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La botnica

La botnica (del griego = hierba) o fitologa (del griego = planta y = tratado) es una rama de la biologa y es la ciencia que se ocupa del estudio de los vegetales, bajo todos sus aspectos, lo cual incluye su descripcin, clasificacin, distribucin, identificacin, el estudio de su reproduccin, fisiologa, morfologa, relaciones recprocas, relaciones con los otros seres vivos y efectos provocados sobre el medio en el que se encuentran.1 El objeto de estudio de la Botnica es, entonces, un grupo de organismos lejanamente emparentados entre s, las cianobacterias, los hongos, la salgas y las plantas terrestres, los que casi no poseen ningn carcter en comn salvo la presencia de cloroplastos (a excepcin de los hongos y cianobacterias) o el no poseer movilidad. 2 3 En el campo de la botnica hay que distinguir entre la botnica pura, cuyo objeto es ampliar el conocimiento de la naturaleza, y la botnica aplicada, cuyas investigaciones estn al servicio de la tecnologa agraria, forestal y farmacutica. Su conocimiento afecta a muchos aspectos de nuestra vida y por tanto es una disciplina estudiada, adems de por bilogos, por farmacuticos, ingenieros agrnomos, ingenieros forestales, entre otros. 4 La botnica cubre un amplio rango de contenidos, que incluyen aspectos especficos propios de los vegetales; de las disciplinas biolgicas que se ocupan de la composicin qumica (fotoqumica); la organizacin celular (citologa vegetal) y tisular (histologa vegetal); del metabolismo y el funcionamiento orgnico (fisiologa vegetal), del crecimiento y el desarrollo; de la morfologa (fitografa); de la reproduccin; de la herencia (gentica vegetal); de las enfermedades (fitopatologa); de las adaptaciones al ambiente (ecologa), de la distribucin geogrfica (fitogeografa o geobotnica); de los fsiles (paleobotnica) y de la evolucin.

Un herbario (del latn herbario) es una coleccin de plantas o partes de plantas, preservadas, casi siempre a travs de la desecacin, procesadas para su conservacin, e identificadas, y acompaadas de informacin importante, como nombre cientfico y nombre comn, utilidad, caractersticas de la planta en vivo y del sitio de muestreo, as como la ubicacin del punto donde se colect. Estas plantas se conservan indefinidamente, y constituyen un banco de informacin que representa la flora o vegetacin de una regin determinada en un espacio reducido. Estos especmenes se usan con frecuencia como material de referencia para definir el taxn de una planta; pues contienen los holotipos para estas plantas. El tipo nomenclatura o, simplemente, tipo es un ejemplar de una dada especie sobre el que se ha realizado la descripcin de la misma y que, de ese modo, valida la publicacin de un nombre cientfico basado en l. El tipo del nombre de una especie es por lo general el espcimen de herbario (o pliego de herbario) a partir del cual se ha perfilado la descripcin que valida el nombre. El tipo del nombre de un gnero es la especie sobre la cual se bas la descripcin original que validaba el nombre. El tipo del nombre de una familia es el gnero sobre el cual fue basada la descripcin original vlida. En los nombres de taxones de rango superior al de familia no se aplica el principio de tipificacin.41