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Buenos das a todos y bienvenidos a la Casa Blanca.

Es un placer estar entre tantos americanos distinguidos y provenientes de distintos mbitos de la vida. Demcratas y Republicanos, lderes en negocios y empleo, procuracin de la justicia y clero- estadounidenses que podrn no concordar sobre todos los temas; de hecho, en algunos casos, no coinciden en ningn tema, pero que hoy estn unidos para apoyar a legislacin que se encuentra al frente y al centro del Congreso esta semana- una iniciativa bipartidista que busca arreglar a nuestro resquebrajado sistema migratorio. Y debo mencionar- porfavor dmosle otro aplauso a Tolu. Lo hecho por Tolu requiere de enorme valenta- salir de la sombra para compartir su historia y esperar que, a pesar de los riesgos, ella pueda hacer la diferencia. Tolu representa a todos los dreamers que han trabajado muy duro- he tenido la oportunidad de conocer a muchos de ellos quienes han estado dispuestos a darle un rostro a los indocumentados y que ha inspirado un movimiento a lo largo de este pas . Con cada paso, nos han recordado - una y otra vez - de qu se trata este debate. Este no es un debate abstracto. Se trata de jvenes increbles que se entiendo como estadounidenses, que han hecho todo bien pero an as se han visto obstaculizados a alcanzar su sueo americano. Nos recuerdan que somos una nacin de migrantes. A lo largo de nuestra historia, la promesa que encontramos en aquellos que vienen de todos los rincones del mundo ha sido una de nuestras mayores fortalezas. Ha mantenido vibrante y dinmica a nuestra fuerza laboral. Mantiene a nuestras empresas a la vanguardia. Ha ayudado a construir el motor econmico ms grande que el mundo jams haya conocido. Cuando hablo con otros lderes mundiales, comprendo que una de nuestras mayores ventajas econmicas es nuestra demografa. Estamos constantemente reponindonos con talento de todo el mundo. Ningn otro pas puede igualar esa historia. Y lo que era cierto hace aos sigue siendo cierto hoy en da. En los ltimos aos, uno de cada cuatro nuevos propietarios de pequeas empresas en Estados Unidos han sido migrantes. Uno de cada cuatro nuevas empresas de alta tecnologa en los Estados Unidos fueron fundados por migrantes. Cuarenta por ciento de las compaas Fortune 500 fueron creados por estadounidenses de primera o segunda generacin. Piensen en eso - casi la mitad de las 500 empresas de Fortune, fueron iniciados por migrantes de primera o segunda generacin. La migracin no es slo parte de nuestro carcter nacional. Es uno de los motores de nuestra economa, uno que crea trabajos y prosperidad para todos nuestros ciudadanos. As est la cosa. A lo largo de las ltimas dos dcadas, nuestro sistema

migratorio no se ha dado abasto ante los tiempos cambiantes y no ha concordado con nuestros valores ms preciados. Actualmente, nuestro sistema migratorio invita a los mejores y ms brillantes del mundo a estudiar en nuestras mejores universidades, y una vez que terminan - una vez que han recibido la formacin necesaria para crear un nuevo invento o un nuevo negocio - nuestro sistema les dice que se regresen a sus pases a cosechar los beneficios, los nuevos empleos, empresas, industrias. Esto no es inteligente. Pero eso es lo que tenemos hoy. Actualmente, nuestro sistema migratorio separa a las familias por aos a la vez. Incluso a quienes tcnicamente, bajo el marco del sistema migratorio legal, califican para convertirse en ciudadanos, es tan largo y engorroso el procedimiento, que las familias terminan separadas durante aos. Debido a un retraso en los visados, las personas que llegan legalmente - y que estn dispuestos a darlo todo para obtener su lugar en los Estados Unidos - terminan esperando durante aos para reunirse con sus seres queridos. Esto no est bien. Pero ese es el sistema disfuncional que tenemos hoy. Actualmente, nuestro sistema migratorio no tiene forma de hacerle frente a los 11 millones de hombres y mujeres que se encuentran en nuestro pas en calidad de ilegales. S, violaron las reglas y no esperaron su turno. No deberamos de hacerselos tan fcil, ni dejarlos burlar el sistema. Pero al mismo tiempo, la gran mayora de estas personas no buscan problemas. Slo buscan mantener a sus familias y contribuir a sus comunidades. Son nuestros vecinos. Conocemos a sus hijos. Con demasiada frecuencia, se ven obligados a laborar en una economa sumergida y clandestina, donde son explotados por empleadores turbios que les pagan menos que el salario mnimo, obligndolos a trabajar horas extras, sin darles ningn tipo de beneficio. Eso reduce los estndares aplicables a todos los trabajadores. Resulta algo malo para todos. Las empresas que s cumplen con las normas, que contratan a personas legalmente, y que les pagan bastante - se encuentran en una situacin de desventaja competitiva. Los trabajadores estadounidenses acaban en desventaja competitiva. No es justo. Pero ese es el sistema fracturado que tenemos hoy. Ahora. En los ltimos cuatro aos, hemos tratado de arreglar algunas de las peores grietas del sistema. Hicimos de la seguridad fronteriza nuestra prioridad. Hoy, tenemos el doble de agentes fronterizos que en 2004. Tenemos ms hombres sobre lo largo de nuestra frontera sur que en cualquier otro momento de nuestra historia. Y en parte, mediante el uso de tecnologas ms eficaces, los cruces ilegales se encuentran en los

niveles ms bajos en dcadas. Centramos nuestros esfuerzos de aplicacin de ley sobre criminales ilegales y que ponen en peligro a nuestras comunidades. Hoy, la deportacin de criminales se encuentra en su nivel ms alto. Tras reforzar la seguridad fronteriza y recentrar nuestra estrategia a quienes pudieran hacerle dao a nuestra comunidad, nos turnamos a la causa de los dreamers, jvenes como Tolu, que fueron trados al pas cuando an eran nios. Les dijimos: si ustedes son capaces de cumplir con algunos criterios bsicos, como la bsqueda de una educacin superior, nosotros consideraremos ofrecerles la oportunidad de salir de las sombras para que puedan seguir trabajando aqu, estudiar aqu, y contribuir a nuestras comunidades legalmente. As que mi administracin ha hecho todo lo posible por nuestra cuenta. Y existen algunos miembros de mi gabinete que han hecho un trabajo impresionante a lo largo de los ltimos aos para intentar cerrar algunas de las brechas existentes en el sistema. Sin embargo, el sistema an est roto. Y para hacer frente al problema, el Congreso debe actuar. El momento es ahora. Esta semana, el Senado examinar un proyecto de ley bipartidista, que representa la mejor oportunidad que hemos tenido en aos para arreglar a nuestro roto sistema migratorio. Construir sobre lo que ya hemos hecho y continuar fortaleciendo nuestras fronteras. Asegurar que tanto las empresas como los trabajadores estn jugando bajo el mismo conjunto de reglas, incluyendo duras penas para los que no lo hacen. Es una iniciativa justa para las familias de clase media, pues asegura que quienes son agregados al sistema paguen su parte justa de impuestos y servicios. Tambin es justo para aquellos que buscan migrar de forma legal, al detener a quienes intentan meterse a la fila. Es lo correcto. Ahora, este proyecto de ley no es perfecto. Pero es un compromiso. Nadie va a conseguir todo lo que quiere - ni los demcratas, ni los republicanos, ni siquiera yo. Pero es un proyecto de ley consistente, en gran medida, con los principios que quienes estamos aqu sobre el escenario hemos presentado para reforma. En primer lugar, de ser aprobada, esta ley representa el mayor compromiso a la seguridad fronteriza en la historia de nuestra nacin. Destinara otros 6.5 millones hacia una seguridad fronteriza ms fuerte e inteligente. Incrementara las sanciones penales contra contrabandistas y traficantes. Dara, finalmente, a cada empleador, una manera confiable de verificar que todas las personas que estn contratando estn aqu legalmente. Y obligara a los empleadores a rendir cuentas si a sabiendas contratan a trabajadores indocumentados. As, fortalece la seguridad fronteriza, pero tambin la aplicacin de la ley dentro de

nuestras fronteras. S que se est hablando mucho sobre la seguridad fronteriza, as que djenme repetirme- actualmente, tenemos niveles ms bajos de cruces ilegales en dcadas. De aprobarse, esta propuesta pondra en marcha el plan de vigilancia fronteriza ms riguroso que Estados Unidos haya visto. Nadie est tomando el control fronterizo a la ligera. Tambin forma parte de esta iniciativa de ley. En segundo lugar, este proyecto de ley proporcionara un camino a la ciudadana para las 11 millones de personas que residen ilegalmente en el pas. Aquella va sera ardua. Tendran que pasar revisin de antecedentes. Tendran que aprender ingls; pagar impuestos y una multa. Y luego, tendran que hacer fila detrs de todos los que s han hecho las cosas bien y han tratado de entrar al pas de forma legal. As que este no ser un proceso rpido. Sern al menos 13 aos antes de que la gran mayora de estas personas sean capaces incluso de solicitar la ciudadana. As que esto no es un juego de nios. Pero es la nica manera de asegurarse de que todo el que est aqu viva bajo las mismas reglas que las familias comunes y corrientes - pagando impuestos y obteniendo su propio seguro mdico. Es por ello que para que funcione una reforma migratoria, debe quedar claro desde el principio que s existe un camino hacia la ciudadana. Si estamos pidiendo que todos jueguen bajo las mismas reglas, tenemos que asegurarle a las personas que si estn dispuestos a pasar todos estos sacrificios, existe al final del horizonte, la posibilidad - no la garanta, pero s la posibilidad- de convertirse en parte de esta familia americana. Y, por cierto, la mayora de los estadounidenses apoyan esta idea. En tercer lugar, este proyecto modernizara el sistema migratorio legal para que, al mismo tiempo que formamos trabajadores estadounidenses para futuros empleos, tambin atraigamos a empresarios e ingenieros altamente calificados y de todos rincones del mundo, que finalmente harn crecer nuestra economa. Y este proyecto de ley ayudar a asegurar que nuestros ciudadanos no tendrn que esperar durante aos para que sus seres queridos se les unan en los Estados Unidos. As que as se ve la reforma migratoria: aplicacin de ley ms inteligente; un camino hacia la ciudadana; mejoras a nuestro sistema legal. Todas son pasos de sentido comn. Cuentan con apoyo bipartidista, y de una amplio grupo de lderes de todos los mbitos de la vida. No hay razn para que el Congreso no pueda aprobarla para finales del verano. Recuerden que el proceso que llev a este proyecto de ley fue abierta e inclusiva. Durante meses, la Banda bipartidista de ocho revis todos los

temas, reconciliado ideas divergentes, construyendo un compromiso que funciona. Luego, el Comit Judicial mantuvo numerosas audiencias. Se le aadieron ms de un centenar de enmiendas, a menudo con apoyo bipartidista. Y la buena noticia es que cada nuevo da, ms y ms republicanos y demcratas estn optando por apoyar a esta reforma migratoria de sentido comn. Estoy seguro que el proyecto de ley pasar por muchos ms cambios durante las prximas semanas. Pero una cosa es clara: si comparten la creencia que debemos arreglar nuestro sistema migratorio, no hay razn para interponerse a l. Una gran cantidad de personas - tanto demcratas como republicanos - han trabajado mucho para lograr esta iniciativa. Si consideran al tema urgente y serio, ste es el vehculo para lograrlo. Si consideran que un sistema disfuncional es lo mejor a lo que Estados Unidos puede aspirar, entonces supongo que tiene sentido intentar bloquear la iniciativa. Ahora es cuando. No existen razones para jugar e intentar obstruir la mejor oportunidad de hacer frente a este problema en aos. La mejor oportunidad para hacerle justicia a familias de la clase media, dueos de empresas y migrantes legales. Tampoco existen buenas razones para deshacer el progreso que ya hemos hecho - especialmente cuando se trata de medidas extremas como quitarle a los dreamers las protecciones que mi administracin les ha dado o pedirle a la polica que trate a los migrantes de la misma forma que tratan a los criminales violentos. Eso no es lo que somos. Nos lo debemos a nosotros mismos hacerlo mejor. Se lo debemos a los dreamers. Se lo debemos a los jvenes como Tolu y Diego Snchez, quien hoy est aqu con nosotros. Diego lleg de Argentina cuando apenas era nio y creci considerando a Estados Unidos como su hogar. Fue aqu donde fue a la escuela; aqu donde hizo amigos; construy una vida. Si le preguntas, Diego te dir que se siente estadounidense en todos los sentidos menos uno- en papel. En la preparatoria, Diego se enter que era indocumentado. Piensen en eso. Adems de todo lo que debes vivir durante aquellos aos y de repente te enteras. Siempre hizo todo bien- se mantuvo fuera de problemas, destac en clase, contribuy a su comunidad- se senta optimista sobre su futuro hasta que se enter que tiene que vivir con el temor de ser deportado. Tuvo que ver a sus amigos titularse sin poderlo hacer l mismo; ver a sus compaeros aplicar para trabajos de verano sabiendo que jams podra hacer eso. Cuando Diego se enter de que bamos a crear una oportunidad para que la gente como l pudiera salir de la sombra, fue y se registr. Todo lo que quera, dijo, era tener la oportunidad de vivir una "vida normal" y

contribuir "al pas al que ama". Este ao, calific para el estatus de "accin diferida". Hace unas semanas, se gradu de la Universidad de St. Thomas, donde fue presidente del cuerpo estudiantil y nombrado "Estudiante del Ao". Ahora, sus aspiraciones son mayores- maestra y luego escuela de derecho para perseguir una carrera en polticas pblicas y ayudar a los Estados Unidos dar forma a su futuro. Por qu queremos hacrsela difcil a Diego? Cul es la justificacin para querer evitar que Diego alcance sus sueos? Si l lo logra, nos ayudar a todos los dems a lograrlo. As que en las prximas semanas, escucharn a los opositores de esta reforma tratar de sembrar miedo, dividir y crear rumores y falsedades que ya hemos escuchado. Cuando esto suceda, quiero que piensen en Tolu, quiero que piensen en Diego. Quiero que piensen en sus propios padres, abuelos y bisabuelos, as como de todas las mujeres, hombres y nios que han llegado aqu desde otros lugares. No podemos pensar que quienes llegaron a Ellis Island tenan todos sus papeles en regla, y todos los procedimientos cubiertos antes de migrar; buscaban una mejor vida, al igual que estas familias. Quieren ganarse su propio lugar en la historia del pas. Si estn dispuestos a caminar junto a ellos, y junto a todos los destacados personajes que me acompaan sobre el escenario, ahora es el momento de hacerse escuchar. Contacten a sus senadores por correo electrnico, telfono o twitter y pdanles apoyar este proyecto. nanse. Trabajen juntos. Trabajan no slo para arreglar, de una vez por todas, nuestro fracturado sistema migratorio, sino tambin para dejarle algo a todas las generaciones venideras, para asegurar que sigamos siendo una nacin de leyes y de inmigrantes. Hagan lo correcto. Gracias. Dios los bendiga y que Dios bendiga a los Estados Unidos.