Ardan de odio, y Sarene se estremeci cuando se centraron en ella. El hombre apretaba con fuerza la mandbula, y Sarene tuvo la sensacin de que poco faltaba para que la agarrara por el cuello y la lanzara por encima de la muralla. Se mare slo de pensarlo

--se me preocupa -coment Ashe a su lado-. He visto antes a hombres as, y mi experiencia no ha sido favorable. Una presa tan pobremente construida acaba por reventar. Sarene asinti. --Era anico, no fjordell. Parece un paje o un ayudante de Hrathen. --Bueno, esperemos que el gyorn sepa mantener a su mascota bajo control, mi seora. Ella asinti, pero su respuesta qued interrumpida por una sbita carcajada. Se volvi y vio a Kaise rodando por el suelo muerta de risa; al parecer, haba conseguido contener su estallido hasta que el gyorn se perdi de vista. --Sarene -dijo sin aliento -, eso ha sido maravilloso! Has sido tan estpida! Y su cara... se ha puesto ms colorado que pap cuando descubre que me he comido todos sus dulces. Casi tena el mismo color que su armadura! --No me gusta nada ese tipo -dijo Daorn muy seno. Estaba junto a una parte descubierta del parapeto, mirando cmo Hrathen y el otro hombre bajaban el enorme tramo de escaleras hacia la ciudad-. Era demasiado... duro. No se ha dado cuenta de que te estabas haciendo la tonta? --Probablemente -dijo Sarene, acercndose para ayudar a Kaise a incorporarse y sacudiendo luego el vestido rosa de la nia-. Pero no haba forma de demostrarlo, as que ha tenido que fingir que yo hablaba en serio. --Pap dice que el gyorn est aqu para convertirnos a todos al Shu-Dereth -dijo Daorn. --Ah, s? Daorn asinti. --Tambin dice que tiene miedo de que Hrathen lo consiga. Dice que las cosechas no fueron buenas el ao pasado y que hay mucha gente sin comida. Si la siembra de este mes no sale bien, el prximo invierno ser an ms duro, y los tiempos difciles hacen que la gente este dispuesta a aceptar a un hombre que predica el cambio. --Tu padre es un hombre sabio, Daorn -dijo Sarene. Su confrontacin con Hrathen haba sido poco ms que un deporte; la gente era inconstante y no tardara en olvidar aquel debate. Lo que quiera que Hrathen estuviera haciendo era parte de algo mucho mayor, algo que tena que ver con Elantris, y Sarene necesitaba descubrir cules eran sus intenciones. Al recordar por fin su motivo

original para visitar la muralla. Sarene ech su primer vistazo a la ciudad. Antao haba sido hermosa. El aspecto de la ciudad, el modo en que los edificios encajaban entre s, la manera en que las calles se cruzaban, todo en conjunto era... intencionado. Arte a gran escala. La mayora de los arcos se haba desplomado, muchos de los techos en cpula se haban cado e incluso a alguna de las murallas pareca que le quedaba ya poco tiempo. A pesar de todo, se poda decir una cosa: Elantris haba sido hermosa, una vez. --Son tan tristes -dijo Kaise junto a ella, de puntillas para ver por encima de la muralla de piedra. --Quines? --Ellos -dijo Kaise, sealando hacia las calles. Haba gente all abajo, formas agazapadas que apenas se movan. Estaban camufladas en las calles oscuras. Sarene no oa sus gemidos, pero los senta. --Nadie cuida de ellos -dijo Kaise. --Cmo comen? -pregunt Sarene-. Alguien debe darles de comer. No distingua con detalle a la gente de abajo, slo vea que eran seres humanos. O, al menos, tenan forma de humanos. Haba ledo muchas cosas confusas respecto a los elantrinos. --Nadie -dijo Daorn desde el otro lado-. Nadie les da de comer. Deberan estar todos muertos... no tienen nada que comer. -Conseguirn comida en alguna parte -dijo Sarene. Kaise neg con la cabeza. --Estn muertos, Sarene. No necesitan comer. -Puede que no se muevan mucho, pero obviamente no estn muertos -repuso Sarene-. Mirad, aquellos estn de pie. --No, Sarene. Tambin estn muertos. No necesitan comer, no necesitan dormir y no envejecen. Estn todos muertos -la voz de Kaise era extraamente solemne. --Cmo sabes una cosa as? -dijo Sarene, tratando de descartar las palabras como producto de la imaginacin de la nia. Por desgracia, esos crios haban demostrado estar notablemente bien informados. --Lo s -contest Kaise-. Creme: estn muertos. Sarene sinti que el vello de los brazos se le erizaba y se dijo resuelta que no deba ceder al misticismo. Los elantrinos eran extraos, cierto, pero no estaban muertos. Tena que haber otra explicacin.

Escrut la ciudad una vez ms, tratando de apartar de su mente los turbadores comentarios de Kaise. Al hacerlo, su mirada se pos en un par de figuras en concreto, unas figuras que no parecan tan penosas como el resto. Las observ. Elantrinos, por lo visto, pero uno con la piel ms oscura que el otro. Estaban agazapados en el terrado de un edificio y parecan capaces de moverse, al contrario de la mayora de los otros elantrinos que haba visto. Haba algo... distinto en aquellos dos. --Mi seora? -la voz preocupada de Ashe son en su odo, y ella advirti que haba empezado a inclinarse sobre el parapeto de piedra. Con un sobresalto, mir hacia abajo, advirtiendo lo alto que se hallaban. La mirada se le nubl y perdi el equilibrio, mareada por el ondulante suelo de all abajo... --Mi seora! -repiti la voz de Ashe, sacndola de su estupor. Sarene se apart de la muralla, se sent y se abraz las rodillas. Respir profundamente durante un momento. --Me pondr bien, Ashe. --Nos marcharemos de aqu en cuanto recuperes el equilibrio -orden el seon, firme. Sarene asinti, distrada. Kaise buf. --Sabes, considerando lo alta que es, tendra que estar acostumbrada a las alturas.

______ 9 ______

Si Dilaf hubiera sido un perro, habra estado gruendo. Y probablemente echando espuma por la boca tambin, decidi Hrathen. Despus de visitar la muralla de Elantris, el arteth se encontraba an peor que de costumbre. Hrathen se volvi a mirar la ciudad. Casi haban llegado a su capilla, pero la enorme muralla que rodeaba Elantris era todava visible a sus espaldas. En lo alto, en algn lugar, estaba la irritante muchacha que de algn modo haba podido con l aquel da. --Era magnfica -dijo Hrathen a su pesar. Como cualquiera de su clase, tena prejuicios acerca de los teoisos. Teod haba desterrado a los ministros derethi del pas haca cincuenta aos, despus de un malentendido, y nunca haba consentido volverlos a admitir. El rey teoiso haba estado a punto de desterrar tambin a los embajadores fjordell. No haba ni un solo miembro teoiso conocido del Shu-Dereth, y la casa real teoisa era clebre por sus mordaces denuncias de todo lo derethi. Sin embargo, era estimulante conocer a una persona capaz de estropear tan fcilmente uno de sus sermones. Hrathen haba predicado tanto tiempo el Shu-Dereth, haba logrado tal maestra en la manipulacin de la opinin pblica, que apenas le resultaba ya un desafo. Su xito en Duladel haca medio ao haba demostrado que alguien capaz poda derribar naciones. Por desgracia, en Duladel haba habido poca oposicin. Los dulas eran demasiado abiertos, demasiado francos para representar un verdadero desafo. Al final, con los restos del Gobierno muertos a sus pies, Hrathen se haba sentido decepcionado. Casi haba resultado demasiado fcil. --S, es impresionante -dijo. --Est maldita por encima de todos los dems -susurr Dilaf-. Una miembro de la nica raza odiada por Nuestro Seor Jaddeth. As que eso era lo que le molestaba. Muchos fjordells asuman que no haba ninguna esperanza para los teoisos. Era una tontera, naturalmente, una simple justificacin que llenaba de odio teolgico a los enemigos histricos de Fjorden. Sin embargo, mucha gente as lo crea, y al parecer Dilaf se contaba entre ellos. --Jaddeth no odia a nadie ms que a quienes lo odian -dijo Hrathen. --Ellos lo odian.

--La mayora nunca ha odo pronunciar Su nombre en predicacin, arteth dijo Hrathen-. Su rey, s; probablemente est maldito por su edicto contra los sacerdotes derethi. Sin embargo, el pueblo ni siquiera ha tenido una oportunidad. Cuando Arelon caiga ante Nuestro Seor Jaddeth, entonces podr preocuparse por que entremos en Teod. El pas no durar mucho con el resto del mundo civilizado en su contra. --Ser destruido -profetiz Dilaf con ojos furiosos-. Jaddeth no esperar mientras nuestros arteths predican Su nombre contra los impenetrables muros de los corazones teoisos. --El Seor Jaddeth slo puede venir cuando todos los hombres estn unidos bajo el dominio fjordell, arteth -dijo Hrathen, dejando de contemplar Elantris y disponindose a entrar en la capilla-. Eso incluye Teod. Dilaf respondi en voz baja, pero cada palabra que dijo reson en los odos de Hrathen. --Tal vez -susurr el sacerdote areliso-. Pero hay otro modo. Nuestro Seor Jaddeth se alzar cuando todas las almas vivientes estn unidas: los teoisos no supondrn ningn obstculo si los destruimos. Cuando el ltimo teoiso exhale su ltimo suspiro, cuando los elantrinos hayan sido borrados de la faz de Sucia, entonces todos los hombres seguirn al Wyrn. Entonces Jaddeth vendr. Las palabras eran preocupantes. Hrathen haba venido a salvar Arelon, no a quemarlo. Tal vez fuese necesario derrocar la monarqua, y tal vez tuviese que derramar un poco de sangre noble, pero el resultado final sera la redencin de toda una nacin. Para Hrathen, unir a toda la humanidad significaba convertir a la le derethi, no asesinar a aquellos que no crean. Pero tal vez estuviera equivocado. Wyrn no pareca mucho ms paciente que Dilaf: el plazo de tres meses as lo demostraba. De pronto Hrathen sinti una sbita prisa. El Wyrn hablaba en serio: a menos que Hrathen convirtiera Arelon, el pas sera destruido. --Gran Jaddeth bajo los... -susurr Hrathen, invocando el nombre de su deidad, una accin que reservaba solamente para los momentos ms sagrados. Acertado o equivocado, no quera la sangre de todo un reino en sus manos, ni siquiera de un reino hereje. Deba tener xito.

Afortunadamente, su derrota ante la muchacha teoisa no haba sido tan completa como haba supuesto. Cuando Hrathen lleg al punto de reunin (una gran sala en una de las mejores posadas de Kae) muchos de los hombres que haba invitado lo estaban esperando. El discurso en la muralla de Elantris haba

sido slo una parte de su plan para convertir a esos hombres. --Saludos, seores -dijo Hrathen, con un gesto de cabeza. --No pretendas que todo va bien entre nosotros, sacerdote -dijo Idan, uno de los nobles ms jvenes y vocingleros-. Prometiste que tus palabras traeran poder. Parece que lo nico que produjeron fue una buena confusin. Hrathen agit las manos, descartando cualquier problema. --Mi discurso ha confundido a una muchacha de mente simple. Se dice que a la bella princesa le cuesta recordar cul es su mano derecha y cul la izquierda. No esperaba que comprendiera mi discurso... no me digas que t, lord Idan, te perdiste tambin. Idan se ruboriz. --Por supuesto que no, seor. Es slo que... no veo cmo la conversin podra aportarnos poder. --El poder, milord, viene de la percepcin de tu enemigo. -Hrathen pase por la sala, con el omnipresente Dilaf a su lado, y eligi un asiento. Algunos gyorns preferan permanecer de pie como forma de intimidacin, pero a Hrathen le resultaba ms til sentarse. Con frecuencia, haca que sus oyentes (sobre todo aquellos que estaban de pie) se sintieran incmodos. Uno pareca tener ms el control si poda cautivar a un pblico sin alzarse sobre l. Naturalmente, Idan y los dems pronto tomaron asiento. Hrathen apoy los codos en los reposabrazos, luego uni las manos y observ en silencio a su audiencia. Frunci levemente el ceo cuando sus ojos se posaron sobre un rostro situado casi al fondo de la sala. El hombre era mayor, tal vez de cuarenta y tantos aos, e iba ricamente vestido. Lo ms revelador de su aspecto era una marca de nacimiento de color prpura en el lado derecho de su cara y su cuello. Hrathen no haba invitado al duque Telrii a la reunin. El duque era uno de los hombres ms poderosos de Arelon, y Hrathen haba limitado sus invitaciones a los nobles ms jvenes. Haba supuesto que tena pocas posibilidades de convencer a los poderosos de que le siguieran; los jvenes impacientes por ascender en el escalafn aristocrtico solan ser ms fciles de manipular. Hrathen tendra que hablar con cuidado esa noche: una poderosa alianza poda ser su recompensa. --Bien? -pregunt por fin Idan, vacilando ante la mirada de Hrathen-. Quines son entonces? A quines consideras nuestro enemigo? --A los elantrinos -dijo Hrathen simplemente. Not que Dilaf se envaraba a su lado cuando mencion la palabra.

La incomodidad de Idan desapareci mientras se echaba a rer y miraba a varios de sus compaeros. --Los elantrinos llevan muertos una dcada, fjordell. Difcilmente son una amenaza. --No, mi joven seor. Siguen vivos. --Si puedes llamarlo as. --No me refiero a esos pobres despojos de la ciudad -dijo Hrathen-. Me refiero a los elantrinos que viven en las mentes de la gente. Dime, Idan: has conocido alguna vez a un hombre que piense que los elantrinos regresarn algn da? Las risitas de Idan se apagaron mientras reflexionaba sobre la pregunta. --Iadon dista mucho de ser un monarca absoluto -dijo Hrathen-. Es ms bien un regente que un rey. El pueblo no espera que sea monarca durante mucho tiempo: est esperando que los benditos elantrinos regresen. Muchos dicen que el Reod es falso, una especie de prueba para ver quin permanece fiel a la antigua religin pagana. Habrs visto que la gente habla de Elantris entre susurros. Las palabras de Hrathen tenan su peso. Slo llevaba en Kae unos cuantos das pero haba escuchado e investigado a fondo durante ese tiempo. Estaba exagerando, pero saba que tal rumor corra por ah. --Iadon no ve el peligro -continu Hrathen con voz tranquila-. No ve que su liderazgo es soportado, ms que aceptado. Mientras el pueblo tenga un recordatorio fsico del poder de Elantris, temer... y mientras tema a algo ms de lo que teme a su rey, ninguno de vosotros tendr poder. Vuestros ttulos vienen del rey: vuestro poder est unido a l. Si es impotente, entonces vosotros lo sois tambin. Ya le estaban escuchando. En el corazn de cada noble haba una inseguridad incurable. Hrathen no haba conocido a un solo aristcrata que no estuviera al menos convencido en parte de que los campesinos se rean de l a sus espaldas. --El Shu-Korath no reconoce el peligro -continu Hrathen-. Los korathi no hacen nada para denunciar a los elantrinos, y por tanto perpetan la esperanza de la gente. Por irracional que pueda ser, el pueblo quiere creer que Elantris ser restaurada. Suea en lo grandiosa que era, sus recuerdos embellecidos por una dcada de historias... es propio de la naturaleza humana creer que otros lugares y otras pocas han sido mejores que el aqu y el ahora. Si alguna vez queris dominar verdaderamente Arelon, mis queridos amigos nobles, entonces debis

acabar con las tontas esperanzas de vuestro pueblo. Debis encontrar un modo de liberarlo de la tenaza de Elantris. El joven Idan asinti entusiasmado. Hrathen frunci los labios con insatisfaccin: el joven noble se haba dejado convencer demasiado fcilmente. Como suceda a menudo, el hombre ms lenguaraz era el que menos discerna. Ignorando a Idan, Hrathen juzg las expresiones de los otros. Parecan pensativos, pero no convencidos. El ms maduro Telrii permaneca sentado al fondo, en silencio, frotndose el gran rub que llevaba en un dedo y observando a Hrathen con expresin dubitativa. Su incertidumbre era buena. Los hombres tan inconstantes como Idan no le servan de nada: lo que se ganaba fcilmente se poda perder con la misma facilidad. --Decidme, hombres de Arelon -dijo Hrathen, cambiando sutilmente de tema-, habis viajado a los Pases del Este? Varios asintieron. Durante los ltimos aos, el este haba recibido un tropel de visitantes de Arelon que recorran el antiguo Imperio de Fjorden. Hrathen sospechaba que la nueva aristocracia de Arelon, aun ms insegura que la mayora de las casas nobles, senta el deseo de demostrar su grado de refinamiento relacionndose en reinos como Svorden, el epicentro cultural del este. --Si habis visitado los poderosos Pases del Este, amigos mos, entonces sabis la influencia que tienen aquellos que se alan con el sacerdocio derethi. Influencia era, tal vez, una forma suave de expresarlo. Ningn rey gobernaba al este de las montaas Dathreki a menos que profesara su adhesin al Shu-Dereth, y los puestos gubernamentales ms deseables y lucrativos siempre recaan en aquellos que eran diligentes en su fervor por Jaddeth. Haba una promesa implcita en las palabras de Hrathen y (no importaba qu otra cosa pudiera discutirse esa noche, no importaba qu otros argumentos pudiera exponer Hrathen) eso era lo que le valdra su apoyo. No era ningn secreto que los sacerdotes derethi tenan un gran inters en la poltica, y la mayora de la gente saba que ganarse el apoyo de la Iglesia sola bastar para asegurarse la victoria poltica. sta era la promesa que los nobles esperaban or, y por eso las quejas de la muchacha de Teod no los haban afectado. Las disputas teolgicas estaban lejos de las mentes de estos hombres; Shu-Dereth o Shu-Korath, a ellos les importaba poco. Todo lo que necesitaban era la confirmacin de que un sbito brote de piedad por su parte sera a su vez recompensado con bendiciones temporales... tangibles y consumibles. --Basta de jugar con las palabras, sacerdote -dijo Ramear, uno de los nobles

ms jvenes. Era el aguileo hijo segundo de un barn sin importancia, un hombre con una afilada nariz anica y reputacin de sinceridad, una reputacin al parecer merecida-. Quiero promesas. Ests diciendo que si nos convertimos al derethi, nos garantizars mayores posesiones? --Jaddeth recompensa a sus seguidores -dijo Hrathen sin inmutarse. --Y cmo nos recompensar? -pregunt Ramear-. El Shu-Dereth no tiene ningn poder en este reino, sacerdote. --Nuestro Seor Jaddeth ostenta el poder en todas partes, amigo -seal Hrathen. Luego, para evitar ms preguntas, continu-: Es cierto que todava tiene pocos seguidores en Arelon. El mundo, sin embargo, es dinmico, y pocos pueden enfrentarse al Imperio de Jaddeth. Recordad Duladel, amigos mos. Arelon ha permanecido intacto tanto tiempo porque no nos hemos molestado en hacer el esfuerzo necesario para convertirlo -una mentira, aunque modesta-. El primer problema es Elantris. Eliminadla de la mente del pueblo y gravitar hacia el Shu-Dereth... El Shu-Korath es demasiado tranquilo, demasiado indolente. Jaddeth crecer en la conciencia del pueblo, y el pueblo buscar modelos en la aristocracia... hombres que tengan Sus mismas ideas. --Y entonces nosotros seremos recompensados? -recalc Ramear. --El pueblo nunca tolerar gobernantes que no crean en lo que l cree. Como ha demostrado la historia reciente, amigos mos, los reyes y las monarquas difcilmente son eternos. Ramear volvi a sentarse mientras reflexionaba sobre las palabras del sacerdote. Hrathen tena que ser cuidadoso todava; era posible que slo unos pocos de esos hombres acabaran apoyndolo, y no quera dar a los otros pruebas en su contra. Por indulgente que pudiera ser en materia de religin, el rey Iadon no tolerara las prdicas de Hrathen mucho tiempo si las consideraba sediciosas. Ms adelante, cuando Hrathen sintiera una firme conviccin entre aquellos inexpertos nobles, les hara promesas ms concretas. Y, no importaba lo que pudieran decir sus oponentes, las promesas de Hrathen eran veraces; por poco que le gustara trabajar con hombres cuya alianza poda comprar, era una firme regla del Shu-Dureth que la ambicin deba ser recompensada. Adems, era beneficioso tener reputacin de honestidad, aunque slo fuera para poder mentir en momentos cruciales. --Har falta tiempo para acabar con una religin e instaurar una nueva en su lugar -murmur Waren, un hombre delgado de pelo casi platino. Waren era conocido por su estricta piedad; Hrathen se haba sorprendido al ver que acompaaba a la reunin a su primo Idan. Pareca que la renovada fe de Waren

no era tanto cuestin de fervor religioso como de ventaja poltica. Ganrselos a l y a su reputacin sera de gran ayuda para la causa de Hrathen. --Te sorprendera, joven lord Waren -dijo Hrathen-. Hasta hace muy poco, Duladel era la sede de una de las religiones ms antiguas del mundo. Ahora, segn nos dicen los registros fjordell, esa religin ha sido eliminada por completo... al menos en su forma pura. --Si -contest Waren-, pero el derrumbamiento de la religin jesker y la repblica de Duladel son hechos que llevan incubndose aos, quiz siglos. --Pero no puedes negar que, cuando se produjo, el cambio de poder fue rpido. Waren hizo una pausa. --Cierto. --La cada de los elantrinos fue igualmente rpida -dijo Hrathen-. El cambio puede producirse a velocidad de vrtigo, lord Waren... pero aquellos que estn preparados pueden beneficiarse mucho de l. Te hago ver que la religin korathi lleva en declive una cantidad similar de tiempo. Antes tena mucho empuje en el este. Ahora, su mbito de influencia se limita a Teod y Arelon. Waren se detuvo, pensativo. Pareca un hombre inteligente y obstinado, y la lgica de Hrathen lo sorprenda. Era posible que Hrathen hubiera juzgado mal a la nobleza arelisa. Muchos nobles eran un caso perdido, como su rey, pero un nmero sorprendente de ellos parecan prometedores. Tal vez se daban cuenta de lo precaria que era su situacin: el pueblo hambriento, la aristocracia sin experiencia y toda la atencin del Imperio de Fjorden centrada en ellos. Cuando llegara la tormenta, la mayor parte de Arelon se sorprendera como un ratn deslumbrado por una luz repentina. No obstante, tal vez esos pocos lores merecieran ser salvados. --Mis seores, espero que atendis mis ofertas con ms sabidura que vuestro rey -dijo Hrathen-. Son tiempos difciles y quienes no cuenten con el apoyo de la Iglesia tendrn dificultades en los meses venideros. Recordad a quin y a qu represento. --Recordad Elantris -susurr una voz, la de Dilaf, junto a Hrathen-. No olvidis el pozo de desacralizacin que contamina nuestra tierra. Ellos duermen y esperan, listos como siempre. Esperan capturaros, a todos vosotros, y arrastraros a su abrazo. Debis limpiar al mundo de su ponzoa antes de que os eliminen a vosotros. Se produjo un incmodo silencio. Finalmente (la sbita intervencin del

arteth haba arruinado su ritmo), Hrathen se acomod en su asiento y cruz los dedos ante s para indicar que la reunin haba terminado. Los nobles se marcharon. Por sus caras de preocupacin se vea que comprendan la difcil decisin que les haba planteado Hrathen. El gyorn los estudi para decidir con cules merecera la pena volver a entrar en contacto. Idan era suyo, y con l vendran inevitablemente algunos de sus seguidores. Probablemente tena a Ramear tambin, suponiendo que se reuniera en privado con l y le hiciera una slida promesa de apoyo. Haba otro par como Ramear, y adems Waren, cuyos ojos estaban teidos de lo que pareca respeto. S, poda hacer grandes cosas con se. Formaban un grupo polticamente dbil y relativamente poco importante, pero por algo se empieza. A medida que el Shu-Dereth fuera ganando seguidores, nobles cada vez ms importantes iran apoyando a Hrathen. Entonces, cuando el pas se desplomara por fin bajo el peso de la inquietud poltica, la incertidumbre econmica y las amenazas blicas, Hrathen recompensara a sus seguidores con puestos en el nuevo Gobierno. La clave para conseguir ese xito segua estando todava al fondo de la sala, observando en silencio. El aire del duque Telrii era tranquilo su rostro calmo, pero su reputacin de extravagancia indicaba un gran potencial. --Mi seor Telrii, un momento, por favor -solicit Hrathen, ponindose en pie-. Tengo una propuesta especial que podra interesarte.

______ 10 ______

--Sule, no creo que sea una buena idea -susurr Galladon sin entusiasmo mientras se agachaba junto a Raoden. --Calla -orden Raoden, mirando el patio desde el recodo. Las bandas se haban enterado de que Raoden haba reclutado a Mareshe y estaban convencidas de que planeaba fundar su propia banda rival. Cuando Raoden y Galladon haban llegado el da anterior en busca de recin llegados, encontraron a un grupo de hombres de Aanden esperndolos. La recepcin no haba sido agradable. Por fortuna, escaparon sin ningn hueso roto ni ningn dedo torcido, pero esta vez Raoden pretenda ser ms sutil. --Y si nos estn esperando otra vez? -pregunt Galladon. --Probablemente lo estarn. Y por eso debes hablar en voz baja. Vamos. Raoden sali al callejn. Le dola el dedo al andar, igual que los araazos de las manos y un hematoma que tena en el brazo. Adems, el hambre lo acuciaba, una pasin fantasmagrica, desde dentro. Galladon suspir. --No estoy tan aburrido con la muerte como para querer abandonarla en favor de una existencia de puro dolor. Kolo? Raoden se volvi y lo mir, tolerante. --Galladon, algn da vas a superar ese pesimismo tuyo y toda Elantris se desplomar por la sorpresa. --Pesimismo? -pregunt Galladon mientras Raoden recorra el callejn-. Pesimismo? Yo? Los dulas son el pueblo ms tranquilo y animoso de Opelon! Miramos cada da con... Sule? No te atrevas a dejarme cuando me estoy defendiendo! Raoden ignor al gran dula. Tambin trat de ignorar sus dolores, por agudos que fueran. Sus nuevos zapatos de cuero lo ayudaban muchsimo; a pesar de las reservas de Galladon, Mareshe haba creado un producto a la altura de su enorme ego. Los zapatos eran recios, con una suela fuerte y protectora, pero el suave cuero (hecho con las cubiertas de los libros de Galladon) se amoldaba a la perfeccin sin causar rozaduras. Tras asomarse con cuidado a la esquina, Raoden estudi el patio. Los hombres de Shaor no estaban a la vista, pero probablemente se escondan cerca. Raoden alz la cabeza cuando vio que la puerta de la ciudad se abra. El da

haba trado una nueva llegada. Sin embargo, se sorprendi cuando la guardia de Elantris empuj no a una, sino a tres formas blancas a travs de la puerta. --Tres? -dijo Raoden. --La Shaod es impredecible, sule -dijo Galladon, arrastrndose tras l. --Esto lo cambia todo -rezong Raoden, molesto. --Bien. Vmonos, que los otros se queden con las ofrendas de hoy. Kolo? --Qu? Y perder una oportunidad as? Galladon, me decepcionas. El dula gru algo que Raoden no pudo entender, y Raoden tendi la mano para apoyarla en el hombro del grandulln. --No te preocupes: tengo un plan. --Ya? --Tenemos que movernos con rapidez... En cualquier momento uno de esos tres va a dar un paso y entonces nuestra oportunidad se habr esfumado. --Doloken -murmur Galladon-. Qu vas a hacer? --Nada. T, sin embargo, vas a dar una buena carrerita hasta el patio. --Qu? Sule, otra vez te has vuelto kayana. Si salgo ah, las bandas me vern! --Exactamente -dijo Raoden con una sonrisa-. Asegrate de correr muy rpido, amigo mo. No queremos que te cojan. --Hablas en serio -dijo Galladon con creciente aprensin. --Desgraciadamente. Ahora ponte en marcha: desvalos a la izquierda yo har el resto. Volveremos a reunimos donde dejamos a Mareshe. Galladon rezong algo sobre ni por toda la carne seca del mundo pero dej que Raoden lo empujara al patio. Un momento despus una serie de gruidos de sobresalto llegaron procedentes del edificio donde solan esconderse los hombres de Shaor. Los feroces bandidos salieron corriendo, olvidando a los tres recin llegados en su odio por el hombre que los haba burlado apenas unos das antes. Galladon dirigi una ltima mirada de enfado en direccin a Raoden, y luego ech a correr, eligiendo una calle al azar y desviando hacia all a los hombres de Shaor. Raoden le dio un momento de ventaja, luego corri hasta el centro del patio, haciendo la pantomima de respirar profundamente, como

agotado. --Por qu camino ha seguido? -pregunt bruscamente a los tres confusos recin llegados. --Quin? -se atrevi a decir por fin uno de ellos. --El dula grandote! Rpido, hombre, por dnde se ha ido? Tiene la cura! --La cura? -pregunt el hombre con sorpresa. --Por supuesto. Es muy rara, pero debera haber suficiente para todos nosotros, si me dices por qu camino ha tomado. No quieres salir de aqu? El recin llegado alz una mano temblorosa y seal el camino que haba tomado Galladon. --Vamos! -inst Raoden-. Si no nos movemos rpido, lo perderemos para siempre! Los tres recin llegados vacilaron un instante; luego, llevados por la prisa de Raoden, lo siguieron. Sus primeros pasos, por tanto, fueron hacia el norte: la direccin que los hubiese convertido en propiedad de los hombres de Shaor. Las otras dos bandas slo podan observar llenas de frustracin cmo los tres se perdan. --Qu sabes hacer? -pregunt Raoden. La mujer se encogi de hombros. --Me llamo Maare, mi seor. Era una simple ama de casa. No tengo ninguna habilidad especial. Raoden buf. --Si eres como cualquier otra ama de casa, entonces probablemente tienes ms habilidades que todos los que estamos aqu. Sabes coser? --Por supuesto, mi seor. Raoden asinti, pensativo. --Y t? -pregunt al siguiente hombre. --Riil, pen, mi seor. Me he pasado casi toda la vida construyendo en la plantacin de mi amo. --Cargando ladrillos? --Al principio, mi seor -dijo el hombre. Tena las manos granjas y el

rostro ingenuo de un obrero, pero sus ojos eran agudos e inteligentes-. Me pas aos aprendiendo con los oficiales. Esperaba que mi amo me enviara a ser aprendiz. --Eres muy viejo para ser aprendiz -advirti Raoden. --Lo s, mi seor, pero era una esperanza. No muchos campesinos pueden esperar gran cosa ya, ni siquiera cosas sencillas. Raoden volvi a asentir. El hombre hablaba como un campesino pero pocas personas en Arelon lo hacan diez aos antes. Arelon haba sido una tierra de oportunidades y la mayor parte de sus habitantes tena al menos una educacin. Muchos en la corte de su padre se quejaban de que la educacin haba estropeado definitivamente al campesinado, olvidando oportunamente que ellos mismos formaban parte de aquel mismo campesinado una dcada antes. --Muy bien, y t? -le pregunt Raoden al siguiente hombre. El tercer recin llegado, un hombre musculoso con una nariz que pareca haber sufrido al menos una docena de roturas, observ a Raoden con ojos vacilantes. --Antes de responder, quiero saber por qu debera escucharte. --Porque acabo de salvarte la vida. --No lo comprendo. Qu le pas a ese otro hombre? --Aparecer dentro de unos minutos. --Pero... --En realidad no lo estbamos persiguiendo -dijo Raoden-. Os estbamos apartando a los tres del peligro. Mareshe, explcaselo, por favor. El artesano aprovech la oportunidad. Con grandes aspavientos explic su huida por los pelos dos das antes, haciendo que pareciera que haba estado a! borde de la muerte antes de que Raoden apareciera y lo ayudara a llegar a sitio seguro. Raoden sonri; Mareshe tena un temperamento melodramtico. La voz del artista se alzaba y caa como un sinfona bien escrita. Escuchando la narracin del hombre, incluso Raoden estuvo a punto de creer que haba hecho algo increble, mente noble. Mareshe termin proclamando que Raoden era digno de confianza, y los anim a todos a escucharlo. Al final, incluso el hombretn hosco de nariz ganchuda se mostr atento.

--Me llamo Saolin, lord Espritu -dijo el hombre- y fui soldado de la legin personal del conde Eondel. --Conozco a Eondel -asinti Raoden-. Es un buen hombre... l mismo era soldado antes de que le concedieran el ttulo. Probablemente ests bien entrenado. --Somos los mejores soldados del pas, seor -dijo Saolin con orgullo. Raoden sonri. --No es difcil ser los mejores soldados de nuestro pobre pas, Saolin. Sin embargo, enfrentara a la legin de Eondel contra los soldados de cualquier nacin: s que son hombres de honor, disciplinados y hbiles. Igual que su lder. Darle a Eondel un ttulo es una de las pocas cosas inteligentes que Iadon ha hecho ltimamente. --Tal como yo lo entiendo, mi seor, el rey no tuvo otra opcin -dijo Saolin con una sonrisa, mostrando una boca donde faltaban un par de dientes-. Eondel ha amasado una gran fortuna alquilando sus fuerzas personales a la corona. --Es verdad--respondi Raoden, risueo-. Bien, Saolin, me alegro de contar contigo. Un soldado profesional con tu habilidad sin duda har que nos sintamos mucho ms seguros. --Lo que Su Alteza necesite -dijo Saolin, el rostro serio-. Te ofrezco mi espada. S poco de religin aparte de mis oraciones, y en realidad no comprendo qu est pasando aqu, pero un hombre que habla bien de lord Eondel es un buen hombre en mi estima. Raoden dio una palmada a Saolin en el hombro, ignorando el hecho de que el fornido soldado no tena ninguna espada que ofrecer. --Aprecio y agradezco tu proteccin, amigo mo. Pero te advierto, no es una tarea fcil la que te encomiendo. Me estoy haciendo rpidamente enemigos, y va a hacer falta una gran cantidad de vigilancia para asegurarnos de que no nos ataquen por sorpresa. --Entiendo, mi seor -dijo Saolin fervientemente-. Pero, por Domi, no te defraudar! --Y nosotros, mi seor? -pregunt Riil, el constructor. --Tengo un gran proyecto en mente para vosotros dos tambin -dijo Raoden-. Alza la cabeza y dime qu ves. Riil elev la mirada al cielo, confundido.

--No veo nada, mi seor. Debera? Raoden se ech a rer. --Nada, Riil. se es el problema: el techo de este edificio debi de caerse hace aos. A pesar de eso, es uno de los edificios ms grandes y menos estropeados que he encontrado. Supongo que tu formacin no incluir alguna experiencia con los tejados de los edificios. Riil sonri. --Pues s, mi seor. Tienes los materiales? --Eso va a ser lo ms difcil, Riil. Toda la madera de Elantris est podrida o rota. --Es un problema -reconoci Riil-. Tal vez si secamos la madera y luego la mezclamos con barro... --No es tarea fcil, Riil, Mareshe -dijo Raoden. --Intentaremos todo lo posible, mi seor -le asegur Mareshe. --Bien -aprob Raoden. Su porte, unido a la inseguridad de los dems, los haca atender sus palabras. No era lealtad, todava no. Era de esperar que con el tiempo se ganara su confianza adems de con sus palabras. --Ahora, Mareshe -continu Raoden-, explcale por favor a nuestros nuevos amigos lo que significa ser elantrino. No quiero que Riil se caiga de lo alto de un edificio antes de darse cuenta de que romperse el cuello no significar necesariamente el final del dolor. --S, mi seor -dijo Mareshe, mirando la comida de los recin llegados, que estaba colocada en una zona relativamente limpia del suelo. El hambre le estaba afectando ya. Raoden escogi con cuidado unas cuantas ofrendas y luego asinti al resto. --Divididlo entre vosotros y comedlo. Guardarlo no servir de nada: el hambre empezar inmediatamente y bien podis consumir esto antes de que os volvis ansiosos. Los cuatro asintieron y Mareshe empez a explicar las limitaciones de la vida en Elantris mientras divida la comida. Raoden los estuvo observando un momento, luego se apart para pensar. --Sule, mi hama te amara. Siempre se quejaba de que no haca suficiente

ejercicio. Raoden alz la cabeza y vio a Galladon entrar en la habitacin. --Bienvenido, amigo mo -dijo Raoden con una sonrisa-. Estaba empezando a preocuparme. Galladon hizo una mueca. --No te he visto preocuparte cuando me has echado a ese patio. He visto gusanos en los anzuelos tratados con ms amabilidad. Kolo? --Ah, pero has sido un cebo magnfico -dijo Raoden-. Adems ha funcionado. Hemos conseguido traer a los recin llegados y t no pareces magullado. --Un estado que probablemente sea fuente de gran descontento para los perros de Shaor. --Cmo has escapado de ellos? -pregunt Raoden, tendindole a Galladon la hogaza de pan que haba escogido para el dula. Galladon la mir, luego la parti por la mitad y ofreci una parte a Raoden, quien alz la mano rechazndola. Galladon se encogi de hombros, como diciendo de acuerdo, pasa hambre si quieres y empez a mordisquear la hogaza. --Me he metido en un edificio con las escaleras desvencijadas, luego he salido por la puerta de atrs -explic entre bocados-. He lanzado algunas piedras al techo cuando entraban los hombres de Shaor. Despus de lo que les hiciste el otro da, han supuesto que yo estaba all arriba. Probablemente estn todava sentados, esperndome. --Muy astuto. --Alguien no me ha dejado otro remedio. Galladon continu comiendo en silencio, escuchando a los recin llegados discutir sobre sus diversos deberes importantes. --Vas a decrselo? -pregunt en voz baja. --El qu? --Los recin llegados, sule. Les has hecho creer a todos que son de importancia vital, igual que a Mareshe. Los zapatos estn bien, pero no son una cuestin de vida o muerte. Raoden se encogi de hombros.

--La gente trabaja mejor cuando cree que es importante. Galladon guard silencio durante otro instante antes de volver a hablar. --Tienen razn. --Quines? --Las otras bandas. Ests formando tu propia banda. Raoden neg con la cabeza. --Galladon, esto es slo una pequea parte. Nadie consigue nada en Elantris: todos estn demasiado ocupados peleando por la comida o contemplando su propia miseria. La ciudad necesita una sensacin de propsito. --Estamos muertos, sule. Qu propsito puede haber adems de sufrir? --se es exactamente el problema. Todo el mundo est convencido de que su vida se ha acabado porque su corazn ha dejado de latir. --sa suele ser una indicacin bastante buena, sule -dijo Galladon secamente. --No en nuestro caso, amigo mo. Tenemos que convencernos a nosotros mismos de que podemos seguir adelante. La Shaod no est causando todo el dolor aqu: he visto gente en el exterior perder tambin la esperanza y sus almas acaban tan extenuadas como esos pobres despojos de la plaza. Si podemos devolverle a esa gente aunque sea un trocito diminuto de esperanza, entonces su vida mejorar drsticamente -puso nfasis en la palabra vida, mirando a Galladon directamente a los ojos. --Las otras bandas no van a quedarse sentadas mirando cuando les robes todas sus ofrendas, sule -dijo Galladon-. Van a cansarse de ti muy rpidamente. --Entonces tendr que estar preparado. -Raoden indic el gran edificio que los rodeaba-. Esto ser una base de operaciones bastante buena, no te parece? Tiene esta habitacin despejada en el centro, con todas esas otras pequeas detrs. Galladon mir hacia arriba. --Podras haber escogido un edificio con techo. --S, lo s -respondi Raoden-. Pero ste se adapta a mis planes. Me pregunto qu sera. --Una iglesia -dijo Galladon-. Korathi.

--Cmo lo sabes? -pregunt Raoden con sorpresa. --Tiene toda la pinta, sule. --Pero por qu iba a haber una iglesia korathi en Elantris? -argument Raoden-. Los elantrinos eran sus propios dioses. --Pero eran dioses muy permisivos. Se supona que haba una gran capilla korathi aqu, en Elantris, la ms hermosa de su clase. Se construy como ofrenda de amistad al pueblo de Teod. --Eso me parece muy extrao -dijo Raoden, sacudiendo la cabeza-. Dioses de una religin construyendo un monumento a Domi. --Como te deca, los elantrinos eran dioses muy poco rgidos. No les importaba que la gente los adorara o no: estaban seguros en su divinidad. Hasta que lleg el Reod. Kolo? --Pareces saber mucho, Galladon. --Y desde cundo eso es pecado? -rezong Galladon-. T has vivido en Kae toda tu vida, sule. Tal vez en lugar de preguntar por qu s todas estas cosas, deberas preguntarte por qu t no. --Argumento aceptado -dijo Raoden, mirando hacia un lado. Mareshe segua explicando la vida cuajada de peligros de los elantrinos-. Todava le falta un buen rato para terminar. Ven, hay algo que quiero hacer. --Hay que correr? -pregunt Galladon quejoso. --Slo si nos ven. Raoden reconoci a Aanden. Resultaba difcil (la Shaod provoc profundos cambios), pero Raoden era buen fisonomista. El llamado barn de Elantris era un hombre bajo, de panza apreciable y largo bigote cado, evidentemente falso. Aanden no tena aspecto de noble; naturalmente, pocos nobles que Raoden conociera tenan un aspecto muy aristocrtico. En cualquier caso, Aanden no era barn. El hombre que Raoden tena delante, sentado en un trono de oro y presidiendo una corte de elantrinos de aspecto enfermizo, se llamaba Taan. Haba sido uno de los mejores escultores de Kae antes de que la Shaod lo alcanzara, pero no tena sangre noble. Naturalmente, el propio padre de Raoden no era ms que un simple mercader hasta que la oportunidad lo convirti en rey. En Elantris, Taan al parecer se haba aprovechado de una oportunidad similar. Los aos transcurridos en Elantris no haban sido amables con Taan. El hombre farfullaba incoherencias ante su corte de despojos.

--Est loco? -pregunt Raoden, agazapado ante la ventana que utilizaban para espiar la corte de Aanden. --Cada uno de nosotros tiene su propia manera de enfrentarse a la muerte, sule -susurr Galladon-. Segn los rumores la locura de Aanden fue una decisin consciente. Dicen que despus de ser arroja do a Elantris ech un vistazo alrededor y dijo: Es imposible que pueda enfrentarme a esto cuerdo. Despus se nombr a s mismo barn Aanden de Elantris y empez a dar rdenes. --Y la gente lo sigue? --Algunos s -susurr Galladon encogindose de hombros-. Puede que est loco, pero lo mismo le pasa al resto del mundo... al menos a los ojos de uno que haya sido arrojado aqu. Kolo? Aanden es una fuente de autoridad. Adems, tal vez fuese barn en el exterior. --No. Era escultor. --Lo conocas? --Me lo encontr una vez -asinti Raoden. Entonces mir a Galladon con ojos inquisidores-. Dnde oste los rumores acerca de l? --No podemos marcharnos primero, sule? -pregunt Galladon-. Preferira no acabar siendo partcipe de uno de esos falsos juicios y ejecuciones de Aanden. --Falsos? --Todo es falso menos el hacha. --Ah. Buena idea: he visto todo lo que necesitaba ver. Los dos hombres retrocedieron y, en cuanto estuvieron a unas cuantas calles de distancia de la universidad, Galladon respondi a la pregunta de Raoden. --Hablo con la gente, sule; de ah saco mi informacin. Cierto, la gran mayora de la gente que hay en la ciudad est hoed, pero hay suficientes conscientes para poder hablar con ellos. Naturalmente, mi boca es lo que me meti en los contigo. Tal vez si la hubiera mantenido cerrada todava estara sentado en aquellos escalones y disfrutando, en vez de espiar a uno de los hombres ms peligrosos de la ciudad. --Tal vez -dijo Raoden-. Pero no te estaras divirtiendo ni la mitad. Estaras encadenado a tu aburrimiento.

--Me alegro muchsimo de que me liberaras, sule. --No hay de qu. Raoden pens mientras caminaban, tratando de establecer un plan de accin para el caso de que Aanden decidiera ir alguna vez por l. Raoden no haba tardado mucho en adaptarse a caminar por las calles Regulares y cubiertas de mugre de Elantris; su dedo an dolorido era un motivador maravilloso. Estaba empezando a considerar que las paredes de colores pardos cubiertas de suciedad eran normales, cosa que le molestaba mucho ms que la suciedad de la ciudad. --Sule -pregunt Galladon al cabo de un rato-. Por qu queras ver a Aanden? No podas saber que ibas a reconocerlo. Raoden neg con la cabeza. --Si Aanden hubiera sido un barn del exterior, lo hubiese reconocido inmediatamente. --Ests seguro? Raoden asinti, ausente. Galladon guard silencio a lo largo de unas cuantas calles ms, y luego habl con sbita comprensin. --Bien, sule, no soy muy bueno con esos aones que los arelenos tenis en tanta estima, pero a menos que est completamente equivocado, el aon para espritu es Rao. --S -dijo Raoden, vacilante. --Y no tiene el rey de Arelon un hijo llamado Raoden? --Lo tena. --Y aqu ests t, sule, diciendo conocer a todos los barones de Arelon. Eres obviamente un hombre con educacin y das rdenes con facilidad. --Podramos decir que s. --Luego, para remate, te haces llamar Espritu. Bastante sospechoso. Kolo? Raoden suspir. --Tendra que haber elegido un nombre diferente, eh? --Por Doloken, muchacho! Me ests diciendo que eres el prncipe

heredero de Arelon? --Fui el prncipe heredero de Arelon, Galladon -corrigi Raoden-. Perd el ttulo al morir. --No me extraa que seas tan frustrante. Me he pasado toda la vida intentando evitar a la realeza, y acabo aqu contigo. Ardiente Doloken! --Oh, cllate -dijo Raoden-. No es que sea verdaderamente de la realeza... Es cosa de familia desde hace menos de una generacin. --Eso es tiempo suficiente, sule -dijo Galladon, hosco. --Si te sirve de algo, mi padre no crea que estuviese capacitado para gobernar. Trat por todos los medios de apartarme del trono. Galladon hizo una mueca. --Miedo me da ver qu hombre consideraba Iadon apto para el puesto. Tu padre es un necio... lo digo sin nimo de ofender. --No me ofendes -dijo Raoden-. Y confo en que mantengas mi identidad en secreto. Galladon suspir. --Si as lo quieres... --Lo quiero. Si voy a hacer algo en Elantris, necesito ganar seguidores porque les gusta lo que hago, no porque sientan una obligacin patritica. Galladon asinti. --Al menos podras habrmelo dicho, sule. --Dijiste que no debamos hablar de nuestro pasado. --Cierto. Raoden hizo una pausa. --Naturalmente, sabes lo que esto significa. Galladon lo mir, receloso. --Qu? --Ahora que sabes quin era yo, tienes que decirme quin eras t. Es lo justo. La respuesta de Galladon tard en llegar. Casi haban llegado a la iglesia

antes de que hablara. Raoden redujo el paso, pues no quera interrumpir la narracin de su amigo llegando a su destino. No tendra que haberse preocupado: la declaracin de Galladon fue breve y precisa. --Era granjero -dijo, cortante. --Granjero? -Raoden esperaba algo distinto. --Cuidaba un huerto. Vend mis campos y compr un manzanal porque pensaba que sera ms fcil: no hay que replantar los rboles cada ao. --Y era ms fcil? Galladon se encogi de hombros. --Yo crea que s, aunque conozco a un par de granjeros que lo discutiran hasta la puesta de sol. Kolo? -El hombretn mir a Raoden con expresin meditabunda-. Crees que te estoy mintiendo acerca de mi pasado, no? Raoden sonri, extendiendo las manos. --Lo siento, Galladon, pero no me cuadras como granjero. Tienes la constitucin necesaria, pero pareces demasiado... --Inteligente? -pregunt Galladon-. Sule, he visto a algunos granjeros con una mente tan aguda que podras usar su cabeza para cortar heno. --No lo dudo. Pero inteligentes o no, esos tipos tienden a no tener educacin. T eres un hombre culto, Galladon. --Los libros, sule, son una cosa maravillosa. Un granjero sabio tiene tiempo de estudiar, suponiendo que viva en un pas como Duladel donde los hombres son libres. Raoden alz una ceja. --Entonces vas a aferrarte a esta historia del granjero? --Es la verdad, sule. Antes de convertirme en elantrino, fui granjero. Raoden se encogi de hombros. Quiz. Galladon haba sido capaz de predecir la lluvia, adems de hacer varias cosas prcticas. Sin embargo, haba algo ms, algo que todava no estaba dispuesto a compartir. --Muy bien -dijo Raoden, agradecido-. Te creo. Galladon asinti cortante, diciendo con su expresin que se alegraba de zanjar el asunto. Fuera lo que fuese que estaba escondiendo, no saldra a la luz todava. As que Raoden aprovech la oportunidad para hacer una pregunta

que le molestaba desde el da en que lleg a Elantris. --Galladon, dnde estn los nios? --Los nios, sule? --S, si la Shaod golpea al azar, entonces debera golpear tanto a los nios como a los adultos. Galladon asinti. --Lo hace. He visto arrojar por esas puertas a bebs que apenas saban andar. --Entonces, dnde estn? Slo veo adultos. --Elantris es un sitio duro, sule -dijo Galladon en voz baja mientras atravesaban las puertas de la iglesia derruida de Raoden-. Aqu los nios no duran mucho tiempo. --S, pero... -Raoden se interrumpi cuando por el rabillo del ojo vio moverse algo. Se volvi sorprendido. --Un seon -dijo Galladon, adviniendo la bola brillante. --S -contest Raoden, viendo al seon flotar lentamente y atravesar el techo despejado y girar en un perezoso crculo alrededor de los dos hombres-. Es triste ver cmo vagan por la ciudad de esta forma... Guard silencio, entornando levemente los ojos, tratando de distinguir qu aon brillaba en el centro del extrao y silencioso seon. --Sule? -pregunt Galladon. --Idos Domi -susurr Raoden-. Es Ien. --El seon? Lo reconoces? Raoden asinti, extendiendo la mano con la palma hacia arriba. El seon se acerc flotando y se pos en la palma ofrecida un momento; luego se puso a revolotear por la habitacin como una mariposa descuidada. --Ien era mi seon -dijo Raoden-. Antes de que me arrojaran aqu. Ahora pudo ver el aon en el centro de Ien. El carcter pareca... dbil de algn modo. Brillaba de forma irregular y tena secciones muy oscuras, como... Como las manchas de la piel de un elantrino, advirti Raoden, viendo cmo Ien se marchaba flotando. El seon se acerc a la pared de la iglesia hasta que choc contra ella. La pequea bola de luz se detuvo un instante,

contemplando la pared, y luego gir para seguir flotando en otra direccin. Haba torpeza en los movimientos del seon, como si Ien apenas pudiera mantenerse recto en el aire. Se sacuda de vez en cuando, y continuamente se mova con giros lentos y vacilantes. A Raoden se le encogi el corazn al ver lo que quedaba de su amigo. Haba evitado pensar mucho en Ien durante su estancia en Elantris; saba lo que les suceda a los seones cuando sus amos eran afectados por la Shaod. Haba supuesto, quizs esperado, que Ien hubiera sido destruido por la Shaod, como suceda a veces. Raoden sacudi la cabeza. --Ien era sabio. No he conocido a ninguna criatura, seon u hombre, ms reflexiva que l. --Yo... lo siento, sule -dijo Galladon solemnemente. Raoden volvi a extender la mano y el seon se acerc diligente, como haba hecho antao para el nio Raoden, un nio que an no haba aprendido que los seones eran ms valiosos como amigos que como sirvientes. Me reconoce? -se pregunt Raoden, viendo al seon temblar levemente en el aire ante s-. O slo reconoce el gesto familiar? Probablemente Raoden no lo supiera nunca. Despus de flotar sobre la palma un segundo, el seon perdi inters y se march de nuevo flotando. --Oh, mi querido amigo -susurr Raoden-. Y yo que pensaba que la Shaod haba sido despiadada conmigo.

______ 11 ______

Slo cinco hombres respondieron a la invitacin de Kiin. Lukel frunci el ceo en vista del escaso resultado. --Raoden lleg a tener hasta treinta hombres en sus reuniones antes de morir -explic el guapo mercader-. No esperaba que vinieran todos, pero cinco? Ni siquiera merece la pena que les dediquemos nuestro tiempo. --Es suficiente, hijo -dijo Kiin, pensativo, asomndose a la puerta de la cocina-. Puede que sean pocos, pero son los mejores. Esos son cinco de los hombres ms poderosos de la nacin, por no mencionar los ms inteligentes. Raoden tena el don de atraer a su lado a hombres listos. --Kiin, viejo oso -llam uno de los hombres desde el comedor. Era un individuo fornido con vetas de pelo plateado que llevaba uniforme militar-. Vas a darnos de comer o no? Domi sabe que slo he venido porque me enter de que ibas a prepararnos ketathum asado. --El cerdo est dando vueltas mientras hablamos, Eondel -respondi Kiin-. Y me he asegurado de preparar una racin doble para ti. Ten listo el estmago para dentro de unos momentos. El hombre se ri con ganas, palpndose la panza... que era, por lo que Sarene vea, tan plana y dura como la de un hombre muchos aos ms joven. --Quin es? -pregunt. --El conde de la Plantacin Eon -dijo Kiin-. Lukel, ve a mirar el cerdo mientras tu prima y yo cotilleamos sobre nuestros invitados. --S, padre -dijo Lukel, aceptando el atizador y acercndose al horno situado al fondo de la cocina. --Eondel es el nico hombre aparte de Raoden a quien he visto oponerse abiertamente al rey y salirse con la suya -explic Kiin-. Es un genio militar, dueo de un pequeo ejrcito personal. Slo cuenta con un par de cientos de hombres, pero estn enormemente bien entrenados. A continuacin, Kiin seal por la puerta entreabierta a un hombre de piel oscura y rasgos delicados. --El que est junto a Eondel es el barn Shuden. --Jindos? -pregunt Sarene. Su to asinti. --Su familia se estableci en Arelon hace cosa de un siglo, y han amasado

una fortuna dirigiendo las rutas de comercio jindoesas por todo el pas. Cuando Iadon lleg al poder, les ofreci una barona para que sus caravanas siguieran en marcha. El padre de Shuden muri hace cinco aos, y el hijo es mucho ms tradicional de lo que fuera jams el padre. Cree que el mtodo de gobierno de Iadon contradice el espritu del Shu-Keseg, y por eso est dispuesto a reunirse con nosotros. Sarene se frot la mejilla, pensativa, mientras estudiaba a Shuden. --Si su corazn es tan jindos como su piel, to, entonces podramos tener a un poderoso aliado. --Eso es lo que pensaba tu marido. Sarene hizo una mueca. --Por qu sigues refirindote a Raoden como tu marido? S que estoy casada. No hace falta recalcarlo. --T lo sabes -dijo Kiin con su voz rasposa-, pero todava no lo crees. O bien Kiin no vio la interrogacin en su rostro o simplemente la ignor, pues continu con sus explicaciones como si no acabara de hacer un juicio dolorosamente injusto. --Junto a Shuden se encuentra el duque Roial de la Plantacin Ial -dijo Kiin, indicando al ms viejo de los presentes-. Sus posesiones incluyen el puerto de Iald, una ciudad que slo est por debajo de Kae en riqueza. Es el hombre ms poderoso de la sala y probablemente tambin el ms sabio. Sin embargo, le repugna emprender acciones contra el rey Iadon y Roial son amigos desde antes del Reod. Sarene alz una ceja. --Por qu viene, entonces? --Roial es un buen hombre -explic Kiin-. Amigo de Iadon o no, sabe que su modo de gobernar ha sido catastrfico para esta nacin. Eso, y sospecho que tambin viene por aburrimiento. --Acude a reuniones clandestinas simplemente porque est aburrido? pregunt Sarene, incrdula. Su to se encogi de hombros. --Cuando se vive tanto tiempo como Roial, cuesta encontrar cosas que te interesen. La poltica est tan dentro del duque que probablemente no puede dormir por las noches a menos que est implicado en al menos cinco planes

descabellados diferentes: era gobernador de Iald antes del Reod y fue el nico cargo nombrado por Elantris que permaneci en el poder despus del levantamiento. Es fabulosamente rico... Iadon lo supera en riqueza slo porque incluye una recaudacin nacional de impuestos en sus propias ganancias. Sarene estudi al duque mientras el grupo de hombres rea uno de los comentarios de Roial. Pareca diferente a los otros viejos estadistas que haba conocido: Roial era estentreo en vez de reservado, casi ms malicioso que distinguido. A pesar de su diminuto tamao, el duque dominaba la conversacin, y sus finos mechones de pelo blanco como la tiza se agitaban cuando rea. Sin embargo, un hombre no pareca cautivado por la compaa del duque. --Quin est sentado al lado del duque Roial? --El rellenito? --Rellenito? -dijo Sarene, alzando una ceja. El hombre era tan grueso que su estmago rebosaba por los lados de su silln. --As es como los gordos nos referimos unos a otros -dijo Kiin con una sonrisa. --Pero to -dijo Sarene con una dulce sonrisa-, t no ests gordo. T eres... robusto. Kiin solt una risa rasposa. --Muy bien, pues. El caballero robusto que est junto a Roial es el conde Ahan. No lo diras al verlos, pero l y el duque son muy buenos amigos. O enemigos muy antiguos. Nunca recuerdo qu. --Hay una pequea diferencia, to -seal Sarene. --En realidad no. Los dos llevan discutiendo y peleando tanto tiempo que ninguno de los dos sabra qu hacer sin el otro. Tendras que haber visto sus caras cuando se dieron cuenta de que ambos estaban en el mismo bando en este asunto concreto... Raoden se estuvo riendo durante das despus de la primera reunin. Al parecer, se haba reunido con cada uno por separado y se haba ganado su apoyo, y ambos asistieron a la primera reunin creyendo que estaban venciendo al otro. --Y entonces, por qu siguen viniendo? --Bueno, ambos parecen estar de acuerdo con nuestro punto de vista... por no mencionar el hecho de que disfrutan de la compaa mutua. Eso, o quieren echarle un ojo al otro. -Kiin se encogi de hombros-. De cualquier forma, nos

ayudan, as que no nos quejamos. --Y el ltimo hombre? -pregunt Sarene, estudiando al ltimo ocupante de la mesa. Era delgado, con la cabeza calva y los ojos nerviosos. Los otros no dejaban que su nerviosismo se notara: rean y hablaban como si hubieran ido a discutir del vuelo de los pjaros y no de traicin. Aquel hombre, sin embargo, se rebulla en su asiento, incmodo, los ojos en constante movimiento, como si estuviera intentando decidir cul era la forma ms fcil de escapar. --Edan -dijo Kiin, haciendo una mueca-. Barn de la Plantacin Tii, al sur. Nunca me ha gustado, pero probablemente sea uno de nuestros ms fuertes partidarios. --Por qu est tan nervioso? --El sistema de gobierno de Iadon potencia la avaricia: cuanto mejor le va a un noble desde un punto de vista financiero, ms probable es que le concedan un ttulo mejor. Por eso los nobles menores se retuercen como nios, cada uno intentando hallar nuevos modos de ordear a sus sbditos y aumentar sus posesiones. --Podra perder su ttulo? --Podra no... va a perderlo en cuanto llegue la hora de pagar los impuestos e Iadon se d cuenta de lo pobre que se ha vuelto el barn. Edan tiene tres meses para descubrir una mina de oro en su patio trasero o derrocar el sistema de Iadon de concesin de ttulos nobiliarios. -Kiin se rasc la cara, como si intentara mesarse la barba. Sarene sonri: haca diez aos que el hombretn no llevaba, pero cuesta erradicar las viejas costumbres. --Edan est desesperado -continu Kiin- y las personas desesperadas hacen cosas muy extraas. No me fo de l, pero de todos los hombres de esa sala, probablemente es el que ms ansioso est por que triunfemos. --Y eso qu significara? Qu esperan exactamente conseguir esos hombres? Kiin se encogi de hombros. --Harn cualquier cosa por deshacerse de este absurdo sistema que requiere que demuestren su riqueza. Los nobles sern nobles, Ene... les preocupa mantener su puesto en la sociedad. La discusin fue interrumpida por una voz que llamaba desde el comedor. --Kiin -coment el duque Roial-, podramos haber criado a nuestros propios cerdos y haberlos sacrificado en el tiempo que ests tardando.

--La buena comida lleva su tiempo, Roial -rezong Kiin, asomando la cabeza por la puerta-. Si crees que puedes hacerlo mejor, te invito a que cocines t mismo. El duque le asegur que eso no sera necesario. Por fortuna, no tuvo que esperar mucho ms. Kiin no tard en anunciar que el cerdo estaba en su punto y orden a Lukel que empezara a trincharlo. El resto de la comida pronto estuvo servida: un festn tan grande que hubiese satisfecho incluso a Kaise, si su padre no les hubiera ordenado a ella y a los otros nios que fueran a casa de su ta. --Sigues decidida a reunirte con nosotros? -le pregunt Kiin a Sarene cuando volvi a entrar en la cocina para recoger el ltimo plato. --S -respondi Sarene con firmeza. --Esto no es Teod, Sarene. Estos hombres son mucho ms... tradicionales. No consideran adecuado que una mujer se meta en poltica. --Eso lo dice un hombre que ha preparado la cena? -pregunt Sarene. Kiin sonri. --Buen argumento -dijo con su voz rasposa. Algn da ella se enterara de lo que le haba pasado en la garganta. --Puedo aparmelas, to. Roial no es el nico a quien gustan los buenos desafos. --Muy bien, pues -dijo Kiin sosteniendo un gran plato humeante de habichuelas-. Vamos. Su to la condujo a travs de las puertas de la cocina y entonces, despus de soltar el plato, seal a Sarene. --Estoy seguro de que todos conocis a mi sobrina, Sarene, princesa de nuestro reino. Sarene hizo una reverencia al duque Roial y salud con la cabeza a los dems antes de tomar asiento. --Me preguntaba para quin era el cubierto sobrante -murmur el anciano Roial-. Sobrina, Kiin? Ests emparentado con el trono teoiso? --Oh, vamos! -ri alegremente el grueso Ahan-. No me digas que no sabes que Kiin es hermano del viejo Eventeo! Mis espas me lo dijeron hace aos.

--Estaba siendo amable, Ahan -dijo Roial-. No est bien estropear la sorpresa de un hombre slo porque tus espas son eficaces. --Bueno, tampoco est bien traer a una desconocida a una reunin de esta naturaleza -recalc Ahan. Su voz segua siendo alegre, pero sus ojos eran serios. Todos los rostros se volvieron hacia Kiin, pero fue Sarene quien respondi. --Cabe suponer que despus de tan drstica reduccin en vuestro nmero, mi seor, agradecerais cierto apoyo adicional... independientemente de lo desconocido, o lo femenino, que sea. Los comensales guardaron silencio, diez ojos estudindola a travs del vapor que brotaba de varias de las obras maestras culinarias de Kiin. Sarene not que se envaraba bajo sus miradas. Esos hombres saban que el menor error poda significar la destruccin de sus casas. Uno no se toma la traicin a la ligera en un pas donde los tumultos civiles son un recuerdo fresco. Finalmente, el duque Roial se ech a rer, y su carcajada reson levemente en su pequea constitucin. --Lo saba! -proclam-. Querida, nadie podra ser tan estpido como aparentaste ser... Ni siquiera la reina tiene la cabeza tan hueca. Sarene disfraz con una sonrisa su nerviosismo. --Creo que os equivocis respecto a la reina Eshen, Gracia. Es simplemente... enrgica. Ahan hizo una mueca. --Si as es como quieres llamarlo. Luego, como pareca que nadie iba a empezar, se encogi de hombros y se puso a servirse la comida. Roial, sin embargo, no sigui el ejemplo de su rival; la risa no haba aliviado sus preocupaciones. Cruz las manos y dirigi a Sarene una mirada evaluadora. --Puede que seas buena actriz, querida -dijo el duque, mientras Ahan extenda la mano ante l para tomar una cesta de pan-, pero no veo ningn motivo para que asistas a esta cena. Aunque no es culpa tuya, eres joven y te falta experiencia. Las cosas que digamos esta noche sern muy peligrosas de or y an ms peligrosas de recordar. Unas orejas innecesarias, no importa lo bonita que sea la cabeza que las acompaa, no convienen nada. Sarene entorn los ojos tratando de decidir si el duque estaba intentando provocarla o no. Era difcil leer en Roial.

--Descubriris que no carezco de experiencia, mi seor. En Teod no escondemos a nuestras mujeres bajo una barrera de tejidos y bordados. He pasado aos sirviendo como diplomtica. --Cierto -dijo Roial-, pero no ests familiarizada con la delicada situacin poltica que tenemos aqu en Arelon. Sarene alz una ceja. --A menudo he descubierto, mi seor, que una opinin fresca y no mediatizada es una herramienta de valor incalculable en cualquier discusin. --No seas tonta, muchacha -escupi el an nervioso Edan mientras llenaba su plato-. No voy a arriesgar mi seguridad simplemente porque quieres reivindicar tu naturaleza liberada. Una docena de rplicas mordaces acudieron a los labios de Sarene. Sin embargo, mientras decida cul era la ms fuerte, una nueva voz entr en el debate. --Os lo suplico, mis seores -dijo el joven jindo, Shuden, en voz muy baja pero muy clara-. Respondedme a una pregunta. Es muchacha el ttulo adecuado para alguien que, si las cosas hubieran sido un poco distintas, podra haber sido nuestra reina? Los tenedores se detuvieron camino de las bocas y, una vez ms, Sarene se vio convertida en el centro de atencin de la sala. Esta vez, sin embargo, las miradas eran levemente ms apreciativas. Kiin asinti, y Lukel le dirigi una sonrisa de nimo. --Os lo advierto, mis seores -continu Shuden-, prohibidla o aceptadla, como os plaza, pero no la tratis de manera irrespetuosa. Su ttulo areliso no es ms ni menos importante que los nuestros. Cuando ignoramos uno, debemos ignorar todos los dems. Sarene se avergonz interiormente, castigndose a s misma. Haba pasado por alto su activo ms valioso: su matrimonio con Raoden. Haba sido princesa de Teod toda la vida; el ttulo era su piedra angular. Por desgracia, eso all no era vlido. Ya no era slo Sarene, hija de 'Teod; tambin era Sarene, esposa del prncipe heredero de Arelon. --Aplaudo vuestra cautela, mis seores -dijo-. Tenis buenos motivos para ser cuidadosos... Habis perdido a vuestro jefe, el nico hombre que podra haberos dado proteccin. Recordad, sin embargo, que yo soy su esposa. No soy ninguna sustituta del prncipe, pero sigo estando relacionada con el trono. No slo con su trono, sino tambin otros.

--Esto est muy bien, Sarene -dijo Roial-, pero relaciones y promesas nos servirn de muy poco contra la ira del rey. --De poco no es lo mismo que nada, mi seor -replic Sarene. Entonces, en un tono ms suave y menos cido, continu-: Mi seor duque, nunca conocer al hombre que ahora llamo mi marido. Todos respetasteis y, si he de creer a mi to, amasteis a Raoden... pero yo, que debera haberlo amado ms que nadie, nunca podr siquiera conocerlo. Este asunto en el que estis implicados era su pasin. Quiero participar en l. Si no puedo conocer a Raoden, dejadme al menos compartir sus sueos. Roial la observ un segundo y ella supo que estaba midiendo su sinceridad. El duque no era un hombre que se dejara engaar por el sentimentalismo. Al cabo de un rato, asinti y empez a cortarse un trozo de cerdo. --No tengo ningn inconveniente en que se quede. --Ni yo -dijo Shuden. Sarene mir a los otros. Lukel celebraba abiertamente su discurso, sonriente, y el robusto mercenario lord Eondel estaba al borde de las lgrimas. --Doy mi aprobacin a la dama. --Bueno, si Roial la quiere aqu, yo tengo que oponerme por principio -dijo Ahan con una carcajada-. Pero, felizmente, parece que estoy en franca minora. Le hizo un guio y le dirigi una ancha sonrisa-. De todas formas, estoy cansado de mirar siempre las mismas viejas caras arrugadas. --Entonces, se queda? -pregunt sorprendido Edan. --Se queda -dijo Kiin. Su to an no haba tocado la comida. No era el nico: ni Shuden ni Eondel haban empezado a comer todava. En cuanto el debate concluy, Shuden inclin la cabeza para orar brevemente y luego se dispuso a comer. Eondel, sin embargo, esper a que Kiin tomara el primer bocado, un hecho que Sarene observ con inters. A pesar del rango superior de Roial, la reunin tena lugar en casa de Kiin. Segn las tradiciones ms antiguas, tendra que haber sido privilegio suyo comer primero. Slo Eondel, sin embargo, haba esperado. Los otros estaban probablemente tan acostumbrados a ser la persona ms importante de sus mesas respectivas que no pensaban cundo deban comer. Despus de la intensidad del debate que rode el derecho de Sarene a estar presente, o la ausencia de tal derecho, los lores se apresuraron a tratar un tema menos controvertido.

--Kiin -declar Roial-, sta es con diferencia la mejor comida que he tomado en dcadas. --Me sonrojas, Roial -dijo Kiin. Al parecer evitaba llamar a los dems por sus ttulos... pero, extraamente, a ninguno pareca importarle. --Estoy de acuerdo con lord Roial, Kiin -dijo Eondel-. Ningn cocinero de este pas puede superarte. --Arelon es grande, Eondel -respondi Kiin-. Ten cuidado y no me animes mucho, no vaya a ser que encuentres a alguien mejor y me des un chasco. --Tonteras -dijo Eondel. --No creo que hayas hecho todo esto t solo -dijo Ahan, sacudiendo su gran cabeza redonda-. Estoy absolutamente convencido de que tienes a una flota de cocineros jaadorianos escondidos debajo de uno de esos fogones. Roial hizo una mueca. --El hecho de que haga falta un ejrcito de hombres para alimentarte, Ahan, no significa que un solo cocinero no sea suficiente para todos los dems. De todas formas, Kiin, es muy extrao que insistas en hacer todo esto t solo. No podras al menos contratar a un ayudante? --Me gusta, Roial. Por qu tendra que dejar que otra persona me robara ese placer? --Adems, mi seor -aadi Lukel-, al rey le da un sofoco cada vez que oye que un hombre tan rico como mi padre hace algo tan mundano como cocinar. --Muy astuto -reconoci Ahan-. Disidencia por el hecho de rebajarse. Kiin alz las manos con gesto inocente. --Todo lo que s, mis seores, es que un hombre puede cuidar de s mismo y de su familia bastante fcilmente sin ninguna ayuda, no importa lo rico que supuestamente sea. --Supuestamente, amigo mo? -ri Eondel-. Lo poco que nos dejas entrever es suficiente para conseguirte al menos un ttulo de barn. Quin sabe, tal vez si le dijeras a todo el mundo lo que realmente posees no tendramos que preocuparnos por Iadon... T seras el rey. --Tus clculos estn un poco inflados, Eondel -dijo Kiin-. Yo slo soy un hombre sencillo a quien le gusta cocinar.

Roial sonri. --Un hombre sencillo a quien le gusta cocinar... y cuyo hermano es es el rey de Teod, cuya sobrina es hija de dos reyes y cuya esposa es de la alta nobleza de nuestra propia corte. --No puedo evitar estar emparentado con gente importante -dijo Kiin-. El Misericordioso Domi nos pone a cada uno pruebas distintas. --Hablando de pruebas -dijo Eondel, volviendo la mirada hacia Sarene-. Ha decidido Su Alteza qu va a hacer en su Prueba? Sarene frunci el ceo, confundida. --Prueba, mi seor? --S, oh, la... -El digno soldado desvi la mirada, un poco cohibido. --Est hablando de tu Prueba de Viudez -explic Roial. Kiin neg con la cabeza. --No me digas que esperis que se someta a eso, Roial. Ni siquiera lleg a conocer a Raoden... Es ridculo esperar incluso que llore, mucho menos una Prueba. Sarene not que empezaba a molestarse. No importaba lo mucho que dijera que le gustaban las sorpresas, no le agradaba el rumbo que estaba tomando esa conversacin. --Quiere alguien por favor explicarme de qu Prueba se trata? -pregunt con voz firme. --Cuando una mujer arelisa enviuda, mi seora -explic Shuden-, se espera de ella que pase por una Prueba. --Y qu se supone que tengo que hacer? -pregunt Sarene, frunciendo el ceo. No le gustaba tener deberes pendientes. --Oh, repartir comida o mantas a los pobres -dijo Ahan agitando despectivo la mano-. Nadie espera que te intereses de verdad por el asunto, es slo una de las tradiciones de los viejos tiempos que Iadon decidi mantener: los elantrinos solan hacer algo similar cuando mora uno de los suyos. Nunca me gust la costumbre. Me parece que no deberamos animar al pueblo a esperar nuestra muerte: no favorece mucho la popularidad de un aristcrata que sta se halle en su punto ms alto justo despus de su muerte. --Creo que es una buena tradicin, lord Ahan -dijo Eondel.

Ahan se ech a rer. --Claro, Eondel. Eres tan conservador que incluso tus calcetines son ms tradicionales que el resto de tu persona. --No puedo creer que nadie me haya hablado de eso -dijo Sarene, todava molesta. --Bueno, quizs alguien te lo hubiese mencionado si no te pasaras todo el tiempo metida en el palacio, en casa de Kiin -dijo Ahan. --Y qu otra cosa se supone que debo hacer? --Arelon tiene una bonita corte, princesa -dijo Eondel-. Creo que ha habido dos bailes desde tu llegada, y ahora mismo se est celebrando otro. --Bueno, y por qu no me ha invitado nadie? --Porque ests de luto -explic Roial-. Adems, las invitaciones slo se cursan a los hombres, quienes traen a sus hermanas y esposas. Sarene frunci el ceo. --Mira que sois retrgrados. --Retrgrados no, Alteza -dijo Ahan-. Slo tradicionales. Si quieres, podemos encargarnos de que algn hombre te invite. --No estara mal? -pregunt Sarene-. Yo, que ni siquiera llevo una semana viuda, acompaando a algn joven soltero a una fiesta? --Tiene razn -advirti Kiin. --Por qu no me llevis todos? -pregunt Sarene. --Nosotros? -dijo Roial. --S, vosotros. Sus Altezas son lo bastante mayores para que la gente no hable demasiado: estaris introduciendo a una joven amiga en las diversiones de la vida cortesana. --Muchos de estos hombres estn casados, Alteza -dijo Shuden. Sarene sonri. --Qu coincidencia. Yo tambin. --No te preocupes por nuestro honor, Shuden -dijo Roial-. Har conocer las intenciones de la princesa y, mientras que no vaya con ninguno de nosotros muy a menudo, nadie har comentarios.

--Entonces est decidido -dijo Sarene con una sonrisa-. Espero or noticias de cada uno de vosotros, seores. Es esencial que vaya a esas fiestas: si quiero encajar alguna vez en Arelon, necesitar conocer a la aristocracia. Hubo consenso general y la conversacin deriv hacia otros temas, como el inminente eclipse lunar. Mientras hablaban, Sarene advirti que sus preguntas sobre la misteriosa Prueba no haban obtenido demasiada respuesta. Tendra que acorralar a Kiin ms tarde. Slo un hombre no disfrutaba de la conversacin ni, al parecer, de la comida. Lord Edan se haba llenado el plato, pero apenas haba dado unos cuantos bocados. Hurgaba la comida con insatisfaccin, mezclando los diferentes preparados en una masa que slo se pareca vagamente a las exquisiteces que Kiin haba cocinado. --Crea que habamos decidido no volver a reunimos -farfull finalmente Edan, abrindose paso con su comentario en la conversacin como un alce en mitad de una manada de lobos. Los otros callaron y se volvieron a mirarlo. --Habamos decidido no reunimos durante un tiempo, lord Edan -dijo Eondel-. Nunca pretendimos dejar de reunimos definitivamente. --Deberas estar contento, Edan -dijo Ahan, agitando un tenedor rematado por un trozo de cerdo-. T, sobre todo, tendras que desear con toda tu alma que estas reuniones continuaran. Cunto falta para el prximo pago de impuestos? --Creo que es el primer da de Eostek, lord Ahan -intervino servicial Eondel-. O sea, dentro de tres meses. Ahan sonri. --Gracias, Eondel... es muy til tenerte cerca. Siempre sabes las cosas que son adecuadas y todo lo dems. Como deca... tres meses, Edan. Cmo van las arcas? Sabes lo escrupulosos que son los auditores del rey...? Edan se rebull an ms bajo la brutal burla del conde. Era consciente de que se le acababa el tiempo... sin embargo, pareca tratar de olvidar sus problemas con la esperanza de que desaparecieran. El conflicto era visible en su rostro, y por lo visto Ahan encontraba gran placer contemplndolo. --Caballeros -dijo Kiin-, no hemos venido aqu a discutir. Recordad que tenemos mucho que ganar con la reforma... incluyendo la estabilidad de nuestro pas y la libertad de nuestro pueblo. --No obstante, el buen barn saca a colacin una preocupacin legtima dijo el duque Roial, acomodndose en su asiento-. A pesar de la promesa de

ayuda de esta joven, estamos completamente desamparados sin Raoden. El pueblo amaba al prncipe: aunque Iadon hubiera descubierto nuestras reuniones, nunca habra emprendido una accin contra Raoden. Ahan asinti. --Ya no tenemos ningn poder para oponernos al rey. Antes estbamos ganando fuerza: probablemente hubisemos tenido pronto de nuestra parte a suficientes miembros de la nobleza para hacerlo pblico. Ahora, sin embargo, no tenemos nada. --Todava tenis un sueo, mi seor -dijo Sarene con voz tranquila-. Eso no es no tener nada. --Un sueo? -ri Ahan-. El sueo era de Raoden, mi seora. Nosotros slo mirbamos a ver adnde nos llevaba. --No puedo creerlo, lord Ahan -dijo Sarene, frunciendo el ceo. --Tal vez Su Alteza quiera decirnos cul es ese sueo -solicit Shuden, con voz inquisitiva pero no imperativa. --Sois hombres inteligentes, mis queridos seores -repuso Sarene-. Tenis la inteligencia y la experiencia para saber que un pas no puede soportar la presin que Iadon est ejerciendo sobre l. Arelon no es un negocio que dirigir con mano de acero... es mucho ms que su produccin menos sus costes. El sueo, milores, es un Arelon cuyo pueblo trabaje con su rey en vez de contra l. --Una buena observacin, princesa -dijo Roial. Su tono, sin embargo, era categrico; el tema estaba cerrado. Se volvi hacia los dems y siguieron hablando todos, ignorando amablemente a Sarene. Le haban permitido asistir a la reunin, pero estaba claro que no pretendan dejar que se uniera a la discusin. Ella se ech hacia atrs en su silla, molesta. --Tener un objetivo no es lo mismo que tener los medios para conseguirlo estaba diciendo Roial-. Creo que deberamos esperar... dejar que mi viejo amigo se arrincone l solo antes de intervenir para ayudar. --Pero Iadon destruir Arelon en el proceso, Gracia -objet Lukel-. Cuanto ms tiempo le demos, ms difcil ser recuperarlo. --No veo otra opcin -dijo Roial alzando las manos-. No podemos seguir actuando contra el rey como hacamos antes. Edan se agit levemente, la frente cubierta de sudor. Por fin empezaba a darse cuenta de que, peligroso o no, seguir reunindose era una opcin mucho mejor que esperar a que Iadon lo despojara de su ttulo.

--Tienes razn, Roial -admiti Ahan a regaadientes-. El plan original del prncipe nunca hubiese funcionado. No podremos presionar al rey a menos que tengamos de nuestra parte al menos a la mitad de la nobleza... y sus fortunas. --Hay otro medio, mis seores -dijo Eondel vacilante. --Cul, Eondel? -pregunt el duque. --Yo tardara menos de dos semanas en traer a la legin de sus puestos de vigilancia en las carreteras de la nacin. El poder econmico no es el nico poder existente. --Tus mercenarios nunca podran enfrentarse a los ejrcitos de Arelon despreci Ahan-. El poder militar de Iadon puede que sea pequeo comparado con el de otros reinos, pero supera ampliamente la capacidad de tus pocos cientos de hombres... sobre todo si el rey recurre a la guardia de Elantris. --S, lord Ahan, tienes razn -reconoci Eondel-. Sin embargo, si golpeamos con rapidez, mientras Iadon sigue ignorante de nuestras intenciones, podramos situar a mi legin en el palacio y tomar al rey como rehn. --Tus hombres tendran que abrirse paso combatiendo hasta los aposentos del rey -dijo Shuden-. El nuevo Gobierno nacera de la sangre del antiguo, igual que el de Iadon surgi de la muerte de Elantris. Iniciaras de nuevo el ciclo para otra cada, lord Eondel. En cuanto una revolucin consigue su objetivo, otra empieza a planearse. La sangre, la muerte y los golpes de Estado slo conducen a ms caos. Debe de haber un medio de persuadir a Iadon sin provocar la anarqua. --Lo hay -dijo Sarene. Todos los ojos, molestos, se volvieron hacia ella. Seguan dando por supuesto que estaba all solamente para escuchar. Tendran que haberla conocido mejor. --Estoy de acuerdo -dijo Roial, volvindose e ignorando a Sarene-, y ese medio es esperar. --No, mi seor -insisti Sarene-. Lo siento, pero sa no es la respuesta. He visto al pueblo de Arelon, y aunque todava hay esperanza en sus ojos, es cada vez ms dbil. Dadle tiempo a Iadon y crear los campesinos sometidos que desea. Roial hizo una mueca. Probablemente su intencin era controlar el grupo ahora que Raoden ya no estaba. Sarene ocult su sonrisa de satisfaccin: Roial haba sido el primero en dejarla quedarse, y por tanto tendra que permitirle hablar. Negndose a escuchar ahora demostrara que se haba equivocado al concederle su apoyo.

--Habla, princesa -dijo el anciano, reacio. --Mis seores -dijo Sarene con voz sincera-, habis intentado encontrar un medio de acabar con el sistema de gobierno de Iadon, un sistema que iguala riqueza con habilidad para dirigir. Sostenis que es inflexible e injusto, que es una tontera torturar al pueblo areliso. --S -dijo Roial, cortante-. Y? --Bueno, si el sistema de Iadon es tan malo, por qu molestarse en derrocarlo? Por qu no dejar que el sistema caiga por su propio peso? --Qu quieres decir, lady Sarene? -pregunt interesado Eondel. --Volved la creacin de Iadon contra l y obligadle a reconocer sus defectos. Es de esperar que entonces podis elaborar un sistema ms estable y satisfactorio. --Interesante, pero imposible -dijo Alian, meneando la cara y sacudiendo sus muchas papadas-. Tal vez Raoden lo hubiese conseguido, pero nosotros somos demasiado pocos. --No, sois perfectos -dijo Sarene, levantndose de su asiento y rodeando la mesa-. Lo que queremos hacer, mis seores, es poner celosos a los otros aristcratas. Eso no funcionar si tenemos demasiados de nuestra parte. --Sigue hablando -dijo Eondel. --Cul es el mayor problema del sistema de Iadon? -pregunt Sarene. --Anima a los seores a tratar brutalmente a su pueblo -dijo Eondel-. El rey Iadon amenaza a los nobles, quitando los ttulos a aquellos que no producen. As que, a su vez, los lores se desesperan y cargan el esfuerzo sobre su pueblo. --Es una lgica absurda, basada en el miedo y la avaricia en vez de en la lealtad -reconoci Shuden. Sarene continu caminando alrededor de la mesa. --Ha mirado alguien las grficas de produccin de Arelon en los ltimos diez aos? --Existe una cosa as? -pregunt Ahan. Sarene asinti. --Las tenemos en Teod. Os sorprendera encontrar, mis seores, que la tasa de produccin de Arelon ha cado considerablemente desde que Iadon se hizo con el control?

--En absoluto -dijo Ahan-. Hemos tenido toda una dcada de desgracias. --Los reyes labran su propia desgracia, lord Ahan -dijo Sarene, haciendo un movimiento cortante con la mano-. Lo ms triste del sistema de Iadon no es lo que le hace al pueblo, ni el hecho de que destruye la moral del pas. No, lo ms penoso es que hace ambas cosas sin enriquecer ms a los nobles. En Teod no tenemos esclavos, mis seores, y nos va bien. De hecho, ni siquiera Fjorden usa ya el sistema basado en los siervos. Encontraron algo mejor: descubrieron que un hombre trabaja mucho ms productivamente cuando trabaja para s mismo. Sarene dej que las palabras flotaran en el aire un instante. Los lores permanecieron en silencio, pensativos. --Contina -dijo Roial por fin, interesado. --Tenemos encima la estacin de la siembra, mis seores. Quiero que dividis vuestra tierra entre vuestros campesinos. Dad a cada uno una parcela de terreno y luego decidle que puede quedarse con un diez por ciento de lo que la tierra produzca. Decidles que incluso les permitiris comprar sus casas y la tierra que ocupan. --Sera muy difcil hacer eso, joven princesa. --Todava no he terminado. Quiero que alimentis bien a vuestro pueblo, milores. Dadles ropa y suministros. --No somos bestias, Sarene -le advirti Ahan-. Algunos lores tratan mal a sus campesinos, pero nosotros nunca los aceptaramos en nuestra hermandad. La gente de nuestras tierras tiene comida que llevarse a la boca y ropa para abrigarse. --Puede que sea cierto, mi seor -continu Sarene-, pero el pueblo debe sentir que lo amis. No comerciis con ellos con otros nobles ni discutis por ellos. Que los campesinos sepan que os preocupis, y entonces os entregarn sus corazones y su trabajo. La prosperidad no tiene por qu limitarse a un pequeo porcentaje de la poblacin. Sarene lleg a su asiento y se detuvo. Los lores estaban pensando (eso era bueno), pero tambin estaban preocupados. --Es arriesgado -aventur Shuden. --Tan arriesgado como atacar a Iadon con el ejrcito de lord Eondel? pregunt Sarene-. Si esto no funciona, perderis un poco de dinero y orgullo. Si el plan del honorable general no funciona, perderis vuestras cabezas.

--Es un buen argumento -reconoci Ahan. --Es cierto -dijo Eondel. Haba alivio en sus ojos: soldado o no, no quera atacar a sus compatriotas-. Lo har. --Para ti es fcil decirlo, Eondel -dijo Edan, rebullndose en su asiento-. Puedes ordenar a tu legin que trabaje en los campos cuando los campesinos se vuelvan perezosos. --Mis hombres estn patrullando los caminos del pas, lord Edan -rezong Eondel-. Su servicio all no tiene precio. --Y t eres bien recompensado por ello -escupi Edan-. Yo no tengo ms ingresos que los de mis granjas... y aunque mis tierras parecen grandes, tengo esa maldita grieta que las atraviesa. No tengo espacio para la pereza. Si mis patatas no se plantan, crecen y se recolectan, perder mi ttulo. --Probablemente lo perders de todas formas -dijo Ahan con una sonrisa. --Basta, Ahan -orden Roial-. Edan tiene razn. Cmo podemos estar seguros de que los campesinos producirn ms si les damos tanta libertad? Edan asinti. --He descubierto que los campesinos arelisos son perezosos improductivos. El nico modo de hacerlos trabajar es por la fuerza. e

--No son perezosos, mi seor -dijo Sarene-. Estn furiosos. Diez aos no es demasiado tiempo y esta gente no ha olvidado lo que es ser amo de uno mismo. Prometedles autonoma y trabajarn duro por conseguirla. Os sorprender lo mucho ms que rinde un hombre libre que un esclavo que no piensa ms que en su prxima comida. Despus de todo, qu situacin hara que vosotros fuerais ms productivos? Los nobles reflexionaron sobre sus palabras. --Mucho de lo que dices tiene lgica -coment Shuden. --Pero las pruebas de lady Sarene son vagas -dijo Roial-. Los tiempos eran distintos antes del Reod. Los elantrinos proporcionaban comida y la tierra poda sobrevivir sin un campesinado. Ya no tenemos ese lujo. --Entonces ayudadme a encontrar pruebas, milord -dijo Sarene-. Dadme unos meses y crearemos nuestra propia prueba. --Nosotros... consideraremos tus palabras -dijo Roial. --No, lord Roial, tomaris una decisin. Por encima de todo, creo que sois

un patriota. Sabis qu est bien y qu no. No me digis que nunca os habis sentido culpable por lo que le habis hecho a este pas. Sarene mir a Roial ansiosamente. El anciano duque la haba impresionado, pero no saba si se senta avergonzado por Arelon. Dependa de su impresin de que su corazn era bueno, y que en su larga vida haba visto y comprendido hasta dnde haba cado su pas. El colapso de Elantris haba sido un catalizador, pero la avaricia de la nobleza haba sido el autntico destructor de aquella nacin antao grande. --A todos, en un momento u otro, nos han cegado las promesas de riqueza de Iadon -dijo Shuden con su voz suave y sabia-. Har lo que dice Su Alteza. Entonces el hombre de piel oscura volvi los ojos hacia Roial y asinti. Su aceptacin le haba dado al duque la oportunidad de estar de acuerdo sin quedar en evidencia. --Muy bien -dijo el anciano duque con un suspiro-. Eres un hombre sabio, Shuden. Si encuentras que este plan lo merece, entonces yo tambin lo seguir. --Supongo que no tenemos otro remedio -dijo Edan. -Es mejor que esperar, lord Edan -observ Eondel. -Cierto. Yo tambin estoy de acuerdo. --Slo quedo yo -dijo Ahan, comprendiendo-. Oh, vaya. Qu debo hacer? --Lord Roial ha mostrado su acuerdo a regaadientes, mi seor -dijo Sarene-. No me digas que vas a hacer lo mismo. Ahan solt una carcajada que lo hizo estremecer de arriba abajo. --Qu muchacha tan deliciosa eres! Bien, pues, supongo que debo aceptar de todo corazn, con la advertencia de que he sabido todo el tiempo que ella tena razn. Ahora, Kiin, por favor, dime que no te has olvidado del postre. He odo cosas maravillosas sobre tus creaciones. --Olvidar el postre? -respondi su to-. Ahan, me ofendes. Sonri mientras se levantaba de su asiento y se marchaba a la cocina.

--Es buena en esto, Kiin... tal vez mejor que yo. Era la voz del duque Roial. Sarene se detuvo. Haba ido al cuarto de bao despus de despedirse de todos y esperaba que se hubieran marchado ya. --Es una joven muy especial -reconoci Kiin. Sus voces llegaban desde la cocina. En silencio, Sarene avanz y escuch ante la puerta

--Me ha arrebatado limpiamente el control, y sigo sin saber qu hice mal. Tendras que haberme advertido. --Y dejarte escapar, Roial? -ri Kiin-. Ha pasado mucho tiempo sin que nadie, incluido Ahan, haya podido contigo. Viene bien que uno se d cuenta de que pueden sorprenderlo de vez en cuando. --Pero ha estado a punto de perderlo al final -dijo Roial-. No me gusta que me acorralen, Kiin. --Fue un riesgo calculado, mi seor -dijo Sarene, abriendo la puerta y entrando. Su aparicin no detuvo al duque ni un instante. --Casi me has amenazado, Sarene. Esa no es forma de ganarse un aliado... sobre todo a un viejo refunfun como yo. -El duque y Kiin compartan una botella de vino fjordell, y sus modales eran an ms relajados que en la cena-. Unos cuantos das no habran perjudicado nuestra postura y, desde luego, yo te hubiese dado mi apoyo. He descubierto que un compromiso bien meditado es mucho ms productivo que una adhesin irreflexiva. Sarene asinti, tom un vaso de las alacenas de Kiin y se sirvi un poco de vino antes de sentarse. --Comprendo, Roial. -Si l poda olvidar las formalidades, tambin ella-. Pero los otros te miran. Confan en tu juicio. Necesitaba ms que vuestro apoyo (que, por cierto, saba que acabarais dndome): necesitaba vuestro apoyo abierto. Los otros tenan que ver que aceptabas el plan antes de que ellos estuvieran de acuerdo en hacerlo. No habra tenido el mismo impacto dentro de unos das. --Tal vez -dijo Roial-. Una cosa es segura, Sarene: vuelves a darnos esperanza. Raoden era nuestra unidad antes; ahora t ocupars su lugar. Ni Kiin ni yo podamos hacerlo. Kiin ha rechazado a la nobleza durante demasiado tiempo y, no importa lo que digan, el pueblo todava quiere a un lder con ttulo. Y yo... todos saben que ayud a Iadon a empezar esta monstruosidad que ha matado lentamente a nuestro pas. --Eso fue hace mucho tiempo, Roial -dijo Kiin, dando una palmada en el hombro del viejo duque. --No -Roial neg con la cabeza-. Como ha dicho la dulce princesa, diez aos no es demasiado tiempo en la vida de una nacin. Soy culpable de un grave error. --Lo enmendaremos, Roial -dijo Kiin-. El plan es bueno... quiz incluso

mejor que el de Raoden. Roial sonri. --Hubiese sido una buena esposa, Kiin. Kiin asinti. --Muy buena... y una reina an mejor. Domi acta de maneras que a veces resultan extraas para nuestras mentes mortales. --No estoy segura de que fuera Domi quien nos lo arrebat, to -dijo Sarene mientras beba-. Se ha preguntado alguno de vosotros si, tal vez, pudiera haber alguien tras la muerte del prncipe? --La respuesta a esa pregunta bordea la traicin, Sarene -advirti Kiin. --Y las otras cosas que hemos dicho esta noche no? --Slo acusbamos al rey de avaricia, Sarene -dijo Roial-. El asesinato de su hijo es otra cuestin completamente distinta. --No obstante, pensadlo -dijo Sarene, agitando la mano en un amplio gesto que estuvo a punto de derramar su vino-. El prncipe adoptaba una posicin contraria a todo lo que haca su padre: ridculizaba a Iadon en la corte, urda planes a espaldas del rey y tena el amor del pueblo. Ms todava, todo lo que deca sobre Iadon era verdad. Es se el tipo de persona que un monarca puede permitir que vaya por ah libre? --De acuerdo, pero su propio hijo? -dijo Roial, sacudiendo incrdulo la cabeza. --No sera la primera vez que ocurre una cosa as -coment Kiin. --Cierto. Pero no s si el prncipe era para Iadon un problema tan pande como supones. Raoden no era ms un crtico que un rebelde. Nunca dijo que Iadon no debiera ser rey, simplemente sostena que el Gobierno de Arelon tena problemas... y los tiene. --Ninguno de los dos recel un poco cuando se enter de que el prncipe haba muerto? -pregunt Sarene, sorbiendo pensativa su vino-. Sucedi en un momento muy conveniente. Iadon obtena el beneficio de una alianza con Teod pero sin tener que preocuparse de que Raoden tenga ningn heredero. Roial mir a Kiin, quien se encogi de hombros. --Creo que al menos tenemos que considerar la posibilidad, Roial. El viejo duque asinti, apenado.

--Qu hacemos entonces? Tratar de hallar pruebas de que Iadon ejecuto a su hijo? --El conocimiento traer fuerza -dijo Sarene simplemente. --De acuerdo -contest Kiin-. Sin embargo, t eres la nica de nosotros que tiene acceso libre al palacio. --Husmear y ver qu puedo descubrir. --Es posible que no haya muerto? -pregunt Roial-. Habra sido muy fcil encontrar a alguien parecido para el atad... los estertores tusivos son una enfermedad que desfigura mucho. --Es posible -dijo Sarene, dubitativa. --Pero no lo crees. Sarene neg con la cabeza. --Cuando un monarca decide destruir a un rival, suele asegurarse de hacerlo de manera permanente. Hay demasiadas historias sobre herederos perdidos que vuelven a aparecer despus de veinte aos en la selva para reclamar su legtimo trono. --Con todo, tal vez Iadon no sea tan brutal como supones -dijo Roial-. Fue un hombre mejor, antes... No es que diga que era un buen hombre, pero tampoco era malo. Slo avaricioso. Algo le ha pasado en estos aos, algo que... lo ha cambiado. De todas maneras, creo que queda suficiente compasin en Iadon para impedirle asesinar a su propio hijo. --De acuerdo -dijo Sarene-. Enviar a Ashe a investigar en los calabozos reales. Es tan meticuloso que sabr el nombre de cada rata que hay all antes de quedar satisfecho. --Tu seon? -advirti Roial-. Dnde est? --Lo he enviado a Elantris. --A Elantris? -pregunt Roial. --Ese gyorn fjordell est interesado en Elantris por algn motivo -explic Sarene-. Y suelo tener por norma no ignorar nunca lo que un gyorn encuentra interesante. --Pareces bastante preocupada por un simple sacerdote, Ene -dijo Kiin. --Un sacerdote no, to -corrigi Sarene-. Todo un gyorn.

--Sigue siendo un solo hombre. Cunto dao puede hacer? --Pregntalo en la repblica duladen. Creo que es el mismo gyorn que estuvo implicado en ese desastre. --No hay ninguna prueba concluyente de que Fjorden estuviera detrs del colapso -advirti Roial. --La hay en Teod, pero nadie lo creera. Hacedme caso cuando digo que este gyorn, el solo, puede ser ms peligroso que Iadon. El comentario provoc una pausa en la conversacin. El tiempo pas en silencio, con los tres nobles bebiendo vino pensativos hasta que Lukel volvi de recoger a su madre y sus hermanos. Salud con la cabeza a Sarene e hizo una reverencia ante el duque antes de servirse una copa de vino. --Mrate -le dijo Lukel a Sarene mientras tomaba asiento-. Una confiada miembro del club de los chicos. --Lder, ms bien -observ Roial. --Y tu madre? -pregunt Kiin. --De camino. No haban terminado, y ya sabes cmo es mam. Todo hay que hacerlo en el orden adecuado; no se permiten las prisas. Kiin asinti y apur su vino. --Entonces t y yo deberamos ponernos a limpiar antes de que regrese. No querremos que vea cmo han dejado el comedor nuestros nobles amigos. Lukel suspir y dirigi a Sarene una mirada que sugera que a veces deseaba vivir en una casa tradicional, una casa con sirvientes, o al menos mujeres que hicieran esas cosas. No obstante, Kiin ya se haba puesto en marcha y su hijo no tuvo ms remedio que seguirlo. --Interesante familia -dijo Roial, vindolos salir. --S. Un poco extraa incluso para los cnones de Teod. --Kiin ha vivido una larga vida por su cuenta -observ el duque-. Se acostumbr a hacer las cosas l solo. Una vez contrat a una cocinera, he odo decir, pero los mtodos de la mujer lo frustraban. Creo recordar que ella dimiti antes de que l tuviera valor para despedirla: dijo que no poda trabajar en un entorno tan exigente. Sarene se ech a rer.

--No me extraa. Roial sonri, pero continu en tono ms serio. --Sarene, somos afortunados. Bien podras ser nuestra ltima oportunidad para salvar Arelon. --Gracias -dijo Sarene, ruborizndose a su pesar. --Este pas no durar mucho. Unos cuantos meses, tal vez, medio ao si tenemos suerte. Sarene frunci el ceo. --Pero pensaba que querais esperar. Al menos, eso es lo que les dijiste a los otros. Roial hizo un gesto despectivo. --Me haba convencido a m mismo de que poco poda conseguirse con su ayuda: Edan y Ahan son demasiado opuestos, y Shuden y Eondel son ambos demasiado inexperimentados. Quera entretenerlos mientras Kiin y yo decidamos qu hacer. Temo que nuestros planes podran haberse centrado en mtodos ms... peligrosos. Ahora, sin embargo, hay otra oportunidad. Si tu plan funciona (aunque an no estoy convencido de que vaya a ser as), podramos detener el colapso un poco ms. No estoy seguro: diez aos de dominio de Iadon han acumulado impulso. Ser difcil cambiarlo en slo unos pocos meses. --Creo que podemos hacerlo, Roial -dijo Sarene. --Asegrate de no adelantarte, jovencita -dijo Roial, mirndola-. No corras si slo tienes fuerzas para andar, y no pierdas el tiempo empujando puertas que no cedern. Y lo que es ms importante, no atropelles cuando una palmadita sea suficiente. Me has acorralado hoy. Sigo siendo un viejo refunfun. Si Shuden no me hubiera echado un cable, sinceramente, no s si hubiera tenido la humildad suficiente para reconocer mi error delante de todos esos hombres. --Lo siento -dijo Sarene, ruborizndose ahora por otro motivo. Haba algo en ese viejo y poderoso duque que la hizo de pronto querer desesperadamente su respeto. --Ten cuidado. Si ese gyorn es tan peligroso como dices, entonces hay fuerzas muy poderosas movindose en Kae. No dejes que Arelon quede aplastado entre ambas. Sarene asinti, y el duque se arrellan, sirviendo en su copa los restos del

vino.

______ 12 ______

Al principio de su carrera, a Hrathen le haba resultado difcil aceptar otros idiomas. El fjordell era la lengua elegida del mismsimo Jaddeth: era sagrada, mientras que las otras lenguas eran profanas. Cmo, entonces, se converta a aquellos que no hablaban fjordell? Se les hablaba en su propia lengua o se obligaba a todos los verdaderos suplicantes a que estudiaran fjordell primero? Pareca una tontera exigir a toda una nacin que aprendiera un lenguaje nuevo antes de permitirle or hablar del Imperio de Jaddeth. As pues, cuando se vio obligado a elegir entre lo profano y un retraso infinito, Hrathen eligi lo profano. Haba aprendido a hablar anico y duladen, e incluso saba un poco de jindos. Cuando enseaba, enseaba a la gente en su propia lengua; aunque, cierto, todava le molestaba hacerlo. Y si nunca aprendan? Y si sus acciones hacan pensar a la gente que no necesitaban el fjordell, ya que podan aprender acerca de Jaddeth en su lengua materna? Estos pensamientos, y muchos parecidos, pasaban por la mente de Hrathen mientras predicaba al pueblo de Kae, no por falta de dedicacin: simplemente, haba pronunciado tantas veces los mismos discursos que se haban anquilosado. Hablaba mecnicamente, alzando y bajando la voz con el ritmo del sermn, ejecutando el antiguo acto que era un hbrido de la oracin y el teatro. Cuando los instaba a hacerlo, respondan con aplausos. Cuando condenaba, se miraban con rubor. Cuando alzaba la voz, prestaban atencin y, cuando la reduca a un mero susurro, quedaban an ms cautivados. Era como si controlara a las mismsimas olas del mar, y la emocin recorra la multitud como las orlas de espuma. Terminaba con una severa admonicin para que sirvieran en el reino de Jaddeth, para que juraran ser odiv o krondet de uno de los sacerdotes que haba en Kae, convirtindose as en parte de la cadena que los enlazaba directamente con el Seor Jaddeth. La gente corriente servia a los arteths y dorven, los arteths y dorven servan a los gradors, los gradors servan a los ragnats, los ragnats servan a los gyorns, los gyorns servan al Wyrn y el Wyrn serva a Jaddeth. Slo los gradgets (jefes de los monasterios) no estaban directamente en la cadena. Era un sistema organizado de manera soberbia. Todo el mundo saba a quin tena que servir; la mayora no tena que preocuparse por las rdenes de Jaddeth, que a menudo escapaban a su comprensin. Todo lo que tenan que hacer era seguir a su arteth, servirlo lo mejor que pudieran, y Jaddeth estara satisfecho con ellos.

Hrathen se baj del estrado, satisfecho. Slo llevaba unos cuantos das predicando en Kae, pero la capilla estaba ya tan repleta que la gente tena que ponerse en fila al fondo cuando los asientos estaban ocupados. Slo unos pocos de los recin llegados estaban realmente interesados en convertirse: la mayora acuda porque Hrathen era una novedad. Sin embargo, regresaran. Podan decirse que slo sentan curiosidad, que su inters no tena nada que ver con la religin... pero regresaran. Cuando el Shu-Dereth se hiciera ms popular en Kae, la gente de estas primeras reuniones se sentira importante por asociacin. Alardearan de haber descubierto al Shu-Dereth mucho antes que sus vecinos, y como consecuencia seguiran asistiendo. Su orgullo, mezclado con los convincentes sermones de Hrathen, acabara con las dudas y pronto se encontraran jurando servir a uno de los arteths. Hrathen tendra que nombrar pronto a un nuevo arteth jefe. Haba pospuesto la decisin, esperando a ver cmo se enfrentaban a sus tareas los sacerdotes que quedaban en la capilla. Sin embargo, el tiempo empezaba a agotarse, y los miembros locales seran pronto demasiados para que Hrathen los localizara y organizara l solo, sobre todo teniendo en cuenta todos los planes y las prdicas que tena que hacer. La gente del fondo empezaba a salir de la capilla. Sin embargo, un sonido los detuvo. Hrathen mir hacia el estrado con sorpresa. La reunin tendra que haber terminado tras su sermn, pero alguien pensaba diferente. Dilaf haba decidido hablar. El bajo areliso grito sus palabras con fiera energa. En apenas unos segundos, la multitud guard silencio y la mayora de la gente regres a sus asientos. Haban visto a Dilaf siguiendo a Hrathen, y probablemente saban que era un arteth, pero Dilaf nunca se haba dirigido a ellos hasta entonces. Ahora, sin embargo, era imposible ignorarlo. No respet ninguna ley de la oratoria. No vari el tono de voz ni mir a los ojos a los miembros del pblico. No mantuvo una postura digna y erguida de control: en cambio, salt por el estrado enrgicamente, gesticulando como un loco. Su cara estaba cubierta de sudor; sus ojos, muy abiertos, acosaban. Y le escuchaban. Le escuchaban con ms atencin que a Hrathen. Seguan con los ojos los locos saltos de Dilaf, transfigurados por cada uno de sus poco ortodoxos movimientos. El discurso de Dilaf giraba alrededor de un solo tema: el odio hacia Elantris. Hrathen pudo sentir que la atencin del pblico creca. La pasin de Dilaf era como un catalizador, como un moho que se extenda sin control

cuando encontraba un sitio hmedo donde crecer. Pronto todo el pblico comparti su aversin y core sus denuncias. Hrathen lo observ todo con preocupacin y, lo admita, con celos. A diferencia de Hrathen, Dilaf no haba recibido formacin en las grandes escuelas del este. Sin embargo, el bajo sacerdote tena algo de lo que careca Hrathen. Pasin. Hrathen haba sido siempre un calculador. Era organizado, cuidadoso y estaba atento a cada detalle. Esas mismas cualidades del Shu-Dereth (su mtodo estandarizado y ordenado de gobernar junto con su filosofa lgica) eran ms que nada lo que le haba atrado al sacerdocio. Nunca haba dudado de la Iglesia. Algo tan perfectamente organizado no poda sino ser adecuado. A pesar de esa lealtad, Hrathen nunca haba sentido lo que Dilaf expresaba ahora. No tena odios tan intensos que le hicieran llorar, ni amores tan profundos para arriesgarlo todo en su nombre. Siempre haba credo ser el perfecto seguidor de Jaddeth, y que su Seor necesitaba calma ms que ardor desatado. Ahora, sin embargo, dudaba. Dilaf tena ms poder sobre su pblico de lo que Hrathen haba tenido jams. El odio de Dilaf por Elantris no era lgico, sino irracional y salvaje, pero a ellos no les importaba. Hrathen poda pasarse aos explicndoles los beneficios del Shu-Dereth sin conseguir jams la reaccin que ellos expresaban ahora. Una parte de l herva, tratando de convencerse a s mismo de que el poder de las palabras de Dilaf no durara, que la pasin del momento se perdera en lo mundano de la vida... pero otra parte ms sincera se mostraba simplemente envidiosa. Qu haba de malo en Hrathen que, en treinta aos de servicio al reino de Jaddeth, no haba sentido ni una sola vez lo que Dilaf pareca sentir continuamente? Al cabo de un rato, Dilaf guard silencio. La sala permaneci completamente en silencio tras el discurso. Luego empezaron todos a discutir, acalorados, mientras salan en fila de la capilla. Dilaf se baj del estrado y se desplom en uno de los bancos delanteros. --Bien hecho -coment una voz junto a Hrathen. El duque Telrii escuchaba los sermones desde un cubculo privado, en un lateral de la capilla-. Que ese bajito hablara al final ha sido una maniobra maravillosa por su parte, Hrathen. Me he preocupado cuando he visto que la gente se aburra. El joven sacerdote ha vuelto a atraer la atencin de todos. Hrathen ocult su molestia porque Telrii usaba su nombre y no su ttulo; ya habra tiempo ms adelante para cambiar esa falta de respeto. Tambin se abstuvo de hacer ningn comentario sobre el supuesto aburrimiento del pblico

durante su sermn. --Dilaf es un joven raro -dijo en cambio-. Hay dos caras en cada discurso, lord Telrii: la lgica y la apasionada. Tenemos que lanzar nuestro ataque desde ambas direcciones si queremos vencer. -Telrii asinti-. As pues, mi seor, habis considerado mi propuesta? Telrii vacil un momento, y luego volvi a asentir. --Es tentadora, Hrathen. Muy tentadora. No creo que haya ningn hombre en Arelon que pudiera rehusarla, y mucho menos yo. --Bien. Contactar con Fjorden. Deberamos poder comenzar esta misma semana. Telrii asinti. La marca de nacimiento de su cuello pareca en la penumbra un gran moratn. Luego, tras hacer un gesto a sus numerosos ayudantes, el duque sali por la puerta lateral de la capilla y desapareci en la noche. Hrathen vio cerrarse la puerta y se acerc a Dilaf, quien todava estaba tendido en el banco. --Eso ha sido inesperado, arteth. Tendras que haber hablado conmigo antes. --No lo haba planeado, mi seor -explic Dilaf-. De repente he sentido la necesidad de hablar. Slo lo he hecho en tu servicio, mi hroden. --Por supuesto -dijo Hrathen, insatisfecho. Telrii tena razn: la intervencin de Dilaf haba sido valiosa. Por mucho que Hrathen quisiera reprender al arteth, no poda hacerlo. Sera negligente en su servicio al Wyrn si no usaba cada herramienta disponible para convertir al pueblo de Arelon, y Dilaf haba demostrado ser una muy til. Hrathen necesitara al arteth para que hablara en encuentros posteriores. Una vez ms, Dilaf lo haba dejado sin muchas opciones. --Bien, est hecho -dijo Hrathen zanjando la cuestin-. Y parece que les ha gustado. Tal vez te haga hablar de nuevo alguna vez. Sin embargo, debes recordar cul es tu lugar, arteth. Eres mi odiv: no actes a menos que yo te lo indique especficamente. Comprendido? -Perfectamente, mi seor Hrathen.

Hrathen cerr silenciosamente la puerta de sus aposentos personales. Dilaf no estaba all; Hrathen nunca le permitira ver lo que estaba a punto de ocurrir. En eso Hrathen poda an sentirse superior al joven sacerdote areliso. Dilaf nunca llegara a las filas ms altas del sacerdocio pues no podra hacer jams lo que Hrathen iba a hacer... algo que slo saban los gyorns y el Wyrn.

Hrathen permaneci sentado en silencio, preparndose. Slo despus de media hora de meditacin se sinti lo suficientemente controlado para actuar. Tras inspirar cuidadosamente, se levant de su asiento y se acerc al gran arcn que aguardaba en un rincn de su habitacin. Encima de l haba unos cuantos tapices doblados, cuidadosamente dispuestos para disimular. Hrathen retir con reverencia los tapices y luego rebusc bajo su camisa para sacar la cadena de oro que llevaba colgada al cuello. De la cadena penda una llavecita con la que abri el arcn, revelando su contenido: una cajita metlica. La caja tena aproximadamente el tamao de cuatro libros apilados, y Hrathen not su peso en las manos cuando la sac del arcn. Sus lados haban sido construidos con el mejor acero, y en su parte delantera haba un pequeo dial y varias delicadas palancas. El mecanismo haba sido diseado por los mejores cerrajeros de Svorden. Slo Hrathen y el Wyrn conocan la manera adecuada de girar y tirar para abrir la caja. Hrathen gir el dial y tir de las palancas siguiendo una secuencia que haba memorizado poco despus de ser nombrado gyorn. La combinacin no se haba escrito nunca. Habra sido extremadamente incmodo para el Shu-Dereth que alguien ajeno al sacerdocio descubriera el contenido de la caja. El cerrojo chasque y Hrathen abri la tapa con mano firme. Una pequea bola brillante esperaba paciente en su interior. --Me necesitas, mi seor? -pregunt con suave voz femenina --Calla! -orden Hrathen-. Sabes que no debes hablar. La bola de luz flot, sumisa. Haban pasado meses desde la ltima vez que Hrathen haba abierto la caja, pero la seon no mostraba ningn signo de rebelda. Las criaturas (o lo que fueran) parecan ser fielmente obedientes. Los seones haban supuesto la mayor sorpresa de Hrathen tras su nombramiento como gyorn. No es que le sorprendiera descubrir que las criaturas eran reales: aunque muchos en el este las consideraban un mito anico, para entonces Hrathen ya haba aprendido que haba... cosas en el mundo que la gente normal no comprenda. Los recuerdos de sus primeros aos en Dakhor todava hacan que temblara de miedo. No, la sorpresa para Hrathen fue descubrir que el Wyrn consenta en usar magia pagana para ampliar el Imperio de Jaddeth. El propio Wyrn haba explicado la necesidad de usar seones, pero Hrathen haba tardado aos en aceptar la idea. Al final, la lgica se impuso. Igual que en ocasiones era necesario hablar en lenguas paganas para predicar el Imperio de Jaddeth, haba casos en los que las artes del enemigo demostraban ser valiosas.

Naturalmente, slo aquellos con ms autocontrol y santidad podan usar los seones sin ser tentados. Los gyorns los usaban para contactar con el Wyrn cuando estaban en un pas lejano, y lo hacan pocas veces. La comunicacin instantnea a travs de distancias tan grandes era un recurso cuyo precio mereca la pena. --Ponme con el Wyrn -orden Hrathen. El seon obedeci, alzndose un poco, buscando con sus habilidades hablar con el seon que el propio Wyrn tena oculto y que era atendido en todo momento por un sirviente mudo cuyo sagrado deber era vigilar a la criatura. Hrathen mir a la seon mientras esperaba. La seon flotaba, paciente. Siempre pareca obediente; de hecho, los otros gyorns ni siquiera se cuestionaban la lealtad de las criaturas. Decan que era parte de la magia de los seones ser fieles a sus amos, aunque esos amos los detestaran. Hrathen no estaba tan seguro. Los seones podan contactar con otros de su clase, y al parecer no necesitaban dormir ni la mitad que los hombres. Qu hacan los seones, mientras sus amos dorman? Qu secretos discutan? En un momento dado, la mayora de los nobles de Duladel, Arelon, Teod e incluso Jindo haban tenido seones. Durante esos das, de cuntos secretos haban sido testigos aquellas bolas flotantes, de cuntos haban tal vez chismorreado? Sacudi la cabeza. Menos mal que aquellos das haban pasado. Arrinconados a causa de su asociacin con la cada de Elantris, incapaces de seguir reproducindose por la prdida de la magia elantrina, los seones eran cada vez ms escasos. Cuando Fjorden conquistara Occidente, Hrathen dudaba que volvieran a verse seones flotando libremente. Su seon empez a gotear como agua y tom la forma del orgulloso rostro del Wyrn. Sus rasgos nobles y cuadrados observaron a Hrathen. --Estoy aqu, hijo mo -la voz del Wyrn flot a travs del seon. --Oh, gran seor y maestro, uncido de Jaddeth y emperador de la luz de Su favor -dijo Hrathen, agachando la cabeza. --Habla, oh, mi odiv. --Tengo una propuesta de uno de los lores de Arelon, Magnfico...

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--Esto es! -exclam Raoden-. Galladon, ven aqu! El gran dula solt su libro, las cejas alzadas, y entonces se incorpor con su caracterstico estilo relajado para acercarse a Raoden. --Qu has encontrado, sule? Raoden seal el libro sin cubiertas que tena delante. Estaba sentado en la antigua iglesia korathi que se haba convertido en su centro de operaciones. Galladon, todava decidido a mantener en secreto su pequeo estudio lleno de libros, haba insistido en que transportaran a la capilla los volmenes necesarios en vez de dejar entrar a nadie en su santuario. --Sule, no puedo leer eso -protest Galladon, mirando el libro-. Est escrito completamente con aones. --Eso es lo que me hizo sospechar. --Puedes leerlo t? --No -dijo Raoden con una sonrisa-. Pero tengo esto -extendi la mano y sac un volumen similar, tambin sin cubiertas, sus guardas manchadas con la mugre de Elantris-. Un diccionario de aones. Galladon estudi el primer libro con ojo crtico. --Sule, ni siquiera conozco la dcima parte de los aones de esta pgina. Tienes idea de cunto tiempo vas a tardar en traducirlo? Raoden se encogi de hombros. --Es mejor que buscar pistas en los otros libros. Galladon, si tengo que leer una palabra ms sobre el paisaje de Fjorden, acabar por vomitar. Galladon expres su acuerdo con un gruido. El anterior dueo de los libros deba de ser experto en geografa, pues al menos la mitad de los volmenes trataba de ese tenia. --Ests seguro de que esto es lo que queremos? -pregunt Galladon. --He recibido un poco de formacin en la lectura de textos anicos puros, amigo mo -dijo Raoden, sealando un aon de una pgina, del principio del libro-. ste dice AonDor. Galladon asinti.

--Muy bien, sule. Sin embargo, no te envidio la tarea. La vida sera mucho ms sencilla si tu pueblo no hubiera tardado tanto en inventar un alfabeto. Kolo? --Los aones eran un alfabeto -dijo Raoden-, pero increblemente complejo. No tardar tanto como crees: ir recordando mi formacin conforme avance. --Sule, a veces eres tan optimista que da asco. Supongo que entonces podemos devolver los dems libros adonde los encontramos, no? -Haba cierta ansiedad en la voz de Galladon. Los libros eran preciosos para l; Raoden haba tardado una hora entera para convencerlo de que les quitaran las cubiertas, y se daba cuenta de cunto le molestaba que los libros quedaran expuestos a la mugre y la suciedad de Elantris. --No hay inconveniente -dijo Raoden. Ninguno de los otros libros trataba de la AonDor, y aunque algunos eran diarios o registros que podan contener pistas, Raoden sospechaba que ninguno sera tan til como el que tena delante. Suponiendo que pudiera traducirlo con xito. Galladon asinti y empez a recoger los libros; luego mir con aprensin hacia arriba cuando oy un roce en el tejado. Galladon estaba convencido de que, tarde o temprano, todo se vendra abajo e, inevitablemente, caera sobre su brillante cabeza oscura. --No te preocupes tanto, Galladon -dijo Raoden-. Maare y Riil saben lo que estn haciendo. Galladon frunci el ceo. --No, no lo saben, sule. Creo recordar que ninguno de ellos tena ni idea de lo que hacer antes de que t se lo encargaras. --Quera decir que son competentes. -Raoden alz la cabeza, satisfecho. En seis das de trabajo haban cubierto buena parte del tejado. Mareshe haba ideado una pasta parecida al barro mezclando trozos de madera, tierra y el omnipresente lodo de Elantris. Esta mixtura, cuando se aplicaba a las vigas de apoyo cadas y a algunas secciones menos podridas formaba un techo que era, si no excelente, al menos adecuado. Raoden sonri. El dolor y el hambre estaban siempre presentes pero las cosas iban tan bien que casi poda olvidar el dolor de su media docena de chichones y cortes. Por la ventana que tena a su derecha vea al nuevo miembro de su banda, Loren. El hombre trabajaba en una gran zona junto a la iglesia, lo que antes haba sido probablemente un jardn. Siguiendo las rdenes de Raoden y equipado con un par de nuevos guantes de cuero, Loren mova piedras y quitaba escombros para dejar al descubierto la suave tierra de debajo.

--De qu va a servir esto? -pregunt Galladon, siguiendo la mirada de Raoden. --Ya lo vers -contest Raoden con una mirada misteriosa. Galladon rezong mientras recoga un puado de libros y sala de la capilla. El dula tena razn en una cosa: no podan contar con que arrojaran nuevos elantrinos a la ciudad tan rpidamente como Raoden haba previsto al principio. Antes de la llegada de Loren, el da anterior, haban pasado cinco das enteros sin que se produjera siquiera un temblor en las puertas de la ciudad. Raoden haba tenido mucha suerte de encontrar a Mareshe y los dems en tan poco tiempo. --Lord Espritu? -pregunt una voz vacilante. Raoden se volvi hacia la puerta de la capilla, donde un hombre desconocido esperaba. Era delgado, de aspecto encogido y aire de sometimiento. Raoden no poda asegurar su edad: la Shaod tenda a hacer que todo el mundo pareciera mucho ms viejo. Sin embargo, tuvo la impresin de que la edad de aquel hombre no era ninguna ilusin. Si en su cabeza hubiera habido algo de pelo, habra sido blanco, y su piel se haba arrugado mucho antes de que la Shaod lo alcanzara. --S? -pregunt Raoden con inters-. Qu puedo hacer por ti? --Mi seor... -empez a decir el hombre. --Adelante -lo inst Raoden. --Bueno, Alteza, he odo algunas cosas, y me preguntaba si podra unirme a vosotros. Raoden sonri. Se levant y se acerc al hombre. --Desde luego, puedes unirte a nosotros. Qu has odo? --Bueno... -El hombre vacil, nervioso-. En las calles se dice que quienes te siguen no tienen hambre. Dicen que tienes un secreto que hace que el dolor desaparezca. Llevo en Elantris casi un ao ya, mi seor, y mis heridas son casi insoportables. Me he dicho que podra daros una oportunidad, o ir a buscarme un rincn y unirme a los hoed. Raoden asinti, dndole una palmada en el hombro. Segua notando el ardor en su dedo del pie; se estaba acostumbrando al dolor, pero segua all. Lo acompaaba el gruido constante de su estmago. --Me alegro de que hayas venido. Cmo te llamas?

--Kahar, mi seor. --Muy bien pues, Kahar, qu hacas antes de que la Shaod te alcanzara? Los ojos de Kahar se nublaron, como si estuviera retrocediendo mucho en el tiempo. --Era una especie de limpiador, mi seor. Creo que limpiaba las calles. --Perfecto! Estaba esperando a alguien con tus habilidades. Mareshe, ests por ah? --S, mi seor -respondi el flaco artesano desde una de las habitaciones del fondo. Asom la cabeza un momento despus. --Por casualidad alguna de las trampas que colocaste capturaron algo de la lluvia de anoche? --Por supuesto, mi seor -dijo Mareshe, indignado. --Bien. Ensale a Kahar dnde est el agua. --Por supuesto. -Mareshe le indic a Kahar que le siguiera. --Qu tengo que hacer con el agua, mi seor? -pregunt Kahar. --Es hora de que dejemos de vivir en la inmundicia, Kahar -dijo Raoden-. Esta mugre que cubre Elantris puede ser limpiada; he visto un sitio donde se ha hecho. Tmate tu tiempo y no te deslomes, pero limpia este edificio por dentro y por fuera. Rasca cada pedazo de mugre y limpia cada mota de suciedad. --Entonces, me ensears el secreto? -pregunt Kahar, esperanzado. --Confa en m. Kahar asinti y sigui a Mareshe. La sonrisa de Raoden desapareci en cuanto el hombre se march. Estaba descubriendo que lo ms difcil del liderazgo, all en Elantris, era mantener la actitud de optimismo de la que se burlaba Galladon. Incluso los recin llegados estaban peligrosamente al borde de perder la esperanza. Pensaban que estaban condenados y suponan que nada poda salvar sus almas de pudrirse como la propia Elantris. Raoden tena que vencer aos de condicionamiento adems de las siempre presentes fuerzas del dolor y el hambre. Nunca se haba considerado a s mismo un hombre especialmente alegre. No obstante, en Elantris se haba visto reaccionando a la desesperacin con retador optimismo. Cuanto ms empeoraban las cosas ms decidido estaba a enfrentarse a ellas sin quejas. Pero la alegra forzada se cobraba su precio.

Raoden poda sentir que los otros, incluso Galladon, confiaban en l. De toda la gente de Elantris, slo Raoden no poda mostrar su dolor. El hambre roa su pecho como una horda de insectos que intentara escapar de sus entraas, y el dolor de varias heridas golpeaba su resolucin con implacable determinacin. No estaba seguro de cunto tiempo aguantara. Despus de apenas semana y media en Elantris, ya senta tanto dolor que a veces le resultaba difcil concentrarse. Cunto tiempo pasara antes de que estuviera incapacitado? O cunto hasta que quedara reducido al estado infrahumano de los hombres de Shaor? Una pregunta era ms aterradora que todas las dems: cuando cayera, cunta gente caera con l? Y, sin embargo, tena que soportar aquel peso. Si no aceptaba la responsabilidad, nadie ms lo hara, y aquellas personas se volveran esclavas de su propia agona o de los matones de las calles. Elantris lo necesitaba. Si lo agotaba, que as fuera. --Lord Espritu! -llam una voz frentica. Raoden se volvi mientras un preocupado Saolin entraba atropelladamente en la habitacin. El mercenario de nariz ganchuda haba fabricado una lanza con un trozo de madera medio podrida y una piedra afilada, y patrullaba por los alrededores de la capilla. El rostro cubierto de cicatrices del elantrino mostraba preocupacin. --Qu ocurre, Saolin? -pregunt Raoden, alarmado. El hombre era un guerrero experimentado y no se inquietaba fcilmente. --Un grupo de hombres armados viene hacia aqu, m seor. He contado doce, y traen armas de acero. --Acero? En Elantris? No saba que pudiera encontrarse. --Se acercan rpidamente, mi seor -dijo Saolin-. Qu hacemos...? Casi estn aqu. --Estn aqu -dijo Raoden mientras un grupo de hombres se abra paso por la puerta abierta de la capilla. Saolin tena razn: varios llevaban armas de acero, aunque las hojas estaban melladas y mohosas. Era un grupo de aspecto sombro y desagradable, y los lideraba una figura familiar... o, al menos, familiar desde lejos. --Karata -dijo Raoden. Loren habra sido suyo el da anterior, pero Raoden se lo haba robado. Al parecer, haba venido a presentar una queja. Slo era cuestin de tiempo. Raoden mir a Saolin, que avanzaba despacio como si estuviera ansioso

por probar su lanza. --Quieto, Saolin -orden Raoden. Karata era completamente calva, un regalo de la Shaod, y llevaba tanto tiempo en la ciudad que su piel haba empezado a arrugarse. Sin embargo, su porte era orgulloso y sus ojos decididos, los ojos de una persona que no haba cedido al dolor y que no iba a hacerlo pronto. Llevaba un atuendo oscuro de cuero gastado: para Elantris, estaba bien hecho. Karata contempl la capilla, estudiando el nuevo techo, y luego a los miembros de la banda de Raoden, que se haban congregado ante la ventana para observar con aprensin. Mareshe y Kahar se encontraban de pie, inmviles, al fondo de la habitacin. Finalmente, Karata clav su mirada en Raoden. Hubo un tenso silencio. Al cabo de un rato, Karata se volvi hacia uno de sus hombres. --Destruid el edificio, expulsadlos y romped algunos huesos -se volvi para marcharse. --Puedo hacerte llegar al palacio de Iadon -dijo Raoden suavemente. Karata se detuvo. --Eso es lo que quieres, no? -pregunt Raoden-. Los guardias de la ciudad de Elantris te capturaron en Kae. No te tolerarn eternamente: queman a los elantrinos que se escapan demasiadas veces. Si realmente quieres llegar al palacio, puedo llevarte all. --Nunca saldremos de la ciudad -dijo Karata, volviendo sus ojos escpticos hacia l-. Han doblado la guardia recientemente; por lo visto para guardar las apariencias por una boda real. No puedo salir desde hace un mes. --Tambin puedo sacarte de la ciudad -prometi Raoden. Karata entorn los ojos, recelosa. No hablaron de precio. Ambos saban que Raoden slo poda exigir una cosa: que lo dejaran en paz. --Ests desesperado -concluy ella finalmente. --Cierto. Pero tambin soy un oportunista. Karata asinti despacio. --Regresar al anochecer. Hars lo prometido o mis hombres les rompern las piernas a todos los que hay aqu y los dejarn pudrindose en agona.

--Comprendido. --Sule, yo... --No crees que sea una buena idea -termin Raoden con una leve sonrisa-. S, Galladon, lo s. --Elantris es una ciudad grande. Hay sitios donde esconderse donde ni siquiera Karata podra encontrarnos. No puede disgregar demasiado sus fuerzas, o de lo contrario Shaor y Aanden la atacarn. Kolo? --S, pero entonces qu? -pregunt Raoden, probando la fuerza de una cuerda que Mareshe haba fabricado con unos harapos. Pareca capaz de soportar su peso-. Karata no podra encontrarnos, pero tampoco lo hara nadie ms. La gente empieza a darse cuenta de que estamos aqu. Si nos movemos ahora, no creceremos nunca. Galladon pareca dolido. --Sule, tenemos que crecer? Tienes que fundar otra banda? No son suficientes tres caudillos? Raoden se detuvo y mir con preocupacin al gran dula. --Galladon, eso crees que estoy haciendo? --No lo s, sule. --No tengo ningn deseo de poder, Galladon -dijo Raoden llanamente-. Me preocupa la vida. No slo la supervivencia, Galladon, la vida. Esta gente est muerta porque se ha rendido, no porque sus corazones ya no latan. Voy a cambiar eso. --Sule, es imposible. --Tambin lo es introducir a Karata en el palacio de Iadon -dijo Raoden, enroscando la cuerda en su brazo-. Te ver cuando vuelva.

--Qu es esto? -pregunt Karata, recelosa. --Es el pozo de la ciudad -explic Raoden, asomndose al brocal. El pozo era profundo, pero poda or el agua movindose en la oscuridad de abajo. --Esperas que vayamos nadando? --No -dijo Raoden, atando la cuerda de Mareshe a una vara de hierro que sobresala del pozo-. Dejaremos que nos lleve la corriente. Ser ms flotar que

nadar. --Eso es una locura: el ro fluye bajo tierra. Nos ahogaremos. --No podemos ahogarnos. Como suele decir mi amigo Galladon, ya estamos muertos, kolo?. Karata no pareca convencida. --El ro Areyel fluye directamente bajo Elantris, y luego contina hasta Kae -explic Raoden-. Rodea la ciudad y pasa bajo el palacio. Todo lo que tenemos que hacer es dejar que nos lleve. Ya he intentado mantener la respiracin: he aguantado media hora y mis pulmones ni siquiera lo han acusado. Nuestra sangre ya no corre, as que para lo nico que necesitamos el aire es para hablar. --Esto podra destruirnos a ambos -advirti Karata. Raoden se encogi de hombros. --El hambre acabara con nosotros dentro de unos meses, de todas formas. Karata sonri levemente. --De acuerdo, Espritu. T primero. --Con mucho gusto -dijo Raoden, sin el ms mnimo deseo. Con todo, era idea suya. Sacudiendo tristemente la cabeza, Raoden se encaram al brocal y empez a descender. La cuerda se acab antes de que llegara al agua y, tras tomar aire profunda pero intilmente, se solt. Cay al ro, que estaba sorprendentemente fro. La corriente amenazaba con arrastrarlo, pero se aferr a una roca y se mantuvo all, esperando a Karata. Su voz reson en la oscuridad, desde arriba. --Espritu? --Estoy aqu. Ests a unos tres metros sobre el ro: hay que dejarte caer el resto. --Y luego? --El ro contina bajo tierra: puedo sentirlo tirando de m. Esperemos que sea lo bastante ancho todo el tiempo, o de lo contrario acabaremos convertidos en eternos tapones subterrneos. --Podras haber mencionado eso antes -dijo Karata, nerviosa. Sin embargo, son un chapoteo seguido de un gemido que acab en borboteo cuando algo

grande pas junto a Raoden en la corriente. Murmurando una oracin al Misericordioso Domi, Raoden solt la roca y dej que el ro lo arrastrara bajo su rostro invisible. Raoden tuvo que nadar. El truco era mantenerse en el centro del ro, para no chocar contra las paredes del tnel de roca. Hizo cuanto pudo mientras se mova en la oscuridad, usando los brazos extendidos para situarse. Por fortuna, el tiempo haba pulido las rocas, que rozaban ms que cortaban. Pas una eternidad en aquel mundo subterrneo. Era como si flotara a travs de la misma oscuridad, incapaz de hablar, completamente solo. Tal vez eso era la muerte, su alma flotando en un vaco interminable y sin luz. La corriente cambi, tirando de l hacia arriba. Raoden movi los brazos para amortiguar el choque contra el techo de piedra, pero no encontraron ninguna resistencia. Poco ms tarde su cabeza sali al aire libre y su rostro mojado sinti el fro viento. Parpade inseguro mientras el mundo se enfocaba, las luces de las estrellas y la ocasional linterna callejera ofrecan slo una tenue iluminacin. Fue suficiente para que recuperara la orientacin... y, tal vez, la cordura. Flot letrgico; el ro se ensanchaba tras subir a la superficie, y la corriente se redujo de manera considerable. Sinti una forma acercarse en el agua y trat de hablar, pero tena los pulmones llenos de agua. Slo consigui desencadenar un fuerte e incontrolable arrebato de tos. Una mano se cerr sobre su boca, cortando su tos con un borboteo. --Calla, idiota! -susurr Karata. Raoden asinti, luchando por controlar la tos. Tal vez tendra que haberse concentrado menos en las metforas teolgicas del viaje y ms en mantener la boca cerrada. Karata le solt la boca, pero sigui agarrndolo por el hombro, mantenindolos juntos mientras dejaban atrs la ciudad de Kae. Como era de noche las tiendas estaban cerradas, pero algn guardia ocasional patrullaba las calles. Los dos continuaron flotando en silencio hasta llegar al extremo norte de la ciudad, donde el palacio de Iadon se alzaba en la noche. Entonces, todava sin hablar, nadaron hasta la orilla cercana al palacio. El palacio era un edificio oscuro y hosco, parecido a un castillo, la manifestacin de la inseguridad de Iadon. El padre de Raoden no era miedoso; de hecho, a menudo era beligerante cuando tendra que haber sido prudentemente aprensivo. Esa tendencia le haba reportado riquezas cuando era un hombre de negocios que comerciaba con los fjordell, pero haba causado

su fracaso como rey. Slo en una cosa era paranoico Iadon. Al rey le aterraba que unos asesinos pudieran colarse y asesinarlo mientras dorma. Raoden recordaba bien el miedo irracional de su padre cada noche antes de acostarse. Las preocupaciones del reinado slo haban empeorado el temor de Iadon, haciendo que reforzara su casa con un batalln de guardias. Los soldados vivan cerca de los aposentos de Iadon para facilitar una rpida respuesta. --Muy bien -susurr Karata, viendo cmo los guardias paseaban por las almenas-, nos has hecho salir. Ahora, haznos entrar. Raoden asinti, tratando de vaciar sus pulmones empapados de la manera ms silenciosa posible... algo que no consigui sin una buena cantidad de arcadas ahogadas. --Trata de no toser tanto -le aconsej Karata-. Te irritars la garganta y te lastimars el pecho, y luego te pasars toda la eternidad sintindote resfriado. Raoden gru, ponindose en pie. --Tenemos que llegar al ala oeste -dijo, la voz rasposa. Karata asinti. Camin silenciosa y rpidamente, mucho ms de lo que Raoden era capaz, como una persona acostumbrada al peligro. Varias veces alz la mano en gesto de advertencia, deteniendo el avance justo antes de que un pelotn de guardias surgiera de la oscuridad. Su destreza les permiti llegar al ala oeste del palacio de Iadon sin tropiezos, a pesar de la falta de habilidad de Raoden. --Y ahora qu? -pregunt en voz baja. Raoden se detuvo. Se enfrentaba a una duda. Por qu quera Karata acceder al palacio? Por lo que Raoden haba odo de ella, no pareca de las que buscaban venganza. Era brutal, pero no vengativa. Pero y si estaba equivocado? Y si quera la sangre de Iadon? --Bien? -pregunt Karata. No dejar que mate a mi padre -decidi Raoden-. No importa lo mal rey que sea, no le permitir hacerlo. --Tendrs que responderme a algo primero. --Ahora? -pregunt ella, molesta. Raoden asinti. --Necesito saber por qu quieres entrar en el palacio. En la oscuridad, ella frunci el ceo.

--No ests en posicin de plantear exigencias. --Ni t de rehusarlas. Todo lo que tengo que hacer es dar la alarma, y los guardias nos detendrn a los dos. Karata esper en la oscuridad, decidiendo obviamente si l iba a hacerlo o no. --Mira -dijo Raoden-. Dime slo una cosa. Pretendes hacer dao al rey? Karata lo mir a los ojos, luego neg con la cabeza. --Mi pugna no es con l. La creo o no? -pens Raoden-. Tengo otra opcin? Apart con la mano unos matorrales que cubran el muro y apoy todo su peso en una de las piedras, que se hundi con un suave rechinar. Una seccin del suelo se abri ante ellos. Karata alz las cejas. --Un pasadizo secreto? Qu raro. --Iadon es muy paranoico respecto a sus horas de sueo -explic Raoden, colndose por el estrecho hueco entre el muro y el suelo-. Hizo construir este pasadizo para tener un medio de huida si alguien atacaba el palacio. Karata hizo una mueca mientras lo segua a travs del agujero. --Crea que este tipo de cosas slo existan en los cuentos infantiles. --A Iadon le gustan bastante ese tipo de cuentos. El pasadizo se ensanchaba despus de una docena de palmos, y Raoden palp la pared hasta que encontr un farol, con yesca y acero. Mantuvo la pantalla casi cerrada, dejando que escapara slo una rendija de luz, suficiente para revelar un pasadizo estrecho y lleno de polvo. --Parece que conoces bastante bien el palacio -observ Karata. Raoden no respondi, incapaz de pensar una respuesta que no fuera demasiado comprometida. Su padre le haba mostrado el pasadizo cuando apenas era un adolescente, y a Raoden y sus amigos les haba parecido una atraccin irresistible. Ignorando las advertencias de que el pasadizo era slo para emergencias, Raoden y Lukel se haban pasado horas jugando all dentro. El pasadizo, naturalmente, le pareca ahora ms pequeo. Apenas haba espacio para que Raoden y Karata maniobraran.

--Ven -dijo l, alzando la linterna y caminando de lado. El trayecto hasta los aposentos de Iadon era ms breve de lo que recordaba; en realidad, como pasadizo no era gran cosa, a pesar de lo que deca su imaginacin. Ascenda hasta el primer piso en pronunciado ngulo, directo a las habitaciones del rey. --Ya estamos -dijo Raoden cuando llegaron al final-. Iadon debera estar en la cama ya, y a pesar de su paranoia tiene el sueo profundo. Tal vez una cosa lleva a la otra. Abri la puerta, que estaba oculta tras un tapiz del dormitorio real. La enorme cama de Iadon estaba oscura y tranquila, aunque la ventana abierta proporcionaba suficiente luz para ver que el rey estaba, de hecho, acostado. Raoden se envar, mirando a Karata. La mujer, sin embargo, cumpli su palabra: apenas dirigi al rey dormido una mirada mientras atravesaba la habitacin y sala al pasillo. Raoden suspir aliviado, siguindola con poco sigilo. El pasillo exterior conectaba las habitaciones de Iadon con las de los guardias. El de la derecha conduca a los barracones de los hombres; el de la izquierda a un puesto de guardia y al resto del palacio. Karata continu por el pasillo de la derecha hasta el anexo de los barracones sin que sus pies descalzos hicieran ningn ruido en el suelo de piedra. Raoden la sigui hasta los barracones, cada vez ms nervioso. Ella haba decidido no matar a su padre, pero se estaba internando en la parte ms peligrosa del palacio. Un solo sonido despertara a docenas de soldados. Por fortuna, desplazarse por un pasillo de piedra no requera mucha habilidad. Karata abra con cuidado las puertas que iba encontrando, dejndolas lo suficientemente abiertas para que Raoden ni siquiera tuviera que moverlas para deslizarse por ellas. El pasillo a oscuras se uni a otro, esta vez flanqueado de puertas: las habitaciones de los suboficiales y de aquellos guardias a quienes se conceda vivienda para criar una familia. Karata escogi una puerta. dentro haba una sola habitacin, la concedida a la familia de un guardia casado; la luz de las estrellas iluminaba una cama junto a una pared y un aparador junto a la otra. Raoden vacil, nervioso, preguntndose si todo aquello haba sido para que Karata pudiera agenciarse las armas de un guardia dormido. Si era as, estaba loca. Naturalmente, colarse en el palacio de un rey paranoico no era exactamente un signo de estabilidad mental. Mientras Karata entraba en la habitacin, Raoden advirti que no poda

haber ido a robar las armas del guardia: l no estaba all. La cama estaba vaca, las sbanas arrugadas. Karata se detuvo junto a algo que Raoden no haba advertido al principio: un colchn en el suelo, ocupado por un bultito que slo poda ser un nio dormido cuyos rasgos y sexo se perdan en la oscuridad. Karata se arrodill junto a la criatura durante un silencioso instante. Cuando termin, indic a Raoden que saliera de la habitacin y cerr la puerta tras ella. Raoden alz las cejas y ella asinti. Estaban listos para marcharse. Iniciaron la huida en orden inverso a la incursin. Raoden se desliz primero por las puertas an abiertas y Karata lo sigui, cerrndolas. En conjunto, Raoden se sinti aliviado por lo fcilmente que se desarrollaba todo... o al menos as fue hasta el momento en que atraves la puerta del ltimo pasillo, ante la cmara de Iadon. Haba un hombre al otro lado de la puerta, la mano detenida en el acto de agarrar el pomo. Los observ sobresaltado. Karata adelant a Raoden. Pas el brazo por el cuello del hombre y le cerr la boca con un suave movimiento antes de agarrarlo por la mueca mientras intentaba hacerse con la espada que llevaba al cinto. El hombre, sin embargo, era ms grande y ms fuerte que la debilitada forma elantrina de Karata y se zaf, bloqueando su pierna con la suya propia cuando ella intentaba hacerle una zancadilla. --Alto! -orden Raoden en voz baja, alzando la mano con gesto amenazador. Ambos lo miraron molestos, pero dejaron de debatirse cuando vieron lo que estaba haciendo. El dedo de Raoden se movi en el aire, y una estela de luz lo sigui. Raoden continu escribiendo, curvando la lnea y estirndola hasta que termin un carcter. Aon Sheo, el smbolo de la muerte. --Si te mueves -dijo en voz baja-, morirs. Los ojos del guardia se abrieron de par en par, horrorizados. El aon brill sobre su pecho, arrojando una dura luz a la habitacin por lo dems en penumbra y proyectando sombras en las paredes. El carcter destell, como haca siempre, y luego desapareci. Sin embargo, la luz fue suficiente para iluminar el rostro manchado de negro de Raoden. --Sabes lo que somos. --Misericordioso Domi... -susurr el hombre.

--El aon permanecer aqu durante la siguiente hora -minti Raoden-. Quedar flotando donde lo he dibujado, invisible, esperando a que tiembles. Si lo haces, te destruir. Comprendes? El hombre no se movi. El sudor perlaba su rostro aterrorizado. Raoden extendi la mano, desabroch el cinturn del hombre, y luego se ci la espada a la cintura. --Vamos -le dijo a Karata. La mujer estaba todava agazapada junto a la pared contra la que la haba empujado el guardia, observando a Raoden con expresin indescifrable. --Vamos -repiti Raoden, con algo ms de urgencia. Karata asinti, recuperando la compostura. Abri la puerta de la habitacin del rey, y los dos desaparecieron por donde haban venido.

--No me ha reconocido -dijo Karata para s, la voz alegre pero apenada. --Quin? -pregunt Raoden. Los dos estaban agazapados en la puerta de una tienda, cerca del centro de Kae, descansando un momento antes de continuar el viaje de vuelta a Elantris. --Ese guardia. Fue mi marido, en otra vida. --Tu marido? Karata asinti. --Vivimos juntos durante doce aos, y ahora me ha olvidado. Raoden hizo una rpida conexin de los acontecimientos. --Eso significa que la habitacin en la que hemos entrado... --Era mi hija. Dudo que nadie le haya dicho lo que me sucedi. Slo... quera que lo supiera. --Le has dejado una nota? --Una nota y una seal -explic Karata con voz triste, aunque no asom ninguna lgrima a sus ojos elantrinos-. Mi collar. Consegu colarlo y burlar a los sacerdotes hace un ao. Quera que ella lo tuviera... siempre fue mi intencin drselo. Me atraparon tan rpidamente... no tuve oportunidad de decir adis. --Lo s -dijo Raoden, rodeando con sus brazos a la mujer-. Lo s.

--Nos lo quita todo. Nos lo quita todo y no nos deja nada. -Su voz estaba cargada de vehemencia. --Como desea Domi. --Cmo puedes decir eso? -le espet ella bruscamente-. Cmo puedes invocar Su nombre despus de todo lo que nos ha hecho? --No lo s -confes Raoden, sintindose en falta-. Slo s que tenemos que seguir adelante, como hace todo el mundo. Al menos has vuelto a verla. --S. Gracias. Me has hecho un gran servicio esta noche, mi prncipe. Raoden se detuvo. --S, te conozco. Viv en el palacio durante aos, con mi marido protegiendo a tu padre y a tu familia. Te he visto desde la infancia, prncipe Raoden. --Lo has sabido todo el tiempo? --No todo el tiempo. Pero cuando lo descubr no pude decidir si odiarte por estar emparentado con Iadon, o alegrarme de que la justicia te llevara tambin. --Y tu decisin? --No importa -dijo ella, secndose por reflejo los ojos secos-. Has cumplido tu trato de manera admirable. Mi gente os dejar en paz. --Eso no es suficiente, Karata -dijo Raoden, ponindose en pie. --Exiges ms aparte de nuestro trato? --No exijo nada, Karata -dijo Raoden, ofrecindole la mano para ayudarla a incorporarse-. Pero sabes quin soy, y puedes imaginar qu intento hacer. --Eres como Aanden -dijo Karata-. Planeas dominar Elantris como tu padre domina el resto de esta tierra maldita. --La gente me juzga rpidamente hoy -dijo Raoden con una sonrisa triste-. No, Karata, no pretendo dominar Elantris. Pero quiero ayudarla. Veo una ciudad llena de gente que siente lstima de s misma, gente resignada a verse como el resto del mundo la ve. Elantris no tiene que ser el pozo que es. --Cmo se puede cambiar eso? Mientras la comida escasee, la gente luchar y destruir para saciar su hambre. --Entonces tendremos que darle de comer.

Karata hizo una mueca. Raoden busc en el interior del bolsillo que haba formado en sus ajadas ropas. --Reconoces esto, Karata? -pregunt, mostrndole una bolsita de tela. Estaba vaca, pero la guardaba como recordatorio de su propsito. Los ojos de Karata ardieron de deseo. --Contena comida. --De que tipo? --Es una de las bolsas de grano que forma parte de la ofrenda que acompaa a un nuevo elantrino -dijo Karata. --No slo grano, Karata -dijo Raoden, alzando un dedo-. Semillas de cereal. La ceremonia requiere que una ofrenda de grano sea plantable. --Semillas de cereal? -susurr Karata. --Se las he estado recogiendo a los recin llegados -explic Raoden-. El resto de las ofrendas no me interesa: slo el grano. Podemos plantarlo, Karata. No hay tanta gente en Elantris; no tendra que ser difcil dar de comer a todos. Domi sabe que tenemos suficiente tiempo libre para cuidar un huerto o dos. Los ojos de Karata se abrieron de par en par, sorprendidos. --Nadie ha intentado eso -dijo, anonadada. --Eso pensaba. Hace falta previsin, y la gente de Elantris est demasiado concentrada en su hambre inmediata para preocuparse por el maana. Pretendo cambiar eso. Karata mir a Raoden a la cara. --Sorprendente -murmur. --Vamos -dijo Raoden, guardando la bolsa y escondiendo luego la espada robada entre sus harapos-. Casi hemos llegado a las puertas. --Cmo pretendes que volvamos a entrar? --Espera y vers. Mientras caminaban, Karata se detuvo junto a una casa a oscuras. --Qu? -pregunt Raoden.

Karata seal. En la ventana, al otro lado del cristal, haba una hogaza de pan. De repente, Raoden sinti que su propia hambre le apualaba bruscamente las entraas. No poda reprocharle nada a Karata: incluso dentro del palacio, l haba estado buscando algo que llevarse. --No podemos correr ese riesgo, Karata. Karata suspir. --Lo s. Es que... estamos tan cerca! --Todas las tiendas estn cerradas, y las casas -dijo Raoden-. No encontraremos nada. Karata asinti y, como aletargada, volvi a ponerse en movimiento. Doblaron una esquina y se acercaron a las grandes puertas de Elantris. a su lado haba un edificio bajo de cuyas ventanas surga luz. Dentro haba varios guardias, cuyos uniformes marrones y amarillos destacaban a la luz de la lmpara. Raoden se acerc al edificio y llam a una ventana con los nudillos. --Disculpadme, os importara abrir las puertas, por favor? Los guardias, que estaban jugando a las cartas, se levantaron alarmados de sus sillas, gritando y maldiciendo al reconocer los rasgos elantrinos de Raoden. --Daos prisa -dijo Raoden como quien no quiere la cosa-. Me estoy cansando. --Qu ests haciendo fuera? -pregunt exigente uno de los guardias, un oficial segn pareca, mientras sus hombres salan del edificio. Varios apuntaron con sus lanzas al pecho de Raoden. --Intentando volver dentro -dijo Raoden, impaciente. Uno de los guardias alz su lanza. --Yo no hara eso si fuera t -dijo Raoden-. No a menos que quieras explicar cmo conseguiste matar a un elantrino fuera de las puertas. Se supone que tenis que mantenernos dentro de la ciudad... ser bastante embarazoso si la gente descubre que nos escapamos ante vuestras narices. --Cmo habis escapado? -pregunt el oficial. --Os lo dir ms tarde. Ahora deberais devolvernos a la ciudad antes de que despertemos a todo el barrio y cunda el pnico. Ah, y no os acerquis demasiado. La Shaod, despus de todo, es altamente contagiosa.

Los guardias se apartaron al or sus palabras. Vigilar Elantris era una cosa; enfrentarse a un cadver ambulante, otra. El oficial, sin saber qu otra cosa hacer, orden abrir las puertas. --Gracias, buen hombre -dijo Raoden con una sonrisa-. Ests haciendo un trabajo maravilloso. Tendremos que ver si podemos conseguirte un ascenso. Con eso, le tendi el brazo a Karata y cruz las puertas de Elantris como si los soldados fueran sus criados personales en vez de los guardias de su prisin. Karata no pudo dejar de rer mientras las puertas se cerraban tras ellos. --Haces que parezca que queremos estar aqu dentro. Como si fuera un privilegio. --Y eso es exactamente lo que deberamos sentir. Despus de todo, si vamos a estar confinados en Elantris, bien podramos actuar como si fuera el mejor palacio del mundo entero. Karata sonri. --Te gustan los retos, mi prncipe. Me gusta. --La nobleza es una carga adems de una educacin. Si actuamos como si vivir aqu fuera una bendicin, entonces tal vez empecemos a olvidar lo patticos que creemos que somos. Ahora, Karata, quiero que hagas algunas cosas por m. Ella alz una ceja. --No le digas a nadie quin soy. Quiero lealtad en Elantris basada en el respeto, no en mi ttulo. --Muy bien. --Segundo, no le hables a nadie del pasadizo del ro. --Por qu no? --Es demasiado peligroso. Conozco a mi padre. Si la guardia empieza a descubrir a demasiados elantrinos fuera de la ciudad, vendr y nos destruir. El nico modo de que Elantris progrese es que se convierta en autosuficiente. No podemos arriesgarnos a tener que ir a la ciudad para mantenernos. Karata escuch antes de asentir. --Muy bien. -Se detuvo pensativa un instante-. Prncipe Raoden, hay algo que quiero ensearte.

Los nios eran felices. Aunque la mayora dorma, unos pocos estaban despiertos y rean y jugaban unos con otros. Todos eran calvos, naturalmente, y llevaban las marcas de la Shaod. No pareca importarles. --As que aqu es donde van todos -dijo Raoden con inters. Karata lo condujo a la sala, oculta en las profundidades del palacio de Elantris. En otra poca aquel edificio haba alojado a los lderes electos por los ancianos elantrinos. Ahora esconda un recreo para bebs. Varios hombres vigilaban a los nios. Miraron a Raoden con receto. Karata se volvi hacia l. --Cuando llegu a Elantris, vi a los nios agazapados en las sombras, asustados de todo lo que pasaba, y pens en mi propia Opais. Algo en mi corazn san cuando empec a ayudarlos... los reun, les demostr un poco de amor, y ellos se aferraron a m. Cada uno de los hombres y mujeres que ves aqu dej a un nio en el exterior. Karata se detuvo, y acarici afectuosamente la cabeza de un niito elantrino. --Los nios nos unen, impiden que cedamos al dolor. La comida que reunimos es para ellos. De algn modo, podemos soportar el hambre un poco mejor si sabemos que se debe, en parte, a que les dimos a los nios lo que tenamos. --Nunca hubiese dicho... -empez Raoden en voz baja, viendo a dos nias pequeas jugar a las palmas. --Que pudieran ser felices? -termin por l Karata. Indic a Raoden que la siguiera y retrocedieron, apartndose de los nios para que no los oyeran-. Nosotros tampoco lo comprendemos, mi prncipe. Parece que soportan mejor el hambre que el resto de nosotros. --La mente de un nio es algo sorprendentemente resistente. --Parecen capaces de soportar tambin cierta cantidad de dolor -continu Karata-, chichones y magulladuras y esas cosas. Sin embargo, acaban por romperse, como todo el mundo. En un momento un nio es feliz y juguetn. Luego se cae o se corta demasiadas veces, y su mente cede. Tengo otra sala, lejos de estos pequeos, llena de docenas de nios que no hacen ms que gimotear todo el da. Raoden asinti.

--Por qu me enseas esto? -pregunt al cabo de un momento. Karata hizo una pausa. --Porque quiero unirme a ti. Una vez serv a tu padre, a pesar de lo que pensaba de l. Ahora servir a su hijo por lo que pienso de l. Aceptars mi lealtad? --Ser un honor, Karata. Ella asinti y se volvi hacia los nios con un suspiro. --No me queda mucho, lord Raoden -susurr-. Me preocupa lo que les suceder a mis nios cuando me pierda. El sueo que tienes, esa loca idea de una Elantris donde cultivemos comida e ignoremos nuestro dolor... quiero verte intentar crearlo. No creo que lo consigas, pero pienso que nos convertirs en algo mejor en el proceso. --Gracias -dijo Raoden, advirtiendo que acababa de asumir una responsabilidad monumental. Karata haba vivido ms de un ao con la carga que l empezaba a sentir. Estaba cansada: poda verlo en sus ojos. Ahora, llegado el momento, podra descansar. Le haba pasado su cruz. --Gracias -dijo Karata, mirando a los nios. --Dime, Karata -pregunt tras pensarlo un momento-. De verdad les habras roto las piernas a los mos? Karata no respondi al principio. --Dime t, mi prncipe. Qu habras hecho si hubiera intentado matar a tu padre esta noche? --Son preguntas que ser mejor que queden sin respuesta. Karata asinti; en sus ojos cansados haba una tranquila sabidura.

Raoden sonri al reconocer la figura voluminosa que se encontraba de pie ante la capilla, esperando su regreso. El rostro preocupado de Galladon quedaba iluminado por la diminuta llama de su linterna. --Una luz para guiarme a casa, amigo mo? -pregunt Raoden desde la oscuridad mientras se acercaba. --Sule! -exclam Galladon-. Por Doloken, no ests muerto? --Por supuesto que s -ri Raoden, dando una palmada a su amigo en el

hombro-. Todos lo estamos... o al menos, eso es lo que te gusta decirme. Galladon sonri. --Dnde est la mujer? --La he acompaado a casa, como hara cualquier caballero -dijo Raoden, entrando en la capilla. Dentro, Mareshe y los dems se despertaron con el sonido de sus voces. --Lord Espritu ha vuelto! -dijo Saolin con entusiasmo. --Toma, Saolin, un regalo -dijo Raoden, sacando la espada de debajo de sus harapos y arrojndosela al soldado. --Qu es esto, mi seor? --Esa lanza es una maravilla si tenemos en cuenta el material de partida dijo Raoden-, pero creo que deberas tener algo un poco ms fuerte si pretendes luchar de verdad. Saolin sac la hoja de su vaina. La espada, nada especial en el exterior, era una maravillosa obra de arte dentro de los confines de Elantris. --Ni una mancha de xido -dijo Saolin con asombro-. Y tiene grabado el smbolo de la guardia personal de Iadon! --Entonces el rey est muerto? -pregunt ansioso Mareshe. --Nada de eso. Nuestra misin era de naturaleza personal, Mareshe, y no hizo falta matar a nadie... aunque el guardia dueo de esa espada probablemente est furioso. --Apuesto a que s -buf Galladon-. Entonces ya no tenemos que preocuparnos ms por Karata? --No -dijo Raoden con una sonrisa-. De hecho, su banda se unir a nosotros. Hubo unos cuantos murmullos de sorpresa por el anuncio, y Raoden hizo una pausa antes de continuar. --Maana vamos a visitar el sector del palacio. Karata tiene algo que quiero que veis todos... algo que todo el mundo en Elantris debera ver --Qu es, sule? --La prueba de que el hambre puede ser derrotada.

______ 14 ______

Sarene tena casi tan poco talento para bordar como para la pintura. No por eso se desanimaba: no importaba cunto se esforzara para participar en actividades consideradas tradicionalmente masculinas, Sarene senta la intensa necesidad de demostrar que poda ser tan femenina y aristocrtica como cualquiera. No era culpa suya ser un desastre bordando. Alz su labor. Se supona que representaba un petirrojo en su rama con el pico abierto, cantando. Por desgracia, ella misma haba dibujado la silueta... lo que significaba que no todo haba salido bien desde el principio. Eso, sumado a su sorprendente incapacidad para seguir las lneas, haba dado como resultado algo que pareca ms bien un tomate aplastado que un pjaro. --Muy bonito, querida -dijo Eshen. Slo la incurablemente charlatana reina poda hacer un cumplido semejante sin sarcasmo. Sarene suspir, dej caer el bordado sobre su regazo y tom ms hilo marrn del ovillo. --No te preocupes, Sarene -dijo Daora-. Domi da a cada uno diferentes talentos, pero siempre recompensa la diligencia. Sigue practicando y mejorars. Y lo dices tan tranquila, pens Sarene con pesar. El bordado de Daora era una detallada obra maestra con bandadas enteras de pjaros, cada uno diminuto pero intrincado, volando y girando entre las ramas de un roble. La esposa de Kiin era la personificacin de las virtudes aristocrticas. Daora no andaba, flotaba, y cada gesto suyo era suave y gracioso. Su maquillaje era sorprendente (los labios rojo intenso y los ojos misteriosos), pero haba sido aplicado con magistral sutileza. Era lo bastante mayor para ser una seora, pero lo suficientemente joven para ser conocida por su notable belleza. En resumen, era el tipo de mujer que Sarene normalmente odiaba... de no ser porque tambin era la mujer ms amable e inteligente de la corte. Tras un instante de silencio, Eshen empez a hablar, como de costumbre. La reina pareca asustada del silencio y hablaba constantemente o instaba a los dems a hacerlo. Las otras mujeres del grupo se contentaban con dejarla llevar la conversacin: nadie quera discutir con Eshen. El grupo de bordado de la reina estaba formado por unas diez mujeres. Al principio, Sarene haba evitado sus reuniones, concentrndose en cambio en la poltica. Sin embargo, pronto se haba dado cuenta de que las mujeres eran tan importantes como cualquier otro rgano civil: con los chismes y las charlas ociosas se difundan noticias que no podan discutirse en un ambiente oficial.

Sarene no poda permitirse quedar fuera de la cadena, slo deseaba no tener que revelar su ineptitud para formar parte de ella. --He odo que lord Waren, hijo del barn de la Plantacin de Kie, ha tenido toda una experiencia religiosa -dijo Eshen-. Conoc a su madre... era una mujer muy decente. Muy buena costurera. El ao que viene, cuando vuelvan a ponerse de moda las sudaderas, voy a obligar a Iadon a ponerse una... No est bien que un rey parezca no saber nada de la moda. Lleva el pelo demasiado largo. Daora tir de un hilo tenso. --He odo los rumores sobre el joven Waren. Me parece extrao que ahora, despus de aos de ser un devoto korathi, de repente se convierta al ShuDereth. --La religin es la misma, de todas formas. -Atara quit importancia al asunto. La esposa del duque Telrii era una mujer pequea, incluso para ser arelena, con rizos castaos que le caan hasta los hombros. Sus ropas y joyas eran con diferencia las ms ricas de la sala, un cumplido a la extravagancia de su esposo, y sus bordados eran siempre conservadores y poco imaginativos. --No les digas eso a los sacerdotes -le advirti Seaden, la esposa del conde Ahan. Era la mujer ms gorda de la sala, con una cintura casi tan ancha como la de su esposo-. Actan como si tu alma dependiera de que llames Dios a Domi o a Jaddeth. --Entre los dos hay algunas diferencias notables -dijo Sarene, tratando de ocultar su feo bordado de los ojos de sus acompaantes. --Tal vez si eres sacerdote -dijo Atara con una suave risita-. Pero esas cosas no suponen ninguna diferencia para nosotras. --Por supuesto -dijo Sarene-. Despus de todo, slo somos mujeres. -Alz la cabeza discretamente, sonriente por la reaccin que provoc su declaracin. Tal vez las mujeres de Arelon no eran tan sumisas como suponan sus maridos. El silencio continu slo un momento antes de que Eshen volviera a hablar. --Sarene, qu hacen las mujeres de Teod para pasar el tiempo? Sarene alz una ceja, sorprendida: nunca haba odo a la reina hacer una pregunta directa. --Qu quieres decir, Majestad? --Qu hacen? -repiti Eshen-. He odo cosas, ya entiendes... igual que

sobre Fjorden, donde dicen que hace tanto fro en invierno que los rboles a veces se congelan y explotan. Una manera fcil de conseguir lea, supongo. Me pregunto si pueden conseguirlo a voluntad. Sarene sonri. --Encontramos cosas que hacer, Majestad. A algunas mujeres les gusta bordar, aunque otras buscamos cosas diferentes. --Como qu? -pregunt Torena, la hija soltera de lord Ahan... aunque a Sarene segua resultndole difcil creer que una persona de constitucin tan dbil pudiera proceder de una pareja tan enorme como la formada por Ahan y Seaden. Torena normalmente guardaba silencio durante esas reuniones, observando con sus grandes ojos castaos cuya chispa insinuaba una inteligencia enterrada. --Bueno, para empezar, la corte del rey est abierta a todo el mundo -dijo Sarene sin darle importancia. Su corazn, sin embargo, cantaba: sta era la oportunidad que haba estado esperando. --Y acudes a escuchar los casos? -pregunt Torena, su voz aguda y suave cada vez ms interesada. --A menudo -contest Sarene-. Luego hablo de ellos con mis amigas. --Luchis unas con otras con espadas? -pregunt la gruesa Seaden, el rostro ansioso. Sarene se detuvo, un poco sorprendida. Alz la cabeza y se encontr con que casi todas la estaban mirando. --Por qu preguntas eso? --Es lo que dicen de las mujeres de Teod, querida -dijo Daora tranquilamente, la nica mujer que segua trabajando en su bordado. --S -dijo Seaden-. Siempre hemos odo decir... que las mujeres de Teod se matan entre s por deporte, para los hombres. Sarene alz una ceja. --Lo llamamos esgrima, lady Seaden. Lo practicamos por nuestra propia diversin, no la de nuestros hombres... y decididamente no nos matamos unas a otras. Usamos espadas, pero las puntas tienen botn y llevamos ropa gruesa. Nunca he sabido de nadie que haya sufrido una herida ms grave que un esguince de tobillo. --Entonces es cierto? -suspir Torena, entusiasmada-. S que usis

espadas. --Algunas. La verdad es que me gustaba bastante. La esgrima era mi deporte favorito. Los ojos de las mujeres brillaban con un ansia sorprendente... como los de sabuesos que han estado encerrados en una habitacin pequea demasiado tiempo. Sarene haba esperado insuflar cierto grado de inters poltico en aquellas mujeres, para animarlas a desempear un papel activo en la direccin del pas, pero al parecer aqulla era una empresa demasiado sutil. Necesitaban algo ms directo. --Podra ensearos, si queris -ofreci. --A luchar? -pregunt Atara, sorprendida. --Por supuesto. No es tan difcil. Y por favor, lady Atara, lo llamamos esgrima. Incluso los hombres ms comprensivos se inquietan un poco cuando piensan en mujeres luchando. --Nosotras no podramos... -empez a decir Eshen. --Por qu no? -pregunt Sarene. --Al rey no le gustan los juegos de espadas, querida -explic Daora-. Probablemente te habrs dado cuenta de que ningn noble lleva espada. Sarene frunci el ceo. --Iba a preguntaros acerca de eso. --Iadon considera que es demasiado vulgar -dijo Eshen-. Para l, luchar es cosa de campesinos. Los ha estudiado bastante... es un buen lder, ya sabes, y un buen lder tiene que saber mucho de muchas cosas. Vaya, es capaz de decir cmo es el tiempo en Svorden en cualquier poca del ao. Sus naves son las ms firmes y rpidas del negocio. --Entonces, ninguno de los hombres sabe pelear? -pregunt Sarene, divertida. --Ninguno excepto lord Eondel y tal vez lord Shuden -dijo Torena, y puso expresin soadora cuando mencion el nombre de Shuden. El joven noble de piel oscura era el favorito de las mujeres de la corte: sus rasgos delicados y sus modales impecables conquistaban incluso los corazones ms duros. --No te olvides del prncipe Raoden -aadi Atara-. Creo que hizo que Eondel le enseara a pelear slo para fastidiar a su padre. Siempre estaba haciendo ese tipo de cosas.

--Bueno, tanto mejor -dijo Sarene-. Si ninguno de los hombres lucha, entonces el rey Iadon no puede poner pegas a nuestro aprendizaje. --Qu quieres decir? -pregunt Torena. --Bueno, dice que es indigno de l -explic Sarene-. Si eso es cierto, entonces debe ser perfecto para nosotras. Despus de todo, no somos ms que mujeres. Sarene sonri maliciosa, una expresin que se repiti en la mayora de los rostros de la sala.

--Ashe, dnde puse mi espada? -dijo Sarene, de rodillas junto a la cama, palpando debajo. --Tu espada, mi seora? --No importa, la buscar ms tarde. Qu has descubierto? Ashe lati suavemente, como preguntndose antes de responder en qu lo iba a meterse ella. --Me temo que no tengo mucho acerca de lo que informar, mi seora. Elantris es un tema muy delicado, y he podido aprender muy poco. --Cualquier cosa servir -dijo Sarene, volvindose hacia su armario. Tena que asistir a un baile esa noche. --Bien, mi seora, la mayora de la gente de Kae no quiere hablar de la ciudad. Los seones de Kae no saban mucho, y los seones locos de dentro de Elantris parecen incapaces de pensar lo suficiente para responder a mis preguntas. Incluso intent abordar a los propios elantrinos, pero muchos parecan asustados de m, y los otros slo me suplicaron comida... como si yo pudiera llevrsela. Al final, encontr la mejor fuente de informacin en los soldados que patrullan las murallas de la ciudad. --He odo hablar de ellos -dijo Sarene, examinando sus vestidos-. Se supone que son el grupo de lite de Arelon. --Se dice pronto, mi seora. Dudo que muchos sepan qu hacer en batalla, aunque parecen muy eficaces bebiendo y jugando a las cartas. No obstante, tienden a mantener el uniforme bien planchado. --Tpico de una guardia de honor -dijo Sarene, escogiendo de la fila de ropa negra, con la piel de gallina por tener que ponerse otra monstruosidad de vestido lisa y sin color. Por mucho que respetara la memoria de Raoden, no

poda volver a vestir de negro. Ashe flot en el aire al or su comentario. --Me temo, mi seora, que el grupo militar de lite de Arelon apenas hace nada por el pas. Sin embargo, son los expertos ms informados de la ciudad en lo referente a Elantris. --Y qu dijeron? Ashe se acerc al armario, observndola mientras ella decida. --No mucho. La gente de Arelon no habla con los aones tan fcilmente como antes. Hubo una poca, apenas lo recuerdo, en que la poblacin nos amaba. Ahora se muestran... reservados, casi asustados. --Os asocian con Elantris -dijo Sarene, contemplando con aoranza los vestidos que haba trado de Teod. --Lo s, mi seora. Pero nosotros no tuvimos nada que ver con la cada de la ciudad. No hay nada que temer de un seon. Deseara... Pero bueno, eso es irrelevante. A pesar de su reticencia, consegu cierta informacin. Parece ser que los elantrinos pierden algo ms que su aspecto humano cuando los alcanza la Shaod. Los guardias parecen pensar que el individuo olvida por completo lo que era, convirtindose en algo ms parecido a un animal que a un hombre. ste al menos parece ser el caso de los seones elantrinos con los que habl. Sarene se estremeci. --Pero los elantrinos pueden hablar... algunos te pidieron comida. --Lo hicieron. Los pobrecillos no parecan animales: la mayora gema o murmuraba. Ms bien pienso que han perdido la cabeza. --As que la Shaod es mental adems de fsica -especul Sarene. --Eso parece, mi seora. Los guardias tambin hablaron de varios lores despticos que gobiernan la ciudad. La comida es tan valiosa que los elantrinos atacan con ferocidad a todo el que la tiene. Sarene frunci el ceo. --Cmo alimentan a los elantrinos? --No lo hacen, que yo sepa. --Entonces cmo viven? --No lo s, mi seora. Es posible que la ciudad exista en estado salvaje, con

los poderosos viviendo de los dbiles. --Ninguna sociedad podra mantenerse as. --No creo que tengan ninguna sociedad, mi seora -dijo Ashe-. Son un grupo de miserables individuos malditos que parecen haber sido olvidados por vuestro Dios... y el resto del pas intenta con todas sus fuerzas seguir Su ejemplo. Sarene asinti, pensativa. Entonces, decidida, se quit el vestido negro y rebusc entre las prendas colgadas al fondo del armario. Se present para que Ashe la aprobara unos minutos ms tarde. --Qu te parece? -pregunt, dndose la vuelta. El vestido estaba hecho con una tela gruesa y dorada de brillo casi metlico. Estaba adornada con encaje negro y tena un cuello alto y abierto, como el de un hombre, de un material duro, igual que los puos. Las mangas eran muy anchas, como el cuerpo del vestido, cuyo vuelo aumentaba progresivamente hasta el suelo, ocultando sus pies. Era el tipo de vestido que haca que una se sintiera regia. Incluso una princesa necesitaba esos recordatorios de vez en cuando. --No es negro, mi seora -seal Ashe. --Por aqu lo es -objet Sarene, sealando la larga capa que cubra su espalda. La capa era en realidad parte del vestido. Iba cosida en el cuello y los hombros tan cuidadosamente que pareca surgir del encaje, --No creo que esa capa sea suficiente para que parezca un vestido de viuda, mi seora. --Tendr que valer -dijo Sarene, estudindose en el espejo-. Si llevo uno ms de esos vestidos que me ha dado Eshen, entonces tendris que arrojarme a Elantris por loca. --Ests segura de que la parte delantera es... adecuada? --Qu? --Es bastante escotado, mi seora. --Los he visto mucho peores, incluso aqu, en Arelon. --S, mi seora, pero eran todas mujeres solteras. Sarene sonri. Ashe era siempre tan sensible... sobre todo en lo referente a ella. --Tengo que llevarlo al menos una vez... Nunca he tenido ocasin Lo

compr en Duladel la semana antes de partir de Teod. --Si t lo dices, mi seora -dijo Ashe, latiendo levemente-. Hay algo ms que quieres que intente averiguar? --Visitaste los calabozos? --Lo hice. Lo siento, mi seora: no encontr ningn recoveco secreto donde se escondan prncipes medio muertos de hambre. Si Iadon ha mandado encerrar a su hijo, no habr sido tan tonto como para hacerlo en su propio palacio. --Bueno, haba que echarle un vistazo -dijo Sarene con un suspiro-. No esperaba que encontraras nada... Probablemente deberamos buscar al asesino que empu el cuchillo. --Cierto. No deberas intentar sonsacarle informacin a la reina? Si de verdad al prncipe lo asesin un intruso, puede que ella sepa algo. --Lo he intentado, pero Eshen es... Bueno, no es difcil sonsacarle informacin, pero conseguir que se cia al tema... Sinceramente, no comprendo cmo una mujer as acab casndose con Iadon. --Sospecho, mi seora, que el acuerdo fue ms financiero que social. Gran parte de los fondos originales del Gobierno de Iadon procedieron del padre de Eshen. --Eso tiene lgica -dijo Sarene, sonriendo levemente y preguntndose qu opinara ahora Iadon del acuerdo. Haba conseguido su dinero, cierto, pero haba acabado pasndose la vida escuchando la chchara de Eshen. Tal vez por eso pareca tan frustrado con las mujeres en general. --De todas formas -continu-. No creo que la reina sepa nada de Raoden... pero seguir intentndolo. Ashe flot. --Y yo qu hago? Sarene se detuvo. --Bueno, he estado pensando ltimamente en el to Kiin. Pap nunca lo menciona. Me estaba preguntando... Sabes si Kiin fue desheredado oficialmente? --No lo s, mi seora. Dio podra saberlo: trabaja mucho ms cerca de tu padre.

--Mira a ver si puedes averiguar algo. Quizs aqu en Arelon haya algunos rumores sobre lo que sucedi. Kiin es, despus de todo, una de las personas ms influyentes de Kae. --S, mi seora. Algo ms? --S -decidi Sarene, arrugando la nariz-. Busca a alguien que se lleve estos vestidos negros: he decidido que ya no los necesitar ms. --Por supuesto, mi seora -dijo Ashe, sufrido. Sarene mir por la ventanilla del carruaje mientras se acercaba a la mansin del duque Telrii. Segn los informes Telrii haba sido muy generoso con las invitaciones al baile, y el nmero de carruajes en el camino esa noche pareca confirmarlo. Las antorchas flanqueaban el sendero y los terrenos de la mansin estaban profusamente iluminados con una combinacin de linternas, antorchas y extraas llamas pintorescas. --El duque no ha escatimado gastos -coment Shuden. --Qu son, lord Shuden? -pregunt Sarene, indicando una de las brillantes llamas que ardan en lo alto de un poste metlico. --Rocas especiales importadas del sur. --Rocas que arden? Como el carbn? --Arden mucho ms rpidamente que el carbn -explic el joven lord jindos-. Y son enormemente caras. A Telrii debe de haberle costado una fortuna iluminar este camino. -Shuden frunci el ceo-. Resulta extravagante, incluso para l. --Lukel mencion que el duque es un tanto manirroto -dijo Sarene, recordando su conversacin en la sala del trono de Iadon. Shuden asinti. --Pero es mucho ms listo de lo que la mayora est dispuesto a reconocer. El duque derrocha su dinero, pero suele haber un propsito detrs de su frivolidad. Sarene vea que la mente del joven barn trabajaba mientras el carruaje se detena, como si intentara discernir la naturaleza exacta del mencionado propsito. La mansin estaba abarrotada. Mujeres con vestidos brillantes acompaaban a hombres con los trajes de chaqueta recta que eran la moda masculina del momento. Los invitados slo superaban levemente en nmero a

los sirvientes ataviados de blanco que se abran paso entre la multitud trayendo comida y bebida o cambiando linternas. Shuden ayud a Sarene a bajar del carruaje, y luego la condujo al saln principal con un paso acostumbrado a navegar entre multitudes. --No tienes ni idea de lo mucho que me alegra que te ofrecieras a venir conmigo -confes Shuden cuando entraban en la sala. Una gran banda de msica tocaba al fondo y las parejas giraban en el centro de la pista de baile o conversaban en su periferia. La sala estaba iluminada con luces de colores, las rocas que haban visto fuera ardan intensamente colocadas en postes o apliques. Haba incluso ristras de diminutas velas envolviendo varias de las columnas... inventos que probablemente tenan que ser repuestos cada media hora. --Por qu todo esto, mi seor? -pregunt Sarene, contemplando la pintoresca escena. Incluso siendo princesa, nunca haba visto tanta belleza y opulencia. Luz, sonido y color se mezclaban, embriagadores. Shuden sigui su mirada, sin or en realidad su pregunta. --Uno no dira que este pas est bailando al borde de la destruccin murmur. La declaracin son como un solemne redoble de muerte. Haba un motivo por el que Sarene nunca haba visto tanto lujo: por maravilloso que fuera, tambin era un despilfarro increble. Su padre era un gobernante prudente: nunca permitira tanto derroche. --As es siempre, no? -pregunt Shuden-. Los que menos pueden permitirse extravagancias parecen ser los ms decididos a gastar lo que les queda. --Eres un hombre sabio, lord Shuden. --No, slo un hombre que intenta ver el corazn de las cosas -dijo l, conducindola a una galera lateral donde podran encontrar bebidas. --Qu estabas diciendo antes? --Qu? -pregunt Shuden-. Oh, te estaba explicando cmo vas a ahorrarme esta noche un poco de inquietud. --Y eso? -pregunt Sarene mientras l le ofreca una copa de vino. Shuden sonri levemente y dio un sorbo a su bebida. --Hay quienes, por un motivo u otro, me consideran bastante... elegible. Muchas no se darn cuenta de quin eres y se mantendrn apartadas, tratando

de juzgar a su nueva competidora. Creo que voy a pasrmelo bien esta noche. Sarene alz una ceja. --Tan malo es? --Normalmente tengo que espantarlas con un palo -respondi Shuden, ofrecindole el brazo. --Parece que no tienes ninguna intencin de casarte, mi seor -dijo Sarene con una sonrisa, aceptando el brazo ofrecido. Shuden se ech a rer. --No, no es eso, mi seora. Deja que te asegure que me interesa bastante la idea..., al menos, en teora. Sin embargo, encontrar a una mujer en esta corte cuyos tontos parloteos no me revuelvan el estmago es otra cuestin. Vamos, si tengo razn, podemos encontrar un sitio mucho ms interesante que ste. Shuden la condujo a travs de las masas de asistentes al baile. A pesar de sus anteriores comentarios, fue muy atento (incluso agradable) con las mujeres que se acercaban a saludarlo. Shuden las conoca a todas por su nombre: una hazaa diplomtica, o de buena educacin. El respeto de Sarene por Shuden creci cuando vio las reacciones de aquellos que lo saludaban. Ningn rostro se ensombreca cuando se acercaba, y nadie le dirigi las miradas arrogantes que eran tan corrientes en las llamadas sociedades elegantes. Shuden era apreciado, aunque distaba de ser el ms simptico de los hombres. Ella consideraba que su popularidad se deba no a su habilidad para entretener, sino a su refrescante honestidad. Cuando Shuden hablaba, siempre era amable y considerado, pero completamente sincero. Su extico origen le daba licencia para decir cosas a otros vedadas. Por fin llegaron a una sala pequea en lo alto de unas escaleras. --Hemos llegado -dijo Shuden con satisfaccin, cruzando con ella la puerta. Dentro encontraron a una orquesta ms pequea, pero ms hbil, de cuerda. La decoracin de aquella sala era ms sutil, pero los sirvientes sostenan platos de comida de aspecto an ms extico que los de abajo. Sarene reconoci muchas de las caras de la corte, incluida la ms importante. --El rey -dijo, advirtiendo a Iadon en un rincn lejano. Eshen se hallaba a su lado, ataviada con un hermoso vestido verde. Shuden asinti. --Iadon no se perdera una fiesta como sta, aunque la celebre lord Telrii. --No se llevan bien?

--Van tirando. Se dedican al mismo negocio. Iadon dirige una flota mercante... sus barcos surcan el mar de Fjorden, igual que los de Telrii. Eso los convierte en rivales. --Me parece extrao que est aqu, de todas formas -dijo Sarene-. Mi padre nunca acude a este tipo de celebraciones. --Eso es porque ha madurado, lady Sarene. Iadon sigue enamorado de su poder, y aprovecha cada oportunidad para disfrutarlo. -Shuden mir alrededor con ojos agudos-. Mira esta sala, por ejemplo. --Esta sala? Shuden asinti. --Cada vez que Iadon asiste a una fiesta, elige una sala apartada de la principal y deja que la gente importante gravite hacia l. Los nobles estn acostumbrados. El hombre que celebra el baile suele contratar una segunda orquesta, y sabe que tiene que celebrar una segunda fiesta ms exclusiva apartada del saln principal. Iadon ha hecho saber que no quiere relacionarse con gente que est demasiado por debajo de l: esta reunin es slo para duques y condes bien situados. --Pero tu ttulo es de barn -seal Sarene mientras los dos entraban en la sala. Shuden sonri, sorbiendo su vino. --Yo soy un caso especial. Mi familia oblig a Iadon a concedernos el ttulo, mientras que la mayora de los otros se lo ganaron con riquezas y splicas. Yo puedo tomarme ciertas libertades que ningn otro barn se toma, pues Iadon y yo sabemos que una vez fui superior a l. Normalmente paso un rato breve en la sala interior... una hora como mximo. De lo contrario pongo a prueba la paciencia del rey. Naturalmente, todo esto no tiene importancia hoy. --Y eso? --Porque estoy contigo -dijo Shuden-. No lo olvides, lady Sarene. T eres superior a todos los presentes en esta sala excepto a la pareja real. Sarene asinti. Aunque estaba acostumbrada a la idea de ser importante (era, despus de todo, hija de un rey), no lo estaba a la costumbre arelisa de alardear del ttulo. --La presencia de Iadon cambia las cosas -dijo en voz baja cuando el rey repar en ella. Sus ojos observaron su vestido, adviniendo obviamente que no era negro, y su cara se ensombreci.

Tal vez el vestido no haya sido tan buena idea, admiti Sarene para s. Sin embargo, otra cosa llam su atencin. --Qu est haciendo l aqu? -susurr cuando advirti una forma de pie que destacaba como una cicatriz roja entre los asistentes. Shuden sigui su mirada. --El gyorn? Ha estado acudiendo a los bailes de la corte desde el da que lleg aqu. Se present en el primero sin invitacin, dndose tantos aires de grandeza que nadie se atreve a no invitarlo desde entonces. Hrathen hablaba con un grupito de hombres, su brillante peto rojo y su capa contrastando con los colores ms claros de los nobles. El gyorn era al menos una cabeza ms alto que cualquiera de la sala, y sus hombreras tenan un palmo de ancho. En conjunto, era muy difcil no advertir su presencia. Shuden sonri. --No importa lo que yo piense de l, me impresiona su confianza. Entr sin ms en la fiesta privada del rey aquella primera noche y se puso a hablar con un duque... Apenas salud al rey. Al parecer Hrathen considera que el ttulo de gyorn equivale al de cualquiera de esta sala. --Los reyes se inclinan ante los gyorns en el este -dijo Sarene-. Prcticamente besan el suelo cuando el Wyrn los visita. --Y todo por un viejo jindo -coment Shuden, detenindose para sustituir sus copas en la bandeja de un criado que pasaba. El vino era de una cosecha mucho mejor-. Me asombra ver qu ha hecho tu pueblo con las enseanzas de Keseg. --Tu pueblo? -pregunt Sarene-. Yo soy korathi... No me compares con el gyorn. Shuden alz una mano. --Disculpa. No pretenda ser ofensivo. Sarene se detuvo. Shuden hablaba anico como un nativo y viva en Arelon, y por eso haba supuesto que era korathi. Se haba equivocado. Shuden segua siendo jindos: su familia haba credo en el Shu-Keseg, la religin de la que derivaban tanto Korath como Dereth. --Pero -dijo, pensando en voz alta-, Jindo es ahora derethi. El rostro de Shuden se ensombreci levemente, mirando al gyorn.

--Me pregunto qu pens el gran maestro cuando sus dos estudiantes, Korath y Dereth, se marcharon a predicar a las tierras del norte. Keseg predicaba la unidad. Pero a qu se refera? Unidad de mente, como asume mi pueblo? Unidad de amor, como dicen vuestros sacerdotes? O la unidad de la obediencia, como creen los derethi? En el fondo, me pregunto cmo ha conseguido la humanidad complicar un concepto tan sencillo. -Hizo una pausa y sacudi la cabeza-. En cualquier caso, s, mi seora, Jindo es ahora derethi. Mi pueblo permiti al Wyrn que creyera que los jindo se haban convertido porque era mejor que luchar. No obstante, muchos se cuestionan ahora esa decisin. Los arteths se vuelven cada vez ms exigentes. Sarene asinti. --Estoy de acuerdo. Hay que detener el Shu-Dereth... Es una perversin de la verdad. Shuden hizo una pausa. --No he dicho eso, lady Sarene. El alma de Keseg es la aceptacin Hay lugar para todas las enseanzas. Los derethi creen estar haciendo lo correcto. Shuden se detuvo y mir a Hrathen antes de continuar-. se, sin embargo, es peligroso. --Por qu l y no los otros? --Asist a uno de los sermones de Hrathen. No predica con el corazn, lady Sarene, sino calculadamente. Busca nmeros en sus conversiones, sin prestar atencin a la fe de sus seguidores. Eso es peligroso. -Shuden estudi a los acompaantes de Hrathen-. Ese me preocupa tambin -dijo, sealando a un hombre cuyo cabello era tan rubio que pareca casi blanco. --Quin es? -pregunt Sarene con inters. --Waren, el primognito del barn Diolen -contest Shuden-. No debera estar en esta sala, pero al parecer utiliza su relacin con el gyorn como invitacin. Waren era un korathi notablemente piadoso, pero dice haber tenido una visin de Jaddeth ordenndole que se convierta al Shu-Dereth. --Las damas hablaron de l antes -dijo Sarene, mirando a Waren-. No le crees? --Siempre he sospechado que la religiosidad de Waren era pura fachada. Es un oportunista, y su extrema piedad le dio notoriedad. Sarene estudi al hombre de pelo blanco, preocupada. Era muy joven, pero se comportaba como un hombre de xito y poder. Su conversin era un signo peligroso. Cuanta ms gente congregara Hrathen, ms difcil sera

detenerlo. --No debera haber esperado tanto -dijo ella. --A qu? --A venir a estos bailes. Hrathen me lleva una semana de ventaja. --Actas como si hubiera una pugna personal entre los dos -coment Shuden con una sonrisa. Sarene no se tom el comentario a la ligera. --Una pugna personal con el destino de naciones en juego. --Shuden! -llam una voz-. Veo que te falta tu crculo habitual de admiradoras. --Buenas noches, lord Roial -dijo Shuden, inclinando levemente la cabeza mientras el anciano se acercaba-. S, gracias a mi compaa he podido evitar a la mayora esta noche. --Ah, la encantadora princesa Sarene -dijo Roial, besndole la mano-. Al parecer, tu tendencia al negro ha desaparecido. --Nunca me atrajo demasiado, mi seor -dijo ella con una reverencia. --Me lo imagino -respondi Roial con una sonrisa. Entonces se volvi hacia Shuden-. Esperaba que no fueras consciente de tu buena fortuna, Shuden. As te habra robado a la princesa y mantenido a raya a unas cuantas sanguijuelas yo tambin. Sarene mir con sorpresa al anciano. Shuden se ech a rer. --Lord Roial es, quizs, el nico soltero de Arelon cuyo afecto es ms perseguido que el mo. No es que est celoso. Su Alteza desva parte de la atencin de m. --Las mujeres quieren casarse contigo...? -pregunt Sarene con los ojos muy abiertos. Entonces, recordando los modales aadi un tardo mi seor, roja hasta las orejas por su falta de tacto. Roial se ech a rer. --No te preocupe ofenderme, joven Sarene. Ningn hombre de mi edad atrae en ese aspecto. Mi querida Eoldess lleva veinte aos muerta, y no tengo ningn hijo. Mi fortuna tiene que pasar a alguien, y todas las muchachas

solteras del reino se dan cuenta de ese hecho. Slo tendran que seguirme la corriente unos cuantos aos, enterrarme, y luego encontrar a un joven amante lujurioso que las ayudara a gastar mi dinero. --Mi seor es demasiado cnico -coment Shuden. --Mi seor es demasiado realista -dijo Roial con una mueca-. Aunque lo admito, la idea de meter a una de esas jvenes yeguas en mi cama es tentadora. S que todas piensan que soy demasiado viejo para obligarlas a cumplir sus deberes de esposa, pero se equivocan. Si fuera a dejarles robar mi fortuna, al menos tendran que ganrselo a pulso. Shuden se ruboriz por el comentario, pero Sarene se ech a rer. --Lo saba. No eres ms que un viejo verde. --Cautivo y confeso -reconoci Roial con una sonrisa. Entonces, tras mirar a Hrathen, continu-: Cmo anda nuestro acorazado amigo? --Molestndome con su sola presencia, mi seor. --Cuidado con l, Sarene -dijo Roial-. He odo decir que la sbita buena fortuna de nuestro querido lord Telrii no es cuestin de pura suerte. Los ojos de Shuden mostraron recelo. --El duque Telrii ha declarado que no tiene ninguna relacin con los derethi. --Abiertamente, no -reconoci Roial-. Pero segn mis fuentes hay algo entre esos dos. Una cosa es segura: rara vez ha habido una fiesta como sta en Kae, y el duque la celebra sin ningn motivo concreto. Uno empieza a preguntarse qu est anunciando Telrii, y por qu quiere que sepamos lo rico que es. --Una idea interesante, mi seor -dijo Sarene. --Sarene? -llam la voz de Eshen desde el otro lado de la sala-. Querida, quieres acercarte? --Oh, no -dijo Sarene mirando a la reina, que le haca seas para que se aproximase-. De qu crees que va esto? --Me intriga averiguarlo -dijo Roial con una chispa en los ojos. Sarene respondi al gesto de la reina, se acerc a la pareja real e hizo una amable reverencia. Shuden y Roial la siguieron ms discretamente, situndose cerca para poder escuchar.

Eshen sonri. --Querida, le estaba explicando a mi esposo la idea que se nos ocurri esta maana. Ya sabes, lo de ejercitarnos. -Eshen le asinti entusiasmada al rey. --Qu es esta tontera, Sarene? -exigi saber el rey-. Mujeres jugando con espadas? --Su Majestad no querr que nos pongamos gordas, no? -pregunt Sarene inocentemente. --No, por supuesto que no. Pero podrais comer menos. --Pero me gusta hacer ejercicio, Majestad. --Sin duda habr otro tipo de ejercicio que podis hacer las mujeres -dijo Iadon, exhalando un largo suspiro. Sarene parpade, tratando de dar a entender que estaba a punto de echarse a llorar. --Pero, Majestad, he hecho esto desde que era una nia. Sin duda el rey no puede tener nada en contra de un tonto pasatiempo femenino. El rey se detuvo y la mir. Sarene pens que tal vez se haba pasado. Puso su mejor expresin de estupidez sin remedio y sonri. Finalmente, sacudi la cabeza. --Bah, haz lo que quieras, mujer. No quiero que me eches a perder la velada. --El rey es muy sabio -dijo Sarene. Hizo una reverencia y se march. --Me haba olvidado de eso -le susurr Shuden cuando volvi a reunirse con l-. Fingir debe de ser toda una carga. --A veces es til -dijo Sarene. Estaban a punto de marcharse cuando Sarene advirti que un cortesano se acercaba al rey. Agarr a Shuden por el brazo, indicando que quera esperar un momento donde an pudiera or a Iadon. El mensajero susurr algo al odo del rey y los ojos de Iadon destellaron de frustracin. --Qu! El hombre se acerc para volver a susurrar, y el rey lo rechaz. --Dilo, hombre. No puedo soportar tantos susurros.

--Ha sucedido esta misma semana, Majestad -explic el hombre. Sarene se acerc un poco ms. --Qu extrao. -Una voz con un leve acento les lleg de pronto. Hrathen se encontraba un poco ms all. No los estaba mirando, pero de algn modo se diriga al rey, como si permitiera intencionadamente que se oyeran sus palabras-. No saba que el rey discutiera asuntos importantes al alcance de los odos de los bobos. Algunas personas tienden a confundirse tanto por los acontecimientos que es hacerles un flaco favor permitirles la oportunidad de enterarse de ellos. La mayora de la gente que la rodeaba ni siquiera pareca haber odo el comentario del gyorn. Pero el rey s. Iadon mir a Sarene un momento, y entonces agarr al mensajero por el brazo y sali rpidamente de la sala, dejando a una sorprendida Eshen plantada. Mientras Sarene vea al rey marcharse, sus ojos se encontraron con los de Hrathen, quien sonri levemente antes de volverse hacia sus acompaantes. --Es increble! -dijo Sarene, airada-. Lo ha hecho a propsito! Shuden asinti. --A menudo, mi seora, nuestros engaos se vuelven contra nosotros. --El gyorn es bueno -dijo Roial-. Siempre es un golpe maestro aprovechar el disfraz de alguien para tu ventaja. --A menudo me he encontrado con que no importa cul sea la circunstancia, es ms til ser uno mismo -dijo Shuden-. Cuantos ms rostros intentamos, ms confusos se vuelven. Roial asinti levemente, sonriendo. --Cierto. Aburrido, tal vez, pero cierto. Sarene apenas escuchaba. Haba supuesto que era la nica manipuladora; no se le haba ocurrido que eso la pusiera en desventaja. --Mantener la fachada es un incordio -admiti. Entonces suspir y se volvi hacia Shuden-. Pero tengo que cargar con ella, al menos ante el rey. Sinceramente, dudo que me hubiera considerado de otra manera, no importa cmo hubiera actuado. --Probablemente tienes razn -dijo Shuden-. El rey es bastante cegato en lo referente a mujeres. Iadon regres unos instantes ms tarde, el rostro sombro, su humor

obviamente agriado por la noticia que haba recibido. El correo escap con expresin de alivio y, cuando sala, Sarene vio una nueva figura que entraba en la sala. El duque Telrii, pomposo como de costumbre, vestido de rojo vivo y dorado, los dedos cargados de anillos. Sarene lo observ con atencin, pero el duque no se uni ni dio muestras de haber reparado en el gyorn Hrathen. De hecho, pareca empeado en ignorar al sacerdote, dedicado en cambio a sus deberes de anfitrin, visitando a cada grupo de invitados por turnos. --Tienes razn, lord Roial -dijo Sarene por fin. Roial interrumpi su conversacin con Shuden. --S? --El duque Telrii -dijo Sarene, indicando al hombre-. Hay algo entre el gyorn y l. --Telrii es problemtico. Nunca he podido comprender sus motivaciones. En ocasiones, parece que no quiere ms que dinero para sus arcas. Y en otras... Roial se call mientras Telrii, como si advirtiera que lo estaban estudiando, se volva hacia el grupo de Sarene. Sonri y se acerc a ellos, con Atara a su lado. --Lord Roial -dijo, con afectacin, casi con descuido-. Bienvenido. Ah, Alteza. Creo que no hemos sido presentados. Roial hizo los honores. Sarene hizo una reverencia mientras Telrii sorba su vino e intercambiaba galanteras con Roial. Haba en l un sorprendente grado de... indiferencia. Aunque pocos nobles se interesaban por los temas de conversacin, la mayora tena la decencia de fingir inters. Telrii no haca esas concesiones. Era impertinente, aunque no llegaba al insulto, tanto en las palabras como en los modales. Tras el saludo inicial, ignor por completo a Sarene, obviamente satisfecho de que ella no tuviera ningn peso. Al cabo de un rato, el duque se march, y Sarene lo observ molesta. Si haba algo que aborreca era ser ignorada. Finalmente suspir y se volvi hacia su acompaante. --Muy bien, lord Shuden, quiero relacionarme. Hrathen ha tenido una semana de ventaja, pero que Domi me maldiga si voy a dejar que me siga llevando la delantera. Era tarde. Shuden quera marcharse desde haca horas, pero Sarene se mostr decidida a continuar, conociendo a cientos de personas, haciendo contactos como una loca. Hizo que Shuden le presentara a todos sus conocidos, y las caras y los nombres se volvieron rpidamente un borrn. Sin embargo, la

repeticin producira familiaridad. Por fin, dej que Shuden la llevara de vuelta al palacio, satisfecha con los acontecimientos del da. Shuden le dese las buenas noches, diciendo que se alegraba de que Ahan fuera el siguiente que tendra que llevarla a un baile. --Tu compaa ha sido deliciosa -explic-, pero no puedo seguir tu ritmo! A Sarene le resultaba difcil seguir su propio ritmo en ocasiones. Prcticamente recorri dando tumbos el palacio, tan mareada por la fatiga y el vino que apenas poda mantener los ojos abiertos. Unos gritos resonaron en el pasillo. Sarene frunci el ceo, dobl una esquina y encontr a los guardias del rey gritndose unos a otros, armando un gran alboroto. --Qu ocurre? -pregunt, alzando la cabeza. --Alguien ha entrado en el palacio esta noche -explic un guardia-. Han llegado a los aposentos del rey. --Hay alguien herido? -pregunt Sarene, sbitamente alerta. Iadon y Eshen haban dejado la fiesta horas antes que Shuden y ella. --No, gracias a Domi -dijo el guardia. Se volvi hacia dos soldados-. Llevad a la princesa a sus habitaciones y vigilad la puerta -orden-. Buenas noches, Alteza. No os preocupis: ya se han marchado. Sarene suspir resignada a los gritos y el bullicio de los guardias, cuyas armas y armaduras resonaban cuando corran peridicamente por los pasillos. Dudaba pasar una buena noche con tanto alboroto, por muy cansada que estuviera.

______ 15 ______

De noche, cuando todo se funda en una negrura uniforme, Hrathen casi poda ver la grandeza de Elantris. Recortados contra el cielo cuajado de estrellas, los edificios cados proyectaban su manto de desesperacin y se convertan en recuerdos; recuerdos de una ciudad forjada con habilidad y cuidado, una ciudad donde cada piedra era una obra de arte funcional; recuerdos de torres que se alzaban hasta el cielo como dedos que hacan cosquillas a las estrellas y cpulas que se hinchaban como venerables colinas. Y todo haba sido una ilusin. Bajo la grandeza haba podredumbre, una llaga sucia ahora expuesta. Qu fcil era ver ms all de herejas revestidas de oro. Qu sencillo haba sido asumir que la fuerza exterior indicaba una fuerza benigna interna. --Sigue soando, Elantris -susurr Hrathen, volvindose para seguir caminando por la gran muralla que rodeaba la ciudad-. Recuerda lo que fuiste e intenta esconder tus pecados bajo el manto de la oscuridad. Maana saldr el sol y todo quedar revelado una vez ms. --Mi seor? Decas algo? Hrathen se gir. Apenas haba advertido al guardia que patrullaba por la muralla, con la pesada lanza al hombro y la dbil antorcha casi apagada. --No. Slo susurraba para m. El guardia asinti y continu su ronda. Se estaban acostumbrando a Hrathen, que haba visitado Elantris casi todas las noches esa semana, recorriendo sus murallas sumido en sus cavilaciones. Aunque haba un propsito aadido a su visita de entonces, la mayora de las noches simplemente iba all para estar solo y pensar. No estaba seguro de qu lo atraa a la ciudad. En parte era la curiosidad. No haba visto Elantris en la cima de su poder, y no comprenda que incluso una ciudad tan grandiosa hubiese resistido repetidas veces el poder de Fjorden, primero militarmente, luego teolgicamente. Tambin se senta responsable de la gente (o lo que quiera que fuese) que viva en Elantris. Los estaba utilizando, mostrndolos como enemigos para unir a sus seguidores. Se senta culpable; los elantrinos que haba visto no eran diablos, sino despojos, vctimas de una enfermedad terrible. Merecan compasin, no condena. Con todo, se convertiran en sus diablos, pues saba que era la forma ms fcil y menos daina de unificar Arelon. Si volva al pueblo contra el Gobierno, como haba hecho en Duladel, habra muertes. Esta

frmula conducira tambin a un bao de sangre, pero esperaba que mucho menor. Oh, qu cargas debemos aceptar en el servicio a Tu Imperio, Jaddeth, pens Hrathen. No importaba que actuara en nombre de la Iglesia ni que hubiera salvado a miles y miles de almas. La destruccin que Hrathen haba causado en Duladel pesaba en su alma como una piedra de molino. Gente que haba confiado en l estaba muerta, y toda una sociedad se haba sumido en el caos. Pero Jaddeth requera sacrificios. Qu era la conciencia de un hombre cuando se la comparaba con la gloria de Su dominio? Qu era un poco de culpa cuando una nacin estaba ahora unida bajo la atenta mirada de Jaddeth? Hrathen soportara siempre las cicatrices de lo que haba hecho, pero era mejor que un hombre sufriera a que una nacin entera continuara viviendo en la hereja. Hrathen se dio la vuelta, mirando hacia las chispeantes luces de Kae. Jaddeth le haba dado otra oportunidad. Esta vez hara las cosas de forma diferente. No habra ninguna peligrosa revolucin, ningn bao de sangre causado por una clase volvindose contra otra. Hrathen aplicara cuidadosamente la presin hasta que Iadon se plegara y otro hombre ms flexible ocupara su lugar. Entonces, la nobleza de Arelon se convertira fcilmente. Los nicos que sufriran de verdad, los chivos expiatorios de su estrategia, serian los elantrinos. Era un buen plan. Estaba seguro de que aplastara sin mucho esfuerzo la monarqua arelisa: ya estaba resquebrajada y debilitada. El pueblo de Arelon estaba tan oprimido que podra instaurar un nuevo Gobierno rpidamente, antes de que se enteraran siquiera de la cada de Iadon. Sin revoluciones. Limpiamente. A menos que cometiera un error. Haba visitado las granjas y ciudades de los alrededores de Kae; saba que el pueblo estaba sometido ms all de su capacidad de aguante. Si les daba la ocasin, se alzaran y mataran a toda la clase noble. Esa posibilidad lo pona nervioso, sobre todo porque saba que, si eso suceda, lo aprovechara. El gyorn lgico que haba en su interior cabalgara la destruccin como si fuera un hermoso corcel, usndola para crear seguidores derethi en toda una nacin. Hrathen suspir, se dio la vuelta y continu su camino. La guardia mantena limpio el paseo en aquella seccin de la muralla, pero si se alejaba demasiado llegara a un lugar cubierto de mugre oscura y aceitosa. No estaba seguro de a qu se deba, pero cubra por completo la muralla cuando se alejaba de la zona central de las puertas.

Sin embargo, antes de llegar a la mugre localiz a un grupo de hombres de pie en el paseo. Iban con capa, aunque la noche no era lo bastante fra. Tal vez pensaban que as nadie los reconocera. Sin embargo, si esa era su intencin, entonces el duque Telrii no debera haber elegido una lujosa capa color lavanda con bordados de plata. Hrathen sacudi la cabeza viendo tanto materialismo. Los hombres con los que tenemos que trabajar para conseguir los objetivos de Jaddeth... El duque Telrii no se quit la capucha ni hizo la adecuada reverencia mientras Hrathen se acercaba... Aunque, por supuesto, Hrathen tampoco lo esperaba. No obstante, el duque hizo un gesto a sus guardias, quienes se apartaron para permitirles intimidad. Hrathen se acerc al duque, se apoy en el parapeto y contempl la ciudad de Kae. Las luces titilaban; haba tanta gente rica en la ciudad que las lmparas de aceite y las velas abundaban. Hrathen haba visitado algunas grandes ciudades que quedaban tan a oscuras como Elantris cuando caa la noche. --No vas a preguntarme por qu he querido reunirme contigo? -pregunt Telrii. --Tienes dudas respecto a nuestro plan -dijo Hrathen simplemente. Telrii hizo una pausa, aparentemente sorprendido de que Hrathen lo hubiera entendido tan rpido. --S, bueno. Si ya lo sabes, entonces es que a lo mejor tienes tus dudas tambin. --En absoluto -dijo Hrathen-. Tu modo de actuar... la forma en que quisiste que nos reuniramos, fue lo que te delat. Telrii frunci el ceo. Era un hombre acostumbrado a dominar cualquier conversacin. Por eso vacilaba? Lo haba ofendido Hrathen? No, estudiando sus ojos, Hrathen pudo ver que no. Telrii se haba mostrado ansioso, al principio, por entrar en el trato con Fjorden, y desde luego pareca haber disfrutado dando su fiesta aquella noche. Qu haba cambiado? No puedo permitirme dejar pasar esta oportunidad -pens Hrathen-. Si al menos tuviera ms tiempo... Quedaban menos de ocho das para que finalizara el mes de plazo. Si le hubieran concedido un ao podra haber trabajado con ms delicadeza y precisin. Por desgracia, no dispona de ese lujo, y un ataque directo usando a Telrii era su mejor posibilidad para conseguir un cambio rpido en el liderazgo.

--Por qu no me dices qu es lo que te molesta? -dijo Hrathen. --S, bueno -dijo Telrii cuidadosamente-. No estoy seguro de querer trabajar con Fjorden. Hrathen alz una ceja. --Antes no dudabas. Telrii mir a Hrathen desde debajo de su capucha. A la dbil luz de la luna su marca de nacimiento pareca simplemente una continuacin de las sombras y daba a sus rasgos un aspecto ominoso... o as habra sido si sus extravagantes ropajes no hubiesen estropeado el efecto. Telrii simplemente frunci el ceo. --He odo algunas cosas interesantes en la fiesta de esta noche, gyorn. Eres de verdad el que fue asignado a Duladel antes de su cada? Ah, as que es eso, pens Hrathen. --Estuve all. --Y ahora ests aqu -dijo Telrii-. Te preguntas por qu un noble se inquieta por esa noticia? Toda la clase republicana, los dirigentes de Duladel, fueron asesinados en esa revolucin! Y segn mis fuentes t tuviste mucho que ver con eso. Tal vez el hombre no era tan tonto como haba pensado Hrathen. La preocupacin de Telrii era legtima; Hrathen tendra que hablar con tacto. Hizo un gesto con la cabeza, sealando a los guardias de Telrii, que se encontraban un poco ms abajo en la muralla. --Dnde conseguiste a esos soldados, mi seor? Telrii hizo una pausa. --Qu tiene eso que ver? --Complceme -dijo Hrathen. Telrii se volvi, mirando a los soldados. --Los reclut entre la guardia de la ciudad de Elantris. Los contrat como guardaespaldas. Hrathen asinti. --Y a cuntos guardias empleas?

--A quince. --Cmo juzgaras sus habilidades? Telrii se encogi de hombros. --Bastante buenas, supongo. Nunca los he visto combatir. --Eso es probablemente porque no han combatido nunca -dijo Hrathen-. Ninguno de los soldados de Arelon ha entrado nunca en combate. --Adonde quieres ir a parar, gyorn? -pregunt Telrii. Hrathen se volvi y seal hacia el puesto de guardia, iluminado en la distancia por las antorchas situadas en la base de la muralla. --Cuntos hombres componen la guardia, unos quinientos? Setecientos, tal vez? Si se incluyen las fuerzas policiales locales y las guardias personales, como la suya, tal vez haya unos mil soldados en la ciudad de Kae. Sumndole la legin de lord Eondel, sigue habiendo menos de mil quinientos soldados profesionales en las inmediaciones. --Y? -pregunt Telrii. Hrathen se volvi. --De verdad crees que el Wyrn necesita una revolucin para hacerse con el control de Arelon? --El Wyrn no tiene ningn ejrcito -dijo Telrii-. Fjorden slo cuenta con una fuerza de defensa bsica. --No hablaba de Fjorden. Hablaba del Wyrn, Regente de toda la Creacin, lder del Shu-Dereth. Vamos, lord Telrii. Seamos sinceros. Cuntos soldados hay en Hrovell? En Jaador? En Svorden? En las otras naciones del este? Esa gente que ha jurado ser derethi, no crees que se alzar a una orden del Wyrn? Telrii se mantuvo en silencio. Hrathen asinti al ver que la comprensin creca en los ojos del duque. El hombre no entenda de la misa la media. La verdad era que el Wyrn ni siquiera necesitaba un ejrcito de extranjeros para conquistar Arelon. Pocos que no formaran parte del sumo sacerdocio comprendan la segunda y ms poderosa fuerza que el Wyrn tena a sus rdenes: los monasterios. Durante siglos, el sacerdocio derethi haba estado entrenando a sus monjes para la guerra, el asesinato y... otras artes. Las defensas de Arelon eran tan dbiles que los monjes de un solo monasterio podan probablemente conquistar el pas.

Hrathen se estremeci imaginando a los... monjes entrenados en el monasterio de Dakhor accediendo a la indefensa Arelon. Se mir el brazo, el lugar donde, bajo su armadura, llevaba las marcas de su estancia all. Sin embargo, no eran cosas que pudiera explicar a Telrii. --Mi seor -dijo Hrathen sinceramente-, estoy aqu en Arelon porque el Wyrn quiere darle al pueblo la oportunidad de una conversin pacfica. Si quisiera aplastar el pas, podra hacerlo. En cambio, me envi a m. Mi nica intencin es encontrar un modo de convertir al pueblo de Arelon. Telrii asinti lentamente. --El primer paso para convertir este pas -continu Hrathen-, es asegurarse de que el Gobierno sea favorable a la causa derethi. Esto requiere un cambio en el liderazgo... requiere poner a un nuevo rey en el trono. --Tengo tu palabra, entonces? --Tendrs el trono -dijo Hrathen. Telrii asinti; obviamente, esto era lo que haba estado esperando. Las promesas anteriores de Hrathen haban sido vagas, pero ya no se poda permitir seguir sin comprometerse. Sus promesas daban a Telrii prueba verbal de que Hrathen intentaba derrocar al monarca. Un riesgo calculado, pero Hrathen era muy bueno en ese tipo de clculos. --Habr quienes se opongan a ti -le advirti Telrii. --Como quines? --La mujer, Sarene -dijo Telrii-. Su supuesta idiotez es obviamente fingida. Mis informadores dicen que siente un insano inters por tus actividades y ha estado preguntando por ti en mi fiesta, esta noche. La astucia de Telrii sorprendi a Hrathen. El hombre pareca tan pretencioso, tan petulante... y sin embargo era bastante competente. Eso poda ser una ventaja, o una desventaja. --No te preocupes por la muchacha -dijo Hrathen-. Toma el dinero que te hemos proporcionado y espera. Tu oportunidad vendr pronto. Has odo la noticia que el rey ha recibido esta noche? Telrii se detuvo, luego asinti. --Las cosas se desarrollan segn lo prometido -dijo Hrathen-. Ahora slo tenemos que ser pacientes. --Muy bien -dijo Telrii. Todava tena sus reservas, pero la lgica de

Hrathen, unida a la promesa firme del trono, haba bastado para hacerlo flaquear. El duque asinti, con raro respeto hacia Hrathen. Luego llam a sus guardias, dispuesto a marcharse. --Duque Telrii -dijo Hrathen. Se le haba ocurrido una idea. Telrii se detuvo y se dio media vuelta. --Siguen teniendo tus soldados amigos en la guardia de Elantris? Telrii se encogi de hombros. --Supongo que s. --Dblales la paga -dijo Hrathen, en voz baja para que los guardaespaldas de Telrii no lo oyeran-. Habla bien a tus hombres de la guardia de Elantris y djales tiempo libre para que lo pasen con sus antiguos camaradas. Podra ser... beneficioso para tu futuro que se sepa en la guardia que eres un hombre que recompensa a aquellos que le son leales. --Me proporcionars lo necesario para pagar ese extra a mis hombres? pregunt Telrii cuidadosamente. Hrathen puso los ojos en blanco. --Muy bien. Telrii asinti y se march para reunirse con sus guardias. Hrathen se dio media vuelta, se apoy contra la muralla y contempl Kae. Tendra que esperar un poco antes de volver a las escaleras y bajarlas. A Telrii le preocupaba todava que se supiera su fidelidad derethi y no haba querido que lo vieran con Hrathen. El hombre se preocupaba demasiado, pero tal vez fuese mejor para l parecer en este momento un conservador religioso. A Hrathen le molestaba que hubiera mencionado a Sarene. Por alguna razn, la atrevida princesa teoisa haba decidido oponerse a Hrathen, aunque l no le haba dado en apariencia ningn motivo para hacerlo. En cierto sentido, era irnico: ella no lo saba, pero Hrathen era su mayor aliado, no su enemigo acrrimo. Su pueblo se convertira de un modo u otro. O bien responderan a las instancias humanas de Hrathen o seran aplastados por los ejrcitos fjordell. Hrathen dudaba de poder convencerla de esa verdad. Vea el recelo en sus ojos: ella tomara inmediatamente todo lo que l dijera por una mentira. Lo aborreca con el odio irracional de quien sabe inconscientemente que su propia fe es inferior. Las enseanzas korathi se haban marchitado en todas las naciones importantes del este, igual que lo haran en Arelon y Teod. El ShuKorath era demasiado dbil; careca de virilidad. El Shu-Dereth era fuerte y

poderoso. Como dos plantas que competan por el mismo terreno, el ShuDereth estrangulara al Shu-Korath. Hrathen sacudi la cabeza, esper un tiempo prudencial y finalmente regres a las escalinatas que conducan hasta Kae. Cuando llegaba escuch un golpe abajo y se detuvo sorprendido. Pareca que las puertas de la ciudad acababan de cerrarse. --Qu ha sido eso? -pregunt Hrathen, acercndose a varios guardias que formaban un crculo de antorchas. Los guardias se encogieron de hombros, aunque uno seal a dos formas que atravesaban el patio a oscuras. --Deben de haber capturado a alguien que intentaba escapar. Hrathen frunci el ceo. --Sucede a menudo? El guardia neg con la cabeza. --La mayora son de mente demasiado dbil para intentar escapar. De vez en cuando alguno intenta escabullirse, pero siempre los pillamos. --Gracias -dijo Hrathen, dejando a los guardias atrs mientras iniciaba el largo descenso hacia la ciudad. Al pie de las escaleras encontr la garita principal. El capitn estaba dentro, los ojos adormilados, como si acabara de despertarse. --Problemas, capitn? El capitn se volvi, sorprendido. --Oh, eres t, gyorn. No, ningn problema. Uno de mis tenientes, que ha hecho algo que no deba. --Dejando regresar a algunos elantrinos a la ciudad? El capitn hizo una mueca, pero asinti. Hrathen haba visto al hombre varias veces, y en cada uno de los encuentros haba avivado la codicia del capitn con unas cuantas monedas. Tena al hombre prcticamente en el bolsillo. --La prxima vez, capitn -dijo Hrathen, rebuscando en su cinturn y sacando una bolsa-. Puedo ofrecerte una opcin diferente. Los ojos del capitn brillaron cuando Hrathen empez a sacar de la bolsa wyrnings de oro acuados con la efigie del Wyrn Wulfden.

--Quiero estudiar de cerca a uno de esos elantrinos, por motivos teolgicos -explic Hrathen, colocando un montoncito de monedas sobre la mesa-. Agradecera que el prximo elantrino capturado llegue a mi capilla antes de ser devuelto a la ciudad. --Probablemente pueda arreglarse, mi seor -dijo el capitn, retirando las monedas de la mesa con mano ansiosa. --Nadie tendra que saberlo, por supuesto -dijo Hrathen. --Por supuesto, mi seor.

______ 16 ______

Raoden haba intentado una vez liberar a Ien. Era un nio entonces, simple de mente pero puro de intencin. Uno de sus tutores le estaba enseando cosas sobre la esclavitud, y de algn modo se le meti en la cabeza que los seones eran retenidos contra su voluntad. Haba acudido a Ien entre lgrimas ese da, exigiendo que el seon aceptara su libertad. --Pero yo soy libre, joven amo -le respondi Ien al lloroso chiquillo. --No, no lo eres! -discuti Raoden-. Eres un esclavo... haces lo que se te dice. --Lo hago porque quiero, Raoden. --Por qu? No quieres ser libre? --Quiero servir, joven amo -explic Ien, latiendo tranquilizador-. Mi libertad es estar aqu, contigo. --No comprendo. --Miras las cosas como humano, joven amo -dijo Ien con su voz sabia e indulgente-. Ves rango y distincin; intentas ordenar el mundo para que todo ocupe un sitio por encima de ti o por debajo. Para un seon, no hay encima ni debajo, slo aquellos a quienes amamos. Y servimos a quienes amamos. --Pero ni siquiera se os paga! -fue la indignada respuesta de Raoden. --S que se me paga, joven amo. Mi paga es el orgullo de un padre y el amor de una madre. Mi salario procede de la satisfaccin de verte crecer. Pasaron muchos aos hasta que Raoden comprendi aquellas palabras, pero siempre haban permanecido en su mente. A medida que creca y aprenda, escuchando incontables sermones korathi sobre el poder unificador del amor, Raoden haba llegado a ver a los seones de un nuevo modo. No como servidores, o incluso amigos, sino como algo mucho ms profundo y ms poderoso. Era como si los seones fueran una expresin del propio Domi, reflejos del amor de Dios por su pueblo. A travs de su servicio, estaban mucho ms cerca del cielo de lo que sus supuestos amos podran comprender jams. --Finalmente eres libre, amigo mo -dijo Raoden con una sonrisa triste mientras vea a Ien flotar y agitarse. Todava no haba podido captar un atisbo de reconocimiento por parte del seon, aunque Ien pareca quedarse en las inmediaciones, cerca de Raoden. Fuera lo que fuese que la Shaod le haba hecho a Ien, se haba llevado algo ms que su voz. Haba roto su mente.

--Creo que s lo que le pasa -le dijo Raoden a Galladon, que estaba sentado a la sombra, un poco apartado. Estaban en un terrado a unos cuantos edificios de la capilla, expulsados de su habitual lugar de estudio por un apurado Kahar. El anciano haba estado limpiando frenticamente desde su llegada, y haba llegado el momento del pulido general. Por la maana temprano, a duras penas pero con insistencia, los haba expulsado a todos para poder terminar. Galladon dej de leer su libro. --A quin? Al seon? Raoden asinti, tendido boca abajo cerca del borde de lo que antao fuera la pared de un jardn, todava contemplando a Ien. --Su aon no est completo. --Ien -dijo Galladon, pensativo-. Eso significa curacin. Kolo? --As es. Su aon ya no est completo: hay diminutas fisuras en sus lneas, y manchas descoloridas. Galladon gru, pero no dijo nada ms; no estaba tan interesado como Raoden en los aones y seones. Raoden observ a Ien unos instantes ms antes de volver a estudiar el libro sobre la AonDor. Sin embargo, no lleg muy lejos antes de que Galladon sacara a colacin un tema nuevo. --Qu es lo que echas ms de menos, sule? -pregunt el dula, reflexivo. --Lo que ms echo de menos? Del exterior? --Kolo -dijo Galladon-. Qu cosa traeras a Elantris si pudieras? --No lo s. Tengo que pensarlo. Y t? --Mi casa -contest Galladon soador-. La constru yo mismo solo. Tal cada rbol, trabaj cada tabla y clav cada clavo. Era hermosa... ninguna mansin ni palacio puede competir con el trabajo de tus propias manos. Raoden asinti, imaginando la cabaa. Qu haba posedo que echara de menos con ms fuerza? Era hijo de un rey, y por tanto haba tenido muchas cosas. La respuesta que encontr, sin embargo, le sorprendi. --Cartas -dijo-. Me traera un fajo de cartas. --Cartas, sule? -Obviamente no era la respuesta que l esperaba-. De quin? --De una chica.

Galladon se ech a rer. --Una mujer, sule? No te imaginaba de los romnticos. --El que no lloriquee dramticamente como un personaje de uno de vuestros romances duladen no significa que no piense en esas cosas. Galladon alz las manos a la defensiva. --No te pongas DeluseDoo conmigo, sule. Slo estoy sorprendido. Quin era esa chica? --Iba a casarme con ella -explic Raoden. --Debe de haber sido toda una mujer. --Debe de haberlo sido -reconoci Raoden-. Ojal la hubiera conocido. --No llegaste a conocerla? Raoden neg con la cabeza. --De ah las cartas, amigo mo. Ella viva en Teod... Era la hija del rey, por cierto. Empez a enviarme cartas hace cosa de un ao. Era una magnfica escritora y sus palabras estaban cargadas de tanta inteligencia que no pude sino responder. Continuamos escribindonos durante casi cinco meses. Luego ella se me declar. --Ella se te declar a ti? --Descaradamente -dijo Raoden con una sonrisa-. Fue, naturalmente, por motivos polticos. Sarene quera una unin firme entre Teod y Arelon. --Y t aceptaste? --Era una buena oportunidad -explic Raoden-. Desde el Reod, Teod ha mantenido sus distancias respecto a Arelon. Adems, esas cartas eran embriagadoras. Este ltimo ao ha sido... difcil. Mi padre parece decidido a llevar Arelon a su ruina, y no es un hombre que sufra con paciencia las disensiones. Pero, cada vez que pareca que mis cargas eran demasiado grandes, reciba una carta de Sarene. Ella tambin tena un seon, y despus de que se formalizara el compromiso empezamos a hablar regularmente. Llamaba por la noche, y su voz surga de Ien para cautivarme. A veces dejbamos el enlace abierto durante horas. --Qu era eso que decas de no ir por ah lloriqueando como un personaje de un romance? -dijo Galladon con una sonrisa. Raoden buf y regres a su libro.

--Bueno, pues ya lo sabes. Si pudiera tener cualquier cosa, querra esas cartas. La verdad es que estaba ilusionado con el matrimonio, aunque la unin slo fuera una reaccin a la invasin derethi de Duladel. Se produjo el silencio. --Qu es lo que acabas de decir, Raoden? -pregunt por fin Galladon en voz baja. --Qu? Oh, sobre las cartas? --No. Sobre Duladel. Raoden hizo una pausa. Galladon deca haber entrado en Elantris haca unos pocos meses, pero los dulas tenan fama de parcos. La repblica duladen haba cado haca ms de seis meses ya... --Crea que lo sabas. --Qu, sule? -exigi Galladon-. Creas que saba qu? --Lo siento, Galladon -dijo Raoden con compasin, dndose la vuelta y sentndose-. La repblica duladen cay. --No -jade Galladon, los ojos muy abiertos. Raoden asinti. --Hubo una revolucin, como la que hubo en Arelon hace diez aos, pero an ms violenta. La clase republicana fue destruida por completo y se instaur una monarqua. --Imposible... La repblica era fuerte... Todos creamos fielmente en ella. --Las cosas cambian, amigo mo -dijo Raoden, ponindose en pie y acercndose para posar una mano en el hombro de Galladon. --No la repblica, sule -dijo Galladon con la mirada perdida-. Todos podamos elegir quin gobernaba, sule. Por qu alzarse contra eso? Raoden neg con la cabeza. --No lo s... No se filtr mucha informacin. Fue un momento catico en Duladel, y por eso los sacerdotes fjordell pudieron hacerse con el poder. Galladon alz la cabeza. --Eso significa que Arelon tiene problemas. Siempre estbamos all para ayudar a alejar a los derethi de vuestras fronteras.

--Soy consciente de eso. --Qu le pas al Jesker? -pregunt-. Mi religin, qu le pas? -Raoden se limit a negar con la cabeza-. Tienes que saber algo! --El Shu-Dereth es la religin del Estado en Duladel, ahora -dijo Raoden en voz baja-. Lo siento. Galladon baj la mirada. --Se ha perdido, entonces. --Todava quedan los Misterios -dijo Raoden dbilmente. Galladon frunci el ceo, la mirada dura. --Los Misterios no son lo mismo que el Jesker, sule. Son una burla de cosas sagradas. Una perversin. Slo los forasteros, los que no comprenden la verdad del dor, practican los Misterios. Raoden apart la mano del hombro de su apenado amigo, sin saber cmo consolarlo. --Crea que lo sabas -repiti, sintindose impotente. Galladon gru y lo mir sin verlo, con los ojos tristes. Raoden dej a Galladon en la azotea; el gran dula quera estar solo con su pena. Sin saber qu otra cosa hacer, Raoden regres a la capilla, absorto en sus pensamientos. No permaneci distrado mucho tiempo. --Kahar, es precioso! -exclam, mirando asombrado a su alrededor. El anciano alz la cabeza del rincn que estaba limpiando. Haba una expresin de profundo orgullo en su rostro. La capilla estaba limpia de mugre; todo lo que quedaba era mrmol limpio, gris claro. La luz del sol entraba a raudales por las ventanas del oeste, reflejndose en el suelo brillante e iluminando toda la capilla con un fulgor casi divino. Los bajorrelieves cubran casi todas las superficies. De slo media pulgada de grosor, las detalladas esculturas haban estado ocultas por la suciedad. Raoden pas los dedos por una de las diminutas obras maestras: sus rostros eran tan detallados y expresivos que parecan vivos. --Son sorprendentes -susurr. --Ni siquiera saba que estuvieran ah, mi seor -dijo Kahar, acercndose cojeando-. No las he visto hasta que he empezado a limpiar, y luego han quedado a oscuras hasta que he terminado el suelo. El mrmol es tan liso como

un espejo y las ventanas estn situadas en el sitio justo para captar la luz. --Y los bajorrelieves cubren toda la sala? --S, mi seor. Lo cierto es que ste no es el nico edificio que los tiene. De vez en cuando se topa uno con una pared o un mueble con grabados. Probablemente eran comunes en Elantris antes del Reod. Raoden asinti. --Era la ciudad de los dioses, Kahar. El anciano sonri. Sus manos estaban negras de mugre y media docena de trapos hechos jirones colgaban de su cinto. Pero era feliz. --Y ahora qu, mi seor? -pregunt ansiosamente. Raoden hizo una pausa, pensando rpidamente. Kahar haba atacado la mugre de la capilla con la misma santa indignacin que un sacerdote usaba para destruir el pecado. Por primera vez en meses, tal vez en aos, Kahar se haba sentido necesario. --Nuestra gente ha empezado a vivir en los edificios cercanos, Kahar -dijo Raoden-. De qu servir toda esta limpieza que has hecho aqu si traen mugre cada vez que nos reunamos? Kahar asinti, pensativo. --El empedrado es un problema -murmur-. ste es un proyecto grande, mi seor. -En sus ojos, sin embargo, no haba temor. --Lo s. Pero es imprescindible. La gente que vive en la mugre se sentir mugrienta... si alguna vez vamos a mejorar la opinin que tenemos de nosotros mismos, vamos a tener que estar limpios. Puedes hacerlo? --S, mi seor. -Bien. Te asignar algunos ayudantes para acelerar el proceso. La banda de Raoden haba crecido enormemente en los ltimos das, ya que la gente de Elantris se haba enterado de que Karata se haba unido a ellos. Muchos de los elantrinos errantes y fantasmales que deambulaban solos por las calles haban empezado a acercarse a la banda de Raoden, buscando la compaa como un ltimo y desesperado intento de evitar la locura. Kahar se volvi para marcharse, su rostro arrugado contempl la capilla una ltima vez, admirndola con satisfaccin. --Kahar -llam Raoden.

--S, mi seor? --Sabes cul es? El secreto, quiero decir. Kahar sonri. --Hace das que no paso hambre, mi seor. Es la sensacin ms sorprendente del mundo... ni siquiera noto ya el dolor. Raoden asinti, y Kahar se march. El hombre haba venido en busca de una solucin mgica a sus pesares, pero haba encontrado una respuesta mucho ms simple. El dolor perda su poder cuando otras cosas se volvan ms importantes. Kahar no necesitaba una pocin ni un aon que lo salvara: slo necesitaba algo que hacer. Raoden recorri la resplandeciente habitacin, admirando las esculturas. Se detuvo, no obstante, cuando lleg al final de un bajorrelieve concreto, all donde el mrmol estaba libre de relieves, su superficie blanca pulida por la cuidadosa mano de Kahar. Estaba tan limpia, de hecho, que Raoden vio su reflejo. Se qued anonadado. El rostro que lo miraba desde el mrmol le resultaba desconocido. Se haba preguntado por qu tan poca gente lo reconoca; haba sido prncipe de Arelon, su rostro era conocido en muchas de las plantaciones exteriores. Haba supuesto que los elantrinos, simplemente, no esperaban encontrar a un prncipe en Elantris, y que por eso no se les ocurra asociar a Espritu con Raoden. Sin embargo, ahora que vea los cambios de su cara, advirti que haba otro motivo por el que la gente no lo reconoca. Haba restos en sus rasgos, pistas de lo que haba sido. Pero los cambios eran drsticos. Slo haban pasado dos semanas, pero ya se le haba cado el pelo. Tena las manchas elantrinas comunes en la piel, pero incluso en las zonas que unas semanas antes eran de color carne se haban vuelto uniformemente grises. Su piel se arrugaba levemente, sobre todo alrededor de los labios, y sus ojos empezaban a adquirir una expresin hosca. Una vez, antes de su propia transformacin, haba considerado a los elantrinos cadveres vivientes cuya piel se pudra y desgajaba. No era se el caso: los elantrinos conservaban la carne y casi toda su figura, aunque su piel se arrugaba y oscureca. Eran ms carcasas arrugadas que cadveres en descomposicin. Sin embargo, aunque la transformacin no era tan drstica como haba supuesto entonces, segua siendo traumtico verla en uno mismo. --Damos lstima, no? -pregunt Galladon desde la puerta. Raoden se volvi y sonri, animoso.

--Podra ser peor, amigo mo. Puedo acostumbrarme a los cambios. Galladon gru y entr en la capilla. --Tu hombre de la limpieza hace bien su trabajo, sule. Este sitio casi parece libre del Reod. --Lo ms hermoso, amigo mo, es la manera en que liber a su limpiador en el proceso. Galladon asinti, se reuni con Raoden junto a la pared y contempl la multitud de gente que estaba limpiando la zona del huerto de la capilla. --Han estado viniendo a puados, no, sule? --Se han enterado de que ofrecemos algo ms que vivir en un callejn. Ni siquiera tenemos que seguir vigilando las puertas: Karata nos trae a todos los que puede rescatar. --Cmo pretendes tenerlos ocupados a todos? El huerto es grande y ya casi est despejado. --Elantris es una ciudad enorme, amigo mo. Encontraremos cosas para mantenerlos ocupados. Galladon observ a la gente trabajar, los ojos inescrutables. Pareca haber superado su pena, por el momento. --Hablando de trabajo -empez a decir Raoden-. Hay algo que necesito que hagas. --Algo para mantener mi mente apartada del dolor, sule? --Podramos decir que s. Sin embargo, este proyecto es un poco ms importante que el de limpiar basura. Raoden le indic a Galladon que lo siguiera mientras se diriga al fondo de la sala y sacaba una piedra suelta de la pared. Rebusc dentro y sac una docena de bolsitas de grano. --Como granjero, cmo juzgaras la calidad de esta semilla? Galladon tom con inters una y le dio vueltas en la mano unas cuantas veces, midiendo su color y su dureza. --No est mal -dijo-. No es la mejor que he visto, pero no est mal. --La temporada de siembra casi est aqu, no? --Considerando el calor que ha hecho ltimamente, yo dira que est aqu

ya. --Bien -dijo Raoden-. Este grano no durar mucho en este agujero, y no me fo de dejarlo a la vista. Galladon mene la cabeza. --No funcionar, sule. La agricultura requiere tiempo antes de producir recompensas... Esta gente arrancar y se comer los primeros retoos. --No lo creo -contest Raoden, haciendo saltar unos cuantos granos en la palma-. Estn cambiando de mentalidad, Raoden. Ven que no tienen por qu seguir viviendo como animales. --No hay suficiente espacio para una cosecha decente -argument Galladon-. Ser poco ms que un huertecito. --Hay espacio suficiente para plantar esta pequea cantidad. El ao que viene tendremos ms grano, y entonces nos preocuparemos por el espacio. He odo decir que los jardines de palacio eran bastante grandes... probablemente podramos utilizarlos. Galladon neg con la cabeza. --El error de esa frase, sule, es eso de el ao que viene. No habr un ao que viene. Kolo? La gente no dura tanto en Elantris. --Elantris cambiar -dijo Raoden-. Si no, entonces quien venga aqu despus de nosotros plantar la prxima cosecha. --Dudo que salga bien. --Dudaras que el sol sale si no te demostraran lo contrario cada da -dijo Raoden con una sonrisa-. Intntalo. --Muy bien, sule -contest Galladon con un suspiro-. Supongo que tus treinta das no han terminado todava. Raoden sonri, entreg el grano a su amigo y le puso una mano en el hombro. --Recuerda, el pasado no tiene por qu ser tambin nuestro futuro. Galladon asinti, guardando el grano en su escondite. --No lo necesitaremos hasta dentro de unos cuantos das... Voy a pensar un modo de arar ese jardn. --Lord Espritu! -llam dbilmente la voz de Saolin desde abajo, donde se

haba construido una garita de guardia improvisada-. Viene alguien. Raoden se incorpor, y Galladon coloc rpidamente la piedra en su sitio. Un momento despus, uno de los hombres de Karata entro corriendo en la sala. --Mi seor -dijo el hombre-. Lady Karata requiere tu presencia de inmediato! --Eres idiota, Dashe! -grit Karata. Dashe (el musculoso hombretn que era su segundo al mando) simplemente continu abrochndose sus armas. Raoden y Galladon se detuvieron confundidos en la puerta del palacio. Al menos diez de los hombres de la entrada (dos tercios de los seguidores de Karata) parecan estar preparndose para la inminente batalla. --Puedes continuar soando con tu nuevo amigo, Karata -replic Dashe entre dientes-, pero yo no esperar ms. Sobre todo mientras ese hombre amenace a los nios. Raoden se fue acercando a la conversacin y se detuvo junto a un hombre delgado y ansioso llamado Horen. Era de los que evitan los conflictos, y Raoden supuso que era neutral en esa discusin. --Qu est pasando? -pregunt Raoden en voz baja. --Uno de los exploradores de Dashe se ha enterado de que Aanden planea atacar nuestro palacio esta noche -susurr Horen, observando con atencin la discusin de sus lderes-. Dashe lleva meses queriendo golpear a Aanden, y sta es la excusa que necesitaba. --Vas a llevar a esos hombres a algo peor que la muerte, Dashe -le advirti Karata-. Aanden tiene ms gente que t. --No tiene armas -replic Dashe, envainando con un chasquido metlico su espada oxidada-. Todo lo que esa universidad tena eran libros, y ya se los ha comido. --Piensa en lo que ests haciendo. Dashe se dio media vuelta, su ptreo rostro completamente sincero. --Lo hago, Karata. Aanden est loco: no podremos descansar mientras comparta nuestra frontera. Si lo atacamos por sorpresa, entonces podremos detenerlo definitivamente. Slo entonces los nios estarn seguros. Dicho esto, Dashe se volvi hacia su torva banda de aprendices de

soldados y asinti. El grupo sali por la puerta con paso decidido. Karata se volvi hacia Raoden, su rostro era una mezcla de frustracin y dolor por la traicin. --Esto es peor que suicidarse, Espritu. --Lo s -dijo Raoden-. Somos tan pocos que no podemos permitirnos perder un solo hombre... ni siquiera aquellos que siguen a Aanden. Tenemos que detener esto. --Ya se ha ido -dijo Karata, apoyndose en la pared-. Conozco bien a Dashe. Ya no se le puede parar. --Me niego a aceptar eso, Karata.

--Sule, si no te importa mi pregunta, qu ests planeando, en nombre de Doloken? Raoden trotaba junto a Galladon y Karata, apenas capaz de seguir su ritmo. --No tengo ni idea -confes-. Sigo trabajando esa parte. --Eso pensaba -murmur Galladon. --Karata, qu ruta seguir Dashe? --Hay un edificio que llega hasta la universidad -respondi ella-. Su pared se desmoron hace tiempo y algunas de las piedras abrieron un agujero en la muralla de la universidad. Estoy segura de que Dashe intentar entrar por ah... Supone que Aanden no conoce la brecha. --Llvanos -dijo Raoden-. Pero sigue una ruta diferente. No quiero toparme con Dashe. Karata asinti, guindolos por una calle lateral. El edificio que haba mencionado era una estructura baja, de un solo piso. Una de las paredes haba sido construida tan cerca de la universidad que Raoden no fue capaz de imaginar en qu pensaba el arquitecto. El edificio no haba soportado bien el paso de los aos: aunque an conservaba el tejado, en precario equilibrio, toda la estructura pareca a punto de derrumbarse. Se acercaron con cautela y asomaron la cabeza por una puerta. El interior del edificio era difano. Se detuvieron en el centro de la estructura rectangular, con la pared desplomada a su izquierda, otra puerta un poco ms a la derecha.

Galladon maldijo en voz baja. --No me gusta esto. --Ni a m -dijo Raoden. --No, peor que eso. Mira, sule. -Galladon seal las vigas de sostn del edificio. Al mirarlas con atencin, Raoden advirti marcas de cortes recientes en la madera ya debilitada-. Todo el lugar est preparado para que se caiga. Raoden asinti. --Parece que Aanden est mejor informado de lo que supone Dashe. Tal vez se de cuenta del peligro y use una entrada diferente. Karata neg con la cabeza al instante. --Dashe es un buen hombre, pero de mente muy simple. Entrar directamente por este edificio sin molestarse en examinarlo. Raoden maldijo y se arrodill junto a la puerta para pensar. Sin embargo, se le agot enseguida el tiempo. Escuch voces acercarse y, al cabo de un momento, Dashe apareci por la puerta del fondo, a la derecha de Raoden. ste, a medio camino entre Dashe y la pared cada, Inspir profundamente y exclam: --Dashe, alto! Es una trampa! El edificio est preparado para desplomarse! Dashe se detuvo, con la mitad de sus hombres dentro ya del edificio. Se dio la voz de alarma en la parte de la universidad y un grupo de hombres apareci tras los escombros. Uno, con el familiar rostro bigotudo de Aanden, sostena una gastada hacha en las manos. Aanden salt a la sala con un grito de desafo, el hacha levantada hacia la columna. --Taan, alto! -grit Raoden. Aanden detuvo el hacha en el aire, sorprendido por el sonido de su propio nombre. Una mitad de su bigote colg flcida, amenazando con caerse. --No trates de razonar con l! -le advirti Dashe, retirando a sus hombres de la sala-. Est loco. --No, no lo creo -dijo Raoden, estudiando los ojos de Aanden-. Este hombre no est loco... slo confundido. Aanden parpade unas cuantas veces, las manos tensas sobre el mango del hacha. Raoden busc desesperadamente una solucin, y sus ojos cayeron

sobre los restos de una gran mesa de piedra situada cerca del centro de la sala. Apretando los dientes y murmurando una silenciosa plegaria a Domi, Raoden se puso en pie y entr en el edificio. Karata jade y Galladon maldijo. El techo cruji ominosamente. Raoden mir a Aanden, que segua dispuesto a golpear con el hacha. Sus ojos siguieron a Raoden al centro de la sala. --Tengo razn, verdad? No ests loco. Te o farfullar en tu corte, pero cualquiera puede farfullar. A un loco no se le ocurre convertir los pergaminos en comida, ni tiene la previsin de preparar una trampa. --No soy Taan -dijo Aanden finalmente-. Soy Aanden, barn de Elantris! --Si lo deseas -dijo Raoden, frotando con los restos de su manga la superficie de la mesa cada-. Aunque no entiendo por qu prefieres ser Aanden a ser Taan. Esto es, despus de todo, Elantris. --Eso ya lo s! -exclam Aanden. No importaba lo que hubiera dicho Raoden, aquel hombre no estaba completamente cuerdo. El hacha poda caer en cualquier momento. --S? -pregunt Raoden-. De verdad comprendes lo que significa vivir en Elantris, la ciudad de los dioses? -Se volvi hacia la mesa, todava frotndola, dando la espalda a Aanden-. Elantris, ciudad de belleza, ciudad de arte... y ciudad de esculturas. Dio un paso atrs, revelando el tablero ahora limpio de la mesa. Estaba cubierto de intrincadas tallas, igual que las paredes de la capilla. Aanden abri los ojos de par en par, y el hacha cay de su mano. --La ciudad es el sueo de un escultor, Taan -dijo Raoden-. Cuntos artistas has odo ah fuera quejarse por la belleza perdida de Elantris? Estos edificios son sorprendentes monumentos al arte de la escultura. Quiero saber quin, cuando se le presenta esa oportunidad, prefiere ser Aanden el barn en vez de Taan el escultor. El hacha golpe el suelo. La cara de Aanden mostraba su estupor. --Mira la pared que tienes al lado, Taan -dijo Raoden en voz baja. El hombre se volvi, rozando con los dedos un bajorrelieve oculto por la suciedad. Se subi la manga y su brazo tembl cuando frot la mugre. --Misericordioso Domi -susurr-. Es precioso.

--Piensa en la oportunidad, Taan -dijo Raoden-. Slo t, de todos los escultores del mundo, puedes ver Elantris. Slo t puedes experimentar su belleza y aprender de sus maestros. Eres el hombre ms afortunado de Opelon. Una mano temblorosa apart el bigote. --Y yo lo hubiese destruido -murmur-. Lo hubiese derribado... Aanden agach la cabeza y se desplom, llorando. Raoden resoplo agradecido... y entonces advirti que el peligro no haba pasado todava. Los hombres de Aanden iban armados con piedras y barras de hierro. Dashe y los suyos entraron en la sala de nuevo, convencidos de que no iba a desplomarse sobre ellos de momento. Raoden se interpuso entre los dos grupos. --Alto! -orden, alzando un brazo hacia cada uno. Se detuvieron, pero se mantuvieron en guardia. --Qu estis haciendo? -pregunt Raoden-. No os ha enseado nada lo que ha comprendido Taan? --Hazte a un lado, Espritu -le advirti Dashe, blandiendo su espada. --No! Os he hecho una pregunta: no habis aprendido nada de lo que acaba de suceder? --Nosotros no somos escultores -dijo Dashe. --Eso no importa -replic Raoden-. No comprendis la oportunidad que os da vivir en Elantris? Aqu tenemos una oportunidad que nadie de fuera tendr nunca: somos libres. --Libres? -desde alguien desde el grupo de Aanden. --S, libres -dijo Raoden-. Durante una eternidad el hombre ha luchado por llenarse la boca. La comida es la bsqueda desesperada de la vida, el primer y ltimo pensamiento de las mentes carnales. Antes de que una persona pueda soar, tiene que comer, y antes de que pueda amar, tiene que llenar su estmago. Pero nosotros somos distintos. Al precio de un poco de hambre, podemos quedar libres de las ataduras que han sujetado a todo ser vivo desde el comienzo de los tiempos. Las armas bajaron un poco, aunque Raoden no poda estar seguro de si estaban considerando sus palabras o si slo se sentan confundidos por ellas. --Por qu luchar? -pregunt Raoden-. Por qu preocuparse por matar? Fuera luchan por riquezas... riquezas que en el fondo se usan para comprar

comida. Luchan por tierras... tierras para producir comida. Comer es la fuente de todas las pugnas. Pero nosotros no tenemos necesidades: nuestros cuerpos son fros, apenas necesitamos ropa o refugio para calentarnos, y siguen adelante aunque no comamos. Es sorprendente! Los grupos siguieron mirndose, recelosos. El debate filosfico nada poda ante los enemigos. --Esas armas que tenis en las manos -dijo Raoden-. Pertenecen al mundo exterior. No tienen ningn sentido en Elantris. Ttulos y clases son ideas para otro sitio. Escuchadme! Somos tan pocos que no podemos permitirnos perder a uno solo de vosotros. Realmente merece la pena? Una eternidad de dolor a cambio de unos pocos instantes de odio liberado? Las palabras de Raoden resonaron en la sala silenciosa. Finalmente una voz rompi la tensin. --Me unir a ti -dijo Taan, ponindose en pie. Su voz temblaba levemente, pero su rostro mostraba resolucin-. Crea que tena que estar loco para vivir en Elantris, pero la locura era lo que me impeda ver la belleza. Vosotros, soltad vuestras armas. Los hombres se resistieron a obedecer la orden. --He dicho que las soltis. -La voz de Taan se volvi firme y su cuerpo pequeo y barrigudo se convirti de pronto en imperioso- Todava mando aqu. --El barn Aanden nos mandaba -dijo uno de los hombres. --Aanden era un necio -respondi Taan con un suspiro-, igual que todos los que le seguan. Escuchad a este hombre: hay ms nobleza en su argumento de la que hubo jams en mi supuesta corte. --Olvidad vuestra ira -suplic Raoden-. Y dejadme daros a cambio esperanza. Algo reson tras l: la espada de Dashe cayendo contra las piedras. --No puedo matar hoy -decidi, volvindose para marcharse. Sus hombres observaron durante un momento al grupo de Aanden, y luego se unieron a su lder. La espada qued abandonada en el centro de la sala. Aanden (Taan) le sonri a Raoden. --Seas quien seas, gracias.

--Ven conmigo, Taan -dijo Raoden-. Hay un edificio que deberas ver.

______ 17 ______

Sarene entr en el saln de baile del palacio con una larga bolsa negra al hombro. Varias mujeres se quedaron boquiabiertas. --Qu? -pregunt. --Es por tu ropa, querida -respondi finalmente Daora-. Estas mujeres no estn acostumbradas a estas cosas. --Parece ropa de hombre! -exclam Seaden, su doble papada agitndose, indignada. Sarene mir sorprendida su traje gris de una pieza, y luego se volvi hacia el grupo de mujeres. --Bueno, no esperarais que luchramos con vestido, no? Sin embargo, despus de estudiar las caras de las mujeres, se dio cuenta de que eso era exactamente lo que esperaban. --Te queda un largo camino por recorrer, prima -le advirti Lukel en voz baja, tras entrar despus de ella y tomar asiento en el otro extremo de la sala. --Lukel? -pregunt Sarene-. Qu ests haciendo aqu? --Espero de todo corazn que sta sea la experiencia ms entretenida de la semana -dijo l, reclinndose en su asiento y colocndose las manos tras la cabeza-. No me lo perdera ni por todo el oro de Wyrn. --Yo tampoco -declar la voz de Kaise. La niita se abri paso hacia las sillas. Daorn, sin embargo, lleg corriendo de un lado y salt a la silla que haba elegido su hermana. Kaise dio una patada, picada, y entonces, al darse cuenta de que todos los asientos situados a lo largo de la pared eran exactamente iguales, escogi otro. --Lo siento -dijo Lukel, encogindose cohibido de hombros-. No me los he podido quitar de encima. --S bueno con tus hermanos, querido -lo reprendi Daora. --S, mam -respondi Lukel inmediatamente. Levemente desconcentrada por el inesperado pblico, Sarene se volvi hacia sus futuras estudiantes. Todas las mujeres del crculo de bordado haban venido... incluso la seria Daora y la banal reina Eshen. La ropa y el comportamiento de Sarene podan mortificarlas, pero su ansia de

independencia era mayor que su indignacin. Sarene permiti que la bolsa resbalara por su hombro hasta llegar a sus manos. Abri los cierres y rebusc dentro para sacar una de sus espadas de prctica. La hoja, larga y fina, produjo un leve sonido metlico cuando la liber, y el grupo de mujeres se apart. --Esto es un syre -dijo Sarene, haciendo unas cuantas fintas en el aire-. Tambin se llama kmeer o jedaver, dependiendo de en qu pas estemos. Estas espadas fueron creadas en Jaador como armas ligeras para los exploradores, pero cayeron en desuso al cabo de unas cuantas dcadas. Entonces, sin embargo, fueron adoptadas por la nobleza jaadoriana, dada su gracia y delicadeza. Los duelos son corrientes en Jaador, y el estilo rpido y limpio de la esgrima con syre requiere una gran habilidad. Recalc sus frases con unos cuantos mandobles y fintas, movimientos que nunca hubiese utilizado en un combate real, pero que de todas formas parecan buenos. Las mujeres quedaron cautivadas. --Los dulas fueron los primeros en hacer de la esgrima un deporte en vez de un medio para matar al hombre que haba decidido cortejar a la misma mujer -continu Sarene-. Colocaron este pequeo botn en la punta y quitaron el filo de la hoja. El deporte pronto se hizo bastante popular entre los republicanos. La neutralidad de los dulas mantena al pas apartado de las guerras, y por eso una forma de combate que no tuviera aplicaciones marciales resultaba atrayente. Adems de quitar la punta y el filo, establecieron la prohibicin de golpear ciertas partes del cuerpo. La esgrima no lleg a Arelon, porque los elantrinos rechazaban cualquier cosa parecida a un combate, pero fue muy bien recibida en Teod... con un cambio notable. Se convirti en deporte de mujeres. Los hombres teoisos prefieren competiciones ms fsicas, como las justas o los enfrentamientos con espadas anchas. Para una mujer, sin embargo, el syre es perfecto. La hoja ligera nos permite hacer pleno uso de nuestra destreza y -aadi, mirando a Lukel con una sonrisa-, capitalizar nuestra inteligencia superior. Dicho esto, Sarene sac una segunda hoja y se la lanz a la joven Torena, que estaba a la cabeza del grupo. La muchacha pelirroja atrap la espada con expresin confusa. --Defindete -la desafi Sarene, alzando su hoja y adoptando una postura de ataque. Torena empu el syre con torpeza, tratando de imitar la postura de Sarene. En cuanto sta atac, Torena abandon su posicin con un gritito de sorpresa, blandiendo el syre con las dos manos. Sarene le arrebat fcilmente la

espada y golpe directamente entre sus pechos. --Ests muerta. La esgrima no depende de la fuerza; requiere habilidad y precisin. Usa slo una mano: tendrs ms control y alcance de esa forma. Gira tu cuerpo un poco a la derecha. Crear una mayor distancia hace que seas ms difcil de alcanzar. Mientras hablaba, Sarene sac un puado de palos finos que haba mandando hacer. Eran, naturalmente, pobres sustitutos de una espada de verdad, pero tendran que valer hasta que el armero terminara los syres de prcticas. Despus de que cada mujer recibiera un arma, Sarene empez a ensearles cmo tirarse a fondo. Fue un trabajo difcil... mucho ms difcil de lo que Sarene haba esperado. Se consideraba una tiradora decente, pero nunca se le haba ocurrido que tener un conocimiento era completamente distinto a transmitir ese conocimiento a los dems. Las mujeres encontraban modos completamente imposibles de sostener sus armas. Tiraban de modo salvaje, se asustaban de las hojas que vean venir y se pisaban el vestido. Al cabo de un rato Sarene las dej practicando sus movimientos (no se fiaba de que probaran unas con otras hasta que tuvieran la ropa y las caretas adecuadas) y se sent junto a Lukel con un suspiro. --Un trabajo agotador, no, prima? -pregunt l, obviamente disfrutando del espectculo de ver a su madre tratando de manejar una espada con un vestido. --No tienes ni idea -contest ella, secndose la frente-. Ests seguro de que no quieres intentarlo? Lukel alz las manos. --Puede que sea extravagante en ocasiones, prima, pero no soy estpido. El rey Iadon pondra en la lista negra a cualquier hombre que tomara parte en una actividad supuestamente degradante. No estar de parte del rey est bien si eres Eondel, pero yo no soy ms que un simple mercader. No puedo permitirme la enemistad real. --Estoy segura -dijo Sarene, viendo a las mujeres que intentaban dominar sus movimientos-. Creo que no les he enseado muy bien. --Mejor de lo que habra podido hacerlo yo -respondi Lukel, encogindose de hombros. --Yo s que podra haberlo hecho mejor -inform Kaise desde su asiento. La niita obviamente se estaba aburriendo con tanta lucha repetitiva.

--Ah, s? -pregunt Lukel secamente. --Por supuesto. Ella no les ha enseado a responder, ni la Forma Adecuada, y ni siquiera se ha molestado en explicarles las reglas de los torneos. Sarene alz una ceja. --Entiendes de esgrima? --Le un libro -dijo Kaise, ufana. Luego dio un manotazo para apartar la mano de Daorn, que intentaba pincharla con un palo que haba cogido del montn de Sarene. --Lo triste es que probablemente lo ha ledo de verdad -dijo Lukel con una risa-. Para poder impresionarte. --Creo que Kaise es la nia ms inteligente que he conocido -confes Sarene. Lukel se encogi de hombros. --Es lista, pero no dejes que eso te impresione demasiado: es slo una nia. Puede comprender lo mismo que una mujer, pero sigue reaccionando como una nia pequea. --Sigue parecindome sorprendente -dijo Sarene, viendo a los dos nios jugar. --Oh, eso s -reconoci Lukel-. Kaise slo necesita unas cuantas horas para devorar un libro, y su habilidad para aprender idiomas es increble. Lo siento por Daorn en ocasiones. El lo intenta lo mejor que puede, pero creo que se siente en inferioridad de condiciones: Kaise puede ser muy dominante, por si no te has dado cuenta. Pero, listos o no, siguen siendo nios, y cuidarlos sigue siendo una lata. Sarene observ a los dos nios jugar. Kaise, tras haberle robado el palo a su hermano, lo persegua por toda la sala, haciendo fintas y mandobles que imitaban los mtodos que Sarene haba enseado. Mientras los miraba, sus ojos se posaron en la puerta. Estaba abierta, y dos figuras observaban a las mujeres practicar. Las damas guardaron silencio cuando lord Eondel y lord Shuden, al advertir que haban reparado en ellos, entraron en la sala. Los dos hombres, aunque muy diferentes en edad, eran buenos amigos. Ambos se encontraban un poco marginados en Arelon: Shuden, un extranjero de piel oscura, y Eondel, un antiguo soldado cuya presencia pareca ofender. Si la presencia de Eondel era desagradable para las mujeres, la de Shuden,

sin embargo, la compensaba con creces. Una oleada de sonrojos recorri a las esgrimistas cuando se dieron cuenta de que el joven lord jindos las haba estado viendo. Varias de las muchachas ms jvenes se agarraron a los brazos de sus amigas, susurrando excitadas. El propio Shuden se ruboriz por tanta atencin. Eondel, sin embargo, ignor las reacciones de las mujeres. Camin entre las alumnas con ojos reflexivos. Finalmente, tom un palo, se coloc en posicin e inici una serie de tiradas y fintas. Despus de probar el arma, asinti, la descart, y se acerc a una de las mujeres. --Sostn la madera as -instruy, colocndole bien los dedos-. La agarrabas demasiado fuerte y perdas flexibilidad. Ahora, coloca el pulgar en la parte superior de la empuadura para mantenerla apuntando en la direccin correcta, da un paso atrs, y lnzate. La mujer, Atara, obedeci... molesta porque Eondel se haba atrevido a tocarle la mueca. Su ataque, sorprendentemente, fue recto y bien dirigido, un hecho que sorprendi a Atara ms que a nadie. Eondel se movi entre el grupo, corrigiendo con cuidado postura, sujecin y movimiento. Atendi a cada mujer, dando consejos acerca de los diferentes problemas individuales. Despus de unos breves minutos de instruccin, los ataques de las mujeres se volvieron ms concentrados y precisos de lo que Sarene hubiese credo posible. Eondel se retir con expresin satisfecha. --Espero que no te haya ofendido mi intrusin, Alteza. --En absoluto, mi seor -le asegur Sarene, aunque senta una pualada de celos. Haba que ser toda una mujer para reconocer una habilidad superior cuando la vea, se dijo a s misma. --Obviamente, tienes talento -dijo el hombre-. Pero pareces tener poca experiencia enseando a los dems. Sarene asinti. Eondel era comandante militar: probablemente haba pasado dcadas instruyendo a novatos en las reglas bsicas de la lucha. --Sabes mucho de esgrima, mi seor. --Me interesa -dijo Eondel-, y he visitado Duladel en numerosas ocasiones. Los dulas se niegan a reconocer la habilidad guerrera de un hombre a menos que sepa esgrima, no importa cuntas batallas haya ganado. Sarene se levant y recogi sus syres de prcticas.

--Quieres tirar entonces, mi seor? -pregunt, probando una de las hojas. Eondel pareci sorprendido. --Yo... Nunca me he enfrentado a una mujer, Alteza. No creo que sea adecuado. --Tonteras -dijo ella, lanzndole una espada-. En guardia. Entonces, sin darle ninguna posibilidad de negarse, atac. Eondel vacil al principio, sorprendido por su sbita accin. No obstante, su adiestramiento como luchador se impuso pronto y empez a detener los ataques de Sarene con sorprendente habilidad. Por lo que haba dicho, Sarene haba supuesto que su conocimiento de la esgrima sera superficial. Estaba equivocada. Eondel se lanz a la lucha con decisin. Su hoja henda el aire tan rpidamente que era imposible seguirla, y slo aos de entrenamiento y estrategia ayudaron a Sarene a detenerla. La sala reson con los golpes del metal contra el metal, y las mujeres se detuvieron a mirar mientras sus dos instructores se enzarzaban en la batalla. Sarene no estaba acostumbrada a tirar con alguien tan bueno como Eondel. No slo era tan alto como ella, lo cual anulaba cualquier ventaja, sino que tena los reflejos y el entrenamiento de un hombre que se ha pasado toda la vida combatiendo. Los dos se abrieron paso entre la multitud, usando mujeres, sillas y otros objetos al azar para contrarrestar el ataque del oponente. Sus espadas chasqueaban y se agitaban, se abalanzaban y se retiraban dispuestas a bloquear. Eondel era demasiado bueno para ella. Poda contenerlo, pero estaba tan ocupada con la defensa que no tena tiempo para atacar. Con el sudor corrindole por el rostro, Sarene fue agudamente consciente de que todos en la sala la estaban observando. En ese momento, algo cambi en la actitud de Eondel. Se debilito levemente y Sarene golpe por instinto. La punta roma de su espada se abri paso en sus defensas y lo alcanz en el cuello. Eondel sonri. --No tengo ms remedio que rendirme, mi seora -dijo. De repente, Sarene se sinti muy avergonzada de haber puesto a Eondel en una situacin en la que, obviamente, haba tenido que dejarla ganar para que no quedara mal delante de las dems. Eondel hizo una reverencia, y Sarene se sinti como una tonta. Se dirigieron a un lado de la sala y aceptaron las copas que les ofreci Lukel felicitndolos por la actuacin. Mientras Sarene beba, advirti algo.

Haba estado invirtiendo su tiempo en Arelon como si fuera una competicin, cosa que haca con la mayora de sus empresas polticas: un juego complejo pero divertido. Arelon era diferente. Eondel la haba dejado ganar porque quera proteger su imagen. Para l, no se trataba de ningn juego. Arelon era su nacin, su pueblo, y estaba dispuesto a hacer cualquier tipo de sacrificio para protegerlo. Esta vez es diferente, Sarene. Si fallas, no perders un contrato comercial o unos derechos de construccin. Perders vidas. Vidas de personas reales. El pensamiento la hizo reflexionar. Eondel mir su copa y alz las cejas, escptico. --Slo es agua? -pregunt, mirando a Sarene. --El agua es buena para todos, mi seor. --No estoy tan seguro de eso -dijo Eondel-. De dnde la habis sacado? --La hice hervir y luego la col entre dos cubos para restaurar su labor dijo Sarene-. No iba a dejar que las mujeres se emborracharan mientras intentaban practicar. --El vino areliso no es tan fuerte, prima -recalc Lukel. --No, es lo bastante fuerte -replic Sarene-. Bebe, lord Eondel. No queremos que te deshidrates. Eondel obedeci, aunque mantuvo su expresin de insatisfaccin. Sarene se volvi hacia sus estudiantes, con intencin de ordenarles que volvieran a sus prcticas; su atencin, sin embargo, haba sido capturada por otra cosa. Lord Shuden se encontraba al fondo de la sala. Tena los ojos cerrados y se mova lentamente, realizando una delicada serie de gestos. Sus tensos msculos ondulaban y sus manos giraban trazando en el aire lazos controlados, mientras su cuerpo flua en respuesta. Aunque sus movimientos eran lentos y precisos, el sudor brillaba en su piel. Era como una danza. Shuden daba largos pasos, alzando las piernas en el aire, apuntando con los dedos, antes de colocarlos en el suelo. Sus brazos estaban siempre en movimiento, los msculos extendidos y tensos como si luchara contra una fuerza invisible. Lentamente, Shuden aceler. Como acumulando tensin, gir ms y ms rpido, sus pasos se convirtieron en saltos, sus brazos giraban. Las mujeres observaban en silencio, los ojos muy abiertos, ms de una boquiabierta. Los nicos sonidos eran los del viento que producan los

movimientos de Shuden y el golpeteo de sus pies. Se par de repente, tras aterrizar con un ltimo salto y golpear con ambos pies al unsono, los brazos extendidos, las manos abiertas. Dobl los brazos hacia dentro como si fueran dos pesadas puertas al cerrarse. Entonces inclin la cabeza y exhal profundamente. Sarene dej que el momento flotara en el aire antes de murmurar: --Misericordioso Domi, ahora nunca conseguir que se concentren. Eondel se ri en voz baja. --Shuden es un muchacho interesante. Se queja siempre de que las mujeres lo persiguen, pero no puede resistirse a alardear. A pesar de todo, sigue siendo un hombre, y es an muy joven. Sarene asinti mientras Shuden completaba su ritual y luego se volva mansamente al advertir cunta atencin haba atrado. Se abri rpidamente paso entre las mujeres con la mirada gacha, reunindose con Sarene y Eondel. --Eso ha sido... inesperado -dijo Sarene mientras Shuden aceptaba de Lukel una copa de agua. --Pido disculpas, lady Sarene -respondi l entre sorbos-. Vuestro entrenamiento me ha dado ganas de ejercitarme. Pensaba que todo el mundo estara tan ocupado practicando que no repararan en m. --Las mujeres siempre reparan en ti, amigo mo -dijo Eondel, sacudiendo su cabeza cana-. La prxima vez que te quejes de ser acosado por mujeres reverentes, sealar este pequeo fiasco. Shuden agach la cabeza, ruborizndose de nuevo. --De qu era ese ejercicio? -pregunt Sarene con curiosidad-. Nunca haba visto nada parecido. --Lo llamamos ChayShan -explic Shuden-. Es una especie de calentamiento, una forma de concentrar tu cuerpo y tu mente cuando te preparas para una batalla. --Es impresionante -dijo Lukel. --Slo soy un aficionado -dijo Shuden, inclinando modestamente la cabeza-. Me faltan velocidad y concentracin. Hay hombres en Jindo que pueden moverse tan rpidamente que uno se marea al mirarlos. --Muy bien, seoras -declar Sarene, volvindose hacia las mujeres, la

mayora de las cuales estaba todava mirando a Shuden-. Dad las gracias a lord Shuden por su exhibicin ms tarde. Ahora tenis algunos movimientos que practicar... No pensis que voy a dejaros despus de slo unos minutos de trabajo! Hubo varios gemidos de queja cuando Sarene recogi su syre y empez de nuevo la sesin de prctica. --Maana todas estarn molidas -dijo Sarene con una sonrisa. --Lo dices con tanta pasin, mi seora, que parece que te gusta la perspectiva. -Ashe lati ligeramente mientras hablaba. --Ser bueno para ellas. La mayora de esas mujeres estn tan mimadas que nunca han sufrido nada peor que el pinchazo de una aguja de bordar. --Lamento haberme perdido la clase -dijo Ashe-. Hace dcadas que no veo un ChayShan. --Has visto alguno? --He visto muchas cosas, mi seora -respondi Ashe-. La vida de un seon es muy larga. Sarene asinti. Caminaban por una calle de Kae, con la enorme muralla de Elantris alzndose al fondo. Docenas de vendedores le ofrecan ansiosamente sus mercancas, reconociendo por su vestido que era miembro de la corte. Kae exista para apoyar la nobleza arelisa y satisfacer sus pomposos gustos. Copas de oro y plata, especias exticas y extravagantes vestidos, todo se expona para llamar su atencin, aunque casi todo le daba ganas de vomitar. Por lo que saba, estos mercaderes eran la nica clase media de verdad que quedaba en Arelon. En Kae competan por el favor del rey Iadon, y esperaban conseguir un ttulo... normalmente a expensas de sus competidores, unos cuantos campesinos y su dignidad. Arelon se estaba conviniendo rpidamente en una nacin de comerciantes fervientes, incluso aterrorizados. El xito ya no aportaba slo riqueza, y el fracaso no slo pobreza: tus ingresos decidan lo cerca que estabas de ser vendido y convertirte prcticamente en un esclavo. Sarene rechaz a los mercaderes, aunque sus esfuerzos sirvieron de poco. Se sinti aliviada cuando dobl una esquina y vio la iglesia korathi. Resisti las ganas de echar a correr el resto del camino y mantuvo un paso firme hasta que lleg a las puertas del ancho edificio y entr. Ech unas cuantas monedas (casi todo lo que le quedaba del dinero que haba trado consigo de Teod) en la caja de donaciones, y luego fue a buscar al sacerdote. Sarene se senta cmoda en la capilla. Al contrario que las capillas

derethi (que eran austeras y formales, con escudos, lanzas y algn tapiz ocasional en las paredes), las capillas korathi eran ms relajadas. Unos cuantos tapices de lana tejida colgaban de las paredes (probablemente donativos de antiguos feligreses) y haba flores y plantas bajo ellos, sus capullos asomando con el clima primaveral. El techo era bajo y plano, pero las ventanas eran lo bastante grandes y anchas para impedir que el edificio pareciera opresivo. --Hola, hija -dijo una voz desde un lado de la sala. Omin, el sacerdote, estaba de pie junto a una ventana, contemplando la ciudad. --Hola, padre Omin -dijo ella con una reverencia-. Te molesto? --Por supuesto que no, hija -dijo Omin, indicndole que se acercara con un gesto-. Ven, cmo te encuentras? Te ech de menos anoche en el sermn. --Lo siento, padre Omin -dijo Sarene, ruborizndose un poco-. Hubo un baile al que tuve que asistir. --Ah. No te sientas culpable, hija. Los contactos sociales no deben ser subestimados, sobre todo cuando se es nuevo en la ciudad. Sarene sonri y camin entre los bancos para reunirse con el bajo sacerdote junto a la ventana. Su pequea estatura no sola ser tan evidente: Omin haba construido un pulpito al fondo de la capilla adecuado para su estatura, y mientras daba sermones desde all era difcil distinguir su altura. Sin embargo, de pie a su lado, Sarene no poda dejar de ver que se alzaba como una torre junto a l. Omin era bajsimo incluso para ser areliso, y su coronilla apenas le llegaba al pecho. --Te preocupa algo, hija? -pregunt Omin. Era casi calvo y llevaba una tnica ancha sujeta a la cintura por una correa blanca. Aparte de sus sorprendentes ojos azules, la nica pincelada de color en su cuerpo la pona un colgante de jade korathi que llevaba al cuello, tallado con la forma del Aon Omi. Era un buen hombre... algo que Sarene no poda decir de todo el mundo, ni siquiera de los sacerdotes. Haba varios all en Teod que la enfurecan. Omin, sin embargo, era reflexivo y paternal... aunque tu viera la molesta costumbre de dejar volar sus pensamientos. A veces se distraa tanto que pasaban minutos sin que se diera cuenta de que esperaban que tomara la palabra. --No estaba segura de a quin ms consultar, padre -dijo Sarene-. Tengo que pasar la Prueba de Viudez, pero nadie me ha explicado en qu consiste. --Ah -dijo Omin, asintiendo con su brillante cabeza sin pelo-. Eso podra ser confuso para una recin llegada.

--Por qu nadie quiere explicrmelo? --Se trata de una ceremonia semirreligiosa, reminiscencia de los tiempos en que los elantrinos gobernaban -explic Omin-. Todo lo que tiene que ver con esa ciudad es un tema tab en Arelon, sobre todo para los fieles. --Bueno, entonces, cmo voy a saber qu se espera de m? -pregunt Sarene, exasperada. --No te desesperes, hija -la aplac Omin-. Es tab, pero slo por costumbre, no por doctrina. No creo que Domi ponga ninguna objecin a que yo sacie tu curiosidad. --Gracias, padre -dijo Sarene con un suspiro de alivio. --Desde que muri tu esposo -explic Omin-, se espera que muestres tu pena abiertamente, de lo contrario el pueblo pensar que no lo amabas. --Pero si yo no lo amaba... Ni siquiera llegu a conocerlo. --De todas formas, sera adecuado que te sometieras a una Prueba. La severidad de la Prueba de Viudez es una expresin de lo importante que consideraba la viuda su unin y de cunto respetaba a su marido. Que no te sometieras a ella, incluso siendo extranjera, estara mal visto. --Pero no es un ritual pagano? --En realidad no -dijo Omin, negando con la cabeza-. Los elantrinos lo iniciaron, pero no tena nada que ver con su religin. Era simplemente un acto de amabilidad que deriv en una tradicin benvola y digna. Sarene alz las cejas. --Sinceramente, me sorprende orte hablar de esa manera de los elantrinos, padre. Los ojos de Omin chispearon. --El hecho de que los arteths derethi odien a los elantrinos no significa que Domi lo haga, nia. No creo que fueran dioses, y muchos de ellos tenan una opinin exagerada de su propia majestad, pero yo tena varios amigos en sus filas. La Shaod se llev por igual a hombres buenos y malos, egostas y desprendidos. Algunos de los hombres ms nobles que haya conocido vivan en esa ciudad... Lament mucho lo que les sucedi. Sarene hizo una pausa. --Fue Domi, padre? Los maldijo como dicen?

--Todo sucede segn la voluntad de Domi, hija -respondi Omin-. Sin embargo, no creo que maldicin sea la palabra adecuada. En ocasiones, Domi ve adecuado enviar desastres al mundo; en otros momentos causa en los nios ms inocentes una enfermedad mortal. No son maldiciones peores que lo que le sucedi a Elantris: son simplemente la forma en que funciona el mundo. Todas las cosas deben progresar, y el progreso no es siempre un avance constante. A veces debemos caer, a veces debemos levantarnos... Algunos deben ser heridos mientras otros tienen fortuna, pues es la nica forma en que podemos aprender a confiar unos en otros. Cuando uno es bendecido, es privilegio suyo ayudar a aquellos cuyas vidas no son tan fciles. La unidad viene del esfuerzo, hija. Sarene se detuvo. --Entonces no crees que los elantrinos, lo que queda de ellos, sean demonios? --Svrakiss, como los llaman los fjordell? -pregunt Omin divertido-. No, aunque he odo decir que eso es lo que predica el nuevo gyorn. Me temo que sus sermones slo despertarn el odio. Sarene se acarici la mejilla, pensativa. --Tal vez sea eso lo que quiere. --Qu iba a conseguir con eso? --No lo s -admiti Sarene. Omin volvi a sacudir la cabeza. --No puedo creer que ningn seguidor de Dios, ni siquiera un gyorn, haga una cosa semejante. -Se abstrajo mientras consideraba la posibilidad, con el ceo levemente fruncido. --Padre? -pregunt Sarene-. Padre? A la segunda llamada Omin sacudi la cabeza, como sobresaltado de descubrir que ella segua todava all. --Lo siento, hija. De qu estbamos hablando? --No has terminado de contarme que es la Prueba de Viudez -le record ella. El diminuto sacerdote tenda a andarse por las ramas en las conversaciones. --Ah, s. La Prueba de Viudez. Dicho de manera sencilla, hija, se espera que hagas algo que favorezca al pas... Cuanto ms amaras a tu

marido, y ms desolada ests, ms extravagante ser tu Prueba. La mayora de las mujeres da comida o ropa a los campesinos. Cuanto ms personalmente te impliques, mejor impresin causars. La Prueba es un modo de servir... un medio de inducir a la humildad. --Pero de dnde sacar el dinero? -Sarene an no haba decidido cmo pedirle a su nuevo padre un estipendio. --Dinero? -pregunt Omin con sorpresa-. Vaya, eres una de las personas ms ricas de Arelon. No lo sabas? --Qu? --Has heredado las posesiones del prncipe Raoden, nia -explic Omin-. Era un hombre muy rico... su padre se asegur de eso. Con el sistema de gobierno del rey Iadon, no era aconsejable que el prncipe heredero fuera menos rico que un duque. Por el mismo motivo, sera una fuente de extremo embarazo para l si su nuera no fuera fabulosamente rica. Todo lo que tienes que hacer es hablar con el tesorero real, y estoy seguro de que se ocupar de ti. --Gracias, padre -dijo Sarene, dando al hombrecito un afectuoso abrazo-. Tengo trabajo que hacer. --Tus visitas son un placer, hija -dijo Omin, volvindose hacia la ciudad con ojos reflexivos-. Para eso estoy aqu. Sin embargo, Sarene se dio cuenta de que, poco despus de hacer el comentario, l ya se haba olvidado de su presencia y estaba viajando, una vez ms, por los largos caminos de su mente.

Ashe la esperaba fuera, flotando junto a la puerta con su paciencia caracterstica. --No comprendo por qu ests tan preocupado -le dijo Sarene-. A Omin le gustaba Elantris; no habra puesto objeciones a que entraras en su capilla. Ashe lati levemente. No haba entrado en una capilla korathi desde el da en que Seinalan, el patriarca del Shu-Korath, haca muchos aos, lo haba expulsado de una. --No pasa nada, mi seora. Tengo la sensacin de que no importa lo que digan los sacerdotes, todos seremos ms felices si no nos vemos. --No estoy de acuerdo, pero no quiero discutir contigo. Te enteraste de algo de nuestra conversacin?

--Los seones tenemos muy buen odo, mi seora. --Aunque no tengis orejas. Qu piensas? --Me parece una forma muy buena de que adquieras notoriedad en la ciudad, mi seora. --Eso pensaba yo tambin. --Otra cosa ms, mi seora. Habis hablado del gyorn derethi y de Elantris. La otra noche, cuando estaba inspeccionando la ciudad, vi al gyorn Hrathen caminando por la muralla de Elantris. He vuelto varias noches, y lo he encontrado all en un par de ocasiones. Habla de manera muy amigable con el capitn de la guardia. --Qu intenta hacer con esa ciudad? -pregunt Sarene, frustrada. --A m tambin me tiene intrigado, mi seora. Sarene frunci el ceo, tratando de conjugar lo que saba de las acciones del gyorn con lo que saba de Elantris. No pudo establecer ninguna conexin. Sin embargo, mientras pensaba, se le ocurri otra cosa. Tal vez pudiera resolver uno de sus otros problemas y la inconveniencia del gyorn al mismo tiempo. --Quiz no me haga falta saber qu se propone para impedrselo -dijo. --Desde luego saberlo nos convendra, mi seora. --No lo sabemos, sin embargo. Pero sabemos una cosa: si el gyorn quiere que la gente odie a los elantrinos, entonces mi trabajo es encargarme de que suceda lo contrario. Ashe tard en hablar. --Qu ests planeando, mi seora? --Ya lo vers -dijo ella con una sonrisa-. Primero, volvamos a mis aposentos. Hace tiempo que quiero hablar con mi padre.

--Ene? Me alegra que hayas llamado. Me tenas preocupado. -La cabeza brillante de Eventeo flotaba ante ella. --Podras haberlo hecho t en cualquier momento -dijo Sarene. -No quera molestar, cario. S cmo valoras tu independencia. --La independencia tiene ahora que ceder paso al deber, padre -dijo Sarene-. Estn cayendo naciones... no tenemos tiempo de preocuparnos por los

sentimientos mutuos. --Disculpa, entonces -dijo su padre con una risa. --Qu est ocurriendo en Teod, padre? --Las cosas no van bien -le confes Eventeo, con voz inusitadamente sombra-. Son tiempos peligrosos. He tenido que acabar con otro culto del Misterio Jeskeri. Siempre parecen surgir cuando se acerca un eclipse. Sarene se estremeci. Los seguidores del culto del Misterio eran un grupo raro y a su padre no le gustaba tratar con ellos. No obstante, haba reserva en su voz: algo ms le molestaba. --Hay ms, verdad? --Me temo que s, Ene -admiti su padre-. Algo peor. --Qu? --Conoces a Ashgress, el embajador fjordell? --S -dijo Sarene, frunciendo el ceo-. Qu ha hecho? Te ha denunciado en pblico. --No, algo peor. -Su padre pareca preocupado-. Se march. --Se march? Ha abandonado el pas despus de todas las molestias que se tom Fjorden para volver a tener representantes? --As es, Ene -dijo Eventeo-. Reuni a su squito, dio un ltimo discurso en los muelles y nos dej. Resulta inquietante, pero parece que definitivamente. --Eso no es bueno -coincidi Sarene. Fjorden haba sido inflexible respecto a mantener su presencia en Teod. Si Ashgress se haba marchado, lo haba hecho siguiendo una orden directa del Wyrn. Pareca que haban renunciado a Teod definitivamente. --Estoy asustado, Ene -las palabras la dejaron helada como no haba hecho ninguna otra cosa: su padre era el hombre ms fuerte que conoca. --No deberas decir esas cosas. --Slo a ti, Ene. Quiero que comprendas lo seria que es la situacin. --Lo s -dijo Sarene-. Comprendo. Hay un gyorn aqu, en Kae. Su padre murmur unas cuantas maldiciones que ella nunca le haba odo decir.

--Creo que puedo manejarlo, padre -dijo Sarene rpidamente-. Nos estamos midiendo mutuamente. --Quin es? --Se llama Hrathen. Su padre volvi a jurar, esta vez con ms vehemencia. --Idos Domi, Sarene! Sabes de quin se trata? Hrathen es el gyorn que fue asignado a Duladel seis meses antes de su cada. --Imaginaba que era l. --Quiero que salgas de ah, Sarene -dijo Eventeo-. Ese hombre es peligroso... Sabes cunta gente muri en la revolucin duladen? Hubo decenas de miles de bajas. --Lo s, padre. --Voy a enviar un barco por ti... Resistiremos aqu, donde ningn gyorn es bienvenido. --No voy a marcharme, padre -dijo Sarene con resolucin. --Sarene, s lgica. -Eventeo adopt el tono tranquilo e insistente que usaba cada vez que quera que ella hiciera algo. Normalmente se sala con la suya: era uno de los pocos que saba cmo hacerla cambiar de opinin-. Todo el mundo sabe que el Gobierno areliso es un caos. Si este gyorn derrib Duladel, entonces no tendr ningn problema para hacer lo mismo con Arelon. No podrs detenerlo cuando todo el pas est en tu contra. --Tengo que quedarme, padre, a pesar de la situacin. --Qu lealtad les debes, Sarene? -suplic Eventeo-. A un marido que nunca conociste? A un pueblo que no es el tuyo? --Soy la hija de su rey. --Tambin eres la hija del rey de aqu. Cul es la diferencia? Aqu el pueblo te conoce y te respeta. --Me conoce, padre, pero respetarme... -Sarene se sent, sintindose mareada. Los antiguos sentimientos regresaban, los sentimientos que la haban hecho desear abandonar su patria en primer lugar, dejando atrs a todos los que conoca en favor de una tierra extranjera. --No lo comprendo, Ene. -La voz de su padre estaba cargada de dolor.

Sarene suspir y cerr los ojos. --Oh, padre, no lo comprenderas nunca! Para ti soy un placer... tu hija hermosa e inteligente. Nadie se atrevera a decirte lo que piensan realmente de m. --De qu ests hablando? -pregunt l con exigencia, hablando ahora con la voz de un rey. --Padre, tengo veinticinco aos, y soy agria, maquinadora y a veces ofensiva. Tienes que haber advertido que ningn hombre pidi jams mi mano. Su padre no respondi de inmediato. --Ya lo haba pensado -admiti por fin. --Era la hija solterona del rey, una fierecilla que nadie quera tocar -dijo Sarene, tratando, sin conseguirlo, de mantener a raya la amargura-. Los hombres se rean de m a mis espaldas. Nadie se atreva a abordarme con intenciones romnticas, pues era bien sabido que quien lo hiciera sera el blanco de las burlas de sus pares. --Pensaba que eras independiente... que considerabas que ninguno de ellos era digno de tu tiempo. Sarene se ri amargamente. --T me amas, padre... Ningn padre quiere admitir que su hija no es atractiva. La verdad del asunto es que ningn hombre quiere a una esposa inteligente. --Eso no es cierto -objet su padre de inmediato-. Tu madre es brillante. --T eres una excepcin, padre, y por eso no puedes verlo. Una mujer fuerte no es un activo en este mundo... ni siquiera en Teod, que siempre parece mucho ms avanzado que el continente, como digo. En realidad no es tan distinto, padre. Dicen que dan a sus mujeres ms libertad, pero sigue dando la impresin de que la libertad era suya para poder darla en primer lugar. En Teod era una hija soltera. Aqu en Arelon soy una esposa viuda. Hay una enorme diferencia. Por mucho que ame Teod, tendra que vivir sabiendo todo el tiempo que ningn hombre me ama. Aqu, al menos, puedo intentar convencerme de que alguien estaba dispuesto a tenerme... aunque fuera por motivos polticos. --Podemos encontrarte a otro. --No lo creo, padre -dijo Sarene, negando con la cabeza-. Ahora que Teorn

tiene hijos, ningn esposo mo acabara en el trono... el nico motivo por el que alguien de Teod considerara casarse conmigo. Nadie bajo dominio derethi se casara con una teo. As que slo queda Arelon, donde mi contrato matrimonial me prohbe volver a casarme. No, ya no hay nadie para m, padre. Lo mejor que puedo hacer es aprovecharme de mi situacin aqu. Al menos en Arelon puedo aspirar a obtener un cierto respeto sin tener que preocuparme por cmo mis acciones afectarn a mis futuras posibilidades matrimoniales. --Ya veo -dijo su padre. Ella pudo or la insatisfaccin en su voz. --Padre, tengo que recordarte que no te preocupes por m? Tenemos problemas mucho ms urgentes que resolver. --No puedo dejar de preocuparme por ti, Palo de Leky. Eres mi nica hija. Sarene sacudi la cabeza, decidida a cambiar de tema antes de ponerse a llorar. Sbitamente avergonzada por haber destruido la versin idlica que su padre tena de ella, Sarene busc algo que decir para desviar la conversacin. --To Kiin est aqu, en Kae. Eso bast. Ella lo oy tomar aire desde el otro lado del enlace seon. --No me menciones su nombre, Ene. --Pero... --No. Sarene suspir. --Muy bien, pues, djame que te hable sobre Fjorden. Qu crees que est planeando el Wyrn? --Esta vez no tengo ni idea -dijo Eventeo, permitindole cambiar de tema-. Debe de ser algo grande. Se estn cerrando las fronteras para los mercaderes teoisos al norte y al sur, y nuestros embajadores estn empezando a desaparecer. Estoy a punto de llamarlos de vuelta. --Y tus espas? --Se desvanecen casi igual de rpidamente -dijo su padre-. No he podido contactar con nadie de Velding desde hace ms de un mes, y slo Domi sabe qu estn planeando el Wyrn y los gyorns all. Enviar espas a Fjorden hoy en da es casi igual que enviarlos a la muerte. --Pero lo haces de todas formas -dijo Sarene en voz baja, comprendiendo la fuente del dolor en la voz de su padre.

--Tengo que hacerlo. Lo que descubramos podra acabar salvando a miles de personas, aunque eso no lo hace ms fcil. Ojal pudiera introducir a alguien en Dakhor. --El monasterio? --S. Sabemos lo que hacen en los otros monasterios: Rathbore entrena asesinos, Fjieldor espas y la mayora de los otros simples guerreros. Dakhor, sin embargo, me preocupa. He odo algunas historias terribles sobre ese monasterio... y no logro entender por qu nadie, ni siquiera los derethi, hara tales cosas. --Parece que Fjorden se prepara para la guerra? --No lo s... no lo parece, pero quin sabe. El Wyrn podra enviar un ejrcito multinacional contra nosotros en cualquier momento. Un pequeo consuelo es que no creo que sepa que lo sabemos. Por desgracia, el hecho de saberlo me coloca en una posicin difcil. --Qu quieres decir? La voz de su padre son vacilante. --Si el Wyrn declara la guerra santa contra nosotros, eso significar el final de Teod. No podemos resistir contra el poder unido de los Pases del Este, Ene. No me quedar sentado viendo masacrar a mi pueblo. --Consideraras la rendicin? -pregunt Sarene, con furia. --El deber de un rey es proteger a su pueblo. Entre la posibilidad de conversin o dejar que destruyan a mi pueblo, creo que tendra que elegir la conversin. --Seras tan cobarde como los jindoeses -dijo Sarene. --Los jindoeses son un pueblo sabio, Sarene -contest su padre, cada vez ms categrico-. Hicieron lo necesario para sobrevivir. --Pero eso significara rendirse! --Significara hacer lo que tenemos que hacer -dijo su padre-. No har nada todava. Mientras queden dos naciones, tenemos esperanza. Sin embargo, si Arelon cae, me ver obligado a rendirme. No podemos combatir contra el mundo entero, Ene, igual que un grano de arena no puede enfrentarse a todo un ocano. --Pero... -Sarene guard silencio. Comprenda la posicin de su padre. Luchar contra Fjorden en el campo de batalla sera completamente intil.

Convertirse o morir... ambas opciones eran repugnantes, pero la conversin era obviamente la decisin ms lgica. No obstante, una voz interior le deca que mereca la pena morir, si la muerte demostraba que la verdad era ms poderosa que la fuerza fsica. Tena que asegurarse de que su padre nunca se viera en esa tesitura. Si poda detener a Hrathen, entonces podra detener al Wyrn. Durante un tiempo, al menos. --Decididamente, voy a quedarme, padre -declar. --Lo s, Ene. Ser peligroso. --Comprendo. Sin embargo, si Arelon cae, entonces prefiero estar Muerta a ver lo que sucede en Teod. --Ten cuidado, y vigila a ese gyorn. Oh, por cierto... Si descubres porqu el Wyrn est hundiendo las naves de Iadon, dmelo. --Qu? -pregunt Sarene, sorprendida. --No lo sabas? --Saber qu? --El rey Iadon ha perdido casi toda su flota mercante. Los informes oficiales dicen que los hundimientos son obra de piratas, algunos restos de la armada de Dreok Aplastagargantas. Sin embargo, mis fuentes relacionan los hundimientos con Fjorden. --As que era eso! --Qu? --Hace cuatro das estuve en una fiesta -explic Sarene-. Un sirviente entreg un mensaje al rey, y fuera lo que fuese lo inquiet bastante. --Debi de ser entonces, s -dijo su padre-. Yo me enter hace dos das. --Por qu querra el Wyrn hundir inofensivos barcos mercantes? pregunt Sarene-. A menos que... Idos Domi! Si el rey pierde su fuente de ingresos, entonces estar en peligro de perder el trono! --Es cierta toda esa tontera de que el rango est relacionado con el dinero? --Desgraciadamente cierta -dijo Sarene-. Iadon le quita los ttulos a una familia si no puede mantener sus ingresos. Si pierde su fuente de riqueza, perdera los cimientos de su gobierno. Hrathen podra sustituirlo por alguien...

por un hombre ms dispuesto a aceptar el Shu-Dereth, y sin molestarse siquiera en iniciar una revolucin. --Parece factible. Iadon se ha buscado esta situacin al idear una base de gobierno tan inestable. --Probablemente ser Telrii -dijo Sarene-. Por eso gast tanto dinero en el baile: el duque quiere demostrar que es financieramente solvente. Me sorprendera mucho que no hubiera una montaa de oro fjordell detrs de sus gastos. --Qu vas a hacer? --Detenerlo -dijo Sarene-. Aunque me duela. En realidad no me gusta Iadon, padre. --Por desgracia, parece que Hrathen ha elegido a nuestros aliados por nosotros. Sarene asinti. --Me ha colocado en el bando de Iadon y Elantris... No es una posicin muy envidiable. --Haremos todo lo posible con lo que nos ha dado Domi. --Hablas como un sacerdote. --He encontrado motivos para volverme muy religioso ltimamente. Sarene pens un momento antes de responder, acaricindose la mejilla mientras reflexionaba sobre sus palabras. --Una sabia eleccin, padre. Si Domi quisiera ayudarnos, tendra que ser ahora. El final de Teod significar el final del Shu-Korath. --Durante algn tiempo, al menos -dijo su padre-. La verdad no podr ser derrotada nunca, Sarene. Aunque la gente la olvide temporalmente.

Sarene estaba en la cama, las luces bajas. Ashe flotaba al otro lado de la habitacin, su luz tan tenue que apenas era un contorno de Aon Ashe contra la pared. La conversacin con su padre haba terminado haca horas, pero sus implicaciones probablemente acosaran su mente durante meses. Sarene nunca haba considerado la rendicin como alternativa, pero ahora pareca casi inevitable. La perspectiva la preocupaba. Saba que era improbable que el Wyrn

permitiera a su padre continuar gobernando, aunque fuera encubiertamente. Tambin saba que Eventeo ofrecera voluntariamente su vida si poda salvar a su pueblo. Repasaba Sarene su propia vida y sus recuerdos confusos de Teod. En el reino estaba lo que ms amaba: su padre, su hermano, su madre. Los bosques que rodeaban la ciudad portuaria de Teoin, la capital, eran otro recuerdo muy grato. Recordaba la forma en que la nieve se posaba sobre el paisaje. Una maana, despert y lo encontr todo cubierto por una hermosa pelcula de hielo; los rboles parecan joyas chispeando a la luz del da de invierno. Sin embargo, Teod tambin le traa recuerdos de dolor y soledad. Representaba su exclusin de la sociedad y su humillacin ante los nombres. Pronto en su vida se haba hecho evidente que tena una inteligencia rpida y una lengua an ms veloz. Ambas cosas la haban distanciado de las otras mujeres... y algunas eran muy inteligentes: simplemente, tenan la sabidura para ocultarlo hasta que estaban casadas. No todos los hombres queran una esposa estpida, pero tampoco haba montones de hombres que se sintieran cmodos con una mujer a la que consideraran superior intelectualmente. Cuando Sarene se dio cuenta de lo que se estaba haciendo a s misma, los pocos hombres que podran haberla aceptado ya estaban casados. Desesperada, trat de descubrir qu opinin tenan de ella los cortesanos, y se sinti mortificada al descubrir cunto se burlaban. Despus de aquello, la situacin no hizo sino empeorar... y ella se iba haciendo mayor. En una tierra donde casi todas las mujeres estaban ya prometidas a la edad de dieciocho aos, era una solterona de veinticinco. Una solterona muy alta, flaca y peleona. Interrumpi sus recriminaciones un ruido. No proceda del pasillo ni de la ventana, sino del interior de su habitacin. Se sent en la cama sobresaltada, conteniendo la respiracin, preparada para dar un salto. Slo entonces se dio cuenta de que el ruido no proceda de su habitacin, sino de la pared. Frunci el ceo, confundida. No haba ninguna habitacin al otro lado: estaba en la parte externa del palacio. Su ventana daba a la ciudad. El ruido no se repiti y, decidida a dormir un poco a pesar de sus ansiedades, Sarene se dijo que habra sido solamente la estructura del edificio.

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Dilaf entr por la puerta, con aspecto un poco distrado. Entonces vio al elantrino sentado en la silla, a la mesa de Hrathen. Estuvo a punto de morirse de la impresin. Hrathen sonri al ver que Dilaf contena el aliento de manera audible, con unos ojos como platos, y que la cara se le pona de un color no muy distinto al de su armadura. --Hrugath Ja! -grit Dilaf sorprendido, la maldicin fjordell subiendo rpidamente a sus labios. Hrathen alz las cejas, no porque se ofendiera, sino porque le sorprenda que Dilaf lo pronunciara tan fcilmente. El arteth se haba impregnado profundamente de la cultura derethi. --Saluda a Diren, arteth -dijo Hrathen, sealando al elantrino de rostro negro y ceniciento-. Y por favor, abstente de usar el nombre de Nuestro Seor Jaddeth como maldicin. Es una costumbre fjordell que preferira que no hubieras adoptado. --Un elantrino! --S. Muy bien, arteth. Y no, no puedes prenderle fuego. Hrathen se ech ligeramente atrs en su asiento, sonriendo mientras Dilaf miraba con mala cara al elantrino. Hrathen lo haba llamado sabiendo bien qu reaccin tendra, y se senta un poco indigno. Eso, sin embargo, no le impidi disfrutar del momento. Finalmente, Dilaf le dirigi a Hrathen una mirada de odio... aunque rpidamente la enmascar con otra de sumisin. --Qu est haciendo aqu, mi hroden? --Pens que sera bueno conocer el rostro de nuestro enemigo, arteth -dijo Hrathen, ponindose en pie y acercndose al asustado elantrino. Los dos sacerdotes, naturalmente, conversaban en fjordell. Haba confusin en los ojos del elantrino, y un miedo atroz. Hrathen se agach junto al hombre, estudiando a su demonio. --Son todos calvos, Dilaf? -pregunt con inters. --Al principio no -respondi con hosquedad el arteth-. Suelen tener la

cabeza llena de pelo cuando los perros korathi los preparan para la ciudad. Su piel es tambin ms plida. Hrathen palpando con la mano la mejilla del hombre. La piel era dura y correosa. El elantrino lo mir con ojos asustados. --Esas manchas negras... son lo que distingue a un elantrino? --Son la primera seal, mi hroden -dijo Dilaf, sumiso. O bien se estaba acostumbrando al elantrino, o simplemente haba superado su inicial estallido de odio y haba pasado a una forma ms bien paciente de disgusto-. Suele ocurrir de la maana a la noche. Cuando el maldito despierta, tiene manchas negras por todo el cuerpo. El resto de su piel se vuelve de un marrn grisceo, como la de ste, con el tiempo. --Como la piel de un cadver embalsamado -advirti Hrathen. Haba visitado la Universidad de Svorden en alguna ocasin, y saba cmo eran los cadveres que all guardaban para estudiarlos. --Muy similar -reconoci Dilaf en voz baja-. La piel no es la nica seal, mi hroden. Tambin estn podridos por dentro. --Cmo lo sabes? --Sus corazones no laten. Y sus mentes no funcionan. Corren historias de los primeros das, hace diez aos, antes de que los encerraran a todos en esa ciudad. En cuestin de meses se vuelven comatosos, apenas son capaces de moverse excepto para gemir su dolor. --Dolor? --El dolor de su alma ardiendo con el fuego de Nuestro Seor Jaddeth explic Dilaf-. Crece dentro de ellos hasta que consume su conciencia. Es su castigo. Hrathen asinti, apartndose del elantrino. --No tendras que haberlo tocado, mi hroden -dijo Dilaf. --Crea que habas dicho que Nuestro Seor Jaddeth protega a sus fieles dijo Hrathen-. Qu he de temer? --Has invitado al mal a la capilla, mi hroden. Hrathen hizo una mueca. --No hay nada sagrado en este edificio, Dilaf, como bien sabes. No puede haber ningn suelo sagrado en un pas que no se ha aliado con el Shu-Dereth.

--Por supuesto -dijo Dilaf. Por algn motivo, sus ojos se volvan ansiosos. La expresin de los ojos de Dilaf incomodaba a Hrathen. Tal vez sera mejor reducir al mnimo el tiempo que el arteth pasara en la misma habitacin que el elantrino. --Te he llamado porque voy a necesitar que hagas los preparativos del sermn de esta tarde -dijo Hrathen-. Yo no puedo hacerlo: quiero pasar un rato interrogando a este elantrino. --Como t ordenes, mi hroden -respondi Dilaf, todava mirando al elantrino. --Puedes marcharte, arteth -dijo Hrathen con firmeza. Dilaf rezong, y luego sali de la habitacin obedeciendo la orden de Hrathen. El gyorn se volvi hacia el elantrino. La criatura no pareca carecer de mente, como haba dicho Dilaf. El capitn de la guardia que haba trado al elantrino incluso haba mencionado el nombre de la criatura; eso implicaba que poda hablar. --Puedes entenderme, elantrino? -pregunt Hrathen en anico. Diren se mantuvo en silencio, luego afirm con la cabeza. --Interesante -musit Hrathen. --Qu quieres de m? --Slo hacerte unas preguntas -dijo Hrathen, volviendo a su mesa y sentndose. Continu estudiando a la criatura con curiosidad. Nunca, en sus muchos viajes, haba visto una enfermedad como sa. --Tienes... tienes comida? -pregunt el elantrino. Haba un leve matiz de locura en sus ojos cuando mencion la palabra. --Si respondes a mis preguntas, te prometo enviarte de vuelta a Elantris con una cesta llena de pan y queso. Esto atrajo la atencin de la criatura. Asinti vigorosamente. Qu hambriento -pens Hrathen con curiosidad-. Y qu es lo que ha dicho Dilaf? No le late el corazn? Tal vez la enfermedad le hace algo al metabolismo... hace que el corazn lata tan rpido que es difcil detectarlo y aumenta de algn modo el apetito? --Qu eras antes de que te arrojaran a la ciudad, Diren?

--Campesino, mi seor. Trabajaba los campos de la Plantacin de Aor. --Y cunto tiempo hace que eres elantrino? --Me arrojaron en otoo -dijo Diren-. Siete meses? Ocho? Pierdo la cuenta... As que la otra afirmacin de Dilaf, que los elantrinos se volvan comatosos en pocos meses era incorrecta. Hrathen reflexion, tratando de decidir qu clase de informacin poda tener esta criatura que le resultase til. --Cmo es Elantris? -pregunt. --Es... terrible, mi seor -respondi Diren, agachando la cabeza-. Estn las bandas. Si vas al lugar equivocado, te persiguen, o te hacen dao. Nadie le cuenta a los recin llegados cmo son las cosas, as que si no tienes cuidado, te metes en el mercado... Eso no es bueno. Y ahora hay una nueva banda... eso dicen unos pocos elantrinos que conozco de las calles. Una cuarta banda, ms poderosa que las otras. Bandas. Eso implicaba una sociedad elemental, al menos. Hrathen frunci el ceo. Si las bandas eran tan duras como daba a entender Diren, entonces tal vez pudiera utilizarlas como ejemplo de svrakiss para sus seguidores. Sin embargo, al hablar con el complaciente Diren, Hrathen empezaba a pensar que tal vez deba continuar haciendo sus condenas desde lejos. Si un cierto porcentaje de elantrinos era tan inofensivo como ese hombre, entonces la gente de Kae probablemente se decepcionara de sus demonios. A medida que continuaba el interrogatorio, Hrathen advirti que Diren no saba muchas ms cosas que pudieran ser tiles. El elantrino no poda explicar cmo era la Shaod: le sucedi mientras dorma. Deca que estaba muerto, significara eso lo que significase, y que sus heridas ya no sanaban. Incluso le mostr a Hrathen un corte en la piel. No obstante, la herida no sangraba, as que Hrathen sospech que los trozos de piel no haban cicatrizado bien al sanar. Diren no saba nada de la magia elantrina. Deca haber visto a otros hacer dibujos mgicos en el aire, pero l no saba hacerlos. Lo que s saba era que tena hambre... mucha hambre. Insisti en ello varias veces, adems de mencionar en otras dos ocasiones que le daban miedo las bandas. Satisfecho de haberse enterado de lo que quera averiguar (que Elantris era una ciudad brutal, pero decepcionantemente humana en sus mtodos de brutalidad), Hrathen mand llamar al capitn de la guardia que haba trado a Diren. El capitn de la guardia de Elantris entr obsequiosamente. Llevaba guantes gruesos y levant al elantrino de su asiento usando un largo palo. El

capitn acept con ansia una bolsa de monedas de Hrathen y luego asinti cuando Hrathen le hizo prometer que le comprara a Diren una bolsa de comida. Mientras el capitn obligaba a su prisionero a salir de la habitacin, Dilaf apareci en la puerta. El arteth observ marcharse a su presa con expresin decepcionada. --Todo listo? -pregunt Hrathen. --S, mi hroden -respondi Dilaf-. La gente empieza a llegar ya para la ceremonia. --Bien -dijo Hrathen, acomodndose en su silla y entrelazando los dedos pensativo. --Te preocupa algo, mi hroden? Hrathen neg con la cabeza. --Estaba planeando el discurso de esta noche. Creo que es hora de dar el siguiente paso en nuestros planes. --El siguiente paso, mi hroden? Hrathen asinti. --Creo que hemos establecido con xito nuestra postura contra Elantris. Las masas estn siempre dispuestas a encontrar demonios a su alrededor, si se les da la motivacin adecuada. --S, mi hroden. --No olvides, arteth, que hay un sentido en nuestro odio. --Une a nuestros seguidores... les proporciona un enemigo comn. --Correcto -dijo Hrathen, apoyando los brazos en la mesa-. Sin embargo, hay otro propsito. Uno igual de importante. Ahora que le hemos dado a la gente alguien a quien odiar, necesitamos crear una asociacin entre Elantris y nuestros rivales. --El Shu-Korath -dijo Dilaf con una sonrisa siniestra. --Correcto otra vez. Los sacerdotes korathi son los que preparan a los nuevos elantrinos... Son la motivacin tras la piedad que este pas muestra a sus dioses cados. Si damos a entender que la tolerancia korathi convierte a sus sacerdotes en simpatizantes, la repulsa por Elantris se extender al Shu-Korath. Sus sacerdotes se enfrentarn a dos opciones: o bien aceptan su incriminacin o se alan con nosotros contra Elantris. Si eligen lo primero, el pueblo se volver

contra ellos. Si eligen lo segundo, eso los dejar bajo nuestro control teolgico. Despus de eso, unas cuantas situaciones embarazosas y parecern impotentes e irrelevantes. --Es perfecto -dijo Dilaf-. Pero suceder lo bastante rpido? Hay muy poco tiempo. Hrathen se sobresalt y mir al todava sonriente arteth. Cmo se haba enterado el hombre del plazo que tena? No poda saberlo... tena que estar haciendo conjeturas. --Funcionar -dijo Hrathen-. Con su monarqua inestable y su religin tambalendose, el pueblo buscar un nuevo liderazgo. El Shu-Dereth ser como una roca en medio de arenas movedizas. --Una buena analoga, mi hroden. Hrathen nunca estaba seguro de si Dilaf se burlaba de l con esas declaraciones o no. --Tengo un trabajo para ti, arteth. Quiero que establezcas la relacin en tu sermn de esta noche... vuelve al pueblo contra el Shu-Korath. --No lo har mi hroden? --Hablar despus de ti, y mi discurso ser lgico. T, sin embargo, eres ms apasionado... y su disgusto con el Shu-Korath debe proceder en primer lugar de sus corazones. Dilaf asinti, inclinando la cabeza para indicar que cumplira la orden. Hrathen agit la mano, indicando que la conversacin haba terminado, y el arteth se march y cerr la puerta. Dilaf habl con su fervor caracterstico. Lo hizo frente a la capilla, desde un estrado que Hrathen haba encargado cuando la multitud se hizo demasiado nutrida para caber en el edificio. Las clidas tardes de primavera favorecan esas reuniones, y la luz del anochecer, con las antorchas, ofreca la mezcla adecuada de visibilidad y sombra. La gente contemplaba a Dilaf con embeleso, aunque la mayor parte de lo que deca era repetitivo. Hrathen se pasaba horas preparando sus sermones, cuidando de combinar la reiteracin como refuerzo y la originalidad para provocar entusiasmo. Dilaf se limitaba a hablar. No importaba si farfullaba las mismas denuncias sobre Elantris y las mismas alabanzas redundantes al Imperio de Jaddeth: la gente lo escuchaba de todas formas. Despus de una semana de or hablar al arteth, Hrathen haba aprendido a ignorar su propia envidia... hasta cierto grado, al menos. La sustitua por orgullo.

Mientras escuchaba, Hrathen se felicitaba por la efectividad del arteth. Dilaf hizo lo que Hrathen le haba ordenado, comenzando con sus diatribas normales sobre Elantris, para pasar luego atrevidamente a una acusacin en toda regla contra el Shu-Korath. La multitud lo segua, permitiendo que redirigiera sus emociones. Sali tal como Hrathen haba planeado: no haba ningn motivo para que sintiera celos de Dilaf. La furia del hombre era como un ro que el propio Hrathen haba desviado hacia la multitud; Dilaf poda tener un talento en bruto, pero Hrathen era quien mova los hilos. Se dijo que de momento Dilaf no lo sorprenda. El sermn progresaba bien, Dilaf descargaba su furia sobre la multitud repudiando todo lo korathi. Pero la marea cambi cuando Dilaf puso el acento en Elantris. Hrathen no se inquiet al principio: Dilaf tena una incorregible tendencia a divagar durante sus sermones. --Y ahora, mirad! -orden el artetha de pronto-. Contemplad al svrakiss! Mirad a la bestia a los ojos y dad forma a vuestro odio! Alimentad el clamor de Hrathen que arde dentro de todos vosotros! Hrathen se qued de una pieza. Dilaf seal con un gesto un extremo del estrado, donde un par de antorchas cobraron vida de repente. Diren el elantrino estaba atado a un poste, la cabeza gacha. Haba cortes en su cara que no tena antes. --Contemplad al enemigo! -chill Dilaf-. Mirad! No sangra! No corre sangre por sus venas y ningn corazn late en su pecho! No dijo el filsofo Grondkest que se puede juzgar la igualdad de todos los hombres con su unidad comn de sangre? Pero qu hay de quien no tiene sangre? Cmo lo llamamos? --Demonio! -grit alguien de la multitud. --Diablo! --Svrakiss! -grit Dilaf. La multitud se enardeci, cada cual chillando su propia acusacin al consumido despojo. El elantrino grit con salvaje pasin. Algo haba cambiado en aquel hombre. Cuando Hrathen haba hablado con l, sus respuestas haban sido poco entusiastas, pero lcidas. Ahora en sus ojos no quedaba cordura, slo haba dolor. El sonido de la voz de la criatura alcanz a Hrathen por encima de la furia de la congregacin. --Destruidme! -suplic el elantrino-. Acabad con el dolor! Destruidme! La voz sac a Hrathen de su estupor. Advirti de inmediato que no poda permitir que Dilaf asesinara al elantrino en pblico. Visiones de la audiencia de

Dilaf convirtindose en turba, quemando al elantrino en un arrebato de pasin colectiva, destellaron en la mente de Hrathen. Eso lo arruinara todo: Iadon nunca consentira algo tan violento como una ejecucin pblica, no importaba quin fuera la vctima. Recordaba demasiado al caos de una dcada antes, un caos que haba derrocado a un Gobierno. Hrathen se encontraba a un lado del estrado, entre un grupo de sacerdotes. Una multitud se apretujaba delante, y Dilaf se hallaba delante del atril, las manos extendidas mientras hablaba. --Tienen que ser destruidos! -chill Dilaf-. Todos ellos! Purificados slo con el fuego sagrado! Hrathen salt al estrado. --Y as ser! -grit, interrumpiendo al arteth. Dilaf se detuvo un instante. Se volvi hacia un lado y le hizo un gesto con la cabeza a un sacerdote menor que sostena una antorcha encendida. Dilaf supona probablemente que Hrathen no poda hacer nada para impedir la ejecucin... al menos, nada que no minara su propia credibilidad ante la multitud. No esta vez, arteth -pens Hrathen-. No te dejar hacer lo que se te antoje. No poda contradecir a Dilaf, no sin que pareciera que haba una divisin en las filas derethi. Poda, sin embargo, tergiversar lo que Dilaf haba dicho. Esa particular hazaa verbal era una de las especialidades de Hrathen. --Pero de qu servira? -exclam Hrathen, esforzndose por hacerse or por encima del gritero de la multitud. Se abalanzaban hacia delante, anticipando la ejecucin, maldiciendo al elantrino. Hrathen apret los dientes, hizo a un lado a Dilaf y arranc la antorcha de las manos del sacerdote. Hrathen oy a Dilaf sisear de malestar, pero ignor al arteth. Si no controlaba a la multitud, simplemente continuara avanzando y atacara al elantrino por su cuenta. Hrathen alz la antorcha varias veces y la gente grit de placer, entonando una especie de cntico rtmico. Y en las pausas, se produjo el silencio. --Os lo pregunto de nuevo! -grit Hrathen cuando la multitud call, preparada para volver a gritar. La gente se mantuvo en silencio.

--De qu servira matar a esta criatura? -pregunt Hrathen. --Es un demonio! -aull uno de los hombres de la multitud. --S! -dijo Hrathen-. Pero ya est atormentado. El propio Jaddeth le dio a este demonio su maldicin. Escuchadlo suplicar la muerte! Es eso lo que queremos hacer? Darle a esta criatura lo que quiere? Hrathen esper, tenso. Aunque algunos de los miembros de la muchedumbre gritaron que s por hbito, otros se detuvieron. La confusin empez a hacer mella, y cedi un poco la tensin. --Los svrakiss son nuestros enemigos -dijo Hrathen, hablando ahora con aplomo, la voz firme en vez de apasionada. Sus palabras calmaron ms a la gente-. Sin embargo, no somos nosotros quienes los debemos castigar. Ese es el placer de Jaddeth! Nosotros tenemos otra tarea. Esta criatura, este demonio, es la cosa que segn los sacerdotes korathi debis compadecer! Os preguntis por qu Arelon es pobre en comparacin con las naciones del este? Es porque sufrs la estupidez korathi. Por eso carecis de las riquezas y bendiciones de las que disfrutan naciones como Jindo y Svorden. Los korathi son demasiado indulgentes. Puede que nuestra misin no sea destruir a estas criaturas, pero tampoco es cuidarlas! No deberamos apiadarnos de ellas ni tolerar que vivan en una ciudad tan grandiosa y rica como Elantris. Hrathen apag la antorcha y luego indic a un sacerdote que hiciera lo mismo con las luces que iluminaban al pobre elantrino. En cuanto esas antorchas se apagaron, el elantrino desapareci de la vista, y la multitud empez a calmarse. --Recordad -dijo Hrathen-. Son los korathi quienes cuidan a los elantrinos. Incluso ahora, todava vacilan cuando se les pregunta si los elantrinos son demonios. Los korathi temen que la ciudad regrese a su gloria, pero nosotros sabemos algo ms. Sabemos que Jaddeth pronunci Su maldicin. No hay piedad para los condenados! El Shu-Korath es la causa de vuestros dolores. Apoya y protege a Elantris. Nunca os libraris de la maldicin elantrina mientras los sacerdotes korathi continen dominando en Arelon. As pues, yo os digo, id y decidles a vuestros amigos lo que habis aprendido, e instadlos a abandonar las herejas korathi! Se produjo el silencio. Despus la gente comenz a manifestar a gritos su convencimiento, su transferida insatisfaccin. Hrathen los observ con atencin mientras gritaban su aprobacin y luego por fin empezaban a dispersarse. Su

vengativo odio casi haba desaparecido. Hrathen suspir aliviado: no habra ningn ataque a medianoche a los sacerdotes o los templos korathi. El discurso de Dilaf haba sido demasiado disperso, demasiado rpido, para causar daos duraderos. El desastre se haba evitado. Hrathen se volvi y mir a Dilaf. El arteth haba dejado el estrado poco despus de que Hrathen se hiciera con el control, y ahora vea cmo su multitud desapareca con furia petulante. Sera capaz de convertirlos en rplicas fanticas de s mismo, pens Hrathen. Excepto que su pasin se quemara rpidamente en cuanto pasara el momento. Necesitaban ms. Necesitaban conocimiento, no slo histeria. --Arteth -dijo Hrathen severamente, llamando la atencin de Dilaf-. Tenemos que hablar. El arteth le devolvi la mirada, y luego asinti. El elantrino segua gritando, pidiendo la muerte. Hrathen se volvi hacia otro par de arteths y seal al elantrino. --Recoged a la criatura y reunos conmigo en los jardines. Hrathen se volvi hacia Dilaf, sealando cortante la puerta situada al fondo de la capilla derethi. Dilaf hizo lo que se le ordenaba y se march a los jardines. Hrathen lo sigui, pasando por el camino junto al confuso capitn de la guardia de Elantris. --Mi seor? -pregunt el hombre-. El sacerdote joven me alcanz antes de que volviera a la ciudad. Dijo que queras a la criatura de vuelta. He hecho mal? --Has hecho bien -dijo Hrathen, cortante-. Vuelve a tu puesto. Nosotros nos encargaremos del elantrino. El elantrino pareci agradecer las llamas, a pesar del terrible dolor que deban causarle. Dilaf se agazapaba a un lado, observando con ansiedad, aunque haba sido la mano de Hrathen, no la suya, la que haba dejado caer la antorcha sobre el elantrino empapado de aceite. Hrathen contempl a la pobre criatura arder hasta que sus gritos de dolor fueron finalmente silenciados por el rugiente fuego. El cuerpo de la criatura ardi fcilmente, demasiado fcilmente, envuelto en llamas. Hrathen sinti una punzada de culpa por haber traicionado a Diren, aunque esa emocin era una tontera; el elantrino tal vez no fuera un autntico diablo, pero era sin duda una criatura a la que Jaddeth haba maldecido.

Hrathen no le deba nada. Con todo, lamentaba haber quemado a la criatura. Por desgracia, los cortes de Dilaf la haban enloquecido, obviamente, y no poda devolverla a la ciudad en su estado actual. Las llamas fueron la nica opcin. Hrathen observ los ojos del penoso elantrino hasta que las llamas lo consumieron por completo. --Y el ardiente fuego de la insatisfaccin de Jaddeth los purificar susurr Dilaf, citando el Do-Dereth. --El juicio corresponde slo a Jaddeth, y lo ejecuta su nico sirviente, el Wyrn -cit Hrathen, usando un prrafo diferente del mismo libro-. No tendras que haberme forzado a matar a esta criatura. --Era inevitable -dijo Dilaf-. Tarde o temprano, todas las cosas deben inclinarse ante la voluntad de Jaddeth... y es su voluntad que toda Elantris arda. Simplemente he obedecido el destino. --Has estado a punto de perder el control de esa multitud con tus desvaros, arteth -replic Hrathen-. Una algarada debe ser planeada y ejecutada con mucho cuidado, de lo contrario es probable que se vuelva tambin contra sus creadores. --Yo... me he dejado llevar -dijo Dilaf-. Pero matar a un elantrino no habra provocado un tumulto. --Eso no lo sabes. Adems, qu hay de Iadon? --Cmo podra oponerse? Su propia orden dice que los elantrinos huidos pueden ser quemados. Nunca se pondra a favor de Elantris. --Pero podra ponerse en nuestra contra! -dijo Hrathen-. Te has equivocado al traer a esta criatura a la reunin. --El pueblo merece ver lo que tiene que odiar. --El pueblo no est preparado todava para eso -dijo Hrathen bruscamente-. Queremos mantener su odio desenfocado. Si empiezan a destruir la ciudad, Iadon pondr fin a nuestras prdicas. Los ojos de Dilaf se entornaron. --Parece como si intentaras evitar lo inevitable, mi hroden. Cultivas ese odio... y no ests dispuesto a aceptar la responsabilidad de las muertes que causar? El odio y la repulsa no pueden seguir desenfocados mucho tiempo: encontrarn una va de escape.

--Pero esa va de escape se dar cuando yo lo decida -dijo Hrathen framente-. Soy consciente de mi responsabilidad, arteth, aunque cuestiono tu comprensin de la misma. Me dices que matar a este elantrino estuvo dictado por Jaddeth... que simplemente seguas el designio de Jaddeth forzando mi mano. Qu, pues? Las muertes que cause una algarada seran cosa ma, o simplemente la voluntad de Dios? Cmo puedes ser t un siervo inocente si yo debo asumir la plena responsabilidad por la gente de esta ciudad? Dilaf resopl bruscamente. Saba, no obstante, cundo haba sido derrotado. Hizo una fra reverencia, se dio la vuelta y entr en la capilla. Hrathen vio marcharse al arteth, rebullndose por dentro. La accin de Dilaf de esta noche haba sido estpida e impulsiva. Estaba tratando de minar la autoridad de Hrathen, o simplemente actuaba siguiendo sus fanticas pasiones? Si era lo segundo, la algarada que haba estado a punto de producirse era culpa del propio Hrathen. Despus de todo, se haba sentido muy orgulloso de usar a Dilaf como herramienta efectiva. Hrathen sacudi la cabeza, liberando un tenso suspiro. Haba derrotado a Dilaf aquella noche, pero la tensin creca entre ambos. No podan permitirse que hubiera abiertamente discusiones entre ellos. Los rumores de disensin en las filas derethi erosionaran su credibilidad. Tendr que hacer algo con el artetha, decidi Hrathen con resignacin. Dilaf se estaba convirtiendo en un problema incmodo. Tomada su decisin, Hrathen se dio la vuelta para marcharse. Sin embargo, al hacerlo, sus ojos volvieron a posarse en los restos calcinados del elantrino, y se estremeci a su pesar. El voluntario acatamiento de la inmolacin del hombre traa recuerdos a la mente de Hrathen... recuerdos que haca tiempo que intentaba desterrar. Imgenes de dolor, de sacrificio y de muerte. Recuerdos de Dakhor. Dej atrs los huesos calcinados, y se dirigi a la capilla. Todava tena una tarea de la que ocuparse esa noche. El seon sali flotando de su caja, respondiendo a la orden de Hrathen, que se reprendi mentalmente: era la segunda vez en una semana que usaba a la criatura. Depender del seon era algo que haba que evitar. Sin embargo, no se le ocurra otra forma de conseguir su objetivo. Dilaf tena razn: el tiempo se acababa. Ya haban transcurrido catorce das desde su llegada a Arelon y se haba pasado una semana viajando antes de eso. Slo le quedaban setenta das de plazo, y a pesar de la multitud congregada esa noche, Hrathen slo haba convertido a una diminuta fraccin de Arelon.

Slo un hecho le daba esperanza: la nobleza arelena se concentraba en Kae. Estar lejos de la corte de Iadon era un suicidio poltico; el rey conceda y retiraba ttulos a capricho, y era necesario un buen perfil para asegurarse un puesto firme en la aristocracia. Al Wyrn no le importaba si Hrathen converta a las masas o no; mientras la nobleza se plegara, el pas sera considerado derethi. As que Hrathen tena una oportunidad, pero an le faltaba mucho por hacer, buena parte de lo cual dependa del hombre al que estaba a punto de llamar. Su contacto no era un gyorn, lo cual haca que el uso del seon fuera poco ortodoxo. No obstante, el Wyrn nunca le haba ordenado directamente que no llamara a otra gente con su seon, as que Hrathen poda racionalizar su uso. El seon respondi al momento, y pronto el rostro ratonil de Forton apareci en su luz. --Quin es? -pregunt en el spero dialecto fjordell que se hablaba en el pas de Hrovell. --Soy yo, Forton. --Mi seor Hrathen? -pregunt sorprendido Forton-. Mi seor, cunto tiempo. --Lo s, Forton. Confo en que ests bien. El hombre ri feliz, aunque la risa se convirti rpidamente en un silbido. Forton tena tos crnica, un estado causado, Hrathen estaba seguro, por las diversas sustancias que el hombre sola fumar. --Por supuesto, mi seor -dijo Forton entre toses-. Cundo no estoy bien? -Forton era un hombre completamente satisfecho con su vida... un estado que tambin era producto de las diversas sustancias que sola fumar-. En qu puedo ayudarte? --Necesito uno de tus elixires, Forton. --Por supuesto, por supuesto. Qu ha de ser? Hrathen sonri. Forton era un genio sin rival, y por eso Hrathen soportaba sus excentricidades. El hombre no slo tena un seon, sino que era un devoto seguidor de los Misterios, una degeneracin de la religin Jesker comn en las zonas rurales. Aunque Hrovell era oficialmente una nacin derethi, la mayor parte del pas era primitiva y escasamente poblada, lo que dificultaba su supervisin. Muchos de los campesinos asistan con devocin a sus ceremonias derethi, y luego participaban con igual devocin en las ceremonias a medianoche del Misterio. El propio Forton era considerado una especie de mstico en su ciudad, aunque siempre se encargaba de mostrar su ortodoxia

derethi cuando hablaba con Hrathen. El gyorn le explic lo que quera, y Forton lo repiti. Aunque a menudo estaba drogado, Forton era muy bueno mezclando pociones, venenos y elixires. Hrathen no haba conocido a ningn hombre en Sycla que pudiera igualarlo. Uno de los mejunjes de aquel hombre tan excntrico le haba devuelto a Hrathen la salud despus de que lo envenenara un enemigo poltico. Se deca que aquella sustancia de lentos efectos no tena antdoto. --No habr ningn problema, mi seor -le prometi Forton a Hrathen con su marcado acento dialectal. Incluso despus de aos de tratar con los hroven, Hrathen tena problemas para entenderlos. Estaba seguro de que la mayora de ellos ni siquiera saba que haba una forma correcta y pura de su lengua, all en Fjorden. --Bien. --S, todo lo que tengo que hacer es combinar dos frmulas que ya tengo. Cunto quieres? --Al menos dos dosis. Te pagar el precio de costumbre. --Mi verdadera paga es saber que he servido a Nuestro Seor Jaddeth -dijo el hombre piadosamente. Hrathen contuvo las ganas de echarse a rer. Conoca lo arraigados que estaban los Misterios en la gente de Hrovell. Era una forma de adoracin repugnante, una combinacin sincrtica de una docena de fes diferentes, con algunas aberraciones aadidas, como sacrificios rituales y ritos de fertilidad, para hacerla ms atractiva. Hrovell, sin embargo, era tarea para otro da. El pueblo haca lo que ordenaba el Wyrn, y era demasiado insignificante desde un punto de vista poltico para causar inquietud en Fjorden. Naturalmente, sus almas corran serio peligro; Jaddeth no era famoso por su indulgencia con los ignorantes. En otra ocasin -se dijo Hrathen-. En otra ocasin. --Cundo necesita mi seor esta pocin? -pregunt el hombre. --Esa es la cuestin, Forton. La necesito inmediatamente. --Dnde ests? --En Arelon. --Ah, bien. Mi seor ha decidido por fin convertir a esos paganos. --S -dijo Hrathen con una leve sonrisa-. Los derethi hemos sido

demasiado pacientes con los arelenos. --Bueno, Su Alteza no podra haber elegido un lugar ms lejano -dijo Forton-. Aunque prepare la pocin esta noche y la enve por la maana, tardar al menos dos semanas en llegar. A Hrathen le molest el retraso, pero no haba otra opcin. --Entonces hazlo, Forton. Te recompensar por trabajar con tan escaso margen. --Un verdadero seguidor de Jaddeth har cualquier cosa para propiciar Su Imperio, mi seor. Bueno, al menos conoce su doctrina derethi, pens Hrathen, encogindose mentalmente de hombros. --Algo ms, mi seor? -pregunt Forton, tosiendo un poco. --No. Ponte a trabajar, y enva las pociones lo ms rpidamente posible. --S, mi seor. Empezar de inmediato. Sintete libre de rezar por m cuando quieras. Hrathen frunci el ceo: se haba olvidado de esa pequea imprecisin. Tal vez el dominio que Forton tena de la doctrina derethi no era tan completo despus de todo. Forton no saba que Hrathen tuviera un seon: simplemente haba supuesto que un gyorn poda rezarle a Jaddeth y que Dios diriga sus palabras a travs de los seones. Como si el Seor Jaddeth fuera un funcionario de Correos. --Buenas noches, Forton -dijo Hrathen, disimulando su insatisfaccin. Forton era un drogadicto, un hereje y un hipcrita... pero segua siendo un recurso valiossimo. Haca tiempo que Hrathen haba decidido que, si Jaddeth consenta que sus gyorns usaran seones para comunicarse, entonces sin duda permitira tambin que Hrathen usara a hombres como Forton. Despus de todo, Jaddeth haba creado a todos los hombres... incluso a los herejes.

______ 19 ______

La ciudad de Elantris resplandeca. Las mismas piedras brillaban, como si cada una de ellas contuviera un fuego interior. Las ajadas cpulas haban sido restauradas, sus superficies lisas como huevos florecan por todo el paisaje. Las finas torres apualaban el aire como lanzas de luz. La muralla ya no era una barrera, pues sus puertas estaban permanentemente abiertas: exista no para proteger, sino para dar cohesin. La muralla era de algn modo parte de la ciudad, un elemento esencial del conjunto, sin el cual Elantris no hubiese estado completa. Y entre la belleza y la gloria estaban los elantrinos. Sus cuerpos brillaban con la misma luz interior que la ciudad. Su piel era de un luminoso plateado claro, no metlico, sino... puro. Su pelo era blanco, no gris apagado o amarillento como el de los ancianos, sino blanco como el acero calentado a una temperatura extrema, impoluto, de un blanco potente, concentrado. Su porte era igualmente sorprendente. Los elantrinos se movan por su ciudad con aire de completo control. Los hombres eran guapos y altos (incluso los bajos) y las mujeres innegablemente hermosas, incluso las feas. No tenan prisa: paseaban ms que andaban, y saludaban rpidamente a quienes encontraban. Sin embargo, haba poder en ellos. Irradiaba de sus ojos y subyaca en sus movimientos. Era fcil comprender por qu esos seres eran adorados como dioses. Igualmente inconfundibles eran los aones. Los antiguos glifos cubran la ciudad: estaban grabados en las paredes, pintados en las puertas y escritos en los carteles. La mayora eran inertes, simples marcas ms que runas de propsito arcano. Otros, sin embargo, contenan obviamente energa. A travs de la ciudad se alzaban grandes placas de metal talladas con el Aon Tia, y de vez en cuando un elantrino se acercaba y colocaba una mano en el centro del carcter. El cuerpo del elantrino destellaba y desapareca en un fogonazo circular, su cuerpo transportado instantneamente a otra parte de la ciudad. Entre la gloria haba una pequea familia de Kae. Sus ropas eran ricas y hermosas, sus palabras educadas, pero su piel no brillaba. Haba otra gente corriente en la ciudad, no tantos como elantrinos, pero s un buen nmero. Eso consolaba al nio, proporcionndole una referencia familiar. El padre sostena con fuerza a su hijo, mirando alrededor con desconfianza. No todo el mundo adoraba a los elantrinos: algunos eran recelosos. La madre del nio sujetaba el brazo de su marido con los dedos tensos. Nunca haba estado en Elantris, aunque viva en Kae desde haca ms de

una dcada. A diferencia del padre, estaba ms nerviosa que recelosa. Le preocupaba la herida de su hijo, ansiosa como cualquier madre cuyo hijo est a punto de morir. De repente, el nio sinti el dolor de su pierna. Fue cegador e intenso, y corra por toda la herida infectada y el hueso roto de su muslo. Se haba cado de un sitio alto, y su pierna chasque con tanta fuerza que el hueso roto atraves la piel y asomaba. Su padre haba contratado a los mejores mdicos y cirujanos, pero todos haban sido incapaces de detener la infeccin. Haban arreglado el hueso lo mejor posible, considerando que se haba roto al menos por una docena de sitios. Incluso sin la infeccin, el nio cojeara el resto de sus das. Con la infeccin... la amputacin pareca el nico recurso. En secreto, los mdicos teman que fuera demasiado tarde incluso para esa solucin; la herida estaba bastante arriba de la pierna, y la infeccin probablemente se haba extendido al torso. El padre haba exigido saber la verdad. Saba que su hijo se estaba muriendo. Y por eso haba ido a Elantris, a pesar de su desconfianza de toda una vida hacia los dioses. Llevaron al nio a un edificio rematado por una cpula. El pequeo casi se olvid de su dolor cuando la puerta se abri sola, deslizndose hacia dentro sin hacer ningn sonido. El padre se detuvo bruscamente en el umbral, como si reconsiderara sus acciones, pero la madre tir insistente del brazo del hombre. El padre asinti, agach la cabeza y entraron en el edificio. La luz brillaba en los aones que resplandecan en las paredes. Una mujer se acerc, su cabello blanco largo y abundante, su rostro de plata sonriendo animoso. Ignor la desconfianza del padre, los ojos compasivos mientras recoga al nio de sus brazos vacilantes. Lo coloc cuidadosamente en una suave esterilla, y luego alz la mano en el aire sobre l, apuntando a la nada con su largo dedo ndice. La elantrina movi la mano lentamente y el aire empez a brillar. Un trazo de luz sigui al dedo. Fue como una ruptura en el aire, una lnea que reluca con profunda intensidad. Fue como si un ro de luz intentara abrirse camino a travs de la pequea grieta. El nio sinti el poder, sinti que ansiaba liberarse pero que slo dispona de aquel pequeo espacio para escapar. Incluso as brillaba tanto que casi no poda mirar la luz. La mujer sigui ejecutando su gesto cuidadosamente hasta completar el dibujo del Aon Ien... Pero no era slo el Aon Ien, sino algo ms complejo. El ncleo era el familiar aon de la curacin, pero haba docenas de lneas y curvas a los lados. El nio frunci el ceo: sus tutores le haban enseado los aones, y le extraaba que la mujer cambiara aqul de manera tan drstica.

La hermosa elantrina hizo una ltima marca a un lado de su compleja construccin, y el aon se puso a brillar todava con ms intensidad. El nio sinti una quemazn primero en la pierna y luego en todo el torso. Empez a gritar, pero la luz se desvaneci sbitamente. El pequeo abri los ojos con sorpresa: la imagen residual del Aon Ien todava arda en su retina. Parpade, mirando hacia abajo. La herida haba desaparecido. Ni siquiera quedaba cicatriz. Pero todava notaba el dolor. Le quemaba, lo cortaba, haca que su alma temblara. Tendra que haber desaparecido, pero no era as. --Descansa ahora, pequeo -dijo la elantrina con voz clida, empujndolo hacia atrs. Su madre lloraba de alegra, e incluso su padre pareca satisfecho. El nio quiso gritarles, decirles que algo iba mal. Su pierna no se haba curado. El dolor an continuaba. No! Algo va mal!, trat de decir, pero no pudo. No poda hablar... --No! -grit Raoden, incorporndose con un sbito movimiento. Parpade unas cuantas veces, desorientado, en la oscuridad. Finalmente, inspir y se llev las manos a la cabeza. El dolor no cesaba: se haca tan fuerte que incluso corrompa sus sueos. Ya tena docenas de pequeas heridas y magulladuras, aunque slo llevaba tres semanas en Elantris. Poda sentir claramente cada una de ellas, y juntas formaban un asalto frontal unificado a su cordura. Raoden gimi, se inclin hacia delante y se agarr las piernas mientras combata al dolor. Su cuerpo ya no poda sudar, pero lo notaba temblar. Apret la mandbula y los dientes le rechinaron con el arrebato de agona. Lenta, trabajosamente, recuper el control. Combati el dolor, calmando su cuerpo torturado hasta que, por fin, se solt las piernas y se incorpor. Estaba empeorando. Saba que no tendra que haber sido tan terrible todava: ni siquiera llevaba un mes en Elantris. Tambin saba que el dolor tena que ser continuo, o eso deca todo el mundo, pero a l lo asaltaba en oleadas. Siempre estaba all, siempre dispuesto a golpearlo en un momento de debilidad. Suspirando, Raoden abri la puerta de su habitacin. Todava le resultaba extrao que los elantrinos tuvieran que dormir. Sus corazones ya no latan, ya no necesitaban respirar. Por qu necesitaban dormir? Los otros, sin embargo, no saban darle ninguna respuesta. Los nicos verdaderos expertos haban muerto haca diez aos. As que Raoden dorma, y llegaban los sueos. Tena ocho aos cuando se

haba roto la pierna. Su padre no haba querido traerlo a la ciudad: incluso antes del Reod, Iadon recelaba de Elantris. La madre de Raoden, fallecida haca ya unos doce aos, haba insistido. El nio Raoden no supo lo cerca que estuvo de la muerte. Sin embargo, haba sentido el dolor y la hermosa paz de su eliminacin. Recordaba la belleza de la ciudad y sus habitantes. Iadon dijo pestes de Elantris cuando se marcharon, y Raoden contradijo sus palabras con vehemencia. Era la primera vez que Raoden recordaba haberse opuesto a su padre. Despus de aqulla hubo muchas otras. Cuando Raoden entr en la capilla principal, Saolin dej su puesto de guardia junto a la habitacin de Raoden y lo sigui. A lo largo de la semana anterior, el soldado haba reunido a un grupo de hombres dispuestos y los haba convertido en un escuadrn de guardias. --Sabes que me halagan tus atenciones, Saolin -dijo Raoden-. Pero de verdad es esto necesario? --Un seor requiere una guardia de honor, lord Espritu -explic Saolin-. No sera adecuado que fueras solo. --No soy ningn lord, Saolin. Slo soy un lder: no hay nobleza en Elantris. --Entiendo, milord -asinti Saolin, obviamente sin notar la contradiccin de sus propias palabras-. Sin embargo, la ciudad sigue siendo un sitio peligroso. --Como desees, Saolin. Cmo va la siembra? --Galladon ha terminado de arar. Ya ha organizado los equipos de sembradores. --No tendra que haber dormido tanto -dijo Raoden, asomndose a la ventana de la capilla para ver lo alto que estaba ya el sol en el cielo. Sali del edificio, seguido de Saolin, y recorri un limpio camino de piedras hasta los jardines. Kahar y su cuadrilla haban limpiado las piedras, y luego Dahad (uno de los seguidores de Taan) haba empleado sus habilidades como trabajador de la piedra para volver a colocarlas. La siembra ya estaba en marcha. Galladon supervisaba el trabajo con ojo atento, su lengua refunfuona dispuesta siempre a sealar cualquier error. No obstante, haba paz en el dula. Algunos hombres eran granjeros porque no tenan ms remedio, pero Galladon pareca disfrutar de verdad con esa actividad. Raoden record claramente aquel primer da, cuando haba tentado a Galladon con el trozo de carne seca. El dolor de su amigo apenas estaba

entonces bajo control: Raoden haba tenido miedo del dula varias veces durante aquellos primeros das. Ahora ya no se lo tena. Raoden vea en los ojos de Galladon y en su porte que haba descubierto el secreto, como lo haba expresado Kahar. Galladon haba recuperado el control. Ahora el nico a quien Raoden tena que temer era a s mismo. Sus teoras estaban funcionando mejor de lo que esperaba... pero slo en los dems. Haba trado paz y objetivos a las docenas de personas que lo seguan, pero no poda hacer lo mismo por l. El dolor segua quemndolo. Lo amenazaba cada maana cuando despertaba y lo acompaaba cada momento de conciencia. Tena ms determinacin que los dems y era el ms decidido a ver el triunfo de Elantris. Llenaba sus das, sin dejar ningn hueco para reflexionar sobre su sufrimiento. Nada funcionaba. El dolor continuaba acumulndose. --Mi seor, cuidado! -grit Saolin. Raoden dio un salto, girndose, cuando un elantrino desnudo de cintura para arriba, gruendo, lo atac desde un callejn oscuro. Raoden apenas tuvo tiempo de dar un paso atrs mientras el salvaje alzaba una oxidada barra de hierro y la blanda directamente ante su cara. Un destello de acero desnudo surgi de ninguna parte, y la espada de Saolin detuvo el golpe. El bestial recin llegado se detuvo, reorientndose para luchar contra un nuevo enemigo. Se mova demasiado despacio. La mano experta de Saolin lanz un golpe directamente al abdomen del loco. Entonces, sabiendo que un golpe as no detendra a un elantrino, Saolin descarg un potente revs, separando la cabeza del hombre de su cuerpo. No hubo sangre. El cadver se desplom, y Saolin salud a Raoden con su hoja, dirigindole una mellada sonrisa de satisfaccin. Luego se volvi para enfrentarse a un grupo de salvajes que corran hacia ellos desde una calle cercana. Aturdido, Raoden retrocedi. --Saolin, no! -grit-. Son demasiados! Por fortuna, los hombres de Saolin haban odo el barullo. En cuestin de segundos, haba cinco (Saolin, Dashe y otros tres soldados) repeliendo el ataque. Lucharon en una lnea, con eficacia, bloqueando el camino del enemigo, trabajando con la coordinacin de soldados entrenados. Los hombres de Shaor eran ms numerosos, pero su ira no poda competir con la eficacia marcial. Atacaban cada cual por su cuenta, y su fervor los volva estpidos. La batalla termin enseguida y los pocos atacantes que quedaron

huyeron en desbandada. Saolin limpi su hoja y luego se volvi, como los dems. Saludaron a Raoden coordinadamente. La refriega haba tenido lugar de manera tan rpida que Raoden apenas pudo seguirla. --Buen trabajo -consigui decir por fin. Oyeron un gruido a un lado, donde Galladon estaba arrodillado junto al cuerpo decapitado del primer atacante. --Deben de haberse enterado de que tenamos grano -murmur el dula-. Pobre rulo. Raoden asinti solemne, contemplando a los locos cados. Cuatro yacan en el suelo, sujetndose diversas heridas... todas las cuales hubiesen resultado mortales de no ser elantrinos. Slo podan gemir, atormentados. Raoden sinti una punzada familiar. Saba cmo era ese dolor. --Esto no puede continuar -dijo en voz baja. --No veo cmo vas a detenerlo, sule -replic Galladon, a su lado-. Son hombres de Shaor, ni siquiera l tiene mucho control sobre ellos. Raoden neg con la cabeza. --No salvar a la gente de Elantris y la dejar para que luche todos los das el resto de su vida. No construir una sociedad sobre la muerte. Los seguidores de Shaor tal vez hayan olvidado que son hombres, pero yo no. Galladon frunci el ceo. --Karata y Aanden eran posibilidades... aunque lejanas. Shaor es otra historia, sule. No queda ni rastro de humanidad en estos hombres, no se puede razonar con ellos. --Entonces tendr que devolverles la razn. --Y cmo, sule, pretendes hacer eso? --Encontrar un modo. Raoden se arrodill junto al loco cado. Un cosquilleo en el fondo de su mente le advirti que reconoca a aquel hombre de una experiencia reciente. Raoden no estaba seguro, pero le pareci que era uno de los seguidores de Taan, uno de los hombres a quienes se haba enfrentado durante el intento de incursin de Dashe.

As que es cierto, pens Raoden con un calambre en el estmago. Muchos de los seguidores de Taan se haban unido a l, pero no la mayora. Se murmuraba que muchos de ellos se haban marchado al sector del mercado de Elantris y se haban unido a los salvajes de Shaor. No era tan improbable, pens Raoden: despus de todo, aquellos hombres haban estado dispuestos a seguir al desequilibrado Aanden. La banda de Shaor estaba slo a un paso. --Lord Espritu? -pregunt Saolin, vacilante-. Qu debemos hacer con ellos? Raoden volvi sus ojos apenados hacia los cados. --Ahora ya no suponen ningn peligro para nosotros, Saolin. Pongmoslos con los dems. Poco despus de su xito con la banda de Aanden, y del subsiguiente aumento de su nmero de seguidores, Raoden haba hecho lo que quena hacer desde el principio. Empez a recoger a los cados de Elantris. Los apart de las calles y los arroyos, buscando en edificios derruidos y en pie, tratando de hallar a cada hombre, mujer y nio que hubiera cedido al dolor. Elantris era grande y la capacidad de Raoden limitada, pero ya haban recogido a cientos de personas. Orden que las instalaran en el segundo edificio que haba limpiado Kahar, una estructura grande y abierta que originalmente haba querido que fuese un punto de reunin. Los hoed an sufran, pero al menos podan hacerlo con un poco de decencia. Y no tendran que hacerlo solos. Raoden haba pedido a la gente de su banda que los visitaran. Habitualmente haba un par de elantrinos caminando entre ellos, hablando de manera tranquilizadora y tratando de hacer que se sintieran lo ms cmodos posible dadas las circunstancias. No era mucho (y nadie tena estmago para pasar mucho tiempo entre los hoed), pero Raoden se haba convencido a s mismo de que ayudaba. Segua su propio consejo y visitaba la Sala de los Cados al menos una vez al da, y le pareca que estaban mejorando. Los hoed todava geman, murmuraban o se quedaban con la mirada perdida, pero los ms ruidosos parecan ms tranquilos. Si la Sala de los Cados era al principio un lugar de terribles gritos y ecos, ahora era un reino de suaves murmullos y desesperacin. Raoden camin entre ellos con gravedad, ayudando a transportar a uno de los salvajes cados. Slo quedaban cuatro; haba ordenado que enterraran al quinto, el hombre al que Saolin haba decapitado. Por lo visto los elantrinos moran cuando se les decapitaba por completo... al menos sus ojos no se movan, ni sus labios trataban de hablar si la cabeza estaba completamente separada del cuerpo.

Mientras caminaba entre los hoed, Raoden escuchaba sus suaves murmullos. --Tan hermosa, una vez fue tan hermosa... --Vida, vida, vida, vida, vida... --Oh, Domi, dnde ests? Cundo se acabar? Oh, Domi... Normalmente tena que ignorar lo que decan al cabo de un rato, para no volverse loco... o peor, para que no volviera a despertar el dolor de su propio cuerpo. Ien estaba all, flotando alrededor de las cabezas ciegas y oscilando entre los cuerpos cados. El seon pasaba mucho tiempo en la habitacin. Era extraamente adecuado. Dejaron la Sala solemnes, silenciosos y sumidos en sus propios pensamientos. Raoden slo habl cuando advirti el desgarro en la ropa de Saolin. --Ests herido! -dijo con sorpresa. --No es nada, mi seor -contest Saolin, indiferente. --Esa clase de modestia est bien ah fuera, Saolin, pero aqu no. Tienes que aceptar mis disculpas. --Mi seor, ser elantrino slo me hace sentirme ms orgulloso de llevar esta herida. La he recibido protegiendo a nuestra gente. Raoden dirigi una mirada atormentada hacia la Sala. --Slo te acerca un paso ms... --No, mi seor, no lo creo. Esa gente cedi a su dolor porque no pudo encontrar ningn propsito: su tortura careca de significado, y cuando no puedes encontrar ninguna razn para vivir, tiendes a rendirte. Esta herida doler, pero cada pualada de dolor me recordar que la gan con honor. No es mala cosa, creo. Raoden mir con respeto al antiguo soldado. En el exterior hubiese estado sin duda cercano al retiro. En Elantris, con la Shaod como igualadora, pareca igual que todos los dems. All no se poda deducir la edad de nadie por su aspecto, aunque s tal vez por su sabidura. --Hablas con claridad, amigo mo. Acepto tu sacrificio con humildad. La conversacin fue interrumpida por el roce de pies contra el empedrado. Un momento despus apareci Karata, los pies cubiertos de suciedad reciente

de la zona exterior de la capilla. Kahar se pondra furioso: la mujer se haba olvidado de limpiarse los pies y estaba dejando un rastro de mugre en las piedras. A Karata obviamente no le importaba la suciedad en ese momento. Escrut al grupo con rapidez, asegurndose de que no faltaba nadie. --Me he enterado del ataque de Shaor. Alguna baja? --Cinco. Todas de su bando -dijo Raoden. --Tendra que haber estado aqu -maldijo ella. Durante los ltimos das, la decidida mujer haba estado supervisando el traslado de su gente a la zona de la capilla; reconoca que un grupo central y unificado sera ms efectivo, y la zona de la capilla estaba ms limpia. Extraamente, la idea de limpiar el palacio no se le haba ocurrido nunca. La mayora de los elantrinos aceptaba la mugre como parte inherente de la vida. --Tienes cosas importantes que hacer -dijo Raoden-. No podas prever el ataque de Shaor. A Karata no le gust la respuesta, pero se coloc a su lado sin ms quejas. --Mralo, sule -dijo Galladon, sonriendo junto a l-. Nunca lo hubiese dicho. Raoden alz la cabeza y sigui la mirada del dula. Taan estaba arrodillado junto al camino, inspeccionando las tallas de una pared baja con asombro infantil. El antiguo barn se haba pasado toda la semana catalogando cada talla, escultura o bajorrelieve de la zona de la capilla. Ya haba descubierto, segn sus propias palabras, al menos una docena de nuevas tcnicas. Los cambios en Taan eran notables, igual que su sbita falta de inters en el liderazgo. Karata an mantena cierto grado de inters en dirigir el grupo: aceptaba a Raoden como la voz definitiva pero conservaba la mayor parte de su autoridad. Taan, sin embargo, no se molestaba en dar rdenes: estaba demasiado ocupado con sus estudios. A su gente (los que haban decidido unirse a Raoden) no pareca importarle. Taan calculaba que un treinta por ciento de su corte se haba pasado a la banda de Raoden, en pequeos grupos. Raoden esperaba que casi todos los dems hubieran escogido seguir en solitario: la idea de que el setenta por ciento de la gran banda de Taan se uniera a Shaor le preocupaba mucho. Raoden tena a toda la gente de Karata, pero su grupo siempre haba sido el ms pequeo (y tambin el ms eficiente) de los tres. El de Shaor haba sido siempre el ms grande, pero sus miembros carecan de cohesin y motivacin para atacar a las otras bandas. Los recin llegados a los que ocasionalmente

reciban los hombres de Shaor haban saciado su sed de sangre. Ya no. Raoden no estaba dispuesto a dar cuartel a aquellos locos, ni iba a permitirles atormentar a los inocentes recin llegados. Karata y Saolin recuperaban a todos los que llegaban a la ciudad y los llevaban a la segundad de la banda de Raoden. Hasta el momento la reaccin de los hombres de Shaor no haba sido buena... y Raoden tema que no hara ms que empeorar. Tendr que hacer algo con ellos, pens. Ese, sin embargo, era un problema del que debera ocuparse otro da. Haba estudios que necesitaba hacer por el momento. Cuando llegaron a la capilla, Galladon volvi a la siembra. Los hombres de Saolin se dispersaron para patrullar y Karata decidi (a pesar de sus anteriores protestas) que deba regresar al palacio. Pronto slo quedaron Raoden y Saolin. Despus de la batalla y de dormir hasta tan tarde, haba perdido ms de la mitad de la luz del da, y Raoden atac sus estudios con decisin. Galladon plantaba y Karata evacuaba el palacio: el deber que Raoden se haba impuesto era el de descifrar cuanto fuera posible de la AonDor. Cada vez estaba ms convencido de que la antigua magia de los caracteres encerraba el secreto de la cada de Elantris. Palp a travs de una de las ventanas de la capilla y sac el grueso tomo de la AonDor que haba en una mesa interior. No haba resultado tan valioso como esperaba, de momento. No era un manual de instrucciones, sino una serie de estudios acerca de acontecimientos extraos o interesantes relacionados con la AonDor. Por desgracia, era muy avanzado. La mayor parte del libro daba ejemplos de lo que se supona que no deba suceder, y por eso Raoden tena que razonar al contrario para descifrar la lgica de la AonDor. Haba podido deducir muy poco. Quedaba claro que los aones eran slo puntos de partida, las figuras ms bsicas que podan dibujarse para producir un efecto. Igual que el aon curador expandido de su sueo, la AonDor avanzada consista en dibujar un aon base en el centro y luego continuar dibujando otras figuras (a veces slo puntos y lneas) a su alrededor. Los puntos y lneas eran estipulaciones que estrechaban o ensanchaban el foco de poder. Dibujando con cuidado, por ejemplo, un sanador poda especificar qu miembro haba que curar, qu haba que hacerle exactamente y cmo haba que limpiar una infeccin. Cuanto ms lea Raoden, menos vea los aones como smbolos msticos. Parecan ms bien cmputos matemticos. Aunque la mayora de los elantrinos saba dibujar los aones (todo lo que haca falta era una mano firme y el

conocimiento bsico de cmo escribir los caracteres), los maestros de la AonDor eran aquellos capaces de delinear con rapidez y precisin docenas de modificaciones ms pequeas alrededor del aon central. Por desgracia, el libro era para lectores con un conocimiento exhaustivo de la AonDor y se saltaba la mayora de los principios bsicos. Las pocas ilustraciones disponibles eran tan increblemente complejas que Raoden ni siquiera poda decir qu carcter era el aon base sin consultar el texto. --Si al menos explicara lo que significa canalizar el dor! -exclam Raoden, releyendo un prrafo particularmente crptico que segua usando esa frase. --Dor, sule? -pregunt Galladon, abandonando su siembra-. Parece un trmino duladen. Raoden se irgui. El carcter utilizado en el libro para representar dor era poco corriente: en realidad no se trataba de un aon, sino simplemente de una representacin fontica. Como si la palabra hubiera sido traducida de un lenguaje distinto. --Galladon, tienes razn! -dijo Raoden-. No es anico. --Por supuesto que no: no puede ser un aon, slo tiene una vocal. --sa es una forma sencilla de expresarlo, amigo mo. --Pero es verdad. Kolo? --S, supongo que s -dijo Raoden-. Eso no importa ahora... Lo que importa es dor. Sabes lo que significa? --Bueno, si es la misma palabra, se refiere a algo en Jesker. --Qu tienen que ver los Misterios con esto? -pregunt Raoden, suspicaz. --Doloken, sule! -maldijo Galladon-. Ya te he dicho que Jesker y los Misterios no son lo mismo! Lo que Opelon llama Misterios Jeskeri no est ms relacionado con la religin de Duladel que el Shu-Keseg. --Comprendido -dijo Raoden, alzando las manos-. Ahora, hblame del dor. --Es difcil de explicar, sule -dijo Galladon, apoyndose en una azada improvisada que haba hecho con un palo y unas piedras-. Dor es el poder invisible... Est en todo, pero no puede tocarse. No afecta a nada y sin embargo lo controla todo. Por qu fluyen los ros? --Porque el agua corre hacia abajo, igual que todo lo dems. El hielo se

derrite en las montaas y tiene que ir a alguna parte. --Correcto. Ahora, una pregunta diferente. Qu hace que el agua quiera fluir? --No era consciente de que quisiera hacerlo. --Lo hace, y el dor es su motivacin -dijo Galladon-. Jesker ensea que slo los humanos tienen la habilidad (o la maldicin) de ser ajenos al dor. Sabas que si apartas un pjaro de sus padres y lo cras en tu casa aprende igualmente a volar? Raoden se encogi de hombros. --Cmo aprende, sule? Quin le ensea a volar? --El dor? -pregunt Raoden, vacilante. --As es. Raoden sonri; la explicacin pareca demasiado religiosamente misteriosa para ser til. Pero entonces pens en su sueo, en sus recuerdos de lo que haba pasado haca tanto tiempo. Cuando la curadora elantrina haba dibujado su aon, haba sido como si un desgarro apareciera en el aire tras su dedo. Raoden todava senta el poder catico ardiendo tras aquel desgarrn, la enorme fuerza intentando abrirse paso a travs del aon para alcanzarlo. Buscaba abrumarlo, romperlo hasta que formara parte de ella. Sin embargo, el aon cuidadosamente construido por la sanadora haba canalizado el poder con el fin de utilizarlo, y haba curado la pierna de Raoden en vez de destruirla. Esa fuerza, fuera lo que fuese, era real. Estaba detrs de los aones que l dibujaba, por dbiles que parecieran. --Eso debe de ser... Galladon, por eso estamos todava vivos! --Qu ests farfullando, sule? -dijo Galladon, interrumpiendo su trabajo. --Por eso seguimos vivos, aunque nuestros cuerpos ya no funcionen! -dijo excitado Raoden-. No lo ves? No comemos, y sin embargo conseguimos la energa para seguir movindonos. Debe de haber alguna relacin entre los elantrinos y el dor... Alimenta nuestros cuerpos, proporcionndonos la energa que necesitamos para sobrevivir. --Entonces, por qu no nos da suficiente para que nuestros corazones se muevan y nuestra piel no se vuelva gris? -pregunt Galladon, sin convencerse. --Porque apenas es suficiente -explic Raoden-. La AonDor ya no funciona: el poder que una vez impulsaba la ciudad ha sido reducido a un

tenue hilillo. Lo importante es que no ha desaparecido. Todava podemos dibujar aones, aunque son dbiles y no hacen nada, y nuestras mentes continan viviendo, aunque nuestros cuerpos hayan cedido. Lo que necesitamos es encontrar un modo de restaurar su pleno poder. --Oh, eso es todo? Quieres decir que tenemos que arreglar lo que est roto? --Supongo que s. Lo importante es comprender que hay una relacin entre nosotros y el dor, Galladon. No slo eso, sino que debe de haber algn tipo de relacin entre esta tierra y el dor. Galladon frunci el ceo. --Por qu dices eso? --Porque la AonDor se desarroll en Arelon y en ningn otro sitio -dijo Raoden-. El texto dice que cuanto ms se alejaba uno de Elantris, ms dbiles se volvan los poderes de la AonDor. Adems, slo gente de Arelon es alcanzada por la Shaod. Puede alcanzar a personas de Teod, pero slo si llevan viviendo un tiempo en Arelon. Oh, y tambin alcanza a algn dula ocasionalmente. --No me haba dado cuenta. --Hay una relacin entre esta tierra, el pueblo areliso y el dor, Galdn -dijo Raoden-. Nunca he odo que un fjordell fuera alcanzado por la Shaod, no importa cunto tiempo viva en Arelon. Los dulas son un pueblo mixto: medio jindo, medio anico. Dnde estaba tu granja en Duladel? Galladon frunci el ceo. --En el norte, sule. --La zona fronteriza con Arelon -dijo Raoden, triunfante-. Tiene algo que ver con la tierra, y con nuestra sangre anica. Galladon se encogi de hombros. --Parece que tenga sentido, sule, pero no soy ms que un simple granjero... qu s yo de esas cosas? Raoden buf, sin molestarse en responder al comentario. --Pero por qu? Cul es la conexin? Tal vez los fjordell tengan razn: tal vez Arelon est maldito. --Deja de hacer hiptesis, sule -dijo Galladon, volviendo a su trabajo-. No le veo el beneficio emprico.

--De acuerdo. Bien, dejar de teorizar en cuanto me digas dnde un simple granjero aprendi la palabra emprico. Galladon no respondi, pero a Raoden le pareci or al dula rerse entre dientes.

______ 20 ______

--A ver si te comprendo, querida princesa -dijo Ahan, alzando un grueso dedo-. Quieres que ayudemos a Iadon? Debo de ser tonto... crea que no nos gustaba ese tipo. --No nos gusta -reconoci Sarene-. Ayudar financieramente al rey no tiene nada que ver con nuestros sentimientos personales. --Me temo que he de estar de acuerdo con Ahan, princesa -dijo Roial, extendiendo las manos-. Porqu este cambio repentino? De qu servir ayudar ahora al rey? Sarene apret los dientes, molesta. Entonces, sin embargo, capt un chisporroteo en los ojos del viejo duque. Lo saba. El duque tena una red de espas tan extensa como la del rey: haba descubierto lo que estaba intentando hacer Hrathen. Haba hecho la pregunta no para provocarla a ella, sino para darle una oportunidad de explicarse. Sarene resopl lentamente, agradecida por la accin del duque. --Alguien est hundiendo los barcos del rey -dijo Sarene-. El sentido comn confirma lo que dicen los espas de mi padre. Las flotas de Dreok Aplastagargantas no podran estar hundiendo los barcos: la mayora de las naves de Dreok fueron destruidas hace quince aos cuando intent apoderarse del trono de Teod, y cualquier resto ha desaparecido hace tiempo. El Wyrn debe de estar detrs de los hundimientos. --Muy bien, eso lo aceptamos -dijo Ahan. --Fjorden est tambin dando apoyo financiero al duque Telrii -continu Sarene. --No tienes pruebas de eso, Alteza -recalc Eondel. --No, no las tengo -admiti Sarene, caminando entre los asientos de los hombres, el suelo suave por la nueva hierba de la primavera. Haban decidido celebrar esta reunin en los jardines de la capilla korathi de Kae, y por eso no haba ninguna mesa. Sarene haba conseguido permanecer sentada durante la primera parte de la reunin, pero haba acabado por levantarse. Le resultaba ms fcil dirigirse a los dems cuando estaba de pie; una costumbre nerviosa, lo saba, pero tambin saba que su altura le conceda un aire de autoridad. --Hago, sin embargo, una lgica conjetura -continu. Eondel respondera bien a todo lo que siguiera la palabra lgica-. Todos asistimos a la fiesta de Telrii hace una semana. Debe de haber gastado ms dinero en ese baile de lo

que la mayora de los hombres gana en un ao. --La extravagancia no es siempre signo de riqueza -seal Shuden-. He visto a hombres tan pobres como campesinos hacer muestras deslumbrantes para mantener una ilusin de seguridad ante el desplome. -Las palabras de Shuden sonaban a ciertas: un hombre de aquella misma reunin, el barn Edan, estaba haciendo justo lo que acababa de describir. Sarene frunci el ceo. --He hecho algunas comprobaciones... Tuve un montn de tiempo libre la semana pasada, ya que ninguno de vosotros consigui organizar esta reunin, a pesar de su urgencia. -Ninguno de los nobles quiso mirarla a los ojos despus de ese comentario-. Sea como sea, segn los rumores los ingresos de Telrii han aumentado de forma estratosfrica durante las dos ltimas semanas, y sus envos a Fjorden producen beneficios enormes, ya sean de finas especias o de mierda de vaca. --Sigue en pie el hecho de que el duque no se ha pasado al Shu-Dereth recalc Eondel-. Contina asistiendo piadosamente a sus reuniones korathi. Sarene se cruz de brazos y se acarici la mejilla, pensativa. --Si Telrii se alineara abiertamente con Fjorden, sus ganancias seran sospechosas. Hrathen es demasiado listo para ser tan transparente. Es mucho ms inteligente que Fjorden permanezca al margen del duque y permita a Telrii parecer piadosamente conservador. A pesar de los recientes avances de Hrathen, sera mucho ms fcil que usurpara el trono un korathi tradicional que un derethi. --Se har con el trono, y entonces anunciar su pacto con el Wyrn reconoci Roial. --Por eso tenemos que asegurarnos de que Iadon empiece a ganar dinero de nuevo muy rpidamente -dijo Sarene-. La nacin se est agotando... es muy posible que Telrii gane ms en este nuevo perodo fiscal que Iadon, incluso con los impuestos incluidos. Dudo que el rey abdique. Sin embargo, si Telrii fuera a dar un golpe, los otros nobles podran apoyarlo. --Qu te parece eso, Edan? -pregunt Ahan con una risotada al ansioso barn-. Tal vez no seas el nico que pierda su ttulo dentro de unos cuantos meses... El viejo Iadon podra unirse a ti. --Por favor, conde Ahan -dijo Sarene-. Es nuestro deber asegurarnos de que eso no suceda. --Qu quieres que hagamos? -pregunt Edan, nervioso-. Que le

enviemos regalos al rey? No tengo dinero de sobra. --Ninguno de nosotros lo tiene, Edan -respondi Ahan, las manos sobre su voluminosa barriga-. Si fuera de sobra no sera valioso, no? --Sabes a qu se refiere, Ahan -le reprendi Roial-. Y dudo que los regalos sean lo que la princesa tiene en mente. --Lo cierto es que estoy abierta a sugerencias, caballeros -dijo Sarene, extendiendo las manos-. Soy poltica, no comerciante. Soy una aficionada confesa en asuntos de ganar dinero. --Los regalos no serviran -dijo Shuden, las manos unidas ante su barbilla en gesto reflexivo-. El rey es un hombre orgulloso que se ha labrado fortuna con sudor, trabajo y planificacin. Nunca aceptara ddivas, ni siquiera para salvar su trono. Adems, los mercaderes suelen recelar de los regalos. --Podramos acudir a l con la verdad -sugiri Sarene-. Tal vez entonces acepte nuestra ayuda. --No nos creera -dijo Roial, sacudiendo su anciana cabeza-. El rey es un hombre muy literal, Sarene... an ms que nuestro querido lord Eondel. Los generales tienden al pensamiento abstracto para anticiparse a sus oponentes, pero Iadon... Dudo seriamente que haya tenido un solo pensamiento abstracto en toda su vida. El rey acepta las cosas tal como aparentan ser, sobre todo si son como l cree que deberan ser. --Y por eso Sarene enga a Su Majestad con su aparente falta de sesera convino Shuden-. Esperaba que fuera tonta, y cuando pareci encajar con sus expectativas la descart... aunque sobreacta y se le nota. Sarene decidi no responder a esa observacin. --Los piratas son algo que para Iadon tiene sentido -dijo Roial-. Lo tiene en su mundo: en cierto modo, todo mercader se considera a s mismo un pirata. Sin embargo, los gobiernos son otra cosa. A los ojos del rey, no tendra sentido que un gobierno hunda barcos llenos de mercancas valiosas. El rey nunca atacara a los mercaderes, no importa lo tensa que fuera la situacin blica. Por lo que l sabe, Arelon y Fjorden son buenos amigos. l fue el primero en dejar que los sacerdotes derethi vinieran a Kae, y le ha dado a ese gyorn Hrathen toda la libertad de un noble de visita. Dudo seriamente de que lo convenzamos de que el Wyrn est tratando de derrocarlo. --Podramos intentar involucrar a Fjorden -sugiri Eondel-. Dejar claro que los hundimientos son obra del Wyrn. --Requerira demasiado tiempo, Eondel -dijo Ahan, sacudiendo sus

papadas-. Adems, a Iadon no le quedan tantos barcos: dudo que los arriesgue en las mismas aguas. Sarene asinti. --Tambin sera muy difcil para nosotros establecer una conexin con el Wyrn. Probablemente estar empleando naves de guerra svordisanas para la tarea: Fjorden no tiene una Marina muy grande. --Era svordisano Dreok Aplastagargantas? -pregunt Eondel con el ceo fruncido. --He odo decir que era fjordell -dijo Ahan. --No -contest Roial-. Creo que era anico, no? --Da igual -dijo Sarene, impaciente, tratando de no perder el rumbo de la reunin mientras recorra el jardn-. Lord Ahan dijo que el rey no arriesgara sus barcos en esas aguas otra vez, pero est claro que tendr que enviarlos a alguna parte. Ahan asinti. --No puede permitirse parar ahora... La primavera es una de las mejores estaciones para comprar. La gente est harta de pasarse el invierno con colores oscuros y parientes pesados. En cuanto las nieves se derriten, estn dispuestas a gastar un poco. sta es la temporada en que las caras sedas de colores estn en auge, y se es uno de los mejores productos de Iadon. Esos hundimientos son un desastre. Iadon no slo ha perdido los barcos, sino los beneficios que habra ganado con esas sedas, por no mencionar con el resto del cargamento. Muchos mercaderes se endeudan hasta las cejas en esta poca del ao acumulando artculos que saben que podrn vender con el tiempo. --Su Majestad se volvi avaricioso -dijo Shuden-. Compr ms y ms barcos, y los llen con tanta seda como pudo permitirse. --Todos somos avariciosos, Shuden -dijo Ahan-. No olvides que tu familia hizo fortuna organizando la ruta de las especias de Jindo. Ni siquiera exportasteis nada: slo construsteis las carreteras y cobris a los mercaderes por utilizarlas. --Djame que vuelva a expresarlo, lord Ahan -dijo Shuden-. El rey permite que su avaricia nuble su juicio. Los desastres son algo que todo mercader tendra que tener previsto. Nunca enves lo que no puedes permitirte perder. --Bien dicho -reconoci Ahan.

--De todas formas, si al rey slo le quedan un par de barcos -dijo Sarene-, entonces tiene que conseguir un beneficio considerable. --Considerable no es la palabra adecuada, querida -dijo Ahan-. Ms bien extraordinario. Har falta un milagro para que Iadon se recupere de esta pequea catstrofe... sobre todo antes de que Telrii lo humille de manera irreparable. --Y si llegara a un acuerdo con Teod? -pregunt Sarene-. Un acuerdo extremadamente lucrativo para la seda? --Tal vez -dijo Ahan, encogindose de hombros-. Es una jugada inteligente. --Pero imposible -rechaz el duque Roial. --Por qu? -quiso saber Sarene-. Teod puede permitrselo. --Porque Iadon nunca aceptara un contrato semejante -explic el duque-. Es un mercader demasiado experimentado para hacer un trato demasiado fabuloso para ser realista. --De acuerdo -asinti Shuden-. El rey no se opondra a ganar enormes beneficios a costa de Teod, pero slo si pensara que os est engaando. Los otros asintieron. Aunque el jindos era el ms joven del grupo, Shuden demostraba ser tan astuto como Roial... quizs an ms. Esa capacidad, mezclada con su merecida reputacin de honestidad, le vala un respeto que iba ms all de su edad. Era un hombre poderoso que poda mezclar integridad con sabidura. --Tendremos que reflexionar un poco ms sobre esto -dijo Roial-. Pero no demasiado. Debemos resolver el problema para el da de los impuestos, o de lo contrario tendremos que tratar con Telrii en vez de con Iadon. Por malo que sea mi viejo amigo, s que tendramos menos suerte con Telrii... sobre todo si Fjorden lo respalda. --Est todo el mundo haciendo lo que ped con sus plantaciones? pregunt Sarene mientras los nobles se preparaban para marcharse. --No ha sido fcil -admiti Ahan-. Mis supervisores y nobles menores se opusieron todos a la idea. --Pero lo hicisteis. --Yo s -dijo Ahan. --Y yo tambin -dijo Roial.

--No tuve ms remedio -murmur Edan. Shuden y Eondel asintieron en silencio. --Empezamos a sembrar la semana pasada -dijo Edan-. Cunto tiempo pasar antes de que veamos los resultados? --Esperemos, por vuestro bien, que en los prximos seis meses, mi seor dijo Sarene. --Eso suele ser suficiente para obtener una estimacin de cmo va a ser la cosecha -dijo Shuden. --Sigo sin ver en qu afecta que la gente crea que es libre o no -coment Ahan-. Se siembra la misma semilla y debera obtenerse la misma cosecha. --Te sorprenders, mi seor -prometi Sarene. --Podemos irnos ya? -pregunt Edan. Todava le molestaba la idea de que Sarene dirigiera esas reuniones. --Una pregunta ms, mis seores. He estado pensando en mi Prueba de Viudez, y me gustara escuchar lo que pensis. Los hombres se agitaron incmodos y se miraron. --Oh, vamos -dijo Sarene, frunciendo el ceo, insatisfecha-, sois hombres adultos. Superad vuestro miedo infantil hacia Elantris. --Es un tema muy delicado en Arelon, Sarene -dijo Shuden. --Bueno, parece que a Hrathen no le preocupa. Todos sabis lo que ha empezado a hacer. --Est trazando un paralelismo entre el Shu-Korath y Elantris -asinti Roial-. Est intentando volver al pueblo contra los sacerdotes korathi. --Y va a tener xito si no lo detenemos -dijo Sarene-, lo cual requiere que superis vuestros remilgos y dejis de pretender que Elantris no existe. La ciudad es parte importante de los planes del gyorn. Los hombres se miraron significativamente. Pensaban que ella prestaba demasiada atencin al gyorn; vean el modo de gobierno de Iadon como un problema importante, pero la religin no les pareca una amenaza tangible. No comprendan que en Fjorden, al menos, la religin y la guerra eran casi lo mismo. --Vais a tener que confiar en m, mis seores -dijo Sarene-. Los planes de Hrathen son ambiciosos. Decs que el rey ve las cosas de manera concreta...

bueno, este Hrathen es todo lo contrario. Lo ve todo por su potencial, y su objetivo es convertir Arelon en otro protectorado fjordell. Si va a usar a Elantris contra nosotros, debemos responder. --Que ese sacerdote korathi bajito se ponga de acuerdo con l -sugiri Ahan-. Ponedlos en el mismo bando, para que nadie pueda usar la ciudad contra nadie. --Omin no har eso, mi seor -dijo Sarene, negando con la cabeza-. No tiene nada en contra de los elantrinos y nunca consentira en etiquetarlos como diablos. --No podra...? -dijo Ahan. --Misericordioso Domi, Ahan -dijo Roial-. No acuds nunca a sus sermones? Ese hombre nunca hara eso. --Asisto -dijo Ahan, indignado-. Slo que pensaba que tal vez estuviera dispuesto a servir a su reino. Podramos recompensarlo. --No, mi seor -insisti Sarene-. Omin es un hombre de Iglesia... y bueno y sincero, adems. Para l, la verdad no es tema de debate... ni est en venta. Me temo que no nos queda alternativa. Tenemos que alinearnos con Elantris. Varios rostros, incluyendo los de Eondel y Edan, palidecieron al or sus palabras. --No ser fcil llevar eso a cabo, Sarene -le advirti Roial-. Tal vez nos consideres infantiles, pero estos cuatro hombres se cuentan entre los ms inteligentes y receptivos de Arelon. Si te parece que Elantris los pone nerviosos, vers que el resto de Arelon lo est an ms. --Tenemos que cambiar ese sentimiento, mi seor. Y mi Prueba de Viudez es nuestra oportunidad. Voy a llevar comida a los elantrinos. Esta vez consigui suscitar una reaccin incluso en Shuden y Roial. --Te he odo bien, querida? -pregunt Ahan con voz temblorosa-. Vas a entrar en Elantris? --S. --Necesito beber algo -decidi Ahan, destapando su petaca. --El rey no lo permitir nunca -dijo Edan-. Ni siquiera permite la entrada a los guardias de Elantris. --Tiene razn -reconoci Shuden-. Nunca atravesars esas puertas, Alteza.

--Dejadme hablar con el rey -dijo Sarene. --Tu subterfugio no funcionar esta vez, Sarene -le advirti Roial-. Ninguna estupidez, por grande que sea, convencer al rey de que te deje entrar en la ciudad. --Ya se me ocurrir algo -dijo Sarene, tratando de parecer ms segura de lo que estaba-. No es cosa tuya, mi seor. Slo quiero vuestra palabra de que me ayudaris. --Ayudarte? -pregunt Ahan, vacilante. --Ayudadme a distribuir comida en Elantris. Los ojos de Ahan estuvieron a punto de salrsele de las rbitas. --Ayudarte? -repiti-. All dentro? --Mi objetivo es desmitificar la ciudad -explic Sarene-. Para conseguirlo, necesitar convencer a la nobleza de que entre y vea por s misma que no hay nada aterrador en los elantrinos. --Lamento poner tantas pegas -empez a decir Eondel- pero, lady Sarene, y si todo lo que dicen sobre Elantris es verdad? Sarene hizo una pausa. --No creo que sean peligrosos, lord Eondel. He observado la ciudad y sus habitantes. No hay nada aterrador en Elantris... bueno, nada aparte de la forma en que se trata a su gente. No me creo las historias de monstruos o canbales. Slo veo a un grupo de hombres y mujeres que han sido maltratados y mal juzgados. Eondel no pareca convencido, ni tampoco los otros. --Mirad, yo entrar primero y lo comprobar -dijo Sarene-. Quiero que os unis a m al cabo de unos das. --Por qu nosotros? -dijo Edan con un gruido. --Porque necesito empezar por alguna parte -explic Sarene-. Si los lores acuds valientemente a la ciudad, entonces los dems se sentirn como unos tontos si se niegan. Los aristcratas tienen mentalidad grupal; si puedo ganar impulso, entonces probablemente conseguir que la mayora me acompae al menos una vez. As vern que no hay nada horrible en Elantris, que sus habitantes no son ms que pobres despojos que quieren comer. Podemos derrotar a Hrathen con la sencilla verdad. Es difcil demonizar a un hombre despus de haber visto lgrimas en sus ojos cuando te da las gracias por

alimentarlo. --Todo esto no tiene sentido, de todas formas -dijo Edan; se retorca las manos al pensar en Elantris-. El rey nunca lo permitir. --Y si lo hace? -pregunt Sarene rpidamente-. Irs entonces, Edan? El barn parpade sorprendido, advirtiendo que haba cado en la trampa. Ella esper que contestara pero, testarudamente, l se neg a responder la pregunta. --Yo lo har -declar Shuden. Sarene le sonri al jindo. Por segunda vez era el primero en ofrecerle su apoyo. --Si Shuden va a hacerlo, entonces dudo que el resto tenga la humildad de decir que no -dijo Roial-. Consigue ese permiso, Sarene, y luego seguiremos discutindolo. --Tal vez he sido demasiado optimista -admiti Sarene, de pie ante las puertas del estudio de Iadon. Una pareja de guardias, a poca distancia, la observaba con recelo. --Sabes lo que vas a hacer, mi seora? -pregunt Ashe. El seon se haba pasado la reunin flotando fuera de la capilla, donde poda or lo que se deca y asegurarse de que nadie ms lo haca. Sarene sacudi la cabeza. Se haba mostrado confiada cuando se enfrent a Ahan y los otros, pero ahora se daba cuenta de lo equivocado que era aquel sentimiento. No tena ni idea de cmo conseguir que ladon le permitiera entrar en Elantris... mucho menos de cmo lograr que aceptara su ayuda. --Hablaste con mi padre? -pregunt. --Lo hice, mi seora -respondi Ashe-. Dijo que te dara toda la ayuda financiera que necesitases. --Muy bien. Vamos. Sarene tom aliento y se dirigi a los soldados. --Quiero hablar con mi padre -anunci. Los guardias se miraron. --Humm, nos han dicho que no... --Eso no se aplica a la familia, soldado -insisti Sarene-. Si la reina viniera a

hablar con su esposo, la rechazarais? Los guardias fruncieron el ceo, confundidos; Eshen probablemente no iba a visitar a Iadon. Sarene haba advertido que la charlatana reina tenda a mantener las distancias con Iadon. Ni siquiera a las mujeres tontas les gusta que las tachen de tales en su cara. --Abre la puerta, soldado -dijo Sarene-. Si el rey no quiere hablar conmigo, me echar, y la prxima vez sabrs que no tienes que dejarme entrar. Los guardias vacilaron y Sarene, simplemente, pas entre ellos y abri la puerta ella misma. Los guardias, obviamente desacostumbrados a mujeres decididas (sobre todo en la familia real), la dejaron pasar. Iadon dej lo que estaba leyendo, con un par de gafas que ella no le haba visto antes en equilibrio en la punta de la nariz. Se las quit rpidamente y se levant, dando un golpe con la mano sobre la mesa para expresar su malestar y desordenando varios papeles en el proceso. --No ests contenta con molestarme en pblico y ahora tienes que seguirme tambin a mi estudio? Si hubiera sabido lo tonta y fastidiosa que eres, nunca habra firmado ese tratado. Mrchate, mujer, y djame trabajar! --Voy a decirte una cosa, padre -dijo Sarene con franqueza-. Fingir ser un ser humano inteligente capaz de entablar una conversacin semilcida, y t fingirs lo mismo. Iadon abri unos ojos como platos al escuchar el comentario y se puso muy rojo. --Me has engaado, mujer. Podra ordenar que te decapitaran por hacerme quedar como un idiota. --Empieza a decapitar a tus hijos, padre, y el pueblo comenzar a hacer preguntas. -Sarene observ su reaccin atentamente, esperando sonsacarle algo sobre la desaparicin de Raoden, pero qued decepcionada. Iadon descart el comentario prestndole slo atencin de pasada. --Debera enviarte de vuelta con Eventeo ahora mismo -dijo. --Bien, me encantar marcharme -minti ella-. Sin embargo, date cuenta de que si me marcho, perders tu acuerdo de comercio con Teod. Eso podra ser un problema considerando la suerte que has tenido comerciando con tus sedas en Fjorden ltimamente. Iadon apret la mandbula. --Cuidado, mi seora -susurr Ashe-. No lo irrites demasiado. Los

hombres suelen colocar el orgullo por delante de la razn. Sarene asinti. --Puedo ofrecerte una salida, padre. He venido a proponerte un trato. --Qu motivo tengo para aceptar ninguna oferta tuya, mujer? -replic l-. Llevas aqu casi un mes y ahora descubro que me has estado engaando todo el tiempo. --Confiars en m, padre, porque has perdido el setenta y cinco por ciento de tu flota a manos de los piratas. Dentro de unos meses podras perder tu trono a menos que me escuches. Iadon traicion su sorpresa. --Cmo sabes esas cosas? --Lo sabe todo el mundo, padre -dijo Sarene ligeramente-. Se comenta en la corte... Esperan que caigas en el prximo perodo fiscal. --Lo saba! -dijo Iadon, los ojos llenos de rabia. Empez a sudar y a maldecir a los cortesanos, acusndolos de querer expulsarlo del trono. Sarene parpade sorprendida. Haba hecho el comentario a la ligera para desequilibrar a Iadon, pero no esperaba una reaccin tan fuerte. Es un paranoico! Cmo nadie se ha dado cuenta? Sin embargo, la rapidez con la que Iadon recuper el control le dio la respuesta: era un paranoico, pero lo ocultaba bien. La forma en que ella sacuda sus emociones deba de haberle pillado desprevenido. --Propones un trato? -exigi el rey. --S. La seda tiene mucha demanda en Teod en esta poca, padre. Podras obtener unos buenos beneficios vendindosela al rey. Y, considerando ciertas relaciones familiares, podras convencer a Eventeo para que te concediera el monopolio de los derechos mercantiles en su pas. Aunque Iadon recelaba, su ira se enfri cuando advirti las posibilidades de hacer un trato. Sin embargo, el mercader que haba en l inmediatamente empez a buscar inconvenientes. Sarene apret los dientes, frustrada: era tal como los otros le haban dicho. Iadon nunca aceptara su oferta: apestaba demasiado a engao. --Una propuesta interesante -admiti l-. Pero me temo que... --Yo, naturalmente, pido algo a cambio -lo interrumpi Sarene, pensando con rapidez-. Considralo una tarifa por establecer el trato entre Eventeo y t.

Iadon hizo una pausa. --De qu clase de tarifa estamos hablando? -pregunt, con cautela. Un intercambio no era lo mismo que un regalo: poda pesarse, medirse y, hasta cierto grado, se poda confiar en l. --Quiero entrar en Elantris -declar Sarene. --Que? --Tengo que realizar una Prueba de Viudez -dijo Sarene-. As pues, voy a llevar comida a los elantrinos. --Qu posible motivacin podras tener para hacer eso, mujer? --Motivos religiosos, padre -explic Sarene-. El Shu-Korath nos ensea a ayudar a los ms humildes, y te desafo a encontrar a alguien ms bajo que los elantrinos. --Est fuera de discusin. Entrar en Elantris est prohibido por ley. --Una ley que t impusiste, padre -seal Sarene-. Y, por tanto, puedes hacer excepciones. Piensa con cuidado: tu fortuna, y tu trono, podran depender de tu respuesta. Iadon hizo rechinar los dientes con fuerza mientras consideraba el trato. --Quieres entrar en Elantris con comida? Durante cunto tiempo? --Hasta que quede convencida de haber cumplido mi deber como esposa del prncipe Raoden. --Iras sola? --Llevara a quien estuviera dispuesto a acompaarme. Iadon hizo una mueca. --Tendrs problemas para encontrar a alguien que cumpla ese requerimiento. --Es problema mo, no tuyo. --Primero ese demonio fjordell empieza a soliviantar a mi pueblo y ahora t quieres hacer lo mismo -murmur el rey. --No, padre -lo corrigi Sarene-. Quiero todo lo contrario: el caos slo beneficiara al Wyrn. Cree lo que quieras, pero mi nica preocupacin es ver un Arelon estable.

Iadon continu pensando un instante. --No ms de diez cada vez, aparte de los guardias -dijo por fin-. No quiero peregrinaciones en masa a Elantris. Entrars una hora antes de medioda y saldrs una hora despus de medioda. Sin excepciones. --Hecho -accedi Sarene-. Puedes usar mi seon para llamar al rey Eventeo y ultimar los detalles del acuerdo. --He de admitir, mi seora, que has sido muy astuta -dijo Ashe flotando junto a ella en el pasillo, camino de su habitacin. Sarene se haba quedado mientras Iadon hablaba con Eventeo, mediando entre los dos mientras formalizaban el trato. La voz de su padre deca en buena medida: Espero que sepas lo que ests haciendo, Ene. Eventeo era un rey bueno y amable, pero un comerciante espantoso: tena un equipo de contables para que se encargaran de las finanzas reales. En cuanto Iadon advirti la inestabilidad de su padre, golpe con el entusiasmo de un depredador, y slo la presencia de Sarene haba impedido que Iadon sonsacara a Teod todos sus datos fiscales en un arrebato de fervor comercial. De esa forma, Iadon haba conseguido convencerlos para que compraran su seda al cudruple de su precio. El rey sonrea tan feliz cuando Sarene se march que casi pareca haber olvidado su charada. --Astuta? -pregunt inocentemente Sarene en respuesta al comentario de Ashe-. Yo? El seon gravit, riendo en voz baja. --Hay alguien a quien no puedas manipular, mi seora? --A mi padre. Ya sabes que me vence tres de cada cinco veces. --l dice lo mismo de ti, mi seora -aclar Ashe. Sarene sonri y abri la puerta de su habitacin, dispuesta a acostarse. --En realidad no he sido tan lista, Ashe. Tendramos que habernos dado cuenta de que nuestros problemas eran en realidad la solucin el uno del otro... uno una oferta sin pegas, el otro una peticin sin subterfugios. Ashe hizo sonidos de descontento mientras flotaba por la habitacin, como chasqueando una lengua que no exista, molesto por el desorden. --Qu? -pregunt Sarene, soltando el lazo negro que llevaba atado en la parte superior del brazo, el nico signo restante de su duelo. --Han vuelto a olvidar limpiar la habitacin, mi seora -explic Ashe.

--Bueno, no puede decirse que la dejara sucia -dijo Sarene, encogindose de hombros. --No, Su Alteza es una mujer muy ordenada -reconoci Ashe-. Sin embargo, las doncellas de palacio se han relajado en sus deberes. Una princesa merece la estima adecuada: si les permites ser negligentes en su trabajo, no pasar mucho tiempo antes de que dejen de respetarte. --Creo que ests exagerando, Ashe -dijo Sarene sacudiendo la cabeza; se quit el vestido y se dispuso a acostarse-. Se supone que la recelosa soy yo, recuerdas? --Es un asunto de sirvientes, no de lores, mi seora -dijo Ashe-. Eres una mujer brillante y una buena poltica, pero tienes una debilidad comn en los de tu clase: ignoras las opiniones de los criados. --Ashe! -objet Sarene-. Siempre he tratado a los sirvientes de mi padre con respeto y amabilidad. --Tal vez debera expresarlo de otra forma, mi seora. S, no tienes prejuicios. Sin embargo, no prestas atencin a lo que los criados piensan de ti... no del mismo modo en que eres consciente de lo que piensa la aristocracia. Sarene se pas el camisn por encima de la cabeza, negndose a mostrar siquiera una chispa de petulancia. --Siempre he intentado ser justa. --S, mi seora, pero eres hija de la nobleza, has sido educada para ignorar a aquellos que trabajan a tu alrededor. Slo te sugiero que recuerdes que si las doncellas te tratan sin respeto, eso podra ser tan nocivo como si lo hacen los seores. --Muy bien -dijo Sarene con un suspiro-. Comprendido. Llama a Meala; le preguntar si sabe qu ha sucedido. --S, mi seora. Ashe se dirigi flotando hacia la ventana. Sin embargo, antes de que se marchara, Sarene le hizo un ltimo comentario. --Ashe? El pueblo amaba a Raoden, verdad? --Mucho, mi seora. Era conocido por prestar una atencin muy personal a sus opiniones y necesidades. --Era mejor prncipe que yo princesa, no? -pregunt ella, con voz dbil.

--Yo no dira eso, mi seora -respondi Ashe-. Eres una mujer muy amable, y siempre tratas bien a tus doncellas. No te compares con Raoden: es importante recordar que no te preparabas para dirigir un pas, y tu popularidad nunca fue un asunto importante. El prncipe Raoden era el heredero del trono y resultaba vital que comprendiera los sentimientos de sus sbditos. --Dicen que le daba esperanza al pueblo -musit Sarene-. Que los campesinos soportaban las escandalosas cargas de Iadon porque saban que tarde o temprano Raoden llegara al trono. El pas se habra venido abajo hace aos si el prncipe no se hubiera unido a l, animndolo y confortando su espritu. --Y ahora ha muerto -dijo Ashe en voz baja. --S, ha muerto -reconoci Sarene, con desapego-. Tenemos que darnos prisa, Ashe. Sigo pensando que no estoy haciendo nada, que el pas se encamina al desastre no importa lo que haga. Me parece estar al pie de una colina observando un enorme peasco caer hacia m, lanzando piedrecitas para desviarlo. --S fuerte, mi seora -dijo Ashe con voz grave y seria-. Tu Dios no se quedar sentado viendo cmo Arelon y Teod se desmoronan bajo el taln del Wyrn. --Espero que el prncipe est mirando tambin -dijo Sarene-. Estara orgulloso de m, Ashe? --Muy orgulloso, mi seora. --Slo quiero que me acepten -explic ella, advirtiendo lo tonta que deba de parecer. Se haba pasado casi tres dcadas amando a un pas sin sentir que ese amor fuera correspondido. Teod la haba respetado, pero estaba cansada de respeto. Quera algo diferente de Arelon. --Lo harn, Sarene -prometi Ashe-. Dales tiempo. Lo harn. --Gracias, Ashe -respondi Sarene con un suave suspiro-. Gracias por soportar los lamentos de una nia tonta. --Podemos ser fuertes ante los reyes y los sacerdotes, mi seora, pero vivir es tener preocupaciones e inseguridades. Si te las guardas te destruirn, seguro, te harn una persona tan encallecida que las emociones no echarn races en tu corazn. Dicho esto, el seon sali por la ventana en busca de la criada Meala.

Para cuando lleg Meala, Sarene se haba recuperado. No haba habido lgrimas, slo un tiempo de reflexin. A veces la situacin la desbordaba y su inseguridad, simplemente, tena que salir por alguna parte. Ashe y su padre haban estado siempre cerca para sostenerla en esos momentos difciles. --Oh, cielos -dijo Meala, observando el estado de la habitacin. Era delgada y bastante joven, decididamente no lo que Sarene esperaba cuando se mud al palacio. Meala pareca ms una de las contables de su padre que una jefa de doncellas. --Lo siento, mi seora -se disculp Meala, ofreciendo a Sarene una dbil sonrisa-. Ni siquiera me he acordado. Hemos perdido a otra chica esta tarde, y no se me ha ocurrido que tu habitacin estaba en su lista de deberes. --Hemos perdido, Meala? -pregunt Sarene con preocupacin. --Se ha escapado, mi seora -explic Meala-. Se supone que no pueden marcharse: estamos contratadas como el resto de los campesinos. Por algn motivo, sin embargo, tenemos problemas para conservar a las doncellas en el palacio. Domi sabe por qu: ningn criado en todo el pas es tratado mejor que aqu. --A cuntas habis perdido? -pregunt Sarene con curiosidad. --Es la cuarta este ao. Enviar a alguien inmediatamente. --No, no te molestes esta noche. Pero asegrate de que no vuelva a suceder. --Por supuesto, mi seora -dijo Meala con una reverencia. --Gracias. --Ah est otra vez! -exclam Sarene, levantndose de un salto de la cama. Ashe se ilumin inmediatamente, flotando inseguro junto a la pared. --Mi seora? --Calla -orden Sarene, colocando la oreja contra la pared de piedra bajo su ventana y escuchando el sonido de roce-. Qu te parece? --Creo que lo que fuera que hayas tomado para cenar no te ha sentado bien -respondi Ashe, cortante. --Ha habido un ruido ah fuera, clarsimo -dijo Sarene, ignorando la pulla. Aunque Ashe siempre estaba despierto por las maanas cuando ella se levantaba, no le gustaba que lo molestaran despus de haberse dormido.

Ella tendi la mano hacia la mesita de noche y tom un trozo de pergamino. Hizo una marca con un trocito de carbn, pues no quera molestarse a hacerlo con tinta y pluma. --Mira -declar, alzando el papel para que Ashe lo viera-. Los sonidos siempre se producen los mismos das de la semana: MaeDal y OpeDal. Ashe se acerc flotando y mir el papel, su brillante aon era la nica iluminacin de la habitacin aparte de la luz de las estrellas. --Lo has odo dos veces en MaeDal y dos en OpeDal, cuatro veces en total dijo, escptico-. No puede decirse que siempre se produzca los mismos das, mi seora. --Oh, crees que estoy oyendo cosas -dijo Sarene, dejando el pergamino sobre la mesa-. Crea que los seones tenais un excelente sentido del odo. --No cuando estamos durmiendo, mi seora -dijo Ashe, dando a entender que eso era exactamente lo que tendra que haber estado haciendo en ese momento. --Debe de haber un pasadizo aqu -dijo Sarene, golpeando sin resultado la pared de piedra. --Si t lo dices, mi seora. --S -dijo ella, levantndose y estudiando la ventana-. Mira lo gruesa que es la piedra alrededor de esta ventana, Ashe. Se apoy contra la pared y sac el brazo por la ventana. Las yemas de sus dedos apenas llegaban al exterior del alfizar. --De verdad que esta pared tiene que ser tan ancha? --Ofrece mucha proteccin, mi seora. --Tambin deja espacio para un pasadizo. --Un pasadizo muy estrecho. --Cierto -musit Sarene, arrodillndose para ver el borde inferior de la ventana-. Asciende. El pasadizo fue construido para ir subiendo, pasando entre el pie de las ventanas en este nivel y la primera planta. --Pero lo nico que hay hacia all es... --Los aposentos del rey -termin de decir Sarene-. Adonde si no conducira un pasadizo?

--Ests sugiriendo que el rey hace excursiones secretas dos veces por semana en plena noche, mi seora? --Exactamente a las once -dijo Sarene, mirando el gran reloj del abuelo en una esquina de la habitacin-. Siempre a la misma hora. --Qu motivo podra tener para hacer una cosa as? --No lo s -dijo Sarene, frotndose la mejilla. --Oh, cielos -murmur Ashe-. Mi seora est ideando algo, verdad? --Siempre -dijo Sarene dulcemente, volviendo a la cama-. Apaga tu luz: algunos queremos dormir.

______ 21 ______

Hrathen estaba sentado en su silla con una tnica roja derethi en lugar de armadura, como haca a menudo cuando se encontraba en sus aposentos. Llamaron a la puerta, como esperaba. --Adelante -dijo. El arteth Thered entr. Hombre de buena raza fjordell, Thered era alto y fuerte, de pelo oscuro y rasgos cuadrados. Todava conservaba la musculacin desarrollada en sus das en el monasterio. --Gracia -dijo el hombre, inclinndose y cayendo de rodillas en adecuado signo de respeto. --Arteth -dijo Hrathen, cruzando los dedos-. Durante mi estancia aqu he estado observando a los sacerdotes locales. Me he sentido impresionado por tu servicio al reino de Jaddeth, y he decidido ofrecerte el puesto de arteth jefe de esta capilla. Thered alz la cabeza, sorprendido. --Gracia? --Supona que tendra que esperar para nombrar un nuevo arteth a que llegara una nueva hornada de sacerdotes de Fjorden -dijo Hrathen-. Pero, como deca, me has impresionado. He decidido ofrecerte ese puesto. Y, por supuesto -aadi mentalmente-, no tengo tiempo para esperar. Necesito a alguien que administre de inmediato la capilla para poder centrarme en otras tareas. --Mi seor... -dijo el arteth, obviamente abrumado-. No puedo aceptar este puesto. Hrathen se qued de piedra. --Qu? Ningn sacerdote derethi hubiese rechazado un cargo de tal poder. --Lo siento, mi seor -repiti el hombre, agachando la cabeza. --Qu motivo tienes para esta decisin, arteth? -exigi saber Hrathen. --No puedo daros ninguno, Gracia. Es que... no estara bien que yo aceptara ese puesto. Puedo retirarme?

Hrathen agit la mano, turbado. La ambicin era un atributo fjordell esencial; cmo haba perdido su orgullo tan rpidamente un hombre como Thered? Tanto haba debilitado Fjon a los sacerdotes de Kae? O... haba algo ms en la negativa de ese hombre? Una acuciante voz interior le susurr a Hrathen que el desterrado Fjon no tena la culpa. Dilaf... Dilaf tena algo que ver con la negativa de Thered. La idea probablemente era paranoica, pero acicate a Hrathen para ocuparse de su siguiente asunto del da. Haba que tratar con Dilaf: a pesar de su metedura de pata con el elantrino, el arteth cada vez tena ms influencia sobre los otros sacerdotes. Hrathen rebusc en un cajn de la mesa y sac un pequeo sobre. Haba cometido un error con Dilaf. Aunque fuera posible canalizar el ardor del fantico, Hrathen no tena tiempo ni energa para hacerlo. El futuro de todo un reino dependa de su capacidad de concentracin, y no haba advertido cunta atencin requera Dilaf. Era algo que no deba continuar. El mundo predecible, su religin un ejercicio lgico. Dilaf hirviente vertida sobre el hielo de Hrathen. debilitados y consumidos, como vaharadas de desaparecieran, Arelon morira. de Hrathen era controlado y era como una olla de agua Al final, ambos acabaran vapor al viento. Y cuando

Hrathen se puso la armadura y sali de la habitacin. Entr en la capilla. Varios suplicantes estaban arrodillados, rezando en silencio. Los techos abovedados de la capilla y su inspirada arquitectura eran familiares: all era donde tendra que haberse sentido ms cmodo. Sin embargo, demasiado a menudo, Hrathen hua a las murallas de Elantris. Aunque se deca que slo iba all porque su altura le proporcionaba un punto de observacin sobre Kae, saba que haba otro motivo. Iba, en parte porque saba que Elantris era un sitio donde Dilaf nunca ira voluntariamente. La cmara de Dilaf era una pequea alcoba muy parecida a la que el propio Hrathen haba ocupado cuando era arteth, muchos aos antes. Dilaf alz la cabeza cuando Hrathen empuj la sencilla puerta de madera de la habitacin. --Mi hroden? -dijo el arteth, ponindose en pie, sorprendido. Hrathen rara vez visitaba sus aposentos. --Tengo una tarea importante para ti, arteth -dijo Hrathen-. Una tarea que no puedo confiar a nadie ms. --Por supuesto, mi hroden -dijo Dilaf, obediente, inclinando la cabeza. Sin embargo, entorn los ojos, receloso-. Sirvo con devocin, sabiendo que soy parte de la cadena que enlaza con Nuestro Seor Jaddeth.

--S -dijo Hrathen, ignorndolo-. Arteth, necesito que entregues una carta. --Una carta? -Dilaf alz la cabeza, confundido. --S. Es vital que el Wyrn conozca nuestros progresos aqu. Le he escrito un informe, pero los asuntos de los que trata son muy delicados. Si se perdiera, podra causar un dao irreparable. Te he elegido a ti, mi odiv, para que lo entregues en persona. --Eso requerir semanas, mi hroden! --Lo s. Tendr que aparmelas sin tus servicios un tiempo, pero me consolar saber que realizas una misin vital. Dilaf baj los ojos y apoy las manos en la mesa. --Har lo que ordene mi hroden. Hrathen call, el ceo levemente fruncido. Era imposible que Dilaf escapara: la unin hroden-odiv era irrevocable. Cuando el amo ordenaba, se obedeca. A pesar de ello, Hrathen haba esperado ms por parte de Dilaf, una estratagema de algn tipo, algn intento de escabullirse de la misin. Dilaf acept la carta con aparente sometimiento. Tal vez esto era te que ha querido todo el tiempo -pens Hrathen-. Un medio para llegar a Fjorden. Por su posicin como odiv de un gyorn, en el este tendra poder y sera respetado. Tal vez el nico propsito de Dilaf para enfrentarse a Hrathen haba sido salir de Arelon. Hrathen se dio media vuelta y regres al vaco saln de sermones de la capilla. El episodio haba sido ms indoloro de lo que esperaba. Contuvo un suspiro de alivio y camin con un poco ms de confianza de regreso a sus aposentos. Una voz son a sus espaldas. La voz de Dilaf. Hablaba bajo aunque con suficiente fuerza para ser odo. --Enviad mensajeros -orden el arteth a uno de los dorvens-. Partimos hacia Fjorden por la maana. Hrathen estuvo a punto de seguir caminando. Poco le importaba lo que Dilaf estuviera planeando o lo que hiciera, siempre y cuando se marchara. Sin embargo, Hrathen haba pasado demasiado tiempo en puestos de mando, demasiado tiempo dedicado a la poltica para pasar por alto una declaracin as. Sobre todo de Dilaf. Se dio media vuelta.

--Partimos? Te lo he ordenado slo a ti, arteth. --S, mi seor -dijo Dilaf-. Sin embargo, no esperars que deje a mis odivs. --Odivs? -pregunt Hrathen. Como miembro oficial del sacerdocio derethi, Dilaf poda hacer jurar a odivs igual que haba hecho Hrathen, continuando la cadena que una a todos los hombres con Jaddeth. Hrathen ni siquiera haba considerado que el hombre pudiera tener odivs propios. De dnde haba sacado tiempo? --A quines, Dilaf? -pregunt Hrathen bruscamente-. A quines nombraste tus odivs? --A varias personas, mi hroden -respondi Dilaf evasivo. --Nombres, arteth. Y empez a nombrarlos. La mayora de los sacerdotes nombraba a uno o dos odivs, y varios de los gyorns tenan hasta diez. Dilaf tena ms de treinta. Hrathen se qued anonadado mientras escuchaba. Sin habla y furioso. Dilaf se las haba arreglado para nombrar odivs a todos los seguidores ms tiles de Hrathen... incluyendo a Waren y muchos otros aristcratas. Dilaf termin su lista, volviendo una mirada traicioneramente humilde hacia el suelo. --Una lista interesante -dijo lentamente Hrathen-. Y quin pretendas que te acompaara, arteth? --Bueno, todos, mi seor -contest Dilaf, inocente-. Si esta carta es tan importante como mi seor da a entender, entonces debo darle la proteccin adecuada. Hrathen cerr los ojos. Si Dilaf se llevaba a toda la gente que haba mencionado, entonces dejara a Hrathen sin seguidores... suponiendo, claro, que lo acompaaran. La llamada de un odiv tena mucho peso: casi todos los creyentes derethi normales, incluso muchos sacerdotes, juraban el cargo menos restrictivo de krondet. Un krondet escuchaba el consejo de su hroden, pero no estaba moralmente atado a hacer lo que le deca. Dilaf tena poder para hacer que sus odivs lo acompaaran a Fjorden. Hrathen no tena control sobre lo que haca el arteth con sus seguidores jurados: hubiese sido una grave falta de protocolo ordenarle a Dilaf que los dejara all. Sin embargo, si Dilaf intentaba llevrselos, sera un verdadero desastre. Esos hombres eran nuevos en el Shu-Dereth: no saban cunto poder le haban dado a Dilaf. Si el arteth intentaba arrastrarlos a Fjorden, era improbable que lo siguieran.

Y si eso suceda, Hrathen se vera obligado a excomulgarlos a todos. El Shu-Dereth quedara arruinado en Arelon. Dilaf continu sus preparativos como si no hubiera advertido la batalla interna de Hrathen. No era un gran conflicto: Hrathen saba lo que tena que hacer. Dilaf era inestable. Era posible que estuviera tirndose un farol, pero tambin resultaba igualmente probable que destruyera los esfuerzos de Hrathen por venganza. Hrathen apret las mandbulas hasta que le dolieron. Haba detenido el intento de Dilaf de quemar al elantrino, pero el arteth haba previsto obviamente cul iba a ser su siguiente movimiento. No, Dilaf no quera ir a Fjorden. Poda ser inestable, pero estaba mucho mejor preparado de lo que Hrathen haba supuesto. --Espera -orden Hrathen cuando el mensajero de Dilaf se daba la vuelta para marcharse. Si aquel hombre sala de la capilla, todo se habra perdido-. Arteth, he cambiado de opinin. --Mi hroden? -pregunt Dilaf, asomando la cabeza a su cuarto. --No irs a Fjorden, Dilaf. --Pero, mi seor... --No, no puedo aparmelas sin ti. -La mentira hizo que el estmago de Hrathen se contrajera con fuerza-. Busca a otro que entregue el mensaje. Dicho esto, Hrathen se dio media vuelta y se march a sus aposentos. --Soy, como siempre, el humilde servidor de mi hroden -susurr Dilaf, y la acstica de la sala llev directamente sus palabras a los odos de Hrathen. Hrathen huy de nuevo. Necesitaba pensar, despejar su mente. Haba pasado varias horas en su despacho, ansioso, furioso con Dilaf y consigo mismo. Finalmente, sin poder soportarlo ms, haba escapado a las calles oscuras de Kae. Como de costumbre, encamin sus pasos hacia la muralla de Elantris. Buscaba las alturas, como si alzarse sobre los habitculos del hombre pudiera darle una perspectiva mejor de la vida. --Unas monedas, seor? -suplic una voz. Hrathen se detuvo, sorprendido: estaba tan distrado que ni siquiera haba advertido al mendigo harapiento que tena a sus pies. El hombre era viejo y, obviamente, tena mala vista, porque entornaba los ojos tratando de ver a

Hrathen en la oscuridad. Este frunci el ceo, advirtiendo por primera vez que nunca haba visto un mendigo en Kae. Un joven, vestido con ropa no mucho mejor que las del anciano, dobl cojeando una esquina. El muchacho se detuvo y se puso plido. --A l no, viejo idiota! -susurr. Entonces se volvi rpidamente hacia Hrathen-: Lo siento, mi seor. Mi padre pierde el seso a veces y cree que es un mendigo. Por favor, perdnanos -se dispuso a agarrar al viejo por el brazo. Hrathen alz la mano, imperioso, y el joven se detuvo, an ms plido que antes. Hrathen se arrodill junto al anciano, que sonrea con expresin senil. --Dime, anciano, por qu veo tan pocos mendigos en la ciudad? --El rey prohbe la mendicidad en su ciudad, buen seor -cro el hombre-. Es un signo de falta de prosperidad tenernos en sus calles. Si nos encuentra, nos enva de vuelta a las granjas. --Hablas demasiado -le advirti el joven. Por su cara de susto se vea que estaba a punto de abandonar al anciano y salir corriendo. El viejo an no haba terminado. --S, buen seor, no podemos permitir que nos capture. Nos ocultamos fuera de la ciudad. --Fuera de la ciudad? -insisti Hrathen. --Kae no es la nica ciudad de aqu, sabes? Haba cuatro, todas alrededor de Elantris, pero las otras se agotaron. No haba comida suficiente para tanta gente en una zona tan pequea, dijeron. Nos escondemos en las ruinas. --Sois muchos? --No, no muchos. Slo los que han tenido valor para escapar de las granjas. -Los ojos del hombre adquirieron un aire soador-. No siempre he sido mendigo, buen seor. Sola trabajar en Elantris... Era carpintero, uno de los mejores. Pero no era buen granjero. El rey se equivoca, seor: me envi a los campos, pero yo era demasiado viejo para trabajar en ellos, as que me escap. Vine aqu. Los mercaderes de la ciudad nos dan dinero a veces. Pero slo podemos mendigar cuando cae la noche, y nunca a los miembros de la alta nobleza. No, seor, se lo diran al rey. El anciano entorn de nuevo los ojos mirando a Hrathen, como si advirtiera por primera vez por qu el muchacho se mostraba tan aprensivo. --No pareces un mercader, buen seor -dijo, vacilante.

--No lo soy -respondi Hrathen, dejando caer una bolsa de monedas en la mano del hombre-. Esto es para ti. -Dej caer una segunda bolsa junto a la primera-. Esto para los dems. Buenas noches, anciano. --Gracias, buen seor! --Da las gracias a Jaddeth -dijo Hrathen. --Quin es Jaddeth, buen seor? Hrathen agach la cabeza. --Pronto lo sabrs, anciano. De un modo u otro, lo sabrs. La brisa soplaba a fuertes rfagas en lo alto de la muralla de Elantris, y azotaba la capa de Hrathen. Era un fro viento ocenico que traa el aroma del agua salada y la vida marina. Hrathen se encontraba entre dos antorchas encendidas, apoyado contra el bajo parapeto y contemplando Kae. La ciudad no era muy grande, no cuando se la comparaba con la enorme masa de Elantris, pero podra haber estado mucho mejor fortificada. Hrathen sinti que su antigua insatisfaccin regresaba. Odiaba encontrarse en un lugar que no poda protegerse a s mismo. Tal vez en parte de ah provena la tensin que le causaba aquella misin. Las luces chispeaban por todo Kae, la mayora de ellas de farolas, una hilera de las cuales corra a lo largo de una muralla baja que marcaba la frontera de la ciudad. La muralla trazaba un crculo perfecto: tan perfecto, de hecho, que Hrathen lo hubiese notado de haberse hallado en otra ciudad. Era otro resto de la gloria cada de Elantris. Kae se haba desparramado ms all de la muralla, pero la antigua frontera permaneca: un anillo de llamas que corra por el centro de la ciudad. --Era mucho ms hermosa, antes -dijo una voz junto a l. Hrathen se volvi, sorprendido. Haba odo los pasos acercndose, pero haba supuesto que se trataba de uno de los guardias que haca una de sus rondas. En cambio se encontr con un areleno bajito y grueso vestido con una sencilla tnica gris. Omin, el lder de la religin korathi en Kae. Omin se acerc al borde, se detuvo junto a Hrathen y contempl la ciudad. --Naturalmente, eso era cuando los elantrinos an gobernaban. La cada de la ciudad probablemente fue buena para nuestras almas. Con todo, no puedo dejar de recordar con asombro aquellos das. Sabes que nadie en todo Arelon careca de comida? Los elantrinos podan convertir la piedra en grano y la tierra en carne. Esos recuerdos me hacen vacilar. Podran los demonios hacer tanto

bien en este mundo? Querran siquiera hacerlo? Hrathen no respondi. Simplemente asinti, apoyado en el parapeto con los brazos cruzados, el viento revolvindole el pelo. Omi guard silencio. --Cmo me has encontrado? -pregunt Hrathen por fin. --Es bien sabido que pasas las noches aqu -explic el bajo sacerdote. Apenas poda apoyar los brazos en el parapeto. Hrathen consideraba bajo a Dilaf, pero al lado de aquel hombre el arteth pareca un gigante-. Tus seguidores dicen que vienes aqu y planeas derrotar a los viles elantrinos continu Omin-, y tus oponentes dicen que vienes porque te sientes culpable de condenar a una gente que ya ha sido condenada. Hrathen se volvi y mir al hombrecito a los ojos. --Y t qu dices? --Yo no digo nada. No me importa por qu subes estas escaleras, Hrathen. Sin embargo, s que me pregunto por qu predicas el odio hacia los elantrinos cuando t mismo slo los compadeces. Hrathen no respondi inmediatamente, sino que golpe repetidas veces con su dedo forrado de acero el parapeto de piedra. --No es tan difcil cuando te acostumbras -dijo-. Un hombre puede obligarse a odiar si lo desea, sobre todo si se convence de que es por un bien superior. --La opresin de unos pocos trae la salvacin a muchos? -pregunt Omin, con una leve sonrisa en el rostro, como si la idea le pareciera ridcula. --No te burles, areleno -le advirti Hrathen-. Tienes pocas opciones, y los dos sabemos que la menos dolorosa ser que hagas lo que yo hago. --Optar por el odio declarado cuando no siento ningn odio? Nunca har eso, Hrathen. --Entonces te volvers irrelevante. --Es as como debe ser, entonces? --El Shu-Korath es dcil y blando, sacerdote -dijo Hrathen-. El Shu-Dereth es vibrante y dinmico. Os barrer como una riada barre un charco estancado. Omin volvi a sonrer. --Actas como si la verdad fuera algo que dependiera de la persistencia, Hrathen.

--No estoy hablando de verdad ni de falsedad; me refiero simplemente a la incapacidad fsica. No podris resistir contra Fjorden... y donde Fjorden gobierna, los derethi ensean. --No se puede separar la verdad de la accin, Hrathen -dijo Omin, sacudiendo su calva cabeza-. Fsicamente incapaz o no, la verdad se alza sobre todas las cosas, independientemente de quin tenga el mejor ejrcito, quin pueda dar los sermones ms largos o incluso quin tenga ms sacerdotes. Puede ser empujada al fondo, pero siempre saldr a la superficie. La verdad es la nica cosa a la que nunca se puede intimidar. --Y si el Shu-Dereth es la verdad? -pregunt Hrathen. --Entonces prevalecer. Pero no he venido a discutir contigo. --No? -dijo Hrathen, alzando las cejas. --No -respondi Omin-. He venido a hacerte una pregunta. --Entonces pregunta, sacerdote, y djame con mis pensamientos. --Quiero saber qu sucedi -empez a decir Omin, especulativo-. Qu sucedi, Hrathen? Qu sucedi con tu fe? --Mi fe? -pregunt Hrathen, sorprendido. --S -dijo Omin con palabras suaves, casi sibilinas-. Debes haber credo en algn momento, de lo contrario no hubieses continuado en el sacerdocio el tiempo suficiente para llegar a ser gyorn. Pero perdiste la fe, en algn momento. He escuchado tus sermones. Capto en ellos lgica y profundo conocimiento... por no mencionar determinacin. Pero no capto fe alguna, y me pregunto qu le ocurri. Hrathen inspir siseando lentamente, tomando profundamente aire entre dientes. --Vete -orden por fin, sin molestarse en mirar al sacerdote. Omin no respondi, y Hrathen se dio la vuelta. El areleno se haba marchado ya y bajaba de la muralla tan tranquilo, como si hubiera olvidado que Hrathen estaba all. Hrathen permaneci en la muralla mucho tiempo esa noche.

______ 22 ______

Raoden avanz poco a poco, y se asom lentamente a la esquina. Tendra que haber estado sudando; de hecho, no paraba de secarse la frente, aunque el movimiento no haca ms que extender negra mugre de Elantris por su cara. Le temblaban las rodillas cuando se apoy en la decrpita verja de madera, escrutando ansiosamente el cruce, atento al peligro. --Sule, detrs de ti! Raoden se volvi sorprendido de la advertencia de Galladon, resbal en el empedrado mugriento y cay al suelo. La cada lo salv. Mientras intentaba sujetarse, sinti que algo cortaba el aire sobre l. El loco que le atacaba aull de frustracin al ver que fallaba y su golpe alcanz la verja, esparciendo trozos de madera podrida por el aire. Raoden trat de ponerse en pie. El loco se mova mucho ms rpidamente. Calvo y casi desnudo, el hombre aull mientras se abra paso por lo que quedaba de la verja, gruendo y destrozando la madera como un sabueso rabioso. El tabln de Galladon lo alcanz directamente en la cara. Entonces, mientras estaba aturdido, Galladon agarr una piedra y la aplast contra su sien. El loco se desplom y no volvi a levantarse. Galladon se enderez. --Parece que cada vez son ms fuertes, sule -dijo, dejando caer la piedra-. Casi parecen ajenos al dolor. Kolo? Raoden asinti, tranquilizndose. --No han podido capturar a un recin llegado desde hace semanas. Se estn desesperando, y cada vez se hunden ms en su brutalidad. He odo hablar de guerreros que se enfervorizan tanto durante el combate que ignoran incluso las heridas mortales. Raoden hizo una pausa mientras Galladon empujaba el cuerpo de su atacante con un palo para asegurarse de que no estaba fingiendo. --Tal vez han descubierto el secreto definitivo para calmar el dolor -dijo Raoden en voz baja. --Todo lo que tienen que hacer es renunciar a su humanidad -respondi Galladon, sacudiendo la cabeza mientras continuaban caminando por lo que antes fuera el mercado de Elantris. Dejaron atrs montaas de metal oxidado y baldosas rotas cubiertas de aones. Una vez aquellos restos haban producido

efectos maravillosos, y su poderosa magia vala precios desorbitados. Ahora eran poco ms que obstculos que haba que esquivar para que no se astillaran bajo los pies. --Tendramos que haber trado a Saolin -murmur Galladon. Raoden neg con la cabeza. --Saolin es un guerrero maravilloso y un buen hombre, pero carece completamente de sigilo. Incluso yo puedo orlo acercarse. Adems, hubiese insistido en traer a un grupo de guardias. Se niega a creer que puedo protegerme solo. Galladon mir al loco cado y luego a Raoden con una sonrisa sardnica. --Lo que t digas, sule. Raoden sonri levemente. --Muy bien -admiti-, tal vez hubiese sido til. Sin embargo, sus hombres habran insistido en mimarme. Sinceramente, crea haber dejado atrs ese tipo de cosas, en el palacio de mi madre. --Los hombres protegen lo que consideran importante -dijo Galladon, encogindose de hombros-. Si no queras que lo hicieran no tendras que haberte vuelto tan imprescindible. Kolo? --De acuerdo -dijo Raoden con un suspiro-. Vamos. Guardaron silencio mientras continuaban su incursin. Galladon haba protestado durante horas cuando Raoden le explic su plan de infiltrarse y enfrentarse a Shaor. El dula haba dicho que era una locura, una insensatez peligrosa y completamente estpida. Sin embargo, no estuvo dispuesto a dejar que Raoden fuera solo. Raoden saba que el plan era probablemente una insensatez peligrosa y todo lo dems que haba dicho Galladon. Los hombres de Shaor los haran pedazos sin pensrselo dos veces... posiblemente sin pensrselo ni una vez, dado su estado mental. Sin embargo, durante la ltima semana, los hombres de Shaor haban intentado invadir el huerto tres veces. Los guardias de Saolin reciban ms y ms heridas a medida que los hombres de Shaor se volvan ms salvajes y feroces. Raoden sacudi la cabeza. Aunque su tropa creca, la mayora de sus seguidores eran fsicamente dbiles. Los hombres de Shaor, sin embargo, eran aterradoramente fuertes... y todos eran guerreros. Su ira les daba fuerza, y los seguidores de Raoden no podran resistir mucho ms.

Raoden tena que encontrar a Shaor. Si consegua hablar con el hombre, estaba seguro de que llegaran a un acuerdo. Se deca que el propio Shaor nunca participaba en las incursiones. Todos se referan a la banda como la de los hombres de Shaor, pero nadie recordaba haber visto al propio Shaor. Era bastante posible que no fuera ms que otro manaco, indistinguible del resto. Tambin era posible que se hubiera unido a los hoed haca tiempo y el grupo continuara sin liderazgo. Pero algo le deca a Raoden que Shaor estaba vivo. O, tal vez simplemente quera creerlo. Necesitaba un adversario al que enfrentarse; los locos estaban demasiado dispersos para que fuese posible derrotarlos de manera definitiva, y superaban en nmero a los soldados de Raoden. A menos que Shaor existiera, a menos que Shaor pudiera ser convencido, y a menos que Shaor pudiera controlar a sus hombres, la banda de Raoden tena serios problemas. --Ya estamos cerca -susurr Galladon cuando se aproximaban a una ltima calle. Haba movimiento a un lado y esperaron aprensivos hasta que pareci remitir. --El banco -dijo Galladon, sealando una gran estructura del otro lado de la calle. Era grande y cuadrada, de paredes ms oscuras incluso que la mugre normal-. Los elantrinos tenan un lugar para que los mercaderes locales guardaran su riqueza. Un banco dentro de Elantris se consideraba mucho ms seguro que en Kae. Raoden asinti. Algunos mercaderes, como su padre, no se fiaban de los elantrinos. Su insistencia en guardar sus fortunas fuera de la ciudad haba resultado una actitud inteligente. --Crees que Shaor est ah dentro? -pregunt. Galladon se encogi de hombros. --Si yo tuviera que escoger una base de operaciones, sera sa. Grande, impresionante, defendible. Perfecta para un caudillo. Raoden asinti. --Vamos, pues. El banco estaba en efecto ocupado. La mugre alrededor de la puerta principal estaba marcada por el paso frecuente de pies, y oyeron voces procedentes de la parte posterior de la estructura. Galladon mir dubitativo a Raoden y ste asinti. Entraron. El interior estaba tan sucio como el exterior, rancio y ftido incluso para la cada Elantris. La puerta de la bveda (un gran crculo marcado con un grueso

Aon Edo) estaba abierta, y las voces procedan del interior. Raoden inspir profundamente, dispuesto a enfrentarse al ltimo de los jefes de bandas. --Traedme comida! -chill una voz aguda. Raoden se detuvo. Gir el cuello, se asom a la bveda y luego retrocedi, sorprendido. Al fondo de la cmara, sentada encima de lo que parecan lingotes de oro, haba una nia pequea vestida con un limpio y prstino traje rosa. Tena largos cabellos anicos, pero su piel era negra y gris como la de cualquier otro elantrino. Ocho hombres cubiertos de harapos se arrodillaban ante ella, los brazos extendidos en gesto de adoracin. --Traedme comida! -repiti la nia con voz imperiosa. --Bueno, que me decapiten y nos volvamos a ver en Doloken -maldijo Galladon tras Raoden-. Qu es eso? --Shaor -dijo Raoden, asombrado. Entonces volvi la mirada hacia la bveda, y advirti que la nia lo estaba mirando. --Matadlos! -grit Shaor. --Idos Domi! -exclam Raoden, dndose media vuelta y corriendo hacia la puerta. --Si no estuvieras muerto ya, sule, te matara -dijo Galladon. Raoden asinti, apoyndose agotado contra una pared. Estaba cada vez ms dbil. Galladon le haba advertido de que eso sucedera: los msculos de los elantrinos se atrofiaban ms al final del primer mes. El ejercicio no poda impedirlo. Aunque la mente an funcionaba y la carne no se deterioraba, el cuerpo estaba convencido de que estaba muerto. Los viejos trucos eran los que funcionaban mejor: al final despistaron a los hombres de Shaor subiendo por una pared cada y escondindose en una azotea. Los locos podan actuar como sabuesos, pero desde luego no haban adquirido el sentido del olfato de los perros. Pasaron junto al escondite de Raoden y Galladon media docena de veces, y nunca se les ocurri mirar hacia arriba. Los hombres eran apasionados, pero no muy inteligentes. --Shaor es una nia pequea -dijo Raoden, todava conmocionado. Galladon se encogi de hombros. --Yo tampoco lo comprendo, sule. --Oh, yo s lo comprendo... lo que no puedo es creerlo. No los has visto arrodillados ante ella? Esa nia, Shaor, es su dios... un dolo viviente. Han

retrocedido a un modo de vida ms primitivo, y han adoptado tambin una religin primitiva. --Cuidado, sule, mucha gente consideraba al Jesker una religin primitiva. --De acuerdo -dijo Raoden, indicando que deban empezar a moverse de nuevo-. Tal vez tendra que haber dicho simplista. Encontraron algo extraordinario, una nia de largo pelo dorado, y decidieron que era digna de adoracin. La colocaron en un altar, y ella les plantea exigencias. La nia quiere comida, as que se la traen. Luego, ostensiblemente, ella los bendice. --Y ese pelo? --Es una peluca -dijo Raoden-. La he reconocido. Era hija de uno de los duques ms ricos de Arelon. Era calva, as que su padre le mand hacer una peluca. Supongo que a los sacerdotes no se les ocurri quitrsela antes de arrojarla aqu dentro. --Cundo la alcanz la Shaod? --Hace ms de dos aos. Su padre, el duque Telrii, trat de echar tierra sobre el asunto. Siempre dijo que haba muerto de dionia, pero hubo muchos rumores. --Al parecer, todos ciertos. --Al parecer -dijo Raoden, sacudiendo la cabeza-. Slo la haba visto unas cuantas veces. Ni siquiera recuerdo su nombre... Estaba basado en el Aon Soi, Soine o algo por el estilo. Slo recuerdo que era la nia ms malcriada e insoportable que he conocido. --Probablemente sea una diosa perfecta, entonces -dijo Galladon con una mueca sarcstica. --Bueno, tenas razn en una cosa. Hablar con Shaor no va a servir de nada. Era insensata fuera; ahora probablemente es diez veces peor. Todo lo que sabe es que tiene mucha hambre y esos hombres le traen comida. --Buenas tardes, mi seor -dijo un centinela cuando doblaron una esquina y se acercaron a su zona de Elantris... o Nueva Elantris, como empezaba a llamarla la gente. El centinela, un joven fornido llamado Dion, se puso firmes cuando Raoden se aproxim, sujetando con fuerza una lanza improvisada-. El capitn Saolin estaba preocupado por tu desaparicin. Raoden asinti. --Le pedir disculpas, Dion.

Raoden y Galladon se quitaron los zapatos y los colocaron junto a la pared, con otras docenas de pares de zapatos sucios, y luego se pusieron los limpios que haban dejado. Tambin haba un cubo de agua, que usaron para lavarse cuanta mugre pudieron. Su ropa segua sucia, pero no haba nada ms que pudieran hacer; la tela era escasa, a pesar de las numerosas partidas de bsqueda que Raoden haba organizado. Era sorprendente cunto haban encontrado. Cierto, la mayor parte de las cosas estaban oxidadas o podridas, pero Elantris era enorme. Con un poco de organizacin (y de motivacin) haban descubierto gran nmero de artculos tiles, desde puntas de lanza de metal a muebles que todava podan sostener peso. Con la ayuda de Saolin, Raoden haba escogido una zona parcialmente defendible de la ciudad para que fuera Nueva Elantris. Slo once calles desembocaban en esa zona, e incluso una pequea muralla (cuyo uso original era un misterio) cubra casi la mitad del permetro. Raoden haba colocado centinelas en la boca de cada calle para vigilar la llegada de posibles intrusos. El sistema impeda que fueran vencidos. Por fortuna, los hombres de Shaor tendan a atacar en pequeas bandas. Mientras los guardias de Raoden dispusieran de tiempo suficiente, podran unirse y derrotar a cualquier grupo. Sin embargo, si Shaor organizaba alguna vez un ataque ms grande y desde varios frentes, el resultado sera desastroso. La banda de mujeres, nios y hombres debilitados de Raoden no podra enfrentarse a aquellas feroces criaturas. Saolin haba empezado a ensear sencillas tcnicas de combate a aquellos que eran capaces de aprenderlas, pero slo poda usar los mtodos de entrenamiento ms elementales y seguros, no fuera a ser que las heridas producidas durante los entrenamientos resultaran ms peligrosas que los ataques de Shaor. La gente, sin embargo, no esperaba que la lucha llegara tan lejos. Raoden saba lo que decan de l. Estaban seguros de que lord Espritu encontrara algn modo de atraer a su bando a Shaor, como haba hecho con Aanden y Karata. Raoden empez a sentirse enfermo mientras caminaban hacia la capilla. Los dolores acumulados de una docena de magulladuras y cortes de repente lo acuciaron con sofocante presin. Era como si su cuerpo estuviera rodeado por un fuego ardiente y su carne, sus huesos y su alma fueran consumidos por el calor. --Les he fallado -dijo en voz baja. Galladon neg con la cabeza.

--No siempre podemos conseguir lo que queremos al primer intento. Kolo? Encontrars un modo... nunca hubiese dicho que llegaras tan lejos. Fui afortunado. Un loco afortunado, pens Raoden mientras el dolor le golpeaba. --Sule? -pregunt Galladon, mirando a Raoden con preocupacin-. Te encuentras bien? Debo ser fuerte. Necesitan que sea fuerte. Con un gemido interno de desafo, Raoden se abri paso a travs de la bruma de agona y consigui esbozar una dbil sonrisa. --Me encuentro bien. --Nunca te haba visto as, sule. --Me pondr bien. Me estaba preguntando qu vamos a hacer con Shaor. No podemos razonar con ella, ni podemos derrotar a sus hombres por la fuerza... --Ya se te ocurrir algo -dijo Galladon, su pesimismo habitual superado por un claro deseo de animar a su amigo. O moriremos todos -pens Raoden, las manos tensas mientras agarraba la esquina de la pared-. Esta vez de verdad. Con un suspiro Raoden se apart de la pared, y la piedra se desmoron bajo sus dedos. Se dio la vuelta y mir sorprendido aquel muro. Kahar lo haba limpiado recientemente y su mrmol blanco brillaba al sol... excepto all donde los dedos de Raoden lo haban aplastado. --Ms fuerte de lo que creas? -pregunt Galladon con una mueca. Raoden alz las cejas, roz la piedra rota. Se desmoron. --Esta piedra es blanda como piedra pmez! --S, pero el mrmol? --Todo. Las personas tambin. Raoden golpe el trozo roto de piedra con otra roca; pequeas motas y pedacitos cayeron en cascada al suelo tras el impacto. --Todo est conectado de algn modo, Galladon. El dor est unido a Elantris, igual que est unido al mismo Arelon. --Pero por qu hara esto el dor, sule? -pregunt Galladon, sacudiendo la

cabeza-. Por qu destruir la ciudad? --Tal vez no sea el dor. Tal vez sea su sbita ausencia. La magia, el dor, formaba parte de esta ciudad. Cada piedra arda con su propia luz. Cuando ese poder fue eliminado, la ciudad qued hueca. Como la concha descartada de un pequeo crustceo que se ha vuelto demasiado grande para su piel. Las piedras estn vacas. --Cmo puede estar vaca una piedra? -pregunt Galladon, escptico. Raoden arranc otro trozo de mrmol y lo desmenuz entre los dedos. --As, amigo mo. La roca pas demasiado tiempo imbuida del dor y qued debilitada irreparablemente por el Reod. Esta ciudad es en realidad un cadver... Su espritu ha huido. La discusin fue interrumpida por la llegada de un agotado Mareshe. --Mi seor Espritu! -dijo urgentemente. --Qu pasa? -pregunt Raoden, aprensivo-. Otro ataque? Mareshe neg con la cabeza, los ojos confundidos. --No. Algo diferente, mi seor. No sabemos cmo interpretarlo. Nos invaden. --Quines? Mareshe sonri a medias, luego se encogi de hombros. --Creemos que es una princesa.

Raoden estaba agachado en la azotea, con Galladon a su lado. Haban transformado el edificio en una zona de observacin para vigilar las puertas y las nuevas llegadas. Desde aquel lugar, poda ver bien lo que suceda en el patio. Una multitud se haba congregado en lo alto de la muralla de la ciudad de Elantris. Las puertas estaban abiertas. Ese hecho era ya de por s bastante sorprendente: normalmente, despus de arrojar a los recin llegados, las puertas se cerraban de inmediato, como si los guardias tuvieran miedo de dejarlas abiertas siquiera un momento. Sin embargo, ante las puertas abiertas haba algo an ms sorprendente. Un gran carro tirado por caballos se encontraba en mitad del patio, con un puado de hombres bien vestidos a su alrededor. Slo una persona no pareca

tener miedo de lo que vea, una mujer alta con largo pelo rubio. Llevaba un vestido marrn liso con un pauelo negro atado en el brazo derecho y acariciaba con una mano el cuello de uno de los caballos, tranquilizando al nervioso animal. En su rostro afilado un par de ojos inteligentes estudiaban el sucio patio con expresin calculadora. Raoden resopl. --Slo la haba visto a travs de seon -murmur-. No me haba dado cuenta de que fuera tan hermosa. --La reconoces, sule? -pregunt Galladon, sorprendido. --Yo... creo que estoy casado con ella. Slo puede ser Sarene, la hija del rey Eventeo de Teod. --Qu est haciendo aqu? --Sobre todo, qu est haciendo aqu con una docena de los nobles ms influyentes de Arelon? Ese hombre mayor del fondo es el duque Roial... segn algunos el segundo hombre ms poderoso del remo. Galladon asinti. --Y supongo que el joven jindo es Shuden, el barn de la Plantacin Kaa. Raoden sonri. --Crea que eras un simple granjero. --La ruta de las caravanas de Shuden atraviesa directamente el centro de Duladel, sule. No hay un dula vivo que no conozca su nombre. --Ah -dijo Raoden-. Los condes Ahan y Eondel estn ah tambin. En nombre de Domi, qu planea esta mujer? Como en respuesta a la pregunta de Raoden, la princesa Sarene termin de contemplar Elantris. Se dio media vuelta y se acerc a la parte trasera del carro, apartando a los aprensivos nobles con mano intolerante. Entonces descorri la tela del carro y revel su contenido. El carro estaba lleno de comida. --Idos Domi! -maldijo Raoden-. Galladon, tenemos problemas. Galladon lo mir con el ceo fruncido. Haba hambre en sus ojos. --Qu tonteras dices, sule? Eso es comida, y mi intuicin me dice que nos la va a dar. Qu puede tener eso de malo?

--Debe de estar realizando su Prueba de Viudez -dijo Raoden-. Solo a una extranjera se le ocurrira venir a Elantris. --Sule -dijo Galladon al instante-, dime en qu ests pensando. --Es un mal momento, Galladon -explic Raoden-. Nuestra gente empieza a tener sensacin de independencia; empiezan a concentrarse en el futuro y a olvidar su dolor. Si alguien les entrega comida ahora, se olvidarn de todo lo dems. Durante poco tiempo estarn alimentados, pero las Pruebas de Viudez slo duran unas semanas. Despus volvern el dolor, el hambre y la autocompasin. Mi princesa podra destruir todo aquello por lo que hemos estado trabajando. --Tienes razn -convino Galladon-. Casi me haba olvidado del hambre que tengo hasta que he visto esa comida. Raoden gru. --Qu? --Qu pasar cuando Shaor se entere de esto? Sus hombres atacarn ese carro como una manada de lobos. Es imposible saber qu clase de dao causara el que uno de ellos matara a un conde o un barn. Mi padre slo tolera Elantris porque no tiene que pensar en ella. Sin embargo, si uno de sus elantrinos mata a uno de sus nobles, bien podra decidir exterminarnos a todos. La gente empezaba a aparecer en los callejones que rodeaban el patio. Ninguno perteneca al grupo de Shaor: eran las formas cansadas y vencidas de aquellos elantrinos que todava vivan por su cuenta, deambulando como sombras por la ciudad. Cada vez se haban ido uniendo ms a Raoden, pero ahora, con comida gratis a su alcance, nunca conseguira al resto. Continuaran sin pensamiento o propsito, perdidos en su dolor y sus maldiciones. --Oh, mi hermosa princesa -susurr Raoden-. Probablemente tienes buenas intenciones, pero entregar comida a esta gente es lo peor que podras hacer.

Mareshe esperaba al pie de las escaleras. --La habis visto? -pregunt ansioso. --La hemos visto -dijo Raoden. --Qu quiere? Antes de que Raoden pudiera responder, una voz firme y femenina llam desde el patio.

--Quiero hablar con los tiranos de esta ciudad... los que se hacen llamar Aanden, Karata y Shaor. Presentaos ante m. --Dnde...? -pregunt sorprendido Raoden. --Notablemente bien informada, eh? -coment Mareshe. --Un poco anticuada -aadi Galladon. Raoden apret los dientes, pensando rpidamente. --Mareshe, manda llamar a Karata. Dile que se rena con nosotros en la universidad. --S, mi seor -dijo el hombre, llamando a un mensajero. --Oh, y que Saolin traiga a la mitad de sus hombres y se rena con nosotros aqu -dijo Raoden-. Va a tener que echarles un ojo a los hombres de Shaor. --Puedo ir a llamarlo yo mismo, si mi seor lo quiere -se ofreci Mareshe, siempre atento a cualquier oportunidad de impresionar. --No -dijo Raoden-. T vas a ser Aanden.

______ 23 ______

Eondel y Shuden haban insistido en acompaarla. Eondel mantena una mano en la espada (sola llevar el arma sin importarle lo que dijera la ley arelisa al respecto) y observaba a su gua y al squito de guardias de Elantris con igual recelo. Por su parte, los guardias hacan un buen trabajo tratando de parecer tranquilos, como si ir a Elantris fuera algo cotidiano. Sin embargo, Sarene notaba su ansiedad. Todo el mundo haba puesto objeciones al principio. Era impensable que ella misma se dejara llevar a las entraas de Elantris para reunirse con sus dspotas. No obstante, Sarene estaba decidida a demostrar que la ciudad era inofensiva. No poda quejarse de recorrer un breve trayecto por el interior de la ciudad si quera persuadir a los otros nobles de que atravesaran aquellas puertas. --Ya casi hemos llegado -dijo el gua. Era un hombre alto, casi de la misma altura que Sarene descalza. Las zonas grises de su piel eran un poco ms claras que las de los otros elantrinos que haba visto, aunque no saba si eso significaba que antes era de piel plida, o simplemente que llevaba en Elantris menos tiempo que los dems. Tena un rostro ovalado que bien podra haber sido hermoso antes de que la Shaod lo destruyera. No era un criado: caminaba con paso demasiado orgulloso. Sarene imaginaba que, aunque actuaba como simple mensajero, era uno de los sicarios de confianza de uno de los jefes de las bandas de Elantris. --Cmo te llamas? -pregunt, cuidando de mantener un tono neutral. El perteneca a uno de los grupos que, segn las fuentes de Ashe, acaudillaban la ciudad y esclavizaban a aquellos que eran arrojados al interior. El hombre no respondi inmediatamente. --Me llaman Espritu -acab diciendo. Un nombre adecuado -pens Sarene-, pues este hombre es casi un espectro de lo que ha sido. Se acercaron a un gran edificio que, segn le haba contado Espritu, antes era la universidad de Elantris. Sarene observ el edificio con ojo crtico. Estaba cubierto de la misma extraa mugre marrn verdosa que cubra el resto de la ciudad, y aunque la estructura tena que haber sido grandiosa, ya no era ms que otra ruina. Sarene vacil mientras se gua entraba en el edificio. Calcul que el piso superior amenazaba seriamente con derrumbarse. Dirigi una mirada a Eondel. El hombre pareca aprensivo y se frotaba la

barbilla, dudoso. Por fin se encogi de hombros y asinti, como si dijera: Ya que hemos llegado hasta aqu... As que, intentando no pensar en el desvencijado techo, Sarene condujo a su grupo de amigos y soldados a la estructura. Por fortuna, no tuvieron que ir muy lejos. Un grupo de elantrinos esperaba al fondo de la primera sala, sus rostros oscuros apenas visibles a la tenue luz. Dos estaban subidos a lo que parecan los restos de una mesa cada, y sus cabezas destacaban unos palmos por encima de los otros. --Aanden? -pregunt Sarene. --Y Karata -respondi la segunda forma, al parecer una mujer, aunque su cabeza calva y su rostro arrugado eran prcticamente indistinguibles de los de un hombre-. Qu quieres de nosotros? --Crea que erais enemigos -dijo Sarene, recelosa. --Hace poco que nos hemos dado cuenta de los beneficios de una alianza respondi Aanden. Era un hombre bajo de ojos cautelosos y rostro pequeo y encogido como el de un roedor. Su pomposa actitud de superioridad era lo que Sarene esperaba. --Y el hombre conocido como Shaor? -pregunt Sarene. --Uno de los mencionados beneficios. --Muerto? Aanden asinti. --Nosotros gobernamos ahora en Elantris, princesa. Qu quieres? Sarene no contest inmediatamente. Haba previsto que los tres lderes de las bandas estuvieran enfrentados. Tendra que presentarse de manera diferente a un enemigo unificado. --Quiero sobornaros -dijo claramente. La mujer alz una ceja, interesada, pero el hombre hizo una mueca. --Qu necesidad tenemos de sobornos, mujer? Sarene haba jugado a aquel juego demasiado a menudo: Aanden usaba los modales desinteresados del hombre que no est acostumbrado a la poltica seria. Ella se haba reunido con hombres como l docenas de veces mientras serva en el cuerpo diplomtico... y estaba muy cansada de ellos. --Mirad, seamos sinceros: obviamente no sois buenos en esto, y por eso

prolongar las negociaciones sera una prdida de tiempo. Quiero traer comida a la gente de Elantris, y vosotros vais a resistiros porque pensis que debilitar vuestro poder sobre ella. Ahora mismo probablemente estis intentando pensar cmo controlar quin se beneficia de mi ofrecimiento y quin no. -El hombre se rebull, incmodo, y Sarene sonri-. Por eso voy a sobornaros. Qu hace falta para que dejis que la gente venga y reciba comida gratis? Aanden vacil, claramente inseguro de cmo continuar. La mujer, sin embargo, habl con firmeza. --Tienes un escriba para anotar nuestras demandas? --S -dijo Sarene, indicando a Shuden que sacara papel y carboncillo. La lista era larga, ms incluso de lo que Sarene haba supuesto, e inclua muchos artculos extraos. Haba supuesto que pediran armas, tal vez incluso oro. Sin embargo, las peticiones de Karata fueron, para empezar, tela, luego diversos tipos de grano, algunas lminas de metal, cargas de madera y paja y, por ltimo, aceite. El mensaje era claro: gobernar Elantris no dependa de la fuerza ni de la riqueza, sino de quin controlaba las necesidades bsicas. Sarene accedi a las demandas. De haber negociado slo con Aanden hubiese llegado a un acuerdo por menos, pero aquella Karata era una mujer directa e implacable, de las que no tienen mucha paciencia para regatear. --Es todo? -pregunt Sarene mientras Shuden anotaba la ltima peticin. --Eso bastar los primeros das -dijo Karata. Sarene entorn los ojos. --Bien. Pero tengo una regla que quiero que sigis. No podis prohibir a nadie que se acerque al patio. Gobernad como dspotas si queris, pero al menos dejad que la gente sufra con el estmago lleno. --Tienes mi palabra -dijo Karata-. No retendr a nadie. Sarene asinti, indicando que la reunin haba terminado. Karata asign a un gua para que los condujera de vuelta a las puertas. Esta vez no era Espritu. l se qued y se acerc a los tiranos de la ciudad cuando Sarene abandonaba el edificio. --Ha estado bien, mi seor? -pregunt Mareshe ansiosamente. --Mareshe, has estado perfecto -repuso Raoden, viendo satisfecho cmo la muchacha se marchaba. Mareshe sonri con modestia.

--Bueno, mi seor, hago lo que puedo. No he tenido mucha experiencia actuando, pero creo que he interpretado a un lder decidido y capaz de intimidar. Raoden mir a Karata a los ojos. La mujer intentaba por todos los medios no echarse a rer. El pomposo artesano haba estado perfecto: ni decidido ni intimidatorio. La gente de fuera de Elantris vea la ciudad como un reino sin ley dirigido por duros dspotas ladrones. Juntos, Mareshe y Karata haban interpretado exactamente lo que la princesa y sus acompaantes esperaban ver. --Sospechaba algo, sule -le advirti Galladon, saliendo de las sombras de la sala. --S, pero no sabe qu -respondi Raoden-. Que sospeche que Aanden y Karata estn jugando con ella; eso no har ningn dao. Galladon sacudi levemente la cabeza, su calvo crneo brillando a la mortecina luz. --Qu sentido tiene? Por qu no llevarla a la capilla y dejarla ver lo que somos realmente? --Me gustara, Galladon. Pero no podemos permitirnos revelar nuestro secreto. El pueblo de Arelon tolera Elantris porque los elantrinos son penosos. Si descubren que hemos establecido una sociedad civilizada, sus temores saldrn a la superficie. Una masa de despojos gimoteantes es una cosa, una legin de monstruosidades espantosas es otra. Karata asinti, sin decir nada. Galladon, el eterno escptico, simplemente neg con la cabeza, como si no supiera qu pensar. --Bueno, desde luego es decidida. Kolo? -pregunt por fin, refirindose a Sarene. --Bastante decidida -reconoci Raoden. Entonces, divertido, continu-: Y no creo que le caiga muy bien. --Piensa que eres el lacayo de un tirano -seal Karata-. Se supone que tienes que gustarle? --Cierto -dijo Raoden-. Sin embargo, creo que deberamos aadir una clusula a nuestro acuerdo que diga que yo puedo asistir a todos sus repartos. Quiero vigilar de cerca a nuestra benvola princesa... No me parece de las que hacen nada sin varios motivos, y me pregunto qu la ha llevado a hacer su Prueba aqu en Elantris.

--Ha ido bien -dijo Eondel, viendo cmo su gua regresaba a Elantris. --Te has salido fcilmente con la tuya -coincidi Shuden-. Las cosas que exigen pueden conseguirse sin mucho gasto. Sarene asinti levemente, pasando los dedos por la madera de los lados del carro. --Odio tratar con gente as. --Quiz los juzgas demasiado a la ligera -dijo Shuden-. No parecan tanto tiranos como personas intentando conseguir lo mejor de una vida muy difcil. Sarene neg con la cabeza. --Tendras que or algunas de las historias que me ha contado Ashe, Shuden. Los guardias dicen que cuando arrojan nuevos elantrinos a la ciudad, las bandas caen sobre ellos como tiburones. Los pocos recursos que entran van a parar a los jefes de las bandas, que mantienen al resto de la gente en un estado de prctica inanicin. Shuden alz una ceja y mir a los guardias de la ciudad, la fuente de informacin de Sarene. El grupo observaba a los nobles que descargaban el carro con ojos desinteresados, apoyados perezosamente en sus lanzas. --Muy bien -admiti Sarene, subiendo al carro y tendiendo a Shuden una caja de hortalizas-. Tal vez no sean la fuente ms digna de confianza, pero tenemos la prueba delante de nosotros. -Abarc con el brazo las formas decrpitas que se arracimaban en las callejas laterales-. Mirad sus ojos vacos y su andar aprensivo. Esta gente vive atemorizada, Shuden. Lo he visto antes en Fjorden, en Hrovell y en otra media docena de sitios. S qu aspecto tiene la gente oprimida. --Cierto -admiti Shuden, recogiendo la caja-, pero los lderes no me han parecido mucho mejor. Tal vez no son opresores, sino que estn igualmente oprimidos. --Tal vez. --Mi seora -protest Eondel cuando Sarene levant otra caja y se la tenda a Shuden-, deseara que te bajaras de ah y nos dejaras a nosotros hacer esto. No es adecuado. --No me pasar nada, Eondel -dijo Sarene, tendindole una caja-. Hay un motivo por el que no he trado a ningn criado: quiero que todos nosotros formemos parte de esto. Eso te incluye a ti, mi seor --aadi Sarene, haciendo un gesto a Ahan, que haba encontrado un sitio a la sombra, cerca de las

puertas, donde descansar. Ahan suspir, se levant y sali a la luz. Estaban a principios de primavera pero el da era muy caluroso y el sol arda en el cielo... aunque ni siquiera aquel calor haba conseguido secar la omnipresente mugre viscosa de Elantris. --Espero que aprecies mi sacrificio, Sarene -exclam el grueso Ahan-. Esta mugre va a estropear por completo mi capa. --Te est bien empleado -dijo Sarene, entregando al conde una caja de patatas cocidas-. Te dije que te pusieras algo que no fuera caro. --No tengo nada que no sea caro, querida -contest Ahan, aceptando la caja con expresin hosca. --Quieres decir que de verdad pagaste dinero por esa tnica que llevaste en la boda de Neoden? -pregunt Roial, acercndose entre risas-. Hasta entonces yo ni siquiera era consciente de que exista el color naranja, Ahan. El conde hizo una mueca y arrastr su caja hasta la parte delantera del carro. Sarene no le entreg a Roial ninguna caja, ni l se acerc a recogerla. Unos cuantos das antes haba sido muy comentado en la corte el hecho de que el duque cojeaba. Segn los rumores, se haba cado de la cama una maana. La actitud vivaz de Roial a veces haca olvidar que era un hombre muy anciano. Sarene empez a pillar el ritmo y a repartir cajas a medida que iban apareciendo manos para recogerlas... y por eso al principio no advirti que una nueva figura se haba unido a las dems. Casi al final, alz la cabeza y vio al hombre que aceptaba la carga. Estuvo a punto de dejarla caer sorprendida cuando reconoci su rostro. --T! -dijo asombrada. El elantrino conocido como Espritu sonri, tomando la caja de sus dedos aturdidos. --Me preguntaba cunto tiempo pasara hasta que te dieras cuenta de que estaba aqu. --Cunto...? --Oh, hace poco -respondi l-. He llegado justo despus de que empezarais a descargar. Espritu se llev la caja y la apil junto a las otras. Sarene se qued estupefacta en la parte trasera del carro: seguramente haba confundido sus manos oscuras con las de Shuden.

Alguien se aclar la garganta ante ella y Sarene advirti con un sobresalto que Eondel estaba esperando una caja. Se apresur a entregrsela. --Por qu est l aqu? -pregunt mientras dejaba caer la caja en brazos de Eondel. --Dice que su amo le ha ordenado que vigilara la distribucin. Al parecer, Aanden se fa de ti casi tanto como t de l. Sarene reparti las dos ltimas cajas y luego baj de un salto del carro. Sin embargo, golpe el empedrado en el ngulo equivocado y resbal en el lodo. Cay de espaldas, agitando los brazos y gritando. Por fortuna, un par de manos la agarraron y la ayudaron a enderezarse. --Ten cuidado -le advirti Espritu-. Caminar por Elantris requiere cierto esfuerzo. Sarene se zaf de su abrazo. --Gracias -dijo, con voz muy poco digna de una princesa. Espritu alz una ceja, luego se situ junto a los lores arelisos. Sarene suspir, frotndose el codo en el sitio por donde Espritu la haba agarrado. Algo en su contacto pareca extraamente tierno. Sacudi la cabeza para expulsar semejantes imaginaciones. Cosas ms importantes exigan su atencin. Los elantrinos no se acercaban. Ahora haba ms, quizs unos cincuenta, agrupados vacilantes en las sombras, como pajarillos. Algunos eran nios, pero la mayora tena la misma edad indeterminada; su arrugada piel elantrina haca que todos parecieran tan viejos como Roial. Ninguno se acerc a la comida. --Por qu no vienen? -pregunt Sarene, confusa. --Estn asustados -dijo Espritu-. Y son incrdulos. Tanta comida debe de parecerles una ilusin, un truco diablico que sin duda sus mentes les habrn jugado cientos de veces. -Hablaba en voz baja, incluso compasiva. Sus palabras no eran las de un caudillo desptico. Espritu tom en la mano un nabo de una caja. Lo alz, mirndolo como si l mismo estuviera inseguro de su realidad. Haba ansia en sus ojos, el hambre de un individuo que no ha visto una buena comida durante semanas. Con un escalofro, Sarene advirti que aquel hombre estaba tan famlico como todos los dems, a pesar de su posicin de privilegio. Y haba ayudado pacientemente a descargar docenas de cajas llenas de comida. Espritu finalmente alz el nabo y le dio un bocado. La hortaliza cruji en

su boca y Sarene imagin cmo deba de saber: cruda y amarga. Sin embargo, reflejada en sus ojos pareca un festn. El hecho de que Espritu aceptara el alimento pareci alentar a los otros, pues la masa de gente avanz. Los guardias de la ciudad reaccionaron por fin y, rpidamente, rodearon a Sarene y los dems, blandiendo sus largas lanzas con gesto amenazador. --Dejad espacio ante las cajas -orden Sarene. Los guardias se dividieron, permitiendo que los elantrinos se acercaran en pequeos grupos. Sarene y los lores se colocaron detrs de las cajas para repartir comida a los cansados suplicantes. Incluso Ahan dej de quejarse mientas se pona a trabajar y reparta comida en solemne silencio. Sarene lo vio darle una bolsa a lo que deba de haber sido una nia pequea, aunque su cabeza era calva y sus labios estaban arrugados. La nia sonri con incongruente inocencia y luego se march rpidamente. Ahan se detuvo un momento antes de continuar su labor. Est funcionando, pens Sarene con alivio. Si poda afectar a Ahan, entonces podra hacer lo mismo con el resto de la corte. Mientras trabajaba, Sarene repar en que el hombre llamado Espritu estaba detrs de la multitud, con la mano en la barbilla, pensativo, mientras la estudiaba. Pareca... preocupado. Pero por qu? De qu tena que preocuparse? Fue entonces, al mirarle a los ojos, cuando Sarene supo la verdad. Aquel hombre no era ningn lacayo. Era el lder, y por algn motivo senta la necesidad de ocultarle ese hecho. As pues, Sarene hizo lo que haca siempre cuando descubra que alguien le ocultaba cosas. Trat de averiguar qu. --Hay algo en l, Ashe -dijo Sarene, de pie ante el palacio, viendo cmo se llevaban el carro. Costaba creer que, pese a todo el trabajo de esa tarde, slo hubiesen distribuido tres comidas. Todo habra desaparecido al da siguiente al medioda... si no lo haba hecho ya. --Quin, mi seora? -pregunt Ashe. Haba visto el reparto de alimentos desde lo alto de la muralla, cerca de donde estaba Iadon. Haba querido acompaarla, naturalmente, pero ella lo haba prohibido. El seon era su principal fuente de informacin sobre Elantris y sus lderes, y no quera que hubiera una conexin obvia entre ambos. --En el gua -explic Sarene, mientras se daba la vuelta y cruzaba la ancha entrada cubierta de tapices del palacio real. A Iadon le gustaban demasiado los tapices para su gusto.

--El hombre llamado Espritu? Sarene asinti. --Finga seguir las rdenes de los dems, pero no era ningn sirviente. Aanden no paraba de mirarlo durante las negociaciones, como buscando su conformidad. Crees que tal vez nos enteramos mal de los nombres de los lderes? --Es posible, mi seora -admiti Ashe-. Sin embargo, los elantrinos con los que habl parecan muy seguros. Karata, Aanden y Shaor fueron los nombres que o al menos una docena de veces. Nadie mencion a un hombre llamado Espritu. --Has hablado recientemente con esa gente? --Lo cierto es que he estado centrando mis esfuerzos en los guardias -dijo Ashe, hacindose a un lado cuando un mensajero pas corriendo. La gente tena tendencia a ignorar a los seones con un grado de indiferencia que hubiese ofendido a cualquier ayudante humano. Ashe lo aceptaba todo sin quejarse, sin interrumpir siquiera su dilogo-. Los elantrinos vacilaron en dar algo ms que nombres, mi seora... Los guardias, sin embargo, se mostraron muy libres en sus opiniones. Tienen poco que hacer todo el da aparte de vigilar la ciudad. Un sus observaciones a los nombres que recog, y produje lo que te dije. Sarene se detuvo un momento, apoyndose contra una columna de mrmol. --Est ocultando algo. --Oh, cielos -murmur Ashe-. Mi seora, no te parece que ests exagerando? Has decidido enfrentarte al gyorn, liberar a las mujeres de la corte de la opresin masculina, salvar la economa de Arelen y alimentar Elantris. Tal vez deberas dejar sin explorar el subterfugio de ese hombre. --Tienes razn. Estoy demasiado ocupada para tratar con Espritu. Por eso t vas a averiguar qu pretende. Ashe suspir. --Vuelve a la ciudad -dijo Sarene-. No tendrs que internarte demasiado en ella... muchos elantrinos viven cerca de las puertas. Pregntales por Espritu y mira a ver si puedes descubrir algo sobre el tratado entre Karata y Aanden. --S, mi seora. --Me pregunto si no habremos juzgado mal Elantris.

--No lo s, mi seora. Es un lugar muy brbaro. Fui testigo de varios actos atroces yo mismo, y vi las consecuencias en muchos otros. Todos en la ciudad tienen heridas de algn tipo... y por sus gemidos imagino que muchas son graves. Las luchas deben de ser habituales. Sarene asinti, ausente. Sin embargo, no poda dejar de pensar en Espritu y lo sorprendentemente poco brbaro que se haba mostrado. Haba tranquilizado a los lores, conversado con ellos afablemente como si no estuviera maldito ni ellos lo hubieran expulsado. Al final Sarene haba descubierto que le caa bien, aunque le preocupaba que estuviera jugando con ella. As que se haba mostrado indiferente, incluso fra, con Espritu, recordndose que muchos asesinos y tiranos podan parecer muy amistosos si queran. Su corazn, sin embargo, le deca que aquel hombre era autntico. Estaba ocultando cosas, como hacan todos los hombres, pero sinceramente quera mejorar Elantris. Por algn motivo, pareca particularmente preocupado por la opinin que Sarene tuviera de l. Y, mientras recorra el pasillo camino de sus aposentos, Sarene tuvo que esforzarse para convencerse de que no le importaba lo que l pensara de ella.

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Hrathen tena calor con su armadura rojo sangre, expuesto como estaba al ardiente sol. Le consolaba saber el impresionante aspecto que tena all de pie en lo alto de la muralla con la armadura brillando. Naturalmente, nadie lo miraba: todos tenan los ojos puestos en la alta princesa teoisa que reparta alimentos. Su decisin de entrar en Elantris haba sorprendido a la ciudad, y el subsiguiente permiso del rey lo haba vuelto a hacer. Las murallas de Elantris se haban llenado temprano, nobles y mercaderes abarrotaban el paseo abierto de su parte alta. Haban venido como si fueran a ver una lucha de tiburones svordisanos y se asomaban al parapeto para contemplar mejor lo que muchos pensaban que sera un excitante desastre. Todos crean que los salvajes de Elantris haran pedazos a la princesa a los pocos minutos de su entrada y luego la devoraran. Hrathen observ con resignacin cmo los monstruos de Elantris acudan plcidamente, sin intencin de devorar a un solo guardia y mucho menos a la princesa. Sus demonios se negaban a actuar, y l pudo ver la decepcin en los rostros de la gente. El gesto de la princesa haba sido magistral: haba castrado a los diablos de Hrathen con un movimiento de la guadaa que era la verdad. Ahora que los aristcratas personales de Sarene haban demostrado su valor al entrar en Elantris, el orgullo obligara a los dems a hacerlo tambin. El odio por Elantris se evaporara, pues la gente no poda temer lo que compadeca. En cuanto qued claro que la princesa no sera devorada, la gente perdi inters y empez a bajar los largos tramos de escalones de la muralla en un goteo constante e insatisfecho. Hrathen se uni a los que regresaban al centro de Kae y la capilla derethi. Mientras caminaba, un carruaje pas a su lado. Hrathen reconoci el aon que llevaba en su costado: el Aon Rii. El carruaje se detuvo y la puerta se abri. Hrathen se detuvo apenas un momento, y luego subi y se sent frente al duque Telrii. El duque, obviamente, no estaba satisfecho. --Te haba advertido acerca de esa mujer. Ahora el pueblo nunca odiar Elantris... y, si no odian a Elantris, no odiarn el Shu-Korath tampoco. Hrathen agit una mano. --Los esfuerzos de la muchacha son irrelevantes. --No veo por qu dices eso.

--Cunto tiempo podr seguir haciendo esto? -pregunt Hrathen-. Unas pocas semanas, un mes como mucho? Ahora mismo, sus excursiones son una novedad, pero eso no durar. Dudo que muchos nobles estn dispuestos a acompaarla en el futuro, aunque intente seguir con esas entregas de alimento. --El dao est hecho -insisti Telrii. --Difcilmente. Lord Telrii, apenas han pasado unas semanas desde que llegu a Arelon. S, la mujer nos ha causado un contratiempo, pero menor. Sabes, como yo, que los nobles son inconstantes. Cunto tiempo crees que tardarn en olvidar sus visitas a Elantris? -Telrii no pareca convencido-. Adems -Hrathen prob otra tctica-, mi trabajo con Elantris era slo una pequea parte del plan. La inestabilidad del trono de Iadon, la vergenza que sufrir en el prximo perodo fiscal, en eso deberamos concentrarnos. --El rey ha entablado algunos nuevos contactos en Teod -dijo Telrii. --Insuficientes para recuperarse de sus prdidas -descart Hrathen-. Sus finanzas estn tocadas. La nobleza nunca aceptar a un rey que insiste en que todos mantengan su grado de riqueza pero que no se aplica a s mismo la medida. Pronto podremos empezar a difundir rumores sobre las prdidas del rey. La mayor parte de los miembros de la alta nobleza son tambin mercaderes: tienen medios para descubrir cmo les va a sus competidores. Descubrirn lo mal que est Iadon y empezarn a quejarse. --Las quejas no me pondrn en el trono -dijo Telrii. --Te sorprenderas -contest Hrathen-. Adems, paralelamente empezaremos a insinuar que, si el trono fuera tuyo, haras que Arelon firmara un lucrativo tratado comercial con el este. Puedo proporcionarte los documentos precisos. Habr dinero suficiente para todos... y eso es algo que Iadon no ha podido conseguir. Tu pueblo sabe que este pas est al borde de la quiebra financiera. Fjorden puede sacaros de ella. Telrii asinti lentamente. S, Telrii -pens Hrathen, suspirando para s-, eso es algo que puedes comprender, no? Si no podemos convertir a la nobleza, siempre podemos comprarla. La tctica no era tan segura como Hrathen haba dado a entender, pero la explicacin convencera a Telrii mientras Hrathen ideaba otros planes. Cuando se supiera que el rey estaba en quiebra y Telrii era rico, con otras... presiones efectuadas sobre el Gobierno, se conseguira un fcil, aunque brusco, traspaso de poderes.

La princesa haba respondido al plan equivocado. El trono de Iadon se desmoronara aunque ella entregara comida a los elantrinos, creyndose tan lista por haber desbaratado las maquinaciones de Hrathen. --Te lo advierto, Hrathen -dijo Telrii de pronto-, no creas que soy un pen derethi. Me atengo a tus planes porque has podido aportarme la riqueza que me prometiste. Pero no dejar que me empujes en cualquier direccin que desees. --Ni se me ocurrira, Alteza -dijo Hrathen tranquilamente. Telrii asinti y orden parar al cochero. Ni siquiera haban recorrido la mitad del trayecto a la capilla derethi. --Mi mansin est en esa direccin -dijo Telrii, indiferente, sealando una calle lateral-. Puedes ir andando hasta tu capilla el resto del camino. Hrathen apret las mandbulas. Algn da aquel hombre tendra que aprender a tratar con el debido respeto a los oficiales derethi. Por el momento, no obstante, Hrathen simplemente se baj del carruaje. Dada la compaa, prefera caminar, de todas formas. --Nunca haba visto este tipo de respuesta en Arelon -declar un sacerdote. --Desde luego -dijo su compaero-. Llevo sirviendo al Imperio en Kae hace ms de una dcada y nunca habamos tenido ms de unas cuantas conversiones al ao. Hrathen pas ante los sacerdotes mientras entraba en la capilla derethiEran aclitos menores, de poca importancia: repar en ellos slo a causa de Dilaf. --Ha pasado mucho tiempo -reconoci Dilaf-. Aunque reconozco que en una poca, justo despus de que el pirata Dreok Aplastagargantas atacara Teod, hubo una oleada de conversiones en Arelon. Hrathen frunci el ceo. Algo en el comentario de Dilaf lo molest. Se oblig a continuar caminando, pero se volvi a mirar al arteth. Dreok Aplastagargantas haba atacado Teod haca quince aos. Era posible que Dilaf recordara una cosa as de su infancia, pero cmo saba las cifras de conversiones en Arelon? El arteth tena que ser mayor de lo que Hrathen haba supuesto. Mucho mayor. Hrathen abri los ojos de par en par mientras estudiaba mentalmente el rostro de Dilaf. Haba supuesto que no tena ms de veinticinco aos, pero

ahora detect signos de edad en la cara del arteth. Slo atisbos, no obstante: probablemente era uno de esos raros individuos que parecen mucho ms jvenes de lo que en realidad son. El joven sacerdote areliso finga falta de experiencia, pero sus planes y esquemas revelaban un alto grado de madurez, por lo dems oculto. Dilaf era mucho ms curtido de lo que permita suponer a la gente. Pero qu significaba eso? Hrathen sacudi la cabeza, abri la puerta y entr en sus habitaciones. El poder de Dilaf sobre la capilla creca mientras Hrathen se afanaba por encontrar un nuevo, y dispuesto, arteth jefe. Tres hombres ms haban rechazado el cargo. Eso era ms que sospechoso ya: Hrathen estaba seguro de que Dilaf tena algo que ver con el asunto. Es mayor de lo que habas supuesto -pens Hrathen-. Tambin lleva mucho tiempo ejerciendo su influencia sobre los sacerdotes de Kae. Dilaf sostena que muchos de los primeros seguidores derethi de Kae procedan de su capilla personal del sur de Arelon. Cunto tiempo haba pasado desde su llegada a Kae? Fjon era el arteth jefe cuando lleg Dilaf, pero el liderazgo de Fjon en la ciudad haba durado mucho tiempo. Dilaf probablemente llevaba aos en la ciudad. Seguramente se haba relacionado con los otros sacerdotes, haba aprendido a influir en ellos y adquirido autoridad todo ese tiempo. Y, dado el ardor de Dilaf por el ShuDereth, haba sin duda escogido a los arteths ms conservadores y efectivos de Kae como asociados suyos. Y sos eran exactamente los hombres que Hrathen haba hecho quedarse en la ciudad a su llegada. Haba despedido a los hombres menos devotos, precisamente los que se hubieran sentido insultados o perturbados por el extremo ardor de Dilaf. Sin quererlo, el propio Hrathen haba reducido el nmero de sacerdotes de la capilla en favor de Dilaf. Hrathen se sent en su mesa, preocupado por esta nueva revelacin. No era extrao que tuviera problemas para encontrar un nuevo arteth jefe. Los que quedaban conocan bien a Dilaf: o bien tenan miedo de ocupar un puesto por encima de l, o los haba sobornado para que se retirasen. No puede tener tanta influencia sobre todos ellos -se dijo Hrathen, convencido-. Tendr que seguir buscando. Tarde o temprano, uno de los sacerdotes aceptar el puesto. Con todo, segua preocupndole la sorprendente efectividad de Dilaf. El arteth tena dos firmes palancas sobre Hrathen. Primero, an tena poder sobre muchos de los ms convencidos conversos de Hrathen a travs de sus juramentos de odiv. Segundo, el liderazgo oficioso del arteth sobre la capilla

cobraba ms y ms fuerza. Sin un arteth jefe, y con Hrathen dando sermones o reunindose con los nobles todo el tiempo, Dilaf haba ido apoderndose poco a poco del control del funcionamiento diario de la Iglesia derethi en Arelon. Y, por encima de todo, haba un problema an ms acuciante, algo a lo que Hrathen no quera enfrentarse, algo an ms destructivo que la Prueba de Sarene o las maniobras de Dilaf. Hrathen poda encarar ese tipo de fuerzas externas, y salir victorioso. Su vacilacin interior, sin embargo, era algo completamente diferente. Busc en su mesa un librito. Recordaba haberlo desempaquetado y guardado en el cajn, como haba hecho en otras incontables mudanzas. Haca aos que no lo miraba, pero tena muy pocas pertenencias y por eso nunca haba tenido la necesidad de abandonarlo. Al final, lo localiz. Floje las ajadas pginas y seleccion la que estaba buscando. He encontrado un sentido. Antes, viva, pero no saba por qu. Ahora tengo direccin. Sirvo al Imperio de Nuestro Seor Jaddeth y mi servicio est unido directamente a l. Soy importante. Los sacerdotes de la fe derethi reciban formacin para registrar experiencias espirituales, pero Hrathen nunca haba sido diligente en esa rea concreta. Su registro personal contena slo unas pocas entradas, incluida sta, que haba escrito unas semanas despus de decidir unirse al sacerdocio, haca muchos aos. Justo antes de ingresar en el monasterio Dakhor. Qu sucedi con tu fe, Hrathen? Las preguntas de Omin torturaban la mente de Hrathen. Oa al sacerdote korathi susurrar, exigiendo saber qu haba sido de las creencias de Hrathen, exigiendo conocer el propsito de sus prdicas. Se haba vuelto cnico Hrathen y cumpla con sus deberes simplemente porque eran familiares? Sus sermones se haban convertido en un desafo lgico y dejado de ser una bsqueda espiritual? Saba, en parte, que as haba sido. Le gustaban la planificacin, la confrontacin y la reflexin que hacan falta para convertir a toda una nacin de herejes. Incluso con Dilaf distrayndolo, el desafo de Arelon era apasionante. Pero qu haba sido del muchacho Hrathen? Qu haba sido de la fe, de aquella increble pasin que haba sentido una vez? Apenas poda recordarla. Esa parte de su vida haba pasado rpidamente, y su fe haba pasado de ser una llama ardiente a un calor confortable.

Por qu quera Hrathen tener xito en Arelon? Por la fama? El hombre que convirtiera Arelon sera largamente recordado en los anales de la Iglesia derethi. Era el deseo de obedecer? Tena, despus de todo, una orden directa del Wyrn. Era porque crea de verdad que la conversin ayudara al pueblo? Haba decidido tener xito en Arelon sin una matanza como la que haba instigado en Duladel. Pero, una vez ms, era de verdad porque quera salvar vidas? O era porque saba que una conquista limpia era ms difcil y, por tanto, un desafo mayor? Su corazn le resultaba tan turbio como una habitacin llena de humo. Dilaf se estaba haciendo poco a poco con el control. Eso en s mismo no era tan aterrador como la propia sensacin de presagio. Y si Dilaf haca bien en intentar desposeer a Hrathen? Y si Arelon estuviera mejor con Dilaf al mando? Dilaf no se hubiese preocupado por las muertes causadas por una sangrienta revolucin; hubiese estado convencido de que el pueblo estara mejor con el Shu-Dereth, aunque su conversin requiriera una masacre. Dilaf tena fe. Dilaf crea en lo que estaba haciendo. La tena Hrathen? Ya no estaba seguro.

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--Creo que, quizs, ella necesita estos alimentos casi tanto como nosotros dijo Raoden, observando escptico a la flacucha Torena. La hija de Ahan se haba recogido el pelo rojizo bajo un pauelo protector y llevaba un sencillo vestido azul... que probablemente haba tenido que pedir prestado a una de sus criadas, considerando el extravagante guardarropa que solan tener las nobles arelisas. --S amable con ella -orden Sarene, tendiendo a Raoden una caja del carro-. Es la nica mujer que ha tenido el valor de venir... Aunque slo consinti porque hice que Shuden se lo pidiera. Si asustas a esa muchacha, ninguna otra vendr. --S, Alteza -dijo Raoden, inclinando levemente la cabeza. Pareca que una semana de repartir alimentos juntos haba suavizado un poco su odio por l, pero segua mostrndose fra. Responda a sus comentarios, incluso conversaba con l, pero no se permita ser su amiga. La semana haba sido enervante para Raoden de un modo surrealista. Haba pasado su estancia en Elantris acostumbrndose a lo extrao y a lo nuevo. Esa semana, sin embargo, se haba visto obligado a reencontrarse con lo familiar. Era peor, en cierto sentido. Poda aceptar Elantris como una fuente de dolor. Pero era completamente diferente ver a sus amigos del mismo modo. Incluso entonces Shuden permaneca junto a Torena, sostenindola por el codo mientras la animaba a acercarse a la fila de recogida de alimentos. Shuden era uno de los mejores amigos de Raoden; el solemne jindo y l haban pasado horas discutiendo sus puntos de vista sobre los problemas civiles de Arelon. Ahora Shuden apenas reparaba en l. Haba pasado lo mismo con Eondel, Kiin, Roial e incluso Lukel. Eran compaeros del guapo prncipe Raoden, pero no de la criatura maldita conocida como Espritu. Sin embargo, a Raoden le resultaba difcil sentirse amargado. No poda echarles la culpa por no reconocerlo; l mismo apenas se reconoca ya, con su piel arrugada y su cuerpo maltrecho. Incluso su voz era diferente. En cierto modo, su propio subterfugio le dola an ms que la ignorancia de sus amigos. No poda decirles quin era, pues la noticia de su supervivencia hubiese podido destruir Arelon. Raoden saba muy bien que su popularidad era mayor que la de su padre, y que habra quienes le seguiran, con Elantris o sin ella. La guerra civil no beneficiara a nadie, y al final Raoden probablemente acabara decapitado. No, definitivamente tena que permanecer oculto. Conocer su destino tan

slo producira en sus amigos dolor y confusin. Sin embargo, ocultar su identidad requera vigilancia. Su cara y su voz haban cambiado, pero no sus modales. Se esforzaba en mantenerse apartado de cualquiera que lo hubiese conocido demasiado bien, intentando ser alegre y amistoso, pero no abierto. Por ese motivo, se encontraba gravitando hacia Sarene. Ella no lo haba conocido y por eso no tena que actuar estando cerca de ella. En cierto modo, era una especie de prueba. Senta curiosidad por ver cmo se hubiesen llevado como marido y mujer, sin que sus distintas necesidades polticas se inmiscuyeran. Sus impresiones iniciales haban sido acertadas. Le gustaba. Lo que las cartas haban dado a entender, Sarene lo cumpla. No era como las mujeres a las que estaba acostumbrado en la corte arelisa. Era fuerte y decidida. No agachaba la mirada cada vez que un hombre se diriga a ella, no importaba lo noble que fuera su rango. Daba rdenes de manera sencilla y natural, y nunca finga debilidad para atraer la atencin de un hombre. Sin embargo, los lores la seguan. Eondel, Shuden e incluso el duque Roial confiaban en su juicio y respondan a sus rdenes como si fuera rey. Tampoco haba nunca un atisbo de amargura en sus ojos. Ella daba rdenes con amabilidad y ellos respondan naturalmente. Raoden slo poda sonrer asombrado. A l le haba costado aos ganarse la confianza de aquellos hombres. Sarene lo haba logrado en cuestin de semanas. Era impresionante en todo: inteligente, bella y fuerte. Si al menos hubiese podido convencerla de que no lo odiara... Raoden suspir y volvi al trabajo. A excepcin de Shuden, todos los nobles de aquel da eran nuevos en la experiencia. La mayora eran nobles menores o sin importancia, pero haba un par de incorporaciones notables. El duque Telrii, por ejemplo, se hallaba a un lado, viendo el proceso de descarga con ojos perezosos. No participaba, pero haba trado a un criado para que ocupara su lugar. Obviamente, Telrii prefera evitar cualquier tipo de ejercicio. Raoden sacudi la cabeza. Nunca le haba cado bien el duque. Haba abordado a aquel hombre una vez, con la esperanza de persuadir a Telrii para que se uniera a su oposicin al rey. Telrii haba bostezado y preguntado cunto estaba dispuesto Raoden a pagar por su apoyo, y luego se haba redo cuando Raoden se retiraba. Raoden nunca haba sido capaz de decidir si haba hecho la pregunta por verdadera avaricia o si simplemente saba cmo iba a reaccionar Raoden a la exigencia. Raoden se volvi hacia los otros nobles. Como de costumbre, los recin llegados formaban un pequeo crculo asustado alrededor del carro que haban

descargado. Ahora le tocaba el turno a Raoden. Se acerc con una sonrisa, presentndose y estrechando manos... casi siempre contra la voluntad de los otros. Sin embargo, su tensin empez a ceder despus de unos minutos de conversacin. Vean que al menos haba un elantrino que no iba a devorarlos, y ninguno de los otros repartidores de comida haba cado ante la Shaod, as que podan descartar sus temores de contagiarse. El grupo de gente se relaj, siguiendo los afables comentarios de Raoden. Acostumbrar a los nobles era una tarea que haba reservado para s. El segundo da qued claro que Sarene no tena ninguna influencia con la mayora de los aristcratas, como la tena con Shuden y los otros de su antiguo crculo. Si Raoden no hubiera intervenido, el segundo grupo probablemente se habra quedado cruzado de brazos en el carro. Sarene no le dio las gracias por sus esfuerzos, pero asinti, levemente apreciativa. Despus, se dio por supuesto que Raoden ayudara con cada nueva hornada de nobles como haba hecho con la segunda. Le resultaba extrao participar en el acontecimiento que estaba destruyendo todo lo que haba pretendido construir en Elantris. Sin embargo, aparte de provocar un enorme incidente, poco poda hacer para detener a Sarene. Adems, Mareshe y Karata estaban recibiendo artculos vitales por su cooperacin. Raoden tendra que reconstruir mucho cuando terminara la Prueba de Sarene, pero los contratiempos merecan la pena. Suponiendo, claro, que viviera el tiempo suficiente. Aquel pensamiento lo hizo sbitamente consciente de sus dolores. Lo acompaaban siempre, quemando su carne y royendo su determinacin. Ya no los contaba, aunque cada uno aportaba su propia sensacin: un nombre sin forma, una agona individual. Por lo que pareca, su dolor aumentaba mucho ms rpidamente que el de los dems Un araazo en el brazo pareca un tajo que corriera desde el hombro hasta los dedos, y el dedo lastimado de su pie arda con un fuego que le llegaba hasta la rodilla. Era como si llevara un ao en Elantris y no slo un mes. O tal vez su dolor no era ms fuerte. Tal vez l era ms dbil que los dems. En cualquier caso, no podra soportarlo mucho ms. Pronto llegara un da, al cabo de un mes o quiz dos, en que no despertara de su dolor y tendran que llevarlo a la Sala de los Cados. All podra por fin dedicarse plenamente a su feroz agona. Descart esos pensamientos, obligndose a empezar a repartir alimentos. Trat de dejar que el trabajo le distrajera y eso le ayud un poco. Sin embargo, el dolor segua acechando en su interior, como una bestia oculta en las sombras, sus ojos rojos observando con intensa hambre.

Cada elantrino reciba un saquito con diversos productos listos para comer. Las raciones de aquel da eran como las de cualquier otro, aunque, sorprendentemente, Sarene haba encontrado algunos melones agrios jindoeses. Las frutas rojas, del tamao de un puo, brillaban en la caja junto a Raoden, desafiando el hecho de que se supona que no estaban en temporada. El serva una fruta en cada bolsa, con grano hervido, diversas verduras y una pequea hogaza de pan. Los elantrinos aceptaban la limosna agradecidos, pero ansiosos. La mayora se alejaba del carro en cuanto reciba los alimentos, para comrselos a solas. Seguan sin poder creer que nadie iba a quitrselos. Mientras Raoden trabajaba, un rostro familiar apareci ante l. Galladon llevaba sus harapos elantrinos y una capa ajada que se haba hecho con lo que haban podido ir encontrando por la ciudad. El dula tendi su saco, y Raoden, cuidadosamente, se lo cambi por uno que contena cinco veces la racin normal; el saco estaba tan lleno que resultaba difcil alzarlo con una debilitada mano elantrina. Galladon lo recibi con el brazo extendido y lo ocult con un lado de su capa. Luego desapareci entre la multitud. Saolin, Mareshe y Karata acudieron tambin, y cada uno recibi una bolsa como la de Galladon. Guardaran los artculos que pudieran luego daran el resto a los hoed. Algunos de los cados eran capaces de reconocer la comida, y Raoden esperaba que comer regularmente los ayudara a recuperar la cordura. Hasta el momento, no haba funcionado. Las puertas retumbaron al cerrarse, un sonido que record a Raoden su primer da en Elantris. Su dolor entonces slo haba sido emocional y relativamente dbil. Si hubiera comprendido de verdad adonde iba, probablemente se habra encogido en el suelo y se habra unido a los hoed all y entonces. Se dio la vuelta, dando la espalda a las puertas. Mareshe y Galladon se encontraban en el centro del patio, examinando varias cajas que Sarene haba dejado en cumplimiento de las exigencias ms recientes de Karata. --Por favor, decidme que habis ideado un medio para transportar todo eso -dijo Raoden, reunindose con sus amigos. Las ltimas veces haban acabado llevando las cajas a Nueva Elantris una a una, y sus debilitados msculos elantrinos se resentan por el esfuerzo. --Claro que s -dijo Mareshe, con una mueca de desdn-. Al meaos debera funcionar. El hombrecito sac una fina lmina de metal de detrs de un montn de basura. Sus cuatro lados se curvaban levemente, y haba tres cuerdas sujetas a la parte delantera.

--Un trineo? -pregunt Galladon. --Cubierto con grasa del suelo -explic Mareshe-. No he podido encontrar ruedas en Elantris que no estuvieran herrumbrosas o podridas, pero esto tendra que funcionar... la mugre de estas calles proporcionar el lubricante para mantenerlo en movimiento. Galladon gru, reprimiendo sin duda algn comentario sarcstico. No importaba lo mal que funcionara el trineo de Mareshe, no poda ser peor que hacer una docena de viajes entre las puertas de la ciudad y la capilla. De hecho, el trineo funcion bastante bien. Al cabo de un rato la grasa se consumi y las calles eran demasiado estrechas para evitar las zonas con el empedrado levantado. Y, por supuesto, arrastrarlo por las calles libres de mugre de Nueva Elantris result an ms difcil. Pero incluso Galladon tuvo que admitir que el trineo les haba ahorrado bastante tiempo. --Por fin ha hecho algo til -gru el dula despus de detenerse ante la capilla. Mareshe buf, indiferente, pero Raoden le not la satisfaccin en los ojos. Galladon se negaba tozudamente a reconocer el ingenio del hombrecito; el dula se justificaba diciendo que no quera inflar el ego de Mareshe, algo que Raoden consideraba casi imposible. --Vamos a ver qu ha decidido enviar la princesa esta vez -dijo Raoden, abriendo la primera caja. --Cuidado con las serpientes -le advirti Galladon. Raoden se ech a rer, dejando caer la tapa al suelo. La caja contena varias piezas de tela... todas de un mareante color naranja vivo. Galladon frunci el ceo. --Sule, se es el color ms repugnante que he visto en toda mi vida. --Estoy de acuerdo -dijo Raoden con una sonrisa. --No pareces muy decepcionado. --Oh, estoy completamente asqueado -dijo l-. Pero es que me gusta ver las formas que ella encuentra de fastidiarnos. Galladon gru y se acerc a la segunda caja mientras Raoden alzaba un pico de la tela, estudindolo con mirada especulativa. Galladon tena razn: era un color particularmente chilln. El intercambio de exigencias y artculos entre Sarene y los jefes de bandas se haba convertido en algo parecido a un juego:

Mareshe y Karata se pasaban horas decidiendo cmo expresar sus demandas, pero Sarene siempre pareca encontrar un modo de volver las rdenes contra ellos. --Oh, te va a encantar esto -dijo Galladon, asomndose a la segunda caja y sacudiendo la cabeza. --Qu? --Es nuestro acero -explic el dula. La ltima vez haban pedido veinte planchas de acero, y Sarene haba entregado diligentemente veinte planchas de metal tan finas que casi flotaban cuando se las dejaba caer. Esta vez haban pedido su acero al peso. Galladon meti la mano en la caja y sac un puado de clavos. Clavos torcidos. --Debe de haber miles aqu dentro. Raoden se ech a rer. --Bueno, estoy seguro de que se nos ocurrir algo que hacer con ellos. Por fortuna, Eonic el herrero estaba entre los elantrinos que haban ido incorporndose al grupo de Raoden. Galladon dej caer los clavos en la caja, encogindose de hombros, escptico. El resto de los suministros no era tan malo. La comida estaba rancia, pero Karata haba estipulado que tena que ser comestible. El aceite desprenda un fuerte olor cuando se quemaba (Raoden no tena ni idea de dnde podra haberlo encontrado la princesa) y los cuchillos estaban afilados, pero no tenan mango. --Al menos no ha descubierto por qu exigimos cajas de madera -dijo Raoden, inspeccionando los receptculos. El grano era bueno y fuerte. Podran romper las cajas y usar la madera para una multitud de cosa. --No me sorprendera que las dejara sin lijar para que nos pinchemos con las astillas -dijo Galladon, rebuscando en un montn de cuerda para ver dnde estaba el extremo-. Si esa mujer era tu destino, sule, entonces tu Domi te bendijo envindote a este lugar. --No es tan mala -dijo Raoden, incorporndose, mientras Mareshe empezaba a catalogar las adquisiciones. --Lo encuentro raro, mi seor -dijo Mareshe-. Por qu se toma tantas molestias en agraviarnos? No teme estropear nuestro trato?

--Creo que sospecha el poco poder que en realidad tenemos, Mareshe -dijo Raoden, sacudiendo la cabeza.-. Cumple nuestras exigencias porque no quiere retractarse de su promesa, pero no siente la necesidad de mantenernos contentos. Sabe que no podemos impedir que la gente acepte su comida. Mareshe asinti y volvi a su lista. --Vamos, Galladon -dijo Raoden, tomando las bolsas de comida para los hoed-. Busquemos a Karata. Nueva Elantris pareca vaca. Una vez, justo antes de la llegada de Sarene, haban congregado a ms de cien personas. Ahora apenas quedaban veinte, sin contar los nios y los hoed. La mayora de los que se haban quedado eran recin llegados a Elantris, gente como Saolin y Mareshe, a los que Raoden haba rescatado. No conocan otra vida ms all de Nueva Elantris, y dudaban en dejarla atrs. Los dems, los que haban acudido a Nueva Elantris por su cuenta, slo haban sido relativamente leales a la causa de Raoden. Se marcharon en cuanto Sarene les ofreci algo mejor; la mayora deambulaba ahora por las calles prximas a las puertas, esperando la siguiente entrega. --Triste. Kolo? -Galladon contempl las calles ahora limpias, pero vacas. --S -dijo Raoden-. Tuvo posibilidades, aunque slo fuera durante una semana. --Volveremos a conseguirlo, sule. --Trabajamos tanto para ayudarlos a volver a ser humanos y han abandonado lo que aprendieron. Esperan con la boca abierta. Me pregunto si Sarene es consciente de que sus bolsas de tres comidas slo duran unos minutos. La princesa est intentando detener el hambre, pero la gente devora la comida tan rpidamente que acaba enferma horas y luego pasa hambre el resto del da. El cuerpo de los elantrinos no funciona igual que el de las personas normales. --Fuiste t el que lo dijo, sule. El hambre es psicolgica. Nuestros cuerpos no necesitan comida: el dor nos sustenta. Raoden asinti. --Bueno, al menos no explotan. Le haba preocupado que comer demasiado hiciera que los estmagos de los elantrinos estallaran. Por fortuna, cuando la barriga estaba llena, el sistema digestivo empezaba a funcionar. Como los msculos elantrinos, todava responda a los estmulos.

Continuaron caminando, y pasaron ante Kahar, que frotaba complacido una pared con un cepillo que le haban conseguido en la ltima entrega. Su rostro era pacfico y sereno: apenas pareca darse cuenta de que sus ayudantes se haban marchado. Sin embargo, mir a Raoden y Galladon con ojos crticos. --Por qu no se ha cambiado, mi seor? -seal. Raoden se mir los harapos elantrinos. --No he tenido tiempo todava, Kahar. --Despus de todo el trabajo que se tom la seora Maare para coserte un traje adecuado, mi seor? -pregunt Kahar crticamente. --Muy bien -sonri Raoden-. Has visto a Karata? --Est en la Sala de los Cados, mi seor, con los hoed. Siguiendo las indicaciones del viejo limpiador, Raoden y Galladon se cambiaron de ropa antes de seguir buscando a Karata. Raoden se alegr inmediatamente de haberlo hecho. Casi haba olvidado lo que era vestir ropa limpia, ropa que no ola a suciedad y abandono, y que no estuviera cubierta por una capa de mugre marrn. Naturalmente, los colores dejaban mucho que desear: Sarene era bastante astuta con sus selecciones. Raoden se contempl en un pequeo pedazo de acero pulido. Su camisa era amarilla con franjas azules, sus pantalones de un rojo vivo y el chaleco de un verde vomitivo. En conjunto, pareca una especie de pjaro tropical. Su nico consuelo era que, por tonto que pareciera, Galladon estaba mucho peor. El gran dula se mir la ropa rosa y verde claro con expresin resignada. --No pongas esa cara, Galladon -ri Raoden-. No se supone que a los dulas os gusta la ropa llamativa? --Eso es a la aristocracia: los ciudadanos y los republicanos. Yo soy granjero, no considero el rosa exactamente un color atractivo. Kolo? -Entonces mir a Raoden con ojos entornados-. Si haces un solo comentario acerca de que parezco una fruta kathari, me quitar esta tnica y te ahorcar con ella. Raoden se ech a rer. --Algn da voy a encontrar a ese sabio que me dijo que todos los dulas son de temperamento tranquilo y le obligar a pasarse una semana encerrado en una habitacin contigo, amigo mo. Galladon gru, sin molestarse en responder.

--Vamos -dijo Raoden, abriendo camino hacia la habitacin trasera de la capilla. Encontraron a Karata sentada junto a la Sala de los Cados, con hilo y una aguja en las manos. Saolin estaba sentado ante ella, arremangado. Un tajo largo y profundo le recorra el brazo. No sangraba, pero la carne estaba oscura y viscosa. Karata cosa con eficacia. --Saolin! -exclam Raoden-. Qu ha pasado? El soldado agach la cabeza, cohibido. No pareca dolorido, aunque el corte era tan profundo que un hombre normal se hubiera desplayado haca rato a causa del dolor y de la prdida de sangre. --Resbale, mi seor, y uno de ellos me alcanz. Raoden mir al herido con satisfaccin. Los soldados de Saolin no haban disminuido tanto como el resto de los habitantes de Nueva Elantris; eran un grupo serio, no tan dispuesto a abandonar la responsabilidad recin hallada. Sin embargo, su nmero nunca haba sido grande, y apenas tenan suficientes hombres para vigilar las calles que llevaban del territorio de Shaor hasta el patio. Cada da, mientras el resto de los elantrinos se atiborraba con las limosnas de Sarene, Saolin y sus hombres libraban una guerra amarga para impedir que las bestias de Shaor atacaran los patios. A veces, se podan or aullidos en la distancia. --Lo siento, Saolin -dijo Raoden mientras Karata cosa. --No importa, m seor -respondi con valenta el soldado. Sin embargo, aquella herida no era como las anteriores. La tena en el brazo con el que manejaba la espada. --Mi seor... -empez a decir, sin querer mirar a Raoden a los ojos. --Qu ocurre? --Hemos perdido otro hombre hoy. Apenas hemos podido mantenerlos a raya. Ahora, sin m... bueno, vamos a pasarlo mal, mi seor. Mis chicos son buenos luchadores y estn bien equipados, pero no podremos contenerlos mucho tiempo. Raoden asinti. --Pensar en algo. -El hombre asinti, esperanzado, y Raoden, sintindose culpable, continu-: Saolin, cmo te hiciste un corte as? Nunca he visto a ninguno de los hombres de Shaor empuar nada que no fueran palos y piedras. --Han cambiado, mi seor -respondi Saolin-. Algunos tienen espadas ahora, y cada vez que uno de mis hombres cae le quitan sus armas.

Raoden alz las cejas, sorprendido. --De verdad? --S, mi seor. Es importante? --Mucho. Significa que los hombres de Shaor no son tan bestiales como nos han hecho creer. Hay margen en sus mentes para la adaptacin. Parte de su salvajismo, al menos, es fingido. --Por Doloken con el fingimiento -dijo Galladon con una mueca. --Bueno, tal vez no sea fingido -dijo Raoden-. Se comportan asi porque les resulta ms fcil soportar el dolor. Sin embargo, si les damos otra opcin, puede que la acepten. --Podramos dejarles llegar al patio, mi seor -sugiri Saolin, vacilante, gruendo un poco mientras Karata terminaba de coser. La mujer era eficaz: haba conocido a su marido mientras trabajaba de enfermera para un pequeo grupo de mercenarios. --No -contest Raoden-. Aunque no maten a algunos de los nobles, los guardias de la ciudad los masacrarn. --No es eso lo que queremos, sule? -pregunt Galladon con un brillo malvolo en la mirada. --Por supuesto que no. Creo que la princesa Sarene tiene un propsito oculto para esta Prueba suya. Trae a nobles diferentes cada da, como si quisiera acostumbrarlos a Elantris. --De qu puede servir eso? -pregunt Karata, hablando por primera vez mientras guardaba sus tiles de coser. --No lo s -respondi Raoden-. Pero para ella es importante. Si los hombres de Shaor atacaran a los nobles, destruiran lo que la princesa est intentando conseguir. He intentado advertirla de que no todos los elantrinos son tan dciles como los que ha visto, pero me parece que no me cree. Tendremos que mantener a raya a los hombres de Shaor hasta que Sarene termine. --Cundo ser eso? -pregunt Galladon. --Slo Domi lo sabe -respondi Raoden, sacudiendo la cabeza-. No me lo quiere decir... Recela cada vez que intento sonsacarle informacin. --Bueno, sule -dijo Galladon, mirando el brazo herido de Saolin-, ser mejor que encuentres un modo de detenerla pronto... eso, o preprate a vrtelas

con varias docenas de manacos hambrientos. Kolo? Raoden asinti. Un punto en el centro, una lnea corriendo unos pocos centmetros por encima y otra por un lado: Aon Aon, el punto de partida de cualquier otro aon. Raoden sigui dibujando, moviendo los dedos delicada y rpidamente, dejando rastros luminosos tras ellos. Complet el recuadro en torno al punto central, luego dibuj dos crculos ms grandes alrededor. Aon Tia, el smbolo de los viajes. Raoden no se detuvo ah tampoco. Dibuj dos lneas largas que partan de las esquinas del recuadro (una orden para que el aon slo lo afectara a el) y luego cuatro aones ms pequeos por el lado para determinar la distancia exacta que iba a enviarle. Una serie de lneas cruzando la parte superior instruan al aon para que no surtiera efecto hasta que pulsara su centro, indicando que estaba preparado. Hizo cada lnea o punto con precisin; longitud y tamao eran muy importantes para los clculos. Segua siendo un aon relativamente sencillo, sin nada que ver con los aones extremadamente complejos que describa el libro. A pesar de todo, Raoden estaba orgulloso de su cada vez mayor habilidad. Haba tardado das en perfeccionar la serie de cuatro aones que instrua al Tia de que lo transportara exactamente a diez cuerpos de distancia. Contempl el brillante dibujo con una sonrisa de satisfaccin hasta que destell y desapareci, completamente ineficaz. --Ests mejorando, sule -dijo Galladon, apoyado en el alfizar y asomado a la capilla. Raoden neg con la cabeza. --Todava me queda mucho, Galladon. El dula se encogi de hombros. Galladon haba dejado de intentar convencer a Raoden de que practicar la AonDor era intil. No importaba qu sucediera, Raoden siempre pasaba unas cuantas horas al da dibujando sus aones. Le consolaba: senta menos dolor cuando dibujaba aones y se notaba ms en paz durante esas pocas horas de lo que se haba sentido en mucho tiempo. --Cmo van las cosechas? -pregunt Raoden. Galladon se dio media vuelta y contempl el huerto. Los brotes de cereal eran an pequeos, apenas retoos. Raoden vea que sus tallos empezaban a crecer. La semana anterior haba visto la desaparicin de la mayora de los trabajadores de Galladon, y ahora slo quedaba el dula para trabajar en la

diminuta granja. Cada da haca varios viajes para llevar agua a sus plantas, pero no poda cargar mucha, y el cubo que Sarene les haba dado tena una grieta. --Vivirn -dijo Galladon-. Acurdate de que Karata pida fertilizante en la prxima orden. Raoden sacudi la cabeza. --No podemos hacer eso, amigo mo. El rey no debe descubrir que estamos cultivando nuestra propia comida. Galladon hizo una mueca. --Bueno, supongo que podras pedir estircol. --Demasiado obvio. --Bueno, pues pdele pescado, entonces. Di que de pronto te han entrado unas ganas enormes de comer trucha. Raoden suspir, asintiendo. Tendra que haber pensado un poco ms antes de colocar el jardn en su propia casa: el olor de pescado podrido no era algo que le entusiasmara. --Aprendiste ese aon en el libro? -pregunt Galladon, asomado cmodamente a la ventana-. Qu se supone que hace? --El Aon Tia? Es un aon de transporte. Antes del Reod, ese aon poda trasladar a una persona de Elantris al otro extremo del mundo. El libro lo menciona porque era uno de los aones ms peligrosos. --Peligroso? --Hay que ser muy preciso respecto a la distancia a la que te enva. Si le dices que te transporte exactamente treinta pasos, entonces lo har... no importa lo que haya a treinta pasos de distancia. Podras acabar materializndote en medio de una pared de ladrillo. --Entonces, ests aprendiendo mucho del libro? Raoden se encogi de hombros. --Algunas cosas. Atisbos, principalmente. -Volvi a una pgina del libro que haba marcado-. Como este caso. Unos diez aos antes del Reod, un extranjero trajo a su esposa a Elantris para que trataran su parlisis. Sin embargo, el curador elantrino dibuj el Aon Ien ligeramente equivocado... y en vez de desaparecer, el carcter destell y ba a la pobre mujer en una luz

rojiza. Se llen toda de manchas negras y el pelo se le cay al poco tiempo. Te suena familiar? Galladon alz una ceja, interesado. --Muri poco despus -dijo Raoden-. Se arroj desde lo alto de un edificio, gritando que el dolor era insoportable. Galladon frunci el ceo. --Qu hizo mal el curador? --No fue tanto un error como una omisin. Se dej una de las tres lneas bsicas. Un error tonto, pero no tendra que haber tenido un efecto tan drstico. -Raoden hizo una pausa, estudiando pensativo la pgina-. Es casi como si... --Como qu, sule? --Bueno, el aon no estaba terminado, no? --Kolo. --As que tal vez la curacin empez, pero no pudo terminar porque sus instrucciones no estaban completas -dijo Raoden-. Y si el error cre un aon viable... un aon capaz de acceder al dor pero sin suficiente energa para terminar lo que haba empezado? --Qu ests dando a entender, sule? Raoden abri mucho los ojos. --Que no estamos muertos, amigo mo. --No nos late el corazn. No respiramos. No sangramos. No podra estar ms de acuerdo contigo. --No, en serio -dijo Raoden, entusiasmado-. No lo ves? Nuestros cuerpos estn atrapados en una especie de transformacin a medias. El proceso comenz, pero algo lo bloque... igual que en la curacin de esa mujer. El dor est an dentro de nosotros, esperando la direccin y la energa para terminar lo que haba empezado. --No s si te entiendo, sule -dijo Galladon, vacilante. Raoden no le estaba escuchando. --Por eso nuestros cuerpos nunca sanan... es como si estuvieran atrapados en el mismo momento del tiempo. Detenidos, como un pez en un bloque de hielo. El dolor no se va porque nuestros cuerpos piensan que el tiempo no pasa.

Estn atrapados, esperando el final de su transformacin. Se nos cae el pelo y no crece de nuevo. Nuestra piel se vuelve negra en los puntos donde empez la Shaod y luego se detuvo al quedarse sin fuerza. --Me parece una hiptesis descabellada, sule. --Lo es. Pero estoy seguro de que es la verdad. Algo est bloqueando el dor... puedo sentirlo a travs de mis aones. La energa intenta pasar, pero hay algo en medio... como si las pautas de los aones estuvieran cambiadas. Raoden mir a su amigo. --No estamos muertos, Galladon, y no estamos condenados. Estamos sin terminar. --Magnfico, sule -dijo Galladon-. Ahora slo tienes que averiguar por qu. Raoden asinti. Comprendan un poco ms, pero el autntico misterio, la razn para la cada de Elantris, permaneca sin descifrar. --Pero me alegro de que el libro te sirviera de ayuda -continu el dula, volvindose para ocuparse de sus plantas. Raoden lade la cabeza mientras Galladon se marchaba. --Espera un momento, Galladon. El dula se volvi con una mirada interrogante. --No te importan nada mis estudios, verdad? Slo queras saber si tu libro era til. --Por qu habra de importarme eso? -rezong Galladon. --No lo s. Pero siempre has protegido mucho tu estudio. No se lo has enseado a nadie, y ni siquiera vas all. Qu hay tan sagrado en ese sitio y sus libros? --Nada -dijo Galladon, encogindose de hombros-. Es que no quiero que se estropeen. --Cmo encontraste ese sitio, por cierto? -pregunt Raoden, acercndose a la ventana y apoyndose en el alfizar-. Dices que slo llevas unos meses en Elantris, pero pareces conocer cada callejn y cada calle. Me llevaste directamente al bando de Shaor, y el mercado no es exactamente el tipo de lugar que habras explorado por casualidad. El dula se fue incomodando cada vez ms a medida que Raoden hablaba.

--Es que un hombre no puede guardarse nada para s mismo, Raoden? murmur por fin-. Tienes que sonsacrmelo todo? Raoden se ech hacia atrs, sorprendido por la sbita furia de su amigo. --Lo siento -tartamude, advirtiendo lo mucho que sus palabras haban parecido una acusacin. Galladon no le haba dado ms que apoyo desde su llegada. Avergonzado, Raoden se dio la vuelta para dejar tranquilo al dula. --Mi padre era elantrino -dijo Galladon en voz baja. Raoden se detuvo. De reojo, pudo ver a su amigo. El gran dula se haba sentado en el suelo recin regado y estaba mirando un pequeo tallo de grano que tena delante. --Viv con l hasta que fui lo bastante mayor para marcharme -dijo Galladon-. Siempre pens que no estaba bien que un dula viviera en Arelon, lejos de su pueblo y su familia. Supongo que por eso el dor decidi echarme la misma maldicin. Siempre decan que Elantris era la ms bendita de las ciudades, pero mi padre nunca fue feliz aqu. Supongo que incluso en el paraso hay quienes no encajan. Era un erudito... el estudio que te ense era suyo. Sin embargo, Duladel nunca abandon su mente: estudiaba produccin agrcola y mtodos de cultivo, aunque ambas cosas eran intiles en Elantris. Por qu cultivar cuando podas convertir la basura en comida? Galladon suspir y extendi la mano para tomar una pizca de tierra entre los dedos. La frot un momento, dejando que volviera a caer al suelo. --Dese haber estudiado curacin cuando encontr a mi madre murindose junto a l en la cama una maana. Algunas enfermedades golpean tan rpidamente que ni siquiera Elantris puede detenerlas. Mi padre era el nico elantrino deprimido que he conocido. Fue entonces cuando comprend por fin que no eran dioses, pues un dios nunca podra sentir semejante agona. Mi padre no poda regresar a casa: los elantrinos de antao estaban tan exiliados como nosotros hoy, no importa lo hermosos que pudieran haber sido. La gente no quiere vivir con alguien superior... no soporta un signo tan visible de su propia inferioridad. Se alegr cuando regres a Duladel. Me dijo que fuera granjero. Lo dej siendo un dios pobre y solitario en una ciudad divina, deseando nicamente la libertad de ser de nuevo un hombre sencillo. Muri un ao despus de que me marchara. Sabas que los elantrinos podan morir de cosas sencillas, como una muerte del corazn? Vivan mucho ms tiempo que la gente normal, pero podan morir. Sobre todo si queran. Mi padre conoca los signos de la muerte

del corazn: podra haber ido a que lo curaran, pero prefiri quedarse en su estudio y desaparecer. Igual que esos aones que pasas tanto tiempo dibujando. --Entonces, odias Elantris? -pregunt Raoden, saliendo cuidadosamente por la ventana abierta para acercarse a su amigo. Se sent tambin, y contempl a Galladon desde el otro lado de la pequea planta. --Odiar? -pregunt Galladon-. No, no odio: no es propio de los dula. Naturalmente, crecer en Elantris con un padre amargado hizo de m un pobre dula. Ya te habrs dado cuenta: no acepto las cosas como lo hace mi pueblo. Le veo la pega a todo. Mi pueblo me evitaba por mi conducta, y casi me alegr cuando la Shaod me alcanz: no encajaba en Duladel, no importaba cunto disfrutara de mi granja. Me merezco esta ciudad y ella me merece a m. Kolo? Raoden no estaba seguro de qu responder. --Supongo que un comentario optimista no servira de mucho ahora mismo. Galladon sonri levemente. --Definitivamente no. Los optimistas no podis comprender que una persona deprimida no quiere que intentis alegrarla. Eso nos pone enfermos. --Entonces djame decirte una verdad, amigo mo. Te aprecio. No s si encajas aqu; dudo que ninguno de nosotros lo haga. Pero valoro tu ayuda. Si Nueva Elantris tiene xito, ser porque estuviste ah para ayudarme a no arrojarme desde el terrado de un edificio. Galladon inspir profundamente. Su cara no mostraba alegra, pero su gratitud era evidente. Asinti, luego se levant y le ofreci a Raoden una mano para ayudarlo a levantarse. Raoden se volvi, incmodo. No tena cama sino un conjunto de mantas en la habitacin trasera de la capilla. Sin embargo, no era la incomodidad lo que lo mantena despierto. Tena otro problema, una preocupacin en el fondo de su mente. Se le escapaba algo importante. Haba estado a punto de caer en la cuenta y su subconsciente lo acuciaba, exigiendo que estableciera la relacin. Pero qu era? Qu pista, apenas registrada, lo acosaba? Despus de su conversacin con Galladon, Raoden haba continuado practicando sus aones. Luego haba echado un breve vistazo a la ciudad. Todo estaba tranquilo: los hombres de Shaor haban dejado de atacar Nueva Elantris, concentrados en el potencial ms prometedor que suponan las visitas de Sarene. Decidi que era algo que tena que estar relacionado con su discusin con Galladon. Algo referido a los aones, o tal vez al padre de Galladon. Cmo

habra sido ser elantrino entonces? Poda haberse deprimido de verdad un hombre entre aquellas sorprendentes murallas? Quin, capaz de maravillosos portentos, estara dispuesto a cambiarlos por la sencilla vida de un granjero? Deba de ser hermosa entonces, tan hermosa... --Misericordioso Domi! -grit Raoden, incorporndose de golpe. Unos segundos ms tarde, Saolin y Mareshe, que dorman en la habitacin principal de la capilla, entraron corriendo por la puerta. Galladon y Karata venan detrs. Encontraron a Raoden sentado, estupefacto. --Sule? -pregunt Galladon con cuidado. Raoden se levant y sali de la habitacin. Un perplejo squito lo Sigui. Raoden apenas se detuvo a encender una linterna, y el fuerte olor del aceite de Sarene ni siquiera lo molest. Se intern en la noche, camino de la Sala de los Cados. El hombre estaba all, todava murmurando para s como hacan muchos de los hoed, incluso de noche. Pequeo y encorvado, tena tantas arrugas que pareca un anciano milenario. Su voz susurraba un mantra. --Hermosa. Una vez fue tan hermosa... No haba captado la pista durante su conversacin con Galladon, sino durante sus breves visitas para repartir comida a los hoed. Raoden haba odo los murmullos del hombre una docena de veces, y nunca haba cado en la cuenta. Raoden coloc Jas manos sobre los hombros del individuo. --Qu era tan hermosa? --Hermosa... -murmur el hombre. --Anciano -suplic Raoden-, si queda alma en ese cuerpo tuyo, aunque sea una pizca de pensamiento racional, por favor, dmelo. De qu ests hablando? --Una vez fue tan hermosa... -repiti el hombre, con la mirada perdida. Raoden alz una mano y empez a dibujar ante la cara del hombre. Apenas haba completado el Aon Reo cuando el hombre introdujo la mano en el centro del carcter. --Eramos tan hermosos, antes -susurr el hombre-. Mi pelo era tan brillante, mi piel tan luminosa. Los aones fluan de mis dedos. Eran tan hermosos...

Raoden oy varias exclamaciones ahogadas de sorpresa desde atrs. --Quieres decir que todo este tiempo...? -pregunt Karata, acercndose. --Diez aos -dijo Raoden, todava sosteniendo el dbil cuerpo del hombre-. Este hombre era elantrino antes del Reod. --Imposible -dijo Mareshe-. Ha pasado demasiado tiempo. --Dnde, si no, habran ido? -pregunt Raoden-. Sabemos que algunos elantrinos sobrevivieron a la cada de la ciudad y el Gobierno. Quedaron encerrados en Elantris. Algunos puede que fueran quemados, otros cuantos pudieron haber escapado, pero el resto deberan de estar an aqu, convertidos en hoed, perdidas la razn y la fuerza despus de unos cuantos aos... olvidados en las calles. --Diez aos -susurr Galladon-. Diez aos de sufrimiento. Raoden mir al hombre a los ojos. Estaban llenos de grietas y arrugas, y parecan deslumbrados, como si hubiera recibido un gran golpe. Los secretos de la AonDor estaban ocultos en algn lugar de la mente de aquel hombre. La presin sobre el brazo de Raoden aument casi imperceptiblemente y el cuerpo del hombre tembl de pies a cabeza por el esfuerzo. Dos palabras brotaron susurrantes de sus labios, mientras sus ojos cargados de agona se enfocaban en la cara de Raoden. --Llvame. Fuera. --Adonde? -pregunt Raoden, confundido-. Fuera de la ciudad? --El lago. --No s a qu te refieres, anciano -susurr Raoden. Los ojos del hombre se movieron levemente, mirando la puerta. --Karata, lleva esa luz -orden Raoden, sosteniendo al anciano-. Galladon, ven con nosotros. Mareshe y Saolin, quedaos aqu. No quiero que ninguno de los otros se despierte y descubra que nos hemos ido. --Pero... -empez a decir Saolin, pero sus palabras se apagaron. Reconoca una orden directa. Era una noche luminosa, de luna llena, y la linterna casi no era necesaria. Raoden llev con cuidado al viejo elantrino. El hombre ya no tena fuerzas para levantar el brazo y sealar, as que Raoden tena que detenerse en cada cruce y mirarlo a los ojos en busca de alguna sea que indicara hacia dnde seguir.

Fue un trayecto lento, y casi haba amanecido cuando llegaron a un edificio cado en el mismo lmite de Elantris. La estructura pareca igual que cualquier otra, aunque su techo estaba intacto. --Alguna idea de qu era? -pregunt Raoden. Galladon pens un momento, buscando en su memoria. --Creo que s, sule. Era una especie de centro de reuniones para los elantrinos. Mi padre vena de vez en cuando, aunque a m nunca me permitieron acompaarlo. Karata dirigi una sorprendida mirada a Galladon por la explicacin, pero dej las preguntas para otro momento. Raoden acompa al viejo elantrino al edificio. Estaba vaco y revuelto. Raoden estudi el rostro del hombre. Estaba mirando el suelo. Galladon se arrodill y despej los escombros mientras buscaba. --Aqu hay un aon. --Cul? --Rao, creo. Raoden frunci el ceo. El significado del Aon Rao era sencillo: Quera decir espritu o energa espiritual. Sin embargo, el libro de la AonDor lo mencionaba pocas veces y nunca explicaba qu efecto mgico deba producir el aon. --Empjalo -sugiri Raoden. --Lo estoy intentando, sule -dijo Galladon con un gruido- No creo que consiga nada... El dula se interrumpi cuando una seccin del suelo empez a retirarse. Grit y salt hacia atrs porque un gran bloque de piedra se hundi rechinando. Karata se aclar la garganta y seal un aon que haba empujado en la pared. Aon Tae: el antiguo smbolo que significaba abierto. --Aqu dentro hay unos escalones, sule -dijo Galladon, asomando la cabeza por el agujero. Baj, y Karata lo sigui con la lmpara. Despus de bajar al viejo hoed, Raoden se uni a ellos. --Inteligente mecanismo -coment Galladon, estudiando la serie de engranajes que hacan bajar el enorme bloque de piedra-. Mareshe se volver loco. Kolo?

--Me interesan ms estas paredes -dijo Raoden, contemplando los hermosos murales. La sala era rectangular y cuadrada, de apenas dos metros de altura, pero maravillosamente decorada con murales y una fila doble de columnas esculpidas-. Alza la linterna. Figuras de pelo blanco y piel plateada cubran las paredes, sus formas bidimensionales dedicadas a diversas actividades. Algunas estaban arrodilladas ante aones enormes; otras caminaban en fila, la cabeza gacha. Haba un aire de formalidad en las figuras. --Este lugar es sagrado -dijo Raoden-. Una especie de altar. --Religin entre los elantrinos? -pregunt Karata. --Deben de haber tenido algo -respondi Raoden-. Tal vez no estaban tan convencidos de su propia divinidad como el resto de Arelon -dirigi una mirada interrogante a Galladon. --Mi padre nunca habl de religin -dijo el dula-. Pero los de su pueblo guardaban muchos secretos, incluso a sus familias. --Por all -dijo Karata, sealando el fondo de la sala rectangular, donde la pared contena un nico mural. Describa un gran valo azul parecido a un espejo. Un elantrino contemplaba el valo, las manos extendidas y los ojos cerrados. Pareca volar hacia el disco azul. El resto de la pared era negra, aunque haba una gran esfera blanca al otro lado del valo. --Lago -la voz del viejo elantrino era suave pero insistente. --Est pintado de lado -dijo Karata-. Mirad, est cayendo al lago. Raoden asinti. El elantrino del dibujo no volaba, caa. El valo era la superficie de un lago, y las lneas de sus lados representaban una orilla. --Es como si el agua fuera algn tipo de puerta -dijo Galladon con la cabeza ladeada. --Y quiere que nos arrojemos a ella -aadi Raoden-. Galladon, viste alguna vez un funeral elantrino? --Nunca -respondi el dula, negando con la cabeza. --Vamos -dijo Raoden, mirando al viejo a los ojos, que indicaban insistentemente un pasadizo lateral. Tras la puerta haba una sala an ms sorprendente que la primera. Karata alz la linterna con mano temblorosa.

--Libros -susurr Raoden entusiasmado. La luz iluminaba filas y filas de estantes que se perdan en la oscuridad. Los tres entraron en la enorme sala, sintiendo una increble sensacin de temporalidad. El polvo cubra los estantes, y sus pisadas dejaban huellas. --Notas algo extrao en este sitio, sule? -pregunt Galladon en voz baja. --No hay mugre -seal Karata. --No hay mugre -convino Galladon. --Tenis razn -dijo Raoden, sorprendido. Se haba acostumbrado tanto a las calles limpias de Nueva Elantris que casi haba olvidado cunto trabajo haba costado que estuvieran as. --Hay algo ms -dijo Raoden, volvindose hacia la pared de piedra de la sala-. Mirad ah arriba. --Una linterna -dijo Galladon, sorprendido. --Flanquean las paredes. --Pero por qu no utilizar aones? -pregunt el dula-. Lo hacan en todas partes. --No lo s -contest Raoden-. Me he preguntado lo mismo en la entrada. Si podan hacer aones que los transportaran instantneamente por la ciudad, entonces podran haber hecho uno que bajara una roca. --Tienes razn. --La AonDor debe de haber estado prohibida aqu por algn motivo dedujo Karata mientras llegaban al fondo de la biblioteca. --No hay aones, no hay mugre. Coincidencia? --Tal vez -dijo Raoden, mirando al viejo a los ojos. Este seal insistentemente una puerta pequea en la pared. Estaba tallada con una escena similar al mural de la primera sala. Galladon la abri a un pasadizo aparentemente interminable abierto en la roca. --Por Doloken, adonde conduce esto? --Afuera -dijo Raoden-. El hombre pide que lo saquemos de Elantris. Karata se intern en el pasadizo, pasando los dedos por sus paredes de roca lisa. Raoden y Galladon la siguieron. El camino era muy empinado y se

vieron obligados a hacer pausas frecuentes para que sus dbiles cuerpos elantrinos descansaran. Cargaron al anciano por turnos cuando la pendiente se convirti en escalones. Tardaron ms de una hora en llegar al final del pasadizo: una simple puerta de madera, sin tallas ni adornos. Galladon la abri y sali a la dbil luz del amanecer. --Estamos en la montaa -exclam sorprendido. Raoden sali junto a su amigo y se encontr en una breve plataforma tallada en la falda de la montaa. La pendiente, ms all de la plataforma, era pronunciada, pero Raoden distingui los caminos que conducan abajo. En la cima de la pendiente se hallaba la ciudad de Kae y, ms all, se alzaba el enorme monolito que era Elantris. Raoden nunca haba advertido lo enorme que era Elantris. A su lado Kae pareca una aldea. Rodeando Elantris estaban los restos fantasmales de las otras tres Ciudades Exteriores... poblaciones que, como Kae, se haban desarrollado a la sombra de la gran ciudad. Todas estaban abandonadas. Sin la magia de Elantris, era imposible que Arelon soportara una concentracin de gente tan grande. Los habitantes de la ciudad haban sido trasladados a la fuerza, para convertirse en los peones y granjeros de Iadon. --Sule, creo que nuestro amigo se impacienta. Raoden mir al elantrino. Los ojos del hombre se movan con insistencia de un lado a otro, sealando un ancho camino que suba desde la plataforma. --A seguir subiendo -dijo Raoden con un suspiro. --No mucho -coment Karata desde el extremo del camino-. Acaba aqu mismo. Raoden asinti y recorri la corta distancia hasta reunirse con Karata en el risco, sobre la plataforma. --Lago -susurr el hombre con agotada satisfaccin. Raoden frunci el ceo. El lago apenas tena tres metros de profundidad: ms bien pareca una charca. Sus aguas eran de un azul cristalino y Raoden no vea ninguna cala ni desembocadura. --Y ahora qu? -pregunt Galladon. --Lo metemos ah -supuso Raoden, arrodillndose para bajar al elantrino a la charca. El hombre flot un momento en las aguas de color zafiro oscuro, y luego solt un suspiro de felicidad. El sonido llen de ansia a Raoden, de un intenso deseo de liberarse de sus dolores fsicos y mentales. El rostro del viejo

elantrino pareci suavizarse levemente y sus ojos cobraron de nuevo vida. Aquellos ojos miraron a los de Raoden un instante, brillando de agradecimiento. Entonces el hombre se disolvi. --Doloken! -maldijo Galladon mientras el viejo elantrino se disolva como azcar en una taza de t adolis. En apenas un segundo el hombre desapareci, sin que quedara rastro de carne, huesos ni sangre. --Yo tendra cuidado en tu lugar, mi prncipe -sugiri Karata. Raoden baj la cabeza y advirti lo cerca que estaba del borde de la charca. El dolor gritaba: su cuerpo se estremeca, como si supiera lo cerca que estaba del alivio. Todo lo que tena que hacer era caer... Raoden se levant, tambalendose levemente mientras se alejaba de la charca. No estaba preparado. No estara preparado hasta que el dolor pudiera con l... mientras le quedara voluntad, luchara. Le puso una mano a Galladon en el hombro. --Cuando sea un hoed, treme aqu. No me dejes vivir con el dolor. --Todava eres joven para Elantris, sule -le reprendi Galladon-. Durars aos. El dolor arda dentro de Raoden, haciendo que sus rodillas temblaran. --Promtemelo, amigo mo. Jrame que me traers aqu. --Lo juro, Raoden -dijo Galladon solemnemente, mirndolo preocupado. Raoden asinti. --Vamos, nos espera un largo viaje de vuelta a la ciudad.

______ 26 ______

Las puertas se cerraron de golpe cuando el carro de Sarene inici el regreso a Kae. --Ests seguro de que est al mando? -pregunt ella. Ashe flot levemente. --Tenas razn, mi seora: mi informacin sobre los jefes de bandas estaba desfasada. Llaman a este recin llegado lord Espritu. Su ascenso es reciente: la mayora no haba, odo hablar de l hace un mes, aunque un hombre dice que lord Espritu y Shaor son la misma persona. Los informes coinciden en que derrot a Karata y a Aanden. Al parecer, la segunda confrontacin implic una terrible batalla. --Entonces esos con los que me estoy reuniendo son impostores -dijo Sarene, frotndose la mejilla mientras viajaba en la parte trasera del carro. No era un transporte demasiado adecuado para una princesa, pero ningn noble de aquel da se haba ofrecido a llevarla en su carruaje. Su intencin era pedrselo a Shuden, pero haba desaparecido: la joven Torena se lo haba arrebatado. --Al parecer s, mi seora. Ests enfadada? -Ashe hizo la pregunta con cuidado. Haba dejado claro que segua pensando que su preocupacin por Espritu era una distraccin innecesaria. --No, en realidad no. Cabe esperar ciertos subterfugios en cualquier relacin poltica. O al menos eso dijo. Necesidad poltica o no, quera que Espritu fuera sincero con ella. Estaba empezando a fiarse de l, y eso la preocupaba. l haba decidido confiar en ella por algn motivo. Con los otros era brillante y alegre, pero ningn hombre poda ser tan optimista. Cuando hablaba a solas con Sarene era ms sincero. Ella vea el dolor en sus ojos, las penas y preocupaciones ocultas. Aquel hombre, caudillo o no, se preocupaba por Elantris. Como todos los elantrinos, era ms cadver que hombre, con la piel ajada y seca, la cabeza completamente calva y sin cejas. Sin embargo, la repulsin de Sarene menguaba da a da, a medida que se iba acostumbrando a la ciudad. No haba llegado al punto de encontrar bellos a los elantrinos, pero al menos ya no se senta asqueada por ellos. Con todo, se obligaba a rechazar los intentos de Espritu por entablar

amistad. Haba dedicado demasiado tiempo a la poltica para permitirse estar emocionalmente abierta a un contrario. Y l era decididamente un contrario, no importaba lo afable que fuera. Jugaba con ella, presentando falsos jefes de banda para distraerla mientras l mismo supervisaba sus repartos. No poda estar segura de que estuviera cumpliendo sus acuerdos. Por lo que saba, los nicos que podan recibir alimentos eran los seguidores de Espritu. Tal vez pareca tan optimista porque ella le estaba ayudando inadvertidamente a reinar sin oposicin sobre la ciudad. El carro pill un bache especialmente grande, y Sarene choc contra el suelo de madera. Un par de cajas vacas se desplomaron de la pila y estuvieron a punto de caerle encima. --La prxima vez que veamos a Shuden -murmur hosca, frotndose el trasero-, recurdame que le d una patada. --S, mi seora -dijo Ashe, complaciente. No tuvo que esperar mucho. Por desgracia, tampoco tuvo oportunidad de dar muchas patadas. Probablemente podra haber empalado a Shuden si lo hubiera querido, pero eso no la habra hecho muy popular entre las mujeres de la corte. Aqul era casualmente uno de los das que las mujeres haban elegido para practicar esgrima, y Shuden asista a la clase, como de costumbre... aunque rara vez participaba. Por fortuna, tambin se abstuvo de practicar ChayShan. Las mujeres ya lo molestaban lo suficiente sin necesidad de eso. --Lo cierto es que estn mejorando -aprob Eondel, observando a las mujeres competir. Cada una tena una espada de prcticas, de acero, adems de una especie de uniforme, un traje de una sola pieza muy parecido al que llevaba Sarene, pero con un corto vuelo de tela desde la cintura, a modo de falda. La tela era fina e intil, pero haca que las mujeres se sintieran cmodas, as que Sarene no deca nada... por estpido que le pareciera. --Pareces sorprendido, Eondel -dijo-. Tan poco te fiabas de mi habilidad para ensear? El recio guerrero se envar. --No, Alteza, nunca... --Te est tomando el pelo, mi seor -dijo Lukel, dando un golpe a Sarene en la cabeza con un papel enrollado-. No tendras que dejar que se saliera con la suya en cosas como sta. No haces ms que animarla. --Qu es eso? -dijo Sarene, arrancando el papel de las manos de Lukel. --La cifra de ingresos de nuestro querido rey -explic Lukel mientras

sacaba un brillante meln agrio de su bolsillo y le daba un bocado. An no haba revelado cmo haba conseguido un cargamento de fruta un mes antes de que empezara la estacin, un hecho que haca que el resto de la comunidad mercantil estuviera rabiosa de envidia. Sarene estudi las cifras. --Va a conseguirlo? --Por los pelos -dijo Lukel con una sonrisa-. Pero sus ganancias en Teod, junto con sus ingresos por impuestos, deberan ser lo suficientemente respetables para salvarlo de la vergenza. Enhorabuena, prima, has salvado la monarqua. Sarene volvi a enrollar el papel. --Bueno, una cosa menos de la que preocuparnos. --Dos -la corrigi Lukel mientras un poco de jugo rosado le corra por la barbilla-. Nuestro querido amigo Edan ha huido del pas. --Qu? --Es cierto, mi seora -dijo Eondel-. He odo la noticia esta misma maana. Las tierras del barn Edan lindan con el Abismo, al sur de Arelon, y las lluvias recientes han provocado algunos corrimientos de tierra en sus campos. Edan ha decidido atajar sus prdidas. La ltima vez que se le vio se diriga a Duladel. --Donde pronto descubrir que a la nueva monarqua no le impresionan nada los ttulos arelisos -aadi Lukel-. Creo que Edan ser un buen granjero, no te parece? --Limpiate la boca -le dijo Sarene, con una mirada de reproche-. No est bien burlarse de la desgracia de otra persona. --La desgracia viene segn desea Domi -dijo Lukel. --Nunca te cay bien Edan. --Era cobarde, arrogante y nos habra traicionado si hubiera tenido el valor de hacerlo. Qu tena digno de aprecio? -Lukel continu mordiendo su fruta con una sonrisa de autosatisfaccin. --Bueno, desde luego alguien est orgulloso de s mismo esta tarde coment Sarene. --Siempre se porta as despus de hacer un buen negocio, Alteza -dijo Eondel-. Ser insufrible durante otra semana al menos.

--Ah, espera al mercado areleno -dijo Lukel-. La voy a liar. Por cierto, Iadon est muy ocupado buscando a alguien lo bastante rico para comprar la barona de Edan, as que no tendras que preocuparte de que te moleste durante una temporada. --Ojal pudiera decir lo mismo de ti -respondi Sarene, volviendo su atencin a sus alumnas, que seguan combatiendo. Eondel tena razn: estaban mejorando. Incluso las mayores parecan rebosar energa. Sarene alz la mano llamando su atencin e interrumpieron sus ejercicios. --Lo estis haciendo muy bien -dijo Sarene mientras la sala guardaba silencio-. Estoy impresionada... algunas sois ya mejores que muchas de las mujeres que conoc en Teod. Hubo un aire general de satisfaccin en las mujeres mientras escuchaban las alabanzas de Sarene. --Sin embargo, hay una cosa que me molesta -dijo Sarene, empezando a caminar-. Crea que las mujeres pretendais demostrar vuestra fuerza, que sois buenas para algo ms que para bordar de vez en cuando alguna funda de almohada. Sin embargo, hasta ahora slo una de vosotras ha demostrado de verdad que quiere que cambien las cosas en Arelon. Torena, cuntales lo que has hecho hoy. La delgada muchacha dej escapar un gritito cuando Sarene pronunci su nombre, y luego mir tmidamente a sus compaeras. --Que fui a Elantris contigo? --Exactamente -dijo Sarene-. He invitado a todas las mujeres de esta sala varias veces, pero slo Torena ha tenido el valor de acompaarme a Elantris. Sarene dej de caminar para mirar a las incmodas mujeres. Ninguna quera mirarla, ni siquiera Torena, que pareca sentirse culpable por asociacin. --Maana volver a Elantris, y esta vez no me acompaar ningn hombre aparte de los guardias de rigor. Si de verdad queris demostrarle a esta ciudad que sois tan fuertes como vuestros mandos, me acompaaris. Sarene permaneci quieta, mirando a las mujeres. Las cabezas se alzaron vacilantes, los ojos se concentraron en ella. Iran. Estaban mortalmente asustadas, pero iran. Sarene sonri. La sonrisa, sin embargo, era slo sincera a medias. All de pie, ante ellas, como un general ante sus tropas, advirti algo. Volva a suceder. Era igual que en Teod. Vea respeto en sus ojos: incluso la propia reina

acuda ahora a Sarene en busca de consejo. Sin embargo, por mucho respeto que le tuvieran nunca la aceptaran. Cuando Sarene entraba en una habitacin, se haca el silencio; cuando se marchaba, las conversaciones volvan a empezar. Era como si la consideraran por encima de sus simples discusiones. Al servir de modelo de aquello en lo que quera que se convirtieran, Sarene se haba distanciado de ellas. Sarene se volvi, dejando que las mujeres continuaran sus prcticas. Los hombres eran igual. Shuden y Eondel la respetaban, incluso la consideraban una amiga, pero nunca se interesaran sentimentalmente por ella. A pesar de su declarado desagrado por los juegos corteses del matrimonio, Shuden reaccionaba favorablemente a los avances de Torena... y ni una sola vez haba mirado a Sarene. Eondel era mucho mayor que ella, pero Sarene adivinaba sus sentimientos: respeto, admiracin y la disposicin a servirla. Era como si no se diera cuenta de que era una mujer. Sarene saba que ya estaba casada y que no deba pensar en esas cosas, pero le resultaba difcil considerarse desposada. No haba habido ninguna ceremonia, y no haba conocido marido alguno. Anhelaba algo, un signo de que al menos algunos hombres la encontraban atractiva, aunque no fuera a responder nunca a sus avances. El asunto era irrelevante: los hombres de Arelon la teman tanto como la respetaban. Haba crecido sin otro afecto que el de su familia, y pareca que iba a continuar siendo as. Al menos tena a Kiin y los suyos. Con todo, si haba venido a Arelon buscando ser aceptada, haba fracasado. Tendra que contentarse con el respeto. Una voz grave y rasposa son tras ella, y Sarene se dio la vuelta y vio que Kiin se haba unido a Lukel y Eondel. --To? -pregunt ella-. Qu ests haciendo aqu? --Llegu a casa y la encontr vaca -respondi Kiin-. Slo hay una persona que se atrevera a robarle a un hombre su familia entera. --No nos rob, pap -brome Lukel-. Es que nos enteramos de que ibas a hacer otra vez sopa de algas hraggisa. Kiin mir un instante a su jovial hijo, frotndose la barbilla all donde una vez creca la barba. --Ha hecho una buena venta, entonces? --Muy lucrativa -contest Eondel. --Domi nos proteja -gru Kiin, sentando su grueso corpachn en una silla

cercana. Sarene tom asiento a su lado. --Te has enterado de las ganancias del rey, Ene? --S, to. Kiin asinti. --Nunca cre que llegara el da en que me alegrara del xito de Iadon. Tu plan para salvarlo ha funcionado, y por lo que he odo, se espera que Eondel y los dems obtengan cosechas inmejorables. --Entonces, por qu pareces tan preocupado? -pregunt Sarene. --Me estoy haciendo viejo, Ene, y los viejos tienden a preocuparse. Me preocupan tus excursiones a Elantris. Tu padre no me lo perdonara nunca si te pasara algo all. --No parece dispuesto a perdonarte, de todas formas -dijo Sarene con desenfado. Kiin gru. --Es verdad. -Entonces call y la mir suspicaz-. Qu sabes t de eso? --Nada -admiti Sarene-. Pero espero que compenses mi ignorancia. Kiin neg con la cabeza. --Algunas cosas estn mejor sin compensar. Tu padre y yo ramos mucho ms alocados de jvenes. Eventeo puede que sea un gran rey, pero es un hermano pattico. Naturalmente, yo tampoco ganar ningn premio por mi afecto fraternal hacia l. --Pero qu ocurri? --Tuvimos un... desacuerdo. --Qu tipo de desacuerdo? Kiin se ri con aquella risa rasposa suya. --No, Ene, no soy tan fcil de manipular como esas palomitas que tienes aqu. Sigue en la duda. Y no hagas pucheros. --Yo nunca hago pucheros -dijo Sarene, intentando con todas sus fuerzas que su voz no pareciera infantil. Cuando tuvo claro que su to no iba a darle ms informacin, cambi por fin de tema-. To Kiin hay algn pasadizo secreto en el palacio de Iadon?

--Me sorprendera tanto como las Tres Vrgenes si no lo hubiera respondi l-. Iadon es el hombre ms paranoico que he conocido. Debe de tener al menos una docena de rutas de escape en esa fortaleza que tiene por hogar. Sarene resisti el deseo de sealar que la casa de Kiin era una fortaleza igual que la del rey. Mientras su conversacin languideca, Kiin se volvi a preguntarle a Eondel por el trato de los melones agrios de Lukel. Al cabo de un rato, Sarene se levant, recogi su syre y se acerc a la pista de prcticas. Se puso en posicin y empez a hacer ejercicios en solitario. Su hoja chasqueaba y cortaba el aire con movimientos ya rutinarios, y su mente no tard en divagar. Tena razn Ashe? Estaba permitiendo que Elantris y su enigmtico gobernante la distrajeran? No poda perder de vista las tareas ms importantes: Hrathen estaba planeando algo, y Telrii no poda ser tan indiferente como aparentaba. Haba muchas cosas que ella tena que vigilar, y su experiencia en poltica era suficiente para que supiera lo fcil que es intentar abarcar demasiado. Sin embargo, cada vez le interesaba ms Espritu. Era raro encontrar a alguien que tuviera la suficiente habilidad poltica para llamar su atencin, pero en Arelon haba encontrado a dos personas. En cierto sentido, Espritu resultaba an ms fascinante que el gyorn. Aunque Hrathen y ella eran muy francos respecto a su enemistad, Espritu de algn modo la manipulaba y la engaaba mientras al mismo tiempo actuaba como si fuera un viejo amigo. Lo ms alarmante de todo era que a ella casi no le importaba. En vez de enfadarse cuando satisfaca sus demandas con artculos intiles, l pareca impresionado. Incluso le haba hecho un cumplido sobre su frugalidad, comentando que la tela que enviaba deba de haber sido adquirida con descuento, dado su color. En todas las cosas permaneca amistoso, indiferente a su sarcasmo. Y ella responda. All, en el centro de la ciudad maldita, haba por fin una persona que pareca dispuesta a aceptarla. Deseaba poder rerse con sus agudos comentarios, estar de acuerdo con sus observaciones y compartir sus preocupaciones. Cuanto ms trataba de enfrentarse a Espritu, menos amenazado se mostraba l. Pareca aceptar su desafo. --Sarene, querida? -la tranquila voz de Daora interrumpi sus inflexiones. Sarene hizo una ltima finta con la espada y se irgui, mareada. El sudor le caa por la cara y se le colaba por dentro del cuello del traje. No se haba dado cuenta de lo vigoroso que se haba vuelto su entrenamiento. Se relaj y apoy la punta del syre en el suelo. Daora llevaba el pelo

recogido en un moo y su uniforme no estaba sudado. Como de costumbre, la mujer lo haca todo con gracia... incluso el ejercicio fsico. --Quieres hablar de ello, querida? -pregunt Daora, presionndola. Se encontraban a un lado de la sala, y el sonido de los pies y el entrechocar de las espadas enmascaraba su conversacin. --De qu? -pregunt Sarene, confundida. --He visto esa expresin antes, nia -la consol Daora-. El no es para ti. Pero, claro, ya te has dado cuenta, no? Sarene se puso plida. Cmo poda saberlo Daora? Poda leer sus pensamientos? Entonces Sarene sigui la mirada de su ta. Daora estaba contemplando a Shuden y Torena, que rean juntos mientras la joven enseaba a Shuden algunos movimientos bsicos. --S que debe de ser duro, Sarene -dijo Daora-, estar atrapada en un matrimonio sin ninguna posibilidad de afecto... sin haber conocido a tu marido ni sentir el consuelo de su amor. Tal vez dentro de unos cuantos aos, cuando tu sitio aqu en Arelon est ms seguro, puedas permitirte una relacin... clandestina. Pero es demasiado pronto para eso. Los ojos de Daora se suavizaron cuando vio a Shuden dejar caer torpemente la espada. El jindo, normalmente reservado, se rea incontrolablemente de su error. --Adems, nia -continu Daora-, se es para otra. --T crees...? -empez a decir Sarene. Daora coloc una mano sobre el brazo de Sarene, lo apret levemente y sonri. --He visto esa expresin en tus ojos estos ltimos das, y tambin he notado tu frustracin. Las dos emociones van juntas con ms frecuencia de lo que esperan los corazones jvenes. Sarene neg con la cabeza y solt una risita. --Te aseguro, ta -dijo afectuosamente, pero con firmeza-, que no tengo ningn inters en lord Shuden. --Por supuesto, querida -contest Daora, palmendole el brazo antes de marcharse. Sarene sacudi la cabeza y se acerc a beber algo. Qu eran esos signos que Daora deca haber visto en ella? La mujer era muy observadora; qu la

haba hecho equivocarse tan gravemente en este caso? A Sarene le gustaba Shuden, por supuesto, pero no en el aspecto sentimental. Era demasiado callado y, como Eondel, un poco demasiado rgido para su gusto. Sarene era muy consciente de que necesitaba a un hombre que supiera cundo darle espacio, pero que tampoco le permitiera manipularlo a su antojo. Encogindose de hombros, Sarene apart de su mente las erradas conclusiones de Daora y se sent a meditar acerca de cmo iba a tergiversar la ltima y ms detallada lista de demandas de Espritu.

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Hrathen contempl el papel durante un largo, largusimo rato. Eran los datos financieros del rey Iadon, calculados por espas derethi. De algn modo, Iadon se haba recuperado de la prdida de sus barcos y su cargamento. Telrii no sera rey. Hrathen estaba sentado a su mesa, todava ataviado con la armadura que llevaba al entrar y encontrar la nota. El papel permaneca inmvil en sus dedos rgidos. Tal vez si no lo hubiesen acuciado otras preocupaciones la noticia no lo hubiese sorprendido tanto: haba sufrido montones de contratiempos en su vida. Debajo del papel, sin embargo, estaba su lista de arteths locales. Haba ofrecido a cada uno de ellos el puesto de arteth jefe, y todos lo haban rechazado. Slo quedaba un hombre que pudiera ocupar el puesto. La recuperacin de Iadon era slo un ladrillo cado ms en el desplome del muro que era la sensacin de control de Hrathen. Dilaf gobernaba en la capilla: ni siquiera le informaba de la mitad de las reuniones y los sermones que organizaba. Haba algo vengativo en la manera en que Dilaf le estaba arrebatando el control. Tal vez el arteth segua furioso por el incidente con el prisionero elantrino, o tal vez estaba descargando en Hrathen su frustracin por la humanizacin que Sarene haba hecho de los elantrinos. Fuera por lo que fuese, Dilaf se estaba haciendo poco a poco con el poder. Era sutil pero implacable. El astuto arteth deca que los detalles organizativos menores no merecan la atencin de mi seor hroden, una afirmacin hasta cierto punto fundada. Los gyorns rara vez se ocupaban demasiado del da a da de las capillas, y Hrathen no poda hacerlo todo personalmente. Dilaf intervena para cubrir los huecos. Aunque Hrathen no cediera en nombrar a Dilaf arteth jefe, el resultado sera el mismo. Hrathen estaba perdiendo su control sobre Arelon. Los nobles acudan a Dilaf en vez de a l, y aunque los derethi crecan en nmero, no lo hacan de un modo suficientemente rpido. Sarene haba chafado su plan para poner a Telrii en el trono... y, despus de visitar Elantris, el pueblo de Kae nunca considerara demonios a los elantrinos. Hrathen estaba sentando un mal precedente con sus actividades en Arelon. Para remate, la fe de Hrathen vacilaba. No era el momento oportuno de poner en duda sus creencias. Hrathen lo comprenda. Sin embargo, la comprensin, en oposicin al sentimiento, era la raz de su problema. Ahora que la semilla de la incertidumbre se haba abierto paso en su corazn, no poda arrancarla fcilmente.

Era demasiado. De repente, le pareci que la habitacin se le caa encima. Las paredes y el techo se encogan cada vez ms, dispuestos a aplastarlo bajo su peso. Hrathen se tambale, tratando de escapar, y cay al suelo de mrmol. Nada funcionaba, nada poda ayudarlo. Gimi, sintiendo su armadura clavndosele en la piel. Se puso de rodillas y empez a rezar. Como sacerdote del Shu-Dereth, Hrathen pasaba horas orando cada semana. Sin embargo, esas oraciones eran diferentes, ms una forma de meditacin que de comunicacin, un medio de organizar sus pensamientos. Esta vez, suplic. Por primera vez en aos se encontr suplicando ayuda. Hrathen se dirigi a ese Dios al que haba servido tanto tiempo que casi lo haba olvidado. El Dios que haba descartado en una nube de lgica y comprensin, un Dios que haba encontrado impotente en su vida, aunque buscara ampliar Su influencia. Por una vez, Hrathen se sinti incapacitado para seguir solo. Por una vez, admita que necesitaba ayuda. No supo cunto tiempo permaneci arrodillado, rezando fervientemente en busca de ayuda, compasin y piedad. Al cabo de un buen rato, una llamada insistente a la puerta lo sac de su trance. --Adelante -dijo, distrado. --Lamento molestarte, mi seor -se disculp un aclito menor, abriendo la puerta-. Pero acaba de llegar esto para ti. El sacerdote dej una capta en la habitacin y cerr la puerta. Hrathen se incorpor, tambalendose. Inicia estaba oscuro, aunque haba iniciado sus oraciones antes de medioda. Haba pasado tanto tiempo suplicando? Un poco mareado, Hrathen coloc la caja sobre su mesa y abri la tapa con una daga. Dentro haba una nota y, embaladas en paja, cuatro ampollas. Mi seor Hrathen: Aqu tienes el veneno que pediste. Todos los efectos son exactamente como especificaste. El lquido debe ser ingerido, y la vctima no manifestar ningn sntoma hasta ocho horas ms tarde. En todas las cosas rezo a Nuestro Seor Jaddeth. FORTON, boticario y leal sbdito del Wyrn

Hrathen tom una ampolla y observ con asombro su contenido. Casi haba olvidado aquella llamada a Forton. Recordaba vagamente haber tenido la intencin de administrar el veneno a Dilaf. Ese plan ya no funcionara. Necesitaba algo ms espectacular. Hrathen agit el veneno en su recipiente un instante, luego quit el tapn y lo apur de un trago.

SEGUNDA PARTE

LA LLAMADA DE ELANTRIS
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Lo ms difcil era decidir por dnde empezar. Las estanteras se extendan hasta perderse de vista y la informacin que contenan pareca infinita. Raoden estaba seguro de que las pistas que necesitaba se hallaban en alguna parte de aquel vasto mar de pginas, pero encontrarlas pareca una tarea verdaderamente titnica. Fue Karata quien hizo el descubrimiento. Localiz un estante bajo de un lado de la sala, frente a la entrada. Haba unos treinta volmenes en el estante, cubiertos de polvo. Eran un catlogo, con nmeros asignados a las diversas columnas e hileras de la biblioteca. Gracias a l, Raoden localiz fcilmente los libros sobre la AonDor. Seleccion el volumen menos complicado que pudo encontrar, y se puso a trabajar. Raoden restringi el conocimiento de la existencia de la biblioteca a s mismo, Galladon y Karata. No slo tema que volviera a repetirse el saqueo de Aanden, que haba acabado hirviendo los libros, sino que senta que haba algo sagrado en aquel edificio. No era un lugar para ser invadido por visitantes que desorganizaran los libros por ignorancia y destrozaran la calma. Mantuvieron tambin la charca en secreto. A Mareshe y Saolin les dieron una explicacin simplificada. Su propia ansiedad adverta a Raoden lo peligrosa que era la charca. Una parte de l deseaba su mortal abrazo, el descanso de la destruccin. Si la gente se enteraba de que haba una forma fcil e indolora de escapar del sufrimiento, muchos la aceptaran sin vacilacin. La ciudad quedara despoblada en cuestin de meses. Permitirles hacerlo era una opcin, por supuesto. Qu derecho tena a negarles a los otros la paz? Con todo, Raoden senta que era demasiado pronto para renunciar a Elantris. En las semanas anteriores a la llegada de Sarene y sus repartos de comida, haba visto que Elantris poda olvidar el dolor y el hambre. Los elantrinos podan sobreponerse a sus necesidades: haba para ellos otra va de escape aparte de la destruccin. Pero no para l. El dolor aumentaba cada da. Extraa fuerzas del dor, acercndolo un poco ms al sometimiento con cada asalto. Por fortuna, tena los libros para distraerse. Los estudiaba con hipntica fascinacin, hasta que

descubri por fin las explicaciones sencillas que buscaba desde haca tanto tiempo. Ley cmo funcionaban en conjunto las complejas ecuaciones anicas. Dibujar una lnea ligeramente ms larga en proporcin al resto del aon poda surtir efectos drsticos. Dos ecuaciones anicas podan empezar igual, pero (como dos piedras que caan montaa abajo siguiendo caminos levemente diferentes) acabar haciendo cosas completamente distintas. Todo por cambiar la longitud de unas pocas lneas. Empez a comprender la teora da la AonDor. El dor era tal como lo haba descrito Galladon: una poderosa reserva situada ms all de los sentidos normales. Su nico deseo era escapar. Los libros explicaban que el dor exista en un lugar sometido a presin y que por eso la energa se abra paso a travs de cualquier salida viable, pasando de una zona de concentracin alta a otra de concentracin baja. Sin embargo, dada la naturaleza del dor, poda entrar en el mundo fsico slo a travs de puertas del tamao y la forma adecuados. Los elantrinos creaban grietas con sus dibujos, un medio para que el dor escapara, y esos dibujos decidan qu forma deba tomar la energa cuando apareciera. No obstante, si una sola lnea tena la proporcin equivocada, el dor sera incapaz de entrar, como un cuadrado que intenta abrirse paso a travs de un agujero redondo. Algunos tericos describan el proceso usando palabras desconocidas como frecuencia y longitud de pulso. Raoden slo empezaba a comprender cunto genio cientfico haba contenido en las pginas mohosas de la biblioteca. Pero a pesar de todos sus estudios era incapaz de descubrir qu haba hecho que la AonDor dejara de funcionar, lo cual resultaba decepcionante. Slo poda deducir que el dor haba cambiado de algn modo. Quizs, en vez de un cuadrado, el dor era un tringulo y, no importaba cuntos aones cuadrados dibujara Raoden, la energa no poda pasar. Qu habra provocado el sbito cambio del dor era algo que te le escapaba. --Cmo ha llegado eso aqu? -pregunt Galladon, interrumpiendo los pensamientos de Raoden. El dula seal al seon Ien, que flotaba encima de un estante, proyectando con su luz sombras sobre los libros. --No lo s -dijo Raoden, mirando a Ien girar unas cuantas veces. --Tengo que admitirlo, sule. Tu seon da miedo. Raoden se encogi de hombros. --Todos los seones locos son as. --S, pero los otros normalmente se mantienen alejados de la gente.

Galladon mir a Ien y se estremeci levemente. El seon, como de costumbre, no prestaba atencin a Galladon... aunque pareca gustarle estar cerca de Raoden. --Bueno, sea como sea, Saolin pregunta por ti -dijo Galladon. Raoden asinti, cerr el libro y dej la mesita, una de las muchas que haba al fondo de la biblioteca. Se reuni con Galladon en la puerta. El dula dirigi una ltima mirada incmoda a Ien antes de cerrar la puerta y dejar al seon en la oscuridad. --No s, Saolin -dijo Raoden, vacilante. --Mi seor, tenemos pocas opciones -respondi el soldado-. Mis hombres tienen demasiadas heridas. Sera absurdo que nos enfrentramos hoy a Shaor... Los salvajes apenas se detendran para echarse a rer mientras nos apartan. Raoden asinti con un suspiro. El soldado tena razn: no podan seguir alejando a los hombres de Shaor de Sarene. Aunque Saolin haba aprendido a pelear bastante bien con la mano izquierda, no quedaban suficientes guerreros para proteger el patio. Adems, pareca que los hombres de Shaor se volvan ms y ms feroces. Obviamente, saber que haba comida en el patio y no poder alcanzarla los haba empujado a un estado an ms profundo de locura. Raoden haba intentado dejar comida para ellos, pero la distraccin funcion poco tiempo. Se atracaban y luego volvan, an ms furiosos que antes. Los impulsaba un nico y obsesivo objetivo: llegar a los carros de alimentos del patio. Si al menos tuviramos ms soldados!, pens Raoden con frustracin. Haba perdido a muchos de los suyos con los repartos de Sarene, mientras que el nmero de Shaor al parecer continuaba siendo el mismo. Raoden y Galladon se haban ofrecido a unirse a los luchadores de Saolin, pero el curtido capitn no haba querido hablar del tema. --Los lderes no luchan -dijo simplemente el hombre de la nariz rota-. Sois demasiado valiosos. Raoden saba que el hombre tena razn. Raoden y Galladon no eran soldados. No haran ms que estorbar a la tropa cuidadosamente entrenada de Saolin. Les quedaban pocas opciones, y pareca que el plan de Saolin era lo mejor que tenan a mano. --De acuerdo -dijo Raoden-. Hazlo. --Muy bien, mi seor -respondi Saolin, inclinando levemente la cabeza-. Iniciar los preparativos... slo faltan unos minutos para que llegue la princesa.

Raoden despidi a Saolin con un gesto. El plan del soldado era un ltimo intento a la desesperada por tender una trampa. Los hombres de Shaor solan seguir el mismo camino cada da antes de dividirse para intentar llegar al patio, y Saolin planeaba tenderles una emboscada mientras se aproximaban. Era arriesgado, pero posiblemente fuera su nica oportunidad. Los soldados no podan continuar luchando como hasta entonces. --Supongo que deberamos irnos, pues -dijo Raoden. Galladon asinti. Mientras se volvan para ir al patio, Raoden no pudo dejar de sentirse incmodo por la decisin que haba tomado. Si Saolin perda, los salvajes se abriran paso. Si Saolin ganaba, eso significara la muerte o la incapacitacin de docenas de elantrinos... hombres, de ambos bandos, que Raoden tendra que haber podido proteger. Sea como sea, soy un fracaso, pens Raoden. Sarene notaba que algo iba mal, pero no estaba segura de qu. Espritu estaba nervioso y sus modales amistosos parecan apagados. No tena que ver con ella, sino con otra cosa. Tal vez con la carga del liderazgo. Quiso preguntarle qu era. Realiz la ya familiar rutina del reparto. La preocupacin de Espritu la pona nerviosa. Cada vez que l se acercaba para aceptar un artculo del carro, ella lo miraba a los ojos y vea su tensin. No era capaz de preguntarle cul era el problema. Haba pasado demasiado tiempo fingiendo frialdad, ignorando sus intentos de entablar amistad. Igual que en Teod, se haba encasillado a s misma en un papel. Y, al igual que antes, se maldijo a s misma por no saber escapar de su indiferencia autoimpuesta. Por fortuna, Espritu no comparta sus inhibiciones. Cuando los nobles se congregaron para empezar el reparto, la apart del grupo principal. Ella lo mir con curiosidad. --Qu? Espritu mir al grupo de nobles, algunos de ellos mujeres, que esperaban a que los elantrinos se acercaran para recibir su comida. Finalmente, se volvi hacia Sarene. --Recuerdas que te dije que no todos los elantrinos son tan dciles como los que haba aqu? --S -dijo Sarene lentamente. Cul es el truco, Espritu? A qu juego ests jugando? Pareca tan honrado, tan digno. Sin embargo, Sarene no poda dejar de pensar que estaba jugando con ella.

--Bueno, pues... -dijo Espritu-. Estate preparada. Mantn a tus guardias cerca. Sarene frunci el ceo. Ley una nueva emocin en sus ojos, algo que no haba visto antes. Culpa. Mientras Espritu se volva hacia el grupo dejando el eco de sus ominosas palabras en su mente, una parte de Sarene agradeci de pronto haber permanecido distante. El le estaba ocultando algo... algo importante. Su sentido de la poltica la adverta de que tuviera cautela. Fuera lo que fuese lo que l estaba esperando, no se produjo. Cuando empezaron a repartir comida, Espritu se haba relajado un poco y hablaba alegremente. Sarene empez a pensar que haba hecho una montaa de un grano de arena, y sin motivo. Entonces empezaron los gritos. Raoden solt una maldicin y dej caer su bolsa de comida cuando oy el aullido. Estaba cerca... demasiado cerca. Un momento despus vio aparecer la silueta de Saolin en la boca de un callejn. El apurado soldado blanda la espada locamente contra cuatro oponentes distintos. Uno de los salvajes golpe con un palo las piernas de Saolin, y el soldado cay. Los hombres de Shaor haban llegado. Salieron de todos los callejones casi dos docenas de locos aulladores. Los guardias de la ciudad reaccionaron al unsono, arrancados de su letargo junto a las puertas, pero fueron demasiado lentos. Los hombres de Shaor saltaron hacia el grupo de aristcratas y elantrinos, las bocas salvajemente abiertas. Entonces apareci Eondel. Por un quiebro de la fortuna, haba decidido acompaar a Sarene en aquella visita y, como siempre, llevaba espada, contraviniendo todas las normas relativas a la seguridad. En este caso, su previsin estuvo justificada. Los hombres de Shaor no esperaban ninguna resistencia y se atropellaron ante la hoja del general. A pesar de sus aos, Eondel luchaba con enorme destreza y decapit a dos salvajes en un instante. El arma de Eondel, impulsada por sus poderosos msculos, cortaba con facilidad la carne elantrina. Su ataque retuvo a los salvajes el tiempo suficiente para que los guardias se unieran a la batalla y formaran una lnea tras l. Comprendiendo por fin que corran peligro, los nobles empezaron a gritar. Por fortuna, slo estaban a unos pasos de las puertas y huyeron fcilmente de aquel caos. Pronto slo quedaron Raoden y Sarene, mirndose el uno a la otra por encima de la batalla.

Uno de los seguidores de Shaor cay a sus pies, agarrando un cartn de gachas de grano. El vientre de la criatura estaba abierto de la cintura hasta el cuello y sus brazos se agitaban torpemente, mezclando la blanca pasta con la mugre del empedrado. Sus labios temblaban mientras miraba hacia arriba. --Comida. Slo queramos un poco de comida. Comida... -dijo el loco, iniciando el mantra de los hoed. Sarene contempl a la criatura y retrocedi un paso. Cuando mir de nuevo a Raoden, sus ojos brillaban con la fra ira de la traicin. --No les has dado comida, verdad? -lo acus. Raoden asinti lentamente, sin poner ninguna excusa. --As es. --Tirano! -susurr ella-. Dspota sin corazn! Raoden se volvi a mirar a los desesperados hombres de Shaor. En cierto modo, ella tena razn. --S. Lo soy. Sarene dio otro paso atrs. Sin embargo, tropez con algo. Raoden intent sujetarla, pero se detuvo al darse cuenta de qu la haba hecho tropezar. Era un saco de comida, uno de los sacos llenos a reventar que Raoden haba preparado para los hoed. Sarene lo vio tambin, y comprendi. --Casi haba empezado a confiar en ti -dijo Sarene amargamente. Luego se march corriendo hacia las puertas mientras los soldados se replegaban. Los hombres de Shaor no los siguieron. Cayeron sobre el botn que los nobles haban abandonado. Raoden se apart. Los hombres de Shaor ni siquiera parecan reparar en l mientras atacaban los suministros dispersos, atiborrndose con manos sucias. Raoden los observ con ojos cansados. Se haba terminado. Los nobles no volveran a entrar en Elantris. Al menos no haba muerto ninguno. Entonces se acord de Saolin y cruz corriendo el patio para arrodillarse junto a su amigo. El viejo soldado miraba el cielo sin verlo, moviendo la cabeza de un lado a otro mientras murmuraba: --Le he fallado a mi seor. Le he fallado a mi lord Espritu. Fallado, fallado, fallado... Raoden gimi, inclinando la cabeza desesperado. Qu he hecho?, se pregunt, meciendo intilmente al nuevo hoed.

Raoden se qued all, perdido en su pesar hasta mucho despus de que los hombres de Shaor se llevaran los restos de comida y huyeran. Al cabo de un rato, un sonido incongruente lo sac de su pena. Las puertas de Elantris volvan a abrirse.

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--Mi seora, ests herida? -la grave voz de Ashe estaba cargada de preocupacin. Sarene trat de secarse los ojos, pero no haba lgrimas en ellos. --No -dijo, entre sollozos apagados-. Estoy bien. Sin dejarse convencer, el seon flot a su alrededor trazando un lento semicrculo, en busca de algn signo de heridas externas. Las casas y las tiendas quedaban atrs rpidamente al otro lado de la ventanilla del carruaje mientras el vehculo regresaba al palacio. Eondel, el propietario del vehculo, se haba quedado en las puertas de Elantris. --Mi seora -dijo Ashe con sinceridad-. Qu ocurre? --Yo tena razn, Ashe -contest ella, intentando rerse de su estupidez a travs de las lgrimas-. Tendra que estar contenta: acert con l desde el principio. --Espritu? Sarene asinti, apoy la cabeza contra el respaldo del asiento y contempl el techo del carruaje. --Le estaba quitando la comida a la gente. Tendras que haberlos visto, Ashe... el hambre los haba vuelto locos. Los guerreros de Espritu los mantenan alejados del patio, pero el hambre debi por fin de ser tan grande que contraatacaron. No entiendo cmo lo han logrado... No tenan armaduras ni espadas, slo su hambre. El ni siquiera se ha molestado en negarlo. Se ha quedado all, viendo sus planes irse al traste, con un saco de comida cado a sus pies. Sarene se llev las manos a la cara, sujetndose la cabeza, llena de frustracin. --Por qu soy tan estpida? -Ashe lati, preocupado-. Saba lo que estaba haciendo. Por qu me molesta averiguar que tena razn? -Sarene inspir profundamente, pero el aliento se le qued atascado en la garganta. Ashe tena razn: se haba involucrado demasiado con Espritu y Elantris. Se haba implicado demasiado emocionalmente para hacer caso a sus recelos. El resultado haba sido un desastre. La nobleza haba respondido al dolor y la ignominia elantrinos. Los prejuicios largamente mantenidos se haban debilitado y las enseanzas korathi de moderacin haban demostrado tener su

influencia. Ahora, sin embargo, los nobles slo recordaran que los haban atacado. Sarene daba gracias a Domi de que ninguno hubiese resultado herido. Sac a Sarene de su ensimismamiento el sonido de armaduras entrechocando ante su ventanilla. Recuperando la compostura como pudo, asom la cabeza para ver qu causaba el jaleo. Una doble fila de hombres con cota de malla y cuero marchaba junto a su carruaje, la librea negra y roja. La guardia personal de Iadon se diriga a Elantris. Sarene sinti un escalofro cuando vio a los guerreros de rostro sombro. --Idos Domi -susurr. Haba dureza en los ojos de aquellos hombres: estaban dispuestos a matar. A exterminar. Al principio, el cochero se resisti a obedecer las rdenes de Sarene de conducir ms rpido, pero pocos hombres podan resistirse a una decidida princesa teoisa. Llegaron al palacio poco despus, y Sarene salt del carruaje sin esperar a que el cochero le bajara los escalones. Su reputacin entre el personal de palacio estaba creciendo, y la mayora haba aprendido a apartarse de su camino cuando recorra los pasillos. Los guardias del estudio de Iadon tambin se estaban acostumbrando a ella, as que suspiraron resignados y le abrieron las puertas. La expresin del rostro del rey cambi visiblemente cuando ella entr. --Sea lo que sea, esperar. Tenemos una crisis... Sarene golpe con las palmas de las manos la mesa de Iadon, sacudiendo la madera y derribando el posaplumas. --En el bendito nombre de Domi, qu crees que ests haciendo? Iadon se ruboriz de frustracin y furia y se puso en pie. --Han atacado a miembros de mi corte! Mi deber es responder. --No me hables de deberes, Iadon -le replic Sarene-. Llevas diez aos buscando una excusa para destruir Elantris... slo las supersticiones de la gente te han detenido. --Y tu protesta es...? -pregunt l framente. --No voy a ser yo quien te d esa excusa! Retira a tus hombres. Iadon hizo una mueca. --T ms que nadie tendras que agradecer la rapidez de mi respuesta, princesa. Es tu honor lo que ese ataque ha mancillado.

--Soy perfectamente capaz de proteger mi honor, Iadon. Esas tropas actan en directa oposicin a todo lo que he conseguido estas ltimas semanas. --Era un proyecto estpido de todas formas -declar Iadon, dejando caer un fajo de papeles sobre la mesa. La hoja superior se agit con el movimiento y Sarene pudo leer las rdenes escritas. Las palabras Elantris y exterminio destacaban, sombras e imponentes. --Vuelve a tus aposentos, Sarene -dijo el rey-. Esto quedar resuelto en cuestin de horas. Por primera vez Sarene fue consciente del aspecto que deba de tener, el rostro colorado y sucio por las lgrimas, su vestido monocromo manchado de sudor y de mugre de Elantris, y el pelo despeinado recogido hacia atrs en una trenza suelta. El momento de inseguridad pas cuando mir de nuevo al rey y vio la satisfaccin en sus ojos. Masacrara a todos los hambrientos e indefensos de Elantris. Matara a Espritu. Todo por su culpa. --Escchame, Iadon -dijo Sarene, la voz aguda y fra. Sostuvo la mirada del rey, alzando su casi metro ochenta de altura sobre el hombre, ms pequeo-. Retirars a tus soldados de Elantris. Dejars a esa gente en paz. De lo contrario, empezar a contarle a la gente lo que s de ti. Iadon buf. --Me desafas, Iadon? Creo que cambiars de opinin cuando todo el mundo sepa la verdad. Sabes que ya piensan que eres un cretino. Fingen obedecerte, pero sabes... sabes en el fondo susurrante de tu corazn que se burlan de ti con su obediencia. Crees que no se han enterado de que perdiste tus barcos? Crees que no se rean diciendo que su rey pronto sera tan pobre como un barn? Oh, lo saban. Cmo te enfrentars ahora a ellos, Iadon, cuando se enteren de cmo sobreviviste realmente? Cuando les demuestre cmo rescat tus ingresos, cmo te facilit los contratos con Teod, cmo salv tu corona. Mientras hablaba, fue recalcando cada frase marcndole el pecho con un dedo. Perlas de sudor aparecieron en la frente de Iadon mientras empezaba a ceder bajo su mirada implacable. --Eres un necio, Iadon -susurr ella-. Yo lo s, tus nobles lo saben y el mundo lo sabe. Has tomado una gran nacin y la has aplastado en tus manos ansiosas. Has esclavizado al pueblo y has manchado el honor de Arelon. Y, a pesar de todo, tu pas se empobrece. Incluso t, el rey, eres tan pobre que slo un regalo de Teod te permite conservar la corona.

Iadon retrocedi. El rey pareci encogerse, su arrogancia ceda ante la furia de Sarene. --Cmo ser, Iadon? -susurr ella-. Cmo te sentirs sabiendo que toda la corte sabe que ests en deuda con una mujer? Y una nia tonta, adems? Quedars en evidencia. Todo el mundo sabr lo que eres. Nada ms que un intil inseguro, trivial e incapaz. Iadon se desplom en su asiento. Sarene le tendi una pluma. --Retira la orden -exigi. Los dedos de Iadon temblaban mientras escriba una contraorden al pie de la pgina y estampaba su sello personal. Sarene agarr el papel y sali de la habitacin. --Ashe, detn a esos soldados! Diles que llegan nuevas rdenes. --S, mi seora -respondi el seon, corriendo por el pasillo hacia una ventana, ms rpido que un caballo al galope. --T! -orden Sarene, golpeando con la hoja de papel enrollada el peto de un guardia-. Lleva esto a Elantris. El hombre acept el papel, inseguro. --Corre! -orden Sarene. Lo hizo. Sarene se cruz de brazos y contempl al hombre correr pasillo abajo. Luego se volvi a mirar al segundo guardia. ste empez a retorcerse nervioso bajo su mirada. --Humm, voy a asegurarme de que llegue -tartamude el hombre, y ech a correr tras su compaero. Sarene esper all un momento, luego volvi al estudio del rey y cerr las puertas. Se qued mirando a Iadon, desmoronado en su silla, los codos sobre la mesa y la cabeza entre las manos. El rey sollozaba en silencio. Para cuando Sarene lleg a Elantris, las nuevas rdenes haban sido entregadas haca rato. La guardia de Iadon esperaba insegura ante las puertas. Ella dijo a los hombres que se fueran a casa, pero el capitn se neg, aduciendo que haba recibido rdenes de no atacar, pero que no tena ninguna de retirarse. Poco despus lleg un correo que traa rdenes para que hiciera justamente eso. El capitn le dirigi una mirada irritada a Sarene y mand a sus hombres volver

al palacio. Sarene esper un poco ms y emprendi la agotadora subida hasta lo alto de la muralla para contemplar el patio. Su carro de alimentos estaba abandonado en el centro de la plaza, volcado y con cajas rotas alrededor. Haba tambin cuerpos: los miembros cados del grupo atacante, cuyos cadveres se pudran en la mugre. Sarene se detuvo, envarada. Uno de los cadveres se mova todava. Sarene se apoy en la balaustrada de piedra, contemplando al cado. La distancia era grande, pero vio la silueta de las piernas del hombre... a una docena de palmos de su pecho. Un poderoso golpe lo haba cortado por la cintura. Era imposible que hubiera podido sobrevivir a una herida semejante. Sin embargo, insanamente, sus brazos se agitaban en el aire con desesperada falta de rumbo. --Misericordioso Domi -susurr Sarene, llevndose la mano al pecho, buscando con los dedos su pequeo colgante korathi. Escrut incrdula el patio. Algunos de los otros cuerpos se movan tambin, a pesar de sus horribles heridas. Dicen que los elantrinos estn muertos -se record-. Que son difuntos cuyas mentes se niegan a descansar. Por primera vez Sarene advirti cmo sobrevivan los elantrinos sin comida. No necesitaban comer. Pero entonces, por qu lo hacan? Sarene sacudi la cabeza, tratando de despejar su mente tanto de la confusin como de los cadveres que se agitaban all abajo. Al hacerlo, sus ojos se posaron sobre otra figura. Estaba arrodillaba a la sombra de la muralla y su postura denotaba una pena inenarrable. Sarene avanz por el paseo en direccin a la forma, arrastrando la mano por la balaustrada de piedra. Se detuvo cuando estuvo sobre l. De alguna manera, supo que la figura perteneca a Espritu. Sujetaba un cuerpo en sus brazos, mecindolo adelante y atrs, con la cabeza gacha. El mensaje estaba claro: incluso un tirano poda amar a aquellos que le seguan. Te he salvado -pens Sarene-. El rey podra haberte destruido, pero te he salvado la vida. No lo he hecho por ti, Espritu. Lo he hecho por toda esa gente sobre la que gobiernas. Espritu no repar en su presencia. Sarene trat de seguir furiosa con l. Sin embargo, al contemplarlo y sentir

su agona, no pudo ni siquiera mentirse a s misma. Los acontecimientos del da la perturbaban por diversos motivos. Estaba furiosa porque sus planes se haban frustrado. Lamentaba no poder seguir alimentando a los esforzados elantrinos. No estaba contenta con la forma en que los aristcratas veran Elantris. Pero tambin la entristeca no poder volver a verlo. Tirano o no, le haba parecido un buen hombre. Tal vez... tal vez slo un tirano poda gobernar en un lugar como Elantris. Tal vez era lo mejor que la gente tena. De todas formas, probablemente nunca ms volvera a verlo. Nunca ms mirara aquellos ojos, a pesar del cuerpo deforme, tan vibrantes y vivos. Haba en ellos una complejidad que ella nunca podra desentraar. Se haba terminado. Busc refugio en el nico lugar de Kae donde se senta a salvo. Kiin la dej pasar, y luego la sostuvo cuando cay en sus brazos. Fue un final perfectamente humillante para un da muy emotivo. No obstante, el abrazo mereci la pena. De nia, haba decidido que su to era muy bueno dando abrazos, sus anchos brazos y su enorme pecho eran suficientes para envolver incluso a una muchacha alta y larguirucha. Sarene finalmente lo solt, se sec los ojos y se sinti decepcionada consigo misma cuando volvi a echarse a llorar. Kiin simplemente coloc una mano enorme sobre su hombro y la condujo al comedor, donde toda la familia, incluso Adien, estaba sentada alrededor de la mesa. Lukel charlaba animadamente, pero se interrumpi al ver a Sarene. --Pronuncia el nombre del len -dijo, citando un proverbio jindos-, y vendr al festn. Los ojos asustados y levemente desenfocados de Adien encontraron su rostro. --Seiscientos setenta y dos pasos desde aqu a Elantris -susurr. Guardaron silencio un momento. Entonces Kaise salt de su silla. --Sarene! De verdad intentaron comerte? --No, Kaise -respondi Sarene, tomando asiento-. Slo queran nuestra comida. --Kaise, deja a tu prima en paz -orden Daora con firmeza-. Ha tenido un da completo.

--Y yo me lo he perdido -dijo Kaise hoscamente, desplomndose en su asiento. Entonces dirigi una mirada furiosa a su hermano-. Por qu tuviste que ponerte enfermo? --No fue culpa ma -protest Daorn, todava un poco dbil. No pareca muy decepcionado por haberse perdido la batalla. --Silencio, nios -insisti Daora. --No pasa nada -dijo Sarene-. Puedo hablar de ello. --Bueno, entonces es cierto? -pregunt Lukel. --S. Algunos elantrinos nos atacaron, pero nadie result herido... al menos nadie de nuestro bando. --No -dijo Lukel-. No me refera a eso, sino al rey. Es cierto que lo has sometido a gritos? Sarene se puso plida. --Eso se sabe? Lukel se ech a rer. --Dicen que tu voz llegaba hasta el saln principal. Iadon an no ha salido de su estudio. --Puede que me haya dejado llevar un poco. --Has hecho lo adecuado, querida -le asegur Daora-. Iadon est demasiado acostumbrado a que la corte salte cuando l estornuda. Probablemente no ha sabido qu hacer cuando alguien se le ha enfrentado. --No ha sido tan difcil -dijo Sarene, sacudiendo la cabeza-. A pesar de esa fachada es muy inseguro. --La mayora de los hombres lo son, querida. Lukel se ech a rer. --Prima, qu hacamos sin ti? La vida era muy aburrida antes deque decidieras venir aqu y complicarlo todo por nosotros. --Preferira haberlo complicado un poco menos -murmur Sarene-. Iadon no va a reaccionar bien cuando se recupere. --Si se sale de la fila, puedes volver a gritarle. --No -dijo Kiin, solemne-. Ella tiene razn. Los monarcas no pueden

permitir que los reprendan en pblico. Puede que nos esperen tiempos ms difciles cuando esto termine. --Eso, o tendr que abdicar en favor de Sarene -ri Lukel. --Tal como tema tu padre -recalc la grave voz de Ashe mientras entraba flotando por la ventana-. Siempre le preocup que Arelon no pudiera contigo, mi seora. Sarene sonri dbilmente. --Han vuelto? --Lo han hecho -dijo el seon. Ella lo haba enviado tras los guardias de Iadon, por si decidan ignorar sus rdenes-. El capitn ha ido inmediatamente a ver al rey. Se ha marchado cuando Su Majestad se ha negado a abrirle la puerta. --No estara bien que un soldado viera a su rey lloriqueando como un nio -dijo Lukel. --De todas formas -continu el seon-, yo... Lo interrumpi una insistente llamada a la puerta. Kiin desapareci y luego regres con un ansioso lord Shuden. --Mi seora -dijo ste, inclinando levemente la cabeza ante Sarene. Luego se volvi hacia Lukel-. He odo una noticia muy interesante. --Todo es cierto -respondi Lukel-. Se lo hemos preguntado a Sarene. Shuden neg con la cabeza. --No se trata de eso Sarene alz la cabeza, preocupada. --Qu ms puede haber sucedido hoy? Los ojos de Shuden chispearon. --Nunca adivinaris a quin alcanz la Shaod anoche.

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Hrathen no trat de ocultar su transformacin. Sali solemnemente de sus aposentos, revelando su condena a toda la capilla. Dilaf estaba a mitad del oficio de la maana. Mereca la pena perder el pelo y el color de la piel por ver al bajo sacerdote areliso retroceder dando tumbos, horrorizado de sorpresa. Los sacerdotes korathi vinieron por Hrathen poco despus. Le dieron una gran tnica blanca para esconder su desfiguracin y se lo llevaron de la capilla vaca. Hrathen sonri para sus adentros viendo al confuso Dilaf observarlo con odio desde su alcoba, abiertamente por primera vez. Los sacerdotes korathi lo llevaron a su capilla, lo desnudaron y lavaron su cuerpo ahora cubierto de manchas negras con agua del ro Aredel. Luego lo envolvieron en una saya blanca hecha con gruesas tiras de tela parecidas a harapos. Despus de lavarlo y vestirlo, los sacerdotes se retiraron y permitieron a Omin acercarse. El pequeo y calvo lder de los korathi de Arelon bendijo a Hrathen en silencio, trazando el smbolo del Aon Omi sobre su pecho. Los ojos del areliso apenas traicionaban un atisbo de satisfaccin. Despus de eso, lo condujeron por las calles de la ciudad, cantando. Sin embargo, se encontraron con un escuadrn de soldados de Iadon que bloqueaba el paso. Los soldados montaban guardia y hablaban con voz apagada. Hrathen los observ sorprendido: reconoci a hombres preparndose para la batalla. Omin discuti con el capitn de la guardia de Elantris durante un rato mientras los otros sacerdotes llevaban a Hrathen a un edificio bajo situado junto a la garita, un centro de detencin, marcado con el Aon Omi. Hrathen observ por la ventanita de la habitacin cmo dos apurados guardias llegaban corriendo y entregaban a los soldados de Iadon un papel enrollado. El capitn lo ley, frunci el ceo y se puso a discutir con el mensajero. Despus de esto, Omin regres y explic que tendran que esperar. Y esperaron, durante casi dos horas. Hrathen haba odo que los sacerdotes slo arrojaban a la gente a Elantris a una hora determinada del da, pero al parecer se trataba de un margen de tiempo y no de un momento especfico. Al final, los sacerdotes le pusieron en los brazos una cestita de comida, ofrecieron una ltima oracin a su penoso dios y lo empujaron al otro lado de las puertas. Hrathen se encontr en la ciudad, la cabeza calva, la piel con grandes manchas negras. Ahora era un elantrino. La ciudad era igual vista desde dentro que desde la muralla: putrefacta, sucia, impa. No tena nada que ofrecerle. Se

dio media vuelta, tir al suelo la exigua cesta de comida y se puso de rodillas. --Oh, Jaddeth, Seor de toda la Creacin -empez a decir con voz fuerte y firme-. Oye ahora la peticin de un siervo de tu Imperio. Quita esta mancha de mi sangre. Devulveme la vida. Te lo imploro con todo el poder de mi puesto como santo gyorn. No hubo ninguna respuesta. Por eso, repiti la oracin otra y otra, y otra vez...

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Saolin no abri los ojos cuando se hundi en la charca, pero dej de murmurar. Flot un momento, y entonces tom aliento y extendi las manos hacia el cielo. Despus de eso, se fundi en el lquido azul. Raoden observ solemnemente el proceso. Haban esperado tres das que, contra todo pronstico, el recio soldado recuperara la razn. No lo haba hecho. Lo llevaron a la charca en parte porque su herida era terrible y en parte porque Raoden saba que nunca podra entrar en la Sala de los Cados si Saolin estaba all. El mantra le he fallado a mi lord Espritu hubiese sido insoportable. --Vamos, sule -dijo Galladon-. Ya se ha ido. --S -dijo Raoden. Y es culpa ma. Por una vez, las cargas y agonas de su cuerpo le parecieron insignificantes comparadas con las de su alma. Regresaron con l. Primero un hilillo, luego como un torrente. Tardaron das en darse cuenta, y en convencerse, de que Sarene no iba a volver. No hubo ms repartos, ni ms comida, ni esperas, ni volvieron a comer. Entonces regresaron, como si salieran de pronto de su estupor, recordando que una vez, no haca mucho, haba habido propsitos en sus vidas. Raoden los devolvi a sus antiguos trabajos: limpiar, sembrar y construir. Con herramientas y materiales adecuados, el trabajo dej de ser un ejercicio para perder intencionadamente el tiempo y se convirti en un medio productivo de reconstruir Nueva Elantris. Los tejados improvisados fueron sustituidos con obras ms duraderas y funcionales. El grano adicional proporcion la oportunidad de una segunda siembra, mucho ms ambiciosa que la primera. La pequea muralla que rodeaba Nueva Elantris fue reforzada y aumentada... aunque los hombres de Shaor permanecan temporalmente tranquilos. Raoden saba, no obstante, que la comida del carro de Sarene no les durara mucho. Los salvajes regresaran. Acudieron a l despus de Sarene muchos ms que antes. Raoden se vio obligado a reconocer que, a pesar del retraso que haban causado las excursiones de Sarene a Elantris, haban sido beneficiosas. Ella haba demostrado a la gente que, no importaba cunto le doliera, con llenar la barriga no era suficiente. La dicha era ms que la simple ausencia de incomodidad. As que, cuando regresaron con l, ya no trabajaron por comida. Trabajaron porque teman en qu se convertiran si no lo hacan.

--l no debera estar aqu, Galladon -dijo Raoden mientras estudiaba al sacerdote fjordell desde su puesto de observacin en la azotea. --Ests seguro de que es el gyorn? -pregunt Galladon. --As lo dice en esa oracin suya. Adems, definitivamente, es fjordell. Es demasiado alto para ser anico. --La Shaod no alcanza a los fjordells -dijo Galladon, obstinado-. Slo a la gente de Arelon, Teod y, ocasionalmente, Duladel. --Lo s -dijo Raoden sentndose, lleno de frustracin-. Tal vez sea slo cuestin de porcentajes. No hay muchos fjordells en Arelon... quiz por eso no han sido alcanzados nunca. Galladon neg con la cabeza. --Entonces por qu a los jindo no los afecta jams? Hay muchos viviendo en la ruta de las especias. --No lo s. --Escchalo rezar, sule -rezong Galladon-. Como si los dems no lo hubiramos intentado ya. --Me pregunto cunto tiempo esperar. --Lleva tres das ya -dijo Galladon-. Debe de estar empezando a tener hambre. Kolo? Raoden asinti. Incluso despus de tres das de oracin casi continua, la voz del gyorn era firme. Considerando todo lo dems, Raoden tena que respetar la determinacin del hombre. --Bueno, cuando por fin se d cuenta de que no va a llegar a ninguna parte, le invitaremos a unirse a nosotros -dijo Raoden. --Problemas, sule -le advirti Galladon. Raoden sigui el gesto del dula y capt unas cuantas formas agazapadas en las sombras, a la izquierda del gyorn. Raoden maldijo al ver a los hombres de Shaor salir del callejn. Al parecer, se les haba acabado la comida antes de lo que l esperaba. Probablemente haban regresado al patio en busca de restos, pero haban encontrado algo an ms prometedor: la cesta todava llena de comida a los pies del gyorn.

--Vamos -lo inst Raoden, disponindose a bajar de la azotea. Antes los hombres de Shaor hubiesen ido directamente por la comida. Sin embargo, los recientes acontecimientos haban cambiado a los salvajes. Haban empezado a herir indiscriminadamente, como si hubieran advertido que cuantas menos bocas se opusieran a ellos, ms probable sera que consiguieran comida. --Que Doloken me queme por ayudar a un gyorn -murmur Galladon, siguiendo a Raoden. Por desgracia, se movieron demasiado despacio. Llegaron demasiado tarde... para salvar a los hombres de Shaor. Raoden rodeaba el edificio cuando el primer salvaje salt sobre la espalda del gyorn. El fjordell se puso en pie de un salto, girando con velocidad casi inhumana, y agarr al hombre de Shaor por la cabeza. Se oy un chasquido cuando el gyorn quebr el cuello de su oponente, y luego lo arroj contra la puerta de madera. Los otros dos atacaron conjuntamente. Uno recibi una patada de molinete que lo lanz al otro lado del patio como si fuera un montn de harapos. El otro recibi tres puetazos sucesivos en la cara y luego una patada en la ingle. El aullido de rabia del loco se convirti en un gemido cuando el gyorn descarg otra patada contra la cabeza del hombre. Raoden se detuvo, boquiabierto. Galladon hizo una mueca. --Tendramos que habernos dado cuenta. Los sacerdotes derethi saben cuidar de s mismos. Kolo? Raoden asinti lentamente, viendo cmo el sacerdote volva a ponerse de rodillas y continuaba sus oraciones. Raoden haba odo que todos los sacerdotes derethi se formaban en los infames monasterios de Fjorden, donde se sometan a estricto entrenamiento fsico. Sin embargo, no saba que un gyorn de mediana edad conservara sus habilidades. Los dos salvajes que todava podan moverse se marcharon a rastras, mientras que el otro yaca donde el gyorn lo haba lanzado, gimiendo penosamente con el cuello roto. --Es un desperdicio -susurr Raoden-. Podramos haber empleado a esos hombres en Nueva Elantris. --No s qu podemos hacer -dijo Galladon, sacudiendo la cabeza. Raoden se levant y se volvi hacia la zona del mercado de Elantris. --Yo s -dijo con determinacin.

Penetraron en el territorio de Shaor tan rpidamente que casi llegaron al banco antes de que los localizaran. Raoden no respondi cuando los hombres de Shaor empezaron a aullar: continu andando, resuelto, concentrado en su objetivo. Galladon, Karata y Dashe (el antiguo segundo de Karata era uno de los pocos luchadores experimentados que quedaban en el campamento de Raoden) lo acompaaban. Cada uno llevaba nerviosamente en brazos un saco de tamao medio. Los hombres de Shaor los siguieron, cortando su va de escape. Despus de las prdidas que haban tenido en las ltimas semanas, podan quedar un par de docenas de hombres en la banda de Shaor, pero esos pocos parecan multiplicarse y cambiar en las sombras. Galladon dirigi a Raoden una mirada de temor. Raoden saba lo que estaba pensando. Ser mejor que ests seguro por Doloken de que sabes lo que ests haciendo, sule... Raoden apret los dientes. Slo tena una esperanza: su fe en la naturaleza racional del alma humana. Shaor estaba igual que antes. Aunque sus hombres deban de haberle trado algunos de sus despojos, por sus gritos nadie lo hubiese dicho. --Traedme comida! -chillaba, la voz audible mucho antes de que entraran en el banco-. Quiero comida! Raoden condujo a su pequeo grupo al banco. Los restantes seguidores de Shaor los siguieron, caminando despacio, esperando de su diosa la inevitable orden de matar a los intrusos. Raoden se movi primero. Asinti a los dems, y todos dejaron caer sus sacos. El grano se desparram por el suelo irregular del banco, mezclndose con la mugre y cayendo por las grietas y rendijas. Sonaron aullidos tras ellos, y Raoden llam a sus hombres para que se apartaran mientras los seguidores de Shaor se abalanzaban sobre el grano. --Matadlos! -chill Shaor, pero sus hombres estaban demasiado ocupados llenndose la boca. Raoden y los dems se marcharon tan tranquilamente como haban llegado.

El primero se acerc a Nueva Elantris apenas unas horas ms tarde. Raoden se encontraba junto a la gran hoguera que haban encendido en el terrado de uno de los edificios ms altos. Alimentar las llamas requera muchos trozos de preciosa madera, y Galladon se haba mostrado en contra desde el principio. Raoden haba hecho caso omiso de las objeciones. Los hombres de Shaor tenan que ver el fuego para dar el salto que los devolvera a la sensatez. El primer salvaje sali de la oscuridad de la noche. Se mova furtivamente, con actitud nerviosa y bestial. Acunaba un saco roto que contena un par de puados de grano. Raoden indic a sus guerreros que se retiraran. --Qu quieres? -le pregunt al loco. El hombre lo mir, aturdido. --S que me comprendes -dijo Raoden-. No puedes llevar aqu mucho tiempo... seis meses como mximo. Eso no es suficiente para olvidar el lenguaje, aunque quieras convencerte a ti mismo de que as es. El hombre alz el saco, las manos brillantes de mugre. --Qu? -insisti Raoden. --Cocina -dijo el hombre por fin. El grano que haban dejado era semilla endurecida durante el invierno para ser plantada en primavera. Aunque lo haban intentado sin duda, los hombres de Shaor no haban podido masticarlo ni tragarlo sin sufrir un vivo dolor. Y as, Raoden esperaba que del fondo de sus mentes abandonadas esos hombres rescataran la idea de que una vez fueron humanos. Esperaba que recordaran la civilizacin y la habilidad para cocinar. Esperaba que se enfrentaran a su humanidad. --No cocinar tu comida para ti -dijo Raoden-. Pero dejar que lo hagas t mismo.

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--As que has vuelto a vestir de negro, querida? -pregunt el duque Roial mientras la ayudaba a subir al carruaje. Sarene se mir el vestido. No era de los que le haba enviado Eshen, sino uno que le haba pedido a Shuden que le trajera de una de sus caravanas que cubran la ruta de Duladel. Con menos vuelo que la mayora de los que eran moda en Arelon, se cea a sus formas. El suave terciopelo estaba bordado con un diminuto estampado de plata, y en vez de capa tena un corto manto que le cubra los hombros y la parte superior de los brazos. --En realidad es azul, Gracia -dijo ella-. Nunca visto de negro. --Ah -el anciano llevaba un traje blanco con chaleco marrn oscuro. El conjunto armonizaba su cabeza canosa cuidadosamente peinada. El cochero cerr la puerta y ocup su puesto. Poco despus, se pusieron de camino al baile. Sarene contempl las calles oscuras de Kae, su estado de nimo tolerante, pero triste. No poda, naturalmente, negarse a asistir al baile: Roial haba accedido a celebrarlo siguiendo su sugerencia. Sin embargo, haba hecho esos planes haca una semana, antes de los acontecimientos acaecidos en Elantris. Haba dedicado los tres ltimos das a la reflexin, intentando ordenar sus sentimientos y rehacer sus planes. No quera perder tiempo con una noche de frivolidades, aunque hubiera una lgica tras ellas. --Pareces inquieta, Alteza -dijo Roial. --No me he recuperado del todo de lo que sucedi el otro da -contest ella, acomodndose en su asiento. --Fue un da terrible -reconoci l. Entonces, asomando la cabeza por la ventanilla del carruaje, mir al cielo-. Hace una noche preciosa para nuestros propsitos. Sarene asinti, ausente. Ya no le importaba que el eclipse fuera visible o no. Desde su enfrentamiento con Iadon, la corte entera haba empezado a ignorarla. En vez de enfurecerse como haba predicho Kiin, Iadon simplemente la evitaba. Cada vez que Sarene entraba en una sala, las cabezas se volvan y los ojos buscaban el suelo, como si fuera un monstruo, un vengativo svrakiss enviado a atormentarlos. Los criados no se comportaban mejor. Si antes eran remolones, ahora

temblaban. Le servan la cena tarde, y aunque la cocinera insista en que era debido a que una de las criadas haba vuelto a escaparse, Sarene estaba segura de que era simplemente porque nadie quera enfrentarse a la ira de la temible princesa. La situacin empezaba a irritar a Sarene. Por qu, en nombre del bendito Domi -se preguntaba-, se siente todo el mundo en este pas tan amenazado por una mujer segura de s misma? Naturalmente, esta vez tena que admitir que, mujer o no, lo que le haba hecho al rey haba sido demasiado atrevido. Sarene estaba pagando el precio de perder los estribos. --Muy bien, Sarene -declar Roial-. Ya es suficiente. Sarene se sobresalt y mir el rostro severo del viejo duque. --Cmo decas, Gracia? --Deca que ya es suficiente. Segn todos los informes, te has pasado los tres ltimos das llorando en tus aposentos. No me importa lo emocionalmente perturbador que fuera el ataque en Elantris: tienes que superarlo... y rpido. Casi hemos llegado a mi mansin. --Cmo? -repiti ella, sorprendida. --Sarene -continu Roial, suavizando el tono de voz-, no pedimos tu liderazgo. Te abriste paso y te hiciste con el control. Ahora que lo has hecho, no puedes dejarnos porque hayan herido tus sentimientos. Cuando se acepta la autoridad, hay que estar dispuesto a aceptar la responsabilidad en todo momento... incluso cuando no te apetece demasiado. Avergonzada de pronto por la sabidura del duque, Sarene baj la mirada. --Lo siento. --Ah, princesa, hemos confiado mucho en ti en estas ltimas semanas. Te colaste en nuestros corazones e hiciste lo que nadie, ni siquiera yo, haba hecho: nos uniste. Shuden y Eondel te adoran, Lukel y Kiin permanecen a tu lado como dos piedras inamovibles, yo apenas puedo desentraar tus delicados planes, e incluso Ahan te describe como la joven ms deliciosa que ha conocido jams. No nos dejes ahora: te necesitamos. Ruborizndose levemente, Sarene sacudi la cabeza mientras el carruaje entraba en el camino de acceso a la mansin de Roial. --Pero qu queda, Gracia? El gyorn derethi ha sido neutralizado, aunque no por ninguna astucia ma, y parece que Iadon se ha aplacado. Yo dira que el momento de peligro ha pasado.

Roial alz una tupida ceja blanca. --Tal vez. Pero Iadon es mucho ms listo de lo que creemos. El rey tiene algunos abrumadores puntos ciegos, pero fue capaz de hacerse con el control hace diez aos, y ha conseguido que los aristcratas anden a la grea todo este tiempo. Y en cuanto al gyorn... Roial se asom a la ventanilla y vio un vehculo que se detena junto a ellos. Dentro iba un hombre bajo completamente vestido de rojo; Sarene reconoci al joven sacerdote anico que serva como ayudante de Hrathen. Roial frunci el ceo. --Creo que hemos cambiado a Hrathen por un enemigo igualmente peligroso. --l? -pregunt sorprendida Sarene. Haba visto al joven con Hrathen, por supuesto... incluso haba advertido su aparente fervor. Sin embargo, difcilmente poda ser tan peligroso como el calculador gyorn, no? --Lo he estado vigilando -dijo el duque-. Se llama Dilaf... Es areliso, lo cual significa que probablemente recibi educacin korathi. He advertido que quienes se desvan de la fe suelen sentir ms odio hacia ella que cualquier extrao a ella. --Tal vez tengas razn -admiti Sarene-. Tendremos que cambiar nuestros planes. No podemos tratar a ste como hicimos con Hrathen. Roial sonri, con un ligero chispeo en los ojos. --sa es la muchacha que yo recordaba. Vamos, no estara bien que llegase tarde a mi propia fiesta. Roial haba decidido celebrar la fiesta para contemplar el eclipse en los terrenos situados detrs de su casa, una decisin favorecida por la relativa modestia de su hogar. Para ser el tercer hombre ms rico de Arelon, el duque era notablemente poco ostentoso. --Slo hace diez aos que soy duque -le haba explicado Roial la primera vez que ella visit su casa-, pero he sido comerciante toda la vida. No se gana dinero siendo manirroto. Esta casa va conmigo... me temo que me perdera en algo ms grande. Los terrenos que rodeaban la mansin, sin embargo, eran extensos, un lujo que Roial admita un poco extravagante. Al duque le encantaban los jardines, y se pasaba ms tiempo paseando por ellos que en casa. Afortunadamente, el tiempo haba decidido acompaar los planes del

duque, proporcionando una clida brisa del sur y un cielo completamente despejado de nubes. Las estrellas salpicaban el firmamento como manchitas de pintura en un lienzo negro, y Sarene descubri que sus ojos seguan las constelaciones de los principales aones. Rao brillaba directamente en lo alto, un gran cuadrado con cuatro crculos a los lados y un punto en el centro. Su propio aon, Ene, apenas era visible en el horizonte. La luna llena se alzaba hacia su cnit. En slo unas horas desaparecera por completo... o al menos eso era lo que decan los astrnomos. --Bueno -dijo Roial, caminando a su lado, ambos del brazo-, vas a decirme de qu va todo esto? --De qu va el qu? --El baile. No me irs a decir que me pediste que lo organizara por un capricho. Fuiste demasiado especfica en cuanto a la fecha y el emplazamiento. Qu ests planeando? Sarene sonri, recordando los planes para esa noche. Casi se haba olvidado de la fiesta, pero cuanto ms lo consideraba, ms se entusiasmaba. Antes de que terminara la noche, esperaba encontrar la respuesta a un problema que la haba estado molestando desde su llegada a Arelon. --Digamos que quera ver el eclipse en compaa -dijo con una sonrisa de astucia. --Ah, Sarene, siempre tan dramtica. Has perdido tu oportunidad en la vida, querida: tendras que haber sido actriz. --De hecho, llegu a considerarlo -dijo ella con desenfado-. Por supuesto, entonces tena once aos. Una compaa de cmicos vino a Teoin. Despus de verlos, comuniqu a mis padres que haba decidido no ser princesa, sino actriz. Roial se ech a rer. --Me gustara haber visto la cara de Eventeo cuando su hija querida le dijo que quera convertirse en cmica. --Conoces a mi padre? --Vamos, querida -dijo Roial con indignacin-. No he sido viejo y chocho toda la vida. Hubo una poca en que viaj, y los buenos mercaderes tenan unos cuantos contactos en Teod. Tuve dos audiencias con tu padre, y las dos veces se mof de mi vestuario. Sarene se ri. --Es implacable con los mercaderes extranjeros.

Los terrenos de Roial se centraban en un gran espacio de csped alrededor de un pabelln de baile. Senderos flanqueados por setos conducan a parterres, estanques con puentes y grupos escultricos. Unas antorchas proporcionaban toda la iluminacin del pabelln. Seran apagadas, naturalmente, antes del eclipse. Sin embargo, si las cosas salan como haba planeado Sarene, ella no estara all para verlo. --El rey! -exclam-. Est aqu? --Por supuesto -respondi Roial, sealando un jardn de estatuas cubierto a un lado del pabelln. Sarene apenas pudo distinguir la silueta de Iadon, con Eshen a su lado. Sarene se relaj. Iadon era el objetivo central de las actividades de esa noche. Naturalmente, el orgullo del rey no le permitira perderse un baile ofrecido por uno de sus duques. Si haba asistido a la fiesta de Telrii, sin duda acudira tambin a la de Roial. --Qu puede tener que ver el rey con los planes de la pequea Sarene? murmur Roial-. Tal vez ha enviado a alguien a registrar sus aposentos mientras est fuera. A su seon, tal vez? Sin embargo, en ese momento Ashe apareci flotando un poco ms all. Sarene dirigi a Roial una mirada pcara. --De acuerdo, tal vez no sea el seon -dijo Roial-. Eso sera demasiado obvio. --Mi seora -salud Ashe mientras se acercaba. --Qu has averiguado? --La cocinera, en efecto, perdi a una criada esta tarde, mi seora. Dicen que se escap con su amante, que ha sido trasladado recientemente a una de las mansiones provinciales del rey. El hombre, sin embargo, jura que no sabe nada de ella. Sarene frunci el ceo. Tal vez haba juzgado demasiado rpidamente a la cocinera y sus sicarias. --Muy bien. Buen trabajo. --De qu va todo esto? -pregunt Roial, receloso. --No es nada -dijo Sarene, ahora completamente sincera. Roial, sin embargo, asinti.

El problema de ser lista -pens Sarene con un suspiro-, es que todo el mundo cree que siempre planeas algo. --Ashe, no le quites la vista de encima al rey -dijo Sarene, consciente de la sonrisa de curiosidad de Roial-. Probablemente pasar casi todo el tiempo en su zona exclusiva de la fiesta. Si decide irse, avsame de inmediato. --S, mi seora -dijo Ashe, colocndose en un lugar prximo a las antorchas, donde la luz de las llamas enmascaraba la suya propia. Roial volvi a asentir. Obviamente se lo estaba pasando la mar de bien intentando descifrar los planes de Sarene. --Bien, te apetece unirte a la reunin del rey? -pregunt Sarene, intentando desviar la atencin del duque. Roial neg con la cabeza. --No. Me gustara mucho ver a Iadon ponerse histrico en tu presencia, pero nunca he aprobado la manera en que se mantiene al margen. Soy el anfitrin, gracias a ti, y un anfitrin debe relacionarse con sus invitados. Adems, estar cerca de Iadon esta noche ser intolerable... Est buscando a alguien que sustituya al barn Edan, y todos los nobles menores de la fiesta intentarn conseguir el ttulo. --Como desees -dijo Sarene, permitiendo que Roial la condujera al pabelln despejado, donde un grupo de msicos tocaba y algunas parejas bailaban, aunque la mayora charlaba fuera de la pista. Roial se ech a rer y Sarene sigui su mirada. Shuden y Torena bailaban en el centro de la pista, completamente cautivados el uno con el otro. --De qu te res? -pregunt Sarene, contemplando a la muchacha del pelo de fuego y al joven jindo. --Uno de los grandes placeres de mi vejez es ver cmo los hombres jvenes son unos hipcritas redomados -dijo Roial con una sonrisa maligna-. Despus de todos esos aos jurando que nunca se dejara atrapar, despus de interminables bailes quejndose de que las mujeres lo agobiaban, su corazn, y su mente, se han convertido en gachas igual que los de cualquier otro hombre. --Eres un viejo malvado, Gracia. --Y es as como debe ser -la inform Roial-. Los hombres jvenes son triviales y, los viejos amables, aburridos. Venga, deja que vaya a buscar algo de beber para ambos. El duque se alej y Sarene se qued contemplando a la joven pareja bailar.

La expresin de los ojos de Shuden era tan enfermizamente soadora que ella tuvo que darse la vuelta. Tal vez las palabras de Daora haban sido ms acertadas de lo que Sarene estaba dispuesta a admitir. Sarene estaba celosa, aunque no porque hubiera tenido ninguna esperanza de un romance con Shuden. Sin embargo, desde su llegada a Arelon, Shuden haba sido uno de sus valedores ms fervientes. Era difcil verlo dirigir su atencin a otra mujer, aunque fuera para un propsito completamente diferente. Haba tambin otro motivo, un motivo ms profundo y sincero. Estaba celosa de aquella expresin en los ojos de Shuden. Envidiaba su oportunidad de cortejar, de enamorarse y de dejarse envolver en la aturdidora alegra del enamoramiento. Haba ideales con los que Sarene haba soado desde la adolescencia. A medida que fue creciendo, advirti que esas cosas nunca seran para ella. Al principio se rebel, maldiciendo su ofensiva personalidad. Saba que intimidaba a los hombres de la corte, y por eso, durante una breve temporada, se oblig a fingir un temperamento ms dcil y amable. Su compromiso, y casi matrimonio, con un joven conde llamado Graeo fue el resultado. Todava recordaba al hombre (ms bien un muchacho) con piedad. Slo Graeo haba estado dispuesto a aprovechar la oportunidad de una nueva Sarene de temperamento medido... lo que le haba valido las burlas de sus iguales. La unin no se debi al amor, pero a ella le gustaba Graeo a pesar de su dbil voluntad. Haba una especie de vacilacin infantil en l, una compulsin exagerada por hacer lo que estaba bien, para lograr el xito en un mundo donde la mayora comprenda las cosas mucho mejor que l. Al final, ella rompi el compromiso... no porque supiera que vivir con el aburrido Graeo la hubiese vuelto loca, sino porque comprendi que estaba siendo injusta. Se haba aprovechado de la ingenuidad de Graeo, sabiendo perfectamente que l iba a vivir con alguien que lo superaba con creces. Era mejor que soportara las burlas por haber sido rechazado en el ltimo momento a que viviera el resto de su vida con una mujer que lo anulara. La decisin sell su destino como solterona. Corrieron los rumores de que ella le haba dado cuerda a Graeo solamente para burlarse de l, y el avergonzado joven dej la corte y vivi los tres aos siguientes sin salir de sus tierras, como un ermitao. Despus de aquello ningn hombre se haba atrevido a cortejar a la hija del rey. Ella haba huido de Teod en ese punto, dedicada por completo al cuerpo diplomtico de su padre. Haba servido como embajadora en las principales ciudades de Opelon, desde la misma Fjorden hasta la capital svordisana de Seraven. La perspectiva de ir a Arelon la intrigaba, por supuesto, pero su padre

se haba mantenido inflexible en su prohibicin. Apenas permita que sus espas fueran a ese pas, mucho menos su hija. Con todo, pens Sarene con un suspiro, al final lo haba conseguido. Haba merecido la pena, decidi; su compromiso con Raoden haba sido una buena idea, al margen de su espantoso resultado. Durante un tiempo, mientras intercambiaban cartas, ella se haba permitido volver a sentir esperanza. La promesa acab rota, pero todava conservaba el recuerdo de aquella esperanza. Era ms de lo que jams haba esperado conseguir. --Parece como si tu mejor amiga hubiera muerto -coment Roial, regresando para entregarle una copa de vino azul jaadoriano. --No, slo mi marido -respondi Sarene con un suspiro. --Ah -dijo Roial, asintiendo comprensivo-. Tal vez deberamos irnos a otra parte... a un lugar donde no tengamos una visin tan clara del embeleso de nuestro joven barn. --Una sugerencia maravillosa, Gracia. Recorrieron el permetro exterior del pabelln. Roial saludaba a aquellos que le felicitaban por tan hermosa fiesta, Sarene acompaaba al anciano, cada vez ms confusa por las sombras miradas que ocasionalmente le dedicaban algunas mujeres nobles que se cruzaban con ellos. Pasaron unos minutos antes de que se diera cuenta del motivo de aquella hostilidad: haba olvidado por completo el estatus de Roial como el hombre ms codiciado de Arelon. Muchas de las invitadas de aquella noche esperaban que el duque no estuviera acompaado. Probablemente llevaban tiempo planeando cmo acorralar al anciano, intentando ganarse su favor. Sarene les haba estropeado cualquier oportunidad de conseguirlo. Roial se ech a rer, estudiando su rostro. --Lo has deducido ya, no? --Es por esto por lo que nunca celebras fiestas? El duque asinti. --Difcil como resulta tratar con ellas en el baile de otro, es casi imposible ser un buen anfitrin con todas esas arpas mordisquendome la piel. --Ten cuidado, Gracia -dijo Sarene-. Shuden se quejaba exactamente de lo mismo la primera vez que me llev a un baile, y mira dnde ha acabado. --Shuden lo hizo al revs. Escap... y todo el mundo sabe que no importa cunto corra un hombre, siempre habr alguien ms rpido. Yo, por el

contrario, no corro. Me divierte mucho ms jugar con sus mentes ansiosas. La respuesta de Sarene fue interrumpida por la llegada de una pareja familiar. Lukel iba como siempre a la moda, con chaleco azul bordado de oro y pantalones marrones, mientras que Jalla, su morena esposa, llevaba un sencillo vestido lavanda... jindos, por el aspecto de su cuello alto. --sta s que es una pareja errada si alguna vez he visto una -dijo Lukel con una franca sonrisa mientras saludaba al duque con una reverencia. --Qu? -pregunt Roial-. Un viejo duque grun y su encantadora y joven acompaante? --Ms bien me refera a la diferencia de altura, Gracia -ri Lukel. Roial alz una ceja y la mir: Sarene era una cabeza ms alta. --A mi edad, uno se contenta con lo que puede. --Creo que eso es cierto a cualquier edad, Gracia -dijo Lukel, mirando a su hermosa esposa-. Tenemos que aceptar lo que las mujeres decidan concedernos, y sentirnos afortunados por el ofrecimiento. Sarene se sinti enferma: primero Shuden, ahora Lukel. Decididamente, no estaba de humor para tratar con parejas felices aquella noche. Al ver su disposicin, el duque se despidi de Lukel, argumentando la necesidad de comprobar la comida en otras partes del jardn. Lukel y Jalla volvieron a bailar mientras Roial sacaba a Sarene del pabelln iluminado y salan al jardn bajo el cielo oscuro y entre las antorchas. --Vas a tener que superarlo, Sarene -dijo el duque-. No puedes salir corriendo cada vez que te encuentres con alguien que tenga una relacin estable. Sarene decidi no recalcar que el amor de la juventud rara vez era estable. --No siempre me pasa esto, Gracia. He tenido una semana difcil. Dame unos cuantos das y recuperar mi personalidad ptrea de costumbre. Sintiendo su amargura, Roial decidi sabiamente no responder a esa observacin. En cambio, mir hacia un lado, siguiendo el sonido de una risa familiar. El duque Telrii al parecer haba decidido no unirse a la fiesta privada del rey. Todo lo contrario, en realidad. Conversaba con un gran grupo de nobles en un pequeo patio ante el pabelln de la reunin privada de Iadon. Era casi como si estuviera iniciando su propia fiesta exclusiva.

--No es buena seal -dijo Roial en voz baja, expresando los pensamientos de Sarene. --En efecto -contest ella. Cont rpidamente los aduladores de Telrii, tratando de distinguir su rango, y luego mir hacia la parte de la fiesta que dominaba Iadon. Las cifras eran aproximadas, pero Iadon se rodeaba de la nobleza de ms rango... por el momento. --Otro efecto imprevisto de tu enfrentamiento con el rey -dijo Roial-. Cuanto ms inestable se vuelve Iadon, ms tentadoras parecen las otras opciones. Sarene frunci el ceo mientras Telrii volva a rerse, su voz melodiosa y despreocupada. No pareca en absoluto un hombre cuyo principal apoyo (el gyorn Hrathen) acababa de caer. --Qu est planeando? -pregunt Sarene-. Como podra ahora hacerse con el trono? Raoden mene la cabeza en silencio. Despus de un instante de reflexin, alz la mirada y se dirigi al aire despejado. --S? Sarene se volvi mientras Ashe se acercaba. Entonces, con asombro, se dio cuenta de que no era Ashe, sino un seon diferente. --Los jardineros dicen que uno de tus invitados se ha cado en el estanque, mi seor -dijo el seon, flotando casi a ras de suelo. Su voz era fra y carente de emocin. --Quin? -pregunt riendo lord Roial. --Lord Redeem, Gracia -explic el seon-. Parece que el vino ha podido con l. Sarene entorn los ojos, buscando en el interior de la bola de luz para tratar de distinguir el brillante aon. Le pareci que era Opa. Roial suspir. --Probablemente habr asustado a los peces del estanque. Gracias, Opa. Asegrate de que le den toallas a Redeem y lo lleven a casa, si es necesario. La prxima vez tal vez no mezcle estanques y alcohol. El seon flot formalmente una vez ms, y luego se march a cumplir la orden de su amo.

--No me habas dicho que tuvieras un seon, mi seor. --Muchos de los nobles lo tienen, princesa -dijo Roial-, pero ya no est bien visto que los llevemos con nosotros a todas partes. Los seones recuerdan a Elantris. --Slo lo tienes aqu, en tu casa? --Opa supervisa a los jardineros de la mansin. Creo que es adecuado... despus de todo, su nombre significa flor. Sarene se acarici la mejilla, preguntndose por la severa formalidad de la voz de Opa. Los seones que conoca all en Teod eran mucho ms clidos con sus amos, independientemente de su personalidad. Tal vez era que aqu, en la supuesta tierra de su creacin, los seones eran vistos con recelo y disgusto. --Vamos -dijo Roial, tomndola del brazo-. Hablaba en serio cuando he dicho que quera ver cmo estaban las mesas de comida. Sarene permiti que la guiara. --Roial, viejo cascarrabias -llam una voz atronadora cuando se acercaron a las mesas-. Estoy sorprendido. Sabes dar una fiesta! Tema que intentaras meternos a todos en esa caja que llamas casa. --Ahan -dijo Roial-. Tendra que haber imaginado que te encontrara junto a la comida. El grueso conde vesta una tnica amarilla y sostena un plato de canaps y marisco. El plato de su esposa, sin embargo, slo contena unas cuantas rodajas de fruta. Durante las semanas en que Seaden haba estado asistiendo a las lecciones de esgrima de Sarene haba perdido un peso considerable. --Por supuesto! Lo mejor de la fiesta! -ri el conde. Entonces, tras saludar a Sarene con la cabeza, continu-. Alteza. Te advertira de que no dejaras que este viejo carcamal te corrompiera, pero me preocupa que hagas lo mismo con l. --Yo? -dijo Sarene, fingiendo indignacin-. Qu peligro podra ser yo? Ahan buf. --Pregntaselo al rey -dijo, metindose un canap en la boca- En realidad, puedes preguntrmelo a m... Mira lo que le ests haciendo a mi pobre esposa. Se niega a comer! --Estoy disfrutando de mi fruta, Ahan -dijo Seaden-. Creo que deberas probarla.

--Tal vez me coma un plato cuando termine con esto -rezong Ahan-. Ves lo que ests haciendo, Sarene? Nunca habra estado de acuerdo con esa esgrima si hubiera sabido cmo iba a estropear la figura de mi esposa. --Estropear? -pregunt Sarene con sorpresa. --Soy del sur de Arelon, princesa -dijo Ahan, sirvindose unas almejas-. Para nosotros, lo redondo es hermoso. No todo el mundo quiere que sus mujeres parezcan escolares muertos de hambre. -Entonces, advirtiendo que tal vez haba metido la pata, Ahan hizo una pausa-. Sin nimo de ofender, por supuesto. Sarene frunci el ceo. Ahan era un hombre delicioso, pero a menudo hablaba (y actuaba) sin pensar. Como no saba qu responder, Sarene vacil. El maravilloso duque Roial acudi al rescate. --Bueno, Ahan, tenemos que seguir movindonos... Hay un montn de invitados a los que tengo que saludar. Oh, por cierto... tal vez quieras decirle a tu caravana que se apresure. Ahan alz la cabeza mientras Roial empezaba a llevarse a Sarene. --Caravana? -pregunt, sbitamente muy serio-. Qu caravana? --Vaya, la que tienes transportando melones agrios desde Duladel hasta Svorden, por supuesto -dijo el duque con desenfado-. Yo mismo envi una partida hace una semana. Debera llegar maana por la maana. Me temo, amigo mo, que tu caravana llegar a un mercado saturado... por no mencionar el hecho de que tus melones estarn ligeramente pasados. Ahan maldijo, el plato olvidado en la mano, y el marisco cayo al suelo sin que se diera cuenta. --Cmo, en nombre de Domi, lo has conseguido? --Oh, no lo sabas? -pregunt Roial-. Iba a medias con el joven Lukel en su aventura. Me he quedado con toda la fruta sin madurar de su cargamento de la semana pasada... Estar en su punto cuando llegue a Svorden. Ahan sacudi la cabeza y ri en voz baja. --Me has pillado otra vez, Roial. Pero ten cuidado: un da de stos finalmente te vencer, y te quedars tan sorprendido que no podrs mirarte a la cara durante una semana! --Eso espero -dijo Roial alejndose de las mesas.

Sarene se ech a rer mientras oa a Seaden reprender a su marido. --Eres tan buen hombre de negocios como dicen, no? Roial se encogi humildemente de hombros. --S. Bastante bueno. -Sarene se ri-. Sin embargo -continu Roial-, ese joven primo tuyo me deja en paales. No tengo ni idea de cmo mantuvo en secreto ese cargamento de melones agrios... Se supone que mis agentes en Duladel me mantienen al corriente de esas cosas. Si he participado en el trato ha sido slo porque Lukel vino a m en busca de capital. --Entonces es buena cosa que no fuera a ver a Ahan. --Bastante buena -reconoci Roial-. Me lo estara restregando toda la vida por la cara si as hubiera sido. Ahan lleva dos dcadas intentando superarme... Un da de stos se dar cuenta de que slo me hago el listo para ponerlo en evidencia, y entonces la vida no ser ni la mitad de divertida. Continuaron caminando, hablando con los invitados y disfrutando de los excelentes jardines de Roial. Los parterres estaban inteligentemente iluminados con antorchas, linternas e incluso velas. Lo ms impresionante eran los rboles hbridos, cuyas ramas (cubiertas de capullos rosa y blancos) estaban iluminadas desde atrs por linternas que recorran el tronco. Sarene estaba disfrutando tanto que perdi el sentido del tiempo. Slo la sbita aparicin de Ashe le record el verdadero propsito de la velada. --Mi seora! -exclam-. El rey se marcha! --Ests seguro? -pregunt ella, apartando su atencin de las flores. --S, mi seora. Se ha marchado con la excusa de que tena que ir al bao, pero ha pedido su carruaje. --Disclpame, lord Roial. Tengo que marcharme. --Sarene? -pregunt Roial sorprendido mientras Sarene se encaminaba hacia la casa. Luego, con ms vehemencia, volvi a llamarla-. Sarene! No puedes irte. --Pido disculpas, Gracia, pero esto es importante! l trat de seguirla, pero ella corri ms. Adems, el duque tena invitados que atender. No poda desaparecer en plena fiesta. Sarene rode la casa de Roial a tiempo de ver al rey subiendo a su carruaje. Solt una maldicin... Por qu no haba previsto un medio de transporte propio? Mir frenticamente alrededor, buscando un vehculo que

requisar. Escogi un candidato probable mientras el carruaje del rey arrancaba y los cascos de los caballos resonaban contra el empedrado. --Mi seora! -le advirti Ashe-. El rey no va en ese carruaje. Sarene se detuvo. --Qu? --Ha salido por la otra puerta y desaparecido en la oscuridad, al otro lado del camino. El carruaje es un seuelo. Sarene no se molest en contestarle al seon: sus sentidos eran mucho ms agudos que los de los humanos. --Vamos -dijo, encaminndose en la direccin adecuada-. No voy vestida para ir a espiar: tendrs que vigilarlo y decirme adnde va. --S, mi seora -respondi Ashe, reduciendo su luz a un nivel casi imperceptible y volando tras el rey. Sarene lo sigui a ritmo ms lento. Continuaron de esa forma, Ashe cerca del rey y Sarene a una distancia prudencial. Cubrieron rpidamente los terrenos que rodeaban la mansin de Roial, y luego entraron en la ciudad de Kae. Iadon se mova slo por callejones, y Sarene advirti por primera vez que poda estar corriendo peligro. Las mujeres no viajaban solas de noche... ni siquiera en Kae, una de las ciudades ms seguras de Opelon. Pens en darse la vuelta media docena de veces, y una vez casi estuvo a punto de echar a correr llena de pnico cuando un borracho apareci en la oscuridad a su lado. Sin embargo, continu adelante. Slo iba a tener una oportunidad para averiguar qu pretenda Iadon, y su curiosidad era ms fuerte que su miedo... por el momento, al menos. Al cabo de un rato el seon se detuvo y se volvi hacia Sarene, flotando temeroso. --Acaba de meterse en las alcantarillas, mi seora. --Las alcantarillas? -pregunt Sarene, incrdula. --S, mi seora. Y no va solo: se ha reunido con dos hombres embozados despus de dejar la fiesta, y con otra media docena ms en la boca de las alcantarillas. --Y no los has seguido? -pregunt ella, decepcionada-. Nunca podremos encontrarlos. --Es una desgracia, mi seora.

Sarene apret la mandbula, frustrada. --Dejarn huellas en el lodo -decidi, echando a andar-. Tendras que poder seguirlos. Ashe vacil. --Mi seora, he de insistir en que vuelvas a la fiesta del duque. --Ni hablar, Ashe. --Tengo el solemne deber de protegerte, mi seora. No puedo permitir que vayas por ah chapoteando en plena noche: me he equivocado dejndote venir hasta aqu. Mi responsabilidad es impedir que esto vaya ms lejos. --Y cmo lo hars? -pregunt Sarene, impaciente. --Podra llamar a tu padre. --Mi padre vive en Teod, Ashe -recalc Sarene-. Qu va a hacer? --Podra llamar a lord Eondel o alguno de los otros. --Y dejarme que me pierda en las alcantarillas por mi cuenta? --Nunca haras algo tan insensato, mi seora -asegur Ashe, pero call, flotando inseguro en el aire, su aon tan tenue que era transparente-. Muy bien admiti finalmente-, eres as de loca. Sarene sonri. --Vamos. Cuanto ms frescas sean las huellas, ms sencillo te resultar seguirlas. El seon la condujo a regaadientes calle abajo hasta un arco sucio cubierto de musgo. Sarene avanz con decisin, sin hacer ningn caso a los destrozos que la suciedad causara en su vestido. La luz de la luna slo dur hasta el primer giro. Sarene se detuvo un instante en la sofocante y hedionda negrura, consciente de que ni siquiera ella habra sido tan insensata como para entrar en aquel laberinto sin gua. Por fortuna, el farol haba convencido a Ashe... Aunque no estaba segura de si sentirse ofendida o no por el grado de arrogante estupidez del que el seon la crea capaz. Ashe aument levemente su luz. La alcantarilla era un tubo hueco, un resto de los das en que la magia de Elantris proporcionaba agua corriente a todas las casas de Kae. Ahora las alcantarillas se empleaban como depsito de basura y excrementos. Las limpiaban desviando peridicamente el Aredel, algo

que obviamente no haban hecho desde haca bastante, porque el lodo del pasadizo le llegaba hasta los tobillos. No quera pensar de qu poda estar compuesto ese lodo, pero su hedor penetrante era una pista inequvoca. Todos los tneles le parecan iguales. Una cosa la tranquiliz: el sentido de la orientacin del seon. Era imposible que se perdiera si iba acompaada por Ashe. Las criaturas siempre saban dnde se encontraban, y podan sealar la direccin exacta hacia cualquier lugar donde hubieran estado. Ashe la guiaba, flotando cerca de la superficie del lodo. --Mi seora, puedo saber cmo sabas que el rey se escabullira de la fiesta de Roial? --Sin duda podrs deducirlo, Ashe -le reprendi ella. --Djame asegurarte, mi seora, que lo he intentado. --Bien, qu da de la semana es hoy? --MaeDal? -respondi el seon, doblando una esquina para que lo siguiera. --Eso es. Y qu pasa cada semana en MaeDal? Ashe no respondi inmediatamente. --Tu padre juega al ShinDa con lord Eoden? -pregunt, la voz cargada de desacostumbrada frustracin. Las actividades de la noche (sobre todo la beligerancia de Sarene) estaban acabando incluso con la formidable paciencia de Ashe. --No. Todas las semanas, el MaeDal a las once, oigo roces en el pasadizo que corre junto a mi pared... el pasadizo que conduce a las habitaciones del rey. El seon emiti un leve oh de comprensin. --Oigo ruidos en el pasadizo algunas otras noches tambin -explic Sarene-. Pero el MaeDal es el nico da en que nunca falla. --As que hiciste que Roial celebrara una fiesta esta noche, esperando que el rey se atuviera a su calendario -dijo el seon. --As es -contest Sarene, tratando de no resbalar en el lodo-. Y tena que ser una fiesta bien tarde para que la gente pudiera quedarse al menos hasta medianoche. El eclipse me proporcion una excusa conveniente. El rey tena que venir a la fiesta: su orgullo no le hubiese permitido quedarse al margen. Sin embargo, esta cita semanal debe de ser importante, pues se ha arriesgado a marcharse temprano para acudir a ella.

--Mi seora, no me gusta esto. Qu puede hacer el rey en las alcantarillas a medianoche? --Eso es exactamente lo que pretendo averiguar -dijo Sarene, apartando una telaraa. Una idea la empujaba a travs del lodo y la oscuridad, una posibilidad que apenas estaba dispuesta a reconocer. Tal vez el prncipe Raoden viva. Tal vez Iadon no lo haba confinado en los calabozos, sino en las alcantarillas. Quiz Sarene no fuera viuda despus de todo. Oyeron un sonido delante. --Reduce tu luz, Ashe. Creo que oigo voces. El seon as lo hizo, volvindose casi invisible. Haba una interseccin justo delante y la luz de una antorcha fluctuaba en el tnel de la derecha. Sarene se acerc lentamente a la esquina, con intencin de asomarse. Por desgracia, no haba advertido que el suelo se inclinaba levemente y los pies le resbalaron. Agit los brazos a la desesperada y a duras penas logr estabilizarse mientras se deslizaba unos palmos y se detena al final de la pendiente. El patinazo la coloc directamente en el centro del cruce. Sarene alz la mirada, muy despacio. El rey Iadon la mir, tan desconcertado como ella. --Misericordioso Domi -susurr Sarene. El rey se encontraba ante un altar y sostena en alto un cuchillo manchado de rojo. Iba completamente desnudo. La sangre manchaba su pecho y los restos de una joven destripada yacan atados en el altar, el torso abierto desde el cuello hasta la ingle. El cuchillo cay de la mano de Iadon y golpe el lodo del suelo con un plop apagado. Slo entonces advirti Sarene la media docena de formas que haba detrs de l, con tnicas negras y runas duladen cosidas en ellas. Cada uno llevaba una larga daga. Varios se le acercaron a rpidas zancadas. Sarene vacil entre la necesidad de vomitar y la insistencia de su mente para que gritara. El grito venci. Retrocedi, tropezando, resbalando y chapoteando en el lodo. Las figuras se abalanzaron hacia ella, los ojos intensos. Sarene patale y se debati en el lodo, todava gritando mientras intentaba incorporarse. Casi no oy el sonido de pasos a su derecha. Entonces apareci Eondel. La espada del viejo general destell a la tenue luz, cercenando

limpiamente un brazo que buscaba el tobillo de Sarene. Otras figuras se movan tambin por el pasadizo, hombres con la librea de la legin de Eondel. Tambin haba un hombre con tnica roja: Dilaf, el sacerdote derethi. No se uni a la lucha, pero permaneci aparte con una expresin fascinada en el rostro. Aturdida, Sarene intent de nuevo incorporarse, pero slo consigui resbalar una vez ms en la alcantarilla. Una mano la agarr por el brazo y la ayud. El rostro arrugado de Roial sonri aliviado mientras pona a Sarene en pie. --Espero que la prxima vez me cuentes tus planes, princesa -sugiri. --Se lo dijiste. -Sarene dirigi una mirada acusadora a Ashe. --Claro que se lo dije, mi seora -respondi el seon, latiendo levemente para recalcar la observacin. Sarene estaba sentada en el estudio de Roial, con Ashe y Lukel. Llevaba una tnica que el duque haba pedido a una de las criadas. Le quedaba demasiado corta, por supuesto, pero era mejor que el vestido de terciopelo manchado en las alcantarillas. --Cundo? -exigi saber Sarene, acomodndose en el mullido sof de Roial y envolvindose en una manta. El duque haba ordenado que le trajeran una baera y todava tena el pelo mojado, helado por el aire nocturno. --Llam a Opa en cuanto saliste de casa -explic Roial, entrando en la habitacin con tres tazas humeantes. Le tendi una a ella y otra a Lukel antes de sentarse. --Tan pronto? -pregunt Sarene, sorprendida. --Saba que nunca te daras la vuelta, te dijera lo que te dijese -contest Ashe. --Me conoces demasiado bien -murmur ella, dando un sorbo a su bebida. Era garha fjordell... lo cual estaba bien: no poda permitirse quedarse dormida todava. --Admitir ese defecto sin discusin, mi seora -dijo Ashe. --Entonces por qu has intentado detenerme antes de guiarme a la alcantarilla? --Estaba ganando tiempo, mi seora -explic Ashe-. El duque insisti en venir l mismo, y su grupo se mova despacio. --Puede que sea lento, pero no iba a perderme lo que hubieras planeado, Sarene -dijo Roial-. Dicen que la edad da sabidura, pero a m slo me ha dado un terrible ataque de curiosidad.

--Y los soldados de Eondel? --Estaban ya en la fiesta -dijo Lukel. Haba insistido en saber qu pasaba en cuanto vio a Sarene entrar en casa de Roial cubierta de mugre-. Vi a algunos mezclndose con los invitados. --Invit a los oficiales de Eondel -explic Roial-. O, al menos, a la media docena que estaba en la ciudad. --Muy bien -dijo Sarene-. As que cuando me he marchado Ashe ha llamado a tu seon y os ha dicho que estaba persiguiendo al rey. --La muchacha idiota va a hacerse matar, han sido sus palabras exactas, creo -dijo Roial con una risita. --Ashe! --Pido disculpas, mi seora -dijo el seon, latiendo cohibido-. Estaba bastante nervioso. --Entonces Ashe ha llamado a Roial y l ha reunido a Eondel y sus hombres. Todos me habis seguido por las alcantarillas, con la gua de tu seon. --Hasta que Eondel te ha odo gritar -termin Roial-. Tienes mucha suerte de contar con la lealtad de ese hombre, Sarene. --Lo s. Es la segunda vez esta semana que su espada ha demostrado ser til. Cuando vuelva a ver a Iadon, recurdame que le d una patada por convencer a los nobles de que el entrenamiento militar es indigno de ellos. Roial se ech a rer. --Puede que tengas que ponerte en la cola para dar esa patada, princesa. Dudo que los sacerdotes de la ciudad, derethi o korathi, dejen que el rey se salga con la suya por participar en los Misterios Jeskeri. --Y por sacrificar a esa pobre mujer -dijo Sarene en voz baja. El tono de la conversacin se apag cuando recordaron lo que estaban discutiendo. Sarene se estremeci recordando el altar cubierto de sangre y a su ocupante. Ashe tiene razn -pens sombra-. No es momento de bromas. --Eso es lo que era, entonces? -pregunt Lukel. Sarene asinti. --Los Misterios a veces exigen sacrificios. Iadon debe de haber querido algo con mucha urgencia.

--Nuestro amigo derethi dice tener algn conocimiento sobre el tema intervino Roial-. Cree que el rey peda a los espritus Jesker que destruyeran a alguien por l. --A m? -pregunt Sarene, sintiendo fro a pesar de la manta. Roial asinti. --El arteth Dilaf dice que las instrucciones estaban escritas en el altar con la sangre de la mujer. Sarene se estremeci. --Bueno, al menos ahora sabemos lo que les pas a las criadas y cocineras que desaparecieron del palacio. Roial volvi a asentir. --Imagino que el rey lleva mucho tiempo practicando los Misterios... tal vez incluso desde el Reod. Obviamente era el lder de esa banda concreta. --Y los dems? -pregunt Sarene. --Nobles menores. Iadon no habra implicado a nadie que pudiera desafiarlo. --Espera un momento -dijo Sarene, frunciendo el ceo-. De dnde ha salido el sacerdote derethi? Roial mir incmodo su taza. --Es culpa ma. Me vio congregando a los hombres de Eondel... Tena prisa, y nos sigui. No hemos tenido tiempo de ocuparnos de l. Sarene sorbi su bebida con tristeza. Los acontecimientos de la noche decididamente no haban ido segn sus planes. De repente, Ahan apareci en la puerta. --Harapiento Domi, Sarene! -declar-. Primero te opones al rey, luego lo rescatas y ahora lo destronas. Quieres decidirte de una vez? Sarene acerc las rodillas al pecho y dej caer la cabeza entre ellas con un gemido. --No hay manera de guardar el secreto? --No -dijo Roial-. El sacerdote derethi se ha encargado de eso... ya lo ha anunciado por media ciudad.

--Dnde est Eondel? -pregunt Sarene, la voz apagada por las mantas. --Encerrando al rey en la crcel -dijo Ahan. --Y Shuden? --Encargndose de que las mujeres lleguen a salvo a casa, supongo -dijo Lukel. --Muy bien -dijo Sarene, alzando la cabeza y apartndose el pelo de los ojos-. Tendremos que actuar sin ellos. Caballeros, me temo que acabo de destruir nuestro breve momento de paz. Tenemos que establecer un plan de urgencia... y sobre todo planificar el control de daos.

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Algo cambi. Hrathen parpade, espantando los ltimos restos de su aturdimiento. No estaba seguro de cunto tiempo haba pasado: ya todo estaba oscuro, aterradoramente negro a excepcin de unas cuantas antorchas solitarias que ardan en la parte superior de la muralla de Elantris. Ni siquiera brillaba la luna. Se suma cada vez ms en su estupor, con la mente embotada, mientras permaneca arrodillado en la misma postura de penitente. Tres das eran mucho tiempo para pasarlo en oracin. Tena sed. Y hambre tambin. Eso lo esperaba: haba ayunado antes. Sin embargo, aquella vez era diferente. El hambre lo acuciaba ms, como si su cuerpo intentara advertirlo de algo. Elantris tena mucho que ver con su incomodidad, lo saba. Haba desesperacin en la ciudad, una sensacin de ansiedad en cada vil piedra resquebrajada. De repente, apareci luz en el cielo. Hrathen alz asombrado la cabeza, parpadeando con sus ojos cansados. La luna surga lentamente de la oscuridad, una rendija en forma de guadaa que fue creciendo mientras Hrathen la contemplaba. No se haba enterado de que habra un eclipse lunar esa noche: haba dejado de prestar atencin a esas cosas desde su marcha de Duladel. La religin pagana ahora extinguida de esa nacin daba especial importancia a los movimientos celestes y los rituales de los Misterios a menudo se realizaban en noches como aqulla. Sentado en el patio de Elantris, Hrathen finalmente comprendi lo que haba empujado a los jeskers a considerar la naturaleza con arrobo religioso. Haba algo hermoso en la diosa plida de los cielos, un cierto misticismo en su eclipse. Era como si realmente desapareciera un rato, se fuera a otro lugar, en vez de caer simplemente en la sombra del planeta como sostenan ahora los cientficos svordisanos. Hrathen casi poda sentir su magia. Casi. Entenda que una cultura primitiva adorara la luna... pero l no poda tomar parte en esa adoracin. Si embargo, se pregunt: era aquel arrobo lo que tendra que haber sentido por su Dios? Fallaba su fe porque no consideraba a Jaddeth con la misma mezcla de temor y asombro con la que el pueblo de Jesker haba considerado a la luna? l nunca tendra esas emociones; no era capaz de venerar de forma irracional. l comprenda. Aunque envidiara a los hombres que podan loar a un dios sin comprender sus enseanzas, Hrathen no era capaz de separar la religin de los hechos. Jaddeth conceda atributos a los hombres como crea

adecuado, y Hrathen haba recibido un intelecto lgico. Nunca se hubiese contentado con la devocin de una mente simple. No era lo que Hrathen haba esperado, pero era una respuesta, y encontr consuelo y fuerza en ella. No era un fantico; nunca sera un hombre de pasin extrema. En el fondo, segua el credo derethi porque tena sentido. Eso tena que ser suficiente. Hrathen se lami los labios resecos. No saba cunto pasara hasta que saliera de Elantris; su exilio poda durar das todava. No haba querido mostrar signos de dependencia fsica, pero saba que necesitara alimentarse. Extendi la mano y recogi su cesta. Cubiertas de mugre, las ofrendas estaban ahora rancias y mohosas. Hrathen se las comi de todas formas, incapaz de contenerse cuando por fin tom la decisin de comer. Lo devor todo: verduras mustias, pan mohoso, carne, incluso parte del grano que se haba reblandecido un poco tras su prolongado bao en la mugre de Elantris. Al final se tom todo el frasco de vino de un prolongado sorbo. Arroj la cesta a un lado. Al menos ahora no tendra que preocuparse por los carroeros que vinieran a robarle sus ofrendas, aunque no haba visto a ningn otro desde el ataque. Agradeci a Jaddeth el respiro. Se estaba debilitando y deshidratando tanto que tal vez no hubiera podido repeler otro ataque. La luna ya era casi completamente visible. Hrathen la contempl con renovada determinacin. Poda carecer de pasin, pero le sobraba resolucin. Lamindose los labios ahora humedecidos, Hrathen volvi a sus oraciones. Continuara como siempre haba hecho, cumpliendo de la mejor manera posible su servicio al Imperio del Seor Jaddeth. No haba nada ms que Dios pudiera esperar de l.

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Raoden se equivoc con los hombres de Shaor. Unos pocos acudieron a l aquella noche a cocinar su comida, la luz de la conciencia brillando dbilmente en sus ojos. El resto, casi todos los seguidores de Shaor, no lo hicieron. Acudieron por otro motivo. Vio que varios de ellos colocaban un gran bloque de piedra en uno de los trineos de Mareshe. Haban perdido la razn: su capacidad para el pensamiento racional haba quedado atrofiada por su prolongada inmersin en la bestialidad. Aunque varios se haban recuperado, al menos parcialmente, los dems parecan irrecuperables. No haban llegado a relacionar las hogueras con el hecho de cocinar: se haban quedado aullando junto al grano, airados y confusos por su incapacidad para devorarlo. No, esos hombres no haban cado en su trampa. Haban acudido de todas formas, porque Raoden haba destronado a su dios. Haba entrado en el territorio de Shaor y salido ileso. Tena poder sobre la comida; poda hacer que fuera incomestible para uno pero suculenta para otro. Sus soldados haban derrotado repetidamente a la banda de Shaor. Para sus mentes simples y degeneradas, slo haba una cosa que hacer cuando se encontraban ante un dios ms poderoso que el suyo: convertirse Acudieron a l a la maana siguiente de su intento por restaurar su inteligencia. Raoden recorra el permetro de la corta muralla defensiva de Nueva Elantris cuando los vio caminando por una de las principales calles de la ciudad. Haba provocado aquella visita y pensaba que finalmente decidan lanzar un ataque coordinado. Pero los hombres de Shaor no haban ido a luchar. Haban ido a entregarle un regalo: la cabeza de su antiguo dios. O, al menos, su pelo. El loco jefe arroj la peluca dorada a los pies de Raoden, sus rizos manchados con pegotes de oscura sangre elantrina. Aunque buscaron, nunca encontraron el cuerpo de Shaor. Entonces, con el velln de su diosa cada arrojado en el suelo ante l, los salvajes se postraron, suplicantes. Ahora hacan exactamente lo que Raoden deca, punto por punto. A cambio, l los recompensaba con migajas de comida, como se hace con un animal de compaa. Le preocupaba usar a hombres como si fueran bestias. Hizo otros esfuerzos por restaurar sus mentes racionales, pero al cabo de slo dos das saba que era una esperanza vana. Esos hombres haban rendido su intelecto y,

fuera responsable la psicologa o el dor, nunca lo recuperaran. Se comportaban bien, incluso con docilidad. El dolor no pareca afectarlos y realizaban cualquier trabajo, por denigrante o duro que fuese. Si Raoden les deca que empujaran un edificio hasta que cayera, regresaba das ms tarde para encontrarlos an apoyados contra la misma pared, las palmas apretadas contra la terca piedra. Sin embargo, a pesar de su aparente obediencia, Raoden no se fiaba de ellos. Haban asesinado a Saolin, incluso haban asesinado a su anterior ama. Slo estaban calmados porque su dios actual as lo exiga. --Kayana -declar Galladon, reunindose con l. --No queda mucho de ellos, eh? -reconoci Karata. Kayana era el nombre que les daba Galladon. Significaba locos. --Pobrecillos -susurr Raoden. Galladon asinti. --Nos has mandado llamar, sule? --S. Venid conmigo. Con el aumento del nmero de hombres que implic la llegada de los kayana, Mareshe y sus trabajadores tuvieron medios para reconstruir algunos muebles de piedra y ahorrar recursos madereros, ya exiguos. La nueva mesa de Raoden en la capilla era la misma que haba usado para que Taan recordara sus das como escultor. Una gran grieta (reparada con argamasa) corra por el centro, pero aparte de eso estaba intacta, los grabados gastados pero claros. Sobre la mesa haba varios libros. La reciente restauracin de Nueva Elantris requera el liderazgo de Raoden, lo cual le dificultaba el acceso a la biblioteca oculta, as que se haba trado varios ejemplares. La gente estaba acostumbrada a verlo con libros, y no se le ocurri preguntar... aunque aquellos tomos an tenan cubiertas de cuero. Estudi la AonDor cada vez con ms ansia. El dolor haba crecido. A veces lo golpeaba con tanta ferocidad que Raoden se desplomaba, debatindose agnico. Todava era manejable, pero a duras penas, e iba empeorando. Haba pasado mes y medio desde su llegada a Elantris, y dudaba que pudiera ver otro mes ms. --No veo por qu insistes en compartir con nosotros todos los detalles de la AonDor, sule -dijo Galladon, suspirando mientras Raoden abordaba un tomo abierto-. Apenas comprendo la mitad de las cosas que nos dices. --Galladon, tienes que esforzarte por recordar estas cosas. No importa lo

que digas, s que tienes intelecto para ello. --Tal vez -admiti Galladon-, pero eso no significa que me guste. La AonDor es tu aficin, no la ma. --Escucha, amigo mo, s que la AonDor encierra el secreto de nuestra maldicin. Con tiempo, con estudio, podremos encontrar las pistas que necesitamos. Pero -continu Raoden, alzando un dedo-, si me sucediera algo, tiene que haber alguien que contine mi trabajo. Galladon hizo una mueca. --Ests tan cerca de convertirte en hoed como yo de ser fjordell. Lo oculto bien. --Eso no importa -dijo Raoden-. Es una tontera no tener ayuda. Anotar estas cosas, pero quiero que los dos oigis lo que tengo que decir. Galladon suspir. --De acuerdo, sule, qu has descubierto? Otro modificador para aumentar el alcance de un aon? Raoden sonri. --No, esto es mucho ms interesante. S por qu Elantris est cubierta de mugre. Karata y Galladon alzaron la cabeza. --De verdad? -pregunt Karata, mirando el libro abierto-. Lo explica ah? --No, es una combinacin de varias cosas -dijo Raoden-. El elemento clave, sin embargo, est aqu -seal una ilustracin. --El Aon Ashe? -pregunt Galladon. --Correcto -dijo Raoden-. Sabes que la piel elantrina era tan plateada que alguna gente deca que brillaba. --Lo haca -contest Galladon-. No resplandeca, pero cuando mi padre entraba en una habitacin, se poda ver su contorno. --Bueno, el dor era la causa -explic Raoden-. Cada cuerpo elantrino estaba conectado permanentemente con el dor. El mismo enlace exista entre la propia Elantris y el dor, aunque los sabios no saben por qu. El dor imbua la ciudad entera, haciendo que la piedra y la madera brillaran como si una llama silenciosa ardiera en su interior.

--Deba de ser difcil dormir -coment Karata. --Se poda cubrir -dijo Raoden-. Pero el efecto de la ciudad iluminada era tan espectacular que muchos elantrinos lo aceptaban como natural, y aprendieron a dormir incluso con el brillo. --Fascinante -coment Galladon, indiferente-. Pero qu tiene eso que ver con la mugre? --Hay hongos y mohos que viven de la luz, Galladon -explic Raoden-. La iluminacin del dor era diferente de la luz normal, y atraa un tipo diferente de hongo. Al parecer, una fina pelcula transparente creca sobre la mayor parte de las cosas. Los elantrinos no se molestaban en limpiarla: era prcticamente imperceptible y aumentaba el resplandor. El moho era duro y no molestaba mucho. Hasta que muri. --La luz desapareci... -dijo Karata. --Y los hongos se pudrieron -asinti Raoden-. Donde antes el moho cubra la ciudad entera, ahora lo hace tambin la mugre. --Bien, y qu intentas decir? -pregunt Galladon con un bostezo. --Es otro hilo en la telaraa -explic Raoden-, otra pista sobre lo que pas cuando golpe el Reod. Tenemos que trabajar hacia atrs, amigo mo. Slo estamos empezando a aprender los sntomas de un acontecimiento que tuvo lugar hace diez aos. Tal vez cuando comprendamos todo lo que hizo el Reod, podamos empezar a averiguar qu pudo haberlo causado. --La explicacin de la mugre tiene sentido, mi prncipe -dijo Karata-. Siempre he sabido que haba algo poco natural en esa suciedad. He estado al aire libre, bajo la lluvia, viendo chorros de agua golpear una pared de piedra sin limpiar ni una mota. --La mugre es viscosa y repele el agua. Has odo a Kahar contar lo difcil que es limpiarla? Karata asinti, hojeando el tomo. --Estos libros contienen mucha informacin. --En efecto -dijo Raoden-. Aunque los sabios que los escribieron podan ser exasperantemente crpticos. Hace falta mucho estudio para encontrar respuestas a preguntas especficas. --Como cules? -pregunt Karata. Raoden frunci el ceo.

--Bueno, para empezar, no he encontrado un solo libro que mencione cmo hacer seones. --Ninguno? -pregunt Karata sorprendida. Raoden neg con la cabeza. --Siempre he dado por supuesto que los seones eran creaciones de la AonDor, pero si es as, los libros no explican cmo crearlos. Muchos mencionan el Paso de seones famosos de una persona a otra, pero nada ms. --El Paso? -pregunt Karata, el ceo fruncido. --Dar el seon a otra persona. Si tienes uno, puedes drselo a alguien... o puedes decirle a quin debe ir y servir si te mueres. --Entonces una persona corriente puede tener un seon? -pregunt ella-. Crea que slo podan los nobles. Raoden neg con la cabeza. --Todo depende del propietario anterior. --Aunque no es probable que un noble pase su seon a un campesino -dijo Galladon-. Los seones, como las fortunas, tienden a quedarse en la familia. Kolo? Karata hizo una mueca. --Entonces... qu pasa si el propietario muere y no le ha dicho al seon con quin tiene que ir? Raoden hizo una pausa. Entonces se encogi de hombros y mir a Galladon. --A m no me mires, sule. Nunca he tenido un seon. --No lo s -admiti Raoden-. Supongo que podra elegir a su prximo amo. --Y si no quiere? -pregunt Karata. --No creo que tuviera esa posibilidad. Hay... algo entre los seones y sus amos. Fustn unidos, de algn modo. Los seones se vuelven locos cuando sus amos son alcanzados por la Shaod, por ejemplo. Creo que fueron creados para servir... es parte de su magia. Karata asinti. --Mi seor Espritu! -llam una voz.

Raoden alz una ceja y cerr el libro. --Mi seor -dijo Dashe, entrando atropelladamente por la puerta. El alto elantrino pareca ms confuso que preocupado. --Qu ocurre, Dashe? -pregunt Raoden. --Es el gyorn, mi seor -dijo Dashe con expresin excitada-. Se ha curado.

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--Mes y medio y ya has destronado al rey. Para que luego digan que no trabajas rpido, Ene. Las palabras de su padre eran joviales, aunque su rostro brillante mostraba preocupacin. Saba, igual que ella, que el caos que sigue al derrocamiento de un gobierno poda ser peligroso tanto para los campesinos como para los nobles. --Bueno, no se puede decir que yo lo pretendiera -protest Sarene-. Misericordioso Domi, trat de salvar a ese idiota. No tendra que haberse liado con los Misterios. Su padre se ech a rer. --Y yo nunca tendra que haberte enviado all. Ya te luciste cuando te dejamos visitar a nuestros enemigos. --No me enviaste aqu, padre -dijo Sarene-. Esto fue idea ma. --Me alegra saber que mi opinin cuenta tanto para mi hija -respondi Eventeo. Sarene sinti que se ablandaba. --Lo siento, padre -dijo, con un suspiro-. Llevo al borde de un ataque de nervios desde... no sabes lo horrible que fue. --Oh, lo s... por desgracia. Cmo, en nombre de Domi, una monstruosidad como los Misterios surgi de una religin tan inocente como el Jesker? --Igual que el Shu-Dereth y el Shu-Korath proceden ambos de las enseanzas de un hombrecito jindos -replic Sarene, meneando la cabeza. Eventeo suspir. --Entonces Iadon ha muerto? --Te has enterado? -pregunt sorprendida Sarene. --Envi unos cuantos espas nuevos a Arelon hace poco, Ene. No voy a dejar a mi hija sola en un pas que est al borde de la destruccin sin por lo menos echarle un ojo. --Quin es? -pregunt Sarene, curiosa.

--No hace falta que lo sepas. --Tiene un seon -musit Sarene-. De lo contrario no sabras lo de Iadon... Se ahorc anoche mismo. --No voy a decrtelo, Ene -dijo Eventeo divertido-. Si supieras quin es, inevitablemente decidiras apropirtelo para tus propios fines. --Bien -dijo Sarene-. Pero cuando todo esto acabe, ser mejor que me digas quin es. --No lo conoces. --Bien -repiti Sarene, fingiendo indiferencia. Su padre se ech a rer. --Bueno, hblame de Iadon. Cmo, en nombre de Domi, consigui una cuerda? --Lord Eondel debe de haberlo preparado -supuso Sarene, apoyando los codos sobre la mesa-. El conde piensa como un guerrero y sta era una solucin muy eficaz. No tenemos por qu forzar una abdicacin y el suicidio ha devuelto algo de dignidad a la monarqua. --Estamos sedientos de sangre hoy, no, Ene? Sarene se estremeci. --T no lo viste, padre. El rey no slo asesin a esa muchacha... disfrut hacindolo. --Ah -dijo Eventeo-. Segn mis fuentes, probablemente el duque Telrii se haga con el trono. --No si podemos evitarlo. Telrii es an peor que Iadon. Aunque no fuera simpatizante derethi, sera un rey terrible. --Ene, una guerra civil no beneficiar a nadie. --No llegaremos a eso, padre -prometi Sarene-. No comprendes lo poco militarista que es este pueblo. Vivieron durante siglos bajo la proteccin elantrina... creen que la presencia de unos cuantos guardias sobrados de peso en la muralla de la ciudad es suficiente para disuadir a los invasores. Sus nicas tropas pertenecen a la legin de lord Eondel, que ha ordenado que se congreguen en Kae. Puede que consigamos coronar a Roial antes de que nadie se lo piense dos veces. --Estis unidos a su favor, entonces?

--Es el nico lo bastante rico para desafiar a Telrii -explic Sarene-. No me ha dado tiempo de destruir el necio sistema de ttulos por dinero de Iadon. La gente est acostumbrada a eso, y vamos a tener que utilizarlo, por el momento. Llamaron a la puerta y acto seguido entr una criada con una bandeja de comida. Sarene haba vuelvo al palacio despus de pasar slo una noche en la mansin de Roial, a pesar de la preocupacin de sus aliados. El palacio era un smbolo, y esperaba que le prestara autoridad. La criada dej la bandeja sobre la mesa y se march. --Es el almuerzo? -su padre pareca tener un sexto sentido en lo referente a la comida. --S -contest Sarene, cortando un trozo de pan. --Est bueno? Sarene sonri. --No deberas preguntar, pap. Slo conseguirs ponerte nervioso. Eventeo suspir. --Lo s. Tu madre tiene una nueva mana... sopa de hierbas hraggisa. --Est buena? -pregunt Sarene. Su madre era hija de un diplomtico teoiso, y haba pasado casi toda su adolescencia en Jindo. Como resultado, haba adquirido algunos hbitos culinarios muy extraos, e impona sus gustos a todo el palacio y a su personal. --Est horrible. --Lstima -dijo Sarene-. A ver, dnde he puesto esa mantequilla? Su padre gimi. --Pap -lo reprendi Sarene-. Sabes que tienes que perder peso. Aunque el rey no era tan voluminoso (ni en msculos ni en grasa) como su hermano Kiin, era ms rechoncho que fornido. --No veo por qu -dijo Eventeo-. Sabas que en Duladel consideran atractiva a la gente gruesa? No les preocupan las ideas jindoesas sobre salud, y son perfectamente felices. Adems, cundo se ha demostrado que la mantequilla engorde? --Ya sabes lo que dicen los jindo, padre. Si arde, no es sano. Eventeo suspir.

--No he probado una copa de vino desde hace diez aos. --Lo s, pap. Yo viva contigo, recuerdas? --S, pero a ti no te hacan mantener el alcohol a raya. --Yo no estoy gorda -seal Sarene-. El alcohol arde. --Y la sopa de hierbas hraggisa -replic Eventeo, levemente irritado-. Al menos si se seca. Lo prob. Sarene se ech a rer. --Dudo que mam se tomara muy bien tu pequeo experimento. --Me dirigi una de sus miradas... ya sabes cmo es. --S -dijo Sarene, recordando los rasgos de su madre. Haba pasado demasiado tiempo en misiones diplomticas en los ltimos aos para sentir aoranza del hogar, pero hubiese sido agradable estar de vuelta en Teod... sobre todo considerando la interminable serie de sorpresas y desastres que haban tenido lugar en las semanas precedentes. --Bien, Ene, tengo que celebrar audiencia -dijo su padre por fin-. Me alegro de que de vez en cuando te acuerdes de llamar a tu pobre padre... sobre todo para hacerle saber que has derrocado a un gobierno entero. Oh, una cosa ms. En cuanto nos enteramos del suicidio de Iadon, Seinalan flet uno de mis barcos ms veloces y puso rumbo a Arelon. Llegar dentro de unos das. --Seinalan? -pregunt Sarene sorprendida-. Qu tiene que ver el patriarca con todo esto? --No lo s: no me lo quiso decir. Pero tengo que irme ya, Ene. Te quiero. --Yo tambin te quiero, pap. --Nunca he visto al patriarca -confes Roial desde su asiento en el comedor de Kiin-. Es como el padre Omin? --No -contest Sarene categrica-. Seinalan es un egosta pagado de s mismo con suficiente orgullo para que un gyorn derethi parezca humilde a su lado. --Princesa! -exclam indignado Eondel-. Ests hablando del padre de nuestra Iglesia! --Eso no significa que tenga que gustarme. El rostro de Eondel se puso blanco mientras buscaba por instinto el

colgante del Aon Omi que penda de su cuello. Shuden mantuvo prudentemente la boca cerrada. Sarene hizo una mueca. --No tienes que espantar el mal de ojo, Eondel. No voy a rechazar a Domi porque haya puesto a un idiota a cargo de Su iglesia. Los idiotas tambin tienen derecho a servir. Eondel volvi los ojos hacia su mano; entonces la baj, avergonzado. Roial, sin embargo, rea suavemente para s. --Qu? -exigi saber Sarene. --Es que estaba considerando algo, Sarene -dijo el anciano con una sonrisa. Creo que no he conocido a nadie, hombre ni mujer, con unas opiniones tan extremas como las tuyas. --Entonces has vivido toda la vida en una torre de marfil, mi duque -le inform Sarene-. Dnde est Lukel, por cierto? La mesa de Kiin no era tan cmoda como el estudio de Roial, pero por algn motivo todos se sentan como en casa en el comedor de Kiin. Mientras la mayora de la gente aada detalles personales a su estudio o su recibidor, el amor de Kiin era su comida, y el comedor era el lugar donde comparta su talento. La decoracin de la habitacin (recuerdos de viajes, desde hortalizas secas a una gran hacha de adorno) era reconfortantemente familiar. Nunca se discuta: todos acudan de modo natural a esa habitacin cuando se reunan. Tuvieron que esperar un poco ms hasta que Lukel finalmente decidi regresar. Al cabo de un rato, oyeron la puerta abrirse y cerrarse, y el rostro amistoso de su primo asom por la puerta. Ahan y Kiin lo acompaaban. --Bien? -pregunt Sarene. --Telrii definitivamente intenta hacerse con el trono -inform Lukel. --No con mi legin apoyando a Roial -dijo Eondel. --Por desgracia, mi querido general -dijo Ahan, tomando asiento-, tu legin no est aqu. Apenas tienes una docena de hombres a tu disposicin. --Son ms de los que tiene Telrii -seal Sarene. --Ya no -respondi Ahan-. La guardia de Elantris ha dejado sus puestos para acampar ante la mansin de Telrii. Eondel buf.

--La guardia no es ms que un club para hijos segundones que quieren drselas de importantes. --Cierto -dijo Ahan-. Pero hay ms de seiscientas personas en ese club. Al cincuenta por ciento de posibilidades, incluso yo luchara contra tu legin. Me temo que el equilibrio de poder se ha decantado en favor de Telrii. --Esto es malo -reconoci Roial-. La mayor riqueza de Telrii era un problema antes, pero ahora... --Tiene que haber un modo -dijo Lukel. --No veo ninguno -confes Raoden. Los hombres fruncieron el ceo, sumidos en sus pensamientos. Sin embargo, todos llevaban dos das sopesando ese mismo problema. Aunque hubieran tenido la ventaja militar, los otros aristcratas hubiesen vacilado a la hora de apoyar a Roial, que era menos rico. Mientras Sarene los iba estudiando uno por uno, sus ojos se posaron en Shuden. Pareca ms dudoso que preocupado. --Qu? -pregunt ella en voz baja. --Creo que tal vez tengamos un modo -contest l, tentativamente. --Habla, hombre -dijo Ahan. --Bueno, Sarene sigue siendo muy rica -explic Shuden-. Raoden le dej al menos quinientos mil deos. --Ya hemos discutido esto, Shuden -dijo Lukel-. Ella tiene un montn de dinero, pero sigue siendo menos que el de Roial. --Cierto -reconoci Shuden-. Pero juntos tendran mucho ms que Telrii. La habitacin qued en silencio. --Tu contrato nupcial es tcnicamente nulo, mi seora -dijo Ashe desde atrs-. Qued invalidado en cuanto Iadon se suicid, eliminando con ello su linaje del trono. En el momento en que otro sea rey (bien Telrii, bien Roial) ser rescindido y t dejars de ser princesa de Arelon. Shuden asinti. --Si unes tu fortuna a la de lord Roial, no slo tendris dinero para oponeros a Telrii, sino que eso legitimar la pretensin de Roial. No creas que el linaje no importa en Arelon. Los nobles preferirn ofrecer su lealtad a uno de los parientes de Iadon.

Roial la mir con ojos de benvolo abuelo. --He de admitir que el joven Shuden tiene un argumento convincente. El matrimonio sera estrictamente poltico, Sarene. Sarene tom aire. Las cosas iban demasiado deprisa. --Comprendo, mi seor. Haremos lo que se deba hacer. Y as, por segunda vez en slo dos meses, Sarene se prometi en matrimonio. --Me temo que no ha sido muy romntico -se disculp Roial. La reunin haba terminado y Roial se haba ofrecido discretamente a escoltar a Sarene de vuelta al palacio. Los dems, incluido Ashe, haban comprendido que los dos necesitaban hablar a solas. --No importa, mi seor -dijo Sarene con una leve sonrisa-. As es como se supone que deben ser los matrimonios polticos: secos, forzados, pero enormemente tiles. --Eres muy pragmtica. --Tengo que serlo, mi seor. Roial frunci el ceo. --Tenemos que seguir usando los mi seor, Sarene? Crea que habamos superado eso. --Lo siento, Roial -dijo Sarene-. Me cuesta separar mi yo social de mi yo poltico. Roial asinti. --Lo que he dicho iba en serio, Sarene. sta ser estrictamente una unin de conveniencia: no te sientas obligada en ningn otro aspecto. Sarene guard silencio un momento, escuchando el casco de los caballos ante ellos. --Tendr que haber herederos. Roial se ri en voz baja. --No, Sarene. Gracias, pero no. Aunque eso fuera fsicamente posible, yo no podra hacer una cosa as. Soy un viejo, y no sobrevivir ms que unos cuantos aos. Esta vez, tu contrato nupcial no te prohibir que vuelvas a casarte cuando me muera. Cuando yo ya no est, podrs finalmente elegir a un hombre de tu conveniencia... Para entonces habremos sustituido el estpido sistema de Iadon por algo ms estable, y los hijos que tengas con tu tercer marido

heredarn el trono. Tercer marido. Roial hablaba como si ya estuviera muerto y ella fuera ya dos veces viuda. --Bueno, si las cosas suceden como sugieres -dijo-, al menos no tendr problemas para atraer un marido. El trono ser un premio tentador, aunque yo est unida a l. El rostro de Roial se endureci. --Esto es algo que quera discutir contigo, Sarene. --Qu? --Eres demasiado dura contigo misma. He odo la forma en que hablas... asumes que nadie te quiere. --No me quieren -dijo Sarene llanamente-. Creme. Roial neg con la cabeza. --Eres excelente juzgando caracteres, Sarene... excepto el tuyo. A menudo, la opinin que tenemos sobre nosotros mismos es la menos acertada. Puede que te veas como una vieja matrona, nia, pero eres joven, y eres hermosa. El hecho de que hayas tenido mala suerte en el pasado no significa que tengas que renunciar a tu futuro. -La mir a los ojos. A pesar de las apariencias, era un hombre sabio y comprensivo-. Encontrars a alguien que te ame, Sarene prometi Roial-. Eres un premio... un premio an ms grande que el trono que vendr unido a ti. Sarene se ruboriz y agach la mirada. Con todo... sus palabras eran esperanzadoras. Tal vez tuviera una oportunidad. Probablemente tendra treinta y tantos, pero al menos tendra otra oportunidad de encontrar al hombre adecuado. --Nuestra boda tendr que ser pronto si queremos derrotar a Telrii -dijo Roial. --Qu sugieres? --El da del funeral de Iadon. Tcnicamente, el reinado de Iadon no finaliza hasta su entierro. Cuatro das. Sera un noviazgo bastante corto. --Me preocupa la necesidad de hacerte pasar por todo esto -dijo Roial-. No puede ser fcil considerar casarse con un viejo caduco.

Sarene coloc la mano sobre la del duque, sonriendo por la dulzura de su tono. --Considerndolo todo, mi seor, creo que soy bastante afortunada. Hay muy pocos hombres en este mundo que consideren un honor verse obligados a casarse. Roial sonri, los ojos chispeando. --Es una lstima que Ahan ya est casado, verdad? Sarene apart la mano y le dio un golpe en el hombro. --Ya he tenido suficientes sorpresas emocionales en una semana, Roial... te agradecera que no me pongas enferma adems. El duque se ri con ganas. Sin embargo, cuando termin, otro sonido sustituy la risa: gritos. Sarene se envar, pero los gritos no eran de furia ni de dolor. Parecan alegres y entusiasmados. Confusa, se asom a la ventanilla del carruaje y vio a una multitud de gente que surga de un cruce. --En nombre de Domi, qu es eso? -pregunt Roial. El carruaje se acerc, lo cual permiti que Sarene distinguiera una figura alta en el centro de la multitud. Sarene se qued anonadada. --Pero... pero eso es imposible! --Qu? -pregunt Roial, entornando la mirada. --Es Hrathen -dijo Sarene, con los ojos muy abiertos-. Ha salido de Elantris! Entonces advirti algo ms. El rostro del gyorn no tena manchas. Era de color carne. --Misericordioso Domi... se ha curado!

______ 36 ______

Cuando el amanecer seal el quinto da de exilio de Hrathen, supo que haba cometido un error. Morira en Elantris. Cinco das eran demasiados sin beber, y saba que no haba agua en la ciudad de los condenados. No lament sus acciones: se haba comportado de la manera ms lgica. Una lgica desesperada, pero sin embargo racional. Si hubiera continuado en Kae, se habra vuelto ms impotente cada da. No, era mucho mejor morir de deshidratacin. Sus delirios aumentaron a medida que pasaba el quinto da. En ocasiones, vea a Dilaf rindose de l; en otras, la princesa teoisa haca lo mismo. Una vez incluso le pareci ver al propio Jaddeth, Su rostro ardiendo rojo con el calor de la decepcin divina mientras miraba a Hrathen. No obstante, los delirios cambiaron pronto. Ya no vio rostros, ya no se sinti humillado y despreciado. En su lugar, se enfrent a algo mucho ms horrible. Recuerdos de Dakhor. Una vez ms, los oscuros y huecos cubculos del monasterio lo rodearon. Los gritos resonaron en los pasillos de piedra negra, gritos de agona bestial mezclados con cnticos solemnes. Cnticos que tenan un extrao poder. El muchacho Hrathen se arrodillaba obediente, esperando, encogido en un cubculo no ms grande que un armario, el sudor inundando sus ojos aterrorizados, sabiendo que tarde o temprano vendran por l. El monasterio de Rathbore entrenaba asesinos, el monasterio de Fjeldor entrenaba espas. Dakhor... el monasterio de Dakhor entrenaba demonios. Su delirio se interrumpi en algn momento de la siguiente tarde, liberndolo un rato... como un gato que permite a su presa huir una ltima vez antes de descargar un mortal zarpazo. Hrathen levant su debilitado cuerpo de las duras piedras, las ropas pegadas a la viscosa superficie. No recordaba haberse encogido en posicin fetal. Con un suspiro, Hrathen se pas mecnicamente una mano por la cabeza sucia y manchada de mugre... un gesto intil para limpiarse. Sus dedos rozaron algo spero y rasposo. Pelo. Hrathen se enderez, la sorpresa confirindole fuerzas momentneas. Palp con dedos temblorosos, y busc el pequeo frasco que contena el vino de su ofrenda. Limpi el cristal lo mejor que pudo con una manga sucia, y luego contempl su espectral reflejo. Era distorsionado y borroso, pero suficiente. Las manchas haban desaparecido. Su piel, aunque cubierta de suciedad, era tan clara e impoluta como cinco das antes.

El efecto de la pocin de Forton por fin haba pasado. Haba empezado a creer que nunca lo hara, que Forton se haba olvidado de hacer que los efectos fueran temporales. Era sorprendente que el hombre de Hroven pudiera preparar una pocin capaz de lograr que el cuerpo imitara la dolencia de un elantrino. Pero Hrathen haba juzgado mal al boticario: haba hecho lo que le haban pedido, aunque los efectos hubieran durado un poco ms de lo esperado. Naturalmente, si no sala rpido de Elantris, todava poda morir. Hrathen se levant, haciendo acopio de fuerzas, hirviendo de adrenalina. --Contemplad! -grit a la garita de arriba-. Sed testigos de la gloria del Seor Jaddeth! Me he curado! No hubo respuesta. Tal vez estaba demasiado lejos para que se oyera su voz. Entonces, al contemplar las murallas, advirti algo. No haba ningn guardia. Ninguna patrulla de vigilancia de ronda, ninguna indicadora punta de lanza que marcara su presencia. Estaban all el da anterior... o haba sido el otro? Los ltimos tres das se haban convertido en un borrn en su mente, una larga cadena de oraciones, alucinaciones y ocasionales cabezadas de agotamiento. Dnde se haban ido los guardias? Consideraban que su solemne deber era vigilar Elantris, como si algo amenazador pudiera surgir de la ciudad podrida. La guardia de Elantris realizaba una funcin intil, pero esa funcin le procuraba fama. Los guardias nunca hubiesen renunciado a sus puestos. Pero los haban abandonado. Hrathen empez a gritar de nuevo, sintiendo que las fuerzas abandonaban su cuerpo. Si la guardia no estaba all para abrir las puertas, entonces estaba condenado. La irona juguete en su mente: el nico elantrino que se curaba morira a causa de un grupo de guardias incompetentes y negligentes. Las puertas se abrieron un poquito. Otra alucinacin? Pero entonces una cabeza asom por la abertura: el avaricioso capitn al que Hrathen haba estado seduciendo. --Mi seor...? -pregunt el guardia, vacilante. Entonces, tras mirar a Hrathen de arriba abajo con los ojos espantados, inhal bruscamente-. Gracioso Domi! Es cierto... te has curado! --Mi Seor Jaddeth ha odo mis plegarias, capitn -anunci Hrathen haciendo acopio de todas las fuerzas que le quedaban-. La mancha de Elantris ha sido eliminada de mi cuerpo. La cabeza del capitn desapareci un momento. Luego, despacio, la puerta

se abri del todo, revelando a un grupo de cautelosos guardias. --Vamos, mi seor. Hrathen se puso en pie (ni siquiera se haba dado cuenta de que haba cado de rodillas) y camin con piernas temblorosas hacia las puertas. Se volvi, apoyando la mano en la madera (un lado sucio y cubierto de mugre, el otro brillante y limpio) y contempl Elantris. Unas cuantas formas agazapadas lo observaban desde el terrado de un edificio. --Disfrutad de vuestra condena, amigos mos -susurr Hrathen, y luego indic a los guardias que cerraran las puertas. --No debera estar haciendo esto, sabes? -dijo el capitn-. Cuando un hombre es arrojado a Elantris... --Jaddeth recompensa a aquellos que lo obedecen, capitn -dijo Hrathen-. A menudo de manos de Sus servidores. Los ojos del capitn brillaron y Hrathen se sinti de pronto muy agradecida por haber empezado a sobornar al hombre. --Dnde est el resto de tus soldados, capitn? --Protegiendo al nuevo rey -dijo el capitn orgullosamente. --Nuevo rey? --Han pasado muchas cosas, mi seor. Lord Telrii manda ahora en Arelon... o, al menos, lo har en cuanto acabe el funeral de Iadon. Debilitado como estaba, Hrathen apenas pudo sostenerse en pie. Iadon muerto? Telrii hacindose con el control? Cmo poda en cinco das haber cambios tan drsticos? --Vamos -dijo con decisin-. Puedes explicrmelo camino de la capilla. La multitud se agolpaba a su alrededor mientras caminaba: el capitn no posea ningn carruaje, y Hrathen no quiso esperar uno. Por el momento, el jbilo de un plan cumplido era suficiente para mantenerlo en marcha. La multitud ayudaba tambin. A medida que la noticia se difunda, el pueblo (siervos, mercaderes y nobles por igual) acuda para ver al elantrino recuperado. Todos le abran paso, observndolo con expresiones que oscilaban entre el aturdimiento y la adoracin, y algunos tendan las manos para tocar asombrados su tnica elantrina. Fue un trayecto multitudinario, pero sin incidentes... excepto el momento

en que mir hacia una calle lateral y reconoci la cabeza de la princesa teoisa asomada a la ventanilla de un carruaje. En ese momento, Hrathen experiment una sensacin de triunfo que rivaliz con la del da en que se convirti en gyorn de pleno derecho. Su curacin no era slo inesperada, sino incomprensible. Era imposible que Sarene hubiera contado con ella. Por una vez, Hrathen tena completa y total ventaja. Cuando lleg a la capilla, Hrathen se volvi hacia la masa de gente y alz las manos. Sus ropas estaban todava manchadas, pero l se irgui como para convertir la mugre en una insignia de orgullo. La suciedad era una muestra de su sufrimiento, demostraba que haba viajado al mismo pozo de la condena y regresado con el alma intacta. --Pueblo de Arelon! -grit-. Sabed este da quin es el Amo! Dejad que vuestros corazones y vuestras almas sean guiados por la religin que puede ofrecer pruebas de apoyo divino. Nuestro Seor Jaddeth es el nico Dios en Sycla. Si necesitis pruebas de ello, mirad mis manos que estn limpias de putrefaccin, mi rostro que es puro y limpio, y mi cabeza donde crece fuerte el cabello. Nuestro Seor Jaddeth me puso a prueba, y como yo confi en l, me bendijo. Me ha curado! Baj las manos y la multitud rugi su aprobacin. Muchos probablemente haban dudado tras la aparente cada de Hrathen, pero regresaran con fe renovada. Los conversos de ahora seran ms fuertes que los de antes. Hrathen entr en la capilla, y la gente se qued fuera. Hrathen camin cada vez con ms fatiga, la energa del momento finalmente ceda a cinco das de agotamiento. Cay de rodillas ante el altar, inclinando la cabeza en sincera oracin. No le molestaba que el milagro fuera un efecto de la pocin de Forton: Hrathen haba descubierto que la mayora de los supuestos milagros eran o bien naturales o el resultado de la intervencin humana. Jaddeth estaba tras ellos, como estaba detrs de todas las cosas, usando fenmenos naturales para aumentar la fe del hombre. Hrathen dirigi sus oraciones a Dios por otorgarle la capacidad de urdir el plan, los medios para ejecutarlo y el clima para conseguir que tuviera xito. La llegada del capitn haba sido sin duda producto de la voluntad divina. Que el hombre hubiera dejado el campamento de Telrii justo cuando Hrathen lo necesitaba, y que oyera los gritos de Hrathen a travs de la gruesa madera, era demasiado para ser una simple coincidencia. Jaddeth tal vez no hubiera maldecido a Hrathen con la Shaod, pero ciertamente estaba detrs del xito del plan.

Agotado, Hrathen acab de rezar y se puso en pie. Al hacerlo, oy una puerta abrirse tras l. Cuando se dio la vuelta, Dilaf se encontraba all. Hrathen suspir. Aqulla era una confrontacin que hubiese preferido evitar hasta haber descansado un poco. Dilaf, sin embargo, cay de rodillas ante l. --Mi hroden -susurr. Hrathen parpade, sorprendido. --S, arteth? --Dud de ti, mi hroden -confes Dilaf-. Cre que Nuestro Seor Jaddeth te haba maldecido por incompetencia. Ahora veo que tu fe es mucho ms fuerte de lo que crea. S que fuiste elegido para ostentar el cargo de gyorn. --Tus disculpas son aceptadas, arteth -dijo Hrathen, tratando de apartar la fatiga de su voz-. Todos los hombres dudan en momentos de prueba... los das siguientes a mi exilio deben de haber sido difciles para ti y los otros sacerdotes. --Deberamos haber tenido ms fe. --Aprende entonces de estos hechos, arteth, y la prxima vez no te permitas dudar. Puedes irte. Dilaf se dispuso a marcharse. Cuando el hombre se levant, Hrathen estudi sus ojos. Haba respeto en ellos, pero no tanto arrepentimiento como el arteth pretenda. Pareca ms confuso que otra cosa: estaba sorprendido e inquieto, pero no contento. La batalla no haba terminado todava. Demasiado cansado para preocuparse por Dilaf por el momento, Hrathen se dirigi a sus aposentos y abri la puerta. Sus cosas estaban amontonadas en un rincn de la habitacin, como a la espera de que se las llevaran para eliminarlas. Sbitamente aprensivo, Hrathen corri hacia el montn. Encontr el cofre del seon bajo un montn de ropa; tena la cerradura rota. Hrathen abri la tapa con dedos ansiosos y sac la caja de acero del interior. La parte delantera de la caja estaba cubierta de golpes, araazos y mellas. Rpidamente, Hrathen abri la caja. Varas de las palancas estaban torcidas, y el dial atascado, as que se sinti enormemente aliviado cuando oy el chasquido de apertura. Alz la tapa con manos ansiosas. El seon flotaba dentro, imperturbable. Las tres ampollas de pocin restantes se encontraban al lado; dos se haban roto, derramando su contenido en el fondo de la caja. --Ha abierto alguien esta caja desde la ltima vez que habl contigo? pregunt Hrathen.

--No, mi seor -respondi el seon con voz melanclica. --Bien -dijo Hrathen, cerrando la tapa. Despus se desplom en la cama y se qued dormido. Estaba oscuro cuando despert. Su cuerpo estaba an cansado, pero se oblig a levantarse. Una parte vital de sus planes no poda esperar. Llam a un sacerdote que lleg poco despus. Dothgen era un hombre de poderosa constitucin fjordell y msculos que se notaban incluso a travs de su rojo hbito derethi. --S, mi seor? -pregunt Dothgen. --Fuiste entrenado en el monasterio de Rathbore, verdad, arteth? pregunt Hrathen. --Lo fui, mi seor -respondi el hombre con voz grave. --Bien -dijo Hrathen, tomando la ltima ampolla de pocin-. Necesito tus habilidades especiales. --Para quin es, mi seor? -pregunt el sacerdote. Como todos los graduados de Rathbore, Dothgen era un asesino entrenado. Haba recibido un entrenamiento mucho ms especializado que Hrathen en el monasterio de Ghajan, el lugar al que haba ido Hrathen cuando Dakhor result demasiado para l. Sin embargo, slo un gyorn o un ragnat poda servirse de los sacerdotes formados en Rathbore sin permiso del Wyrn. Hrathen sonri.

______ 37 ______

Golpe a Raoden mientras estaba estudiando. No se oy a s mismo jadear de agona, ni se sinti caer de su asiento entre espasmos. Todo lo que sinti fue dolor, un agudo tormento que cay sobre l de manera sbita y vengativa. Era como un milln de diminutos insectos, cada uno picoteando por su cuerpo, por dentro y por fuera, para comrselo vivo. Pronto sinti como si no tuviera cuerpo: su cuerpo era el dolor. Era el nico sentido, el nico impulso, y sus gritos eran el nico producto. Entonces lo sinti. Se alzaba como una enorme superficie resbaladiza, sin grieta ni bolsillo, en el fondo de su mente. Presionaba exigiendo, introduciendo el dolor en cada nervio de su cuerpo, como un pen que clava una azada en el suelo. Era enorme. Haca que hombres, montaas y mundos parecieran de yeso. No era maligno, ni siquiera perceptible. No ruga ni se agitaba. Estaba inmvil, congelado por su propia intensa presin. Quera moverse, ir a cualquier parte, encontrar una liberacin al dolor. Pero no haba ninguna salida. La visin de Raoden se aclar lentamente a medida que la fuerza se retiraba. Estaba tendido en el fro suelo de mrmol de la capilla, mirando el pie de la mesa. Dos rostros borrosos flotaban sobre l. --Sule? -pregunt una voz urgente, como muy lejana-. Doloken! Raoden, puedes orme? Su visin se aclar. Los rasgos normalmente severos de Karata mostraban preocupacin, mientras que Galladon estaba lvido. --Estoy bien -cro Raoden, avergonzado. Pronto se daran cuenta de lo dbil que estaba, de que no poda soportar el dolor de un mes de estancia en Elantris. Los dos lo ayudaron a levantarse. Se qued de pie un momento antes de indicar que quera sentarse. Todo su cuerpo estaba dolorido, como si hubiera intentado levantar una docena de pesos distintos al mismo tiempo. Gimi mientras ocupaba el incmodo asiento de piedra. --Sule, qu ha pasado? -pregunt Galladon, retirndose vacilante a su propio asiento. --Ha sido el dolor -dijo Raoden, sujetndose la cabeza con las manos y apoyando los codos sobre la mesa-. Ha sido insoportable un momento. Ahora estoy bien: ha pasado. Galladon frunci el ceo.

--De qu ests hablando, sule? --El dolor -dijo Raoden con exasperacin-. El dolor de mis cortes y magulladuras, el veneno de la vida aqu en Elantris. --Sule, el dolor no viene en oleadas. Siempre es igual. --Para m viene en oleadas -dijo Raoden, cansado. Galladon neg con la cabeza. --Eso no puede ser. Kolo? Cuando sucumbes al dolor, te rompes y tu mente se pierde. As es siempre. Adems, es imposible que hayas acumulado suficientes cortes y magulladuras para volverte hoed todava. --Ya me lo has dicho, Galladon, pero as es como me pasa a m. Viene de pronto, como intentando destruirme, luego cesa. Tal vez lo encaro peor que los dems. --Mi prncipe -dijo Karata, vacilante-, estabas brillando. Raoden alz la cabeza, sorprendido. --Qu? --Es cierto, sule. Despus de desplomarte empezaste a brillar. Como un aon. Casi como si... Raoden se qued boquiabierto, ligeramente sorprendido. --... como si el dor intentara venir a travs de m. La fuerza estaba buscando una abertura, una salida. Haba intentado usarlo como a un aon. --Por qu yo? --Algunas personas estn ms cerca del dor que otras, sule. En Elantris, algunas personas podan crear aones mucho ms poderosos que otras, y algunos parecan ms... ntimamente unidos al poder. --Adems, mi prncipe -dijo Karata-, no eres t quien conoce mejor los aones? Te vemos practicando con ellos cada da. Raoden asinti lentamente, casi olvidando su agona. --Durante el Reod, dicen que los elantrinos ms poderosos fueron los primeros en caer. No lucharon cuando las turbas los quemaron. --Como si estuvieran abrumados por algo, Kolo? -pregunt Galladon.

Un sbito e irnico alivio suaviz la mente de Raoden. Por mucho que doliera, su inseguridad le haba preocupado ms. Sin embargo, no era libre. --Los ataques son cada vez peores. Si continan, acabarn conmigo. Si eso sucede... Galladon asinti solemnemente. --Te unirs a los hoed. --El dor me destruir -dijo Raoden-, destrozar mi alma en un intento por liberarse. No est vivo: es slo una fuerza, y el hecho de que yo no sea un camino viable no le impedir intentar pasar. Cuando se apodere de m, recordad vuestro juramento. Galladon y Karata asintieron. Le llevaran a la charca en las montaas. Saber que ellos cuidaran de l si caa era suficiente para darle nimos, y suficiente para hacerle desear, slo un poco, que el da de su fracaso no estuviera lejos. --Pero eso no tiene que suceder, sule -dijo Galladon-. Quiero decir, ese gyorn se cur. Tal vez est sucediendo algo; tal vez algo haya cambiado. Raoden hizo una pausa. --Si es que de verdad se cur. --Qu quieres decir? -pregunt Karata. --Hubo mucho ajetreo cuando lo sacaron de la ciudad. Si yo fuera el Wyrn, no querra a un derethi elantrino que trajera la vergenza a mi religin. Habra enviado a alguien a rescatarlo y decir a todos que se haba curado, y luego lo hubiese escondido all en Fjorden. --No vimos bien al hombre despus de que se curara -reconoci Karata. Galladon pareca un poco cabizbajo. Como otros en Elantris, haba recibido un mensaje de esperanza con la curacin de Hrathen. Raoden no haba dicho nada para no desanimar a la gente, pero por dentro se mostraba ms reservado. Desde la partida del gyorn, nadie ms se haba curado. Era un signo de esperanza, pero de algn modo Raoden dudaba que significara mucho para el pueblo elantrino. Tenan que trabajar y mejorar sus vidas, no esperar un milagro externo. Regres a sus estudios.

______ 38 ______

Sarene observaba al gyorn con mirada insatisfecha. Hrathen ya no daba sus sermones en la capilla derethi; haba demasiada gente. En cambio, organizaba sus reuniones en las afueras de la ciudad, donde poda alzarse en la muralla defensiva con sus seguidores sentados a sus pies para escucharlo. El gyorn predicaba de manera ms vibrante y entusiasta que antes, pues ahora era un santo. Haba sufrido la Shaod, y haba demostrado ser superior a su maldicin. Era un oponente formidable, Sarene tena que admitirlo. Ataviado con su armadura roja, destacaba como una estatua de metal ensangrentada entre la multitud. --Tiene que haber sido algn truco -coment. --Por supuesto, prima -dijo Lukel, de pie a su lado-. Si pensramos lo contrario, bien podramos unirnos al Shu-Dereth. Personalmente, el rojo me sienta fatal. --Tienes la cara demasiado sonrosada -dijo Sarene con desenfado. --Si fue un truco, Sarene, no s cmo explicarlo -intervino Shuden. Los tres se encontraban al margen de la reunin. Haban ido a ver con sus propios ojos el sorprendente nmero de gente que atraan las proclamas de Hrathen, incluso el mismo da del funeral del rey. --Pudo ser maquillaje -dijo Sarene. --Y soportar el lavado ritual? -pregunt Shuden. --Tal vez los sacerdotes estaban en el ajo -dijo Lukel. --Has intentado sobornar alguna vez a un sacerdote korathi, Lukel? recalc Shuden. Lukel mir a su alrededor, incmodo. --Prefiero no responder a esa pregunta, gracias. --Casi parece que crees en el milagro, Shuden -dijo Sarene. --No lo descarto. Por qu no iba Dios a bendecir a uno de sus devotos? El exclusivismo religioso es un aadido dorathi y korathi al Shu-Keseg. Sarene suspir, e hizo un gesto con la cabeza para que sus amigos lo

siguieran mientras se abra paso entre la multitud camino del carruaje que los esperaba. Con truco o sin l, Hrathen tena un poder incmodamente fuerte sobre el pueblo. Si consegua colocar a un simpatizante en el trono, todo habra acabado. Arelon se convertira en una nacin derethi, y slo resistira Teod... aunque probablemente no durante mucho tiempo. Sus compaeros, indudablemente, pensaban en trminos similares; Lukel y Shuden parecan molestos, reflexivos. Entraron en el carruaje en silencio, pero finalmente Lukel se volvi hacia ella, sus rasgos aguileos preocupados. --Qu quieres decir con eso de que mi cara es demasiado sonrosada? pregunt, ofendido. En el mstil del barco ondeaba el escudo real de Teod: un Aon Teo dorado sobre fondo azul. Largo y delgado, no haba navo ms veloz en las aguas que un barco teoiso. Podra haber hecho el viaje en menos de seis das. Incluso un mercante cargado sola realizarlo en cinco. Sarene consider que era su deber darle al patriarca una recepcin mejor de la que ella misma haba recibido cuando lleg a ese mismo muelle. No le gustaba aquel hombre, pero eso no era excusa para ser descorts, y por eso haba trado a Shuden, Lukel, Eondel y varios de los soldados del conde como guardia de honor. El estilizado barco lleg con elegancia a los muelles, los marineros tendieron la plancha en cuanto estuvo amarrado. Una figura con tnica azul se abri paso entre los marineros y desembarc con paso firme. Ms de una docena de ayudantes y sacerdotes menores lo siguieron; al patriarca le gustaba estar bien atendido. Mientras Seinalan se acercaba, Sarene se puso una mscara corts. El patriarca era un hombre alto de rasgos delicados. Su pelo dorado era largo, como el de una mujer, y se confunda con la enorme capa dorada que ondeaba tras l. La capa azul tena tantos bordados de oro que costaba ver el tejido que haba debajo. Sonrea con el rostro benvol y tolerante de quien quiere que sepas que es paciente con tu inferioridad. --Alteza! -dijo Seinalan mientras se acercaba-. Cunto tiempo ha pasado desde la ltima vez que mis viejos ojos contemplaron tus dulces rasgos. Sarene hizo todo lo posible por sonrer, haciendo una reverencia ante el patriarca y sus viejos ojos. Seinalan no tena ms de cuarenta aos, aunque finga ser ms viejo y ms sabio de lo que en realidad era. --Santidad -dijo ella-. Todo Arelon est bendito con tu presencia. l asinti, como para confirmar lo afortunados que eran todos. Se volvi

hacia Shuden y los dems. --Quines son tus acompaantes? --Mi primo Lukel, el barn Shuden y el conde Eondel de Arelon, Santidad. Cada uno inclin la cabeza mientras ella haca las presentaciones. --Slo barones y condes? -pregunt Seinalan, decepcionado. --El duque Roial enva sus saludos, Gracia -dijo Sarene-. Est ocupado preparando el entierro del rey Iadon. --Ah -dijo Seinalan, su brillante pelo, sin una mota de gris, ondeando al viento. Sarene haba deseado muchas veces tener unos rizos la mitad de hermosos que los del patriarca-. He de suponer que no llego demasiado tarde para el funeral? --No, Santidad -dijo Sarene-. Tendr lugar esta tarde. Puedo preguntar qu ha retrasado la llegada de Su Santidad? --Una tormenta -dijo l, agitando su mano de largos dedos-. Nada de importancia. --Si os desvi de la ruta tres das, Santidad, entonces difcilmente fue de poca importancia. --Domi nos cuidaba -dijo l, quitndole importancia-. Vamos, ya puedes mostrarme mis aposentos. --Ha sido... decepcionante -confes Lukel en cuanto volvieron a subir al carruaje. El patriarca tena su propio vehculo esperando, cortesa de Roial, y el regalo haba disminuido su insatisfaccin por la ausencia del duque. --No es exactamente lo que esperabas, verdad? -dijo Sarene. --Lukel no se refera exactamente a eso, Sarene -intervino Shuden. Sarene mir a Lukel. --A qu te refieres? --Esperaba algo ms entretenido -dijo Lukel, dos rizos gemelos de pelo chocaron contra sus mejillas cuando se encogi de hombros. --Lleva esperando este encuentro desde que te oy describir al patriarca, Alteza -explic Eondel con expresin insatisfecha-. Supona que vosotros dos... discutirais ms. Sarene suspir y dirigi a Lukel una fra mirada.

--El hecho de que no me caiga bien ese hombre no significa que vaya a hacer una escena, primo. Recuerda, fui una de las principales diplomticas de mi padre. Lukel asinti con resignacin. --Admito, Sarene -dijo Shuden-, que tu anlisis de la personalidad del patriarca parece certero. Me pregunto cmo un hombre as pudo ser elegido para un puesto tan importante. --Por error -respondi Sarene-. Seinalan gan el puesto hace unos quince aos, cuando apenas tena tu edad. Fue justo despus de que Wulfden se convirtiera en Wyrn, y los lderes del Shu-Korath se sintieron amenazados por su vigor. Por algn motivo, se les meti en la cabeza que tenan que elegir a un patriarca tan joven como Wulfden... o ms joven todava. Seinalan fue el afortunado. -Shuden alz una ceja-. Estoy completamente de acuerdo -dijo Sarene-. Pero tengo que reconocerles cierto mrito. Se dice que Wulfden es uno de los hombres ms guapos que jams hayan ocupado el trono fjordell, y los lderes korathi queran a alguien igualmente impresionante. Lukel hizo una mueca. --Guapo y bonito son dos cosas completamente distintas, prima. La mitad de las mujeres que vean a ese hombre lo amar, la otra mitad se pondr celosa. Durante la conversacin, lord Eondel se fue poniendo cada vez ms plido. Finalmente, encontr la voz para expresar su indignacin. --Recordad que se trata del vehculo escogido por Domi. --Y no podra haber escogido un vehculo ms lindo -se burl Lukel, ganndose un codazo en las costillas por parte de Sarene. --Intentaremos que nuestros comentarios sean ms respetuosos, Eondel -se disculp ella-. El aspecto fsico del patriarca no es importante, de todas formas: me interesa ms por qu ha venido. --No es suficiente motivo el funeral del rey? -pregunt Shuden. --Tal vez -dijo Sarene, poco convencida, mientras el carruaje se detena ante la capilla korathi-. Vamos, terminemos de acomodar a Su Santidad lo antes posible. Faltan menos de dos horas para el funeral, y parece que despus voy a casarme. Sin ningn heredero claro, y con Eshen completamente destrozada por la cada en desgracia de su esposo y su subsiguiente muerte, el duque Roial tom para s la carga de los preparativos del funeral.

--Asesino pagano o no, Iadon fue una vez mi amigo -haba explicado el duque-. Trajo estabilidad a este pas en un momento de necesidad. Slo por eso ya se merece un entierro decente. Omin haba solicitado que no usaran la capilla korathi para las ceremonias, as que Roial haba decidido emplear la sala del trono. La eleccin haba hecho que Sarene se sintiera un poco incmoda: la sala del trono era el mismo lugar donde celebraran la boda. Sin embargo, a Roial le pareca simblico que la misma sala sirviera a la vez para despedir al viejo rey y para marcar el ascenso del nuevo. Los adornos haban sido colocados con gusto y eran poco llamativos. Roial, frugal como siempre, haba planeado objetos y colores que valieran tanto para un funeral como para una boda. Las columnas de la sala fueron envueltas en lazos blancos, y haba varios adornos florales, casi todos de rosas blancas o aberteens. Sarene entr en la sala, mirando de lado con una sonrisa. Cerca del fondo, junto a una de las columnas, estaba el lugar donde haba colocado por primera vez su caballete. Pareca que hubiese pasado mucho tiempo, aunque slo haca poco ms de un mes. Los das en que se haba hecho pasar por una muchacha de cabeza hueca haban sido olvidados: la nobleza la consideraba con algo parecido al asombro. All estaba la mujer que haba manipulado al rey, que lo haba puesto en ridculo y que, finalmente, lo haba derribado del trono. Nunca la amaran como haban amado a Raoden, pero ella aceptara su admiracin como un sucedneo de menos categora. A un lado, Sarene vio al duque Telrii. El hombre, calvo, vestido en exceso, pareca insatisfecho en vez de simplemente indiferente. Roial haba anunciado su boda con Sarene apenas unas horas antes, dando al pomposo Telrii poco tiempo para considerar una respuesta. Sarene mir a Telrii a los ojos y not... frustracin en la actitud del hombre. Haba esperado algo de l, algn tipo de intento de impedir su matrimonio, pero no haba hecho ningn movimiento. Qu lo retena? La llegada de Roial llam al orden al grupo, y la multitud guard silencio. Roial se dirigi a la parte frontal de la sala, donde se encontraba el atad del rey, cerrado, y empez a hablar. Fue breve. Roial habl de cmo Iadon haba forjado un pas a partir de las cenizas de Elantris, y de cmo les haba concedido ttulos a todos. Advirti a todos acerca del peligro de cometer los mismos errores que el rey, aconsejndoles que no olvidaran a Domi en sus riquezas y comodidades. Cerr el discurso diciendo que se abstuvieran de hablar mal de los muertos, recordando que Domi se encargara del alma de Iadon y que eso ya no era

asunto suyo. Dicho esto, indic a varios soldados de Eondel que cargaran el atad. Sin embargo, otra forma avanz antes de que pudieran dar ms de unos pasos. --Tengo algo que aadir -anunci Seinalan. Roial se detuvo, sorprendido. Seinalan sonri, mostrando a la sala unos dientes perfectos. Ya se haba cambiado de ropa, y llevaba una tnica similar a la primera, excepto que sta tena una ancha tira dorada que le corra por la espalda y el pecho en vez de bordados. --Por supuesto, Santidad -dijo Roial. --De qu va todo esto? -susurr Shuden. Sarene simplemente neg con la cabeza mientras Seinalan se colocaba detrs del atad. Dedic a la multitud su sonrisa de autosuficiencia, y sac melodramticamente un pergamino de la manga de su tnica. --Hace diez aos, justo despus de su llegada al trono, el rey Iadon vino a verme e hizo esta declaracin -dijo Seinalan-. Podis ver su sello al pie, adems del mo. Orden que presentara esto en Arelon en su funeral, o quince aos despus de la fecha de su redaccin, lo que tuviera lugar primero. Roial cruz la sala hasta situarse junto a Sarene y Shuden. Sus ojos mostraban curiosidad, y preocupacin. Ante la sala, Seinalan rompi el sello del pergamino y lo desenroll. --Mis seores y damas de Arelon -ley Seinalan, sosteniendo el papel ante s como si fuera una brillante reliquia-. Que la voluntad de vuestro primer rey, Iadon de Kae, sea conocida. Juro solemnemente ante Domi, mis antepasados y todos los otros dioses que puedan ser testigos, que esta proclama es legtima. Si muriere o por algn motivo fuere incapaz de continuar siendo vuestro rey, que se comprenda que promulgo este decreto en plena posesin de mis facultades mentales, y que es vinculante segn las leyes de nuestra nacin. Ordeno que todos los ttulos de rango inferior permanezcan como estn, y que pasen de generacin en generacin, de padre a hijo, como en otras naciones. Que la riqueza no sea ms la medida de la nobleza de un hombre: aquellos que han mantenido su rango tanto tiempo han demostrado ser dignos. El documento adjunto es una lista de leyes de herencia para los habitantes de Teod. Que este documento se convierta en la ley de nuestro pas. Seinalan baj el papel ante la desconcertada sala. No se oa nada, excepto un suave resoplido junto a Sarene. Finalmente, la gente empez a hablar en susurros.

--As que esto es lo que estuvo planeando todo el tiempo -dijo Roial en voz baja-. Saba lo inestable que era su sistema. Pretenda que fuera as. Los dej lanzarse a las gargantas unos de otros para ver quin era lo bastante fuerte, o lo bastante traicionero, para sobrevivir. --Un buen plan, aunque desconocido -dijo Shuden-. Tal vez subestimamos la habilidad de Iadon. Seinalan todava se encontraba en la parte delantera de la sala, mirando a los nobles con expresin de inteligencia. --Por qu l? -pregunt Shuden. --Porque su poder es absoluto -contest Sarene-. Ni siquiera Hrathen se atrevera a cuestionar la palabra del patriarca... todava no, al menos. Si Seinalan dice que esa orden se redact hace diez aos, entonces todo el mundo en Arelon tiene que reconocerlo. Shuden asinti. --Cambia esto nuestros planes? --En absoluto -dijo Roial, dirigiendo una mirada a Telrii, cuya expresin se haba vuelto ms sombra que antes-. Apoya nuestras aspiraciones: mi unin con la casa de Iadon ser an ms plausible. --Telrii sigue preocupndome -dijo Sarene mientras el patriarca aada unas cuantas alabanzas a la sabidura de adoptar el sistema hereditario-. Su propuesta pierde claramente peso con esto... pero lo aceptar? --Tendr que hacerlo -dijo Raoden con una sonrisa-. Ninguno de los nobles se atrevera a seguirlo ahora. La proclama de Iadon garantiza lo que todos deseaban: ttulos estables. La nobleza no va a arriesgarse a coronar a un hombre que no tiene ningn derecho de sangre para aspirar al trono. La legalidad de la declaracin de Iadon no importa: todos van a actuar como si fuera doctrina de la Iglesia. Por fin se permiti a los soldados de Eondel que avanzaran y recogieran el atad. Como no haba ningn precedente que determinara lo adecuado para el funeral de un rey areliso, Roial se haba guiado por la cultura ms similar a la suya: la de Teod. Los teoisos celebraban grandes ceremonias. Solan enterrar a sus ms grandes reyes con un cargamento entero de riquezas, y a veces incluso con el barco. Aunque eso no era adecuado en el caso de Iadon, Roial haba adaptado otras ideas. Una procesin funeraria teoisa era un ejercicio largo y agotador que a menudo requera que los participantes caminaran una hora o ms para llegar al lugar de destino. Roial haba incluido esta tradicin con una ligera modificacin.

Una fila de carruajes esperaba ante el palacio. A Sarene, usar vehculos le pareca una falta de respeto, pero Shuden lo dej muy claro. --Roial planea reclamar la corona esta misma tarde -haba explicado el jindo-. No puede permitirse ofender a los gruesos seores y damas de Arelon exigiendo una marcha forzada hasta las afueras de la ciudad. Adems -haba aadido Sarene para s-, por qu preocuparse por la falta de respeto? Despus de todo, no se trata ms que de Iadon. En carruaje slo tardaron quince minutos en llegar al sitio del enterramiento. De entrada daba la impresin de ser un gran agujero excavado, pero un estudio atento demostraba que se trataba de una depresin natural del terreno que haba sido ampliada. Una vez ms, la parquedad de Roial haba determinado la eleccin. Sin ms ceremonia, Roial orden que bajaran el atad al agujero. Un grupo de trabajadores empez a cubrirlo. Sarene se sorprendi de la cantidad de nobles que se quedaban a mirar. Llevaba das haciendo fro, y de las montaas bajaba un viento helado. En el aire flotaba una llovizna y las nubes ocultaban el sol. Haba esperado que la mayor parte de la nobleza se marchara en cuanto arrojaran las primeras paletadas de tierra. Pero se quedaron, observando en silencio. Sarene, vestida de negro por una vez, se arrebuj en su chal para protegerse del fro. Haba algo en los ojos de aquellos nobles. Iadon haba sido el primer rey de Arelon, y su reinado, aunque corto, el comienzo de una tradicin. El pueblo recordara el nombre de Iadon durante siglos, y se enseara a los nios cmo haba llegado al poder en una tierra donde los dioses haban muerto. Era extrao que se hubiera convertido a los Misterios? Con todo lo que haba visto (la gloria de la Elantris anterior al Reod, luego la muerte de una poca considerada eterna), era de extraar que hubiera pretendido controlar el caos que pareca reinar en la tierra de los dioses? A Sarene le pareci que comprenda un poco mejor a Iadon, all en medio del fro y la humedad, mientras vea cmo la tierra cubra lentamente su atad. Slo cuando arrojaron la ltima paletada se dieron la vuelta los nobles arelisos para marcharse. Fue una procesin silenciosa, y Sarene apenas se dio cuenta. Se qued un poco ms, contemplando la tumba del rey en la rara bruma de la tarde. Era el momento de un nuevo liderazgo en Arelon. Una mano se pos suavemente en su hombro y se dio la vuelta para mirar los ojos tranquilizadores de Roial.

--Deberamos prepararnos, Sarene. Sarene asinti y dej que la condujera hasta el carruaje. Sarene se arrodill ante el altar en la familiar capilla korathi. Estaba sola: era costumbre que la novia tuviera una ltima comunin con Domi antes de hacer sus votos matrimoniales. Iba ataviada de blanco de la cabeza a los pies. Llevaba el vestido que haba trado para su primera boda, una casta tnica de cuello alto que haba elegido su padre, y guantes blancos de seda que le llegaban hasta los hombros. Su rostro estaba cubierto por un grueso velo que, por tradicin, no se levantara hasta que entrara en la sala donde esperaba su prometido. No estaba segura de por qu rezar. Sarene se consideraba religiosa, pero no era tan devota como Eondel. Sin embargo, su lucha por Teod era en realidad una lucha por la religin korathi. Crea en Domi y lo reverenciaba. Era fiel a las doctrinas que le haban enseado los sacerdotes... aunque fuera, tal vez, un poco testaruda. Ahora pareca que Domi por fin haba respondido a sus plegarias. Le haba dado un mando, aunque no era lo que esperaba. Tal vez -pens para s-, tendra que haber sido un poco ms especfica. De todas formas, no lo pensaba con amargura. Durante la mayor parte de su vida haba sabido que para ella el matrimonio sera una cuestin de poltica, no de amor. Roial era uno de los hombres ms decentes que haba conocido jams... aunque fuera lo bastante mayor como para ser su padre, o incluso su abuelo. Con todo, haba odo hablar de matrimonios de Estado mucho ms desequilibrados: se saba que varios reyes jindoeses haban llegado a tomar esposas de doce aos de edad. As pues, su oracin fue de agradecimiento. Reconoca una bendicin cuando la vea: con Roial como marido, sera reina de Arelon. Y, si Domi decida quitarle a Roial al cabo de pocos aos, saba que la promesa del duque era cierta. Tendra otra oportunidad. Por favor -aadi como colofn a su sencilla oracin-, que seamos felices. Sus camareras esperaban fuera, la mayora hijas de la nobleza. Kaise estaba all, muy solemne con su vestido blanco, igual que Torena. Sostuvieron la larga cola de Sarene el corto trayecto hasta el carruaje, y luego de nuevo cuando baj y entr en el palacio. Las puertas de la sala del trono estaban abiertas, y Roial, vestido de blanco, esperaba en la parte delantera. Su intencin era sentarse en el trono en

cuanto la ceremonia terminara. Si el duque no haca su reclamacin de manera incuestionable, entonces Telrii todava poda intentar hacerse con el control. El diminuto padre Omin se hallaba junto al trono, con el gran tomo del Do-Korath en las manos. Haba una expresin soadora en su cara: al pequeo sacerdote obviamente le gustaban las bodas. Seinalan estaba junto a l, molesto porque Sarene no le haba pedido que oficiara. A ella no le importaba. Cuando viva en Teod, siempre haba supuesto que el patriarca la casara. Ahora que tena la oportunidad de usar a un sacerdote que apreciaba, no iba a desaprovecharla. Entr en la sala, y todos los ojos se volvieron hacia ella. Haba casi tantos asistentes a la boda como al funeral, si no ms. El funeral de ladon haba sido un verdadero acontecimiento poltico, pero el matrimonio de Roial era an ms vital. La nobleza lo interpretara como una indicacin clara de que el reinado de Roial comenzaba con el nivel adecuado de extravagancia. Incluso el gyorn Hrathen estaba all. Era extrao, se dijo Sarene, que pareciera tan tranquilo. Su boda con Roial iba a ser un obstculo importante para sus planes de conversin. Por el momento, sin embargo, Sarene apart de su mente al sacerdote fjordell. Haba esperado este da mucho tiempo, y aunque no era lo que haba imaginado, lo disfrutara en lo posible. Finalmente estaba sucediendo. Despus de una larga espera, despus de fracasar dos veces, por fin iba a casarse. Con ese pensamiento, a la vez aterrador y vindicativo, se levant el velo. Los gritos empezaron inmediatamente. Confusa, mortificada y sorprendida, Sarene intent quitarse el velo, pensando que tal vez le suceda algo. Cuando se lo quit, el pelo lo acompa. Sarene mir las largas trenzas, estupefacta. Sus manos empezaron a temblar. Alz la cabeza. Roial estaba anonadado, Seinalan escandalizado, e incluso Omin agarraba su colgante korathi, conmocionado. Sarene se volvi frentica y sus ojos encontraron uno de los anchos espejos que haba a cada lado de la sala del trono. El rostro que le devolvi la mirada no era el suyo propio. Era una cosa repulsiva cubierta de manchas negras, que destacaban an ms contra su vestido blanco. Slo unos cuantos mechones furtivos de pelo colgaban todava de su cabeza enferma. Inexplicable y misteriosa, la Shaod la haba alcanzado.

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Hrathen vio cmo varios sacerdotes korathi se llevaban a la aturdida princesa de la sala. --As son los dictados de Nuestro Seor Jaddeth -anunci solemnemente. El duque, Roial, estaba sentado junto al dosel del trono, la cabeza entre las manos. El joven barn jindo pareca querer seguir a los sacerdotes y exigir que soltaran a Sarene, y el marcial conde Eondel lloraba abiertamente. Hrathen se sorprendi al darse cuenta de que no se alegraba de su pena. La cada de la princesa Sarene era necesaria, pero sus amigos no eran preocupacin suya... o al menos no deberan serlo. Por qu le molestaba que nadie hubiera derramado lgrimas por su propia cada ante la Shaod? Hrathen haba empezado a pensar que el veneno surtira efecto demasiado tarde, que el inesperado matrimonio entre Sarene y Roial continuara adelante. Naturalmente, la cada de Sarene hubiese sido igual de desastrosa despus del matrimonio... a menos que Roial hubiera pretendido hacerse con el trono esa misma noche. Era una posibilidad incmoda. Por fortuna, Hrathen nunca tendra la oportunidad de verla cumplirse. Roial ya no sera coronado. No slo no tena legalmente el derecho a serlo, sino que su fortuna segua siendo inferior a la de Telrii. Hrathen haba comprobado el contrato nupcial: esta vez una muerte no era lo mismo que un matrimonio. Hrathen se abri paso hacia la salida a travs de la aturdida multitud. Tena que trabajar con rapidez: el efecto de la pocin de Sarene pasara al cabo de cinco das. El duque Telrii mir a los ojos a Hrathen cuando pasaba, asintiendo con una sonrisa respetuosa. El hombre haba recibido el mensaje de Hrathen y no se haba opuesto a la boda. Ahora su fe sera recompensada. La conquista de Arelon era casi completa.

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--Tendra que haber un medio de subir all -dijo Raoden, cubrindose los ojos mientras contemplaba la muralla de Elantris. Durante las ltimas horas el sol haba emergido, disolviendo las brumas de la maana. Sin embargo, no haba trado mucho calor consigo. Galladon frunci el ceo. --No veo cmo, sule. Esas murallas son bastante altas. --Olvidas, amigo mo, que las murallas no fueron hechas para mantener a la gente dentro, ni siquiera para mantener a raya a los enemigos. Los antiguos elantrinos construyeron escaleras y plataformas mirador en la parte exterior de la muralla... tendra que haberlas tambin aqu. Galladon gru. Desde que los guardias haban desaparecido misteriosamente de las murallas, Raoden estaba buscando una forma de subir. Las murallas pertenecan a Elantris, no al mundo exterior. Desde ellas, tal vez pudieran averiguar qu estaba sucediendo en Kae. La falta de atencin de los guardias lo preocupaba. La desaparicin era afortunada, en cierto modo: reduca la posibilidad de que alguien reparara en la existencia de Nueva Elantris. Sin embargo, a Raoden slo se le ocurran un par de razones para que los soldados dejaran su puesto en las murallas, y la ms probable era tambin la ms preocupante. Podra el este haberlos invadido por fin? Raoden saba que una invasin era, desgraciadamente, posible. El Wyrn era demasiado oportunista para dejar que una joya como era Arelon tras el Reod permaneciera eternamente libre. Fjorden acabara por atacar, tarde o temprano. Y, si Arelon caa ante la guerra santa del Wyrn, entonces Elantris sera destruida. Los sacerdotes derethi se encargaran de eso. Raoden no comparti sus temores con los otros elantrinos, pero actu en consecuencia. Si poda colocar a sus hombres en las murallas, entonces advertiran con antelacin la llegada de un ejrcito. Tal vez, si dispona de tiempo, Raoden pudiera esconder a su gente. Una de las tres ciudades abandonadas prximas a Elantris probablemente fuese su mayor esperanza. Los conducira all, si tena la oportunidad. Suponiendo que fuera capaz. El dor se haba vuelto de nuevo contra l dos veces en los ltimos cuatro das. Por fortuna, aunque el dolor se haca ms fuerte, tambin lo haca su resolucin. Ahora, al menos, comprenda.

--All -dijo Galladon, sealando un macizo. Raoden asinti. Exista la posibilidad de que la columna de piedra tuviera una escalera. --Vamos. Estaban lejos de Nueva Elantris, situada en el centro de la ciudad para ocultarla de quienes pudieran vigilarlos desde las murallas. All, en la vieja Elantris, la mugre segua cubrindolo todo. Raoden sonri: la suciedad y la mugre volvan a resultarle repulsivas. Durante una temporada casi haba olvidado lo repugnantes que eran. No llegaron muy lejos. Poco despus de que Galladon sealara la escalera, un mensajero de Nueva Elantris apareci en una calle lateral. El hombre se acerc corriendo, llamando a Raoden. --Mi seor Espritu -dijo. --S, Tenrao? -pregunt Raoden, volvindose. --Han arrojado a un recin llegado a la ciudad, mi seor. Raoden asinti. Prefera saludar a cada recin llegado personalmente. --Vamos? -le pregunt a Galladon. --Las murallas esperarn -accedi el dula. El recin llegado result ser una mujer. Estaba de espaldas a la puerta, las rodillas encogidas contra el pecho, la cabeza hundida en su tnica del sacrificio. --Es una fiera, mi seor -dijo Dashe, que estaba haciendo de viga cuando arrojaron a la recin llegada-. Ha estado gritndoles a las puertas hasta que agotarse. Luego ha arrojado su cesta contra la muralla y se ha sentado como est ahora. Raoden asinti. La mayora de los recin llegados parecan demasiado aturdidos para hacer otra cosa que no fuera deambular. Esa mujer tena fortaleza. Raoden indic a los dems que esperaran: no quera poner nerviosa a la mujer llevando a una multitud. Avanz hasta situarse directamente ante ella, y luego se agach para mirarla a los ojos. --Hola -dijo afablemente-. Seguro que has tenido un da horrible. La mujer alz la cabeza. Cuando vio su cara, Raoden estuvo a punto de perder el equilibrio, tal fue su sorpresa. La piel arrasada de lgrimas estaba

cubierta de manchas negras y haba perdido el cabello, pero tena el mismo rostro fino y los mismos ojos redondos y pcaros. La princesa Sarene. Su esposa. Ella reprimi las lgrimas. --No tienes ni idea, Espritu -dijo, con una sonrisita irnica en los labios. --Apuesto a que tengo ms idea de lo que crees -contest Raoden-. Estoy aqu para que las cosas sean un poco menos terribles. --Qu? -pregunt Sarene, la voz amarga de repente-. Vas a quedarte con la ofrenda que me han dado los sacerdotes? --Bueno, si quieres que lo haga... Aunque creo que no nos va a hacer falta. Alguien fue lo bastante amable para entregarnos varios fardos de comida hace unas cuantas semanas. Sarene lo mir con hostilidad. No haba olvidado su traicin. --Ven conmigo -la inst l, tendindole la mano. --Ya no me fo de ti, Espritu. --Lo has hecho alguna vez? Sarene se mantuvo en silencio, despus neg con la cabeza. --Quise hacerlo, pero saba que no deba. --Entonces nunca me diste una oportunidad, verdad? -El acerc la mano un poco ms-. Ven conmigo. Ella lo observ un momento, estudiando sus ojos. Al final tendi su mano larga de dedos finos y la coloc sobre la suya por primera vez, permitindole que la ayudara a ponerse en pie.

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El sbito cambio fue poco menos que un mazazo. Fue como si Sarene hubiera pasado de la oscuridad a la luz, de aguas ftidas al aire clido. La suciedad y la mugre de Elantris desaparecan en una frontera, ms all de la cual el empedrado era blanco y puro. En cualquier otro lugar la sencilla limpieza de la calle habra sido peculiar, pero no remarcable. All, con la podredumbre de Elantris detrs, pareca como si Sarene hubiera entrado en el Paraso de Domi. Se detuvo ante la puerta de piedra, contemplando la ciudad dentro de la ciudad, los ojos incrdulos y abiertos de par en par. La gente conversaba y trabajaba dentro, cada cual con la carga de la piel maldita de los elantrinos, pero sonriendo tambin. Nadie llevaba los harapos que ella haba supuesto que eran la nica ropa disponible en Elantris: sus atuendos eran faldas o pantalones sencillos y una camisa. La tela era sorprendentemente pintoresca. Con asombro, Sarene advirti que era de los colores que ella misma haba elegido. Lo que haba ideado como ofensa, sin embargo, la gente lo llevaba con alegra: los amarillos, verdes y rojos vivos resaltaban su alegra. sa no era la gente que haba visto slo unas semanas antes, pattica y suplicando comida. Parecan pertenecer a alguna aldea pastoral de antao: eran gente que expresaba una jovialidad y un buen humor que Sarene crea imposibles en el mundo real. Sin embargo, vivan en el nico lugar que todos saban ms horrible que el mundo real. --Qu...? Espritu sonri de oreja a oreja, todava sostenindole la mano mientras le haca cruzar la entrada de la aldea. --Bienvenida a Nueva Elantris, Sarene. Todo lo que tenas asumido ya no es vlido. --Me doy cuenta. Una achaparrada mujer elantrina se acerc. Su vestido era una mezcla de verdes y amarillos chillones. Observ a Sarene con ojo critico. --Dudo que tengamos nada de su talla, lord Espritu. Espritu se ech a rer, calculando la altura de Sarene. --Haz lo que puedas, Maare -dijo, caminando hacia un edificio de techo bajo situado a un lado. La puerta estaba abierta y Sarene vio filas de ropa

colgando en el interior. Avergonzada, de pronto fue consciente de su propio atuendo. Ya haba manchado la saya blanca de mugre y lodo. --Vamos, querida -dijo Maare, llevndola a un segundo edificio-. A ver qu podemos hacer. La amistosa mujer acab por encontrar un vestido que le quedaba razonablemente bien... una falda azul con la que slo enseaba las piernas hasta la pantorrilla y una blusa azul intenso. Haba incluso ropa interior, aunque tambin estaba hecha de tela chillona. Sarene no se quej: cualquier cosa era mejor que su tnica manchada. Despus de ponerse la ropa, Sarene se contempl en el espejo de cuerpo entero que haba en la habitacin. La mitad de su piel era todava de color carne, pero eso slo haca que las manchas oscuras fueran an ms sorprendentes. Supuso que el color carne se oscurecera con el tiempo, hasta volverse gris como el de los otros elantrinos. --Espera -pregunt vacilante-, de dnde ha salido este espejo? --No es un espejo, querida -le explic Maare mientras rebuscaba entre calcetines y zapatos-. Es una piedra plana, parte de una mesa, creo, con finas placas de acero alrededor. Fijndose, Sarene vio los pliegues donde las placas de acero se solapaban. Era un espejo notable. La piedra deba haber sido extremadamente lisa. --Pero de dnde...? Sarene se interrumpi. Saba exactamente de dnde haban salido placas de acero tan finas. Ella misma las haba enviado, pensando de nuevo en burlarse de Espritu, que haba exigido varias planchas de metal como parte de su soborno. Maare desapareci un momento y luego regres con calcetines para Sarene. Cada uno era de un color diferente que tampoco coincida con el de la camisa o la falda. --Aqu tienes -dijo la mujer-. He tenido que tomrselos prestados a los hombres. Sarene sinti que se ruborizaba mientras los aceptaba. --No te preocupes, querida -ri Maare-. Es lgico que tengas los pies grandes... Domi sabe que necesitas ms en la parte de abajo para sostener toda esa altura! Oh, y aqu tienes lo ltimo. La mujer le tendi un largo pauelo de tela naranja.

--Para la cabeza -explic Maare, sealando una tela similar que cubra la suya-. Nos ayuda a olvidarnos del pelo. Sarene asinti, agradecida, y acept el pauelo y se lo at. Espritu la esperaba fuera, vestido con unos pantalones rojos y una camisa amarilla. Sonri cuando ella se acerc. --Me siento como un arco iris -confes Sarene, contemplando la mezcla de colores. Espritu se ech a rer, le tendi la mano y la condujo por la ciudad. Ella advirti que calibraba inconscientemente su altura. Es lo bastante alto para m -pens con desenfado-, aunque por poco. Entonces, al advertir lo que estaba haciendo, puso los ojos en blanco. El mundo se desplomaba a su alrededor y lo nico que se le ocurra era medir su altura con la del hombre que la acompaaba. --Acostmbrate a la idea de que todos parecemos secapjaros en primavera -deca l-. Los colores no molestan tanto cuando los llevas un rato. La verdad es que despus de la monotona de la antigua Elantris, los encuentro bastante refrescantes. Mientras caminaban, Espritu le fue explicando cosas de Nueva Elantris. No era muy grande, quiz la componan cincuenta edificios en total, pero su naturaleza compacta haca que pareciera ms unificada. Aunque no poda haber mucha gente en la ciudad (quinientas o seiscientas personas como mximo), siempre pareca haber movimiento a su alrededor. Los hombres trabajaban en las murallas o los techos, las mujeres cosan o limpiaban: incluso haba nios corriendo por las calles. A Sarene nunca se le haba ocurrido que la Shaod pudiera alcanzar tanto a nios como a adultos. Todo el mundo saludaba a Espritu al pasar, dirigindole sonrisas de bienvenida. Haba verdadero calor en sus voces, un grado de respeto y amor que Sarene haba visto pocas veces por un lder; incluso su padre, que por regla general era apreciado, tena sus detractores. Naturalmente, era mucho ms fcil con una poblacin pequea, pero segua impresionndole. En un momento determinado se encontraron con un hombre de edad indescifrable (era difcil poner edad a los rostros de Elantris) sentado en un bloque de piedra. Era bajo y barrign, y no salud a Espritu. Su falta de atencin, sin embargo, no era un signo de mala educacin: estaba concentrado en el pequeo objeto que tena en la mano. Varios nios rodeaban al hombre, vindolo trabajar con ojos ansiosos. Mientras Sarene y Espritu pasaban, el hombre le tendi el objeto a una de las nias: era un precioso caballo de piedra tallada. La nia aplaudi entusiasmada, aceptando el regalo con dedos

ansiosos. Los nios echaron a correr mientras el escultor se agachaba a seleccionar otra piedra del suelo. Empez a rascar la piedra con una herramienta corta: cuando Sarene le mir los dedos con atencin, advirti de qu se trataba. --Uno de mis clavos! -dijo-. Est usando uno de los clavos torcidos que os envi. --Eh? -pregunt Espritu-. Oh, s. Tengo que reconocer, Sarene, que nos cost trabajo pensar qu hacer con el contenido de esa caja en particular. Habra hecho falta demasiado combustible para fundirlos todos incluso si hubiramos tenido las herramientas necesarias. Esos clavos fueron una de tus adaptaciones ms astutas. Sarene se ruboriz. Esa gente luchaba por sobrevivir en una ciudad privada de recursos, y ella haba sido capaz de enviarles clavos torcidos. --Lo siento. Tena miedo de que fabricarais armas con el acero. --Hiciste bien al desconfiar -dijo Espritu-. A fin de cuentas, al final te traicion. --Estoy segura de que tenas buenos motivos -dijo ella rpidamente. --Los tena -asinti l-. Pero eso no import mucho en ese momento, verdad? Tenas razn respecto a m. Era, soy un tirano. Priv de comida a parte de la poblacin, romp nuestro acuerdo y caus la muerte de varios buenos hombres. Sarene neg con la cabeza, la voz firme. --No eres un tirano. Esta comunidad lo demuestra: la gente te quiere, y no puede haber tirana donde hay amor. El casi sonri, pero sus ojos no mostraban convencimiento. Luego, sin embargo, la mir con una expresin ilegible. --Bueno, supongo que tu Prueba no fue una completa prdida de tiempo. Obtuve algo muy importante durante esas semanas. --Los suministros? -pregunt Sarene. --Eso tambin. Sarene lo mir a los ojos. Luego mir al escultor. --Quin es? --Se llama Taan -contest Espritu-. Aunque puede que lo conozcas por el

nombre de Aanden. --El jefe de la banda? -pregunt sorprendida Sarene. Espritu asinti. --Taan era uno de los mejores escultores de Arelon antes de que lo alcanzara la Shaod. Despus de venir a Elantris, enloqueci durante algn tiempo. Pero acab por recuperarse. Dejaron al escultor trabajando y Espritu le mostr las ltimas secciones de la ciudad. Pasaron ante un gran edificio que l identific como la Sala de los Cados, y la tristeza de su voz le impidi preguntar nada al respecto, aunque vio a varios seones, sin mente por la Shaod, flotar alrededor de su tejado. Sarene sinti una sbita punzada de pesar. Ashe debe de estar as ahora, pens, recordando a los seones locos que haba visto de vez en cuando flotar alrededor de Elantris. A pesar de lo que haba visto, haba continuado esperando toda la noche que Ashe la encontrara. Los sacerdotes korathi la haban encerrado en una especie de celda de contencin (al parecer, los nuevos elantrinos slo eran arrojados a la ciudad una vez al da) y ella haba esperado junto a la ventana, deseando que l llegara. Haba esperado en vano. Con la confusin de la boda, ni siquiera recordaba la ltima vez que lo haba visto. Como no quera entrar en la capilla, se haba adelantado para esperarla en la sala del trono. A su llegada, lo haba visto flotando dentro de la sala? Haba odo su voz, llamndola entre los otros aturdidos asistentes a la celebracin? O ella simplemente dejaba que la esperanza nublara sus recuerdos? Sarene sacudi la cabeza, suspirando mientras dejaba que Espritu la apartara de la Sala de los Cados. No paraba de mirar por encima del hombro, esperando ver all a Ashe. Siempre haba estado all. Al menos no est muerto -pens-, arrinconando su pena. Probablemente est en algn lugar de la ciudad. Puedo encontrarlo... tal vez ayudarlo de algn modo. Continuaron caminando, y Sarene se dej distraer intencionadamente por el escenario: no poda soportar seguir pensando en Ashe. Espritu la llev ms all de algunas zonas despejadas. Cuando se fij bien Sarene vio que deban de ser sembrados. Plantas diminutas brotaban en ordenadas filas en los surcos de tierra, y varios hombres caminaban entre ellas, buscando hierbajos. Haba un fuerte olor en el aire. Sarene se detuvo.

--Pescado? --Fertilizante -ri Espritu-. Fue la nica vez que conseguimos engaarte. Pedimos trucha sabiendo que nos mandaras el primer barril que tuvieras a mano de pescado podrido. --Parece que conseguisteis engaarme ms de una vez -dijo Sarene, recordando con vergenza el tiempo que haba pasado dando vueltas a sus demandas para tergiversarlas. Por lo visto tanto daba que lo hubiera logrado: los neoelantrinos haban encontrado un uso para todos sus regalos intiles. --No tenemos eleccin, princesa. Todo lo que queda de la Elantris anterior al Reod est podrido o estropeado: incluso las piedras empiezan a desmoronarse. Por intiles que consideraras aquellos envos, seguan siendo mucho ms valiosos que nada de lo que queda en la ciudad. --Me equivoqu -dijo Sarene lentamente. --No empieces otra vez -respondi Espritu-. Si empiezas a sentir lstima de ti misma, te encerrar en una habitacin con Galladon durante una hora para que aprendas lo que es el autntico pesimismo. --Galladon? --El grandulln que viste brevemente en las puertas -explic Espritu. --El dula? -pregunt Sarene sorprendida, recordando al gran elantrino de ancho rostro y marcado acento duladen. --Ese mismo. --Un dula pesimista? -repiti ella-. No crea que existieran. Espritu volvi a rerse y la condujo a un edificio grande y solemne. Sarene se qued boquiabierta ante su belleza. Estaba flanqueado por delicados arcos en espiral y el suelo era de mrmol blanco. Los bajorrelieves de las paredes eran an ms trabajados que los del templo korathi de Teoras. --Es una capilla -dijo ella, pasando los dedos por las retorcidas volutas de mrmol. --S que lo es. Cmo lo has sabido? --Las escenas estn sacadas directamente del Do-Korath -dijo Sigila, contemplndolo todo con asombro-. Alguien no prest mucha atencin a sus clases de religin. Espritu tosi.

--Bueno... --No trates de convencerme de que no las recibiste -dijo ella, volvindose hacia las tallas-. Obviamente eres un noble. Tendras que haber ido a la iglesia para guardar las apariencias, aunque no fueras devoto. --Mi seora es muy astuta. Soy, naturalmente, un humilde servidor de Domi... pero admito que a veces me distraa durante los sermones. --Quin eras? -pregunt Sarene como si tal cosa, haciendo por fin la pregunta que la acuciaba desde que haba conocido a Espritu semanas antes. l se lo pens un momento. --El segundo hijo del seor de la Plantacin Ien. Una casa menor al sur de Arelon. Poda ser verdad. Sarene no se haba molestado en memorizar los nombres de los seores menores: ya haba tenido bastante con llevar la cuenta de duques, condes y barones. Tambin poda ser mentira. Espritu pareca un hombre de posicin como mnimo pasable, y tena que saber contar una mentira convincente. Fuera lo que fuese, desde luego haba adquirido excelentes habilidades de liderazgo... algo de lo que ella haba notado que careca la mayor parte de la aristocracia arelisa. --Cunto...? -empez a decir, apartndose de la pared. Entonces se interrumpi, el aliento detenido en la garganta. Espritu estaba brillando. Una luz espectral creca en su interior: ella vea sus huesos recortados ante un asombroso poder que arda dentro de su pecho. Abri la boca para dar voz a un grito mudo; entonces se desplom, estremecindose, mientras la luz destellaba. Sarene corri a su lado, pero se detuvo, sin saber qu hacer. Apretando la mandbula, lo agarr, le levant la cabeza para impedir que los espasmos la hicieran chocar contra el fro suelo de mrmol. Y sinti algo. Le puso la carne de gallina en los brazos y envi un escalofro helado por su cuerpo. Algo grande, algo imposiblemente inmenso, se apretaba contra ella. El aire mismo pareci apartarse del cuerpo de Espritu. Ya no poda verle los huesos: haba demasiada luz. Era como si se estuviera disolviendo en pura blancura: hubiese credo que haba desaparecido de no sentir su peso en los brazos. Sus sacudidas se detuvieron por fin, y qued flcido. Entonces grit.

Una sola nota, fra y uniforme, escap de su boca en un alarido de desafo. La luz se desvaneci casi inmediatamente, y Sarene se qued con el corazn latiendo al comps en su pecho, los brazos baados en sudor, la respiracin profunda y rpida. Los ojos de Espritu se abrieron unos momentos ms tarde. A medida que la conciencia regresaba lentamente, sonri dbilmente y descans la cabeza en su brazo. --Cuando he abierto los ojos, pensaba que haba muerto. --Qu ha pasado? -pregunt ella ansiosamente-. He de pedir ayuda? --No, se est convirtiendo en algo habitual. --Habitual? -pregunt Sarene con lentitud-. Para... todos nosotros? Espritu ri dbilmente. --No, slo para m. El dor est empeado en destruirme. --El dor? -pregunt ella- Qu tiene que ver Jesker con esto? El sonri. --As que la bella princesa es tambin una experta religiosa? --La bella princesa sabe un montn de cosas -desde ella-. Quiero saber por qu un humilde siervo de Domi cree que el supraespritu Jesker est tratando de destruirlo. Espritu intent sentarse, y ella lo ayud. --Tiene que ver con la AonDor -explic con voz cansada. --La AonDor? Eso es una leyenda pagana. -No haba mucha conviccin en sus palabras... no despus de lo que haba visto. Espritu alz una ceja. --Entonces te parece lgico que nos maldigan con cuerpos que no mueren pero no es posible que nuestra antigua magia funcione? No te he visto con un seon? --Eso es diferente... -replic Sarene con un hilo de voz, recordando de nuevo a Ashe. Espritu, sin embargo, volvi a captar inmediatamente su atencin. Levant una mano y empez a dibujar. Aparecieron lneas en el aire, siguiendo el movimiento de su dedo.

Las enseanzas korathi de los ltimos diez aos haban hecho todo lo posible por quitar importancia a la magia de Elantris, a pesar de los seones. Los seones eran famil