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Comental'io Revista del Centro Andino de Estudios

Itilernacional Internacionales. No. 2. 200 l


Del "poscolonialismo" al
"posoccidentalismo":
una lectura desde la historicidad
latinoamericana y andina
RAMN PAJUElO
D
urante las dos ltimas dcadas, a pesar de sus importantes
aristas tericas y polticas, el debate sobre "poscolonialidad"
y "teora poscolonial" no ha encontrado un terreno frtil en
Amrica Latina, especialmente en la regin andina. Sin embargo, un
grupo de intelectuales latinoamericanos est desarrollando una
enunciacin particular de lo poscolonial, que ha sido bautizada por
Fernando Coronil y Walter Mignolo -dos destacados representantes
del grupo- como Segn Mignolo, la utilizacin
del (inevitable?) prefijo "pos" no busca incrementar la plyade ya
existente (posmodernismo, poscolonialismo, posestructuralismo,
etc.), sino ms bien introducir una nocin que expresa e interpela el
sentido especfico de la herencia colonial de Amrica Latina y tiene un
lugar l/natural" en la trayectoria del pensamiento latinoamericano;
I/posoccidentalismo" sera la l/palabra clave para articular el discurso
de descolonizacin intelectual desde los legados del pensamiento en
Latinoamrica",2 por lo cual su ingreso en el escenario del debate pos-
colonial significara, ms que una simple recepcin regional del mis-
mo, la invitacin a la fiesta de alguien olvidado.
Puestas as las cosas, y en la medida que varios libros y artculos
recientes estn posicionando fuertemente la reflexin individual y co-
lectiva de los representantes de esta nueva perspectiva,31as preguntas
se imponen solas: el"posoccidentalismo" significa realmente un ca-
* Estudiante del Programa de Maestra en Estudios Latinoamericanos, con men-
cin en Historia Andina, en la Universidad Andina Simn Bolvar, Sede Ecuador.
ptulo distinto del debate cultural contemporneo y del pensamiento
latinoamericano, o no es ms que una nueva reedicin de los viejos
remedos latinoamericanos de lo teorizado en Europa y los Estados
La aparicin en escena de estos
movimientos fue interpretada desde
el campo del multiculturalismo.
Unidos?, cmo se vincula con
el espacio andino, en tanto lu-
gar de indagacin y enuncia-
cin terica?, y a su vez cmo
se re-vinculan lo andino y lo la-
tinoamericano, en el marco de
la trayectoria global, histrica y cognoscitiva, de los espacios y las he-
rencias poscoloniales, y en relacin con el lugar de lo "posoccidental"
en ese escenario?
1
El surgimiento de la poscolonialidad, como reflexin y como
condicin contempornea, fue el resultado del "cruce de la historia
moderna europea con las historias contramodernas coloniales".4 Para
Mignolo, este cruce se produce en el contexto de las condiciones des-
plegadas por factores como la globalizacin, la crisis de los paradig-
mas cognitivos y el desmoronamiento del "campo" socialista.
5
Estos
procesos configuraron a la razn poscolonial como una serie de prc-
ticas tericas asentadas en las diversas herencias coloniales, en el es-
pacio de interseccin entre las Uhistorias locales" y los "diseos globa-
les", espacio en el cual se van constituyendo epistemologas fronteri-
zas descolonizadoras, basadas en los conocimientos locales de los te-
rritorios ex-coloniales, en Europa, frica, Amrica, etc.
6
No resulta ca-
sual, pues, que los primeros representantes del poscolonialismo ha-
yan sido intelectuales de orgenes no europeos como Gayatri Spivak,
Homi Bhabha y Edward Said, cuya reflexin establece el nuevo "cam-
po" de indagacin y de lucha anti-hegemnica poscolonial.
7
El posco-
lonialismo se desarrolla, as, en el marco de las mismas condiciones de
posibilidad que desembalsaron la posmodernidad, y en estrecha rela-
cin con el profundo ugiro cultural" de las ciencias sociales y huma-
nas. De all la lectura del discurso poscolonial entendido como una
modalidad acadmica del posmodernismo, y tambin sus estrechas
relaciones con otras corrientes de reflexin anti-hegemnica como
114 COMENTARIO INTERNACIONAL
los "estudios culturales", los "estudios subalternos" y el "multicultura-
lismo", de trayectorias diferenciadas.
Los "estudios culturales", surgidos a partir del ncleo promovido
por Stuart Hall en Birmingham, Inglaterra, con inspiracin en la obra
de tericos marxistas preocupados por la cultura, como Raymond
Williams y Edward Thompson, fueron Uexportados" posteriormente a
Estados Unidos, generalizndose rpidamente como un campo
transdisciplinario de indagacin crtica de los fenmenos culturales,
pero a costa de su institucionalizacin acadmica y el paulatino des-
pojo de sus declarados objetivos antisistmicos y contestatarios or-
ginales, caractersticos del perodo de Birmingham. La "puesta en
moda" de los Cultural Studies, a partir de su afincamiento norteame-
ricano, los ha proyectado con mucha fuerza hacia otros espacios, co-
mo Amrica Latina,8 pero al mismo tiempo est implicando el peli-
gro de su conversin en aquello que justamente el grupo original de
Birmingham buscaba combatir: ser una disciplina acadmica insti-
tucionalizada y practicada sobre todo en el Norte.
9
De manera muy
relacionada con la expansin de los Cultural Studies, se ha desarro-
llado un valioso debate acerca del multiculturalismo, en el marco de
la intensa discusin sobre la cultura, la democracia, la nacin y la
ciudadana de los aos ochenta y noventa, y del resurgimiento de
una serie de conflictos tnicos en diversos lugares del mundo, inclu-
sive en la propia Europa. Esta discusin, desarrollada tanto desde la
izquierda como desde la nueva derecha y el liberalismo, ha tenido un
eco especial en Amrica Latina, alrededor de la cuestin de la etnici-
dad y la construccin democrtica y ciudadana de la nacin, con los
propios movimientos indgenas como protagonistas del debate en
pases como Ecuador, Bolivia, Mxico y Guatemala; la aparicin en
escena de estos movimientos fue interpretada desde el campo del
multiculturalismo tanto como expresin de la vigencia de la utopa
de una sociedad diferente (multiculturalismo de izquierda), como de
lucha por simples "demandas de inclusin" (multiculturalismo de
derecha). La crisis de la izquierda y del marxismo abon a favor de
una cierta generalizacin de la perspectiva liberal acerca del multi-
culturalismo durante los aos noventa, gracias a la influencia cre-
ciente de autores que piensan el multiculturalismo por fuera de sus
TEMA CENTRAL 115
iniciales objetivos anti-hegemnicos, como Kymlicka.
lO
Los Ilestudios subalternos", originados en la reflexin colectiva
del Grupo de Estudios Subalternos constituido alrededor de Ranajit
Guha desde fines de los aos setenta, y conformado por un grupo de
jvenes historiadores del sur de la India adems del propio Guha, tie-
nen ms de un punto en comn con el poscolonialismo, sobre todo
alrededor de la intencin deliberada de construir una nueva historio-
grafa despojada de las herencias tericas y culturales del colonialis-
mo, a partir de la investigacin de la experiencia histrica de la India,
verdadero continente con ms de 800 millones de personas y cientos
de lenguas, cuya independencia poltica fue obtenida en 1947 luego
de dcadas de lucha nacionalista.
ll
En gran medida, el proyecto de es-
tudios de la subalternidad significaba la bsqueda de la liberaci6n
epistemol6gica de la propia Historia -en tanto disciplina y conoci-
miento- respecto a su subordinacin a las profundas amarras del co-
lonialismo, evidenciadas en categoras y metodologas que no sola-
mente conllevan la incapacidad de revelar la agencia hist6rica de los
subalternos, sino que reproducen la propia condicin de subalterni-
dad. Todo eso implicaba una recusacin frontal del euro centrismo en
dos planos interrelacionados: el conocimiento de la agencia de los su-
balternos y la construccin de una historiografa distinta. A lo largo de
la dcada de 1980, los avances de este formidable proyecto intelec-
tual, recogidos en la publicacin peridica Subaltern Studies, fueron
abrindose paso como resultados de una nueva historiografa posco-
lonial capaz, justamente por ello, de replantear el conocimiento de fe-
nmenos y problemas tan importantes como las insurrecciones cam-
pesinas, el nacionalismo, la formacin de la nacin y su relacin con
los campesinos, la conformacin del Estado nacional, etc. Las inter-
secciones entre los estudios subalternos y la poscolonialidad, como es
evidente, han sido mltiples, y son resaltadas por Gyan Prakash,
quien propone entender a los estudios de la subalternidad como una
forma de la crtica poscolonial.1
2
Lo que resulta sorprendente es la casi nula recepcin de los estu-
dios subalternos en Amrica Latina a lo largo de las dos ltimas dca-
das, a pesar de ser un proyecto de crtica historiogrfica y cultural que,
a partir de la recusacin del eurocentrismo y el desplazamiento del
116 COMENTARIO INTERNACIONAL
principio de enunciacin desde las lites hacia lo subalterno, ha pues-
to en juego nada menos que la propia forma de escritura de la histo-
ria.
13
De all la importancia del intento de una decena de intelectuales
de origen latinoamericano, afincados bsicamente en universidades
de Estados Unidos, por constituir un Grupo de Estudios Subalternos
Latinoamericanos, a semejanza del grupo original. Sin embargo, la ti-
bia acogida de la Declaracin fundacional del grupo no solamente e ~
vel la honda distancia existente entre Anlrica Latina y las universi-
dades norteamericanas, sino tambin la tensin -reflejada en la De-
claracin- entre una perspectiva propuesta como subalterna y lati ...
noamericana, pero en gran medida elaborada desde una ptica pos-
moderna, y la apelacin a la tradicin crtica del pensamiento latinoa-
mericano, como cuando se seal que un objetivo del grupo era evi-
tar la "construccin de la intelligentsias como 'peones' en la hegemo-
na cultural metropolitana". 14 En fin, el esfuerzo de este ncleo no lo-
gr romper el hermetismo local ante los estudios de la subalternidad,
reflejado con claridad en la tarda y todava escasa publicacin de los
textos producidos por el brillante grupo de historiadores de la India, 15
pero sobre todo en la ausencia de una interpelacin de nuestro pasa-
do en trminos de la subalternidad.
Desde Amrica Latina, a lo largo de los ochenta y noventa, los
ecos del poscolonialismo, la subalternidad y los estudios culturales
han sido odos como c'nticos lejanos de una sola voz posmoderna. La
fama de la posmodernidad, entendida sobre todo como una nueva
poca y sensibilidad propias de los tiempos de globalizacin y el "fin
de la historia", fue en gran medida resultado del impacto e influencia
de los medios de comunicacin masiva y las industrias culturales, los
cuales impusieron una l/moda" posmoderna homogeneizante que im-
pidi la diferenciacin entre el bosque y los rboles de la posmoder-
nidad. Es decir, entre el clima de poca y la teora, por un lado; y por
otro, entre la posmodernidad como reflexin y otras corrientes dife-
renciadas yal mismo tiempo con muchas intersecciones (entre s y
con la posmodernidad), como el poscolonialismo, los estudios cultu-
rales y la subalternidad. Hasta qu punto los mbitos acadmicos la-
tinoamericanos fueron permeados por estas influencias de la poca y
del mercado, es algo por ser investigado; sin embargo, lo cierto es que
TEMA CENTRAL 117
tanto en los odos acadmicos como no acadmicos de la regin los
principales sonidos de fin de siglo fueron los del debate modernidad-
/ posmodernidad, en relacin con las profecas neoconservadoras y li-
berales de la globalizacin, el "fin de la historia" y el triunfo del capi-
talismo. Qued bsicamente oculta, as, la existencia de otros espa-
cios intelectuales nacidos con la posmodernidad, pero que traan
consigo el cuestionamiento profundo de sus propios fundamentos de
origen, histricos y acadmicos.
Los principales elementos de ese cuestionamiento, presentes en
mayor o menor medida en la teorizacin poscolonial, los estudios
culturales y los estudios de la subalternidad, son los siguientes: a) el
rechazo de los mltiples legados cognoscitivos y socio-culturales del
colonialismo; como el eurocentrismo (sin lugar a dudas la principal
perspectiva de conocimiento impuesta y universalizada por el orden
colonia!), y el racismo (como instrumento de segmentacin y legiti-
macin del colonialismo basada en la nocin de "raza"); b) el cuestio-
namiento de la pretensin de "objetividad" y "universalidad" de las
formas de conocimiento institucionalizadas como "ciencias" en el
transcurso del proceso de conquista y sometimiento colonial del
mundo no europeo; d) el cuestionamiento de las estrechas conexio-
nes entre poder, conocimiento y distribucin territorial del mundo,
establecidas como parte del colonialismo, con Europa como "cen-
tro"; e) la bsqueda de ruptura y descentramiento geo-cultural del 10-
cus de enunciacin del conocimiento, de Occidente hacia otras regio-
nes poscoloniales del mundo; f) la bsqueda de formulacin de un
conocimiento capaz de dar cuenta de la agencia histrica de los suje-
tos y colectividades subalternizadas por la colonizacin.
La teorizacin poscolonial ha sido el espacio de mayor hondu-
ra de esta crtica de los fundamentos epistemolgicos de las formas
de conocer occidentales, establecidas como hegemnicas y como
parte de la conformacin del sistema colonial del capitalismo, a lo
largo de los siglos XVI al XX. Sin embargo, debido a que sus formula-
ciones estuvieron referidas bsicamente a los territorios de las ex-
colonias britnicas (Commonwealth), fue percibida contradictoria-
mente desde Amrica Latina,16 sin un mayor esfuerzo explicativo de
las' razones por las cuales los espacios latinoamericano y caribeo
118 COMENTARIO INTERNACIONAL
estuvieron ausentes de dicha teorizacin. 17
No es de ninguna manera casual, pues, que el posoccidentalis-
mo sea propuesto ahora como una "regionalizacin" del poscolonia-
lismo en territorios de los legados coloniales hispnicos. lB En ese
sentido, el posoccidentalismo significara una continuacin y pro-
fundizacin de la crtica poscolonial, pero esta vez formulada desde
la especificidad Latinoamericana. Mignolo,19 establece las coorde-
nadas geopolticas del posoccidentalismo, al proponerlo como una
de las reacciones intelectuales y geo-histricas producidas ante la
crisis de la modernidad europea, las cuales seran, hasta el momen-
to, bsicamente tres: el pos-
modernismo (Arent, Lyot-
tard, Vattimo, Baudrillard,
Jameson, etc.), propio de los
territorios europeos y nor-
teamericanos; b) el poscolo-
nialismo -con dos variantes:
Los ecos del poscolonialisrno, la
subalternidad y los estudios culturales
han sido odos corno cnticos lejanos
de una sola voz posrnoderna.
el poscolonialismo hind (Guha, Bhabha, Spvak, estudios subalter-
nos, etc.), y el pos orientalismo (Said y otros)-, propio de los territo-
rios coloniales noreuropeos en Asia y frica; y c) el posoccidentalis-
mo (Mignolo, Coronil, Dussel, Quijano, Lander, Escobar, Castro-G-
mez, etc.), propio de los territorios coloniales ibricos en Amrica
Latina y el Caribe. La nocin "posoccidentalismo" sera as (en vez
de 44posmodernismo" y "poscolonialismo") la ms adecuada para
nombrar la poscolonialidad latinoamericana, cuyas fuentes de refle-
xin se encuentran en la propia trayectoria del pensamiento latinoa-
mericano.
2o
TEMA CENTRAL
119
II
El libro La colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias socia-
les. Perspectivas latinoamericanas,21 cuya publicacin tiene el signifi-
cado de un verdadero manifiesto colectivo, brinda una muestra deta-
nada de las cuestiones problemticas y los avances de la nueva inter-
pretacin de Amrica Latina que est siendo efectuada por los auto-
res de sus diversos artculos. Se' trata de una reflexin desarrollada por
un grupo de intelectuales latinoamericanos de variadas procedencias
nacionales, generacionales y disciplinarias, que trabajan en universi-
dades de Amrica Latina y los Estados Unidos o que --es el caso de va-
rios de ellos- conjugan ambas ubicaciones, lo cual les brinda un co-
nocimiento fluido y simultneo de las problemticas discutidas a ni-
vel internacional y en los pases latinoamericanos. De all que en las
reflexiones de todos ellos exista un dilogo permanente con las diver-
sas corrientes actuales de las ciencias sociales y con las preocupacio-
n ~ s de la investigacin latinoamericana, dilogo articulado por una
declarada insistencia en la formulacin de una perspectiva latinoa-
mericana.
El problema de la perspectiva es, justamente, uno de los puntos
an indefinidos en el grupo, pues mientras algunos se inscriben en lo
que han denominado como "posoccidentalismo" (Mignolo, Coronil),
otros tienden a reivindicar e identificarse en mayor grado con la vi-
gencia del pensamiento social latinoamericano (Quijano, Lander,
Dussel), y otros muestran una ms clara adscripcin disciplinaria (Es-
cobar, Castro-Gmez). Por ello, an resulta prematura la utilizacin
de la nocin "posoccidentalismo" para denominar a todo este grupo
de autores; pero al mismo tiempo, tambin resulta problemtico defi-
nir sus aportes como una continuacin del pensamiento social o de la
filosofa crtica latinoamericana, cosa que s puede hacerse en casos
individuales como los de Quijano y Dussel, respectivamente. En todo
caso, es importante resaltar que la articulacin del grupo viene dn-
dose, ms que en torno de la nocin de posoccidentalismo, debido a
la exploracin de un campo problemtico compartido, con hallazgos
interrelacionados.
120 COMENTARIO INTERNACIONAL
Una de las cuestiones principales que articula la discusin del
grupo es la del eurocentrismo, sobre cuyas implicancias resultan
esenciales los aportes de Dusse1,22 quien propone efectuar un verda-
dero desmontaje del '(mito eurocntrico" de la modernidad, y Quija-
no,23 quien revela el papel fundamental que ha tenido el eurocentris-
mo en la conformacin del sistema de poder mundial basado en la co-
lonialidad, as como sus implicancias sobre las maneras establecidas
de conocimiento, desarrollando una nocin diferente de la formulada
inicialmente por Samir Amin.
24
Castro-Gmez,25 por su parte, ha lla-
mado la atencin sobre la reproduccin del eurocentrismo y el colo-
nialismo en la propia Amrica Latina.
El otro asunto de debate, estrechamente relacionado con el euro-
centrismo, es el de la colonialidad; es decir, de los legados de la con-
dicin colonial, los que subsisten a pesar del fin del colonialismo, lo
cual hace necesaria la distincin entre colonialismo y colonialidad. La
nocin de "colonialidad del poder" propuesta por Quijano,26 da cuen-
ta del ms profundo legado de la condicin colonial: la conformacin
del poder a escala mundial en base a las categoras y diferenciaciones
emergidas con el colonialismo, como la idea de "raza". La colonialidad
del poder sera justamente el "lado oscuro" de la constitucin del ca-
pitalismo y la modernidad, es decir, de un nuevo espacio/tiempo his-
trico tramado con la colonialidad.
27
Con base en la nocin de colonialidad del poder, Mignol028 ha
propuesto el concepto de (Idiferencia colonial" como una nocin que
permite dar cuenta de la formacin de espacios geo-histricos dife-
renciados a lo largo de la constitucin de la modernidad; lo que le ha
llevado a complementar el famoso concepto de Wallerstein de "mo-
derno sistema-mundial", en trminos de una nueva categora: la de
"sistema mundo moderno/colonial", que resulta ms adecuada para
explicar la conformacin planetaria de un nico poder capitalista a lo
largo de la modernidad, y su simultnea fragmentacin en espacios
geo-polticos diferenciados en trminos de poder y de conocimiento,
eh medio de la permanente conflictividad entre los "espacios locales"
y los "diseos globales". Por su parte, Fernando Coronil
29
tambin
problematiza las dimensiones espaciales de la formacin del mundo
moderno/colonial, explorando las relaciones entre capitalismo y na-
TEMA CENTRAL 121
turaleza, as como el proceso de formacin espacial y conceptual de
Occidente. En relacin con la globalizacin, propone que se est pro-
duciendo un trnsito del eurocentrismo hacia el "globocentrismo",
como nueva forma de sometimiento de los espacios y poblaciones
no-occidentales, sometimiento que aparece representado e invisibili-
zado como un "efecto" del mercado.
Todos estos hallazgos, y otros relacionados, configuran a la refle-
xin de este grupo de intelectuales como un corpus de teorizacin
La teorizacin poscolonial
ha sido el espacio de mayor
hondura de esta crtica de los
fundamentos epistemolgicos
de las formas de conocer
occidentales.
,poscolonial/posoccidental enuncia-
da desde la especfica historicidad de
Amrica Latina, con la consecuencia
de insertar este espacio en el mapa
del debate poscolonial, hasta ahora
restringido bsicamente a los territo-
rios del Commonwealth. Lo especfi-
co de esa insercin, sin embargo, no
es solamente el aadido de la parti-
cular condicin poscolonial latinoa-
mericana, sino tambin la reformulacin de la teorizacin poscolo-
nial, efectuada a partir de una originalidad terica que proviene de
las propias fuentes del pensamiento latinoamericano.
III
En relacin con los Andes, la primera implicancia de esa refle-
xin tiene que ver con el siguiente aserto de Mignolo: "aquellos para
quienes las herencias coloniales son reales (es decir, les duelen) estn
ms (lgica, histrica y emocionalmente) inclinados que otros a teo-
rizar el pasado en trminos de historias coloniales".3o Si eso es cierto,
el ingreso de Amrica Latina en el escenario terico de la poscolonia-
lidad debe ser fortalecido con sucesivos aportes sobre la peculiar con-
dicin colonial del espacio andino, como entidad geocultural creada
-como la propia Amrica Latina- en relacin con los diseos imperia-
les yen el marco de la configuracin capitalista/ colonial y occidenta-
lizada del mundo moderno. Esto implicl considerar en serio la histo-
ricidad andina, como factor activo en la configuracin moderna de s
122 COMENTARIO LNTERNACIONAl
actual poscolonialidad. Puede sugerirse, pes, que se requiere una in-
dagacin cuidadosa, desde la perspectiva poscolonial, de los meca-
nismos del entronque ocurrido en los territorios andinos, a lo largo de
los siglos coloniales y republicanos, entre los diseos globales y la his:..
toria local de un espacio no solamente diverso sino tambin extraor-
dinariamente antiguo.
En los Andes, el peso del pasado tiene nada menos que veinte mil
aos de historia; se trata de una de las pocas regiones del planeta en
las que, antes de la conformacin del sistema mundo moderno/colo-
nial, se dieron excepcionales desarrollos culturales que configuraron
los principales espacios civilizatorios de la antigedad pre-capitalista.
Eso ocurri en China, India, el delta del Nilo, Medio Oriente, Grecia y,
en Amrica, en dos lugares: los Andes y Mesoamrica. La considera-
cin real de la densidad histrica de los espacios de legados colonia-
les es un ingrediente necesario para la construccin de una perspec-
tiva poscolonial/ posoccidental formulada desde las propias historias
locales. En el caso andino se requiere, como otros espacios coloniales
de similar densidad histrica, una lectura en trminos civilizatorios y
de muy largo plazo, capaz de revelar las implicancias del pasado en la
configuracin de la poscolonialidad contempornea. Ello puede per-
mitir el conocimiento adecuado de las peculiaridades y semejanzas
entre los diversos espacios y sub-espacios poscoloniales, pues como
seala Achugar "una cosa es ser poscolonial en ingls y otra en espa-
ol, portugus, bayano, quechua, aymara, guaran, papiamento y
equivalentes".31 Amrica Latina es un ejemplo de esa diversidad de
sub-espacios coloniales con sus propias especificidades geo-histri-
caso No fueron y no son lo mismo, por ejemplo, 'los espacios,andino y
meso americano, a pesar de sus semejanzas. La explicacin de las es-
pecificidades internas puede permitir conocer mejor la propia pecu-
liaridad de los espacios coloniales. En tal sentido, se requiere una
perspectiva referida, simultneamente, al "adentro" y al "afuera" de
los diversos legados pos coloniales. La regin andina es un escenario
ideal para una indagacin como sta, que pueda problematizar tanto
sus relaciones con el conjunto mayor del cual es parte -es decir Am-
rica Latina- como su propia peculiaridad en tanto espacio de produc-
cin de sentido y de conocimiento.
TEMA CENTRAL 123
Ello resulta ms relevante an si consideramos que los Andes son
una regin de alta composicin indgena. En tal contexto, la bsque-
da de una forma de conocimiento enunciada desde la propia histori-
cidad local, liberada realmente del eurocentrismo y el colonialismo,
representa el primer paso en pos de una nueva manera de conocer el
mundo y reconocerse en l; de un conocimiento descolonizado y des-
colonizante al mismo tiempo, relacionado tanto con el pasado como
con el futuro de los espacios poscoloniales y las personas que los ha-
bitan. Esa es la promesa central de la naciente teorizacin poscolonial
latinoamericana y andina: exorcizar el pasado como forma de prefi-
gurar el futuro; justamente porque se trata, en gran medida, de una
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s/f "Espacios geogrficos y localizaciones epistemolgicas: la ratio entre la localiza-
cin geogrfica y la subalternizacin de conocimientos", en Dissens, No. 4, Insti-
tuto de Estudios Sociales Pensar, Pontificia Universidad Javeriana, Bogot
(www.javeriana.edu.co/pensar/Rev3.html) .
PRAKASH, Gyan,
1997 "Los estudios de la subalternidad como crtica poscolonial", en Silvia Rivera Cu-
sicanqui y Rossana Barragn (comp.), Debates pos coloniales: una introducci6n a
los estudios de la Subalternidad, Historias-Sephis-Aruwiyiri, La Paz, 1997 (edita-
do originalmente como "Subaltern Studies as Poscolonial Criticism", en The
American Historical Review, vol. 99, No. 5, 1994).
QUIJANO, Anbal,
1992 "Colonialidad y modernidad/racionalidad", en Heraclio Bonilla (edit.), Los con-
quistados. 1492 y la poblaci6n indgena de la Amricas, FlACSO-Tercer Mundo,
Quito-Bogot.
1997 "Colonialidad del poder, cultura y conocimiento en Amrica Latina", en Anuario
Mariateguiano, vol. IX, No. 9, Lima.
1998 "La colonialidad del poder y la experienCia cultural latinoamericana", en Rober-
to Briceo Len y Heinz Sonntag (edits.J, Pueblo, poca y desarrollo, Nueva So-
ciedad, Caracas.
126 COMENTARIO INTERNACIONAL
2000 "Colonialidad del poder, eurocentrismo y Amrica Latina", en Edgardo Lander
(comp.), La colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias sociales. Perspectivas
latinoamericanas, CLACSO-UNESCO, Buenos Aires.
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1992 'i\mericanity as a concept or the Americas in the modern world system", en In-
ternational Social Sciencies Jo urna 1; No. 134, UNESCO, Pars.
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1997 Debates poscoloniales: una introduccin a los estudios de la subalternidad, Histo-
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SAIS, Edward.
1990 Orientalismo, Madrid, Libertarias/Prodhufi.
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1996 Abrir las ciencias sociales. Informe de la Comisin Gulbenkian para la reestructu-
racin de las ciencias sociales. Siglo XXI Editores. Mxico.
ZERMENO PADILLA, Guillermo,
1999 "Condicin de subalternidad, condicin posmoderna y saber histrico. Hacia
una nueva forma de escritura de la historia?", en Historia y Grarza, No. 12, Uni-
versidad Iberoamericana, Mxico.
NOTAS
1. Fernando Coronil, "Ms all del occidentalismo: hacia categoras geohistri-
cas no imperiales", en Casa de las Amricas, No. 214, La Habana, 1999 (publicado ori-
ginalmente como "Beyond Occidentalism: towards Nonimperial Geohistorical catego-
des", en CulturalAnthropology, vol. 11, No. 1, febrero de 1996); Walter Mignolo, "Posoc-
cidentalismo: el argumento desde Amrica Latin', en Cuadernos Americanos, ao XII,
No. 64, UNAM, Mxico, 1998.
2. Ibd., p. 144.
3. Especialmente Edgardo Lander (comp.), La colonialidad del saber: eurocen-
trismo y ciencias sociales. Perspectivas latinoamericanas, CLACSO-UNESCO, Buenos
Aires, 2000, libro que puede ser ledo como verdadero manifiesto colectivo de esta
perspectiva, e incluye artculos de Santiago-Castro Gmez, Fernando Coronil, Enrique
Dussel, Arturo Escobar, Edgardo Lander, Francisco Lpez Segrera, Walter Mignolo, Ale-
jandro Moreno y Anb'al Quijano. Tambin Walter Mignolo, Local histories/Global de-
signs. Coloniality, Subaltern Knowledges and Border Thinking, Princeton University
Press, Princeton, 2000; Santiago Castro-Gmez (edit.), La reestructuracin de las cien-
cias sociales en Amrica Latina, Pontificia Universidad Javeriana, Bogot, 2000; Santia-
go Castro-Gmez, Osear Guardiola-Rivera y Carmen Milln de Benavides (edits.), Pen-
sar (en) los intersticios. Teora y prctica de la critica poscolonial, CEJA, Bogot, 1999;
Santiago Castro-Gmez y Eduardo Mendieta (edits.), Teoras sin disciplina. Latinoa-
TEMA CENTRAL 127
mericanismo, Poscolonialidad y Globalzacin en debate, Miguel ngel Porra-Univer-
sity of San Francisco, Mxico, 1998; Fernando Coronil, The Magical Sta te. Nature, Mo-
neyand Modernity in Venezuela, The University ofChicago Press, Chicago, 1997.
4. Walter Mignolo, "Herencias coloniales y teoras poscoloniales", en Beatriz
Gonzlez Stephan (comp.), Cultura y Tercer Mundo 1. Cambios en el saber acadmico,
Nueva Sociedad-Nubes y Tierra, Caracas, 1996, p. 101.
5. Sobre la globalizacin, sin duda el ms famoso de estos factores, debe desta-
carse que se trata de un proceso ambiguo y contradictorio, que expresa tanto la forma-
cin de un capitalismo transnacionalizado -cuyo elemento central son las grandes
corporaciones multinacionales- como tambin una tendencia paradjica a la parcia-
lizacin y fragmentacin de lugares y conocimientos, en el encuentro entre lo global y
lo local producido bajo las condiciones del capitalismo sin fronteras (Walter Mignolo,
"Espacios geogrficos y localizaciones epistemolgicas: la ratio entre la localizacin
geogrfica y la subalternizacin de conocimientos", en Dissens, No. 4, Instituto de Es-
tudios Sociales "Pensar", Pontificia Universidad Javeriana, Bogot, s/f (www.javeria-
na.edu.co/pensar/Rev3.html). Sobre la crisis cognoscitiva, debe sealarse que implica
un cambio profundo de las condiciones de produccin de saberes y conocimientos
asociado a la reconfiguracin espacial del mundo, que permite la salida a flote de ra-
cionalidades diferentes a las que fueron "objetivadas" y "universalizadas" por la confi-
guracin neo-imperial del mundo bajo trminos acadmicos (VerWallerstein, Imma-
nuel (coord.), Abrir las ciencias sociales. Informe de la Comisin Gulbenkan para la
reestructuracin de las ciencias sociales, Siglo XXI Editores, Mxico, 1996.
6. Walter Mignolo, "Herencias coloniales y teoras poscoloniales". Tambin su
"Espacios geogrficos y localizaciones epistemolgicas: la ratio entre la localizacin
geogrfica y la subalternizacin de conocimientos".
7. La obra ms representativa de esta etapa del pensamiento poscolonial es, sin
duda, la de Edward Said, cuyo Orientalism, publicado en 1978 y convertido en un best-
seller, desbord ampliamente los crculos acadmicos (Edward Said, Orientalismo,
Madrid, 1990).
8. La recepcin latinoamericana de los estudios culturales se evidencia en los
aos ochenta, sobre todo con los importantes aportes de Nstor Garca Canclini, Jos
Joaquin Brunner, Renato Ortiz, Beatriz Sarlo, Fernando Caldern, Martn Hopenhayn,
Jess Martn Barbero, etc. Sin embargo, es difcil pensar a todos estos autores en tr-
minos de una "escuela" o "corriente" de estudios culturales latinoamericanos.
9. Esto genera los comentarios escpticos de Jameson sobre la trayectoria y pers-
pectivas de los estudios culturales: Fredric Jameson, "Sobre los estudios culturales", en
Beatriz Gonzlez Stephan (comp.), Cultura y Tercer Mundo 1. Cambios en el saber aca-
dmico, Caracas, Nubes y tierra-Nueva Sociedad, 1996.
10. Will Kymlicka, Ciudadana multicultural, Paids, Barcelona, 1996.
11. Saurabh Dube hace una detallada exposicin de la formacin y evolucin de
los. estudios subalternos: "Introduccin: temas e intersecciones de los pasados posco-
128 COMENTARIO INTERNACIONAL
loniales", en Pasados poscoloniales, El Colegio de Mxico, Mxico D.E, 1999.
12. Gyan Prakash, "Los estudios de la subalternidad como crtica poscolonial",
en Silvia Rivera Cusicanqui y Rossana Barragn (comp.), Debates poscoloniales: una in-
troduccin a los estudios de la Subalternidad, Historias-Sephis-Aruwiyiri, La Paz, 1997
(editado originalmente como "Subaltern Studies as Poscolonial Criticism", en The
American Historical Review, vol. 99, No. 5, 1994).
13. Guillermo Zermeo Padilla, "Condicin de subalternidad, condicin posmo-
derna y saber histrico. Hacia una nueva forma de escritura de la historia?", en Histo-
ria y Grafa, No. 12, Universidad Iberoamericana, Mxico, 1999.
14. "Declaracin de fundacin del Grupo de Estudios Subalternos Latinoameri-
canos", en Procesos, revista ecuatoriana de historia, No. 10, I sem., Universidad Andina
Simn Bolvar-TEHIS-Corporacin Editora Nacional, Quito, 1997, p. 144. Una evalua-
cin de los alcances de este grupo y de los estudios subalternos en relacin con la his-
toriografa latinoamericana, fue realizado por Florencia Mallon en "The promise and
dilemma of subaltern studies: perspectives from Latin American history", en American
Historical Review, 99, 5, 1994.
15. Recin en 1997 se edita una compilacin castellana de los primeros trabajos
sobre la subalternidad: Silvia Rivera Cusicanqui y Rossana Barragn (comp.), Debates
poscoloniales: una introduccin a los estudios de la Subalternidad, Historias-Sephis-
Aruwiyiri, La Paz, 1997. El esfuerzo solitario de este libro ~ d i t a d o en Bolivia ha sido
acompaado recientemente por la publicacin de un volumen con los trabajos de al-
gunos miembros fundadores y otros nuevos del Grupo de Estudios Subalternos: Dube,
Saurabh (edit.), Pasados poscoloniales, El Colegio de Mxico, Mxico D.E, 1999. A estos
dos libros se aade solamente el nmero especial dedicado a los estudios subalternos
por la revista Historia y Grafa, No. 12, Universidad Iberoamericana, Mxico, 1999.
16. Santiago Castro-Gmez y Eduardo Mendieta han resumido las diversas reac-
ciones de varios intelectuales latinoamericanos ante el poscolonialismo, las que pue-
den ser agrupadas en dos variantes: a) una receptiva, optimista, que considera la teo-
rizacin poscolonial como una oportunidad y modelo til para el desarrollo de una re-
flexin poscolonial propiamente latinoamericana (Coronil, Mignolo, Mendieta, Cas-
tro-Gmez, Moreiras, Klor de Alva, Von derWalde, etc.), y b) una negativa, pesimista,
segn la cual el poscolonialismo no significa una posibilidad de renovacin del cono-
cimiento en Amrica Latina, por tratarse de una variante ms del posmodernismo ela-
boradaen funcin de las necesidades metropolitanas y que resulta contrapuesta al
pensamiento propiamente latinoamericano (Moraa, Achgar, Richard, etc.). Ver San-
tiago Castro-Gmez y Eduardo Mendieta, "Introduccin: la translocalizacin discursi-
va de 'Latinoamrica"'en tiempos de la globalizacin", en Teorias sin disciplina. Lati-
noamericanismo, poscolonialidad y globalizacin en debate, Miguel ngel Porra-Uni-
versity of San Francisco, Mxico, 1998.
17. Con algunas excepciones notables como las de Mignolo ("Herencias colonia-
les y teoras poscoloniales") y Coronil ("Ms all del Occidentalismo: hacia categoras
geohistricas no imperiales"), a partir de cuyas sugerencias puede formularse la hip-
tesis de que la ausencia de Amrica Latina y el Caribe eillas teorizaciones poscolonia-
TEMA CENTRAL 129
les, as como la tarda y fra recepcin de sus formulaciones pueden explicarse por una
razn doble: a) porque Amrica Latina y el Caribe tuvieron procesos de
cin temprana, ocurridos en el transcurso que va desde la Revolucin haitiana hasta la
invasin norteamericana de Cuba, Filipinas y Puerto Rico en 1898; por ello quedaron
al margen de los procesos contemporneos de descolonizacin ocurridos sobre todo
en frica y Asia, que inspiraron la reflexin poscolonial; b) por el peculiar proceso de
constitucin de "Amrica Latina" y "Occidente" en el marco de la formacin global del
poder capitalista, por el cual Amrica Latina fue concebida como parte del hemisferio
occidental, y no en trminos de una "otredad" extrema, como ocurri en el caso orien-
tal (vase tambin Walter Mignolo, "La colonialidad a lo largo ya lo ancho: el hemisfe-
rio occidental en el horizonte colonial de la modernidad", y Fernando Coronil,
raleza del poscolonialismo: del euro centrismo al globocentrismo". Ambos artculos es-
tn publicados en Edgardo Lander (comp.), La colonialidad del saber: eurocentrismo y
ciencias sociales. Perspectivas latinoamericanas).
18. Walter Mignolo, "Posoccidentalismo: el argumento desde Amfica Latina".
19. Ibd.
20. De hecho, Mignolo toma la nocin de "posoccidentalismo" formulada origi-
nalmente por el crtico cubano Roberto Fernndez Retamar, sealando que se trata de
"la palabra clave para articular el discurso de descolonizacin intelectual desde los le-
gados del pensamiento en Latinoamrica" (Walter Mignolo, "Posoccidentalismo: el ar-
gumento desde Amrica Latina", p. 144).
21. Edgardo Lander (comp.), La colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias
sociales. Perspectivas latinoamericanas.
22. Enrique Dussel, "Europa, modernidad y eurocentrismo", en op. cit.
23. Dicha exploracin fue iniciada por Quijano en "Colonialidad. y moderni-
dad/racionalidad", en Heraclio Bonilla (ed.), Los conquistados. 1492 y la poblacin in-
dgena de la Amricas, Quito-Bogot, FLACSO-Tercer Mundo, 1992; continuada en
"Colonialidad del poder, cultura y conocimiento en Amrica Latina", en Anuario Ma-
riateguiano, vol. IX, No. 9, Lima, 1997; "La colonialidad del poder y la experiencia cul-
turallatinoamericana", en Roberto Briceo Len y Heinz Sonntag (eds.), Pueblo, poca
y desarrollo, Nueva Sociedad, Caracas, 1998; "Colonialidad del poder, eurocentrismo y
Amrica Latina".
24. Samir Amin, El eurocentrismo, Siglo XXI Editores, Mxico, 1989.
25. Santiago Castro-Gmez, "Latinoamericanismo, modernidad, globalizacin",
en Teoras sin disciplina. Latinoamericanismo, poscolonialidad y globalizacin en de-
bate.
26. Mbal Quijano, "Colonialidad del poder, eurocentrismo y Amrica Latina",
"Colonialidad del poder, cultura y conocimiento en Amrica Latina", y "La colonialidad
del poder y la experiencia culturallatinoamericana". Ver tambin: Anbal Quijano e Im-
manuel Wallerstein, as a concept or the Americas in the modern world
system", en International Social ScienciesJournal, No. 134, UNESCO, Pars, 1992.
130
COMENTARIO INTERNACIONAL
27. Anbal Quijano e Immanuel Wallerstein, "Americanity as a concept or the
Americas in the modern world system". Para el concepto de coloniali
dad del poder "ampla y corrige el concepto foucaultiano de 'poder disciplinario', al
mostrar que los dispositivos panpticos erigidos por el Estado moderno se inscriben
en una estructura ms amplia, de carcter mundial, configurada por la relacin colo-
nial entre centros y periferias a raz de la expansin europea" (Santiago Castro-Gmez,
"Ciencias sociales, violencia epistmica y el problema de la 'invencin del otro' ", en
Edgardo Lander (comp.), La colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias sociales.
Perspectivas latinoamericanas, p. 153).
28. Walter Mignolo, "Colonialidad del poder y diferencia colonial", en Anuario
Mariateguiano, vol. IX, No. 10, Lima, 1999; y "La colonialidad a lo largo ya lo ancho: el
hemisferio occidental en el horizonte colonial de la modernidad", en Edgardo Lander
(comp.), La "colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias sociales. Perspectivas
noamericanas.
29. Fernando Coronil, "Naturaleza del poscolonialismo: del euro centrismo al
globo centrismo", en Edgardo Lander (comp.), La colonialidad del saber: eurocentris-
mo y ciencias sociales. Perspectivas latinoamericanas.
30. Walter Mignolo, "Herencias coloniales y teoras poscoloniales", p. 120.
31. Hugo Achgar, "Leones, cazadores e historiadores. A propsito de las polti-
cas de la memoria y del conocimiento", en Santiago Castro-Gmez y Eduardo Mendie-
ta (eds.), Teoras sin disciplina. Latinoamericanismo, poscolonialidad y globalizacin
en debate.
TEMA CENTRAL 131