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CHARLATANES Y CURANDEROS.

Orgenes, mtodos y lenguaje Jean Moline (Universidad Franois Rabelais, Tours, Francia)

Dedicado a : Ramn Gmez de la Serna y a El Doctor inverosmil quien, ya en 1921, haba inventado el placebo, la mquina de curar, la paja de sacar el grillo y la psicologa mdica.

I - PERMANENCIA Y UNIVERSALIDAD Tradicionalmente, las tres races de la medicina corresponden a tres vas de consulta, lo que se puede comprobar merced a referencias histricas, geogrficas y etnogrficas.

1 - Referencias histricas Armando Trousseau ve en la Grecia antigua las tres fuentes de la medicina: - la medicina sagrada, que es la medicina adivinatoria y los rituales de Epidauro, - la medicina popular de los ensalmadores y de los vendedores de hierbas, - la medicina de la Escuela, primer paso en la instauracin de un saber racional transmitido por escrito, enseado y fundado en la observacin crtica. Ms tarde, se vuelven a encontrar esas tres vas: el Dr. Lefranois en 1723 o el Prof. Trousseau en 1862 se quejaban de los competidores de los Doctores como los religiosos, curanderos, boticarios y charlatanes. F. Lebrun o J. Leonard, historiadores contemporneos, relatan que la gente acude a los religiosos curanderos, los santos, los curanderos rurales, los

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brujos, los ensalmadores y los charlatanes urbanos, quienes compiten con los mdicos graduados de los siglos XVII y XVIII.

2 - Referencias regionales francesas En las diversas provincias de Francia y en distintas pocas se encuentran prcticas semejantes. Vienen mencionadas en Anjou, Berri, Borgoa, Bretaa, Brie, Perigord, Saboya, Turena, y hasta en Pars, por diversos autores, en publicaciones universitarias o en tesis doctorales de medicina, y tambin en la prensa. En Martinica es parecida la situacin aunque ms complicada. En resumen coexisten tres medios de consulta, que son los siguientes: - la va mstica o mgica (religiosa, sectaria) en busca del milagro o del gur, - la va mdica natural o tradicional de los curanderos o ensalmadores - la va mdica, en principio racional, del Hospital o de la Facultad. Estas tres simultneas. clases de consultas pueden ser sucesivas o incluso

3 - Referencias etnogrficas o geogrficas La triple consulta se encuentra en diversas civilizaciones, en los pases ms variados. En Amrica: F. Aliaga describe unas prcticas que se llevan a cabo en la actualidad en el Per entre los Indios Quechua, de la sierra de Junn: curanderos, oraciones a Tayta Wamani y a los santos cristianos con romeras, fitoterapia tradicional, medicina oficial en espaol. En Mjico, la medicina colonial, en el siglo XVIII, hizo suya la herencia azteca. Hoy en da coexiste la medicina popular con una medicina occidental, lo que no impide las romeras a Nuestra Sra de Guadalupe. Pgina Es parecida la situacin en Arizona, en Nuevo Mjico, en Hait. En Africa:

Semejantes fenmenos se encuentran en el Africa sub-sahariana, entre los Bisa del Burkina-Fasso, en Maradi en Niger, en Gabn, entre los Baluba de Katanga, con los curanderos Nganga o Moganga. Tambin son parecidas las cosas en el Magreb, por ejemplo en Marruecos donde Pasqualini, en 1957, describe los diversos sectores de la sanidad marroqu: - curanderos empricos de los zocos o de la plaza Djemm-el Fna en Marrakech, - morabitos, santos hombres curanderos y magos berberes del Sous, - tobibs, en las zaouias, herederos de la tradicin mdica rabe con la que compite la medicina europea. En los pases islmicos, en la actualidad coexisten medicina tradicional y medicina occidental (Ulmann). En Asia, tenemos cuadros parecidos en la India, en Macao, en HongKong. En Europa, se pueden recordar los ejemplos evocados por Rafael Andolz en el Alto Aragn, en medio rural. Habla de los curanderos y describe a pilmadores y componedores, curanderos y videntes. Tambin expone el origen del don de los curanderos y curanderas. Jos Mara Palacn insiste en la influencia psicolgica del curandero en los enfermos. Los charlatanes y curanderos acuden con remedios sin valor cientfico, pero aaden un factor psicolgico. Finalmente, se pueden encontrar notables semejanzas a travs del tiempo y del espacio geogrfico y cualquiera que sea la categora a la que pertenezca el observador: mdico, historiador, gegrafo, etngrafo, etc.

II - EL CONCEPTO DE ENFERMEDAD

1 - El concepto primitivo Para Mirko D. Grmek, en la concepcin primitiva, la enfermedad es, o un objeto material inanimado procedente del exterior que se ha metido en el

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organismo (teora corpuscular), o un ser vivo material (teora parasitaria), o un ser inmaterial (teora demonaca). Por ejemplo, se imagina al enfermo bajo la forma de un gusano o de un grillo que se ha introducido en el cuerpo humano. Se personifica a la enfermedad. El pensamiento primitivo no distingue la causa y el fenmeno mismo. El enfermo debe reconciliarse con los antepasados y la colectividad. Los chamanes y los curanderos americanos y africanos pueden reconciliar al enfermo con su ambiente, antepasados, familia, vecinos, tierra. Asi, la enfermedad tiene sentido moral, lo que explica la espera de la curacin mgica.

2 - El concepto religioso En Francia, para Franois Lebrun, en el siglo XVII y, durante bastante tiempo despus, la enfermedad, advertencia o castigo, es siempre un don de Dios. Alude a una carta de Saint Louis-Marie Grignon de Montfort a su hermana enferma (1703) en la que dice: Me alegra tener noticia de la enfermedad que Dios le ha mandado a Vd para purificarla Casi me da envidia su felicidad. Esa concepcin cristiana pudo perdurar, lo que justifica la espera del milagro.

3 - El concepto naturista Se considera la enfermedad como castigo por una vida no natural, no ecolgica y regida por la medicina. La vuelta a la naturaleza tiene que curarnos. Esas son las palabras de ciertos charlatanes y curanderos, las de algunos brujos y tambin las de Ivan Illich. Para ellos, finalmente, civilizacin y medicina son autnticas plagas, por lo que se espera al gur curandero. Pgina

4 - El concepto racionalista A un fenmeno causal y reproductible le sigue el mismo efecto. El conjunto es analizable y lgico. Ese esquema lo aceptaran mal ciertos enfermos, lo que acarrea un rechazo al mdico. La realidad no tiene el don de la seduccin.

III - LAS DEFINICIONES El uso de las palabras cambia a lo largo del tiempo. El vocablo empirismo tiene a menudo un sentido ms despectivo que elogioso. Hoy en da emprico es peyorativo. - Siglos XVII y XVIII El origen del uso de emprico se sita en el siglo XVII y se refiere a un mdico que emplea remedios secretos y que ha cursado una carrera poco seria como por ejemplo Nicols de Blegny (1692). El charlatn (charlar) es un falso mdico que habla mucho en las plazas pblicas o en el Pont-Neuf de Pars y que vende orvietn. - Siglos XIX y XX A menudo aludir la palabra charlatn a un mdico o un farmacetico graduado, estafador e incapaz. Segn el diccionario de la Real Academia, el curandero ser la Persona que hace de mdico sin serlo. El diccionario de Robert da la misma definicin. Un curandero francs contemporneo dio una definicin muy curiosa de su estado: es la reunin del don, con la antigedad en el ejercicio, la tradicin, la clientela y la remuneracin recibida. El dinero justifica al curandero. Algunos mdicos hasta se han olvidando su diploma, y son charlatanes. metamorfoseado en curanderos,

Ahora las palabras empricos, charlatanes y curanderos parecen casi iguales. Pgina

IV - COMPARACION MDICO CURANDERO Metdica y universitaria, esta comparacin se hace pocas veces. En la literatura comn y popular, o tambin la prensa, aparece ms a menudo, y con frecuencia, se hace en detrimento del mdico. He aqu dos ejemplos:

1 - Para el sacerdote mdico, Marc Oraison en 1955, es satisfactoria

MEDICO

CURANDERO

Saber Cura Fracasos conocidos Condena Dossiers (objetivos) comprobables Mundo real complejo Evolucin relacionada con el tratamiento Evolucin espontnea

Creencia Sana Fracasos mal conocidos Acciones judiciales ilusorias Historias contadas incomprobables Mundo mgico sencillo

Evolucin espontnea

2 -Para el etnosocilogo, Camus en 1990, es poco aceptable Pgina

MEDICO

CURANDERO RURAL

Ttulo Saber Aislado otro lenguaje Interesado* Diagnstico indeciso* Tratamiento largo, caro Da miedo Oficial

Don Secreto En la comunidad mismo lenguaje Desinteresado* Diagnstico sencillo* Tratamiento breve, barato No da miedo Clandestino Ilegtimo

Imagen negativa

Imagen positiva

* Se trata de afirmaciones no demostradas, de creencias o de opiniones Existe una simpata popular por el curandero rural o local; una simpata de los etngrafos, socilogos, folkloristas, periodistas, que los lleva hacia los curanderos. La medicina es menos pintoresca y menos explotable para sus estudios. Montesquieu, al comparar mdicos y charlatanes, afirma lo siguiente: El pueblo quiere a los charlatanes porque le gusta lo maravilloso.

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V - FACTORES FAVORECEDORES DE LA PERSISTENCIA DE ANTIGUAS CREENCIAS

1 - El aislamiento rural Ese factor, puesto de realce desde siempre (M. Bouteiller) va perdiendo importancia en la actualidad. De acuerdo con l, la gente se sentira ms unida en el campo que en la ciudad y el paciente estara cerca del curandero. As, se transmitiran las tradiciones con mayor facilidad.

2 - Factores religiosos y tnicos Existe una medicina tradicional local propia especfica de tal o cual poblacin por motivos histricos. Veamos un ejemplo espaol. Para R. Andolz, las tradiciones mudjares y judas dejaron huella en el Alto Aragn. Luis Garcia Ballester comparte ese punto de vista al estudiar las familias moriscas y las generaciones sucesivas de sus descendientes.

VI - EJEMPLOS DE ANTIGUAS CREENCIAS. LOS REMEDIOS EMPIRICOS - El sacrificio de la gallina y del gallo: simblico y teraputico, es muy antiguo y est presente en numerosos pases. Viene descrito y representado en una miniatura de un manuscrito latino del siglo XIV en el Libro III del Cann dIbn Sinna (Biblioteca Vaticana Ms. U.L. 241). - El traslado: la enfermedad tiene que pasar del hombre al animal sacrificado. Se utiliza por ejemplo el cobaya en la medicina Quechua. - La doctrina de la firma (semejanza o analoga): as es como se atribuyen virtudes al ginseng y a la mandrgora que se parecen al cuerpo humano. - La fitoterapia tradicional, polvos y tisanas: ofrecidas a la venta en las tiendas de comestibles o por los curanderos quienes sabran de las plantas virtudes desconocidas por los farmaclogos. Sin embargo, hace mucho tiempo que se usa la quinina, la digitalina, la belladona, etc - Los astros y las fases de la luna tendran que regir la toma de los remedios.

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- A los santos curanderos se les ruega y cada uno tiene su campo de accin. A Santa Clara le rezan por las enfermedades de los ojos, a San Roque por la peste, a San Lorenzo por las quemaduras, etc.

VII - EL CHARLATANISMO MEDICO-CIENTIFICO Renacimiento y siglo XVII. Desde el Renacimiento, el charlatanismo se apropia los harapos de los descubrimientos, los imita o los desva. La quina trada de Amrica, en tanto que remedio eficaz, acarrear imitaciones, falsificaciones, mezclas (corteza de sauce). Se vern los misteriosos polvos de simpata facilitando la curacin a distancia. Siglo XVIII El magnetismo, triunfo de Mesmer con su cubeta, encant a los filsofos y a la sociedad parisina. El siglo de las luces, vido de saber y novedad, no apartaba el trigo de la cizaa. Siglos XIX y XX Magnetismo y luego radiestesia siguieron fascinando. La electricidad y las ondas reales o supuestas, los fluidos sern considerados como aptos para curar o diagnosticar. Clnicas privadas emplearon a veces a extraos mdicos charlatanes y tratamientos misteriosos (adelgazamiento, rejuvenecimiento, curacin del cncer, de la esclerosis en placa, del sida). Los mtodos teraputicos ms inverosmiles fueron usados: alimentos sin cocer, dietas orientales, remedios milagrosos, vacunas ilusorias, clulas frescas, etc. De tal modo, los estafadores sacan provecho de una caricatura del saber cientfico.

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VIII - METODOS DE LOS CHARLATANES Y DE LOS CURANDEROS Algunos curanderos se valen de varias prcticas juntas. Observemos las conclusiones de P. Lebaud (1986) en su estudio en 250 curanderos:

Magnetizadores.. Radiestesistas. Fitoterapeutas. Hipnotizadores Homepatas Deshechiceros. Videntes Terapeutas manuales. Iridlogos.. Naturpatas.. Ensalmadores.. Telpatas Sofrlogos. Acupuntores, etc.

200 52 27 18 16 11 11 11 10 9 8 5 5

Veamos ahora el estudio de J. Jalby (1990) en 31 pacientes que acuden a practicantes empricos:

Imposicin de manos Rogativas Magnetismo

7 2 3

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Manipulaciones.. Imposicin de manos + hierbas. Imposicin de manos + rogativas Imposicin de manos + magnetismo Rogativas + hierbas. Magnetismo + hierbas.. Imposicin de manos + magnetismo + rogativas..

4 5 3 1 3 2 1

Est comprobado prcticas comunes. Ciertas prcticas manipulaciones

que van

curanderos siguendo la

charlatanes moda:

graduados

usan

magnetismo,

hierbas,

Perdicos y revistas van generando pacientes para las distintas consultas. IX - CARACTERISTICAS COMUNES A LOS CURANDEROS Y LOS CHARLATANES Podemos observar tradicionales: doce caracteres de los curanderos rurales o

I-Trabajan la vida entera en su propia tierra II-A menudo tienen otro oficio III-Hablan la lengua regional. Tienen poca instruccin IV-Aceptan los regalos de toda clase, pero no cobran honorarios V-Heredaron el don de los antepasados o de un maestro

VII-En un principio fueron ensalmadores, pilmadores y deshechiceros

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VI-Ellos mismos transmiten el don

VIII-Se valen de la oracin, la palabra mgica, la vara del zahor, el pndulo IX-Se aprovechan de la benevolencia de las autoridades locales X-Paz armada con el mdico; a veces hostilidad XI-Cuando mueren, el pueblo los recuerda XII-Fascinan socilogos) a ciertos universitarios (antroplogos, etnlogos,

Veamos ahora doce caracteres de los grandes curanderos y de los charlatanes graduados : I-Cambian de ubicacin en su propio pas II-Cambian de pas (Francia Suiza, Francia Blgica, etc) III-Tienen consultorios mltiples o alguna actividad organizada en dos pases fronterizos IV-Se dicen desinteresados y, a menudo, no exigen honorarios V-Pero venden productos y libros VI-Tienen extranjeros. cierta instruccin. Titulares de diplomas extraos y

VII-Ensean y conceden ttulos VIII-Tienen su publicidad organizada (periodistas, prensa especializada, revistas) IX-Hacen proselitismo (grupos de presin o sectas) X-Unen dos o ms prcticas de medicina heterodoxa o paralela XI-Se hacen publicidad unos a otros XII-Sacan provecho de su paso ante los tribunales. A menudo salen libres, lo cual les proporciona ms publicidad Podemos sistematizar tambin determinados rasgos comunes a todos los curanderos: I-Influencia psicolgica en el paciente

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II-Utilizacin de la informacin dada por el mismo enfermo o por sus familiares III-Papel de las manos curanderas IV-Usan vectores diagnsticos o teraputicos (fotos, pelo, productos magnetizados, imanes, etc) V-El enfermo cumple con la receta como si fuera un ritual VI-La mayora de los curanderos son enemigos del tratamiento mdico a pesar de lo que dicen VII-Se presentan como vctimas o ignorados, bienhechores de la humanidad o msticos VIII-Se valen de la naturaleza IX-Su consulta es de teatro; usan jerga X-Tambin usan el lenguaje mdico de sus enfermos El anlisis de numerosos casos permiti poner de manifesto los caracteres comunes que acabamos de mencionar. Charlatanes y curanderos utilizan un lenguaje hablado y gestual que procede del lenguaje de los sacerdotes, de los mdicos y de las brujas. Obscuridad, hermetismo y frmulas extraas se usan cada vez con mayor frecuencia.

X - LOS CLIENTES DE LOS CURANDEROS El nivel socioprofesional de los clientes es variable y objeto de discusin. La relacin bajo nivel socioprofesional con la consulta de curanderos no es cierta. El factor econmico puede intervenir, pero los representantes de la clases acomodadas tambin consultan a los charlatanes y curanderos. La psicologa de los pacientes parece ser la siguiente: el enfermo confa en el curandero. El curandero tiene un poder de sugestin y reduce la angustia del paciente, que llega a depender del curandero y hace una transferencia hacia l. La imposicin de las manos es el gesto de la curacin. Por qu llegan a la consulta del curandero?

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La causa ms a menudo propuesta es el fracaso de la medicina ortodoxa. En realidad es ms un tpico que una autntica razn. Consultan tambin a charlatanes y curanderos fuera de cualquier situacin de fracaso mdico.

XI - EVOLUCION INTERNACIONAL - EL CURANDERISMO Y LAS SECTAS Todo el razonamiento anterior nos lleva a la actualidad, aunque la existencia de curanderos y charlatanes que cruzan las fronteras es un fenmeno ya antiguo, incluso desde el siglo XVIII, con Mesmer y luego Hahnemann; pero en el siglo XIX es cuando se va desarrollando, por ejemplo con Philippe, curandero de Lyon que se desplaza a la corte del Zar, y con la creacin de sectas curanderas en los EE.UU. (Graham, M. Bakker Edy). Las sectas utilizan a menudo, igual que ciertos curanderos, las sesiones colectivas de curacin con el trance del sanador y de los pacientes (EE.UU., URSS, grupos de predicadores itinerantes). Las sectas curanderas se fueron desarrollando a partir del siglo XIX desde EE.UU., Suiza, Alemania y Japn (Heidel, Steiner, Ron Hubbard, Ohsawa). Curanderos o charlatanes tambin se han establecidos en Suiza y en EE.UU. (Niehans, Kousmine). Esos individuos han elegido tales pases por la tranquilidad de la que gozan en ellos y la facilidad con la que ah pueden recaudar dnero. El uso de la prensa y de la publicidad hace ms fcil la actividad de esos estafadores. La moda de las medicinas alternativas tambin es internacional y forma parte de esos fenmenos. A modo de conclusin hemos de sealar que en lo que concierne al curanderismo, comprobamos que hemos pasado de la artesana a la industria. Sin embargo el hombre permanece idntico a s mismo en sus angustias, que ningn mdico puede ni podr curar. De esto nace una insatisfacin ya sealada por Ar-Razi (Razes) en el siglo IX en la gua del mdico nmada (Kitb al-Murchid aw al-Fusl). Pedro Lan Entralgo, en 1969, insisti en las dificultades de la relacin mdico-enfermo. La medicina socializada no resuelve todos los problemas. Tenemos que admitir que ms all del esfuerzo del mdico, lo religioso y lo mgico perduran todava en nuestra sociedad.

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En numerosas ocasiones, el inters econmico gua a curanderos y charlatanes a pesar de lo que dicen. Es necesario observar cierta vigilancia frente a las mentes a la deriva y a la falta de honradez.

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