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TICA NICOMQUEA LIBRO PRIMERO: SOBRE LA FELICIDAD 1. Introduccin: toda actividad humana tiene un fin.

Toda1[1] accin y libre eleccin parece tender a algn bien, luego el bien es aquello hacia lo que todas las cosas tienden2[2]; sin embargo, existen diferencias entre los fines, pues unos son actividades y otros obras aparte y otros acciones. Los fines son muchos as las actividades, en todas ellas los fines de los principales son preferibles a los de las subordinadas, no importando que los fines de las acciones sean las actividades mismas. 2. La tica forma parte de la poltica El fin bueno y mejor (el bien) que pretendamos de las cosas que hacemos es aqul que queremos por s mismo, y las dems cosas por causa de l (no est determinado por otra cosa). Debemos, pues intentar determinar cul es este bien y a cul de las ciencias o facultades pertenece, y sta es la poltica3[3]. Por qu? Porque sta regula qu ciencias son necesarias y cules ha de aprender cada uno y hasta qu extremo. Las facultades ms estimadas le estn subordinadas, por cuanto que la poltica se sirve de las dems ciencias y prescribe qu se debe hacer y qu se debe evitarLuego el fin de ella incluir los fines de las dems ciencias: el bien del hombre. La tica es una cierta disciplina poltica. 3. La ciencia poltica no es una ciencia exacta. No se ha de buscar el mismo rigor en todos los razonamientos, sino que en determinadas investigaciones hemos de contentarnos con mostrar la verdad de un modo tosco y esquemtico, y cuando se parten de premisas como la convencin es bastante con llegar a conclusiones semejantes. Del mismo modo se ha de aceptar cada uno de nuestros razonamientos. Cada uno juzga bien aquello que conoce, pues en cada materia, juzga bien el instruido en ella, y de una manera absoluta, el instruido en todo. As el joven no es discpulo apropiado: no tiene experiencia de las acciones de la vida y los razonamientos parten de y versan sobre ellas. 4.Divergencias acerca de la naturaleza de la felicidad La cuestin: cul es la meta de la poltica y cul es el bien supremo, pues tanto el vulgo como los cultos dicen que es la felicidad y piensan que vivir bien y obrar bien es lo mismo que ser feliz. Unos: que son las cosas tangibles y manifiestas ( el placer, la riqueza, los honores); otros, otra cosa; incluso una misma persona opina cosas distintas segn le vaya

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en la vida. Algunos creen que aparte de esta multitud de bienes existe otro bien en s, causa de que todos aqullos sean bienes4[4]. Se ha de empezar por las cosas ms fciles de conocer: para nosotros y en absoluto. Comencemos por las primeras. Para ser discpulo bueno de las cosas buenas y justas ( poltica) es menester que haya sido bien conducido por sus costumbres ya que el punto de partida es el qu, y si est esta claro no habr necesidad del porqu. Un hombre as tiene ya o puede fcilmente adquirir principios. 5. Principales modos de vida La vida voluptuosa, la poltica y la contemplativa. 1. La primera: la generalidad de los hombres prefiere una vida de bestias. 2. La segunda: los mejor dotados y los activos creen que el bien son los honores, el fin de la vida poltica. Bien superficial a lo que parece radica ms en los que conceden los honores que en honrado, y parecen perseguir los honores para persuadirse a s mismos de que son buenos, pues buscan ser honrados por los hombres sensatos y por los que los conocen y por su virtud. Luego, la virtud es superior. El fin de la vida poltica es incompleto porque implica la accin y puede que el sujeto que posea estas cualidades est dormido o enfermo y nunca los ejerza. Lo mismo podra decirse de la vida de negocios: la riqueza es til en orden a otro bien, luego no es el bien que se busca. 3. La tercera, contemplativa se ver ms adelante. 6. Refutacin de la idea platnica del Bien Qu quiere decir el concepto de Bien Universal? Los que introdujeron esta doctrina no formularon un orden de prioridad y de posteridad, pero el bien se dice en la sustancia y en la cualidad y en la relacin; ahora bien, lo que existe por s mismo y es sustancia es anterior por naturaleza a la relacin, y a s no podr haber una idea comn a ambas.Bien se emplea en tantos sentidos como la palabra ser: no podr haber una nocin comn universal y nica, porque no podra ser usada en todas las categoras, sino slo en una. Luego tendra que haber una ciencia de todos los bienes y sin embargo, hay muchas ciencias. Qu se quiere decir con cada cosa en s misma: los argumentos de los platnicos no incluyen todos los bienes sino una sola especie, los que se buscan y aman por s mismos. Los bienes pueden decirse de dos modos: los unos por s mismos y los otros por stos. Qu bienes lo son en s mismos? Slo se ha de considerar como bien en s la Idea del bien? En este caso las especies de bienes existiran en vano. Pero las nociones de honor, prudencia y placer son otras y diferentes en tanto que bienes, no es el bien algo comn en virtud de una idea. En qu manera, pues, estas cosas son llamadas bienes: por proceder de uno solo, por tender todas al mismo fin o por analoga5[5]. Lo mismo podramos decir acerca de la Idea: algo que existe por s mismo es uno slo predicado comn de varias cosas, el hombre no podra realizar ni adquirirlo.
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El bien sera muy til para alcanzar los bienes que se puedan realizar; poseyendo este modelo conoceremos nuestros bienes y as los lograremos. Esto parece desacordar con las ciencias: todas aspiran a algn bien, buscando lo que les falta, descuidan el conocimiento del bien mismo. Y esto no es razonable. No es provechoso tampoco para cada arte el conocimiento del Bien en s: porque un mdico, por ejemplo, se preocupa por la salud de un individuo concreto y no la idea de salud6[6]. 7. El bien del hombre es un fin en s mismo, perfecto y suficiente El bien investigado parece ser distinto en cada actividad y en cada arte. Causa de las dems cosas? Finalidad: si hay algn fin de todos los actos, ste ser el bien realizable, y si hay varios, sern stos. Lo mejor parece ser algo perfecto. Y si hay un solo bien perfecto, se ser el que buscamos y si hay varios, el ms perfecto de ellos. Llamamos perfecto lo que siempre se elige por s mismo y nunca por otra cosa: es la felicidad 7[7], pues la elegimos por ella misma y nunca por otra cosa, a diferencia de los honres, el placer, la inteligencia y toda virtud, deseados a causa de la felicidad, pues gracias a ellos seremos felices. En cambio nadie busca la felicidad por estas cosas8[8] . Ocurre lo mismo con la autarqua 9[9], pues el bien perfecto parece ser suficiente: no en relacin con uno mismo, sino en relacin con los familiares, amigos y conciudadanos, ya que el hombre es por naturaleza un ser social 10[10]. Suficiente: lo que por s solo hace deseable la vida y no necesita nada, y creemos que tal es la felicidad. Si se le aade el ms pequeo de los bienes origina una superabundancia y entre los bienes el mayor es siempre ms deseable. La felicidad es algo perfecto y suficiente, ya que es el fin de los actos. Pero qu es? Partimos: la funcin del hombre. Cul es esta funcin? Descartemos: 1. Vida nutricional y de crecimiento (compartida incluso con las plantas) 2. Vida sensitiva ( compartida con los animales). Luego, resta la actividad del ente que razona. La razn tiene dos vertientes, por un lado el que obedece a la razn y por otra el que la posee y piensa. Hay que tomarla en sentido activo pues parece que primordialmente se dice en esta acepcin. La funcin del hombre, pues, es una cierta vida, y esta una actividad del alma y unas acciones razonables. La del hombre bueno, estas mismas cosas bien y hermosamente, y cada uno se realiza bien, segn su propia virtud. As, el bien del hombre es una actividad de acuerdo con la virtud. Las virtudes son varias, as ser con la mejor y adems en una vida entera11[11].
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A la hora de investigar no se debe buscar el mismo grado de rigor en todas las cuestiones, pues no debemos permitir que lo accesorio domine lo principal. Tampoco se ha de exigir la causa por igual en todas las cuestiones. Es suficiente indicar bien el hecho cuando se trata de os principio, ya que el hecho es primero y principio. Y de stos, unos se contemplan por induccin, otros por hbito y otros de diversa manera. Debemos, pues, intentar presentar cada uno segn su propia naturaleza y se ha de poner la mayor diligencia en definirlos bien; es muy importante para lo que sigue. El principio es ms de la mitad de todo12[12]. 8. La felicidad es una actividad de acuerdo con la virtud Considerar la definicin no slo desde la conclusin y las premisas, sino tambin a partir de lo que se dice acerca de ella. Divisin de los bienes: 1. Exteriores 2. Los del alma 3. Los del cuerpo. Decimos que los del alma son los ms importantes. El fin consiste en ciertas acciones y actividades, que concuerda con el razonamiento de que el hombre feliz vive bien y obra bien. Eso concuerda con los que dicen que la felicidad es la virtud o alguna clase de virtud. Aunque hay mucha diferencia en poner el bien supremo en una posesin o en un uso, en un modo de ser o en una actividad. Porque el modo de ser puede estar presente sin producir ningn bien( el dormido), pero con la actividad esto no es posible, ya que sta actuara necesariamente y lo har bien: los que actan rectamente alcanzan las cosas buenas y hermosas13[13]. Para la mayora de los hombres los placeres son objeto de disputa: en diferencia, las cosas que son por naturaleza agradables son agradables a los que aman las cosas nobles. Siempre de acuerdo con la virtud, de suerte que son agradables para ellos y por s mismas. As, la vida de estos nombres no necesita del placer como de una especie de aadidura, sino que tiene el placer en s misma. Las acciones de acuerdo con la virtud sern por s mismas agradables. Y tambin buenas y virtuosas si el hombre virtuoso juzga rectamente acerca de todo esto. La felicidad, es lo mejor, lo ms hermosos y lo ms agradable, todas estas cosas pertenecen a las actividades mejores. Y la mejor de todas, es la que llamamos felicidad. La felicidad necesita de bienes exteriores: es imposible o no es fcil hacer el bien cuando no se cuenta con recursos. Es entonces cuando la felicidad parece necesitar de la prosperidad, y por esta razn algunos identifican la felicidad con la buena suerte, mientras que otros con la virtud. 9.La felicidad y la buena suerte Dificultad de si la felicidad puede adquirirse por el estudio o por la costumbre o por algn otro ejercicio, o por destino o por la suerte. De todos modos es un bien compartido por
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muchos hombres pues se puede alcanzar por aquellos no capacitados para la virtud por medio de cierto estudio y aprendizaje. Las cosas que existen por naturaleza se realizan siempre del mejor modo posible. Pero confiar lo ms grande a la fortuna sera incongruencia. El fin de la poltica es el mejor bien, pues pone el mayor cuidado en hacer a los ciudadanos de una cierta cualidad: buenos y capaces de acciones nobles. 10. La felicidad y los bienes exteriores Hay que esperar a ver el fin de la vida del hombre para ver si es feliz? Despus de su muerte es acaso feliz? Felicidad no implica actividad? Pero si no llamamos feliz al hombre muerte, sera objeto de discusin, pues para el muerto existen un bien y un mal como para el vivo en los avatares de sus descendientes. Sera absurdo si el muerto cambiara tambin con sus descendientes y fuera feliz o desgraciado; tambin lo es suponer que las cosas de los hijos en nada ni en ningn momento interesan a los padres. Si seguimos las vicisitudes de la fortuna, llamaremos al mismo hombre feliz y desgraciado. En ninguna obra humana hay tanta estabilidad como en las actividades virtuosas, y las ms valiosas son ms firmes; porque los hombres virtuosos viven sobre todo y ms continuamente de acuerdo con ellas. Lo que buscamos pertenecer al hombre feliz, y ser feliz toda su vida; har siempre lo que es conforme a la virtud y soportar las vicisitudes de la vida lo ms noblemente y con moderacin en toda circunstancia el que es verdaderamente bueno y cuadriltero14[14] sin tacha. Soportar con calma muchos y grandes infortunios, no por insensibilidad, sino por ser noble y magnnimo. As, si las actividades rigen la vida ningn hombre venturoso llegar a ser desgraciado, pues nunca har lo que es odioso y vil. El hombre verdaderamente bueno y prudente soporta dignamente todas las vicisitudes de la fortuna y acta siempre de la mejor manera posible, en cualquier circunstancia. Y si esto es as, el hombre feliz jams ser desgraciado, aunque tampoco venturoso, si cae en los infortunios. No ser inconstante ni tornadizo, pues no se apartar fcilmente de la felicidad. Feliz: el que acta de acuerdo con la vida perfecta y est suficientemente provisto de bienes externos no por algn perodo fortuito, sino durante toda la vida?. 11. La felicidad de los muertos y la buena o mala suerte de los descendientes No se sabe si los muertos participan de algn bien o de los contrarios. La prosperidad de los amigos afecta de algn modo a los muertos, e igualmente sus desgracias, pero en tal grado y medida que ni pueden hacer que los felices no lo sean ni otra cosa semejante15[15]. 12. La felicidad, objeto de honor y no de alabanza Todo lo elogiable se elogia por ser de cierta ndole y por tener cierta referencia a algo; es claro que de las cosas mejores no hay alabanza, sino algo mayor y mejor. El elogio pertenece a la virtud, ya que por ella los hombres realizan las nobles acciones, mientras que
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el encomio pertenece a las obras tanto corporales como anmicas. Si la felicidad es cosa perfecta y digna de ser alabada, y a causa de ella todos hacemos todas las dems cosas, el principio y la causa de los bienes lo consideramos algo digno de honor y divino. 13. El alma, sus partes y sus virtudes Llamamos virtud humana no a la del cuerpo, sino a la del alma; y decimos que la felicidad es una actividad del alma. El poltico, que ha de esforzarse en ocuparse sobre todo de la virtud, pues ha de hacer a ciudadanos buenos y sumisos a las leyes, debe conocer los atributos del alma. Para el referente el alma habr que recurrir a los tratados, sobre todo exotricos 16[16], para analizar esta cuestin. As que una parte del alma es irracional y la otra tiene razn. De lo irracional, es evidente que su virtud es comn y no humana( el bueno y el malo no se distinguen cuando estn durmiendo). Los desgraciados no se diferencian durante media vida. Parece que hay tambin otra naturaleza del alma que es irracional, pero que participa de la razn, pues elogiamos la razn y la parte del alma que tiene razn, tanto en el hombre continente como en el incontinente, pero aparece en estos hombres algo que por su naturaleza viola la razn. Esta parte tambin parece participar de la razn, pues al menos obedece a la razn en el hombre continente, y el ms dcil en el hombre moderado y varonil, pues todo concuerda con la razn. Tambin lo irracional parece ser doble: lo vegetativo no participa de la razn, mientras que lo apetitivo, y en general lo desiderativo, participa de algn modo, en cuanto que escucha y obedece. La parte irracional es persuadida por la razn. As, a la parte irracional habr que dividirla en dos: una primariamente y en s misma; la obra capaz slo de escuchar como se escucha a un padre. Tambin la virtud se divide de acuerdo con la anterior diferencia: 1. Dianoticas: la sabidura, la inteligencia y la prudencia. 2. ticas: la liberalidad y la moderacin. As cuando hablamos del carcter de un hombre no decimos que es sabio o inteligente, sino que es manso o moderado; tambin elogiamos al sabio por su modo de ser, y llamamos virtudes a los modos de ser elogiables.

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[1] tica Nicomquea y tica Eudemia. Trad. y notas por Julio Pall Bonet. Edit. Gredos 1985 18 [2] [...] el autor comienza determinando el objeto de la investigacin. Clasificacin de las acciones morales, para llegar a la afirmacin general de un fin supremo de la vida humana 19 [3] [...] en el sentido ms noble y elevado del trmino: ciencia que tiene como fin finar las normas generales de la accin que aseguren el bien de los ciudadanos y de la ciudad. 20 [4] Alusin a las Ideas de Platn. 21 [5] Tpicos: tres tipos de equvoco que enumera Aristteles sumariamente. Por analoga entiende igualdad de relacin. 22 [6] Aristteles no niega el Bien transcendente, sino que sea ste una idea y no una substancia. 23 [7] [...] en qu consiste la felicidad la eudaimona? Tema de la tica aristotlica. Todos estamos de acuerdo en que necesitamos felicidad, pero discrepamos en cuanto al concepto y cul es el mejor camino para alcanzarla. Sus rasgos los elegimos por ella misma y nunca por otra cosa, considerando la felicidad algo que se basta por ella misma y que incluye en s todo lo deseable de la vida. Aristteles considera la felicidad como una actividad del alma de acuerdo con la virtud perfecta. Luego ser revisada en el Libro X: llegar a la conclusin de que la felicidad suprema se encuentra en la vida contemplativa, la cual tiene por objeto las realidades ms sublimes. 24 [8] Problema: si hay un fin que se persiga por s mismo y no est subordinado a otro. En este caso, sera un fin completo frente a los otros, incompletos. 25 [9] Acciones centrales de la moral aristotlica. La felicidad es el bien que, cuando lo poseemos, nos hace independientes, y el hombre es independiente cuando posee todo lo necesario para su felicidad. 26 [10] El solitario es, para Aristteles, un desgraciado. 27 [11] Excluye de la felicidad al nio y al adolescente. Slo la edad adulta es capaz de poseer con el ejercicio de las virtudes.
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[12] HESODO, Trabajos y Das 40 [13] La vida humana es, preferentemente, accin, y son nuestras acciones las que nos hace felices o desgraciados. 30 [14] Simnides (frg. Diehl, anotada y discutida por Platn en Protgoras 339 347. 31 [15] Aristteles no quiere oponerse abiertamente a las creencias populares acerca de la suerte de os muertos. 32 [16] Extraos a la escuela peripattica; en algunos casos parece referirse Aristteles a escritos de la escuela acadmica.

LIBRO SEGUNDO: NATURALEZA DE LA VIRTUD TICA

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1. La virtud tica, un modo de ser de la recta accin La dianotica se origina y crece principalmente por la enseanza tiempo y experiencia; pero la tica procede la costumbre, y ninguna de las virtudes ticas se produce en nosotros por naturaleza: ninguna cosa que exite por naturaleza se modifica por la costumbre. De todas las disposiciones naturales, adquirimos primero la capacidad y luego ejercemos las actividades. En cambio, adquirimos las virtudes como resultado de actividades anteriores. As en las ciudades, los legisladores hacen buenos a sus ciudadanos hacindoles adquirir ciertos hbitos. Las mismas causas y los mismos medios producen y destruyen toda virtud ( tocando la flauta se hacen tanto buenos como malos flautistas), si no fuera as, no habra necesidad de maestros. As los modos de ser surgen de las operaciones semejantes. De ah la necesidad de efectuar cierta clase de actividades, pues los modos de ser siguen las correspondientes diferencias en estas actividades. Adquirir un modo de ser desde la juventud es de importancia total33[1]. 2. La recta accin y la moderacin Todo lo que se diga de las acciones debe decirse en esquema y no con precisin, pues en lo relativo a las acciones y a la conveniencia no hay nada establecido. Est en la naturaleza de tales cosas el destruirse por defecto o por exceso, pero se conservan por el trmino medio. Pero no slo su gnesis, crecimiento y destruccin proceden de las mismas cosas y por las mismas, sino que las actividades dependern tambin de lo mismo. 3. La virtud referida a los placeres y dolores La virtud moral se relaciona con los placeres y dolores, pues hacemos lo malo a causa del placer, y nos apartamos del bien a causa del dolor. Por ello debemos haber sido educados en cierto modo desde jvenes para podernos alegrar y dolernos como es debido, pues en esto radica la buena educacin. As, tal o cual virtud tiene a hacer lo que es mejor con respecto al placer y al dolor, y el vicio hace lo contrario34[2]. Todo el estudio de la virtud y de la poltica est en relacin con el placer y el dolor, puesto que el que se sirve bien de ellos, ser bueno, y el que se sirve mal, malo. La virtud se refiere a placeres y dolores; que crece por las mismas acciones que la produce y es destrozada si no acta de la misma manera, y que se ejercita en las mismas cosas que le dieron origen. 4. Naturaleza de las acciones de acuerdo con la virtud Las acciones se llaman justas y moderadas cuando son tales que un hombre justo y moderado podra realizarlas; y es justo y moderado no el que las hace, sino el que las hace como las hacen los justos y moderados.
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5. La virtud como modo de ser Las cosas que suceden en el alma son tres: 1. Pasiones: apetencia, ira, miedo, etc. Todo lo que va acompaado de placer o dolor. Las virtudes y los vicios no son pasiones, porque no se nos llama buenos o malos por nuestras pasiones, sino por nuestras virtudes y vicios. 2. Facultades: aquellas capacidades en virtud de las cuales se dice que estamos afectados por estas pasiones. Tampoco las virtudes y los vicios son facultades, por que no se nos llama buenos o malos por ser simplemente capaces de sentir las pasiones, ni se nos elogia o censura. 3. Modos de ser: aquello en virtud de lo cual nos comportamos bien o mal respecto de las pasiones. As pues, las virtudes no son ni pasiones ni facultades, slo resta35[3] que sean modos de ser. 6. Naturaleza del modo de ser La virtud del hombre ser el modo de ser por el cual el hombre se hace bueno y por el cual realiza bien su funcin propia. Entre los dos extremos existe lo que denomina Aristteles el trmino medio: una cosa que dista lo mismo de ambos extremos, y ste es uno y el mismo para todos. En relacin con nosotros, al que ni excede ni se queda corto, y ste no es ni uno ni el mismo para todos. Todo conocedor evita el exceso y el defecto, y busca el trmino medio y lo prefiere; pero no el trmino medio de la cosa, sino el relativo a nosotros. La virtud, como la naturaleza, es ms exacta y mejor que todo arte, tendr que tender al trmino medio. La virtud, entonces, es un trmino medio, o al menos tiende al medio. La virtud es un modo de ser selectivo, siendo un trmino medio relativo a nosotros, determinado por la razn y por aquello por lo que decidira el hombre prudente: es un medio entre dos vicios. Pero, con respecto a lo mejor y al bien, es un extremo. No toda accin ni toda pasin admiten el trmino medio: algunas cuyo nombre solo implica la idea de perversidad, se llaman as por ser malas en s mismas, no por sus excesos ni por sus defectos. Por tanto, nunca se acierta con ellas, siempre se yerra. No hay problema pues, en si est bien o mal hacerlas. Ni existe trmino medio del exceso y del defecto, ni exceso y defecto del trmino medio. 7. Ejemplos de virtudes como trmino medio entre un exceso y un defecto. Casos particulares. Virtudes Term. Medio Audacia Plac.y dolores
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Valor Moderacin

Act. Relacionada Valenta Temperancia

Exceso Temerario Intemperante

Defecto Cobarde Insensible

Dar y recibir dinero Idem (grandes Sumas) Honor y deshonor Idem (g.s Ira Verdad Diversin Agrado

Liberalidad Espledidez

Liberal Esplndido

Prodigalidad Extravagancia Y vulgaridad Vanidad

Tacaera mezquindad Pusilanimidad

Magnanimidad Magnnimo Apacible Veraz Gracioso Amable

Ambicin Sin ambicin Apacibilidad Iracundia Incapaz de ira Veracidad Fanfarronera Disimulador Gracia Bufonera Rusticidad Amabilidad Obsequioso Quisquilloso adulador Desagradable La vergenza no es una virtud, pero se elogia al vergonzoso: el tmido sera la exageracin y el desvergonzado el defecto. As, la indignacin como tm. Entre la envidia y la malignidad, sentimientos relativos por lo que les sucede a nuestros prjimos. El que se indigna se aflige por los que prosperan inmerecidamente, el envidioso, por la prosperidad de todos, y el malicioso, se queda tan corto que hasta se alegra. 8. Oposicin de virtudes y vicios Tres son las disposiciones, y de ellas, dos vicios ( defecto y exceso) y una virtud, la del trmino medio; todas se oponen entre s de cierta menra; pues las extremas son contrarias a la intermedia y entre s, y la intermedia es contraria a las extremas. En las pasiones, los modos de ser intermedios son excesivos por lo que respecta a los deficientes, y deficientes, en cuanto a los excesivos. Los extremos rechazan al medio, cada uno hacia el oro extremo. La oposicin entre los extremos es mayor que respecto del medio. En algunos caos, al medio se opone ms el defecto, y en otros el exceso. 1. Una causa procede de la cosa misma, pues por estar ms cerca y ser ms semejante al medio uno de los extremos, no es ste sino el otro contrario el que preferimos oponer al medio. 2. La otra surge de nosotros mismo, pues aquello a que, en cierto modo, estamos ms inclinados por naturaleza parece ms contrario al medio; as somos atrados naturalmente ms hacia los placeres, y por eso con ms facilidad nos dejamos llegar por el desenfreno que por la austeridad. Por eso llamamos estas cosas ms contrarias a las disposiciones: as el desenfreno, que es exceso, es ms contrario a la moderacin que la austeridad. 9. Reglas para alcanzar el trmino medio Es tarea difcil ser bueno, es trabajoso hallar el medio: 1. El que apunta al trmino medio debe, ante todo, apartarse de lo ms opuesto. As debemos tomar el mal menor. 2. Tomar en consideracin aquellas cosas hacia las que somos ms inclinados; debemos tirar de nosotros mismos en sentido contrario a lo

que nos atrae pues apartndonos lejos del error llegaremos al trmino medio. En toda ocasin hay que guardarse de lo agradable y del placer, porque no lo juzgamos con imparcialidad. 3. No es censurado el que se desva del bien un poco, tanto por exceso como por defecto; pero s lo es el que se desva mucho, pues no pasas desapercibido. No es fcil determinar mediante la razn los lmites de censura para ningn objeto sensible. Eso pertenece al individuo y su criterio reside en la percepcin. El modo de ser intermedio es en todas las cosas laudable, pero debemos inclinarnos unas veces hacia el exceso y otras hacia el defecto, ya que as alcanzaremos ms fcilmente el trmino medio y el bien36[4].
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[1] Aristteles, como Platn, insiste varias veces en la importancia de la educacin para la adquisicin de las buenas costumbres. 38 [2] Se introduce un poco la referencia a Espeusipo y otros platnicos en el ideal tico de la imperturbabilidad, el cual aparece primeramente en los estoicos. Algunos definen las virtudes como un estado de impasibilidad y serenidad, dice Aristteles. 39 [3] Por eliminacin. Claro que podra haber comenzado al contrario, no de lo ms primitivo a lo menos, sino a la inversa. Se hubiera visto obligado a definir prima facie la virtud como modo de ser. Es este un razonamiento dirigido y uno de los ms flojos argumentos de Aristteles en lo que llevamos de obra, porque no extrae la conclusin de la descripcin de su sustancia o naturaleza, sino por relacin negativa con lo que no es. 40 [4] Es un razonamiento que se parece mucho a una pseudo tautologa si tenemos en cuenta el rodeo que ha dado anteriormente y el juego de conceptos que ha empleado. 3.- Ideas fundamentales del libro VI de la obra Este libro se divide en ocho captulos y, como cit anteriormente, trata sobre el tema de las virtudes intelectuales o dianoticas. Captulo primero: se narra el paso de las virtudes morales a las intelectuales. Las virtudes intelectuales pertenecen a la parte racional del alma, la cual se divide en parte cientfica y calculadora. Captulo segundo: se distinguen dos ideas fundamentales: a) las virtudes intelectuales son rdenes que benefician el logro de la verdad; b) la verdad propia de la parte calculadora es la verdad acorde con el deseo recto.
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Captulo tercero: Aristteles especifica cinco virtudes intelectuales: intelecto, sabidura, ciencia, arte o tcnica y prudencia. Define adems la ciencia por ser necesaria y demostrativa. Captulo cuarto: en este captulo se trata sobre el arte o tcnica. El arte es un hbito referido a la produccin y dirigido por una razn verdadera. Captulo quinto: Ahora Aristteles se centra en una virtud de accin, la prudencia. La prudencia es la ayuda al ser humano a distinguir entre lo bueno y lo malo. Esta virtud junto con el arte son las que se ocupan de la actividad humana, segn Aristteles lo que puede ser de otra manera de cmo es. Captulo sexto: En este captulo se explica el intelecto como la capacidad de intuir los principios de los que parte toda demostracin de una ciencia. Captulo sptimo: Se explica la sabidura. La sabidura es una de las virtudes que cubren el mbito del conocimiento terico y que une la ciencia a la intuicin de los principios ltimos. Se debe distinguir claramente de la prudencia, ya que la sabidura es un conocimiento universal de realidades excelsas y la prudencia atiende a lo particular y concreto de los bienes humanos. Captulo octavo: Aristteles trata nuevamente de la prudencia explicando su vnculo con la poltica y reiterando su carcter particular relacionado con la experiencia. 4.- Resumen de cada captulo del libro VI 4.1.- Captulo primero: las partes del alma racional: virtudes intelectuales y morales El alma se rige por dos tipos de virtudes, las morales y las del intelecto. El alma se divide en racional e irracional y el alma racional, a su vez, se divide en otras dos partes. Una parte con la que somos capaces de comprender los principios que no pueden ser de otra manera y otra que s posee esta facultad. La primera parte se denomina cientfica y la segunda calculativa. Adems debemos hallar la virtud en la mejor disposicin de cada una. 4.2.- Captulo segundo: la eleccin: razonamiento verdadero y deseo recto En el alma tres principios rigen la accin que son: la sensacin, el entendimiento y el deseo. La sensacin no participa de la accin. En el deseo, la persecucin y huida se corresponden con afirmacin y negacin en el pensamiento y, debido a que la virtud moral est condicionada a la eleccin, razn y deseo deben de coincidir. Es decir, el razonamiento tiene que ser verdadero y el deseo recto para que la eleccin sea buena. El entendimiento y la verdad por su parte pertenecen a la parte prctica, lo que permite que verdad y deseo recto estn de acuerdo. El principio de la accin persigue el fin de la eleccin. Por eso, no habra eleccin sin entendimiento, reflexin y disposicin moral. Adems, el entendimiento es prctico y

creador. Todo se lleva a cabo con un fin y, el objeto del deseo es, precisamente, hacer bien ese fin. Por lo tanto, las disposiciones que ms beneficien a la obra de las partes intelectivas, es decir, la verdad, sern las virtudes de ambas. 4.3.- Captulo tercero: las cinco virtudes intelectuales. La ciencia Las virtudes intelectuales suman cinco: el arte, la ciencia, la prudencia, la sabidura y el intelecto. La ciencia se puede definir como necesaria y eterna, no puede ser de otra manera. Toda ciencia debe ser enseada y, por tanto, todo lo que conlleva debe ser aprendido. Para ello se pueden utilizar distintos mtodos como el silogismo y la induccin, lo que significa que la ciencia es demostrativa. 4.4.- Captulo cuarto: la tcnica o arte Entre las cosas que pueden ser de otra manera se distingue la accin y la produccin. Por lo tanto, tambin ser distinta la disposicin racional para la accin de la disposicin para la produccin. Puesto que, toda tcnica o arte tiene como misin idear y construir, entonces, se halla dentro de lo que es objeto de produccin y va acompaado de la razn verdadera. 4.5.- Captulo quinto: la prudencia La prudencia se encuentra en los hombres prudentes, aquellos que buscan lo mejor y ms conveniente para s mismos. El hombre prudente es a su vez reflexivo, pero slo reflexiona sobre lo que puede demostrar, lo que puede ser de otra forma. La prudencia no es una ciencia, ni un arte, ni una tcnica, es una disposicin racional verdadera y prctica respecto de lo que es bueno y malo para el hombre. Aristteles considera a los administradores y polticos hombres prudentes, por ejemplo Pericles. La prudencia, adems, es una virtud de una de las dos partes racionales del alma. Pero no es solo una disposicin racional ya que la prudencia no puede olvidarse. 4.6.- Captulo sexto: el intelecto La ciencia es demostrativa y parte de unos principios fundamentales (ciencia, prudencia, sabidura, tcnica o arte ...). Estos principios o formas de conocimiento mediante las que alcanzamos la verdad, no pueden ser objeto de demostracin, simplemente se intuyen y la capacidad de intuir estos principios es el intelecto. 4.7.- Captulo sptimo: la sabidura

La sabidura se atribuye a las personas ms expertas en algunas artes o a las que poseen sabidura en general. La sabidura se considera la forma ms perfecta de conocimiento, une la ciencia con el intelecto. Los sabios deben conocer los principios ltimos y poseer la verdad sobre ellos. Se debe tener claro que la sabidura es una forma de conocimiento universal que se ocupa de lo que es ms excelente por naturaleza, no se puede considerar la poltica o la prudencia lo ms excelente ya que atienden a lo particular, a lo prctico y tienen por objeto lo humano, lo que se puede deliberar. 4.8.- Captulo octavo: la prudencia y la poltica. El conocimiento de lo particular La esencia de la poltica y de la prudencia no es la misma aunque correspondan a la misma disposicin. Ambas se dirigen hacia lo particular y buscan el bien para una persona o un grupo de personas. Pero cuando la prudencia se aplica a la ciudad recibe el nombre de poltica, sin embargo, si se habla de uno mismo, de un nico individuo, entonces se utiliza el nombre de prudencia. 5.- Comentario sobre el Captulo quinto: la prudencia Este texto sigue la estructura fundamental que Aristteles daba a sus escritos. Primero nos dice de qu habla. Claramente el tema principal es la prudencia. La prudencia es un tipo de conocimiento prctico (frnesis) y, por lo tanto, relativo a la accin del hombre. Para Aristteles existen dos tipos de conocimiento, uno terico cuyo principio es la ciencia, y otro prctico que se subdivide en arte (poiesis) y moral (praxis). El arte es un fin externo al agente mientras que la moral es un fin interno. El siguiente paso que da Aristteles es exponer el tipo de mtodo que va a utilizar para tratar el tema. En este caso, utiliza el mtodo inductivo, es decir, va de casos particulares a casos generales. Adems del inductivo tambin se sirve del mtodo paradigmtico, pone ejemplos, paradigmas. Esto se justifica en el texto cuando Aristteles dice que la prudencia se encuentra en los hombres prudentes, en los que buscan lo ms bueno y conveniente para ellos mismos y para vivir bien en general. Por ejemplo, pone a Pericles como prototipo de hombre prudente y a todos los administradores y polticos que son como l. La prudencia podra considerarse de alguna manera como el fin ltimo de la subordinacin, es decir, mediante la prudencia se pretende vivir bien y, por consiguiente, si se vive bien se logra la felicidad. Aristteles nos dice que el hombre prudente es tambin reflexivo, sin embargo esto es puramente terico ya que, nadie reflexiona sobre lo necesario, lo que no se puede cambiar. La prudencia no es ciencia, ni arte, ni tcnica, no hay demostracin ni puede ser de otra manera. Esta es la parte del texto en la que Aristteles diferencia la prudencia de otros principios que se le parecen y pueden causar confusin. Ahora se llega al punto de dar una definicin concreta de prudencia y la detalla como una disposicin racional verdadera y prctica respecto de lo que es bueno y malo para el hombre.

Finalmente, Aristteles aclara que la prudencia es una virtud no un arte y pertenece a una de las dos partes racionales del alma, la que forma opiniones. Adems, hay que tener en cuenta que la prudencia no es nicamente una disposicin racional ya que no podra olvidarse.