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Antonio de Guevara Una dcada de Csares (1539) El Emperador Prtinax ***************

Una dcada de Csares Comiena la vida del Emperador Prtinax, copilada por el seor don Antonio de Guevara, Obispo de Mondoedo, predicador y chronista y del Consejo de su Magestad. ***************** Captulo primero Del linage y naturaleza del Emperador Prtinax. El Emperador Publio Prtinax nasci en la provincia Apenina, en un lugar llamado Mar tos, en el segundo ao del imperio de Trajano, y llamse su padre Liveotino, hombre que biva de su proprio sudor y trabajo. Siendo Prtinax mochacho, serva a su padre d e traer lea con un asno y vendala en el pueblo, y al tiempo de venderla era tan ca ro y tan porfiado, que si no le davan lo que peda en el primero precio, antes dex ava de vender la lea que abaxar de lo que ava pedido una blanca; y como todos le t enan ya sobre ojo y por carero, de all vino a llamarse Prtinax, que quiere dezir por fiado, porque de antes su proprio nombre era Publio. Visto por Prtinax que ya todos le llamavan no Publio, sino porfiado y carero, fue se de su pueblo corrido y afrentado, y diose a deprender a leer y a escrevir; y despus que lo supo trabaj por saber la lengua griega y latina, y al fin sali con la una y con la otra, por manera que se dio mejor maa en aprender la sciencia que n o en vender la lea. Ya que Prtinax se vio instructo en la lengua griega y latina, acord de yrse a la guerra y deprender el arte militar, porque le paresci que del e studiar se le segua mucho trabajo y ningn provecho, y que disminua la vida y no acr escentava nada en hazienda. En aquellos tiempos tenan guerra los romanos con los assirios y era capitn contra ellos el cnsul Loliano, y como Prtinax se fuesse a Ass iria, assent con un capitn romano por moo de despensa, y como sirviesse fielmente e n su officio, y junto con esto al tiempo de los rebatos no fuesse l el postrero, sacle su amo de la despensa y hzole ganar [586] sueldo en la guerra. No pocos das d espus que Prtinax comen a ganar sueldo en la guerra, le dio su amo un officio de hon rra en su capitana, y fue el que tienen agora los sargentos (es a saber: dar orde n cmo hagan el caracol los soldados). Cada da yva cobrando fama en la guerra Prtina x, y su nimo y esfuero a todos era ya muy notorio en el campo, y succedi esto: que como en un rebate matassen al capitn de su capitana, el cnsul Loliano mandle a l que tuviesse cargo della, y diose en ella tan buena maa, que en breve espacio no slo v eng con sangre la sangre del capitn su amo, mas aun se hizo amar de los romanos y temer de los enemigos. Acabada aquella guerra de Assiria, qued Prtinax por pretor della, y quan temido fu

e de los assirios en tiempo que les haza guerra, tan amado fue despus en tiempo de paz, porque si de antes fue riguroso con los enemigos, sin comparacin fue despus muy ms clemente con los culpados. En el segundo ao que imperava el buen Marco Aure lio, revelse contra los romanos el reyno de los parthos, y entre otros capitanes que fueron llamados para aquella conquista fue Prtinax, pretor de Assiria, y ass t omaron muy estrecha amistad Marco Aurelio y Prtinax, en que dende en adelante no se tractavan como seor y siervo, sino como padre y hijo, porque ninguna cosa grav e ni gravssima mandava Marco Aurelio a Prtinax que no la cumpliesse, y ninguna cos a aconsejava Prtinax a Marco Aurelio que no la obedesciesse. En aquella guerra de los parthos fue Prtinax tan cauto en los peligros, tan animoso en los combates, tan cuerdo en los consejos, tan venturoso en las cavalgadas y tan esforado en las batallas, que a dicho de los enemigos y a juyzio de los exrcitos, l slo meresca ms g loria que todos. Acabada la guerra de Asia, embile el Emperador Marco Aurelio por pretor en la pro vincia de la Gran Bretaa, que agora se llama Ynglaterra. Dos aos despus que vino en Bretaa, se levant una guerra contra los germanos, a la qual fue llamado Prtinax, y all tuvo cargo del guila, que era ser alfrez del pendn real, y llmavase guila porque los romanos traan pintada en la vandera una guila. Estando Prtinax [587] en la guer ra de Germania, fue su propria madre a verle desde Roma porque ava ya diez aos que no le ava visto; y no diez das despus que vio al su muy desseado hijo muri y pas des te siglo, y Prtinax hzole hazer unas obsequias tan honrradas y un sepulchro tan ge neroso, en que fue tomado por agero que ella era madre de futuro emperador y que a manos dl ava de venir el imperio. Acabada la guerra de Germania, embi el Emperador Marco Aurelio a mandar a Prtinax que se passasse en la provincia de Dacia, que agora es Dinamarcha, y sealle cinqent a mil sextercios de salario (que podan valer cinco mil ducados de nuestra moneda) , de la qual cosa tom a muchos embidia, ass por el mucho dinero que le dava como p or la honrrosa governacin que le cometa. Como Prtinax era ya rico, valeroso, esforad o y estimado, de todos era embidiado y malquisto, y este odio y embidia que le t enan los otros sus contemporneos en la guerra, mostrvanselo en que le afeavan y pub licavan mucho sus descuydos y escurescan y deshazan sus heroicos hechos. Antigua c ostumbre es en la malicia humana no tener por bueno sino lo que amamos, aunque s ea malo, y no tener por malo sino lo que aborrescemos, aunque sea bueno. Viniero n desde Dacia ciertos militares a Roma, los quales hizieron contra Prtinax una in formacin tan siniestra y tan fea, que luego a la ora el Emperador le suspendi el o fficio y le quit el salario, y que a su propria costa sirviesse un ao en el Illrico . Notificado el mandamiento imperial a Prtinax, luego obedesci y mostr mucha pacienci a, y fuese al Illrico a cumplir su destierro con mucha constancia, y dizen que di xo esta palabra al tiempo que de los de Dacia se despeda: No me pesa por la honrr a que me quitan, ni por el salario de que me privan, ni por el destierro do me e mban. Psame por ser tan buen prncipe el que esto mand sin ser yo odo y l bien informad o, porque sabida como se sabr en breve mi innocencia, al Emperador mi seor notarn t odos de prncipe que se cree de ligero, y a m loarn de cavallero limpio y suffrido. [588] Como Prtinax lo dixo, ass succedi, es a saber: que el Senado mand hazer la pesquisa y, como hallassen a Prtinax libre de todo lo que ava sido accusado, y muchas cosas de que ser loado, fue por sentencia pblica restituydo en su honrra, y a los que le accusaron dieron la mesma pena que l padesca, aunque despus en breve tiempo por su ruego les fue perdonada, porque Prtinax naturalmente era compassivo y ninguna cosa vengativo. [589] Captulo II De las varias fortunas que pass Prtinax antes que uviesse el imperio. El Emperador Marco Aurelio tena a Prtinax en reputacin de hombre virtuoso, animoso, callado, esforado y aun bien fortunado; mas despus que con falsa relacin le dester r, tvole por muy cuerdo y suffrido de ver la paciencia que tuvo en aquel tan injus to destierro y despus cmo rog por los que le avan desterrado. En recompensa de la in

juria que Marco ava hecho a Prtinax, hzole pretor de Dacia y embile con las provisio nes juntamente la insignia y tambin le constituy capitn de la primera legin, es a sa ber: llevar en los reales la vanguarda, que es la cosa de ms confiana y de ms honrr a en la guerra, de manera que por do sus enemigos le pensaron ms abatir, por all t uvo occasin de ms valer. La provincia de Nrico y Recia se amotinaron contra los romanos, y como fuessen lo s que estavan en la guarda del Illrico contra ellas, embiaron a dezir que ellos s e reduziran al imperio y servicio de Roma si les davan por governador a Prtinax y les quitavan al que entonces tenan, diziendo y jurando que no se revelavan por no querer estar a los romanos subjectos, sino por ser como eran de sus officiales maltractados. Mucho se holg el Emperador Marco de que supo que aquellas provincia s se reduzan a su servicio, y mucho ms se holg de que supo que a Prtinax le pedan por governador de aquella tierra, lo qual l luego le embi mandar y rogar, y porque Prt inax acceptasse su ruego y condescendiesse a su mandamiento embile la insignia de l consulado. [590] Despus de muchos das que esto pass, embi por Prtinax el Emperador Marco Aurelio, el q ual quando vino en Roma ava diez y seys aos que ava salido della; y, como era en la s cosas de la guerra tan afamado, all salan todos por las calles de Roma a verlo c omo si fuera algn monstruo trado de los desiertos de Egipto. Venido, pues, en Roma , llevle el Emperador Marco al Senado y all le lo y honrr de todas las maneras que u n amigo suele de otro amigo ser loado y honrrado, y sta fue muy gran novedad en R oma, es a saber: hablar ningn prncipe por otro en el Senado, porque a los semejant es capitanes como Prtinax solamente les oan lo que queran dezir, mas ninguna palabr a dentro del Senado les acostumbravan responder. Luego en las calendas siguiente s de Jano fue Prtinax criado por cnsul, y quisiera mucho el Emperador Marco que no le criaran los del Senado en cnsul por hazerle l pretor del pretorio, porque le t ena en possessin de muy cuerdo para governar las cosas de la repblica y de muy just o para administrar la justicia. Los pueblos que estavan cabe el Danubio escrivie ron al Emperador Marco cmo estavan robados, perdidos y mal governados, y que si n o tornava a Prtinax por governador de aquella provincia, en breve se revelara toda la tierra, lo qual odo por Marco mandle y rogle y aun forle que tornasse al Danubio, y para esto diole el poder y el salario tan cumplido, que no reserv para s ms de e l nombre de Emperador su seor Marco. No un ao despus que Prtinax estava en la governacin del Danubio, le embiaron nuevas provisiones del Senado para que governasse la provincia de Dacia por muerte de C assio, y que tambin tomasse residencia al pretor de Pannonia, que se llamava Roge rio, por manera que no ava cosa en la superior y inferior Alemania que por mano d e Prtinax no fuesse governada y proveda. Dos aos despus que el Emperador Marco murie sse, fue Prtinax amovido de la governacin de Germania y llevado a Siria, la govern acin de la qual era la mejor y ms honrrosa y aun ms provechosa cosa que se provea en Roma, porque no se dava sino al cnsul ms antiguo o al capitn ms esforado o al senado r [591] ms anciano o al embaxador que mejor ava en su officio servido. En quanto bivi el buen Emperador Marco Aurelio, siempre Prtinax fue en todos sus o fficios muy cuerdo, muy justo, muy severo y muy limpio; mas despus que el buen Em perador muri, luego aflox y fue notado de avaro y cobdicioso, porque dende en adel ante ms emple sus fueras en allegar para s hazienda que no en la buena governacin de la repblica. Deste tan notable exemplo se puede inferir lo que cada da vemos acont escer, y es que los buenos prncipes de malos hombres hazen buenos criados y los m alos prncipes de buenos hombres hazen malos criados; porque muchas vezes, aunque el criado es naturalmente malo, esfurase a ser bueno viendo a su seor ser bueno, y si por el contrario el prncipe es malo, desmndase su criado a ser malo aunque sea de su natural bueno. Ya era Emperador Cmodo en Roma quando Prtinax cohechava y allegava dineros en Asia , contra el qual se levantaron los pueblos, diziendo que los tena robados, y l det ermin de venirse a Roma, porque de otra manera ya le andavan acechando para quita rle la vida, y a Cmodo que no le pesava por heredarle la hazienda. Venido Prtinax en Roma, el tyrano Perenio, que a la sazn governava el Imperio y ma ndava a Cmodo, hzole muy mal rescebimiento y peor tractamiento, y esto no porque Pr tinax lo meresca, sino por darle occasin a que se fuesse de Roma, porque siendo co mo era cuerdo, sabio, valeroso, rico y anciano, temase Perenio no le desprivasse

Prtinax de la privana de Cmodo. Como vio Prtinax las locuras de Cmodo, las tyranas de Perenio y la perdicin del Pueb lo Romano, acord de salirse de Roma y yrse a tierra de Liguria, y apartse a bivir en una aldea pequea do en otro tiempo su padre bivi y fue bodegonero, y como compr asse aquella pobre tienda do su padre comprava y venda azeyte, pescado, vino y pa n y vitualla, hizo en torno della un muy generoso hedifficio, quedando ella en m edio sin aadirle ni quitarle una teja ni un palo. Mucho se holgava Prtinax de ver aquella tierra por la qual l ava andado quando era nio, y como supiesse que era bivo un asno [592] hijo de otro asno con que l venda l a lea, comprle y hzole hazer tan buen tractamiento como si fuera algn su criado anti guo, mandando que le diessen muy bien de comer y que no le occupassen ms en traba jar. Hizo all muchos y muy solennes hedifficios, y compr infinitos heredamientos, y dio muchos dineros a parientes y a otros vezinos y amigos suyos antiguos, y es tava tan alegre y tan contento de verse rico do se ava visto pobre y de estar con reposo despus de tanto trabajo, que deza y escreva a sus amigos que, si los prncipe s supiessen y gustassen a qu sabe el reposo, ellos mismos de su voluntad dexaran e l imperio. Estando Prtinax en este reposo, embile a mandar (y no a rogar) Cmodo que fuesse por pretor de Bretaa, lo qual como l obedesciesse ms de temor que de voluntad, comen lue go a corregir y a ordenar las huestes, las quales estavan en el robar muy absolu tas y en el bivir muy dissolutas. Levantse un da un ruydo en una legin y el ruydo n o fue porque entre ellos uviesse contienda, sino porque entrando a despartir Prti nax le quitassen la vida. Succedi de tal manera el caso, y viose Prtinax en tanto peligro, que pensando todos que quedava ya muerto, escap entre los muertos bivo, aunque muy crudamente herido. Despus que las cosas fueron apaziguadas y Prtinax convalesci de las heridas, tan acr rimamente castig la traycin que contra l tenan ordenada, que dio que murmurar en Rom a y que llorar en Bretaa. Sabido en el Senado lo que entre el exrcito y Prtinax ava passado, embironle a suspender el officio de pretor y dironle cargo de proveer los bastimentos, mas l no lo quiso acceptar, sino que suplic le diessen licencia porq ue l se quera yr, porque el exrcito le tena a l por rezio y l tena al exrcito por sos hoso. Venido Prtinax a Roma, hall que el tyrano Perenio era ya muerto, y como Prtinax era hombre de auctoridad y gravedad, cayle un poco de tiempo en gracia al Emperador Cmodo, y encomendle la prefectura de la ciudad, y como en este officio ava succedid o a Fulciano, que fue rigurosssimo, fue en extremo Prtinax muy quisto de todo el p ueblo, porque era muy manso, clemente y piadoso. No le plaza a [593] Cmodo que fuesse Prtinax tan bienquisto en el pueblo, y como no hallava occasin para matarle ni para desterrarle, acord de mostrarle la mala volu ntad que le tena para que l mismo se fuese de Roma, y esto fue hazindole malas obra s y diziendo dl malas palabras. Dexada, pues, Prtinax la pretora de Roma, fuese a r etraer a su propria tierra y casa, con presupuesto de no salir della en todo el restante de su vida, lo uno porque l senta que Cmodo andava buscando occasiones par a le matar, y lo otro porque era ya muy viejo y quera en lo suyo proprio descansa r. [594] Captulo III De lo que dixeron y de lo que l respondi a los que le offrescieron el imperio. Despus que Marcia y Leto y Electo y Narciso mataron al Emperador Cmodo, siendo ya gran parte de la noche passada, carg el sueo a los que guardavan el palacio, y com o profundamente estuviessen todos dormiendo, tom Marcia y sus compaeros el cuerpo de Cmodo y enbulvenlo en un sern viejo con que los esclavos alimpiavan el establo, y mandaron a dos dellos que lo sacassen fuera, dizindoles que yva lleno aquel sern de vassura. Despus que el cuerpo se sac de palacio, pusironle en un carro y llevron le en una alcayra que se llamava Aristro, do Cmodo se sola yr a vaar y a holgar; mas otro da, como se divulg la muerte de Cmodo, van los romanos y crtanle despus de ya m uerto la cabea y llevan su cuerpo arrastrando por todas las calles de Roma. Marcia y Leto y Electo, visto que avan muerto a Cmodo y que tambin tenan puesto el c

uerpo en recaudo, acordaron entre s de buscar y nombrar emperador, y esto antes q ue viniesse la maana, lo uno para que el Imperio tuviesse dueo, lo otro para que l os tuviesse a ellos so su amparo. Y ass fue, que otro da, quando se divulg la muert e del uno, se public la electin del otro. Acontesci el caso desta manera: Leto y El ecto, tomando consigo algunos de sus fieles amigos, vanse para la casa de Prtinax y llaman a la puerta, y dan mucha prissa a que los abran, y como un hijo de Prti nax los viesse venir armados y a tal hora y llamar tan de priessa, cayle grandssim o temor, y fue tan grande que al tiempo [595] que a su padre deza la embaxada, co men a temblar y dex de hablar. A la hora que Prtinax supo que Leto y Electo estavan defuera y que traan consigo gente armada, salt de la cama y mand a gran priessa abr ir la puerta, y todo esto proceda de muy gran nimo y esfuero, porque l tvose por dich o que, como aquellos eran tan privados de Cmodo y Cmodo era su enemigo, que vinien do a su casa a tal hora no poda ser sino a quitarle la vida. Al tiempo que los qu e venan de fuera se carearon con los que estavan dentro, ni se turb ni alter Prtinax , sino que a manera de hombre ya determinado a morir, dixo a Leto y a Electo est as palabras: Ya s que el Emperador Cmodo, mi seor, me emba a matar, de lo qual yo no me maravillo , sino que si me maravillo es cmo tanto tiempo me ha dexado bivir, porque de todo s los antiguos criados que se criaron con su padre Marco, yo slo soy bivo porque a todos los otros l los ha muerto. No podr yo con razn quexarme que estando quieto y seguro me emba a matar Cmodo, pues ha das que este da y esta postrema hora yo la e sperava porque, aborresciendo como aborresca yo su vida, cierto es que ava l de pro curarme la muerte. No me pesa porque muero, sino porque muero antes que de manos de tan crudo tyrano no vi libertado mi pueblo, que a los immortales dioses juro nunca otra cosa les ped para m ni para mi casa sino que tuviessen por bien de ant es que me quitassen la vida viesse yo en libertad a mi madre Roma. Yo he sido li mpio romano y zeloso del bien comn de mi pueblo, y espero en los immortales diose s que lo que no pude dellos alcanar en absencia, lo alcanar en su presencia, do ell os examinarn la malicia de Cmodo y la innocencia ma. T, Leto, y Electo, criados y am igos y privados que soys de Cmodo, hazed lo que por l os ha sido mandado y sacadme ya deste tan enojoso mundo, que al fin morir a hierro o morir de fiebre todo es morir. [596] Leto y Electo estavan espantados en ver la constancia que Prtinax tena y las palab ras tan excellentes que deza, al qual respondieron: O, qun occultos son los juizios de los dioses y qun varios los pensamientos que tie nen los unos hombres de los otros! Esto te dezimos, Prtinax, porque t piensas que venimos a quitarte la vida y no venimos sino a que t nos des la vida y tomes so t u amparo a la msera Roma. No te podemos hablar largo, a causa que ay poco tiempo y quiere ya amanescer. El caso es que el tyrano de Cmodo es muerto y la causa de su muerte fue porque tena determinado (y se hall el memorial de su mano escripto) de nos matar a todos oy en este da, y como por una manera inaudita fuesse la cosa descubierta, determinamos de conservar nuestras vidas y dar fin a sus tyranas. E n lo que hemos hecho, ni pensamos aver offendido a los dioses ni cometido traycin a los hombres, porque la vida deste tyrano a los dioses era enojosa y a los hom bres peligrosa. Tiempo era ya que alguno diesse fin de su vida, pues a tantos bu enos l ava quitado la vida. Nosotros, como ramos sus privados, sabamos y conoscamos muy bien los que l tena por a migos y enemigos, y tambin sabemos que si t, Prtinax, eres bivo, no es por l, que bi en desse y aun procur de te matar, sino porque los dioses no le dieron lugar, porq ue te guardaron para que librasses a Roma y restaurasses a la repblica. Ninguno h asta agora sabe que Cmodo es muerto si no es Marcia y nosotros, que le matamos, y como pusimos las manos en l para le acabar, hemos puesto los ojos en ti para emp erador te hazer. Crenos, Prtinax, que si otro mejor hallramos, otro mejor que t elig iramos, porque son tantos los daos que ha hecho este tyrano, que no se pueden reme diar si no es por manos de algn prncipe virtuosssimo. Lo que nos ha movido a eligir te y darte el imperio es ser como eres anciano, cuerdo, esforado, virtuoso, rico y experimentado, y sobre todo amado y desseado del pueblo, porque el prncipe que no es a su pueblo accepto [597] ser de muchos desobedescido y de muchos ms desacat ado. Odas por Prtinax estas palabras, pens determinadamente que se las dezan fingidas, y

respondi a ellas: Contentaros devrades, o, Leto, y t, Electo!, de cumplir simplemente el mandamiento injusto de Cmodo sin querer burlar deste pobre viejo, es a saber: primero lisonge arle y despus matarle. Ya os he dicho que hagis lo que avis de hazer, que quanto ms ana lo hizierdes, daris a Cmodo plazer y a m sacaris de pena. Bien s que no queda agor a Cmodo durmiendo, sino que os est con cuidado esperando, y que no le puede al pre sente llegar mejor nueva que dezirle cmo distes ya fin a mi vida. Visto por Leto y Electo que todava estava dellos Prtinax sospechoso y incrdulo, tor nronle a dezir y replicar: Ay tan poco tiempo para lo mucho que nos queda de hazer, que no resta tiempo par a ponernos a porfiar sobre nuestra embaxada y tu sospecha, y porque veas que es verdad lo que te dezimos y no lo que t presumes, toma y lee esse memorial escript o de la mano de Cmodo y a vers qunta razn tuvimos de matarle a l anoche, pues nos ava e matar l oy. Tomado el memorial Prtinax en las manos, reconosci la letra de Cmodo y hall en l pues to a s mismo en el quarto grado, es a saber: que ava de matar Cmodo otro da a Marcia y a Leto y a Electo y a Prtinax, y ass por orden otros muchos senadores y cnsules romanos. Ledo el memorial, Prtinax qued quasi como espantado, y torn de nuevo a preg untar si era verdad ser del todo muerto Cmodo, y como le dixessen que s, comen muy d esapiadadamente a llorar, diziendo que no llorava por la muerte de Cmodo, sino po rque se acabava en l la memoria del buen Marco Aurelio. Y alando los ojos Prtinax a l cielo, dixo: [598] O, infelice de ti, Marco Aurelio! O, infelice de ti, Marco Aurelio! O, infelice de ti, Marco Aurelio! Y llmote tres vezes infelice y desdichado porque fuiste desdic hado en la muger que tuviste y en las hijas que criaste y en los hijos que engen draste. [599] Captulo IV De una muy notable pltica que hizo uno que se llamava Leto al exrcito romano en fa vor de Prtinax. Despus que Prtinax uvo llorado la muerte de Cmodo, y esto no por l, sino por aver si do hijo del buen Marco Aurelio, dixo a Leto y a Electo que por ninguna manera l t omara el imperio si el Senado no se lo mandava y el exrcito no consenta, porque par a tener l el imperio seguro y no entrar en l como tyrano, al Senado pertenesca elig irle y al exrcito confirmarle. Offrescise Leto de acabar todo esto que Prtinax peda (es a saber: que el Senado le eligiesse y los del exrcito la tal electin aprobasse n), y la esperana que dava desto alcanar era tener l all muchos parientes y amigos y el plazer que de la muerte de Cmodo tomaran todos. Fuese, pues, Leto a hablar a l os principales capitanes y caudillos del exrcito, a los quales hizo un breve y co mpendioso razonamiento en esta manera: Lo que agora yo os quiero dezir, o, excellentes prncipes y comilitones mos!, bien d escuydados estvades de lo or, aunque no apartados de lo dessear, porque de muchas cosas que desseamos, las menos dellas son las que alcanamos. Ni son los dioses ta n largos que nos den todo lo que desseamos, ni son tan sacudidos que nos nieguen todo lo que les pedimos, y esto hazen ellos porque los reconozcamos por dioses por lo que nos dan y reconozcamos a nosotros por malos en lo que nos niegan. Los buenos y los virtuosos no slo se conoscen en las buenas obras que hazen, mas aun [600] en los buenos desseos que tienen, porque los malos, si osassen, nunca dex aran de hazer mal, y los buenos, si pudiessen, nunca dexaran de hazer bien. Nunca los dioses cumplieron juntamente los desseos de tantos como han cumplido o y los desseos de todos vosotros, porque siendo, como soys, nobles, generosos, es forados y verdaderos y no espurios romanos, no es de pensar que dessearis sino la libertad de vuestra madre Roma y la reformacin de la antigua repblica. Ya avys visto quin ha sido el Emperador Cmodo, es a saber: qun libre en el mandar, q un cruel en el matar, qun descuydado en el governar y qun suzio en el bivir; por cu ya causa no slo tenamos perdidas nuestras casas y en peligro nuestras personas, ma s aun estvamos infamados entre las naciones estraas. El prncipe moo y loco y absolut

o y dissoluto pierde su pueblo y infama su reyno. Pues vistes las maldades y crueldades que hizo, quiero que veys y oygis las que te na ordenadas de hazer; y, segn paresce por este memorial escripto de su mano, tena voluntad de matar a todos los del Imperio; y, si pudiera salir con ello, es de c reer que degollara a quantos ava en el mundo. Jams se vio ni se oy aver en el mundo otro tyrano de la condicin y manera de Cmodo, porque naturalmente se holgava en c arescer de amigos y se presciava de tener enemigos. Cmodo, pues, vuestro Emperador, es ya muerto, y si yo no me engao, pienso que muer e en conformidad de todo el Imperio, porque no ay cosa ms cierta que el que en pe rjuyzio de todos bive en conformidad de todos muera. Ya que los dioses han tenido por bien libertarnos de servidumbre deste tyrano, n ecessario es se provea y se elija otro emperador de nuevo, y esta electin no suff re tardana, sino que ha de ser luego a la hora, porque de otra manera, como la gr an dignidad del imperio sea una cosa que la desseen muchos y la merezcan pocos, podra ser que al tiempo que nosotros la quisissemos dar a algn hombre virtuoso, la tuviesse ya usurpada algn tyrano estrangero. Si a cada uno de todos los que estys presentes se os uviesse de dar a respecto de lo que merescys, a los [601] immorta les dioses juro faltassen imperios y sobrassen emperadores; mas, como el imperio no sea ms de uno y no se aya de dar ms de a uno, al fin no lo ha de llevar sino e l que los dioses quisieren y los hados permitieren. El prncipe que avis de eligir sera yo de parescer fuesse natural de vuestra tierra, porque el prncipe que no es natural sino estrangero primero pierde la vida que a cabe de tomar amor con su repblica. Devis asimesmo eligir y escoger emperador que tenga edad y gravedad, porque mucho haze para la reputacin de la repblica las barb as en la cara y las canas en la cabea. Tambin es necessario que el emperador que u viredes de eligir no sea nescio, ni covarde, sino que sea sabio, agudo, animoso y experto, porque en la natural sciencia y en la larga experiencia consiste todo el buen govierno de la repblica. Aclarando, pues, ms mi nimo, digo, allende de lo que tengo dicho, que, si mi pares cer se toma en este caso, devramos poner los ojos en Publio Prtinax, en el qual co ncurren todas las condiciones que hemos dicho, es a saber: naturaleza, edad, gra vedad, sciencia y experiencia; y que esto sea verdad, no ay para creerlo otro ma yor testimonio que es averle tenido Cmodo por enemigo. No es de pensar que en van o los dioses han conservado a Prtinax hasta agora la vida, procurando Cmodo mil ma neras para darle la muerte, como sea verdad que a todos los criados antiguos de su padre aya muerto y que slo Prtinax sea bivo. Como hemos visto todos los que aqu estamos, Prtinax ha sido el hombre ms aflicto, desterrado, embidiado, afligido, tr abajado y perseguido de quantos oy son bivos en este mundo, y cierto que ste es u n muy gran argumento para pensar que para l y no para otro estava guardado el imp erio, porque nunca los dioses conservan entre tantos peligros a un hombre la vid a si no es para darle despus alguna muy gran cosa. A gran ventura hemos de tener y mucho a los dioses lo hemos de agradescer, segn l os que son muertos en la repblica, hallemos agora tal prncipe para nuestra madre R oma, al qual no menospresciarn porque l es anciano, [602] ni tern temor porque es a nimoso, ni le notarn de simple porque es sabio, ni le accusarn de malo porque es v irtuoso, ni le redargirn de liviano porque tiene gran reposo. Finalmente ninguno l e podr engaar con palabras, porque tiene experiencia de todas las cosas. No quiero ms deziros, o, excellentes prncipes y comilitones mos!, sino que, si os pe rsuads en eligir a Prtinax, no slo daris buen emperador a vuestra repblica, mas aun h allar cada uno en l padre para su casa, porque aviendo (como nos ha) criado a todo s, no podr tractarnos sino como a hijos. Todo el tiempo que estuvo razonando estas cosas Leto al exrcito, estava todo el e xrcito espantado y abobado, lo uno de or el memorial de la traycin que tena ordenada Cmodo y lo otro en saber que era ya muerto, y aun por ver qun natural y elegantem ente les hablava Leto. Luego, pues, a la hora que Leto acab de hablar comenaron lo s del exrcito a clamar y dezir: Biva!, Biva Prtinax Augusto! Biva por largos aos Prti , nuestro emperador romano! Fueron, pues, todos los principales del exrcito a busc ar a Prtinax a su casa y no le hallaron sino en el templo de la victoria, y tomron le en hombros y llevarnle por toda Roma, y como entonces no era an bien de da, espnt avanse los plebeyos romanos de or tal nueva porque, no sabiendo cmo era muerto Cmod

o, oan pregonar por emperador a Prtinax. Juravan y affirmavan despus los romanos qu e ava grandes tiempos que nunca se ava divulgado nueva en Roma que generalmente di esse a todos tanta alegra, lo uno en or que era muerto Cmodo, lo otro en ver hecho emperador al buen viejo Prtinax. [603] Captulo V De un notable razonamiento que hizo Prtinax en el Senado luego que fue emperador. Muy grande era la alegra que todo el pueblo mostrava en tener a Prtinax por su seor , mas no menos era la tristeza que mostrava Prtinax de verse emperador, porque de za l que este nombre de imperio era la cosa que para s cada uno ms desseava y la que en poder de otro cada uno ms aborresca. Ninguna insignia de emperador quiso Prtina x llevar consigo hasta que se viessen y se hablassen l y los del Senado, y como t odos juntos subiessen en el alto Capitolio do estava el estrado imperial assenta do, no quiso Prtinax assentarse en la imperial silla; antes tom del brao al cnsul Gl abrin y, como por fuera, le quera hazer assentar en la silla, dizindole que l muy mej or que no l meresca assentarse en ella. Era Glabrin un romano en edad muy anciano, en condicin muy manso, en govierno muy cuerdo, en vida muy limpio y en sangre muy extimado, porque descenda por lnea recta del rey Eneas, hijo que fue de Anchises, yerno del rey Pramo y padre de Ascanio. De que vio Glabrin que Prtinax le rogava c on el Imperio, dxole estando presente todo el Senado: La humildad que muestras, o, Prtinax!, de no merescer el imperio, ssa te haze digno del imperio, en la qual electin consentimos todos los del Senado; y a esto nos m ueve no la electin del exrcito, sino vrtelo tener a ti en poco, por manera que esse t no querer te lo haze merescer. [604] Muy gran espacio de tiempo estuvieron todos los del Senado persuadiendo a Prtinax quisiesse condescender a su ruego, es a saber: acceptasse el Imperio, mas fue t an grande su repugnancia, que casi por fuera le hizieron assentar en la silla; y lo que ms es, que conoscieron dl todos los del Senado que lo que haza no lo haza fin gido, porque era lstima or las lstimas que deza y ver las muchas lgrimas que derramav a. Despus que ya se assent en la silla imperial Prtinax, habl al Senado desta manera : Lo que agora yo, Padres Conscriptos, os quiero dezir, same testigo el dios Jovis, en cuya casa estamos, que no os quiero con ello engaar, porque siendo como es ste lugar consagrado a los dioses, gran sacrilegio sera osar en l mentir los hombres. Para todas las flaquezas que los hombres cometan pueden tener excusa si no es p ara excusar la mentira, porque a los otros vicios combdanos la carne humana, mas a mentir no nos mueve sino la malicia propria. Ya veys, Padres Conscriptos, que Cmodo vuestro emperador es muerto y los hados ha n querido que le succeda yo a l en el imperio. Por ventura como l a m me quera mal y a m sus obras no me parescan bien, podros passar por el pensamiento que la manera de su muerte fue primero a m notoria, y que yo fuy en que le quitassen a l la vida , para en recompensa de lo qual yo juro a los immortales dioses que desta culpa yo no tengo culpa, porque yo estava tan innocente della, que, quando me dixeron que Cmodo era muerto, yo pens entonces que l me embiava a matar. Dado caso que l y nosotros todos hemos de morir, yo no quisiera que con tan desas trada muerte l uviera de acabar, no porque Cmodo no la meresca, sino por la gran ob ligacin que a su padre Marco tena nuestra madre Roma, porque muchas vezes acontesc e que los aviessos de los hijos se recompensan con los merescimientos de los pad res. Yo fuy criado y hechura del buen Marco Aurelio, y ste es el mayor bien que l os hados me dieron en este mundo, y esto digo porque me pesara mucho si en mi [60 5] presencia se dixesse o en mi absencia se hiziesse alguna cosa contra su hijo Cmodo, aunque sea ya muerto; porque en mi coran por muy ms obligado me tengo a recon oscer las mercedes que resceb de mi seor Marco Aurelio que no de vengar las injuri as que suffr de su hijo Cmodo. Creedme, Padres Conscriptos, que si lo contrario de sto hiziredes, podr ser que por el tiempo en que me hallare ser necessario de lo di ssimular, mas no lo dexar mucho de sentir. La providencia de los dioses muy differente es del querer de los hombres, y lo q ue me mueve a dezir esto es que, quando yo era moo y desseava el imperio, no le p

ude alcanar, y agora que soy viejo y le tengo aborrido me le hazen por fuera tomar , por manera que nos dan lo que aborrescemos y nos niegan lo que buscamos. Quand o yo comenc a tener officios en la repblica, tename por dicho que no era cosa human a sino dignidad divina ser emperador de Roma; mas despus que gust los trabajos del mandar y conosc el peligro del imperar, vi claramente que entre todos los trabaj os humanos, ser emperador es el mayor de todos. No os maravillys ni os escandalizy s, Padres Conscriptos, verme estar tan rezio y verme con tantas lgrimas resistir el imperio, porque si pensasse de averme en l como tyrano, no slo no le desechara, sino que le procurara; mas como pienso de bivir ms en provecho de la repblica que n o en augmento de mi casa, segn mis pocas fueras es el imperio para m gran carga. Estando yo como de verdad estava satisfecho de saber y conoscer los trabajos del imperio, ninguna razn ay para pensar que yo desseava el imperio, porque no ay ni nguno tan loco como es el hombre que con esperana del remedio se quiere offrescer al peligro. Hasta agora yo era tenido en possessin de rico; ya que soy emperador esme forado ser pobre, porque un prncipe segn con los que ha de cumplir tiene poca s cosas que dar y tiene mil necessidades que le constrian a cohechar y robar. Has ta aqu tena quietud y reposo, mas de aqu adelante esme forado bivir inquieto y desas sossegado, porque del trabajo y [606] inquietud del prncipe procede la quietud y asossiego del pueblo. No es el officio del prncipe dormir, sino velar, no es holg ar, sino trabajar, porque toda recreacin excessiva que tomare su persona luego ha de redundar en dao de su repblica. Desde que nasc hasta agora no s otra cosa sino ver, or, leer, tractar, suffrir y ex perimentar trabajos, muchos de los quales mirava desde lexos; mas, ay de m!, que a gora todos los tengo de tener cerca, porque es tan liviano y tan vario el apetit o del vulgo, que si oy les dan y eligen un prncipe bueno, maana querran gustar a qu sabe la governacin de otro. Naturalmente todos los hombres en todas las cosas y t odas las horas dessean or y ver novedades, y mucho ms dessean esto en las governac iones que en todas las otras cosas, porque ningn prncipe govierna tan bien que no piensen que governar otro mejor. Hasta aqu era yo muy bienquisto, servido y revere nciado; mas de aqu adelante todos o los ms me ternn embidia y odio, porque es tan e mbidiado el estado de los prncipes, que faltaran arenas en la mar para contar sus enemigos y sobraran de los cinco dedos de la mano para sealar sus amigos. Todo esto digo, Padres Conscriptos, para que no os maravillys si resista la carga del imperio; antes os devys escandalizar, conosciendo lo que conosca, de verme dl e ncargado, porque para dexarle mil cosas me movan y para tomarle ninguna me combid ava. Ya que los dioses lo han querido y mis hados lo han permitido y vosotros as s lo avis ordenado, determino de encargarme desta carga, aunque s que me ha de cost ar la vida; mas yo la doy por bien empleada si ella se empleara en augmento de l a repblica. Dichas, pues, estas palabras por Prtinax, tom en s muy sobrado plazer el Senado; ma yormente le loaron mucho dezir y mandar que ninguno dixesse mal de Cmodo, sabiend o como saban todos que ava sido su mortal enemigo. Tomaron los del Senado a Prtinax en medio y llevronle por todos los templos, y en cada templo offresca a los diose s muy [607] notables sacrificios, y por cierto sta era notable y exemplaria cosa en Roma, es a saber: que los prncipes nuevamente electos primero visitavan a los dioses que se dexassen visitar de los hombres. Como Prtinax tena la persona tan autorizada, y ava sido electo por el exrcito y por el Senado en tanta concordia, y allende desto era viejo y cano y de tan largos t iempos en Roma conoscido, era cosa monstruosa verle salir por Roma y lo que hazan todos por ver su cara, porque a la verdad les paresca a todos que era poco obede scerle como a prncipe, sino amarle y servirle como a padre. [608] Captulo VI De muchas cosas que hizo despus que fue emperador. Lo primero que Prtinax mand y provey fue que la gente de guerra fuesse bien pagada, y junto con esto estuviesse muy disciplinada, y puso en esto ms que en otra cosa luego remedio, porque so el Imperio de Cmodo andava el exrcito muy dissoluto. Gas tava Cmodo tantos dineros en sus vicios, que no ava para pagar los exrcitos, y con

esta occasin capeavan de noche, salteavan los caminos, saqueavan las casas, talav an los campos, robavan a los pobres y cohechavan a los ricos; finalmente eran ta n libres y tan esentos, que por miedo de la pena nunca se abstuvieron de la culp a. No pocos das despus que Prtinax fue declarado por emperador, como estuviesse un da en mucha poridad y familiaridad hablando con Leto y Electo, dxole un cnsul que a va nombre Falco: Qu tal emperador t, o, Prtinax!, ayas de ser, tus obras lo comienan a demostrar, pues traes en pos de ti a Leto y a Electo, los quales como traydores mataron a su seo r Cmodo. Haziendo lo que hazes y consintiendo lo que consientes, no puede ser men os sino que, allende del mal exemplo que das a Roma, pones tal escrpulo en tu fam a a que pensemos que, si no fuiste t el inventor de le matar, holgaste a lo menos de su muerte encubrir. A esto respondi Prtinax: [609] Bien paresce que, aunque eres cnsul, que eres moo, pues no sabes hazer differencia de un tiempo a otro. No es mucho que haga yo con Leto y Electo lo que ellos hiz ieron con su seor Cmodo, es a saber: que le obedescan y le seguan, y lo que mucho de sseavan, aquello ms dissimulavan, y despus, avida oportunidad y llegada la hora, q uitaron a Cmodo la vida. El mesmo da que fue en Augusto y Emperador nombrado le llamaron Padre de la Patri a, y esta excellencia a ninguno antes ni despus dl se dio aquel da. Llamvase su muger Flavia Ticiana, a la qual el mesmo da que llamaron a l Augusto ll amaron a ella Augusta. Trabajava mucho el Emperador Prtinax de favorescer todo lo que Marco Aurelio, su seor, favoresci, de acabar lo que l comen, de substentar todo lo que l dex, de rehedificar todo lo que l fabric y de imitar todo lo que l hizo, por que deza l que era impossible errar el que las pisadas del buen Marco Aurelio quis iesse seguir. Otro da que fue en emperador electo hizo un solemnssimo combite a to do el Senado, y tambin se hallaron en l otros varones nobles, ass de Roma como de o tras partes del Imperio, y dar en tal da esta comida era muy antigua cerimonia en Roma, y desde el tiempo de Cmodo se ava ya olvidado este uso, porque ninguno osav a con l comer, por miedo que con tsico no le uviesse de matar. Divulgada la fama por el Imperio de cmo Cmodo era ya muerto y Prtinax estava por em perador declarado, davan los pueblos y las ciudades y provincias y reynos muy gr andes albricias a los mensageros que las llevavan, las unas por la muerte de Cmod o y las otras por la electin de Prtinax. Como fue tantos tiempos y en tantas provi ncias pretor, censor, qurite, edil, cnsul, procnsul y censorino, era Prtinax uno de los ms afamados romanos que ava en el Imperio, y de aqu succedi que, como se supo en tre los brbaros que Prtinax era emperador de los romanos, los que dellos estavan r evelados dexaron las armas y los que estavan en treguas hizieron pazes. Tena Prtinax un hijo, al qual los romanos quisieron criar [610] en Augusto con int encin que succediesse a l despus de sus das en el imperio; mas l ni lo am or ni lo qui o consentir, diziendo que nunca los dioses quisiessen que con esperana del Imperi o su hijo se criasse occioso y vicioso. Ava impuesto Cmodo inexquisitos tributos a los pueblos y Prtinax mand quitarlos, diziendo que de querer los prncipes llevar a sus reynos iniustos tributos succeda despus a no querer pagar los tributos que so n obligados. Fue Prtinax un da a visitar la crcel mamortina, y hall en ella muchos t estigos falsos que estavan presos, a los quales todos mand dar la pena del Talin, es a saber: que executassen en ellos por justicia lo que ellos accusaron en otro s con malicia. Orden que el testamento que hazan el marido y la muger juntos, si por caso muriess e alguno dellos primero que el otro, no pudiesse el que quedava bivo revocar lo que ava hecho en compaa del muerto. Orden asimesmo que muriendo alguno ab intestato no succediesse en la herencia el fisco, sino que heredasse el hijo o el pariente ms propinquo, diziendo que no ava ley ni razn justa por do el que mora sin habla uv iesse de perder la hazienda. Dixeron un da a Prtinax los del Senado cmo los qestores del erario y los officiales del fisco se avan dl quexado por la ley que en favor de los muertos ab intestato ava hecho, a los quales l respondi: Padres Conscriptos, yo s que no son tantos los que desta ley se quexan quantos lo s que la apruevan y loan; mas a m ni me da que blasphemen unos ni me lisongeen ot ros, sino que a mi parescer no es obra de romanos, sino invencin de tyranos quere r de robos y cohechos y rapias henchir el erario de riquezas.

Hizo ley que con ninguno pleyteasse el fisco sobre alguna hazienda o herencia qu e estuviesse dubdosa, diziendo que el fisco no ava de llevar sino lo que era muy claramente suyo, y que en caso de dubda ms seguro y ms conforme a justicia era que se quedasse con ello el que lo possea que no el fisco que lo peda. Mand que todo lo que paresciesse aver Cmodo, [611] su predecessor, injustamente ad quirido, fuesse a sus dueos restituido. Al tiempo que el escrivano fue a firmar e sta ley para pregonarla, como Prtinax la leyesse y dixesse en ella: Mandamos que t odo lo que Cmodo nuestro predecessor aya robado, borr l con la pluma do deza robado y uso encima el rengln adquirido, diziendo: Abasta que la ley sea en favor de los bivo s, sin que injuriemos con palabras feas a los prncipes muertos. Todo lo que paresci dever particularmente Cmodo mandlo pagar, y todo lo que ava prom etido mandlo dar, y allende desto trigo, azeyte y otras cosas que particularmente se solan por todo el Pueblo Romano repartir, con mucha diligencia de diversos re ynos las hizo traer y con gran abundancia y largueza las mand repartir. Aviendo Pr tinax quitado muchos injustos tributos, succedile despus una gran necessidad para socorrer el exrcito de ffrica, por cuya occasin uvo de echar ciertas imposiciones n uevas en la repblica, y como le dixesse el cnsul Gelliano que haza contra lo que an tes ava hecho en el Imperio y contra lo que ava dicho en el Senado, respondile Prtin ax: Quando yo era cnsul como t eres, maravllavame de lo que hazan los prncipes, y ago ra que soy prncipe maravllome de lo que dezs los cnsules. Esto digo, Gelliano, porqu e sepas que los emperadores unas vezes hazemos las leyes conforme a lo que devem os y otras vezes no como queremos, sino como podemos. Las mancebas y los mochachos que tena Cmodo para sus plazeres, aunque fue persuadi do y rogado que los matasse o desterrasse, no quiso matarlos ni desterrarlos sin o venderlos, y como las mancebas eran muy hermosas y los mochachos no feos, subi la venta a gran quanta de dineros. Tena assimesmo Cmodo muchos truhanes y muy ricos , a los quales mand Prtinax vender en pblica almoneda y confiscar sus bienes para c omn utilidad de la repblica. Algunos de aquellos mochachos que Cmodo tena en su casa y Prtinax vendi en la plaa vi nieron despus a ser censores y prefectos y [612] cnsules en Roma, por manera que v inieron a mandar y a ser seores de aquellos que los compraron por esclavos. Vendi assimesmo Prtinax las ropas y joyas de Cmodo, es a saber: sedas, brocados, oro, pl ata, unicornio; y, dado caso que todo esto vali muchos dineros, sin comparacin val ieron ms los instrumentos que tena para sus vicios, porque Cmodo ms era vicioso que cobdicioso. [613] Captulo VII

De muchas cosas que orden y reform en la repblica. Ava en Roma y en los confines de Ytalia muchas tierras gruessas para pan, las qua les estavan eriales y montes hechas, y mand pregonar Prtinax que todos los que las desmontassen y labrassen por espacio de diez aos fuessen libres de todo lo que e n ellas cogiessen. Antes que Prtinax hiziesse esta diligencia en Ytalia, de Egipt o y de Espaa y de Sicilia traan trigo para bastecerla, y por esto deza Trajano que ms tributaria era Roma que ningn lugar de toda la tierra, pues no poda comer sin qu e de otros reynos se lo uviessen de dar. Ava muchas cosas particulares que se llamavan del emperador, es a saber: montes, dehesas, huertas, ros, lugares y casas, a las quales todas mud los nombres, mandan do que dende en adelante no dixessen ste es el monte del emperador o la huerta del e mperador, sino dezir: ste es el monte de la repblica o ste es el ro de la repblica, deza l que el da que a uno hazan emperador de Roma ninguna cosa poda tener propria s uya. Y deza ms: Si quiere ser bien entendido este nombre de prncipe, no quiere dar o tra dignidad al que le tomare, sino hazerle deffensor de las tierras de la patri a y procurador de los bienes de la repblica. En tiempo de sus predecessores avanse intentado unas imposiciones nuevas, es a sa ber: en los puertos de la mar, en las puertas de las ciudades, en el passar de l os caminos, en las varcas de los ros y en los hornos de los pueblos, lo qual todo era en gran detrimento de la repblica y de la antigua [614] libertad de Roma, y por esto mand Prtinax que dende adelante no se cogiesse ms. Como le preguntasse el

cnsul Tortelio por qu ava deshecho aquellos tributos, pues le eran tan provechosos, respondi: Porque sin comparacin son ms los enojos que me dan que los dineros que me traen, y a mi parescer no podemos dezir que son muy limpios los dineros que vie nen ensangrentados con enojos. Mand que en los casos criminales fuessen los culpados muy odos, y que si por caso uviesse alguno de morir, dentro de quarenta das no le pudiessen matar. Estavan en la casa de Cmodo muchos esclavos huydos de sus seores porque todos los malhechores tan seguramente se acogan a su casa como los christianos a la Yglesia , y mand Prtinax que fuessen todos por sus excessos castigados y restituidos a sus dueos. Era cosa monstruosa y escandalosa lo que se gastava en tiempo de Cmodo en la desp ensa, y provey Prtinax en este caso de tal manera, que no menos murmuravan dl por l o poco que gastava que de Cmodo por lo mucho que desperdiciava. Culpavan mucho a Prtinax que a los combidados que coman a su mesa ponan medias lech ugas y medios cardos, y que muchas vezes embiava presentadas entre dos platos no ms de dos sopas, y otras vezes una pierna de faysn, y otras vezes las ancas de un capn, y otras vezes lo que sobrava a la maana mandava guardar para la noche. Much o deven mirar los prncipes no los noten de mseros en sus mesas, porque es muy poco lo que en semejantes poquedades pueden ahorrar y es mucho lo que dan en su repbl ica que dezir. Ava en Roma muchos romanos golosos y boraces, los quales por exemp lo de Prtinax reformaron sus mesas y quitaron gastos superfluos de sus casas. Salase muchas vezes al campo Marcio, y all haza hazer exercicios de guerra a todos los del exrcito y premiava a los que en las armas eran industriosos y reprehenda a los descoraonados y floxos. Ava muchos romanos y otros de los confines de Ytalia, los quales devan gran quantidad de dinero, ass al fisco como al erario, y como su piesse que ava algunos entre ellos que en otro tiempo fueron sus amigos y otros q ue [615] eran necessitados, mand que a los unos y a los otros les soltassen lo qu e devan al fisco, pues era suyo, y pagassen por ellos todo lo que devan al erario. Entre otras virtudes, de dos fue muy notado y muy loado el Emperador Prtinax, es a saber: de piadoso y agradescido, porque fue compassivo de los aflictos y agrad escido a sus amigos. Tena Prtinax un hijo, el qual despus que fue emperador, no slo no le quiso traer a su casa, mas aun ni le consinti entrar en Roma, sino que le t ena all en su tierra y casa labrando y grangeando su propria hazienda. Como el cnsu l Fulvio Turbn dixesse a Prtinax que su hijo paresca ms hijo de labrador que no de e mperador, al los ojos al cielo y con muy gran sospiro dixo: Contentarse deve mi mad re Roma que yo offrezca y ponga por ella en peligro mi vida sin que ponga en el mesmo peligro a mi hijo y casa. Fue, por cierto, palabra muy lastimosa, y quanto ms en ella se pensare, parescer ms profunda, do paresce que se tena a s mismo por malaventurado en verse con el impe rio y que dexava a su hijo muy bienaventurado en no le dexar emperador. Aunque Prtinax era viejo, y grave, y estava en la cumbre del Imperio, siempre se presci de ser a todos urbano y bien criado, por manera que jams hombre le hizo rev erencia a quien no hiziesse l alguna mesura, considerada en cada uno la calidad d e la persona. Amotinronse una noche cinqenta siervos en Roma, los quales en una hora mataron a s us amos, y puso Prtinax tan buena diligencia en buscarlos, que solos cinco faltar on dellos, y la pena que les mand dar fue que truxessen los cuerpos de los muerto s a cuestas atadas espaldas con espaldas, por manera que el hedor de los muertos acab la infelice vida de los bivos. En la escuela que aprendi Prtinax estudi un romano que ava nombre Valerio y, como ava n estudiado juntos dende nios y eran en la edad quasi contemporneos, eran muy gran des amigos, y a esta causa muchas vezes Prtinax combidava a cenar a Valerio y dur ante la cena jams los oyeron hablar sino en cosas de sciencia de cavallera, o en r eparos de Roma, o en reformacin de la repblica. [616] Bien se paresci en Prtinax que tom el imperio de mala gana, que a la verdad ni en comer, ni en vestir, ni en an dar, ni en hablar, ni en otra cosa alguna l como emperador se tractava, por maner a que no se presciava representar lo que era sino parescer lo que ava sido. Mucha s vezes deza l que no ava hecho ygual yerro en este mundo como aver acceptado el im perio, y hartas vezes pona en pltica de dexarle y tornarse a su casa si no fuera p

orque se consolava con dezir que, segn la mucha edad que tena, presto se le acabara la vida y saldra de aquella pena. [617] Captulo VIII

De los vicios que tuvo y de los prodigios de su muerte. Como el Emperador Prtinax era viejo, mucho le cargaron las enfermedades de la veg ez, es a saber: ser cobdicioso y avaro, porque en allegar y guardar el dinero er a diligente y en darlo o gastarlo muy pesado. Grangeava mucho la hazienda de su casa como si no tuviera de qu bivir otra cosa, y hallse por verdad que a unos camb iadores de las salinas de Sabacia tena dados dineros a usura, mas en estos tracto s ni dava ni tomava dineros de la repblica, sino que el dao o el provecho redundav a en su casa. Tambin fue notado de hombre flexible en los negocios, es a saber: que no tena nerv io ni contradicin en ellos, sino que lo que unos le aconsejavan fcilmente lo contr ario otros le persuadan, y causvalo esto que era de su natural tan bien acondicion ado que no poda ver triste a ninguno. Fue tambin Prtinax culpado que nunca cosa que le pidiessen neg, aunque muchas de la s que prometi no cumpli, porque las ms vezes prometa de dar lo que despus no le era p ossible cumplir. Como toda la grandeza de los prncipes consista en tener que dar, mucho deven advertir en mirar lo que les piden y lo que prometen, porque tenien do como tienen con tantos y con tantas necessidades de cumplir, si los sbditos fu eren inverecundos en el pedir, sean ellos graves en el prometer. Junto con esto deven advertir los prncipes que do una vez empearen su real palabra, pospuestas to das las cosas deven cumplirla. Cas Prtinax dos vezes y la segunda fue con una hija del [618] jurisconsulto Vulpic iano, al qual l hizo prefecto luego que le dieron a l el imperio. Acerca de la pud icicia de su muger fue tambin Prtinax muy notado, es a saber: de descuydado en gua rdarla y de remisso en reprehenderla, porque a la verdad era moa y hermosa, absol uta y dissoluta, y era pblica fama en Roma que amava ms a un mancebo msico que no a Prtinax, su marido. Fue tambin Prtinax muy notado que tuvo amores con Conificia, sobrina que era suya, a la qual l ava criado desde nia y se la ava dado su padre en confiana; y fue esta c osa no menos escandalosa que fea y fea que escandalosa, porque semejante liviand ad ni se suffra en hombre de tanta edad, ni se permita en prncipe de tanta gravedad . Algunos prodigios acontescieron antes que l muriesse. En especial, estando un da o ffresciendo sacrificios a los dioses Penates, quando los carbones estavan ms ence ndidos sbitamente los vieron todos muertos, lo qual era seal que, estando en lo ms seguro de la vida, repentinamente le ava de saltear la muerte. No seys das antes q ue le matassen, como en el templo del dios Jpiter estuviesse offresciendo grandes sacrificios, quiso con su propria mano offrescer un pabo, en el qual no hall cor an quando le abri y de sbito desaparesci la cabea quando le degoll. Ocho das antes de muerte estuvo junto al sol una estrella, la qual resplandesca y se paresca a medi oda como si fuera a medianoche. Tres das antes que le matassen so Prtinax que caa en u na piscina y que estava un hombre con un cuchillo en la mano denodado para le ma tar y l que quera y no poda huyr. Juliano, que despus succedi a Prtinax en el imperio, como tuviesse un sobrino y le casasse con una su sobrina y viniessen a ver a Prtinax, dixo Prtinax al mancebo de sposado: Sey bueno y tenerte he como hijo, y sirve a tu to Juliano como a padre po rque es mi collega y successor. Avan sido ambos juntos cnsules, y despus en el proco nsulado fue successor de Prtinax el Juliano, mas aunque habl l de la successin del p roconsulado, agero fue lo que dixo de succederle el otro en el imperio. Fuele descubierto a Prtinax que el cnsul Falconio [619] desseava y procurava de su ccederle en el Imperio y para esto dava orden cmo le quitaran la vida sin que se s upiesse en Roma, del qual caso se quex Prtinax gravemente en el Senado. Averiguada y sabida la verdad, rog Prtinax al Senado que fuesse el cnsul Falconio perdonado, diziendo que ms quera alabarse de aver usado con l de clemencia que no presciarse d e aver tomado dl vengana. Fue, pues, Falconio perdonado y lo que despus bivi bivi en

su casa seguro; mas como ava sido hombre honrrado y entre todos los romanos muy e xtimado, y que por aquella traycin ava perdido el crdito, dentro de breves das de pu ra tristeza dio el fin de sus das. [620] Captulo IX De la occasin que tomaron los pretorianos para le matar. Los officiales que tena Cmodo para su servicio en palacio (es a saber: camareros, secretarios, porteros, cozineros, mayordomos y despenseros) no los ava mudado Prti nax, esperando de los mudar en el da que se celebrava la hedifficacin de Roma, por que, segn l deza, antes que se uviessen de quitar aquellos que eran malos, era razn que despacio se hiziesse electin de otros buenos. Lo que Prtinax pensava hazer en su casa determinava tambin executar en los capitanes de la guerra y en los otros officiales de la repblica, a causa que estavan tan absolutos en el mandar y tan c obdiciosos en el robar, que si se recompensara la pena con la culpa, muy poco er a quitar a cada uno dellos la vida. Quando se alarga la execucin de los negocios arduos, mucho peligro tiene el secre to dellos, y a esta causa, como este negocio difiri Prtinax de da en da, sospecharon todos los officiales lo que dellos quera hazer y determinaron de le matar. En ex tremo estava Prtinax muy odioso con la gente de guerra y con los particulares off iciales de la repblica, y este odio no proceda de hazerles el buen prncipe malas ob ras, sino porque no les consenta robar y hazer cosas feas. Muchas vezes se enemis tan y apassionan los malos con los buenos no porque los buenos les dexan de haze r bien, sino por no les consentir hazer mal; porque es tan perversa la malicia d e algunos perversos, que ms gusto toman en hazer mal a otros que en rescebir bien ellos mismos. A todos los officiales de la repblica mandava Prtinax que [621] llevassen por ente ro los derechos que les pertenescan de sus officios, y a todos los pretores y mil itares de la guerra provea en que les pagassen muy bien sus sueldos, y allende de sto no los tractava como a vassallos, sino que a los mayores honrrava como a her manos y a los menores hablava como a hijos; mas con todo esto bivan muy apassiona dos y descontentos, porque de antes ms era lo que extraordinario robavan que no l o que de sus gages cogan. Fue, pues, el caso que se juntaron un da a comer ciertos pretores del exrcito y ci ertos officiales del pueblo y otros criados de palacio, y despus que uvieron larg amente comido y abundantemente bevido, comenaron a hablar de los tiempos de Cmodo, es a saber: cmo entonces eran libres y ricos y honrrados, y que agora despus que imperava Prtinax estavan pobres y captivos y abatidos, y que la culpa desto ms con sista en la covarda dellos que no en el atrevimiento dl. Dando, pues, y tomando en el negocio, vinieron a concluyr de quitar a Prtinax la vida y de eligir a su volu ntad otro emperador de Roma, el qual renovasse la memoria de su seor Cmodo y deshi ziesse todo lo que Prtinax ava intentado, y que ms seguro les era governarse por un moo cuerdo como fue Cmodo que no por un viejo loco como era Prtinax. Lo uno como t enan las cabeas turbadas del bever, y lo otro como tenan los estmagos calientes del comer, y sobre todo como avan ayrado sus coraones con el hablar, repentinamente se levantan de la mesa y se va cada uno a armar a su casa con determinacin de morir en la demanda o de quitar a Prtinax dentro de aquel da la vida. Estando, pues, el pueblo assossegado y Prtinax muy descuydado, vienen los pretori anos del exrcito con gran gente armada, unos trayendo lanas enrristradas y otros l as espadas sacadas y vanse al palacio imperial do estava Prtinax reposando la sie sta, porque era poco ms de medioda y comenaron a dar gran grita luego que le cercar on la casa, diziendo: Biva la memoria de Cmodo y muera el falso viejo de Prtinax! Los que estavan con Prtinax en palacio ni saban qu hazer ni menos qu aconsejar, en que unos dezan a Prtinax que embiasse por socorro al pueblo y otros que se [622] absco ndiesse en algn lugar secreto, otros que peleasse entre tanto que le vena socorro. Finalmente estava la cosa tan confusa, que el que menos tema tema perder la vida, porque a todos aquellos palatinos les sobravan ropas para yr a ruar y les falta van armas para salir a pelear. Parescile a Prtinax que para pedir socorro no era ya tiempo; querer tambin intentar

de pelear, estavan con l pocos; ponerse, pues, en huyda, no ava lugar; trabajar p or absconderse era muy gran poquedad. Determinse el buen prncipe de salir a hablar a los pretorianos por ver si podra con sus palabras amansarlos. Segn despus contav an los que se hallaron con l en aquel gran conflicto, bien mostr Prtinax la grandea de su nimo y qun en poco tena el imperio y aun qun harto estava ya de las vanidades deste mundo, porque ni mostr miedo en lo que oa, ni mudana en la cara, ni menos se turvava en lo que deza. Hizo Prtinax abrir las puertas de su palacio y l salise de s u cmara sin llevar en las manos ni sola una arma y comen a razonar con los que le t enan cercado desta manera. [623] Captulo X De un muy notable razonamiento que hizo el Emperador Prtinax quando le queran mata r. Si esta tan gran conmocin que oy avys movido, o, comilitones y amigos mos!, es porqu e os paresce yo no merescer el Imperio Romano, acordaros devys que ni lo alcanc co n ruegos ni le compr por dineros, sino que por fuera me le hezistes tomar empleand o yo mis fueras en le resistir. Si lo avys porque yo no entienda en la repblica, ya sabys quntas vezes he rogado me dexen tornar a mi casa. Y pues esto es verdad, no s por qu agora me querys quitar por fuera lo que antes yo dexava de grado. Si por ser yo ingrato a mi madre Roma o por tener mal govierno en la repblica que rys vosotros quitarme la vida, no puede ser obra ms justa ni justssima, aunque dest o se me siga a m no solo pena, mas aun infamia, porque semejante muerte ms afrenta es merescerla que no suffrirla. Si os tenys por afrentados en tener por prncipe a l que no es del linage de los Fabios, ni de los Metelos, ni de los Fabricios, o de otros muy notables romanos, en este caso echad la culpa a los dioses que tal me quisieron criar y a vosotros mismos que con tales condiciones en emperador me quesistes eligir, porque en las cosas de naturaleza ni merescemos ser loados po r las que tenemos ni reprehendidos por aquellas de que carescemos. Ms justo es, o, comilitones y amigos mos!, que en este caso se tenga respecto no a la liviandad y vanidad del linage, sino a la virtud y gravedad de la persona, porque muy poco haze al caso para la buena governacin que sea uno limpio en la sangre y torpe en la [624] vida. Si vosotros os avys alterado a razn que se os deve todo o parte de vuestro sueldo, dezidlo luego, que yo os juro y prometo sea cada uno enterament e pagado, y si ass es, yo soy en este caso sin culpa, pues no ha venido hasta ago ra a mi noticia. Pues soys cavalleros poderosos y romanos generosos, devys en tal caso considerar que, conforme a nuestras leyes, la innocencia y ygnorancia de la culpa afloxa y disminuye mucho de la pena. Si por caso os avys escandalizado de ver que yo soy p rncpe rezio, dessabrido y riguroso, y que por tal soy tenido en el pueblo, tampoc o tenys en esto razn como en lo otro, porque todos universalmente piden que se hag a justicia y todos aborrescen la execucin della. Si me querys inculpar de la muerte de Cmodo, mi predecessor y vuestro seor, ya vist es por la experiencia qunto yo estuve sin culpa, y que a m ms que a ninguno pes de s u muerte tan desastrada, y que esto sea verdad, traed a la memoria el da que a Cmo do mataron, en el qual de plazer vi yo a vosotros cantar y de pesar me vistes a m llorar. No me podys negar, romanos, que la muerte de Cmodo no fue de todos vosotr os desseada y la electin ma fue tambin por todos vosotros aprobada. Y, pues esto es ass, maravillado estoy hombres de tanta auctoridad y gravedad aver querido inven tar tal novedad como sta, es a saber: tener en tan breve espacio hasto de lo que p rocurastes y apetito de lo que revessastes. A los immortales dioses juro yo no s iento cosa fea que aya cometido contra la repblica porque me ayys de aborrescer, n i s qu aya hecho Cmodo despus que muri porque le ayys de amar y dessear, porque si sos piramos por los muertos, no es por las hazaas que les hemos visto hazer despus que murieron, sino por las buenas obras que hizieron en quanto bivieron. Si no para ms de quitarme a m la vida os avys juntado y armado toda la gente de gue rra, por cierto ella es cosa superflua y vana, que segn yo soy enfermo y viejo, y estoy con el imperio tan descontento y con la vida tan aborrido, muy poco se me

da de bivir y mucho menos de morir. No [625] me pesa tanto perder la vida quant o me pesa de la infamia que ponys a vuestra madre Roma, es a saber: que los roman os que suelen tener fama de ser leales a sus seores se diga por todo el mundo que mataron a su emperador. Ya sabys que vosotros, siendo como soys gente de guerra, no para otra cosa soys tan bien pagados y de los tributos relevados, sino para castigar a los que alteran a la repblica y para guardar la casa y imperial person a. Pues, si esto es ass, qu cosa puede ser tan alevosa y escandalosa que los que es tn depositados para mi guarda, aqullos y no otros vengan a quitarme la vida? Pues soys gente de guerra, obligados soys a guardar las leyes della, es a saber: que aun en las guerras de los enemigos no podys ni devys matar a los nios ni a los viej os. Pues si yo soy viejo y ciudadano romano, por qu querys hazer comigo lo que no h arades con un enemigo? En las palabras que dezs y en la desorden que trays y en la hora que vens se conosce muy claro que para emprender tan gran negocio pensastes muy poco en ello, porque si lo pensrades y examinrades, hallrades por verdad que de quererme vosotros matar no se saca otro fruto sino levantar en vuestra madre Ro ma un gran escndalo y poner a vosotros en muy gran peligro. Pues ha de heredad el Imperio uno y no todos, qu locura os toma, romanos, querer perderos todos porque se gane uno, y no sabys despus si aquel uno os ser grato o ingrato? No puedo huyr d e lo que los hados tienen de m ordenado y de lo que vosotros tenys determinado, ma s si por caso es ste mi postrimero da y es llegada mi fatal hora, ruego a los immo rtales dioses que la sangre innocente que fuere de m derramada no cayga la vengana della sobre mi madre Roma, sino que cada uno de vosotros la sienta en su person a y casa. Quando Prtinax lleg al punto de dezir estas palabras, a todos los ms de los que all estavan se les saltaron las lgrimas y se comenaron a yr, bolviendo las espaldas y abaxando las armas, porque uvieron muy gran vergena offender y desacatar a canas t an honrradas y a palabras tan bien dichas. [626] El que ms feamente ava hablado co ntra Prtinax y el que ms a la gente de guerra ava alterado era uno que ava nombre Ta usio, de nacin theutonio, y este malaventurado, como vio que ya todos se tornavan y de matar a Prtinax desistan, echle por medio del cuerpo una lana, de la qual heri da cay Prtinax en tierra y all le dieron otras heridas de que muri luego. Muy gran p esar tom todo el Pueblo Romano de ver a Prtinax muerto, porque no aviendo imperado ms de veynte das y catorze meses, aprovech a la repblica ms en ellos que otros en ca torze aos. No contento el traydor de Tausio de matar a Prtinax, acordaron l y los d e su capitana cortarle la cabea y ponerla en una lana y traerla por todas las calle s de Roma. Muri Prtinax a cinco das andados del mes de abril, siendo cnsules Falconi o y Claro, y la cabea echronla en Tberin sus enemigos, y el cuerpo enterrronle en el sepulchro de su suegro los parientes y amigos, y no osaron al presente hazerle ninguna funeral pompa, porque matavan a todos los que mostravan por l tristeza. Fin.