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Las emociones bsicas


Son o no las emociones universales:
Sentimos todos los humanos lo mismo y de la misma manera: Por qu ante la misma situacion unos pierden los
papeles y otros reaccionan con tranquilidad:
En este lecrnny co]]ee cprendercs:
- Qu son los estilos emocionales.
- Por qu el comportamiento emocional difiere de una persona a otra.
- Cules son las emociones bsicas comunes a todos los seres humanos.
Una mirada rpida
Estilo emocional, balance emocional, activacion fisiologica (arousal), reactividad emocional, marcadores
biologicos de la emocion, emociones bsicas, 0arwin, Ekman, 0amasio.
Es posible conocer las emociones:
La identidad emocional
EI sistema Imbico es la parte, evolutivamente hablando, ms primitiva de nuestro cerebro. El sistema limbico
concentra las funciones ms importantes reIacionadas con Ias emociones como, por ejemplo, las respuestas
emocionales corporales. 0e manera involuntaria, activa el sistema nervioso autonomo ante los estimulos. Asi,
se genera un determinado nivel de activacion fisiologica y psicologica del organismo. Esta activacion, conocida
cientificamente como arousaI, varia en un continuo que va desde el sueo profundo hasta la excitacion intensa.
El arousal dispara los cambios endocrinos, corporales, y fija nuestro nivel de alerta y capacidad de respuesta.
En nuestro sistema nervioso autonomo tenemos dos mecanismos que regulan nuestras emociones: eI sistema
simptico y eI parasimptico. Ambos sistemas utilizan procesos hormonales y neuroquimicos.
- Sistema simptico: nos prepara para reaccionar ante los estimulos que no son emocionalmente neutros.
- Sistema parasimptico: funciona como regulador del estado emocional, sirviendo de contrapunto al sistema
simptico.
Ambos sistemas funcionan de manera conjunta e interrelacionada. El sistema parasimptico restaura nuestro
sistema tras las modificaciones que impulsa el sistema simptico.
Estas bases biologicas marcan como somos emocionalmente. Es decir, cul es nuestra identidad emocionaI, que
se manifiesta a travs de nuestro modo de comportarnos.
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Exsten per]les emoconcles
Por qu definimos a ciertas personas como nerviosas o tranquilas: Existen perfiIes emocionaIes:
Pongamos un ejemplo: Fernando suele llegar al trabajo siempre enfadado y este estado parece contagiarse
a todo lo que hace a lo largo del dia. Sin embargo, Varia se muestra siempre risuea y colaboradora. Todos
sus compaeros coinciden en que es muy agradable trabajar con ella. No todos sentimos de igual manera.
Tendemos a comportarnos siguiendo una pauta emocional caracteristica propia: cada uno se muestra influido
por determinadas emociones y sentimientos diferentes de los que influyen en los dems.
Se trata de nuestra identidad emocionaI. La identidad emocional nos proporciona un estilo particular de sentir
que nos singulariza frente a los dems. Funciona como una huella dactilar emocional que determina nuestra
actuacion.
Cenes y ambiente
Nuestro fenotipo es cmo se manifiesta nuestro mapa gentico en interaccin con eI ambiente concreto en
eI que nos desarroIIamos. Esta interaccion da lugar a millones de variantes que hacen, en rigor, que no haya dos
personas iguales. Cada uno de nosotros es unico e irrepetible.
Adems, debemos sumar el ambiente compartido, del cual forma parte la cuItura. Este ambiente compartido,
este mbito sociocultural, posee una tendencia a uniformizar que se transmite de generacion en generacion. Es la
que hace que compartamos valores, costumbres y modos de actuar.
Nuestras emociones, por lo tanto, aun contando con una base gentica, dependen en cierta medida de factores
externos y, de hecho, nuestros estilos emocionales son modificados por influencias sociales y culturales.
Scbcs que es un meme
Algunas teorias acerca de la difusin de Ia cuItura se basan en el concepto de meme. Los memes son los
equivalentes culturales de los genes.
El ser humano transmite informacion a travs del A0N. Esta base biologica replicada en los genes se difunde
sexualmente de una generacion a otra. Segun la teoria de los memes, la informacion cultural bsica, es decir,
los memes, tambin se replica y transmite, al igual que la informacion gentica, gracias a la educacion, la
imitacion de modelos o la asimilacion. Los memes son la forma en que se cristalizan las formas de conducta
que estn inscritas en nuestro codigo gentico.
La transmision memtica sigue un proceso evolutivo, igual que la transmision gentica. La diferencia radical
es que, frente a la evolucion darwiniana que rige la transmision gentica, la cultura se ajusta ms al modelo
evolutivo de Lamarck. Asi se explica que las transformaciones culturales exitosas sean muchisimo ms rpidas
que las genticas.
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Los sistemas de aprendizaje y de generacion de recuerdos estn relacionados con las emociones. Las emociones
tambin asocian estimulos concretos a comportamientos especificos, gracias a marcadores bioIgicos. 0e
la capacidad de seleccionar conductas y respuestas adaptativas y rechazar las que no lo son, gracias a las
emociones, ha dependido en gran parte nuestro xito evolutivo como especie.
En determinados casos, los refuerzos positivos o negativos parecen no funcionar a la hora de socializar. Aunque
la sociedad uniformiza, seguimos comportndonos como individuos. Podemos preguntarnos cuI es Ia razn de
que mantengamos conductas que sociaImente no son aceptabIes o por qu aparecen nuevas costumbres
que chocan con Ias estabIecidas. Por un lado, la neurociencia nos da una explicacion: algunos individuos tienen
limitada su capacidad de asociar las emociones a las recompensas y castigos que reciben por sus acciones. Por
otro lado, tambin es una estrategia evolutiva: sin conductas que se apartasen de la norma o personas con
diferencias biologicas respecto al resto de la especie, serian imposibles los cambios sociales y biologicos que nos
permiten seguir adaptndonos y evolucionando.
... pero sentimos las mismas emociones bsicas
Los marcadores biologicos de la emocion tienen la capacidad de reforzar quimicamente en nuestra memoria
a largo plazo aquello que nos conviene recordar. Este mecanismo ha funcionado en la determinacion de las
emociones bsicas: Ias emociones que todos compartimos.
PauI Ekman, hace 50 aos, se pregunto si las emociones son universales o, por el contrario, son particulares de
cada cultura. Tras diversas investigaciones concluyo que si existe una expresin universaI de Ias emociones.
8sicamente, existe un lenguaje corporal cultural, que es voluntario y, por tanto, especifico de cada sociedad
particular en la que se manifiesta. Pero existe tambin un lenguaje corporal involuntario, que traduce las
emociones directamente en gestos y expresiones faciales. Este es universal y aparece en todos los humanos,
independientemente de factores culturales. Algunas emociones bsicas son: el miedo, la sorpresa, la ira, el asco
o la aIegra.
Anteriormente, 0arwin y WiIIiam James se habian interesado por definir y clasificar las emociones universales o,
en nuestra terminologia, emociones bsicas. 0amasio, en su obra "En busca de Spinoza", clasifica las emociones
bsicas siguiendo el siguiente esquema:

No sentimos de igual manera...


CuIes son Ias causas de que sintamos con estiIos emocionaIes diferentes!
- Cada uno de nosotros tiene un pasado unico, una historia personaI diferente en la que ha construido su
propio sistema de valores.
- Por herencia o educacion tambin tenemos una reactividad emocionaI diferenciada: la intensidad de la
expresion de la misma emocion se hace de manera distinta de una persona a otra.
- Adems, cada persona tiene una capacidad distinta para activar Ios sistemas emocionaIes de su cerebro.
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Ccrccterstccs de lcs emocones bcsccs
- Las emociones (de fondo, primarias y universales) son universaIes: son comunes para todas las personas
de todas las culturas. Estas emociones las compartimos con diversas especies animales.
- Se expresan esencialmente a travs del Ienguaje no verbaI.
- Se identifican de manera intuitiva e inmediata.
- El estudio de las emociones bsicas ha servido de base para el desarrollo de la neurobiologia de las
emociones.
Funciones
La teoria ms aceptada es que las emociones nacieron como un mecanismo efectivo de toma de decisiones
rpidas en situaciones en las que peligraba la supervivencia. Es decir, que las emociones funcionan
adaptativamente: sirven para que el individuo se adapte al entorno, mediante la seleccion emocional de
comportamientos eficaces. Por ejemplo, el asco evita que saciemos el hambre con alimentos putrefactos o en
mal estado. El miedo focaliza nuestra atencion en las posibles vias de escape y nos prepara para iniciar la huida.
Nuestra percepcion es una percepcin emocionaI: el filtro emocional nos ayuda a escoger qu elementos del
entorno son relevantes y centra nuestra atencion en ellos.

Como vemos, las emociones vinculan las vivencias con estados emocionales. Es decir, las emociones tienen
una funcin seaIizadora: otorgan relevancia subjetiva a nuestras percepciones. Nuestras vivencias son,
fundamentalmente, vivencias emocionales. Nuestros comportamientos quedan marcados y vinculados a emociones
positivas o negativas, dependiendo de la eficacia demostrada por el comportamiento. Poseemos una memoria
emocionaI: las emociones nos sirven para seleccionar qu recordamos y qu no.
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Pero, adems de la funcion adaptativa, las emociones tambin tienen una funcin sociaI. El individuo se adapta
al entorno social gracias a las emociones: la emocion es un instrumento de comunicacin no verbaI esencial.
La emocion cumple una funcin expresiva, ya que indica a los dems nuestro estado y, segun ciertos autores,
tambin marcaria las pautas de como responder ante la emocion. La expresion de ira, por ejemplo, sirve para
alejar a otros individuos; la de tristeza crea un lazo de empatia inmediato y sirve como llamada de auxilio.

La funcion social de las emociones cobra sentido porque las emociones son reguladoras del comportamiento. En la
medida que nuestra actuacion queda marcada emocionalmente como positiva o negativa, la emocion conduce y
tambin modifica nuestras acciones. Ejerce, en definitiva, una funcin reguIadora.

Practicando la inteligencia emocional


Para poner en prctica los conocimientos que adquieres, te proponemos una serie de ejercicios sobre las
emociones que aparecen en el desempeo de nuestra profesion.
Por favor, descrgate y Iee "Prctica IE: Las emociones bsicas", disponibIe en Ia ibIioteca de este LC.
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Pesumen
Cada uno de nosotros posee su propio estiIo emocionaI, que consiste en una identidad emocional que nos
diferencia de todos los dems, del mismo modo que las huellas dactilares.
Este estilo emocional es el responsable, en buena parte, de la forma, cantidad e intensidad con que manifestamos
nuestro sentir. Un sentir que configura nuestra felicidad o infelicidad.
Hasta hace muy pocos aos, parecia que se podia vivir sin emociones y que incluso esto era recomendable. Las
emociones no contaban ni en la ciencia ni en la concepcion del hombre como ser racional.
La ciencia, sin embargo, ha empezado a investigar nuestro mundo emocional y est poniendo un poco de orden en
ese conjunto aparentemente azaroso de pautas referidas a las expresiones afectivas humanas. Poco a poco somos
capaces de explicar, con mayor rigor y precision, cundo y por qu expresamos nuestras emociones y qu ocurre
cuando lo hacemos.
Las denominadas emociones bsicas son universaIes. Son comunes a toda la especie humana y las compartimos
con el resto de mamiferos superiores.
Entre las principales funciones de las emociones podemos distinguir las adaptativas y las reguIadoras.
Sabias que...:
dentificando las emociones bsicas
Las emociones son universaIes y vienen prefijadas genticamente. Nacemos con la capacidad de expresar
algunas de ellas. Una de las funciones de las emociones que podemos entender ms fcilmente es la expresiva:
podemos reconocer rpida e intuitivamente la emocion que siente alguien al verla reflejada en su rostro. Es
verdad que, gracias al entorno social, somos capaces de forzar la expresion de las emociones. Pese a esto,
seguimos siendo capaces de reconocer, en la mayoria de los casos, una sonrisa nacida de la autntica e innata
emocion, y diferenciarla de la fingida sonrisa social.

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8iblioteca
8ibliografia
0amasio,A.:EIerrorde0escartes.8arcelona:Critica,1996.
Ekman,P.:udiceesegesto!8arcelona:P8Antegral,200J.
Vora,F.EIcerebrosintiente.8arcelona:ArielNeurociencia,2000.
Enlaces
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PrcticaE:Lasemocionesbsicas