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La contaminacin hdrica o contaminacin del agua es una modificacin generalmente, provocada por el hombre, hacindola impropia o peligrosa para

el consumo humano, la industria, la agricultura, la pesca y las actividades recreativas, as como para los animales domsticos y la vida 1 natural. Si bien la contaminacin de las aguas puede provenir de fuentes naturales (como por ejemplo la 2 ceniza de un volcn) la mayor parte de la contaminacin actual proviene de actividades humanas. El desarrollo y la industrializacin suponen un mayor uso de agua, una gran generacin de residuos, muchos de los cuales van a parar al agua y el uso de medios de transporte fluviales y martimos que en muchas ocasiones, son causa de contaminacin de las aguas. Las aguas superficiales son en general ms vulnerables a la contaminacin de origen antropognico que las aguas subterrneas, por su exposicin directa a la actividad humana. Por otra parte una fuente superficial puede restaurarse ms rpidamente que una fuente subterrnea a travs de ciclos de escorrenta estacionales. Los efectos sobre la calidad sern distintos para lagos y embalses que para ros, y diferentes para acuferos de roca o arena y grava.

Principales contaminantes de las aguas[editar]

Espuma sobre el agua.

Segn la OMS (Organizacin Mundial de la Salud) el agua est contaminada cuando su composicin se haya alterado de modo que no rena las condiciones necesarias para ser utilizada beneficiosamente en el consumo del hombre y de los animales. En los cursos de agua, los microorganismos descomponedores mantienen siempre igual el nivel de concentracin de las diferentes sustancias que puedan estar disueltas en el medio. Este proceso se denomina auto depuracin del agua. Cuando la cantidad de contaminantes es excesiva, la autodepuracin resulta imposible. Los principales contaminantes del agua son los siguientes: Basuras, desechos qumicos de las fabricas, industrias, etc. Aguas residuales y otros residuos que demandan oxgeno (en su mayor parte materia orgnica, cuya descomposicin produce la desoxigenacin del agua). Agentes infecciosos.

Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las plantas acuticas. stas, a su vez, interfieren con los usos a los que se destina el agua y, al descomponerse, agotan el oxgeno disuelto y producen olores desagradables. Productos qumicos, incluyendo los pesticidas, diversos productos industriales, las sustancias tensoactivas contenidas en los detergentes, y los productos de la descomposicin de otros compuestos orgnicos. Petrleo, especialmente el procedente de los vertidos accidentales. Minerales inorgnicos y compuestos qumicos. Sedimentos formados por partculas del suelo y minerales arrastrados por las tormentas y escorrentas desde las tierras de cultivo, los suelos sin proteccin, las explotaciones mineras, las carreteras y los derribos urbanos. Sustancias radioactivas procedentes de los residuos producidos por la minera y el refinado del uranio y el torio, las centrales nucleares y el uso industrial, mdico y cientfico de materiales radiactivos. El calor tambin puede ser considerado un contaminante cuando el vertido del agua empleada para la refrigeracin de las fbricas y las centrales energticas hace subir la temperatura del agua de la que se abastecen. Vertimiento de aguas servidas. La mayor parte de los centros urbanos vierten directamente los desages (aguas negras o servidas) a los ros, a los lagos y al mar. Los desages contienen excrementos, detergentes, residuos industriales, petrleo, aceites y otras sustancias que son txicas para las plantas y los animales acuticos. Con el vertimiento de desages, sin previo tratamiento, se dispersan agentes productores de enfermedades (bacterias, virus, hongos, huevos de parsitos, amebas, etc.). Vertimiento de basuras y desmontes en las aguas. Es costumbre generalizada en el pas el vertimiento de basuras y desmontes en las orillas del mar, los ros y los lagos, sin ningn cuidado y en forma absolutamente desordenada. Este problema se produce especialmente cerca de las ciudades e industrias. La basura contiene plsticos, vidrios, latas y restos orgnicos, que o no se descomponen o al descomponerse producen sustancias txicas (el fierro produce xido de fierro), de impacto negativo. Vertimiento de relaves mineros. Esta forma de contaminacin de las aguas es muy difundida y los responsables son los centros mineros y las concentradoras. Los relaves mineros contienen fierro, cobre, zinc, mercurio, plomo, arsnico y otras sustancias sumamente txicas para las plantas, los animales y el ser humano. Otro caso es el de los lavaderos de oro, por el vertimiento de mercurio en las aguas de ros y quebradas. Vertimiento de productos qumicos y desechos industriales. Consiste en la deposicin de productos diversos (abonos, petrleo, aceites, cidos, soda, aguas de formacin o profundas, etc.) provenientes de las actividades industriales.

Los mares son un sumidero. De forma constante, grandes cantidades de fangos y otros materiales, arrastrados desde tierra, se vierten en los ocanos. Hoy en da, sin embargo, a los aportes naturales se aaden cantidades cada vez mayores de desechos generados por nuestras sociedades, especialmente aguas residuales cargadas de contaminantes qumicos y de productos de desecho procedentes de la industria, la agricultura y la actividad domstica, pero tambin de residuos radiactivos y de otros tipos.

En realidad, los ocanos operan como gigantescas plantas carnvoras, a condicin de no superar el umbral de lo que pueden tolerar. De lo contrario, se generan destruccin y muerte de las personas, e inconvenientes econmicos y envenenamientos de la poblacin humana. Esto, a corto plazo. A largo plazo, las consecuencias podran ser catastrficas. Basta pensar nicamente en los efectos que la contaminacin biolgica como consecuencia del incremento de fertilizantes- podra acarrear si la proliferacin de formas microscpicas fuera tan grande que se redujera significativamente el nivel de oxgeno disuelto en el agua ocenica. La contaminacin tiende a concentrarse en los lugares prximos a las zonas habitadas e industrializadas. As, la contaminacin marina de origen atmosfrico es, en determinadas zonas adyacentes a Europa (Bltico, mar del Norte, Mediterrneo), por trmino general, diez veces mayor que mar adentro, en el propio Atlntico norte; cien veces superior que en el Pacfico norte y mil veces ms elevada que en el Pacfico sur. Sin embargo, y como consecuencia de la circulacin general de los aires y de las aguas, cada ao se detectan nuevos contaminantes en zonas tan apartadas como la Antrtida se ha encontrado DDT en la grasa de los pinginos antrticos- o las fosas ocenicas. La contaminacin del medio marino provocada por el hombre es muy superior a la atribuible a causas naturales. Las tasas de aporte de algunos elementos son elocuentes: el mercurio llega al ocano a un ritmo dos veces y media superior al que sera debido nicamente a factores naturales; el manganeso multiplica por cuatro dicho ritmo natural; el cobre, el plomo y el cinc por doce; el antimonio por treinta y el fsforo por ochenta. Algunos de los metales pesados, como el mercurio y el plomo, junto con el cadmio y el arsnico, son contaminantes graves, pues penetran en las cadenas alimentarias marinas, y, a travs de ellas, se concentran. As, por ejemplo, la enfermedad de Minamata descubierta en los aos 20 en la baha japonesa de mismo nombre- ha provocado, en Japn y en Indonesia, miles de muertes y un nmero mucho mayor de enfermos con lesiones cerebrales. La causa que la produjo fue el consumo de atn y otros peces con contenidos elevados de mercurio procedente de los vertidos industriales de aquella zona costera. Igualmente, productos qumicos como el DDT y los PCB son otros contaminantes qumicos muy peligrosos.

Fuentes de contaminacin naturales[editar]


Algunas fuentes de contaminacin del agua son naturales. Por ejemplo, el mercurio que se encuentra naturalmente en la corteza de la Tierra y en los ocanos genera contaminacin de forma natural de stos. Algo similar pasa con los hidrocarburos y con muchos otros productos. Normalmente las fuentes de contaminacin natural son muy dispersas y no provocan concentraciones altas de polucin, excepto en algunos lugares muy concretos. La contaminacin de origen humano, en cambio, se concentra en zonas concretas y, para la mayor parte de los contaminantes, es mucho ms peligrosa que la natural. Los factores naturales no pueden controlarse fcilmente y pueden tener un impacto significativo sobre la calidad de una fuente de agua. Los factores que se deben considerar son los siguientes: elclima, las caractersticas de la cuenca, la geologa, el crecimiento microbiolgico y de los nutrientes, los incendios, la intrusin salina y la estratificacin trmica.

Efectos de la contaminacin del agua[editar]

El agua que nos proporciona, en sus distintas formas, la naturaleza, no rene los requisitos para ser consumida de forma directa por el ser humano, debido a la contaminacin que contiene. Para lograr la calidad satisfactoria en el agua, y que sta sea potable, se realizan destilaciones u otros procesos de purificacin. El agua puede contaminarse de diferentes formas, aunque la ms comn en la actualidad es mediante descarga de agua servida o cloacas de reas urbanas en ros y arroyos. Otros focos de contaminacin de las aguas son los desechos orgnicos provenientes de mataderos de ganado o de aves. El procesamiento de frutas y vegetales requiere grandes cantidades de agua para el lavado, el pelado y blanqueado, lo que produce gran cantidad de agua servida con alto contenido orgnico. Estas concentraciones de materia orgnica originan un alto porcentaje de fosfatos en el agua de los ros o arroyos en que se descargan. Estos fosfatos ocasionan un rpido crecimiento en la poblacin de algas. Las algas utilizan el oxgeno en gran cantidad, lo que hace que disminuya en el agua la concentracin necesaria de ste para permitir la respiracin de los animales acuticos, causando su muerte.

Clima[editar]
El efecto principal causado por efectos climticos que afecta la calidad del agua es la precipitacin. Los climas hmedos o con perodos de precipitacin de rgimen considerable pueden dar lugar a velocidades de escorrenta elevadas o favorecer condiciones de inundacin que pueden causar la resuspensin de los sedimentos, incrementando los niveles de turbiedad, color, metales u otro tipo de contaminantes. En condiciones de sequa prolongada, los niveles bajos de drenaje pueden generar estancamiento, incrementando en consecuencia la posibilidad de actividad microbiolgica y crecimiento de algas. Del mismo modo, se incrementa el impacto de descargas de fuentes puntuales por la reduccin en el efecto de dilucin y en la capacidad asimilativa del cuerpo de agua. La temperatura tambin es un factor climtico importante que afecta la velocidad de la actividad biolgica, la concentracin de oxgeno y los coeficientes de transferencia de masa.

Caractersticas de la cuenca[editar]
Las diferentes caractersticas naturales de una cuenca de drenaje pueden tener un efecto significativo en la calidad del agua. As, por ejemplo, la topografa afecta la velocidad de flujo. Las pendientes pronunciadas pueden erosionar la capa superficial de suelo o las mrgenes de ros o arroyos, introduciendo residuos, sedimentos y nutrientes que pueden incrementar el contenido de algas, color y turbidez. El tiempo de residencia en lagos y reservorios tambin es funcin de la topografa y afecta la calidad del agua, influyendo en la sedimentacin y la actividad biolgica. Otro aspecto de importancia es la descomposicin de la cubierta vegetal que produce color y es una fuente de compuestos hmicos y flvicos, frecuentemente asociados con la formacin de subproductos de desinfeccin. La cubierta vegetal, sin embargo, acta como filtro natural frente a la accin de la escorrenta de contaminantes provenientes de fuentes no puntuales, ejerciendo un mecanismo de proteccin a la actividad humana.

Geologa[editar]
La geologa local impacta en forma directa sobre la calidad de fuentes superficiales y subterrneas. Un agua subterrnea que por ejemplo presenta dureza elevada, deriva de una formacin geolgica subterrnea con un contenido de calcio y magnesio considerable. Los suelos juegan un rol importante por su capacidad amortiguadora en la escorrenta de la precipitacin cida. La

presencia de radionclidos en aguas subterrneas, tales como el radn, o la presencia de cenizas generadas en erupciones volcnicas, constituyen ejemplos del efecto significativo que ejerce la geologa sobre la calidad del agua.

Crecimiento microbiolgico y de los nutrientes[editar]


El estado de un cuerpo de agua depende de los niveles de nutrientes y actividad microbiolgica. El ciclo de vida natural de un cuerpo de agua involucra tres estados conocidos como niveles trficos: oligotrfico (concentracin de nutrientes y actividad microbiolgica bajas), mesotrfico (concentracin de nutrientes y actividad microbiolgica moderadas) y eutrfico (concentracin de nutrientes y actividad microbiolgica altas). En la mayora de lagos, ros y corrientes de agua, la produccin de plantas est principalmente regulada por la disponibilidad de fsforo. Se verifica que los lagos que presentan un contenido de fsforo elevado sufren un gran crecimiento de algas generando turbiedad en el agua y producindose acumulaciones de algas sobre sus costas. De igual forma, en el largo plazo tambin se favorece el crecimiento de vegetacin con races. Por estos motivos es que el estado trfico de los lagos y cursos de agua generalmente se expresa en funcin de su concentracin de fsforo. Sin embargo, en algunos casos particulares, como por ejemplo cuerpos de agua que se encuentran muy eutroficados, los niveles de fsforo pueden ser tan altos que el suministro de nitrgeno puede llegar a ser el limitante de la produccin vegetal. El indicador de eutroficacin ms comn es la presencia de algas, en especial las del tipo azulverdosas. Suelen producirse crecimientos desmedidos de la poblacin de algas, causando problemas antiestticos y sobre la calidad del cuerpo de agua. Es muy comn que durante los meses de invierno en que la temperatura del agua es baja y se tienen perodos de luz ms cortos, se produzca una disminucin de la actividad fotosinttica. Durante este tiempo los nutrientes permanecen disponibles y se van acumulando. Cuando los das se alargan y la temperatura aumenta, se produce un incremento de la actividad microbiolgica con un crecimiento desmedido de la poblacin de algas. Este incremento contina hasta que se agotan los nutrientes del medio, producindose entonces la disminucin de la poblacin de microorganismos. La deficiencia de oxgeno causada por la actividad microbiolgica, desarrolla un ambiente reductor que produce la solubilizacin de minerales y nutrientes que se encuentran presentes en los sedimentos.

Incendios[editar]
Aunque los incendios forestales pueden ocurrir como resultado de la actividad humana, el fuego se considera como un factor natural puesto que este tipo de desastres suele producirse por la combinacin de sequa y luz. La destruccin de bosques puede producir efectos adversos sobre la calidad del agua, ya que al eliminarse su funcin de filtro natural, aumenta la velocidad de drenaje superficial, incrementndose la probabilidad de erosin. Por otra parte las cenizas pueden lixiviar nitratos, mientras que la madera carbonizada contribuye a incrementar el contenido de fenol que al combinarse con el cloro produce problemas de olor y sabor. Sin embargo, los incendios forestales tienen tambin un efecto positivo, ya que son un medio natural de rejuvenecimiento de los bosques.

Intrusin salina[editar]

Artculo principal: Intrusin salina.

Es una fuente de contaminacin debida al movimiento permanente o temporal del agua salada que desplaza al agua dulce. La intrusin salina puede ocurrir tanto en fuentes superficiales como subterrneas que se encuentren ubicadas en regiones costeras. En el caso de aguas subterrneas, la explotacin del acufero puede producir un abatimiento del nivel esttico tal que genere un movimiento de la interfase salina, con lo cual ingresar el agua salada. En un acufero costero sin explotacin el agua dulce se vierte al mar, ya sea a travs de cursos de aguas superficiales o bien subterrneas. Esta fuga de agua subterrnea mantiene una cierta posicin de la interfaz agua dulce-salada. Si se ubican bombeos para recuperar esta agua, es en detrimento de este flujo y, por lo tanto, debe establecerse un nuevo equilibrio con el agua del mar. Si se quiere mantener limitada la intrusin marina debe dejarse un cierto flujo de agua de mar, que es el tributo que hay que pagar para mantener un cierto equilibrio. Si, como consecuencia de una reduccin de flujo de agua al mar, existe una recirculacin del agua dulce que deje las sales en el terreno, como en los regados con agua subterrnea, se tiene un cierto incremento de la salinidad del agua dulce de origen diferente a la contaminacin por el agua del mar. Los acuferos cautivos y los acuferos libres con un nivel impermeable superior estn protegidos naturalmente contra la contaminacin, la cual en principio solo puede producirse donde el acufero cautivo pasa a ser libre o falta el nivel impermeable superior. En la realidad, un acufero cautivo puede ser contaminado a travs de pozos mal construidos o con corrosiones.

Estratificacin trmica[editar]
La mayora de los lagos y reservorios con una profundidad de ms de 5 metros se estratifican durante gran parte del ao. Este fenmeno se desarrolla durante la primavera debido a que la superficie se calienta por la radiacin atmosfrica y solar. Como la densidad del agua disminuye con el aumento de la temperatura se produce una situacin de equilibrio hidrodinmico, en donde la capa ms liviana sobrenada a la ms pesada. Como consecuencia, se desarrolla una estructura trmica vertical con una capa superior bien mezclada llamada epilimnio, seguida por una regin de rpido descenso de temperatura llamada termoclina, y una tercera capa de agua ms densa y fra llamada hipolimnio.

Fuentes de contaminacin antropognica[editar]


Los factores antropognicos que afectan la calidad de las fuentes de agua suelen categorizarse en dos tipos: puntuales y no puntuales. Las puntuales son aquellas fuentes de contaminacin caracterizadas por descargas nicas o discretas, en las que los contaminantes se vuelcan desde una nica rea geogrfica aislada o confinada. Por otra parte las no puntuales involucran fuentes de contaminacin difusas y comprenden actividades que abarcan un rea mayor, pudiendo causar la contaminacin general del agua subterrnea, razn por la cual son ms difciles de controlar que las fuentes puntuales. Entre las fuentes puntuales podemos mencionar: Descargas de efluentes domsticos, descargas de efluentes industriales, operaciones con residuos peligrosos, drenaje en minas, derrames y descargas accidentales. Las fuentes no puntuales se pueden clasificar en las provenientes de: la agricultura y la ganadera, del drenaje urbano, de la explotacin del suelo, de los rellenos sanitarios, de la deposicin atmosfrica y de distintas actividades recreativas.

A continuacin se mencionan algunas caractersticas de aguas residuales de las distintas actividades humanas.

Origen domstico[editar]
Las aguas domsticas son las que provienen de ncleos urbanos. Contienen sustancias procedentes de la actividad humana (alimentos, deyecciones, basuras, productos de limpieza, jabones, etc.). La contaminacin de un agua usada urbana se estima en funcin de su caudal, de su concentracin en materias en suspensin y de su demanda biolgica. Se admite que un habitante de una comunidad concreta, en un pas o regin determinados, y segn las condiciones de abastecimiento de agua, nivel de vida y sistemas de alcantarillado disponible, vierte una cantidad media de contaminacin fija, bien determinada, base del equivalente-habitante. En general, se ha fijado un valor de 60 g /da de DBO y 70 g /da de slidos en suspensin por habitante-equivalente. La dotacin de agua se sita en torno a los 100-300 l/Hb/da. En las grandes ciudades se incrementa por su uso en jardines y limpieza pblica viaria. El caudal de aguas residuales domsticas presenta una variacin diaria de tipo sinusoidal. El mximo se presenta al medioda, los valores medios a las 9 de la maana y a la 7 de la tarde y el valor mnimo hacia las 6 de la maana. Fsicamente presentan color gris y diversas materias flotantes. Qumicamente contienen gran cantidad de materia orgnica. Biolgicamente contienen gran cantidad de microorganismos, algunos de los cuales pueden transmitir enfermedades. Una de las caractersticas principales de un agua residual urbana es su biodegradabilidad, es decir, la posibilidad de depuracin mediante tratamientos biolgicos, siempre que pueda darse una alimentacin equilibrada de las bacterias en nitrgeno y fsforo. Es conveniente que las aguas residuales lleguen a la estacin de tratamiento en un estado suficientemente fresco, ya que un agua nauseabunda es txica para el tratamiento, por lo que, si se quisiera conseguir una buena depuracin, habra de someterse a una preaereacin o a una precoloracin antes de la decantacin.

Origen agrcola ganadero[editar]


Son el resultado del riego y de otras labores como las actividades de limpieza ganadera, que pueden aportar al agua grandes cantidades de estircol y orines, es decir, mucha materia orgnica, nutrientes y microorganismos. Quiz uno de los mayores problemas que origina la agricultura sea la contaminacin difusa, siendo la ms importante la provocada por nitratos. Se tratan de actividades extendidas en grandes reas, por lo que resulta prcticamente imposible su depuracin. Se deben tomar las medidas precisas para atajar y reducir en la medida de lo posible la contaminacin por nitratos, tanto en aguas subterrneas, porque su efecto es acumulativo, como en las superficies en las que favorecen el proceso de eutrofizacin.

Origen pluvial[editar]
Al llover, el agua arrastra toda la suciedad que encuentra a su paso, presentndose ms turbia que la que se deriva del consumo domstico. En las ciudades esta agua arrastra aceites, materia orgnica y diferentes contaminantes de la atmsfera, en el campo arrastran pesticidas, abonos, etc. En la industria las aguas pluviales arrastran las sustancias que se han cado sobre el terreno, pudiendo presentar un gran problema si son sustancias txicas. Adems, si existe acumulacin de residuos en zonas no preparadas para ello, los lixiviados de los residuos sern arrastrados. Es conveniente tener una red de pluviales, aunque segn la composicin que tenga, se decidir su

unin al colector que desemboca en la depuradora o se realizar una desviacin vertiendo directamente a las aguas superficiales.