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Maryoriet Riquelme Medel. Carrera: Servicio Social, 3er. Ao. Universidad Santo Tomas.

Resumen

El envejecimiento afecta a todos los seres vivos sin excepcin y Chile es uno de los pases de Latinoamrica con mayor envejecimiento de la poblacin. Actualmente, los Adultos Mayores son vistos como una carga, personas que ya han ofrecido a la sociedad todo lo que puede dar un ser humano, intiles, marginados, y desvalorizados. La mayora de la gente ve esta etapa de la vida con mucho miedo y en ocasiones sin deseos de llegar a ella. No se le otorga ya, al viejo, un lugar de sabio. En muchas ocasiones se les da un trato indigno, olvidando todo aquello que experimentaron, ofrecieron, vivieron, e incluso hicieron o dejaron de hacer por otros, y que hoy en da, son los que los abandonan y tratan como una carga pesada. Sin embargo la vejez es la etapa del ciclo evolutivo donde se alcanza el grado mximo de sabidura que puede llegar a tener el hombre en el trayecto de su vida, esta sabidura se logra por las vivencias, experiencias y conocimientos que va adquiriendo con los aos transcurridos. Por lo dems, se cree que envejecer es llegar a una edad madura, sin embargo, nuestra vida es un proceso de continuo desarrollo y cambio, pues desde que nacemos comenzamos a envejecer.

La vejez, una carga o un aporte para la sociedad?


El desarrollo a lo largo de la vida, y al igual que toda ciencia, se construye con los conocimientos previos en base a la experiencia y la prctica, as como envejecer es un privilegio, que marca un antes y un despus, de toda nuestra existencia como ser humano. En los ltimos aos se ha producido un notorio aumento en el envejecimiento de la poblacin, prevaleciendo la vejez por sobre los nacimientos. El ltimo censo alert a las autoridades referente a este tema, pues ha habido una baja notable en el crecimiento de la poblacin, confirmando la tendencia de que las chilenas cada vez tienen menos hijos (1,45) y que la pirmide de la poblacin envejece, ubicando a Chile en el quinto lugar de los pases con mayor disminucin en Latinoamrica. Esta situacin, nos debiera llevar como sociedad a centrar nuestra atencin en este grupo etario que muchas veces dejamos en el olvido, y a considerar que la vejez ms que un problema es un regalo, pues es una etapa del ciclo evolutivo del hombre que est marcada por valiosas experiencias alcanzadas a lo largo de la vida. Segn Kolb (1981), El envejecimiento es un proceso involutivo normal que aparece conforme avanza la edad, caracterizado por una prdida progresiva de los recursos fsicos y mentales. El envejecimiento, por tanto, es una etapa ms en la vida de todo ser humano, que bien puede ser vivida de forma gratificante y con la sensacin de que vale la pena vivirla y no como algo que deba lamentarse. Frente a la definicin de este autor, se hace necesario mencionar que muchas veces la vejez es vista como un problema, pues en esta etapa de la vida, el hombre vuelve a depender de su familia y sufre de enfermedades tanto fsicas como psicolgicas, por lo cual en muchos casos son considerados como estorbos, lo que los lleva en reiteradas ocasiones, a ser vctimas de maltrato, abandono y a vivir en condiciones inhumanas. Desde esta perspectiva Matras (1990) resume la valoracin negativa de la vejez con los siguientes rasgos: fsicamente disminuido, mentalmente

deficitario, econmicamente dependiente, socialmente aislado y con una disminucin del estatus social. Estas visiones representan mitos y prejuicios que dificultan un buen envejecimiento y limitan una adecuada integracin del adulto mayor en la sociedad, pues llegar a la vejez, no es sinnimo de carga e inutilidad social, ya que ellos pueden seguir siendo activamente sociales, tal y como la plantea la teora de la actividad de Neugarten, , Havighurst y Tobin (1961), la cual apunta a que Los Adultos Mayores siguen en condiciones de disfrutar los placeres de la vida y que necesitan, como en todas las etapas vitales, estmulos intelectuales, afectivos, fsicos, entre otros, y que adems siguen formando parte de nuestra sociedad. Sin embargo, referente a esta teora, es necesario entender que el camino hacia una vejez activa requiere de la consideracin y de las ofertas del medio sociocultural, pues si la sociedad no les da a este grupo etario las oportunidades que necesitan, difcilmente podrn vivir una vejez socialmente activa. Por otro lado es importante considerar que al llegar a la vejez se pierden ciertos roles, pero se asumen otros nuevos. Tal como lo plantea Talcott Parsons en su teora del funcionalismo estructural, quien utiliz el concepto de estatus-rol como unidad bsica de un sistema social. El estatus hace referencia a la posicin estructural en el seno de un sistema social, y el rol a lo que hace el actor en esa posicin. Creo que el error de nuestra sociedad es pensar y asumir que una persona al llegar a la vejez, deja de ocupar un rol importante dentro de ella, pues nos olvidamos que ellos tambin forman parte de nuestro sistema social. Normalmente se cree llegar a la vejez es sinnimo de inactividad e improductividad social y por este motivo, muchas veces los ancianos, son considerados como una carga para la familia y para la sociedad. Sin embargo, es la misma sociedad y el gobierno quienes han limitado los roles y funciones del adulto mayor al poner un tope de edad para poder trabajar, pues hacemos que se sientan intiles al impedir normalmente. Somos seres libres y que sigan realizando sus actividades por lo tanto deberamos ser nosotros

mismos quienes decidamos hasta que edad queremos y podemos trabajar y no el gobierno a travs de una jubilacin obligatoria, pues una de las mayores dificultades con las que se encuentran los ancianos a la hora de poder disfrutar

de una buena calidad de vida es obviamente el aspecto econmico, ya que la jubilacin supone una disminucin en el salario de un 50% a un 65%. Por lo tanto, los Adultos Mayores tienen un salario que es la mitad del resto de la gente. Esto ha provocado que muchos de los Adultos mayores vivan en situacin de pobreza, como lo es por ejemplo en el caso de Amrica Latina y el Caribe, donde los ltimos estudios realizados dan cuenta que 30 de cada 100 personas de la tercera edad son pobres, en nueve de 15 naciones latinoamericanos analizadas por el Celade, con mayor incidencia de la pobreza en pases como Honduras, Repblica Dominicana, Guatemala, Paraguay y El Salvador. La sociedad actual se caracteriza por ser moderna, tecnolgica y competitiva. Este tipo de sociedad se puede interpretar a travs de la teora de la sociedad capitalista de Karl Marx, quien expresaba sus crticas a aquel sistema en

donde unos se hacan ricos a costa de la sobreexplotacin de otros y en donde la productividad de las personas era lo ms importante, es decir, si una persona no era productiva no encajaba en aquel tipo de sociedad. Frente a esto cabe preguntarnos entonces: qu ocurre con los adultos mayores en esta sociedad tan productiva y competitiva? Con relacin a la interrogante antes planteada, muchas veces se considera al adulto mayor como un ser pasado de moda y hasta un estorbo y pareciera ser que no ocupan un lugar dentro la sociedad, pues no responden a las caractersticas y exigencias de productividad y competitividad que hoy forman parte del panorama social y econmico, por lo cual muchas veces son excluidos y marginados. Sin embargo, esta visin que se tiene con respecto a este grupo etario es bastante limitada y excluyente, ms bien debiramos considerarlo tal y como se haca en las civilizaciones de tiempos antiguos como una fuente de sabidura y de experiencia, en donde servan como consejeros y educadores. Alfons (1995), dice que, mientras en las antiguas culturas trataban a los ancianos con respeto y reconocimiento, en la moderna sociedad industrial, caracterizada por la tecnologa, el rendimiento y su orientacin hacia el futuro, en la que, adems, se idealizan la juventud y la vitalidad, ha desarrollado un estereotipo claramente negativo de los ancianos que se difundi hasta bien entrados los aos setenta. Sin embargo a lo largo de la historia podemos ver

personajes que en la senectud siguen aportando cosas muy valiosas para la sociedad. La experiencia y sabidura que adquiere una persona de esta edad se ve reflejada en sus actos, pensamientos, ideas o escritos. Personajes como Octavio Paz, Carlos Fuentes, o Dalai Lama son un gran ejemplo de esto, pero sin duda alguien que no se puede dejar de mencionar es Sigmund Freud quien prcticamente hasta sus ltimos das de vida, con 83 aos de edad sigui escribiendo obras, beneficindonos con todos sus conocimientos. La vejez est asociada con la prdida de capacidades, con la decadencia y ante esto, la sociedad ha asignado a los ancianos un papel que consiste precisamente en no desempear ningn papel, pues culturalmente, ha prevalecido una visin de la vejez que tiende a identificar a las personas mayores como un grupo poblacional supuestamente homogneo caracterizado por la inactividad, improductividad y dependencia, condicionando de este modo el rol social de los adultos mayores. Por lo dems al considerar la belleza y el vigor rasgos primordiales a los que todo el mundo debe aspirar, se han desplazado otros tipos de valores, como los vnculos afectivos y la solidaridad. El culto a la belleza, el dinero, el xito y el poder margina a una mayora entre los que se encuentran los ancianos, los discapacitados, gordos, feos y pobres. En este marco cultural, la aproximacin de envejecimiento se ve como toda una desgracia. Es por eso que se hace necesario que como sociedad cambiemos la visin que tenemos acerca de las personas de la tercera edad pues al excluirlos y marginarlos estamos condenando nuestro propio e inevitable futuro, al no comprender que la vejez es una etapa del ciclo evolutivo que todos tendremos que vivir. Por lo dems existe un mal concepto de la vejez, pues se cree que envejecer es llegar a una edad madura, sin embargo, nuestra vida es un proceso de continuo desarrollo y cambio, pues desde que nacemos comenzamos a envejecer.

Finalmente cabe destacar que la vejez es un tema muy interesante de tratar, sobre todo considerando que los adultos mayores representan un porcentaje muy alto de nuestra poblacin, y que no se les da la importancia que ellos requieren, por lo cual se hace necesario crear una cultura sobre el envejecimiento como elemento de sensibilizacin de nuestras sociedades,

tanto del gobierno como de las familias y comunidades, de manera tal de crear conciencia que la vejez no es un problema o una carga para la sociedad sino mas bien una fuente de experiencia y sabidura. Por lo tanto debiramos entender como sociedad que la vejez no es una eleccin, sino que la ley de la vida.