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CONSTRUCTIVISMO1 Paul Lorenzen

En el nmero 23/2 de esta revista, varias aportaciones se ocuparon de teoras constructivistas sobre las ciencias (Ginev, Kesselring y, explcitamente: Wendel, Constructivismo radical y construccionismo). En todas ellas se buscan explicaciones sobre la relacin entre conocimiento y accin, para lo cual se utiliza de un modo acrtico el lenguaje culto. De este modo se plantea como un problema, por ejemplo, si nuestro saber describe la realidad. El constructivismo radical y el construccionismo (que se ide para no tener que encararse con el constructivismo elaborado originalmente en Erlangen) se enredan con ello en aporas. El volver a plantearse la cuestin kantiana acerca de la realidad de las apariencias lleva lamentablemente solo a las conocidas controversias sobre las cosas en s. El constructivismo solo proporciona una clarificacin del uso del lenguaje si parte de la praxis y, por si mismo, reconstruye primero crticamente todas los trminos del lenguaje de la teora de la ciencia. Segn el sentir general general, vivimos manifiestamente en un poca de giros pero esto solo significa, por el momento, que la palabra giro est de moda en sta poca. Por otra parte, est claro que las ciencias de la era moderna han entrado en un cambio continuado. Este ha conducido a la tcnica desarrollada con el apoyo de teoras que es propia de nuestro poca y tambin a revoluciones polticas hasta llegar al conflicto entre los estados industrializados capitalistas y socialistas. Lo que tradicionalmente se denomina filosofa es completamente incapaz de proporcionar una orientacin en nuestro mundo. Desde Kant, la filosofa junto con disciplinas como el arte y la religin sirve solo para edificar los sentimientos. (Este solo no pone en duda la importancia de una cultura de los sentimientos para todos los problemas relacionados con la educacin desde la pedagoga hasta la demagogia). La filosofa cientfica se limita a la teora del conocimiento y esta se recibe, desde hace casi 100 aos, el nombre de teora de la ciencia. Esto pone de manifiesto un primer giro: un giro que va del individuo cognoscente a la ciencia organizada, es decir, a la scientific community. De las prestaciones psquicas de los individuos a las prestaciones lingsticas de los grupos de investigacin este es el giro antipsicologista que Frege realiz en la lgica. El mismo condujo a

Articulo publicado en Journal for General Philosophy of Science, Vol 25/1, marzo 1994.

travs de Russell-Whitehead (y a travs de Husserl y Carnap) en el Oxford de los aos 50 al linguistic turn de la teora de la ciencia (que en anglosajn aun se llama crdulamente filosofa). Desde entonces, el turn, es decir, el giro, es una palabra de moda. La filosofa de Oxford conquista como teora analtica de la ciencia (philosophy of science) en poco tiempo el mundo occidental hasta que se pone de manifiesto que el anlisis lgico de los lenguajes tradicionales, llamados lenguajes naturales, no proporciona ningn consejo para las catstrofes tcnicas y polticas que nos amenazan. El anlisis de los lenguajes corrientes y de los lenguajes cultos en nuestras ciencias afirma lo existente, en todo caso conduce a un distanciamiento escptico nada cambia respecto a la desorientacin de la teora de la ciencia con relacin a nuestros problemas prcticos. Un nuevo giro promete remedio: tras el linguistic turn, el pragmatic turn, el giro pragmtico. No hay necesidad de contar aqu la historia de los xitos de este giro hasta nuestros das. La obra en 5 tomos Handbuch pragmatischen Denkens publicada por H. Stachowiak (en la editorial F. Meiner) la documenta en los tomos que se han publicado hasta ahora. Lamentablemente, en el alemn culto de nuestros das, un pragmtico no es habitualmente otra cosa que un oportunista: se adapta a las situaciones, a las opiniones y los deseos dominantes, para alcanzar as sus propios fines de poltica de poder. Si se substituye en esta definicin el adaptarse por tener en cuenta y los propios fines polticos de poder por fines tico-polticos entonces el oportunista se convierte en un poltico con responsabilidad tica. La expresin procede, como es sabido, de Max Weber, pero ahora es un legado cultural hundido. Se podra igualmente hablar de una tica pragmtica en lugar de una tica de la responsabilidad. Mediante la eleccin de los trminos se puede intentar poner de manifiesto que no nos referimos a un Realpolitiker. Este es, por definicin, un poltico para el cual solo existe la poltica del poder los principios ticos (antes: religiosos) no se reconocen para la propia accin poltica. Con la expresin tica pragmtica se puede intentar dejar claro que uno se diferencia de todos los dogmticos (idelogos): que uno no es un idealista acrtico. El idealista crtico, segn la definicin kantiana, entiende los ideales como orientaciones de la accin para reformas graduales. Sabe que los estados absolutamente perfectos no pueden alcanzarse. Sin embargo, este conocimiento no lo convierte en un escptico ni tampoco en un Realpolitiker cnico (= poltico del poder). Estas distinciones (sea cual sea la terminologa) deberan resultar evidentes para todo aquel que reflexiona sobre la poltica. Sin embargo, con esto an no se ha hecho nada en contra de la confusin dominante, la desorientacin relativa a todos los principios tico-polticos. Permanece sin resolver el problema de cmo se tienen que fundamentar los ideales como orientaciones para la accin, de modo que puedan ser obligatorios para todos y no slo consistan en deseos de individuos o de grupos particulares.

En filosofa moderna (que an perdura institucionalmente al lado de la teora de la ciencia y de las ciencias especializadas) se entienden por pragmatismo, sobre todo, los desarrollos americanos de Peirce y James hasta Dewey, pero tambin, en parte, la filosofa europea de la vida (desde Nietzsche hasta Heidegger) curiosamente separada tajantemente del marxismo. Sin embargo, de estas filosofa no se pueden obtener orientaciones vinculantes para la accin. Pues la doctrina comn de los pragmatistas (que el hombre es un ser actuante) deja demasiadas preguntas abiertas que se plantean inmediatamente en la tradicin filosfica. Cmo se puede explicar el actuar? Acta el hombre porque es un animal pensante o piensa el hombre porque debe actuar (sin saber cmo)? Acta el hombre porque vive en instituciones sociales o tiene instituciones porque debe actuar socialmente? Expresado en trminos tradicionales: con qu categoras debe explicarse el actuar? O es el actuar una categora irreducible con la cual debe explicarse, por ejemplo, el pensamiento y las instituciones? Todas estas son preguntas que giran en crculos preguntas para filsofos (mientras an existan como institucin). A travs del linguistic turn (es decir, la crtica del lenguaje libre de psicologa, que parti de Frege y se impuso desde Oxford como teora analtica de la ciencia) estas cuestiones se han complicado. A las categoras tradicionales del pensamiento y de la accin se les ha sumado el habla (considerado institucionalmente: el lenguaje). Entonces se explica ahora el actuar por el pensar y ste por el habla? O bien el habla por el actuar y este por el pensar? El preguntar circular no mejora de esta forma sus resultados, pero resulta ms variado. Esta variedad acaba siendo un mero fin en s mismo cuando las instituciones (incluidas las comunidades lingsticas) se dogmatizan como sistemas que se auto-organizan mediante controles de bucle cerrado. Qu ha ido mal en el giro pragmtico despus del giro lingstico? El anlisis de los lenguajes corrientes y de los lenguajes cientficos que se utilizan de hecho es una actividad til. Pero slo es el primer paso. Sirve para tomar la distancia necesaria respecto a nuestros hbitos lingsticos (con sus muchas tonteras lingsticas) para luego poder construir lenguajes interlingualmente vinculantes (en especial categoras sintcticas y trminos semnticamente normados) para las ciencias especializadas. Pero esto exige que en la teora de la ciencia se haya establecido un consenso acerca de para qu se deben fundamentar en principio las ciencias de una forma metdica. Los fines del lenguaje cientfico anteriormente a todas las diferenciaciones en las ciencias especializadas deben determinarse a partir del mundo de la prctica vital humana precientfica. Un giro de este tipo en direccin al hombre viviente precientfico y por encima de las categoras del pensamiento religioso o filosfico tradicionalmente dominantes en sus respectivos momentos, lo realizaron en la filosofa alemana mucho antes que el linguistic turn Kant, Feuerbach, Engels y Marx. Pero este giro ha conducido lamentablemente a formas dogmticas del marxismo sin 3

embargo, la exigencia de fundamentar las teoras desde la praxis para la praxis ha permanecido viva en esta tradicin de la filosofa alemana. La tesis de la teora constructiva de la ciencia (en contraposicin con la teora analtica de la ciencia) es la siguiente: la exigencia de una fundamentacin de las teoras cientficas especializadas como apoyos de las praxis precientficas que son necesarias para la vida, ms an, para la supervivencia slo puede realizarse, si se emplean consecuentemente para ello los medios crticos del lenguaje (de los que podemos disponer despus del linguistic turn). Despus del linguistic turn no se necesita ya filosofar. El pragmatic turn conduce a una construccin metdicamente reproducible de las ciencias especializadas, si no se practica como un mero cambio de categoras filosficas, sino que con el mismo se toma en serio el principio de que la ciencia debe apoyar y mejorar las praxis que son necesarias para nuestra vida. Para poner de relieve este punto, llammoslo un giro practicista. Este satisface la exigencia de la filosofa alemana postkantiana y del pragmatismo americano relativa a relevancia prctica mediante los medios de la moderna crtica del lenguaje. El giro practicista se realiza mediante una comprensin previa de la ciencia que se diferencia de la comprensin previa clsica (mientras que la teora analtica de la ciencia ha asumido dicha comprensin clsica e incluso la ha mantenido despus del pragmatic turn). La comprensin previa clsica es la siguiente. Si en un pas la paz est asegurada hasta cierto punto y por lo menos ciertos estamentos pueden vivir sin pobreza, entonces pueden tambin florecer all el arte, la religin y las ciencias libres. Las ciencias libres, exentas de penurias, pertenecen en nuestras sociedades desde los griegos al estilo de vida cultivado. Paz sin pobreza es la condicin previa para la cultura cientfica. En el marco de esta comprensin previa clsica de las ciencias libres, resulta simplemente incivilizado invertir la relacin condicional, es decir, asignar a las ciencias la tarea de asegurar, en primer lugar, la paz sin pobreza. Las ciencias destinadas a estas tareas prcticas no son ciencias libres, sino ciencias de emergencia forzadas por la emergencia de la guerra y la pobreza. La teora constructiva de la ciencia es una teora de las ciencias de emergencia, de aquellas ciencias que son necesarias para asegurar la paz sin pobreza. Estas son solo una parte de las ciencias que se ejercen de hecho. El principio de reparticin de los medios de investigacin se deriva, a mi entender, de nuestra tradicin cultural: para las ciencias de emergencia tanto como sea necesario, todo el resto para las ciencias libres. Para delinear en lo que sigue la teora constructiva de la ciencia, voy a seguir la estructura de mi recientemente publicado Lehrbuch der konstruktiven Wissenschaftstheorie (Bibl. Inst. Mannheim 1987). En este manual se expone cmo a partir de la objetivo prctico de una paz sin pobreza, se pueden ensear metdicamente los primeros conceptos de las ciencias matemtico-tcnicas e 4

histrico-polticas. El libro es dicho con otras palabras una gua de enseanza de los principios de las ciencias que estn orientadas a la praxis tcnica y poltica: poltica para la paz y tcnica contra la pobreza. El libro tiene 300 pginas y en l se definen unos 1.000 trminos (y con ello conceptos). La primer parte trata del lenguaje cientfico en general, es decir, una gramtica racional y una lgica formal incluida la lgica modal. Las primeras partes de cada lenguaje deben ensearse emprcticamente, como por ejemplo mediante imperativos de una sola palabra en contextos de accin como seran una cacera en el paleoltico o un juego de pelota infantil. Un manual no puede substituir a estas praxis, solo puede hacer recordar acciones previamente aprendidas mediante una descripcin de tales acciones. En el manual se utiliza alemn corriente para tales descripciones. Terminolgicamente, el alemn utilizado se denomina un paralenguaje. Un paralenguaje sirve slo para la descripcin del aprendizaje emprctico de los principios del lenguaje de las ciencias de emergencia. El lenguaje cientfico que hay que ensear se denomina terminolgicamente ortolenguaje. En el manual las palabras del ortolenguaje estn asimismo en alemn. El ortolenguaje es un sistema de smbolos abierto a ampliaciones. Los smbolos podran ser ideogramas interlinguales a la manera de los caracteres de la literatura china en lugar de ser palabras. Por el contrario, el paralenguaje debe ser un lenguaje tradicional si bien el manual se podra traducir del alemn a cualquier otra lengua, por ejemplo hopi, swahili o esperanto. Es indiscutible que desde el neoltico existe una tcnica precientfica para la vivienda y la ropa, para la agricultura y la ganadera, y tambin que la pobreza actual en el mundo hace necesaria una tcnica cientificada. Se puede preguntar qu partes de las ciencias libres de la fsica, la qumica y la biologa, se pueden ensear como ciencias de emergencia. Como se ha dicho, esto parecer incivilizado a muchos pero , a pesar de ello, es un reto intelectual repensar de una vez nuestra tradicin a contrapelo. En el ejemplo de la aritmtica se puede mostrar que no se han de tratar las teoras matemticas como teoras axiomticas, sino que la aritmtica como ciencia de emergencia comienza con la construccin de smbolos para contar. Las rayas para contar se encuentran ya en el paleoltico. De esta construccin de smbolos numricos procede el trmino constructivo para referirse a la construccin metdica de un ortolenguaje de las ciencias de emergencia. La matemtica libre (calificada por Hilbert como el paraso que haba que defender en contra de los constructivistas) emplea, adems del infinito constructivo de los nmeros naturales, tambin el infinito de los conjuntos de nmeros.

Mediante la escritura de smbolos numricos uno detrs de otro se puede construir directamente conjuntos finitos, pero no se puede escribir un nmero infinito de smbolos. Solo se puede escribir frmulas F(n) con una variable numrica n - y con ello definir el conjunto de nmeros n para los que la frmula F(n) es vlida. Conjuntos infinitos de nmeros requieren, por tanto, la construccin de un lenguaje de frmulas. La matemtica libre dominante ignora este requerimiento. Sin embargo, sus procedimientos de clculo utilizables tcnicamente tambin se pueden fundamentar constructivamente. Para mostrar esto se necesitaran varios manuales, pues la lgica que se emplea para la construccin de lenguajes de formulas tiene sus dificultades. El que para cada frmula F(n) o bien existe un n que satisface F(n) o bien no existe un n que satisface F(n) parece algo evidente en alemn. Tertium non datur lo llamaban los escolsticos. Pero si lo escribimos en un lenguaje de formulas interlingual [Vn F(n) v Vn F(n)], entonces debemos definir previamente las partculas lgicas (no), v (o), Vn (para algn n) emprcticamente, esto es, definirlas mediante su uso y luego demostrar que est libre de contradicciones. El manual trata esta problemtica de una forma extensa en la primera parte del mismo dedicada a la lgica. Junto con la lgica modal (que en alemn se expresa mediante los verbos auxiliares tener que, poder, pero tambin ser obligatorio y estar permitido) esta primera parte necesita por ello casi la mitad del libro. La segunda parte, dedicada a la teora de la ciencia, trata en cuatro apartados la matemtica, la tcnica, la poltica y la historia como ciencias de emergencia. En el apartado de la matemtica se tratan solo los principios constructivos de la aritmtica elemental y de la aritmtica superior, lo que se llama anlisis en matemticas. La geometra se expone en el apartado tcnico con el nombre de protofsica como primer estadio de una fsica orientada hacia la tcnica. En la tcnica, el hombre interviene en los procesos naturales. Intenta modificar las cosas conforme a sus fines. El caso clsico de una tcnica apoyada en teoras es el cambio cinemtico de los cuerpos. Para esto, es preciso en primer lugar medir los movimientos espacial y temporalmente: la geometra y la cronometra se pueden construir como las primeras ciencias tcnicas de emergencia. En mi libro sobre geometra elemental (1984) se deriva de este modo la geometra euclidiana como una teora constructiva en la que se define la medicin de distancias en un espacio de coordenadas tridimensioinales. Esta caracterizacin tcnica de la geometra euclidiana es compatible con la teora de la relatividad, si se interpreta la teora especial de la relatividad en oposicin a la interpretacin ortodoxa de Einstein como una revisin de la mecnica, es decir, del teorema clsico del impulso para altas velocidades. La teora general de la relatividad ya fue interpretada en 1972 de una forma heterodoxa por Steven Weinberg, quien fue posteriormente galardonado con el premio Nobel.

La fsica como ciencia de emergencia es una ciencia fundamental de la tcnica. Esta proporciona medios para fines. La eleccin de los fines no es un problema tcnico, sino, en ltima instancia, un problema poltico. Ms de la mitad de la parte del manual dedicada a la teora de la ciencia contiene los apartados, a mi entender, ms importantes sobre el conocimiento poltico e histrico. El punto de partida lo constituye la multiplicidad de los fines humanos. Mientras los fines son compatibles entre s, la multiplicidad no es un problema. Compatible es una modalidad prctica. La composibilidad2 teortica no es suficiente porque aquello que es meramente posible a menudo resulta inalcanzable para nosotros. Incluso los fines incompatibles no hacen por s solos necesaria la ciencia en el mbito de la economa privada, por ejemplo, la competencia estimula el negocio. Las teoras no-tcnicas para la decisin sobre fines resultan, precisamente, necesarias porque nuestra cultura desarrollada ha surgido en el contexto de asociaciones polticas, es decir, reguladas por leyes. Las antiguas culturas desarrolladas vivan en asociaciones de poder tradicionales que en nuestro caso se mantuvieron en vestigios hasta 1918. Histricamente, fue entre los griegos donde surgi por primera vez el problema de un orden normativo con leyes coercitivas sin una legitimidad tradicional basada en relaciones de lealtad personal o en una religin comn. En tales situaciones, resulta necesario el conocimiento poltico para estabilizar una convivencia pacfica bajo leyes coercitivas. Desde la Edad Moderna, es una experiencia accesible a todo el mundo que las tcnicas apoyada en teoras resultan ms eficientes. Por el contrario, que la poltica apoyada en teoras hace la paz ms estable no tiene una base experiencial parecida. El manual intenta mostrar que las ciencias polticas deben transformarse en sus principios, si se proponen como tarea lograr una paz ms estable. Las ciencias polticas que se definen como ciencias sociales de la consecucin y el mantenimiento del poder, no son ciencias de emergencia contra la guerra. Desde Platn y Aristteles tenemos una tradicin de pensamiento tico-poltico al servicio de la paz, si bien siempre recubierta de poltica de poder . En la Ilustracin, esta tradicin se transmite a travs de Rousseau y Kant frente el escepticismo ingls, que presentaba solo la tolerancia como solucin de emergencia. Parece que todos estn de acuerdo sobre que la ilustracin tico-poltica ha fracasado sin embargo, el planteamiento constructivo muestra un camino para repensar de nuevo metdicamente las

Es decir, cuando dos o ms fines sean posibles a la vez (Nota de la traduccin)

cuestiones fundamentales de las ciencias tico-polticas. Para ello hay que hablar sobre medios y fines y esto sin tener que presuponer un lenguaje para asuntos mentales y espirituales. La distincin entre fines superiores y fines subordinados se encuentra ya en Aristteles. El punto de partida son las actividades simples relacionadas con la satisfaccin de las necesidades vitales, como comer y beber. Las necesidades vitales constituyen un fin, si se buscan medios para satisfacerlas. Luego los alimentos se establecen como fin. Las necesidades vitales permanecen como fines superiores pero hacia abajo se forman cadenas de medios-fines cada vez ms largas. Todas las necesidades vitales se satisfacen finalmente mediante un gran nmero de mediaciones. En las culturas desarrolladas, la vida se ha diferenciado a su vez en una multiplicidad de formas de vida. Las formas de vida han surgido histricamente como configuraciones totales de la satisfaccin de necesidades vitales. En el pensamiento ilustrado, solo las formas de vida determinan los fines superiores. En el estado, la multiplicidad de formas de vida se encuentra frente a las leyes constrictivas que son iguales para todos los ciudadanos. En las democracias se hacen las leyes en los parlamentos. En stos se enfrentan, pues, los representantes de formas de vida todos luchan para imponer leyes conforme a sus formas de vida. Esto puede conducir incluso con una actitud tolerante de los parlamentarios solo a lbiles pausas de la lucha mediante decisiones por mayora. Una paz estable en poltica interior requiere una legislacin que est orientada hacia el libre consenso de todos los ciudadanos. Esta es la tarea prctica que hace necesarias las ciencias ticopolticas. El argumentar orientado hacia el consenso sobre leyes tiene como ideal transformar el pluralismo de formas de vida incompatibles en una pluralidad de formas de vida compatibles. Kant llam a esto republicanismo todos los ciudadanos de una repblica deben poder asentir libremente a las leyes. Este es un problema de la cultura de la argumentacin, por lo menos los parlamentarios deberan poder argumentar orientados hacia el consenso. El manual fundamenta, a partir de este objetivo prctico, los primeros conceptos de una antropologa poltica, expresado en trminos pasados de moda: una teora de las virtudes para polticos. Como complemento se precisa un apndice psicolgico en el que se definen los trminos de imaginar, pensar y desear. Desde el punto de vista del lenguaje crtico, esta es sin duda la parte ms difcil de la enseanza, ya que solo se puede echar mano del alemn como paralenguaje. Sin embargo, por lo que se refiere al contenido es ms difcil el subapartado de una sociologa poltica, en el que se definen las formas fundamentales de organizacin: familia, asociaciones, economa privada y estado. No me atrevo a hacer ninguna prediccin sobre si se puede lograr que prevalezcan definiciones metdicamente fundamentadas en el contexto de las actuales luchas ideolgicas. En el ltimo apartado de la parte dedicada a la teora de la ciencia se trata la historia de la naturaleza y la historia del cultura en la medida que son necesarias para fines tcnicos o polticos.

As, por ejemplo, la historia de la tierra es necesaria para el xito de prospecciones petrolferas. Polticamente, se precisa mucha ciencia social emprica para transformar nuestras democracias pluralistas en repblicas con una pluralidad formas de vida compatibles. Para saber lo que los hombres hacen y piensan en el presente, debemos profundizar repetidamente en la historia. El ideal de una federacin mundial de repblicas plurales exige disciplinas especializadas que tengan una comprensin ilustrada sobre s mismas basada en la teora de la ciencia.