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RESEA DE COMUNIDADES IMAGINADAS, DE BENEDICT ANDERSON Bernat Castany-Prado (Espaa)

Comunidades imaginadas entiende la nacin, la nacionalidad y el nacionalismo como artefactos o productos culturales que deben ser estudiados desde una perspectiva histrica que nos muestre cmo aparecieron, cmo han ido cambiando de significado y cmo han adquirido la enorme legitimidad emocional que tienen hoy en da. El autor trata de mostrar que aunque dichos productos culturales nacieron a finales del siglo XVIII, fruto espontneo de una compleja encrucijada de fuerzas histricas, una vez creados, se convirtieron en el modelo hegemnico de organizacin y control social. Modelo que ser transplantado consciente o inconscientemente- no slo a una gran variedad de terrenos sociales en los cuales se entrelazar con otras constelaciones polticas (el Estado-nacin) e ideolgicas (el nacionalismo), sino tambin mediante la colonizacin- al resto de pases del mundo que, querindolo o no, respondiendo o no a su propia idiosincrasia, se vern forzados a adoptarlo. Desde el primer captulo, Conceptos y definiciones, Benedict Anderson dejar clara su posicin respecto al nacionalismo afirmando que comparte con la mayora de estudiosos de las ciencias sociales cierta perplejidad a la hora de enfrentarse a lo que llamar las tres paradojas del nacionalismo. La primera nacera de la contradiccin existente entre el carcter reciente que todos los historiadores coinciden en otorgarle y la antigedad que tienden a atribuirle los mismos nacionalistas. La segunda surgira de la tensin que existe entre la supuesta unicidad y particularidad de las naciones, que afirman ser nicas, y la enorme homogeneidad formal del nacionalismo en sus expresiones sociales, polticas, institucionales o culturales. Y la tercera sera resultado de la contradiccin existente entre el enorme poder del que goza el nacionalismo al haberse convertido en la principal fuente de legitimacin poltica y su pobreza e, incluso, incoherencia filosfica. Segn el autor tendemos a hipostasiar o reificar la existencia del nacionalismo (prueba de ello sera que muchos tienden a escribir dicho trmino con mayscula) al considerarlo como una ideologa. Sera mejor, prosigue, entenderlo como una relacin social o antropolgica, al nivel de las relaciones familiares o religiosas, que como una ideologa, ya que no tiene la consistencia de teoras polticas como, por ejemplo, el liberalismo o, incluso, el fascismo. Anderson propondr un enfoque de corte antropolgico que tome como punto de partida la siguiente definicin: una nacin es una comunidad poltica (a) que se imagina (b) como inherentemente limitada (c) y como soberana (d). La nacin es una comunidad poltica imaginada porque aunque los miembros de las naciones no se conocen entre ellos, aun as tienen en sus

mentes una cierta imagen de su comunin. Cuando Ernst Gellner afirma que el nacionalismo inventa naciones donde no existen( i) est suponiendo la existencia de comunidades verdaderas, como la clase social, por ejemplo, frente a comunidades falsas, como la nacin, cuando lo cierto, dir Anderson, es que todas las comunidades lo suficientemente grandes como para que no sea posible el contacto cara a cara -e incluso stas- son imaginadas. De modo que no debemos distinguir las comunidades en funcin de su verdad o falsedad sino por el modo en cmo se las imagina. La nacin es una comunidad poltica que se imagina como algo limitado porque nunca se imagina como coincidente con la humanidad. A diferencia del cristianismo, el socialismo o el liberalismo, ninguna nacin pretender ni desear nunca que toda la humanidad se le una. La nacin es una comunidad poltica que se imagina como soberana porque el concepto de nacin apareci en una poca en la que la Ilustracin y la Revolucin Francesa haban destruido la gracia de Dios como fuente de legitimidad del reino dinstico, teniendo que recurrir a la nacin como nuevo fundamento de legitimidad. Y la nacin es una comunidad porque a pesar de las desigualdades y la explotacin que siempre existen en el seno de todo grupo social, sta siempre se concibe como una camaradera horizontal. En el siguiente captulo, Races culturales, Anderson estudiar la fuerte afinidad existente entre las imaginaciones nacionales y las religiosas. Ciertamente, la religin se enfrenta a cuestiones a las que no se enfrentan los dems sistemas polticos modernos: la enfermedad, el dolor, la vejez, la muerte o el ms all. El siglo XVIII no es slo la aurora del nacionalismo, sino tambin el crepsculo de los modos religiosos de pensamiento. Segn el autor, el racionalismo secular de la Ilustracin trajo su propia oscuridad moderna ya que no desaparecieron con la religin los sufrimientos que sta explicaba. As, sin realidades trascendentes por las que vivir y morir, la fatalidad resultaba ser insoportablemente arbitraria; sin salvacin o resurreccin, los hombres pasaban a necesitar otro tipo de continuidades, etc. Se necesitaba, pues, dice Anderson, mecanismos seculares para transformar la muerte en continuidad y la contingencia en necesariedad. Nadie mejor que la nacin para sustituir a la religin en la formacin de una escatologa laica. Al fin y al cabo, ambas son antiguas, pues pretenden perderse en un pasado inmemorial; continuas, pues se proyectan en un futuro ilimitado, terrenal o celeste; y ambas tienen una gran capacidad para convertir lo contingente en necesario, utilizando argumentos del tipo: Es accidental y temporal que sea francs pero Francia es necesaria y eterna. De este modo, concluye Anderson, la nacin no es tanto una ideologa poltica autoconsciente como un sistema cultural estrechamente relacionado con aquellos sistemas culturales a los que sucedi: la comunidad religiosa y el reino dinstico o imperio quienes, en su tiempo, tambin fueron marcos de referencia dados, inconscientes y automticos. En el captulo cuarto, Comunidad religiosa, Anderson considera necesario estudiar ciertas particularidades de la comunidad religiosa. Ciertamente, si aceptamos que la nacin sustituy a la religin como principal fuente de legitimidad poltica, de cohesin social y de respuestas existenciales, tambin aceptaremos que sta slo puede ser definida de forma relacional. Para empezar, las comunidades que imagina la religin suelen ser

inmensas y suelen imaginarse mediante una lengua sagrada y unos textos escritos. Efectivamente, todas las comunidades religiosas se piensan a travs de un lenguaje sagrado relacionado con un orden de poder supraterrenal. La concepcin de dicho lenguaje se basa en la teora de la no arbitrariedad del signo, que afirma que las palabras no son signos arbitrarios sino emanaciones directas de la realidad y que la realidad ontolgica es aprehensible slo a travs de un nico y privilegiado sistema de representacin que ser, segn el caso, el latn de la Iglesia, el rabe cornico, etc. Esto explicara que en el seno de la comunidad religiosa se formasen normalmente elites bilinges, que cumpliesen la funcin de intermediarios entre la tierra y el cielo, al dominar la lengua vulgar y la sagrada. La decadencia de las comunidades religiosas -o comunidades imaginadas a travs de la religin-, prosigue Anderson, se debe a dos procesos histricos posteriores a la Edad Media. El primero de estos procesos, provocado por las exploraciones del mundo no-europeo, inciadas ya en el siglo XIII, supuso una inconsciente relativizacin y territorializacin de las fs (es significativo que no exista el plural de esta palabra) dando lugar a toda una serie de tensiones internas y externas que, segn el autor, prefiguran el carcter competitivo de los nacionalismos. El segundo de estos procesos es la decadencia de las lenguas sagradas, especialmente del latn, cuya fragmentacin supondr, a su vez, una fragmentacin, pluralizacin y territorializacin de la comunidad religiosa que gracias a dicha lengua sagrada se imaginaba. El captulo quinto est destinado a analizar el otro gran antecedente del nacionalismo: el reino dinstico. Durante mucho tiempo, para la mayora de hombres el reino dinstico era el nico sistema poltico imaginable. En dicha imaginacin, aunque el poder estuviese en el centro, las fronteras eran porosas e indistintas y los lmites de las diversas soberanas difusos. La poltica matrimonial de las dinastas indica que stas no se conceban de forma nacional. Esto explica lo problemtico que resulta tratar de asignarle una nica nacionalidad a los Borbones o a los Austria. Sin embargo, durante el siglo XVII la legitimidad automtica de las dinastas empezar a declinar y la monarqua nacional acabar imponindose como modelo semi-estandarizado. Sin embargo, prosigue Anderson, adems de la decadencia de las comunidades religiosa y dinstica, en los siglos posteriores a la Edad Media se produjo un cambio fundamental en el modo de pensar el mundo, sin el cual no hubiese sido posible pensar o imaginar la nacin. Durante la Edad Media la manera de imaginar la realidad era, sobre todo, oral y visual. Por otro lado, la mente medieval no conceba la historia como una cadena infinita de causas y efectos o como una radical separacin entre pasado y presente. Muchos pensaban que el tiempo estaba a punto de acabar (milenarismo) y todos tenan una idea de simultaneidad muy diferente a la nuestra. As, por ejemplo, a los ojos del hombre medieval, el sacrificio de Isaac era completado por el sacrificio de Cristo, sin que ello implicase que la relacin entre ambos eventos fuese de tipo temporal o causal. Dicha conexin se basa, segn Walter Benjamin, en un tiempo mesinico en el que pasado y futuro coinciden en un presente simultneo que coincidira con el modo en como Dios ve, situado ms all del tiempo, la historia del universo. La concepcin moderna del tiempo va a ser radicalmente diferente. Se trata de un tiempo homogneo y vaco en el cual la simultaneidad no

sigue parmetros de prefiguracin y realizacin (Isaac/Jesucristo) sino de coincidencia temporal (de reloj y calendario). Este modo de pensar el tiempo permiti a los hombres imaginar su comunidad como una sola nacin que avanza, unida, a travs de la historia. Segn Anderson, una de las principales causas de esta transformacin fue la aparicin de la novela y el peridico, que proveyeron los medios tcnicos con los cuales poder pensar y representar la comunidad imaginada nacional. Ciertamente, la novela, al realizar descripciones genricas de la vida cotidiana, al hablarle a los lectores con una complicidad que los une, etc., es un medio ideal para generar la idea de una comunidad que hace las mismas cosas a un mismo tiempo. Segn Anderson, el periodismo es un gnero mucho ms ficcional de lo que solemos creer. En una portada de peridico, por ejemplo, suele hacerse referencia a hechos que no tienen ninguna relacin directa. La arbitrariedad de su inclusin y yuxtaposicin pondra en evidencia que la relacin entre ellos es imaginada. Imaginacin que se basara, fundamentalmente, en dos hechos: la coincidencia cronolgica tal y como la defini el autor ms arriba y la relacin entre el peridico, concebido como un tipo de libro, y el mercado, lo que el autor llama print-capitalism. En lo que respecta a este segundo punto, debemos tener en cuenta que el libro-peridico fue el primer objeto de consumo producido en masa. La lectura de la prensa se convirti en una ceremonia masiva que tena lugar cada maana en un mismo territorio y que contribua a generar su correpondiente comunidad imaginada nacional. Pensemos, por ejemplo, en un lector de peridicos que al ver que las dems personas, conocidas o no, leen los mismos peridicos, se convence de que piensan/viven en el mismo mundo. En el siguiente captulo, Origenes de la conciencia nacional, el autor estudiar cmo el print-capitalism contribuy a definir las fronteras de las comunidades nacionales. Para empezar debemos tener en cuenta que la publicacin de libros fue una de las primeras empresas capitalistas. Como los editores buscaban mercados amplios y los lectores de latn eran pocos y, adems, bilinges, cuando el mercado de libros en latn estuvo saturado, que fue pronto, se empez a ver en las masas monglotas un mercado potencial importantsimo. Este inters del sector editorial por la edicin en lenguas vernaculares est estrechamente conectado con el nacimiento de la conciencia nacional. Dicha conexin se ver reforzada por tres procesos histricos. El primero hace referencia a los cambios que se produjeron en el carcter del mismo latn a raz del intento de los humanistas renacentistas por renovar, oral y escrituralmente, el latn medieval que, por su carcter macarrnico, todo el mundo entenda ms o menos-, consiguiendo, con ello, que dicha lengua se volviese totalmente incomprensible para los legos. El segundo proceso hace referencia al importante papel que cumpli el capitalismo editorial en el triunfo de la Reforma protestante. Antes de la invencin de la imprenta, el Vaticano ganaba fcilmente las guerras contra las herejas por la sencilla razn de que posea mejores sistemas de comunicacin interna que sus opositores. Pero las obras de Lutero se convirtieron en los primeros best-sellers de la historia y permitieron una gran comunicacin y cohesin interna en el seno del protestantismo. De este modo, la coalicin entre protestantismo y capitalismo editorial ( printcapitalism), que explot la frmula de la edicin barata en lengua vulgar, cre una enorme masa de nuevos pblicos lectores.

El tercer proceso histrico, que contribuy a conectar el sector editorial con la imaginacin nacional de las comunidades, fue la generalizacin del uso de las lenguas vernaculares como instrumentos de organizacin administrativa. Segn el autor, nada parece indicar que dicha vernacularizacin se debiese a un proto-nacionalismo. Se tratara, ms bien, de un proceso gradual, pragmtico, inconsciente y azaroso que no tendra nada que ver con la imposicin lingustica consciente que se produjo en el siglo XIX. La formacin de estos sistemas administrativos vernaculares contribuir a agravar la crisis del latn como lengua de poder, contribuyendo, de este modo, a la fragmentacin de la comunidad imaginada cristiana. Resulta, pues, que la aparicin del nacionalismo depende de la azarosa pero explosiva interaccin entre el capitalismo, la imprenta y la diversidad lingstica humana. Segn Anderson, la diversidad lingstica es fatal en el sentido de que es necesaria o inevitable, no en el de una pretendida fatalidad nacionalista que une necesariamente lenguajes particulares con particulares unidades territoriales. La enorme variedad de lenguas que exista en la poca del pre-capitalismo-editorial hizo que los empresarios tratasen de unir decenas de proto-dialectos con el objetivo de crear mercados ms amplios. Ciertamente, las lenguas vernaculares habladas eran mucho ms numerosas que las lenguas-de-imprenta. Lo que sucedi es que al no ser representadas o fijadas, muchas de esas lenguas vernaculares desaparecieron o convergieron con aquellas lenguas, tambin vernaculares, que el capitalismo-editorial haba seleccionado y que acabaran convirtindose en las futuras lenguas nacionales. Estas lenguas-de-imprenta sentaron las bases de una conciencia nacional en tres sentidos. En primer lugar, crearon campos unificados de intercambio y comunicacin por debajo del latn y por encima de las lenguas vernaculares habladas. De este modo, los hablantes de los diversos franceses, ingleses o alemanes que apenas se entendan al hablar pudieron empezar a comprenderse gracias a la escritura/imprenta, hecho que les convenci de que millones de personas participaban de su misma realidad lingustica. En segundo lugar, el capitalismo-editorial fij la lengua. Esta inmovilidad artificial contribuy, con el tiempo, a construir esa imagen de antigedad lingstica y cultural, tan importante para el sentimiento nacional. El latn, en cambio, seala Anderson, estaba siendo constante e inconscientemente modernizado por los escribas monsticos. En tercer lugar, el capitalismo editorial cre lenguas de poder de un tipo diferente a las lenguas vernaculares de los viejos aparatos administrativos. Algunos dialectos estaban ms cerca de las lenguas-de-imprenta y se impusieron mientras que las dems perdieron fuerza al no poder vehicular su propia forma impresa. En un principio, prosigue el autor, la fijacin de las lenguas-deimprenta y la diferenciacin de estatus entre stas fue un largo proceso inconsciente, resultado de la azarosa interaccin entre capitalismo, tecnologa y diversidad lingstica. Una vez fijado el esquema, se convirti en un modelo formal a imitar y pas a ser aplicado de forma consciente y, en muchas ocasiones, violenta. El proceso, claro est, nunca pudo llegar a desarrollarse plenamente y hoy en da existen numerosos desfases entre las naciones y las lenguas-de-imprenta. En frica, por ejemplo, procesos histricos como el imperialismo y las independencias provocaron una fuerte discontinuidad entre nacin, nacin-estado y lenguas-de-imprenta. En el siguiente captulo, Los pioneros criollos, el autor estudia la

aparicin del nacionalismo en los nuevos estados americanos de los siglos XVIII y XIX. Anderson dice que este tipo de nacionalismo es interesante porque no puede explicarse en trminos de lenguaje (ya que se expresaban en la misma lengua que las metrpolis de las que se independizaron) o de clase media (puesto que no haba clase media ni inteligencia suficiente, al menos en Latinoamrica, como para movilizar al pueblo en nombre de la nacin). En lo que respecta a este segundo punto, cabe conceder que el liderazgo de las independencias latinoamericanas estuvo a cargo de latifundistas y no de intelectuales y que su objetivo no era integrar a las clases bajas en la poltica sino, justamente, lo contrario, tener un ejrcito propio para reprimir rebeliones como las de Tupac Amaru o Toussaint LOuverture. En efecto, una de las cuestiones que ms irritaban a los propietarios de esclavos criollos, y que les llevaron a apoyar las independencias, fue el carcter ms humano que tenan con los esclavos las nuevas leyes ilustradas de Carlos III. Era de esperar, por otro lado, que en muchos casos los esclavos y los indios apoyasen a la metrpolis, hecho que explicara que las colonias tardasen tanto en independizarse, teniendo en cuenta la debilidad de Espaa. Sin embargo, esta reaccin pro-esclavista slo es parte del primero de los cuatro factores que explican, segn Anderson, cmo sin lengua nacional propia y sin clase media autctona, las comunidades criollas crearon, mucho antes que la mayora de pases europeos, una idea y un sentimiento nacional. El primero es la reaccin de los latifundistas latinoamericanos contra las nuevas leyes americanas dictadas por Carlos III, tan estrictas que llegaron a ser conocidas como la segunda conquista de Amrica. El segundo es la influencia de las ideas liberales ilustradas, que insistan en el derecho de individuos y comunidades a ser autnomos, esto es, a darse sus propias leyes. El tercero es el hecho de que cada una de las repblicas era una unidad administrativa, de modo que a pesar de haber sido en un principio sus fronteras arbitrarias y fortuitas, con el tiempo aparecern diferentes idiosincrasias causadas por factores geogrficos, polticos, econmicos, de substrato, etc. El cuarto hace referencia a la poltica comercial que se impuso desde la metrpolis y que convirti dichas unidades administrativas en zonas econmicas separadas al prohibir que las colonias comerciasen entre ellas. Cabe preguntarse, sin embargo, de qu modo puede una unidad administrativa convertirse en una patria. Segn Anderson, las organizaciones administrativas son capaces de crear sentido por s mismas. Un buen ejemplo de ello sera el peregrinaje laico o administrativo. En el mbito religioso se nos presenta como algo evidente que el viaje y el peregrinaje sean experiencias creadoras de sentido( ii). As, antes de la invencin de la imprenta, el peregrinaje a la Meca, a Roma o a Benares, eran los principales generadores de la formacin y mantenimiento del sentimiento de comunidad imaginada religiosa. Junto a los peregrinajes religiosos cabe contar tambin los intercambios de monjes de un monasterio a otro, los desplazamientos comerciales, las cruzadas, las guerras, etc. Como ya hemos sealado, el peregrinaje puede ser secular. Tal sera el caso de los funcionarios que al desplazarse por el territorio e ir encontrndose con personas que comparten con ellos su mismo idioma y cdigos administrativos, van formndose una idea de intercambiablidad dentro del pas y de no intercambiabilidad fuera del mismo, condicin necesaria para el

surgimiento de toda conciencia de comunidad. A diferencia del espaol, el funcionario criollo sufra una doble inmovilidad, vertical haba cargos a los que no poda acceder- y transversal no poda pasar de ser funcionario de una determinada colonia a serlo de otra-. Aun as, el funcionario criollo s tena la experiencia del peregrinaje secular dentro de su propia unidad territorial administrativa. Adems de la existencia de dichos peregrinajes, la asimetra de derechos en la movilidad gener el siguiente silogismo: si por nacimiento nosotros no podemos ser verdaderos espaoles, por nacimiento los espaoles no pueden ser verdaderos americanos. Silogismo que, consciente o inconscientemente, gener un fuerte sentimiento de diferencia. Cabe aadir que los criollos no podan ser sometidos de la misma manera que los indios, no slo por ser cristianos y blancos, sino tambin por el hecho de que estaban preparados y eran necesarios para garantizar la estabilidad del poder. Por otro lado, en esa poca los mestizos dejarn de ser una mera curiosidad para convertirse en un grupo social diferenciado que luchar por ganar poder y representacin polticos. Razn por la cual el nacionalismo criollo no debe verse slo como una reaccin contra lo espaol lo superior- sino tambin contra lo mestizo lo inferior-. En Latinoamrica la imprenta se vio estrechamente controlada por la corona y la Iglesia. Con todo, el periodismo ayud a crear, de manera inconsciente e incluso apoltica, un fuerte sentimiento de comunidad nacional. A pesar de su carcter provinciano, los numerosos peridicos existentes eran conscientes de la existencia de los dems peridicos, llegando a formar, de este modo, una provincianidad interrelacionada de la que parece provenir el doble carcter, continental y provinciano, del nacionalismo hispanoamericano original. Cabe preguntarse, entonces, por qu fracas el nacionalismo panamericano. Segn Anderson, la razn principal es que en el siglo XVIII todava no se haba producido, ni en Espaa ni en las colonias, un desarrollo tecnolgico y capitalista suficiente como para mantener una comunidad imaginada de dimensiones continentales. S funcion, en cambio, en Norteamrica porque era un territorio ms pequeo las trece colonias unidas eran ms pequeas que Venezuela- y porque tena centros comerciales relativamente cercanos -Boston, New York, Philadelphia-. Con todo, tampoco el proceso de imaginacin norteamericano fue fcil como prueban, entre otros hechos histricos, el que Tejas se independizase de 1835 a 1846, el que hubiese una violenta guerra de secesin o el que no se lograse absorver a los anglfonos del Canad. En el siguiente captulo, Viejos lenguajes, nuevos modelos, el autor regresa a Europa para interesarse por la segunda generacin de nacionalismos la primera sera, como hemos visto, la de los pases americanos-. Gracias al ejemplo de la primera generacin de nacionalismos, la nacin dejar de ser un marco conceptual que se forma azarosa e inconscientemente para pasar a ser algo a lo que se aspira de forma consciente. Esta segunda generacin de nacionalismos tambin se ver marcada por un profundo empequeecimiento temporal y espacial del mundo europeo generado por el descubrimiento de otras civilizaciones vagamente conocidas (China, Japn, sureste de Asia, India) o totalmente nuevas (Aztecas, Incas); por la homogeneizacin y expansin burocrtica (peregrinajes seculares, construccin de lenguas de poder); y por la

aparicin de una burguesa que tomar conciencia de s misma como clase gracias a la imprenta. Claro est que el tipo y nmero de consumidores de libros variar mucho de una zona a otra. Ciertamente, no puede pretenderse que coincidan de forma natural y espontnea el mapa del poder y el de la lengua-de-imprenta. Francia e Inglaterra tenan, por ejemplo, un mapa lingstico ms homogneo que Austria y Espaa. Este desfase entre los mapas lingsticos y los mapas de poder llev a muchos estados a iniciar procesos de unificacin lingstica. En esta segunda generacin de nacionalismos se pretenda que las masas tambin perteneciesen a la nacin. Aparte del uso de las lenguas vernaculares, cabe preguntarse qu otras razones hicieron que dicha invitacin a participar de la nueva comunidad fuese tan atractiva para las masas. Segn Anderson, esta segunda generacin pirate el modelo nacional de la Revolucin Francesa y de las nuevas repblicas americanas. La revolucin francesa no tuvo lderes en un sentido moderno. Fue ms bien una serie de sucesos caticos que cobraron coherencia a posteriori, gracias a la imprenta. Tambin los libros cohesionaron, limaron la realidad catica que fueron los movimientos de independencia americanos. Gracias a este proceso de simplificacin y narrativizacin, la revolucin francesa y el nacionalismo americano pudieron convertirse en el modelo estndar de estado-nacin. Este nuevo modelo se fij de forma muy consistente y no permiti grandes desviaciones o experimentaciones, de ah que hoy en da no slo es casi imposible hallar ejemplos de estados sin nacin sino que, adems, nos cuesta mucho cuestionar la relacin entre la nacin y el estado democrtico. La influencia del modelo nacional liberal era tan fuerte que a pesar de que muchos de los movimientos nacionales europeos fueran dirigidos por grupos reaccionarios, no podan dejar de afirmar que iban en contra de la esclavitud, a favor de la educacin popular y el sufragio universal, etc. El modelo conceptual se haba fijado de tal forma que era difcil romperlo (aunque fcil traicionarlo). En el siguiente captulo, Nacionalismo oficial e imperialismo, el autor estudiar la tercera generacin de nacionalismos, que llamar nacionalismos oficiales. Segn Anderson, durante la segunda mitad del siglo XIX, la revolucion filolgica y el nacimiento de los nacionalismos europeos pondrn en dificultades a las diferentes dinastas. stas nunca se haban fundamentado en la nacin y si haban utilizado lenguas vernaculares oficiales era slo por razones burocrticas. La revolucin filolgica cre la conviccin de que los lenguajes eran propiedad privada de un grupo especfico y la de que todos aquellos grupos que tuviesen una lengua propia tenan derechos a ser autnomos. Esta idea chocaba frontalmente con la existencia las dinastas imperiales, plurinacionales por definicin. Este hecho hizo que las dinastas intentasen utilizar la identificacin nacional con el objetivo de reforzar su propia legitimidad. Para ello se pondr en marcha un nacionalismo oficial( iii) que se compondr de toda una serie de maniobras polticas y sociales con las que el imperio tratar de naturalizarse o nacionalizarse para, de este modo, conservar y reforzar su poder sobre el polglota conjunto de territorios que acumulaba desde la Edad Media. El nacionalismo oficial buscaba, en fin, hacer que el imperio fuese atractivo en trminos nacionales. Debemos tener en cuenta que este tipo de nacionalismo se desarroll despus y en contra de los nacionalismos populares de 1820, que seguan el ejemplo de las Repblicas

Americanas y de la Revolucin Francesa, lo que nos llevar a afimar que el nacionalismo oficial no es tanto una cuestin de sentimiento como de oportunidades y provecho. No slo los imperios utilizaron el nacionalismo oficial sino tambin los estados pequeos que trataban de adaptarse al nuevo modelo internacional. Al fin y al cabo, era mejor adaptar, amaestrar, un modelo que contena ideas peligrosas, que dejarse atacar por l desde fuera, ms aun si se tena en cuenta que en cualquier momento poda convertirse en una revolucin burguesa o proletaria. El nacionalismo oficial era un fenmeno historicamente imposible antes de la aparicin del nacionalismo lingstico-popular y no fue ms que la respuesta de aquellos grupos de poder dinsticos y aristcratas, esencialmente- que se sentan amenazados de verse excluidos de la nueva comunidad imaginaria popular. De esta adaptacin conservadora y reaccionaria del primer modelo, ms espontneo, de nacionalismo, nacern los nacionalismos hngaro, britnico, japons, espaol o francs. En el siguiente captulo, el autor analizar la cuarta oleada de nacionalismos, que dividir en nacionalismos coloniales y poscoloniales. Tras el colapso de las dinastas, provocado por la Primera Guerra Mundial, la nica norma internacional restante de legitimidad era la nacin-estado. El imperialismo se ver, entonces, obligado a mutar para poder seguir teniendo poder sobre sus futuras ex-colonias. Esta tendencia se consolidar tras la Segunda Guerra Mundial. Los nuevos estados que aparecern, en frica y Asia fundamentalmente, tras la Segunda Guerra Mundial, heredarn elementos de las tres generaciones precedentes de nacionalismos. Como los nacionalismos americanos, estos pases tendrn como lengua de estado una lengua europea y no una indgena y presentarn un isomorfismo entre el territorio nacional y la previa unidad administrativa imperial; como el nacionalismo lingstico europeo, presentarn un fuerte carcter populista; y como el nacionalismo oficial, llevarn a cabo polticas homogeneizadoras o rusificadoras. De este modo, se combinar el entusiasmo nacionalista popular con una sistemtica y maquiavlica predicacin nacionalista oficial a travs de los mass media, la educacin y la administracin. Durante el nacionalismo colonial los imperios, que eran demasiado grandes como para ser gobernados exclusivamente por nacionales, se vieron obligados a generar sistemas escolares rusificadores homogeneizadores y colonizadores culturalmente- que produjesen burcratas autctonos subordinados al nacionalismo oficial. Esto producir peregrinajes educativos y administrativos que sentarn las bases para nuevas comunidades imaginadas en las cuales los nativos puedan verse a s mismos como nacionales-imperiales. De este modo se formarn intelligentsias bilinges que sern las que guen la creacin nacional siguiendo los modelos nacionales previos: criollo, vernacular y oficial. Las elites autctonas tendrn un papel muy importante en el nacionalismo colonial ya que, siendo bilinges, no slo pueden actuar como intermediarios entre el imperio y la masa sino que, adems, tienen acceso a la cultura occidental y, sobre todo, al modelo nacional. Los enormes esfuerzos que los imperios realizaron por nacionalizar sus colonias, dieron lugar a la siguiente paradoja: al intentar nacionalizar, ms bien metropolizar, la conciencia de los colonizados, lo que hicieron fue promover una conciencia nacional autctona en los colonizados. Paradoja que dar lugar a esa ltima ola de nacionalismos poscoloniales

cuyo nombre indica que la herencia nacional europea, tal como seala Edward W. Said en la tercera parte de Cultura e imperialismo, no dej de ser un caballo de Troya que facilit la perduracin del imperialismo en formas poscoloniales. El siguiente captulo, Patriotismo y racismo, comenzar concediendo que los cambios sociales y la citada mutacin en la conciencia temporal no bastan para explicar plenamente cmo es que hay tanta gente dispuesta a morir por las imaginaciones nacionales. Los intelectuales progresistas y cosmopolitas, especialmente los europeos, insisten en el carcter patolgico de los nacionalismos, en su afinidad con el racismo y en el hecho de que sus races sean el miedo y el odio al otro. Sin embargo, el discurso oficial del nacionalismo no es de odio sino de amor y sacrificio. Ciertamente, por mucho que los estudiosos afirmen que la nacin no es ms que una tcnica de sometimiento y alienacin, la masa en general sigue vindola como un hecho desinteresado por el que es normal realizar sacrificios. Segn Anderson, la grandeza de la nacin viene de su pretendido carcter natural, esto es, no elegido, fatal, puro. Algo parecido suceder con el lenguaje, que se presenta como algo primordial, que nos conecta con los muertos y sugiere una comunidad contempornea. El autor discrepar de Thomas Nairn, quien afirma en The break-up of Britain, que el racismo y el antisemitismo derivan del nacionalismo. Segn Anderson, el nacionalismo piensa en trminos de destino histrico mientras que el racismo piensa en trminos de contaminaciones eternas. Por otro lado, el origen del racismo no se halla tanto en la nacionalidad como en la clase social. Al fin y al cabo, dice, el padre del racismo no fue un pequeo burgus nacionalista sino el Conde de Gobineau(iv). En el siguiente captulo el Anderson analizar cmo tres nuevas instituciones de la era de la reproduccin mecnica el censo, el mapa y el museo- contribuyeron a dar forma al modo en cmo las metrpolis coloniales empezaron a imaginar sus dominios. Mediante estas tres instituciones se formaba una cuadrcula de clasificacin totalitaria que buscaba controlar, dndole un lugar, y slo uno, a todas las cosas. Los nacionalismos poscoloniales heredarn esta peculiar manera de imaginar la historia y el poder. El censo facilita, adems, una perfecta visibilidad ya que le da a cada uno un nmero de serie que debe poder ser comprobado en cualquier momento. Produce tambin una serializacin que se funda en el presupuesto de que el mundo est formado por conjuntos organizados en oposiciones: negro/blanco, trabajador/parado Por otro lado, el censo est constituido de categoras identitarias en las que se irn produciendo, a lo largo de la historia, cambios arbitrarios, solapamientos y reordenaciones. Es significativo, sin embargo, que no se produzcan, ms bien, no se tengan en cuenta, este tipo de alteraciones en las categoras identitarias jerrquicamente superiores. Por ejemplo, la categora blancos en los Estados Unidos podra problematizarse al distinguirse entre irlands, nrdico, mediterrneo pero no interesa porque as forman una mayora y porque ser ellos quienes realizan las distinciones es ejercer un acto de poder mientras que ser ellos los categorizados es sufrirlo. En la colonia las categoras identitarias se irn haciendo cada vez ms raciales. Las categoras identitarias necesitan una reificacin, esto es, que los censados asimilen las etiquetas. Los que hacen los censos estn obsesionados por la completitud e inambigedad de sus censos. De ah la intolerancia que presentan a lo mltiple, a lo polticamente transvestido,

difuminado, al cambio de identidad. La novedad de los censos de 1870 no es la construccin de clasificaciones etno-raciales, puesto que existan categoras identitarias de ese tipo desde los primeros tiempos de la colonia, sino su cuantificacin sistemtica. El mapa no es una representacin objetiva de la realidad sino un modelo para formar una realidad que todava no existe, un modelo para burcratas y militares. Es el censo el encargado de llenar polticamente el mapa. El diseo y utilizacin de mapas, dir Anderson, tena dos objetivos bsicos. El primero, demostrar la antigedad histrica de las fronteras en cuestin, colaborando de este modo con las narrativas biogrfico-polticas propias del nacionalismo colonial. El segundo, convertir el mapa en un logotipo (map-as-logo), pintando cada pas de un color y representndolo de forma separada de su contexto geogrfico, para de este modo reforzar el discurso que trataba de naturalizar las fronteras administrativas de la colonia. Cabe sealar, sin embargo, que aunque la masiva reproduccin del mapa-logo conseguir, ciertamente, que el contorno del pas se haga inmediatamente reconocible y penetre, de este modo, en la imaginacin popular, tambin generar, paradjicamente, un nacionalismo anticolonial. En lo que respecta al museo, cabe sealar que la aparicin de una imaginacin museificadora tuvo un origen poltico muy claro. Para Anderson la museificacin de las zonas sagradas no puede explicarse slo en trminos de un exotismo orientalista inconsciente sino tambin de consciente inters poltico. Lo cierto es que no pueden explicarse de otra manera las enormes cantidades de dinero que se invirtieron en dicho proceso. Podemos responder de dos maneras a la pregunta nietzscheana de a quin beneficia todo esto. Para empezar, la museificacin permite un programa educativo conservador que frene las consecuencias de una escolarizacin moderna, progresista. Por as decirlo, los colonizadores prefieren que los nativos sigan siendo nativos, de ah que exhorten y financien un nacionalismo arqueolgico y museificador que no slo se producir en el mbito artstico, sino tambin en el literario. Por otro lado, la reconstruccin museificadora, llevada a cabo por los colonizadores, impone, a su vez, una cierta jerarqua ya que afirma, desde un principio, que los nativos ya no son capaces siquiera de conservar lo que hicieron sus antepasados. Cabe tener en cuenta, sin embargo, que esta actividad museificadora ser heredada por los estados poscoloniales, tras sus respectivas independencias. En el ltimo captulo, Memoria y olvido, se analizan las diferentes concepciones histricas que han tenido las sucesivas generaciones de nacionalismos. En lo que respecta a la primera generacin, cabe tener en cuenta que, en un principio, las naciones americanas nunca intentaron legitimarse en la historia por la sencilla razn de que se sentan nuevas y eso les pareca algo positivo porque estaban influidas por el espritu moderno y revolucionario, que consideraba que el continuum de la historia era interrumpible. Recordemos, por ejemplo, que en la declaracin de independencia americana no se recurre a ningn tipo de legitimacin histrica. Sin embargo, con el tiempo, las rupturas revolucionarias de 1776 y de 1789 acabarn por reintegrarse en la historia, fosilizndose y convirtindose en modelos y precedentes. Los nacionalismos de segunda generacin, que aparecern en Europa entre 1815 y 1850 aunque luego se re-exportarn, manufacturados, a Amrica-, lean el nacionalismo de una forma

genealgica. Ya no se trata de un nacionalismo surgido de una revolucin, de una ruptura histrica, sino de un pasado de glorioso o sometido. El nacionalismo europeo se ver como un despertar, como una recuperacin, como un retorno a la esencia, por eso es ms conservador y menos revolucionario. Notemos la diferencia entre ambas generaciones en el hecho de que la idea del despertar, tan importante para el nacionalismo de segunda generacin, era un tropo extrao a los primeros nacionalismos americanos, que se queran nuevos, innovadores, modernos e ilustrados. En este giro historicista del nacionalismo de segunda generacin se nota el triunfo del reaccionarismo europeo, que al ver el potencial revolucionario del primer nacionalismo, ms cercano al contractualismo liberal, luch por darle un carcter ms conservador. En Europa, las lenguas de civilizacin latn, griego- no se vean como realidades definidas geogrficamente, a diferencia de las lenguas vernaculares, incivilizadas, que s respondan a un territorio determinado. Al nacer el nacionalismo popular, o de segunda generacin, las lites se encontraron con que no estaban acostumbradas a utilizar dichas lenguas como clase alta que eran se haban educado en las lenguas de civilizacin-, de ah que necesitasen la metfora del sueo-despertar el proceso cultural de estudio de la lengua, de la msica, de las costumbres, se ve como un despertar, un redescubrimiento- para justificar esta anomala. Bajo esta luz entenderemos mejor el proceso de reapropiacin del pasado que los historiadores, fillogos y poetas llevarn a cabo. Proceso en el que se hablar en nombre de los muertos, dndoles a posteriori el sentido verdadero de sus acciones, que ellos no supieron comprender. Anderson llegar a hablar de ventriloquismo inverso. Una de las estrategias para generar una idea de comunidad en el pasado, esto es, para proyectar el nacionalismo hacia un momento originario, es dar ejemplos de guerras supuestamente fratricidas que generen una idea de hermandad, de pertenencia a la misma nacin. De este modo, conflictos protagonizados por gente que no senta que perteneca a la misma nacin pasarn a verse como episodios de historia familiar. Por ejemplo, la guerra de secesin estadounidense se ver como una guerra fratricida y no como una guerra entre dos estados soberanos, que es como se vean en aquel momento se vean ambos bandos. Del mismo modo, la guerra civil espaola se fratricidizar a posteriori. Lo cierto es que durante Franco no se la vea como una guerra civil sino como una guerra contra el comunismo y el nacionalismo regional. Slo despus se la civilizar para convertir la disputa en un asunto de familia. Al fin y al cabo, el fratricidio da lugar a un sentimiento de fraternidad. Parece, sin embargo, que este proceso no es slo una estrategia poltica consciente, ya que se da en muchos autores no oficiales de una forma natural. Esto prueba que el nacionalismo haba dejado de ser un proyecto poltico para pasar a ser una nueva forma de conciencia. Recordar es seleccionar qu es lo que uno quiere que sea recordado u olvidado. Es normal, pues, que la segunda generacin de nacionalismos no slo se dedicase a exhumar, reinventndolos, ciertos pasados, sino tambin en enterrar otros. De ah que Renan afirme en Quest-ce quune nation? la necesidad del olvido en la construccin de toda nacin. BIBLIOGRAFA

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(iii) Seton-Watson, Nations and States, op. cit., pg. 148 (iv) Gobineau, Essai sur lIngalit des Races Humaines.