Está en la página 1de 137

SOBREEXPONER

Realzar retratos pintando con grises


A diferencia del modo Trama, Sobreexponer tiene un comportamiento ms selectivo. Esto no es tericamente cierto porque ambos modifican cualquier valor de la capa inferior, pero Sobreexponer afecta mucho ms a las zonas claras que a las oscuras, mientras que Trama lo hace de un modo ms lineal, y aclara ms las sombras que las luces de la base. La conclusin es que ambos aumentan a claridad global, pero Trama reduce el contraste mientras que Sobreexponer lo aumenta. Esta caracterstica lo hace ideal para los retoques "manuales" en todos aquellos elementos donde interesa destacar brillos o dar sensacin de superficie hmeda: Ojos, pelo, agua o cristal son los casos ms tpicos. Estos retoques suelen ser muy visibles y rpidos, por lo que hay que procurar aplicarlos discretamente, si queremos que el resultado siga siendo natural. Pintar con un tono claro en modo Sobreexponer al 100% de opacidad es, literalmente, quemar la fotografa. Debemos moderar por tanto la accin del pincel, bajando la opacidad del pincel o pintando con un gris oscuro. Normalmente hacemos una combinacin de ambas cosas, aunque son indistintas. Esto es algo personal. Yo me he acostumbrado a pintar siempre de gris k75% y jugar con la opacidad. Por otra parte se pueden aplicar localmente pinceladas o jugar con una capa de gris superpuesta, que puede llevar una mscara de capa. En el siguiente ejemplo vamos a combinar las dos cosas. La fotografa ha sido cedida por Manel: Pasar el cursor sobre la imagen para ver el efecto:

En primer lugar se cre una capa nueva, se rellen de gris oscuro (75% de negro) y se puso en modo de fusin Sobreexponer, para realzar toda la fotografa.

Se baj la opacidad al 50% para moderar el efecto y se hizo una mscara de capa (ver paleta), que se pint con grises porque en unas zonas el efecto interesaba pero en otras como el fondo, no:

En una segunda fase, se reforzaron zonas concretas con el pincel, en modo Sobreexponer, dureza 40% y opacidad 35%. Por ejemplo, las crneas de los ojos suelen requerir dos o tres toques puntuales, con el dimetro de pincel adecuado:

El resto puede ir con pinceladas rpidas. Aqu se indica por dnde se trazaron en este caso:

Y aqu est el resultado que hemos visto al principio:

SOBREEXPONER

Efectos de luz con tampn de clonar


Este mtodo, del que me habl por primera vez Kalkatres, consiste en utilizar el tampn en modo Sobreexponer o Subexponer, para aclarar o para oscurecer partes de una fotografa a base de pinceladas. Se trata de tomar una muestra en un punto concreto de la imagen, haciendo clic con la tecla Alt pulsada, y comenzar a pintar exactamente en el mismo punto, para lo cual el ratn no se debe mover entre la muestra y la primera pincelada. Obviamente, con un porttil es mucho ms fcil, ya que disponemos de una tecla que sustituye al botn principal del ratn, sin tener que tocar ste. Se recomienda una opacidad de pincel del 35%, aunque dado lo enrgico que pueden resultar estos modos de fusin, yo no subo nunca del 25%, y an menos cuando lo uso en modo Subexponer. La dureza del pincel tambin es mejor que sea bastante baja. Usar el tampn hace un efecto bastante ms potente que aplicar un color a pincel, porque estamos aplicando la propia informacin de la imagen, lo que refuerza visiblemente tanto el rango tonal como la saturacin. Lo que permite este mtodo es ser muy selectivo en la colocacin de luces y sombras. Hay que pensar realmente que se est pintando esta luz, y evitar pasar por zonas de mucho contraste como los horizontes, si no se hace previamente una seleccin. Veamos un par de ejemplos con esta tcnica: Pasar el cursor sobre la imagen para ver el efecto:

Se aplicaron pinceladas a discreccin en modo Sobreexponer, como se aprecia en esta vista:

Este otro caso ilustra ms esta idea de pintar la luz sobre la imagen, concentrndola en ciertos lugares, en vez de recurrir a un ajuste de curvas o niveles, aprovechando la escasa luminosidad inicial de la fotografa para crear iluminaciones dramticas o efectistas. Pasar el cursor sobre la imagen para ver el efecto:

SOBREEXPOSICIN LINEAL
El resultado es la suma de los valores de ambas capas Es un modo simtrico, ya que no influye cul de las capas est sobre la otra El negro en cualquiera de las capas es neutro El valor inverso al de una de las capas en la otra capa, se transforma en blanco

Aplicaciones tpicas: - Iluminar texturas localmente, pintando con grises, o globalmente con capa superpuesta
SOBREEXPOSICIN LINEAL

Iluminar texturas localmente, pintando con grises


Sobreexposicin lineal y Subexposicin lineal aaden o sustraen, literalmente, los valores de la capa de fusin a los de la capa base. De esto se deduce que son propensos a quemar luces y empastar negros, pero esta propiedad de actuar por igual sobre lo que haya debajo puede interesar en ciertas ocasiones Obsrvese la diferencia entre Sobreexponer color y Sobreexposicin lineal en estos grficos, moviendo el punto rojo para ver cmo el valor del pxel superior acta sobre el rango de la capa inferior:

En imgenes texturadas y poco contrastadas es mucho ms fcil iluminar u oscurecer zonas pintando con el pincel en modo Sobreexposicin lineal o Subexposicin lineal que con otros modos, aunque la opacidad tiene que ser bastante baja y debe haber margen suficiente para no llegar al blanco y negro puros. Veamos un ejemplo: Pasar el cursor sobre la imagen para ver el efecto:

Con unas pocas pinceladas se ha oscurecido el fondo en la parte inferior y aclarado en la superior. Tambin se oscurecieron zonas del tronco para contrastarlo contra el fondo.

En la zona superior derecha se dieron En el resto de la fotografa, se dieron pinceladas en modo Sobreexposicin pinceladas en modo Subexposicin lineal, pincel con dureza 20% lineal, pincel con dureza 20% y opacidad 12% y opacidad 8% Para aumentar o reducir linealmente toda una imagen, basta con crear una capa en modo Sobreexposicin lineal o en Subexposicin lineal, y rellenarla de gris. El valor de esta capa, que se puede variar con Niveles, Curvas, Tono/Saturacin, etc. ser el que se sume o se sustraiga, segn el caso.

SUPERPONER Un pxel de la capa de fusin no puede ser ms del doble de claro ni ms del doble de oscuro que el pxel de la capa base El gris medio en cualquiera de las capas es neutro La zona oscura en la capa base produce en la capa de fusin el efecto multiplicar La zona clara en la capa base produce en la capa de fusin el efecto trama

Aplicaciones tpicas: - Combinacin de capas predominando la capa base - Superponer motivos y rellenos de color - Colorear desde escala de grises - Letras sobre texturas

SUPERPONER

Combinar capas, predominando la capa base


Los modos de fusin Superponer y Luz fuerte estn ntimamente relacionados, ya que cada uno funciona como el otro, si se invierte el orden de las capas. Observemos en los siguientes grficos, moviendo los puntos rojos, cmo afecta un valor en la capa a la escala de luminosidad de la base. Aunque parece que el funcionamiento de ambos no tiene relacin, busquemos el valor de cada punto en la curva del grfico contrario, y veremos que dan el mismo resultado, lo que prueba que son recprocos. En modo Superponer, los valores de la capa superpuesta modifican sobre todo los tonos medios de la base, pero no los extremos. Por eso seguimos viendo mejor el claroscuro de sta. Sin embargo en modo Luz fuerte, los valores claros de la capa suben mucho las sombras de la base, y los valores oscuros apagan mucho las luces, por lo que el predominio visual es el de la capa superior. Superponer es uno de los modos que se utilizan con ms frecuencia, porque proporciona una buena visibilidad de las imgenes combinadas. Segn lo dicho, esta visibilidad ser ptima si combinamos como base una imagen en la que el inters est en los tonos extremos, con una capa en modo Superponer donde lo ms interesante est en los tonos medios:

(Fotografa cedida por Carmela Garca)

Superponer motivos y rellenos de color


El modo Superponer respeta mucho ms los valores extremos de la base (altas luces y oscuros densos) que otros modos que se cree tienen efectos muy similares. A este motivo de Boticelli en escala de grises vamos a superponer un motivo a modo de greca:

En modo Superponer, el motivo cubre las figuras, sin afectar al fondo ni colorear los tonos ms oscuros del dibujo:

En modo Color, por ejemplo, el fondo seguira blanco pero el motivo de la greca se perdera en colores ms intensos pero ms difusos. En Luz fuerte, recproco de Superponer, el motivo cubrira el fondo y amortiguara los trazos del dibujo.

modo Color

modo Luz fuerte

Segn qu tipo de imagen, y por las caractersticas que acabamos de decir, el modo Superponer es preferible

al modo Color. Comprobmoslo superponiendo a este otro detalle una capa rellena de un color:

Rellenando con el color de la muestra, y en modo Superponer, la integracin es discreta:

Y esto es exactamente lo mismo, con la capa de relleno en modo Color:

SUPERPONER

Colorear desde escala de grises


El modo Superponer es el gran olvidado a la hora de aplicar color a una imagen monocroma. Casi siempre se recurre al modo Color, porque sus efectos son ms inmediatos y sobre todo porque no altera los valores de luminosidad. Hoy da es cada vez ms raro que se coloree una escala de grises con pinceladas, porque los mtodos a base de capas de ajuste son muy flexibles y se imponen a otras tcnicas ms manuales. Sin embargo las capas son excelentes para el coloreado zonal, pero poco efectivas para las variaciones locales, por lo que algunos nos resistimos a descartar el acabado con toques de pincel, que dan ms riqueza al resultado. Pintar con color en modo Superponer requiere ms destreza que en modo Color. Las altas luces y sombras profundas apenas se modifican, pero segn nos acercamos al gris medio, incluso la luminosidad se aproximar levemente a la del color aplicado, as que no se debe repintar mucho, o bien hay que pintar en modo Normal sobre una capa vaca en modo Superponer. Adems, los mejores resultados se obtienen con paciencia, utilizando pinceles blandos y con muy poca opacidad (menos del 10%) para poder insistir bastante y crear gradaciones aceptables.

En este ejemplo hemos creado una capa vaca en modo Superponer, con una opacidad moderada (70%) que nos permite pintar en modo Normal con opacidades entre el 10 y el 15%. Se han aplicado as los tonos bsicos para las diferentes zonas:

A la hora de crear variaciones de tono, la mayora se ha hecho sobre esta misma capa, aunque se han

incorporado otras dos capas vacas, en modos Color y Subexposicin lineal. La primera ha servido para pintar algunos puntos que requeran una mayor intensidad, y la segunda para lograr algo de color en zonas que estaban muy prximas al blanco, y por lo tanto no respondan con los otros modos: la torreta de la derecha, los paos entre las ventanas y algunos puntos de la torre.

SUPERPONER

Textos sobre texturas


Al crear una capa de texto en modo Superponer, es fcil que tanto las letras como los detalles del fondo se distingan bien, sobre todo si el texto no es demasiado oscuro o claro.

Un efecto tpico y muy resultn al colocar rtulos sobre imgenes texturadas es poner la capa de texto en modo Superponer, rellenar el texto de gris medio y aplicarle algn estilo de capa, como en este caso una sombra paralela y un ligero biselado:

Biselado con poca opacidad, y color de sombra muestreado en la propia imagen El texto es invisible, lo nico que se ve son los efectos, que se pueden suavizar bajando la opacidad de la capa. Si arrastramos sta podremos probar qu tal se lee en otras posiciones.

En la mayora de los casos todava se leer mejor si se ilumina muy poco el color del texto. Aqu lo hemos aclarado hasta un gris 60%. Si la foto fuese bastante clara, se le dara consistencia al texto al revs, oscurecindolo un poco.

En fotografas menos texturadas, este efecto no sera mala opcin para cierto tipo de marcos:

y tambin es una opcin a considerar para grficos estadsticos y cosas similares, ya que facilita la legibilidad en las capas superpuestas:

LUZ FUERTE Equivale al modo Superponer, invirtiendo el orden de las capas Un pxel de la capa base no puede ser ms del doble de claro ni ms del doble de oscuro que el pxel de la capa de fusin El gris medio en cualquiera de las capas es neutro La zona oscura en la capa de fusin produce en la capa base el efecto multiplicar a media intensidad La zona clara en la capa de fusin produce en la capa base el efecto trama a media intensidad

Aplicaciones tpicas: - Combinacin de capas con predominio de la capa de fusin - Aplicar filtro de Relieve sin agrisar la imagen
LUZ FUERTE

Combinar capas, predominando la capa de fusin


Los modos de fusin Superponer y Luz fuerte estn ntimamente relacionados, ya que cada uno funciona como el otro, si se invierte el orden de las capas. Observemos en los siguientes grficos, moviendo los puntos rojos, cmo afecta un valor en la capa a la escala de luminosidad de la base. Aunque parece que el funcionamiento de ambos no tiene relacin, busquemos el valor de cada punto en la curva del grfico contrario, y veremos que dan el mismo resultado, lo que prueba que son recprocos. En modo Luz fuerte, los valores claros de la capa superpuesta (desde 128 hasta 255) producen la misma variacin en la capa base que toda la escala de 0 a 255 en modo Trama o Pantalla, mientras que los valores oscuros (desde 127 hasta 0) hacen lo mismo que toda la escala en modo Multiplicar. Algo que hace muy bien este modo es texturar imgenes, sobre todo si estn bastante contrastadas, superponindolas al motivo de la textura como capa en Luz fuerte.

(Fotografa cedida por Carmela Garca)

Aplicar filtro de Relieve sin agrisar la imagen


En los libros de Ben Willmore siempre aparece este modo como el adecuado para evitar la reduccin a gris medio que producen en buena parte de la imagen algunos filtros como el conocido Relieve. Para evitar el agrisamiento servira cualquier modo bidireccional, pero Luz fuerte es probablemente el que ms visible deja el efecto del filtro. Veamos un ejemplo: Si la imagen original es a color, primero seleccionamos todo (Control+A) y copiamos al portapapeles el contenido (Control+C).

Aplicamos el filtro:

Inmediatamente despus, con el comando Transicin (Control+Maysculas+F) cambiamos el modo a Luz

fuerte, y bajamos la opacidad si vemos que el filtro ha sido excesivo.

As se evita el gris, pero an pueden quedar restos de colores extraos creados por el filtro, as que creamos una capa al pegar la informacin original (Control+V) y la ponemos en modo Color:

Ya se puede acoplar la imagen. Hubiese dado el mismo resultado, en lugar de copiar la imagen al inicio, duplicar la capa fondo, aplicar el filtro, con transicin a Luz fuerte, y poner despus la capa en modo Luminosidad.

LUZ LINEAL El pxel de la capa de fusin asigna su valor a su inverso en la capa base, o una variacin equivalente a cualquier otro valor El gris medio en la capa base es neutro La zona oscura en la capa de fusin produce en la capa base el efecto subexponer completo La zona clara en la capa de fusin produce en la capa base el efecto sobreexponer completo

Aplicaciones tpicas: - Ms contraste que luz intensa, con zonas extremas. Efectos drsticos de textura y contraste
MEZCLA DEFINIDA La capa base se umbraliza canal por canal, segn la opacidad de la capa de fusin El valor de la capa de fusin determina el corte de la umbralizacin

Aplicaciones tpicas: - Posterizaciones locales


MEZCLA DEFINIDA

Posterizar con el modo Mezcla definida


El modo Mezcla definida funciona de forma semejante al ajuste Umbral: decantando la escala de cada canal en sus valores mximo y mnimo. Para comprobarlo, slamente tenemos que superponer una capa de color plano sobre la imagen. Vamos a hacer el ejemplo con esta fotografa de Borja (Basajaun):

Para comenzar creamos una capa nueva, la ponemos en modo Mezcla definida y la rellenamos de un gris

cualquiera:

El valor de corte para aplicar el umbral no es el valor de la capa, sin su inverso. Esto permite usarlo de manera ms intuitiva, ya que si aclaramos el gris, el valor de corte es inferior y el resultado es ms claro. Vamos a aclarar la capa gris con alguna herramienta, como Brillo/Contraste, Niveles, o Tono/saturacin. Enseguida aparecen las texturas del suelo:

Y aclarndola bastante ms, podemos llegar a esto:

Mientras la opacidad de la capa sea 100%, el resultado estar totalmente umbralizado, as que se reduce a 8 colores: blanco, negro, los primarios RGB y los secundarios CMY. Pero la posterizacin se puede moderar simplemente con la opacidad de la capa. Aqu la hemos bajado al 40%

Como se umbraliza canal por canal, con el inverso del valor RGB de la capa, el resultado tambin tiene tendencia al tono que pongamos. Si cogemos la capa gris con Tono/saturacin y la coloreamos, y despus vamos probando diferentes valores de tono, tendramos cualquiera de estos resultados:

Por ltimo, citemos la posibilidad de hacer posterizaciones parciales. Un par de ejemplos rpidos se conseguiran creando una mscara de capa. Supongamos que la rellenamos de negro. No hay ninguna posterizacin visible.

Si queremos posterizar en ciertas zonas, slo tenemos que pintar de blanco en la mscara: aqu hemos pintado rpidamente el fondo:

Otra posibilidad siempre interesante es aplicar en la mscara un degradado de negro a blanco. As se crea una transicin suave entre una zona posterizada y otra sin modificar

Vamos a verlo trazando el degradado en sentido contrario:

DIFERENCIA El valor resultante es la diferencia de valores en las capas Es un modo simtrico, ya que no influye qu capa est sobre la otra El negro de cualquier capa es neutro El blanco en cualquier capa invierte el valor de la otra capa

Aplicaciones tpicas: - Solarizaciones - Detectar diferencias y comprobar alteraciones - Efectos de color


DIFERENCIA

Solarizaciones en modo Diferencia


La mayora de quienes utilizan los programas de retoque saben que el modo Diferencia es especial, han jugado con l y se han sorprendido de los efectos que consigue, pero tiene cierta fama de ser poco controlable e imprevisible. Sin embargo, analizando cmo funciona, veremos que para ciertas cosas nos da un control casi absoluto. Por ejemplo, hacer una solarizacin digital. En sentido amplio, la solarizacin es ese efecto del que tanto gustaba Man Ray, consistente en la inversin de las partes ms oscuras de la fotografa.

Vamos a hacer un ejemplo con este retrato:

Fotografia cedida por Jess Martn El proceso es tan sencillo como esto: creamos una capa, la rellenamos de un gris oscuro, y la ponemos en modo diferencia.

Este es el resultado: las zonas oscuras se iluminan e invierten:

La explicacin tambin es simple, sabiendo que este modo resta el valor menor del mayor en cada par de pxeles superpuestos. Se entiende bien observando la curva equivalente: La solarizacin se puede acentuar, aumentando la claridad de la capa y por tanto la inversin, con cualquier herramienta como por ejemplo Tono/saturacin. Aqu le hemos aumentado 20, 35 y 100 unidades, hasta la inversin total:

Es muy cmodo buscar el valor que nos guste, si el programa lo va visualizando. Por otra parte, y dado que el clculo se realiza canal por canal, se puede jugar tambin con el tono (con la misma herramienta) y conseguir coloreados interesantes. Realmente lo que hacemos es variar el color de la capa. En los siguientes ejemplos mostramos cual era el color resultante, y el efecto que producen en la fotografa:

Los colores fueron RGB 118-103-122, RGB 110-63-73 y RGB 80-95-95.

EXCLUSIN pxel negro de la capa de fusin se transforma en el valor del pxel base El pxel blanco en la capa de fusin toma el valor inverso del pxel base El contraste mximo para la capa de fusin est limitado al existente en la capa base La capa base se invierte en proporcin al valor de la capa de fusin

Aplicaciones tpicas: - Recorte de contraste en positivo o negativo - Efectos de clave alta

EXCLUSIN

Clave alta
Esta tcnica es el fruto de mi empeo por encontrar una manera simple de convertir una fotografa normal en una imagen en clave alta. En principio pensaramos que con un simple ajuste de Niveles o Curvas se podra hacer tal conversin, ya que nicamente se trata de iluminar los tonos. Pero en la prctica un ajuste que no queme las luces slo consigue desaturar y descontrastar, resultando imgenes plidas. Con Niveles es imposible, y con Curvas es difcil encontrar el trazado exacto. Con este mtodo lo que conseguimos es preparar la escala de tonos para despus, con un simple ajuste de Niveles, graduar la luz sin perder contraste, o bajndolo hasta donde necesitemos, con un margen de accin amplio hasta la saturacin de los blancos, y flexible incluso ms all de esta saturacin, si optamos por una imagen de alto contraste. Cualquier fotografa con una escala de grises completa y bien expuesta sirve para un buen resultado. Ni siquiera tiene que ser una imagen clara, aunque ayuda mucho que los motivos principales, como las ropas por ejemplo, no tengan colores de por si oscuros. Para el ejemplo vamos a utilizar este fabuloso retrato, que nos cede su autor, Louis Handwerker:

Vamos all: Duplicamos la capa de la imagen dos veces, y ponemos la segunda copia en modo Exclusin.

El aspecto es un poco extrao, ya que el modo Exclusin produce valores invertidos a partir del gris medio.

Lo arreglamos situndonos en el primer duplicado (la capa de en medio), y recortando

con Niveles el blanco de salida a menos de 128 (yo le doy siempre un poco ms de margen).

Volviendo a la capa superior, combinamos ambos duplicados con Control+E, en una nica capa que ponemos en modo Trama.

El resultado es una imagen bastante ms luminosa, y sin embargo dispuesta para un ajuste mucho ms fino. El proceso hasta aqu no merece la pena variarlo segn la foto. Por eso yo lo hago con una accin, que pongo a vuestra disposicin:

La segunda parte del ajuste si que depende de cada imagen, y se hace con un ajuste de Niveles en la capa superpuesta en modo Trama. Las opciones ms bsicas seran:

Mover el regulador blanco hacia la izquierda. Obsrvese que disponemos de casi medio histograma antes de comenzar a quemar tonos, y que en la fase anterior hemos perdido muy poco contraste, que puede aumentar fcilmente en esta, al contrario de lo que pasara si slamente utilizsemos Niveles.

Este es el resultado, aunque a mi esta opcin me convence ms para fotos en blanco y negro o con poco colorido. Para las fotografas a color prefiero recortar el blanco un poco menos (190-200) e iluminar los medios tonos con el regulador gris, como se ve en este esquema:

La iluminacin general es mayor, pero el contraste es ms suave:

El tercer ejemplo va a ser una imagen de alto contraste, a partir de una versin de la fotografa en escala de grises.

Se hace primero la conversin a grises, y a continuacin el proceso con capas:

En este caso el ajuste de Niveles va a ser bastante ms enrgico, iluminando tambin los tonos medios:

DETRS Este modo no se puede asignar a una capa, sino al uso de herramientas de pintura y relleno Equivale a invertir el bloqueo de transparencia en la capa No est disponible en capas con transparencia bloqueada Afecta a las zonas transparentes y respeta las opacas Aplicaciones tpicas: - Pintar alrededor de elementos con bordes irregulares - Rellenar zonas transparentes de una capa - Aportar color mate de fundido
DETRS El modo Detrs limita la accin de un pincel o un relleno a las zonas transparentes de una capa, al contrario que la opcin Bloquear transparencia.

Pintar por detrs de figuras recortadas

Cuando una capa es opaca en unas zonas y en otras no, se puede bloquear la relacin de transparencia en la paleta capas. De esta forma, si pintamos sobre lla, las zonas transparentes se vern intactas, y las de transicin mantendrn su nivel de opacidad:

Asignando el modo Detrs al pincel, haramos justamente lo contrario (no funciona si est activado el bloqueo de transparencia):

Rellenar zonas transparentes de una capa


Si queremos suprimir las zonas transparentes, podemos aplicar un relleno de color plano, y aplicar la transicin a modo Detrs:

Tambin est disponible el modo Detrs para la herramienta Degradado:

Aportar color mate de fundido


Es frecuente que recortemos con cuidado un elemento irregular, con intencin de incorporarlo a una pgina web. Aunque no suavicemos la seleccin con calados, al exportarla como gif con transparencia, nos encontramos conque el formato gif slo puede definir como transparente un color (el fondo) pero no hay semitransparencias. Por eso nos encontramos tantas veces con un molesto halo blanco:

Una manera de resolverlo, sin exportar una imagen rectangular, y conociendo cul es el color de fondo de la pgina, es pintar con este color, en modo Detrs y con pincel duro, cubriendo los bordes del objeto.

Para mayor seguridad, aunque el pincel duro no debera dejar semitransparencias, se puede poner la capa en modo Disolver, y entonces exportar de nuevo el archivo gif con fondo transparente

DISOLVER

Convierte los grados de transparencia de la capa en un tramado aleatorio de pxeles opacos Aplicaciones tpicas: - Resplandores ruidosos, efectos de desintegracin - Simulacin de grano de emulsin DISOLVER Resplandores ruidosos

El modo Disolver, como opcin para pincel, sirve para crear resplandores ruidosos o chispeantes. En este ejemplo se pint un azul muy claro en modo Disolver, al 40% de opacidad, en la capa inferior a la de la gaviota. En concreto, hemos aplicado tres pinceladas, con opacidades -de arriba abajo- 100%, 50% y 20%.

Aplicado a una mscara de capa, el modo Disolver evita los pxeles semitransparentes. En el ejemplo que ya hemos utilizado para el modo Reverse-Out, sustituye la zona gris de la transicin por pxeles salteados:

Efecto de desintegracin
En este montaje, que simulaba una figura desintegrndose, se utiliz el modo Disolver, aunque no exactamente como modo de capa:

El proceso fue el siguiente: se cre una mscara de capa negra, se seleccion la zona de la figura, se rellen de blanco en la mscara y a continuacin se hizo una transicin del relleno a modo Disolver y opacidad 50%, que cre un punteado blanco y negro. Tambin se aplic a la zona del punteado un desenfoque de movimiento vertical.

DISOLVER Simulacin de grano de emulsin

Aunque el grano tpico de la pelcula qumica se simula casi siempre mediante filtros de rudo, empleando el modo Disolver se consiguen resultados habitualmente ms crebles. En este ejemplo vamos a hacer primero un refuerzo del volumen de las cerezas, para que no se lo lleve el rudo y desenfoque que aplicaremos.

En la paleta canales, nos situamos en el que presente un volumen ms rotundo, en este caso cualquiera menos el rojo, que est muy plano. Copiamos el contenido del canal con Control+A y Control+C. Volvemos al canal compuesto RGB, pasamos a la paleta Capas y copiamos (Control+V). La capa resultante se pone en modo Luminosidad, y se baja bastante la opacidad, aqu al 40%.

En la capa superpuesta, se pinta con pincel semiduro, tamao grande y poca opacidad (12%), en modo Disolver. Se da primero una pasada de blanco:

Y a continuacin un par de pasadas con negro:

Por fin, se aplica un desenfoque gaussiano de radio 1 pxel, y aqu es cuando el aspecto excesivamente puntual y abrupto del rudo digital, simula convincentemente las formas ms orgnicas del grano argntico:

Se acopla finalmente la capa, y aqu tenemos el resultado:

OSCURECER
El valor resultante es el ms oscuro de los superpuestos Es un modo simtrico, ya que no influye qu capa est sobre la otra

Aplicaciones tpicas: - Tampn - Matiz de enfoque contra halos claros OSCURECER Utilizar el tampn de clonar con los modos aclarar y oscurecer
Cuando tenemos que reparar daos de un original fotogrfico antiguo, la mayor parte del problema consiste en impurezas o rasguos que destacan como puntos blancos o negros. El ejemplo que mostramos tiene ambos tipos de marcas. La herramienta ms til en estos casos suele ser el tampn de clonar, con el que trasvasamos informacin de unos lugares a otros. Pero el uso excesivo del tampn estropea las imgenes, porque presenta dos defectos tpicos que delatan el retoque: repeticiones visibles y empaste de las texturas. Cmo se evitan estos inconvenientes? Quien trabaja habitualmente con el tampn sabe que las repeticiones se evitan cambiando la muestra con frecuencia, y el empaste de las texturas dejando siempre la opacidad del pincel al 100%. La huella del tampn nunca se disimula bajando la opacidad, sin bajando la dureza de la punta del pincel.

Adems, hay una tcnica que ayuda mucho a evitar los dos problemas, y es aplicar el tampn en modo aclarar o en modo oscurecer, dependiendo del caso. En este ejemplo vamos a tomar una muestra en el punto A, y aplicarla en B, con un tamao de pincel indicado por el crculo:

Dejamos la dureza de la punta del pincel al 100%, cosa que nunca haramos, para que se distinga bien el efecto. En modo normal el punto negro desaparece, pero la huella del tampn es visible, porque adems la muestra est tomada en una zona algo ms oscura.

Sin embargo, con el tampn en modo aclarar, no dejamos ninguna huella, y tomar la muestra en una zona ligeramente ms oscura es incluso una ventaja, porque slo se modifican los puntos que son claramente ms oscuros que la textura del fondo.

Veamos ahora la misma estrategia, pero con el tampn en modo oscurecer. Queremos corregir la zona B con una muestra tomada en A, donde hay una textura ligeramente ms clara:

En modo normal, y con pincel de dureza 100%, se nota la huella del pincel.

Sin embargo, con el tampn en modo oscurecer, no se deja ningn rastro.

Recalcamos el hecho de que con esta tcnica, la informacin sustituda suele ser menos del 50% de lo que sera en modo normal, lo que preserva ms la textura original y no crea una copia exacta de la zona de muestra. De esta manera, tampoco es fcil que se produzcan reiteraciones.

OSCURECER Evitar halos claros al enfocar

Se puede compensar un desenfoque o reforzar un poco la nitidez de una imagen digital mediante filtros que acentan el contraste local dando la sensacin de un aumento del enfoque. Los mtodos de enfoque de imgenes ms avanzados actan de forma diferente en las zonas oscuras y claras. Pero muchas veces no disponemos de tiempo o de las acciones necesarias, y tenemos que conformarnos con la aplicacin rpida de la mscara de enfoque Para estas situaciones, conviene recordar que los halos que aparecen cuando nos excedemos con la mscara, son mucho ms visibles en las partes claras que en las oscuras de los bordes y siluetas. Por eso el modo oscurecer puede servir para apurar ms un enfoque aceptable.

Los halos se ven sobre todo donde hay formas geomtricas, como es el caso de la fotografa arquitectnica. A esta le aplicamos una mscara de enfoque de valores 120-1-3, para definir mejor los bordes, pero ya produce halos:

Si a continuacin utilizamos la opcin Transicin en modo oscurecer, el efecto es mucho menos molesto:

Cundo es recomendable? Esta tcnica es muy aconsejable en situaciones como las siguientes: - Se ha aplicado la mscara de enfoque, pero la imagen pide un segundo filtro para lograr un punto ms de

nitidez. - Hay que enfocar una imagen de pocos pxeles. - Se ha perdido algo de nitidez al reducir el tamao de la imagen.

MULTIPLICAR
El resultado es ms oscuro que cualquiera de las capas Es un modo simtrico, ya que no influye qu capa est sobre la otra Clculo en valores de luz: AxB/100

Aplicaciones tpicas: - Superposicin de diapositivas o de tintados - Sombras en biseles - Sombras sobre detalles - Mejorar atmsfera en fotografas blandas - Tatuajes - Efectos grficos: lneas de borde MULTIPLICAR Superposicin de tintas
El modo Multiplicar es equiparable a una sobreimpresin, a superponer diapositivas sobre una caja de luz, celofanes de colores sobre un papel, o al tintado con acuarela. El valor de uno de los pxeles superpuestos es el lmite mximo para el de la otra capa. El resultado siempre es ms oscuro. Observa en el grfico Curvas el efecto que el valor de un pxel tiene en los posibles valores de la otra capa:

Primarios sustractivos Descarga desde el grfico el archivo PSD de los Primarios sustractivos, donde cada crculo est en una capa propia, en modo Trama. Usa en PhotoShop la herramienta Desplazar con la opcin Seleccionar capa automticamente, y prueba a mover los crculos, para entender cmo simulan la superposicin de tintas.

Sombras en biseles
El modo Multiplicar es por defecto el que los programas aplican a biseles y otros efectos de capa similares. La razn es que este modo no es selectivo, como lo es por ejemplo Oscurecer.

En la figura vemos una textura de lneas azules y ocres a las que hemos trazado dos pinceladas a modo de bisel. Por la izquierda, el pincel estaba en modo Oscurecer, y solamente ha aportado el color encima de las zonas azules. Por la derecha utilizamos el modo Multiplicar, que oscurece todos los tonos en proporcin inversa a la densidad que ya tenan.

Capas con fondo claro superpuestas


Con el modo Multiplicar, los mejores efectos en la superposicin de imgenes se consiguen con las que tienen fondos o zonas amplias claras, con detalles oscuros bien definidos. Ah van unos ejemplos: Con dos imgenes diferentes:

Con la misma imagen, desplazando una copia reflejada de la capa en modo Multiplicar: El motivo se ha tomado, con permiso, de esta fotografa de Jos Manchado: www.pbase.com/josemanchado/image/58829612

(pasar el cursor sobre la imagen para ver slamente una de las capas)

Obsrvese el diferente resultado si utilizsemos el modo Oscurecer:

MULTIPLICAR Sombras sobre detalles


Adems de ser el modo de fusin ms utilizado para los sombreados en efectos de biselado, el modo Multiplicar es el ms verstil para crear sombras de objetos que se proyectan sobre otros elementos, conservando una buena visin del detalle en stos ltimos. Vamos a ver un ejemplo, en el que integraremos otras tcnicas de seleccin, transformacin y manejo de capas. Partimos de la siguiente fotografa:

a la que vamos a superponer esta otra:

Para suprimir el fondo de esta segunda imagen hay que seleccionarlo. Afortunadamente, era muy homogneo, por lo que bast con la Vara mgica con una tolerancia de 20, con la opcin Continuo deshabilitada:

Algo que suele funcionar bien para evitar los halos es calar la seleccin entre 1 y 2 pxeles de radio, segn su tamao, y ocultar la seleccin (Control+H). Al estar suavizada podemos pulsar la tecla suprimir hasta 3 o 4 veces consecutivas antes de que se recorte completamente, y en algn paso intermedio tendremos una buena transicin.

La sombra la vamos a hacer con un duplicado de la capa. Arrastramos sta al icono de capa nueva:

Despus bloqueamos la transparencia de la ltima capa, para rellenarla de un color oscuro:

Es frecuente recurrir al negro como relleno de la sombra, pero tambin podemos tomar con el cuentagotas una muestra del color caracterstico en la propia capa:

y llevarla a un nivel bastante oscuro en el selector de color:

Entonces rellenamos la capa con Alt+Suprimir:

Se libera el bloqueo de capa, y se le aplica un desenfoque:

A continuacin se pone la capa de sombra debajo de la capa 1, y se desplaza o transforma. Aqu tecleamos Control+T para hacer una transformacin, y pulsamos con el botn secundario para tomar la opcin Distorsionar.

se mueven los tiradores de esquina, hasta lograr una posicin de sombra convincente:

y por fin, se pone la capa en modo Multiplicar, y se baja la opacidad.

En Modo multiplicar no se necesita bajar mucho la opacidad, y la sombra se adapta bien a los detalles del fondo:

MULTIPLICAR Mejorar atmsfera en fotografas blandas


Es relativamente frecuente que, en situaciones con abundancia de luz, las fotografas salgan inesperadamente planas, anodinas, dando la sensacin de exceso de detalle o luz. Esta es una de las razones por las que muchos fotgrafos evitan la luz del medioda en entornos soleados y buscan situaciones con menos contraste, luz ms ambiental, y la calidez de las primeras y ltimas horas. An as, este tipo de fotos abunda, porque muchas veces, sobre todo en los viajes, no podemos elegir el tipo de luz, y los resultados son imgenes donde todo est bien expuesto, pero demasiado igual, plano. Se puede contrarrestar bastante bien esta falta de atmsfera con una tcnica muy simple: se duplica la capa, se pone en modo Multiplicar, se reduce la opacidad al 50-60% segn casos, y se aplica un desenfoque gaussiano en la capa duplicada de entre 5 y 10 pxeles de radio, segn el tamao. Si el desenfoque tuviese pocos pxeles de radio, se desdibujaran los detalles finos pero no afectara al contraste zonal. Sin embargo al usar radios mayores conseguimos reafirmar cada zona, ganando contraste global a costa de perder un poco de detalle local. Ponemos directamente varios ejemplos de esta tcnica: Pasar el cursor sobre cada fotografa para ver cmo era originalmente

MULTIPLICAR Tatuajes
Como en casi todo lo que tenga que ver con impresin y tintas, el modo Multiplicar es el ms adecuado para simular tatuajes. Vamos a ver un ejemplo, a partir de una fotografa y un motivo vectorial:

Podemos montar el motivo sobre la fotografa, y con la vara mgica seleccionar la tinta que nos interesa:

Despus, para que no queden restos de otros colores, lo ms seguro es eliminar la capa, manteniendo la seleccin activa. Tambin habramos podido hacer la seleccin en la imagen rasterizada del motivo y traer sobre la fotografa la seleccin.

Se crea una nueva capa, se suaviza algo la seleccin con un calado entre 1 y 1,5 pxeles, y se rellena de un color. No debe ser demasiado oscuro, dado que vamos a ponerlo en multiplicar, pero se puede corregir despus.

Ponemos la capa en modo Multiplicar y bajamos un poco la opacidad. De esta manera, se percibe bastante bien la textura de la piel bajo la capa, lo que le da ms realismo.

Con Transformacin libre (Control+T) y la opcin Distorsionar, buscamos la manera de acomodar bien la forma y tamao del tatuaje:

Por ltimo, si la zona del cuerpo donde lo hemos colocado tuviese variaciones de claroscuro, se puede buscar una correspondencia mejor de la capa superpuesta, pintando en lla con las herramientas Sobreexponer y Subexponer, con poca opacidad. Aqu slamente ha hecho falta un par de pinceladas de cada una, con opacidad (exposicin) 15%

Y este es el resultado:

MULTIPLICAR Efectos grficos: Lneas de borde


Otro efecto para el que se presta el modo de fusin Multiplicar es la superposicin de lneas oscuras en las siluetas, lo que le da a la imagen cierto sabor a dibujo coloreado. En su variante ms sencilla, consistira simplemente en aplicar algn filtro como Hallar bordes o Detectar bordes, segn el programa, e inmediatamente despus la transicin (en PhotoShop Control+Maysculas+F) a modo Multiplicar. Pasar el cursor sobre la imagen para ver el efecto:

Si nuestro programa no tiene la opcin Transicin, duplicamos la capa fondo antes del filtro, y asignamos Multiplicar como modo de fusin de capa. De hecho, duplicar la capa siempre es mejor, porque podemos jugar tambin con la opacidad, e introducir otros filtros. Cuando la foto es texturada, como el fondo del ejemplo anterior, y usamos este filtro, se crea como una red de lneas curvas que segn el motivo, puede resultar muy interesante: Pasar el cursor sobre la imagen para ver el efecto:

Sin embargo, en muchas ocasiones preferiremos que se centren slamente en las siluetas de los objetos, para realzarlos. Un proceso un poco ms elaborado puede ser el siguiente:

A partir de esta foto, buscamos entre los canales RGB el que defina mejor los contornos. En este caso es el azul. Nos situamos en l, y copiamos su contenido (Control+A, Control+C).

Retornamos al canal compuesto RGB, pasamos a la paleta capas, y pegamos (Control+V) como capa nueva. Filtramos esta capa con Desenfoque suavizado, para eliminar los bordes que no nos interesan (las texturas) y centrarnos en las siluetas de los objetos. Este filtro es el mejor para esta funcin, pero en programas que no lo tengan se puede aproximar lo posible con otros como Mediana, aunque solamente regula el radio.

A continuacin, pasamos el filtro Hallar bordes, y ya tenemos el efecto. Lo podemos completar con otros detalles a nuestro gusto. Por ejemplo, aqu he aclarado un poco los tonos medios en la capa Fondo con Niveles para reforzar un poco el efecto de las lneas, y como se perdan las bolas de las farolas las he contorneado haciendo selecciones circulares:

Otros dos ejemplos utilizando el mismo proceso: Pasar el cursor sobre las imgenes para ver el efecto:

En esta fotografa del agua, como quedaba un poco desaturada, se duplic al final la capa fondo, se puso sobre las dems en modo Color, y se satur ligeramente con Tono/saturacin (Control+U). Para acabar, decir que, aunque el filtro Hallar bordes es el que ms me gusta para estos efectos, hay otros que tambin dan resultados interesantes en modo Multiplicar, como por ejemplo el filtro Relieve: Pasar el cursor sobre las imgenes para ver el efecto:

Capa duplicada en modo Multiplicar y opacidad 80%, filtro Relieve, Niveles para aclarar el fondo.

Los mismos parmetros, con filtro Desenfoque suavizado (radio 20, umbral 67) antes de Relieve

SUBEXPONER

PhotoShop Subexponer color

PhotoPaint Oscurecer color

Paint Shop Pro Realzar

Painter

Gimp Ennegrecer

El resultado es ms oscuro que cualquiera de las capas El pxel base de valor inverso del pxel de la capa de fusin se transforma en negro, as como todos los de valor inferior

Aplicaciones tpicas: - Oscurecer cielos blanquecinos - Preservar luces bajo las sombras - Colorear escala de grises con poca opacidad SUBEXPONER Oscurecer cielos blanquecinos
El modo Subexponer color puede actuar como un polarizador de cielos en el postproceso digital, recuperando el inters sobre todo en aquellas fotografas contrastadas, en las que hemos logrado no quemar las luces ni empastar las sombras, pero la diferencia entre las dos zonas hace que el cielo se quede demasiado claro. La tcnica es muy simple, tanto como pintar con el pincel en modo subexponer, pero en este ejemplo veremos tambin una manera rpida de hacer la seleccin que es posible precisamente en estos casos, cuando hay contraste suficiente.

En la paleta canales, nos situamos sucesivamente en cada uno de llos, para averiguar cul es el que tiene el

mayor contraste. En este caso ha sido el azul:

Se duplica este canal, arrastrndolo al icono de capa nueva

Al nuevo canal se le aplica un ajuste de niveles. Hay una zona intermedia, prcticamente sin pxeles, con la que hacemos coincidir los reguladores de recorte negro y blanco.

Esto es lo que permite llevar fcilmente el canal al contraste mximo:

Si se vieran pequeos puntos blancos en la zona negra o viceversa, se podra aplicar el filtro Mediana, para anularlos.

A continuacin se carga el canal como seleccin, arrastrndolo al primer icono, y despues se puede eliminar, arrastrndolo a la papelera. Tambin se puede conservar hasta el final del proceso, por prudencia. La seleccin debe corresponder al cielo.

Se toma una muestra de azul medio y no excesivamente saturado, y se pone el pincel en modo Subexponer color, con una opacidad moderada. Un dimetro grande y una dureza alrededor del 70% resultarn cmodos.

Se arrastra de una sola pasada sobre todo el cielo, y ya lo tenemos. Si nos hemos pasado o quedado algo cortos, en este momento podemos acceder a la opcin Transicin (Control+Maysculas+F), que nos permitir modificar la opacidad con la que hemos pintado.

SUBEXPONER Preservar luces bajo las sombras


Cualquiera de los modos de fusin que oscurecen la base sirven para hacer sombras mediante capas rellenas de un tono oscuro. Sin embargo, no se comportan de la misma manera exactamente, sin que tienen sus peculiaridades. Las diferencias son poco apreciables en imgenes a color, porque unos canales compensan otros, pero en escala de grises se distinguen bastante bien. Veamos una comparativa:

Capa de sombra en modo Oscurecer


Aplica el color de forma opaca sobre la base, pero aquellos detalles que sean ms oscuros se conservan.

Sombra en modo Multiplicar


Oscurece ms las luces que las sombras, reduciendo el contraste en la capa base.

Sombra en modo Subexponer color


Oscurece ms las sombras que las luces, destacando an ms stas al oscurecer

Sombra en modo Subexposicin lineal


Oscurece linealmente la capa base, manteniendo el detalle en las zonas

la capa base.

que no lleguen al negro.

SUBEXPOSICIN LINEAL
PhotoShop Subexposicin lineal PhotoPaint Sustraer Paint Shop Pro Painter Gimp

El resultado es el inverso de la suma de los inversos de ambas capas es decir, se suma la cantidad de tinta en la impresin Es un modo simtrico, ya que no influye cul de las capas est sobre la otra El blanco en cualquiera de las capas es neutro El valor inverso al de una de las capas en la otra capa, se transforma en negro

Aplicaciones tpicas: - Mantener el detalle de las texturas bajo las sombras - Oscurecer texturas localmente, pintando con grises, o gobalmente, con capa superpuesta SUBEXPOSICIN LINEAL Iluminar texturas localmente, pintando con grises
Sobreexposicin lineal y Subexposicin lineal aaden o sustraen, literalmente, los valores de la capa de fusin a los de la capa base. De esto se deduce que son propensos a quemar luces y empastar negros, pero esta propiedad de actuar por igual sobre lo que haya debajo puede interesar en ciertas ocasiones Obsrvese la diferencia entre Sobreexponer color y Sobreexposicin lineal en estos grficos, moviendo el punto rojo para ver cmo el valor del pxel superior acta sobre el rango de la capa inferior:

En imgenes texturadas y poco contrastadas es mucho ms fcil iluminar u oscurecer zonas pintando con el

pincel en modo Sobreexposicin lineal o Subexposicin lineal que con otros modos, aunque la opacidad tiene que ser bastante baja y debe haber margen suficiente para no llegar al blanco y negro puros. Veamos un ejemplo: Pasar el cursor sobre la imagen para ver el efecto:

Con unas pocas pinceladas se ha oscurecido el fondo en la parte inferior y aclarado en la superior. Tambin se oscurecieron zonas del tronco para contrastarlo contra el fondo.

En la zona superior derecha se dieron En el resto de la fotografa, se dieron pinceladas en modo Sobreexposicin pinceladas en modo Subexposicin lineal, pincel con dureza 20% lineal, pincel con dureza 20% y opacidad 12% y opacidad 8% Para aumentar o reducir linealmente toda una imagen, basta con crear una capa en modo Sobreexposicin lineal o en Subexposicin lineal, y rellenarla de gris. El valor de esta capa, que se puede variar con Niveles, Curvas, Tono/Saturacin, etc. ser el que se sume o se sustraiga, segn el caso.

LUZ SUAVE
PhotoShop Luz suave PhotoPaint Luz suave Paint Shop Pro Luz dbil Painter Luz suave Gimp Claridad suave

El rango de la capa de fusin est limitado por el valor multiplicado y el tramado del pxel de la capa base Los valores ms extremos de la capa base apenas se ven modificados por los de la capa de fusin El gris medio en la capa de fusin es neutro La resultante es un efecto superponer moderado

Aplicaciones tpicas: - Aplicar texturas de acabado a fotografas - Reflejos en superficies opacas brillantes, como metal - Reforzar colores pintando LUZ SUAVE Texturar fotografas
Luz suave es un modo de fusin de efecto moderado en comparacin con otros como Superponer o Luz fuerte, que a su vez son ms discretos que los modos basados en Sobreexponer y Subexponer. Luz suave no puede variar el color de la capa base hasta negro y blanco. Sus lmites equivalen a una correccin de gamma de 0.5 y de 2. Al ser ms sutil, es el idneo para superponer texturas en fotografas, y simular por ejemplo diferentes calidades de papel. Vamos a hacer un proceso tpico a partir de esta fotografa:

La textura podra ser ms interesante, de papel corrugado, punteado, apergaminado, pero por claridad vamos a echar mano de una de las texturas ms verstiles que vienen en los programas: Texturizar con arenisca. Lo hemos hecho en PhotoShop con los siguientes parmetros:

Si hubisemos puesto parmetros ms suaves, como por ejemplo bajar el relieve a 3, tendra un aspecto menos abrupto en la previsualizacin del filtro, y estaramos tentados a dejarlo as, pero el acabado resultante es un poco blando.

Preferimos aplicar el filtro de un modo ms enrgico, como vemos en este detalle al 100% de zoom, y recurrir despus a la transicin, en modo Luz suave y a una opacidad media. El resultado es ms interesante. Slamente tiene un defecto, segn se mire, y es que contrasta y satura un poco los colores oscuros.

Para evitar este efecto secundario se podran hacer varias cosas, y de hecho hemos probado diferentes mtodos con varias fotos. Por ejemplo, algo que parecera lgico: Duplicar la capa antes de empezar el proceso y ahora jugar con otro modo de fusin para superponerla al original, pero no hay un modo de fusin adecuado: los que aclaran borran mucho la textura, los que oscurecen agravan el defecto, y los "simtricos" Superponer, luz suave, fuerte, intensa, etc. no lo solucionan, al combinar la capa texturada con la capa original. La respuesta: continuar donde estbamos: duplicamos la capa ya texturizada con transicin a Luz suave, la ponemos en modo Trama y bajamos la opacidad a un tercio aproximadamente:

De todo lo probado, es con diferencia lo que proporciona un aspecto ms natural:

LUZ SUAVE Reforzar colores pintando


Lo que vamos a hacer hoy es muy similar a lo que ya vimos en el ejemplo de oscurecer (polarizar) cielos pintando en modo Subexponer, o realzar ojos y pelo pintando en Sobreexponer. En el primer caso necesitamos, evidentemente, oscurecer la zona pintada, adems de ganar un poco de saturacin, y en el segundo caso iluminar, o por lo menos hacer que destaquen luces y brillos. Otras veces nos vendra bien reforzar un poco el contraste y la saturacin de algn elemento, pero sin aclararlo ni oscurecerlo visiblemente. En estos casos, sobre todo cuando se trata de telas, con su particular claroscuro, pintar en modo Luz suave es lo ms cmodo. Esta toma se hizo con luz muy dura de medioda, de forma que los colores en la ropa de la figura principal pierden intensidad por exceso de claridad. Obsrvese cmo las figuras del fondo, al estar ms lejos y encuadrarse en un entorno mucho menos iluminado, tienen colores bastante ms vivos.

Vamos a utilizar para pintar el pincel de historia, de manera que superponemos a la imagen el mismo detalle que ya tiene, para reforzarlo. Este pincel, que est en la caja de herramientas de PhotoShop, sirve para llevar informacin de una fase del proceso o de un paso de la paleta Historia, a otro. En principio est asignado a la imagen sin modificar, pero si hacemos primero algn otro ajuste, podemos nosotros asignarlo al paso anterior a comenzar a pintar.

Se define una punta de pincel no muy dura (70%) y con un dimetro cmodo, en modo Luz suave y una opacidad entre 50 y 60%.

Pintamos uniformemente una zona si lo hacemos de un trazo, sin dejar de pulsar. Pero tambin podemos insistir ms en unos sitios que en otros, aplicando pinceladas. En este caso es mejor bajar la opacidad.

Aqu por ejemplo, se insisti con un segundo toque en las botas, que reciban mucha luz. Sin embargo la cara y las manos no se tocaron.

LUZ INTENSA
Este modo es a Superponer como Sobreexponer a Trama, o Subexponer a Multiplicar Al inverso del pxel de la capa de fusin en la capa base se le da el valor gris medio. El que tenga el doble de luz o ms pasa a blanco, y el que tenga el doble de tinta o ms pasar a negro El gris medio de la capa de fusin es neutro La resultante es un efecto Superponer ms contrastado, ya que fcilmente se sobreexponen o subexponen los valores extremos de la capa base

Aplicaciones tpicas: - Aplicacin de texturas con resultado contrastado e intenso - Reforzar a un tiempo contraste y saturacin - Ennegrecer fondos - Blanquear fondos Reforzar a un tiempo contraste y saturacin
Desde el valor gris medio hasta el blanco, una capa en Luz intensa produce el mismo efecto que toda la escala en modo Sobreexponer. Los pxeles de la mitad oscura, de gris a negro, se comportan como toda la escala en modo Subexponer.

Luz intensa es, por tanto, un modo muy potente, que puede contrastar enrgicamente las imgenes. Por eso se utiliza con mucha frecuencia en aquellos casos en que la foto pide al mismo tiempo un refuerzo de contraste y de saturacin.

(Fotografa cedida por Xabier Salgado) Podemos hacer este efecto de dos maneras: decidiendo Sobreexponer o Subexponer al tiempo que contrastamos, para lo que utilizamos una capa rellena de gris, o bien hacer ambas cosas a un tiempo, duplicando la propia imagen de partida. El primer mtodo es ms controlable, y se podra hacer tambin con uno de los otros dos modos citados. En el caso de esta fotografa, queremos reforzar la densidad porque faltan oscuros. Creamos una capa nueva, y la rellenamos de gris. Yo uso habitualmente un gris de 75% a 80% de negro.

Se pone la capa en modo Luz intensa, y se regula la opacidad hasta que nos guste el efecto. Habitualmente necesitaremos una opacidad media, en torno al 50%. Tambin se puede (y se debe) probar a variar un poco el tono gris, con Niveles.

La segunda opcin consistira en duplicar la capa Fondo, en lugar de superponer una gris, y ponerla en modo Luz intensa. En este caso se refuerzan tanto los oscuros como los claros. La saturacin aportada es mayor, tanto que en este ejemplo hemos bajado la opacidad al 25%. Si no la bajamos bastante, es fcil que se produzcan colores irreales en zonas como la piel de las personas, o que se quemen las luces.

El mtodo es ideal, por tanto, para aplicar a aquellas fotografas de viajes con motivos coloristas que quiz por el exceso de sol en la escena nos parece despus que no responden a la viveza de los colores que vimos.

Aqu van otros dos ejemplos del primer mtodo: capa gris 75%, Luz intensa y opacidad 50%: Pasar el cursor sobre las imgenes para ver el efecto

Ennegrecer fondos
Superponer una capa gris en modo Luz intensa es una de las maneras ms rpidas de ennegrecer el fondo de una fotografa. Pero su eficacia depende mucho de la escala de luces que tenga la imagen.

Por ejemplo, en este caso es muy simple, porque mirando el histograma vemos una divisin bastante clara entre figura y fondo. Ntese como no es imprescindible que el fondo sea ya bastante oscuro.

El proceso es: crear una capa nueva, rellenar con un gris ms bien oscuro, de un 75% o 80% de negro, y poner la capa en modo Luz intensa.

Nos ahorramos as hacer selecciones o pintar con negro, aunque hay que admitir que con este histograma era muy fcil. Hubisemos tenido similar resultado con un gris ms claro en modo Subexponer, anque tendera algo ms a oscurecer la flor, o bien con un simple ajuste de Niveles, en el que podramos compensar este leve oscurecimiento. Vamos a ver otro caso similar, pero con un fondo ms parecido a la figura, menos oscuro:

El histograma tiene semejanzas con el anterior, pero engaoso, ya que parte de los pxeles claros estn en el fondo.

Igual que antes, tomamos una muestra de gris 80%, y rellenamos con ella una nueva capa, que ponemos en modo Luz intensa. Este es el resultado. No han desaparecido todos los elementos del fondo, pero sigue siendo un buen paso adelante para continuar despus con otros procedimientos ms manuales y eliminar las zonas que an muestran detalles:

En realidad la capa gris afecta a toda la imagen, pero mucho ms a la zona oscura que a la clara, que se oscurece ligeramente, y en este caso le viene bien a la flor. Pero cmo podramos hacerlo de forma que slamente oscurecisemos la mitad oscura? Podramos variar ligeramente el mtodo: Hacer dos duplicados de la capa fondo, y el segundo ponerlo en modo Luz intensa:

Entonces, Combinamos este duplicado con el anterior, con Control+E, para aplicar el efecto y poder cambiar de modo. Ponemos la capa resultante en oscurecer:

Las partes claras de la flor no han cambiado, salvo una pequea zona verde oscuro en el centro. Si queremos remediar esto, lo ms prctico es crear una mscara de capa, y pintar de negro la zona. As volver a ser como al inicio.

Tal como est ahora la fotografa, es muy fcil hacer un trazado de seleccin que separe las zonas del fondo que non son negras, donde tocan la flor, y pintarlas por ejemplo con pincel en modo Subexponer.

TONO
PhotoShop Tono PhotoPaint Matiz Paint Shop Pro Tinte Painter Matiz Gimp Tono *

Combina los valores de Tono de la capa de fusin con los de Saturacin y Brillo de la capa base

Aplicaciones tpicas: - Colorear sin saturar las zonas neutras

COLOR
PhotoShop Color PhotoPaint Color Paint Shop Pro Color Painter Color Gimp Color

Combina los valores de Tono y Saturacin de la capa de fusin con el de Brillo de la capa base

Aplicaciones tpicas: - Colorear, manteniendo los valores de claroscuro SATURACIN

PhotoShop Saturacin

PhotoPaint Saturacin

Paint Shop Pro Saturacin

Painter Saturacin

Gimp Saturacin

Combina los valores de Saturacin de la capa de fusin con los de Tono y Brillo de la capa base

Aplicaciones tpicas: - Desaturar - Variar globalmente o localmente la saturacin LUMINOSIDAD


PhotoShop Luminosidad PhotoPaint Luminosidad Paint Shop Pro Luminosidad Painter Luminosidad Gimp Valor

Combina el valor de Brillo de la capa de fusin con los de Tono y Saturacin de la capa base

Aplicaciones tpicas: - Evitar desviaciones de color en filtros y ajustes tonales

NORMAL El valor resultante depende de la opacidad de la capa de fusin Con opacidad 0, la capa es transparente. El resultado es el valor base Con opacidad 100, el resultado es el valor de la capa de fusin Con opacidades intermedias el resultado responde al porcentaje de la diferencia Aplicaciones tpicas: - Fotomontajes cuya luminosidad global es semejante a la de las capas superpuestas - Superposiciones sin transicin - Parches, Cortinillas y cualquier otro tipo de superposicin con transicin NORMAL Jugar con la opacidad
Utilizando el modo de fusin Normal, la variable principal es la opacidad de las capas. Superpongamos como capas estas dos imgenes, la de la concha encima de los rboles:

Si la opacidad de la capa es del 100%, simplemente vemos la capa superior (la concha). Si la opacidad es 0%, los pxeles son transparentes, y por tanto slo veramos la capa base (los rboles). Ajustando la opacidad al 50%, veramos por igual las dos capas:

Tambin podemos hacer que en ciertas zonas sea visible una de las capas, y en otras partes la otra capa. Dejando aparte la posibilidad de borrar informacin de la capa superior, que nunca merece la pena habiendo otros medios, se puede hacer una seleccin, como la que vemos, a la que hemos aplicado un calado para suavizarla, e incorporar la otra imagen con el comando Edicin>Pegar dentro:

El suavizado crea una zona perifrica de pxeles semitransparentes. Este resultado es el mismo que si superponemos primero las capas, hacemos la seleccin, la suavizamos con calado, y con la seleccin activa pulsamos en la paleta capas el icono de Mscara de capa (con "pegar dentro" tambin se crea la mscara).

Con el mtodo de la mscara de capa, se puede hacer una transicin en cortinilla rpidamente. Se trata de superponer las capas, crear una mscara en la capa superior, y trazar en la mscara un degradado lineal de

negro a blanco. Previamente, nos aseguramos de actuar sobre la mscara, pulsando en su miniatura. Entonces trazamos el degradado:

El resultado es una transicin ms o menos suave, en relacin a la longitud del trazo:

La cortinilla an se puede variar cmodamente y en cualquier momento, con un ajuste de niveles. Simplemente moviendo el regulador gris hacia un lado o a otro, hacemos que se vea ms una u otra capa:

Tambin se puede hacer una transicin menos suave, acercando los reguladores blanco y negro.

ACLARAR
PhotoShop Aclarar PhotoPaint Ms claro Paint Shop Pro Aclarar Painter Aclarar Gimp Clarear slo

El valor resultante es el ms claro de los superpuestos Es un modo simtrico, ya que no influye qu capa est sobre la otra Aplicaciones tpicas: - Tampn - Matizar efectos de iluminacin - Resplandor suave en las luces Utilizar el tampn de clonar con los modos aclarar y oscurecer
Cuando tenemos que reparar daos de un original fotogrfico antiguo, la mayor parte del problema consiste en impurezas o rasguos que destacan como puntos blancos o negros. El ejemplo que mostramos tiene ambos tipos de marcas. La herramienta ms til en estos casos suele ser el tampn de clonar, con el que trasvasamos informacin de unos lugares a otros. Pero el uso excesivo del tampn estropea las imgenes, porque presenta dos defectos tpicos que delatan el retoque: repeticiones visibles y empaste de las texturas. Cmo se evitan estos inconvenientes? Quien trabaja habitualmente con el tampn sabe que las repeticiones se evitan cambiando la muestra con frecuencia, y el empaste de las texturas dejando siempre la opacidad del pincel al 100%. La huella del tampn nunca se disimula bajando la opacidad, sin bajando la dureza de la punta del pincel.

Adems, hay una tcnica que ayuda mucho a evitar los dos problemas, y es aplicar el tampn en modo aclarar o en modo oscurecer, dependiendo del caso. En este ejemplo vamos a tomar una muestra en el punto A, y aplicarla en B, con un tamao de pincel indicado por el crculo:

Dejamos la dureza de la punta del pincel al 100%, cosa que nunca haramos, para que se distinga bien el efecto. En modo normal el punto negro desaparece, pero la huella del tampn es visible, porque adems la muestra est tomada en una zona algo ms oscura.

Sin embargo, con el tampn en modo aclarar, no dejamos ninguna huella, y tomar la muestra en una zona ligeramente ms oscura es incluso una ventaja, porque slo se modifican los puntos que son claramente ms oscuros que la textura del fondo.

Veamos ahora la misma estrategia, pero con el tampn en modo oscurecer. Queremos corregir la zona B con una muestra tomada en A, donde hay una textura ligeramente ms clara:

En modo normal, y con pincel de dureza 100%, se nota la huella del pincel.

Sin embargo, con el tampn en modo oscurecer, no se deja ningn rastro.

Recalcamos el hecho de que con esta tcnica, la informacin sustituda suele ser menos del 50% de lo que sera en modo normal, lo que preserva ms la textura original y no crea una copia exacta de la zona de muestra. De esta manera, tampoco es fcil que se produzcan reiteraciones.

Matizar efectos de iluminacin

El modo aclarar est indicado tambin para controlar el efecto de algunos filtros, que aclaran la imagen en ciertas zonas y la oscurecen en otras. Supongamos que queremos simular la luz de un foco cercano en esta textura de piedra:

Aplicamos un efecto de iluminacin:

Y a continuacin utilizamos la funcin Transicin para hacer que el filtro slamente acte para aclarar la imagen:

A veces tambin es posible limitar el efecto con la propia configuracin del filtro, pero suele ser ms rpido usar la transicin, donde podemos adems acabar de afinar la cantidad de efecto que necesitamos.

Resplandor suave en las luces


Con este efecto se busca dar un poco de atmsfera a aquellas imgenes bien expuestas y ms bien en clave baja, cuando se prefieren siluetas no demasiado duras. Con el modo aclarar se consigue aplicar una suavidad difusa, a modo de resplandor, en las zonas de luz. El resultado puede recordar a eso que a veces llamamos soft focus, o tambin flou.

Vamos a hacerlo en este retrato de John Scofield, que nos cede su autor, Trane, de su galera de msicos de jazz www.jazzseries.tk Comenzamos haciendo un duplicado de la capa fondo, por ejemplo arrastrndola en la paleta al icono de capa nueva. A continuacin ponemos la capa duplicada en modo Aclarar.

Duplicamos esta copia otras dos veces, y entonces tendremos los tres duplicados en modo Aclarar. Para trabajar en la primera copia, podemos situarnos en lla y retirar la visualizacin de las otras dos.

Aplicamos un desenfoque gaussiano de radio 2 pxeles. Si la foto llega a 3 megapxeles, sera conveniente subir el radio a 3, y si tiene ms de 6, ya ira mereciendo un radio de 4 pxeles. En la segunda copia, aplicamos otro desenfoque gaussiano, duplicando el radio (4), y en la tercera copia, otro desenfoque con el radio nuevamente duplicado (8). A continuacin, seleccionamos las tres capas desenfocadas para combinarlas con Control+E. En PhotoShop 9 se seleccionan las tres, en versiones anteriores de PhotoShop, slo se puede seleccionar una, entonces enlazaramos las otras dos, antes de combinarlas.

Una vez combinadas, hay que volver a poner la capa resultante en modo Aclarar, y se le baja la opacidad, normalmente es suficiente con 40% o 50%.

El efecto est listo. Si en alguna zona como las partes oscuras de la cara, los ojos, la textura de la ropa o de algn objeto... no nos gusta el resplandor, entonces podemos crear una mscara de capa, y con pincel semiduro a poca opacidad (15-20%) pintar de negro en la mscara para recuperar el perfilado en esas zonas. En este caso, hemos dado unas pocas pinceladas para minimizar el efecto en algunas zonas de sombra, insistiendo un poco ms en el cuerpo de la guitarra, ms o menos como se indica en este esquema:

Comparamos por fin la imagen original con el resultado:

TRAMA
PhotoShop Trama PhotoPaint Pantalla Paint Shop Pro Pantalla Painter Pantalla Gimp Pantalla

El resultado es ms claro que cualquiera de las capas Es un modo simtrico, ya que no influye qu capa est sobre la otra Clculo en valores de luz: 255-(255-A x 255-B)/255 Clculo en porcentajes de tinta: AxB/100

Aplicaciones tpicas: - Superposicin de proyecciones - Brillos en biseles - Capas con fondo oscuro superpuestas Superposicin de proyecciones
El modo Trama equivale a proyectar la luz de una imagen sobre una superficie ya iluminada por otra imagen. El valor de uno de los pxeles superpuestos es el valor 0 para el de la otra capa. El resultado siempre es ms claro. Observa en el grfico Curvas el efecto que el valor de un pxel tiene en los posibles valores de la otra capa:

Primarios aditivos

Descarga desde el grfico el archivo PSD de los Primarios aditivos, donde cada crculo est en una capa propia, en modo Trama. Usa en PhotoShop la herramienta Desplazar con la opcin Seleccionar capa automticamente, y prueba a mover los crculos, para entender cmo simulan la convergencia de tres proyecciones de luz.

Brillos en biseles
El modo Trama es por defecto el que los programas aplican a biseles y otros efectos de capa similares. La razn es que este modo no es selectivo, como lo es por ejemplo Aclarar.

En la figura vemos una textura de lneas azules y ocres a las que hemos trazado dos pinceladas a modo de bisel. Por la izquierda, el pincel estaba en modo Aclarar, y solamente ha aportado el color encima de las zonas azules. Por la derecha utilizamos el modo Trama, que ilumina todos los tonos en proporcin inversa a la claridad que ya tenan.

Capas con fondo oscuro superpuestas


Se deduce fcilmente que el modo Trama es el ms adecuado para combinar dos imgenes como si se proyectasen una sobre otra, como cuando se hace una doble exposicin sobre el mismo negativo, o como cuando se positivan dos negativos superpuestos en una ampliadora. Por supuesto, los mejores efectos se logran con aquellas imgenes que tienen muchas zonas oscuras, con algunas claras bien definidas. Ah van unos ejemplos: Con imgenes diferentes:

Con la misma imagen, desplazando una capa copiada en modo Trama:

Obsrvese el diferente resultado si utilizsemos el modo Aclarar:

Superposicin mltiple de la misma capa en modo Trama:

LUZ FOCAL
PhotoShop Luz focal PhotoPaint Paint Shop Pro Painter Gimp

Cuando el pxel de la capa de fusin es claro, limita los valores de la capa base al doble de su oscuridad. Cuando el pxel de la capa de fusin es oscuro, limita los valores de la capa base al doble de su claridad. Si el pxel base est dentro del rango, no se modifica. Si lo excede, se ajusta al lmite impuesto por el de fusin. El gris medio en la capa de fusin es neutro

Aplicaciones tpicas: - Textura de papel gofrado sin perder el color - Contrastar eliminando tonos medios - Hacer legible una capa de texto limitando la gama en la capa inferior - Molculas y otros efectos Textura de papel gofrado sin perder el color
Con luz focal se pueden hacer efectos similares a los que proporcionan los modos Aclarar y Oscurecer. Es un modo de fusin de esos que aparentemente no tienen aplicacin prctica, pero siempre hay alguna situacin o efecto en el que se muestra ms eficaz que el resto. He ledo a ms de un autor comentar lo bien que se lleva este modo con el filtro Papel con relieve, uno de los efectos grficos ms interesantes que hay en la galera de filtros. As que el ejemplo de hoy va a ser este.

Podramos aplicar en esta fotografa el filtro Papel con Relieve, y despus con la transicin indicar el modo y la opacidad. Pero seguramente es ms flexible hacer lo

mismo de esta otra manera: primero Duplicamos la capa Fondo, la ponemos en modo Luz focal y bajamos un poco la opacidad, a un 80%.

Entonces aplicamos el filtro. Los parmetros que aqu vemos son orientativos: con Equilibrio de imagen debemos probar en cada foto porque segn el motivo tendremos que subir o bajar. Los otros valores, en especial Relieve, dependen del tamao en pxeles de la foto, y esta se hizo al tamao que estamos viendo.

El resultado que vemos tiene un aspecto muy interesante, como de dibujo texturado, y aqu es donde podramos compararlo con otros modos como Luz intensa, lineal, Superponer, etc. Veremos que, efectivamente, Luz focal evita, como esos otros, que el filtro se lleve todo el color de la foto, pero textura mejor que Superponer o Luz suave, y no produce granulados y contrastes estridentes como Luz intensa o lineal. Al tener las capas superpuestas podemos buscar muchas ms variaciones. Por ejemplo, recordemos que el filtro utilizado, Papel con relieve, se aplica con los colores frontal y de fondo activos en ese momento. Aqu lo hemos aplicado con negro y blanco. Para verlo ms claro, si hubisemos pasado a la foto el filtro, en modo Normal y no en Luz focal, hubiese tenido este aspecto:

Sin embargo nuestra imagen conserva de forma suave las tonalidades principales. Con otros dos colores activos, el resultado del filtro sera diferente, pero esto es modificable a posteriori aplicando a la capa un mapa de degradado (en Photoshop men Imagen>Ajustar>Mapa de degradado). En este caso, hemos modificado la escala de colores cogiendo uno de los degradados que vienen por defecto, y que mostramos en una esquina:

Contrastar eliminando tonos medios


Ajustando los niveles se puede recortar el negro y el blanco de entrada, y tambin los de salida, impidiendo que haya pxeles con ciertos valores extremos. Pero no se puede "vaciar" una zona en el medio de la escala, y con Curvas resulta complicado. No va a ser algo habitual, pero como no estamos libres de necesitar un da despejar cierto rango de valores, sepamos que jugando con el modo Luz focal si que se puede hacer.

Comenzamos con esta fotografa. Duplicamos la capa, y le hacemos un ajuste de Umbral, buscando el nivel de corte que mejor defina el motivo, en este caso 90.

Vemos la capa superior como un bitmap.

A continuacin la ponemos en modo Luz focal

Y ahora pasamos a jugar con los niveles de salida. Hay varias posibilidades simples. La primera, recortar el negro de salida hasta cualquier valor menor que 128.

El resultado es que se recupera el detalle slamente desde 0 hasta el valor que nosotros hemos indicado. Obsrvense las sombras.

Por qu decimos un valor menor que 128? porque si lo sobrepasamos, entramos en la zona clara y el modo Luz focal funciona como Aclarar, y no Oscurecer. As que no es interesante, porque sera lo mismo que aplicar el recorte a la capa superior en modo normal, es decir, no hay detalle, slo blanco y gris claro.

La tercera posibilidad es la ms interesante con vistas a crear una versin contrastada del original: se recorta el blanco de salida en la capa, lo que tiene el efecto aparentemente inverso: se recupera el detalle desde el valor que indiquemos hasta el

blanco, pero no habr nada ms oscuro en la parte de la imagen que est bajo el blanco de la capa.

Si nos fijamos en el histograma, veremos que todos los pxeles bajo la zona oscura de la capa tienen valor 0, mientras que los de la otra zona han recuperado casi todo su detalle. La ausencia de valores medio-oscuros hacen que las sombras estn posterizadas, contrastando ms las zonas claras.

Si el recorte del blanco llegase a bajar de 128, el resultado sera un simple bitmap de negro con un gris oscuro. La quinta posibilidad es recortar tanto el negro como el blanco. Se posteriza la zona media y se conserva el detalle en las altas luces y en las sombras.

En este caso podemos ver lo que anuncibamos, un histograma en el que se despeja una zona intermedia de valores, y su comparacin con la curva equivalente:

Y para terminar el ejemplo, recordar que una capa umbralizada superpuesta puede proporcionar variantes de color muy interesantes, simplemente aplicndole, como en este caso, un ajuste de Mapa de degradado.

Hacer legible una capa de texto limitando la gama en la capa inferior


Seguro que ms de una vez, al colocar un texto sobre una fotografa con detalles contrastados, hemos recurrido a poner un parche entre ambas capas para que el texto fuese mnimamente legible. Una manera bastante disimulada de hacerlo es recurriendo al modo Luz focal. En este ejemplo hay luces y sombras que molestan, sobre todo estas ltimas

Creamos una capa vaca entre el fondo y el texto, y la ponemos en modo Luz focal:

Trazamos una seleccin alrededor del texto, y la suavizamos con un calado, a discreccin

La rellenamos de un gris claro (en este caso un gris 25% k) ya que es discreto y fcil de variar despus.

Con la herramienta Tono/saturacin, primero marcamos la casilla colorear, y despus buscamos los parmetros que mejor disimulen el parche:

El valor de tono lo hemos buscado para que se pareciese lo ms posible al fondo. La saturacin tambin, aunque siempre es preferible bajarla un poco ms. Por ltimo, la luminosidad es crucial para buscar el punto de compromiso que elimine las zonas del fondo que molestan, sin que el arreglo sea demasiado visible.

An queda la posibilidad de jugar con la opacidad de la capa, aunque afinando bien estos parmetros, rara vez hace falta.

Molculas y otros efectos con modos Aclarar y Luz focal


El agregado de molculas o burbujas es un efecto bastante conocido, que aparece en varios libros de aprendizaje de PhotoShop. No iguala ni de lejos un buen diseo de esferas en 3D, pero es mucho ms sencillo. Bsicamente consiste en lo siguiente: Escogemos una pareja de colores, uno claro como frontal, y otro oscuro como fondo. Usamos la herramienta Degradado, en la modalidad Degradado radial, con los colores frontal y fondo, y en modo Aclarar.

Sobre una base que hemos rellenado del color de fondo, arrastramos a partir de un punto cualquiera A:

Tenemos una forma circular suavizada. Ahora volvemos a trazar desde un punto B, ms o menos hasta el centro A:

El modo Aclarar impide que el segundo degradado tape al primero. Se forma una zona en la que parece que se presionan uno al otro. Trazamos un tercero desde un punto C, arrastrando ms o menos al medio de la unin:

Vemos ya la manera en que interactan los degradados, como bolas que se aprietan:

A partir de aqu ya es cuestin de ir aadiendo degradados. Se podra cambiar el color frontal en cada uno, para dar variedad de colores.

El defecto ms visible de este truco es la suavidad de las esferas, que se pierden mucho en el fondo. Una manera que he encontrado de que tengan un aspecto ms volumtrico pero sin complicar el mtodo, consiste en crear al principio una capa vaca, ponerla en modo Luz focal, y en lla trazar ya los degradados en modo Aclarar. El modo de capa Luz focal hace que el degradado avance en cada canal hasta diferentes valores dependiendo del color, y en la mayora de los casos define mejor la redondez y el destaque sobre el fondo. Tambin es cierto que hay que arrastrar casi el doble el trazado para cubrir la misma distancia aparente. Esto se ha hecho con el mismo degradado que antes:

La combinacin de la capa en Luz focal con el degradado en Aclarar tambin permite hacer formas tubulares mucho mejor definidas con los degradados lineales reflejados. Al combinar los dos tipos de degradados se producen penetraciones como esta:

Tambin es interesante la manera de cruzarse varios degradados reflejados entre si, de forma aleatoria:

o tambin de forma regular:

A partir de aqu, todo es experimentar. Slo poner un ejemplo ms, donde se combinan variaciones de tono en el color frontal y los tipos de degradado que funcionan bien: reflejado, radial y diamante. El degradado lineal (normal) no es aconsejable porque ilumina de color frontal todo lo que deja atrs en el sentido del arrastre, borrando los degradados anteriores en esa zona.