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Razes

v.33, n.1, jan-jun / 2012 A RELAO ENTRE TEORIA E PESQUISA NAS CINCIAS SOCIAIS Lemuel Guerra* RESUMO Tomando como referncia uma crtica comum de que falta a artigos, monografias, dissertaes e teses produzidas no campo das Cincias Sociais uma base ou uma perspectiva terica consistente, apontandose frequentemente o isolamento das sees a elas dedicadas e sua subutilizao nas sees de anlise de dados, este ensaio tem como objetivo discutir algumas definies de teoria e de teorizao, bem como suas relaes com a pesquisa nas cincias sociais, apresentando conceitos bsicos a respeito da temtica e uma tipologia, ao mesmo tempo em que fazemos sugestes de como usar a teoria nas nossas atividades cotidianas de pesquisadores. Palavras-chave: Teoria; Pesquisa; Metateoria. RELATIONS BETWEEN THEORY AND RESEARCH IN SOCIAL SCIENCES ABSTRACT Referring to the common criticism of lacking of a consistent theoretical basis or perspective in articles, undergraduate monographs, dissertations and PhD Thesis in the Social Sciences field and that in those kinds of works often we see sections dedicated to theory which seem to be more formal tasks than the presentation and use of Data analysis tools, we aim in this essay discussing some definitions of Theory and of Theorization, as well their relationship with research in Social Sciences. We do present basic concepts on the theme, the types of theories/theorization, also suggesting ways in which we can use theories in our daily researchers activities. Key Words: Theory; Research; Metatheory

Lemuel Guerra. Professor do Programa de Ps-Graduao em Cincias Sociais da UFCG. E-mail:lenksguerra@yahoo.com.br

Razes, v.33, n.1, jan-jun / 2012

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INTRODUO
A escolha e o estabelecimento claro dos conceitos so absolutamente cruciais na prtica da pesquisa cientfica. Este texto tem como objetivo principal discutir o papel da conceitualizao e da teoria na metodologia das cincias sociais. Sempre dizemos aos estudantes de graduao que esto escrevendo seus projetos de pesquisa que devem partir da teoria. Todavia, enquanto orientadores, frequentemente falhamos em explicar o que isso significa. Por que as teorias so necessrias? Como elas devem ser usadas na prtica? No difcil encontrar trabalhos acadmicos (mesmo as teses) que contm excessivamente longas citaes de teorias, mesmo os captulos tericos, sem nenhuma ligao com a anlise dos dados coletados. Para alguns estudantes, talvez a maioria deles, a teoria algo que eles precisam colocar para satisfazer o que visto como uma formalidade acadmica, sendo visto como o que faz o trabalho se tornar chato de ler, especialmente para quem de fora da academia. Se, todavia, aprendermos a integrar a teorizao com todas as outras partes da pesquisa de um modo til, a fundamentao terica poder contribuir para a construo de novos conhecimentos e interpretaes, fazendo de nossos relatrios de pesquisa peas de leitura interessante e provocativa tanto para nossos examinadores quanto para os futuros leitores. Produzir textos resultantes de nossas pesquisas que sejam prazerosos e instigantes uma das tarefas mais importantes e desafiadoras da prtica cientfica, no devendo nunca ser subestimada, sendo um dos principais elementos definidores da qualidade de um relatrio de pesquisa a habilidade que o autor tem de apli-

car com brilho os conceitos tericos escolhidos. O objetivo deste texto demonstrar como as teorias podem ser usadas na pesquisa nas cincias sociais. Em nossa rea, comum tratar a teoria e a metodologia como reas separadas. Didaticamente, pode-se justificar com muitos argumentos o oferecimento de disciplinas isoladas dedicadas a uma e outra nos cursos universitrios. De qualquer modo, considero empobrecedor reduzir a metodologia ao estudo de tcnicas de coletas de dados e de anlise emprica, j que o mtodo se refere radicalmente ao desenvolvimento e uso de teorias. O mais adequado seria abordar a teorizao como uma parte integrante da metodologia, ainda mais se compreendermos que qualquer observao emprica e conceitualizao de fenmenos so impregnadas de teoria, sendo de crucial importncia considerar em que medida isso um processo consciente ou inconsciente (Cf. SAYER, 1992). A competncia de um cientista avaliada em termos de sua capacidade de analisar, desenvolver uma linguagem terica e utiliz-la na anlise emprica. H ainda outra razo pela qual o mtodo e a teoria no deveriam ser tratados como dois elementos separados nas cincias sociais. O valor dos diferentes mtodos depende de como definimos teoricamente nossos objetos de pesquisa. Devemos perguntar para ns mesmos o que vamos pesquisar antes de estabelecer como vamos proceder. Nessa primeira tarefa, a conceitualizao, a teoria, so elementos de importncia definidora. Para ajudar na integrao prtica da teorizao e da metodologia, discutimos inicialmente o que vem a ser uma teoria; depois, focalizamos os conceitos, para finalizar com uma seo na qual descrevemos diferentes ma-

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neiras de relacionar teoria e pesquisa emprica. 1. TRS PERSPECTIVAS A RESPEITO DA TEORIA E DA OBSERVAO Duas vises sobre as relaes entre teoria e observao emprica tm se firmado nas cincias sociais. De um lado, como uma herana da tradio positivista, temos a concepo de que a teoria tem o papel de explicar e prever fatos (Cf. SAYER, 1992). As teorias devem apresentar hipteses sobre relaes observveis entre eventos/fenmenos. A validade de uma teoria avaliada nos testes empricos. De outro lado, encontramos a concepo de teorias enquanto constructos intelectuais que estabelecem em termos conceituais relaes imaginadas entre eventos/fenmenos. Sendo assim, elas nunca poderiam ser submetidas a testes empricos decisivos, j que no haveria fatos independentes de teorias, em relao aos quais elas pudessem ser testadas. Aqui significativa a inspirao nos estudos kuhnianos da historia das cincias, segundo os quais sempre entendemos a realidade e construmos nossos dados com referncia a quadros tericos que tomamos como dados. Da, as teorias no devem ser consideradas em suas falsidade ou verdade, mas em sua utilidade. O realismo crtico representa uma terceira posio em relao a esses dois polos que se opem, sendo os seguintes seus principais elementos argumentativos: 1 . Nunca podemos entender, analisar ou categorizar a realidade sem usar uma linguagem terica conceitual. 2 . Essa conceituao terica no esttica, mas dinmica. 3 . O desenvolvimento dessas linguagens tericas conceituais pressupe uma realidade independente dessas; 4 . A relao entre teorias/conceituaes tericas e as propriedades ou objetos aos quais elas se referem no so unvocas nem simples; nem arbitrrias. Todas as descries tericas so falveis, mas no igualmente falveis. 5 . Teorias e conceituaes tericas so desenvolvidas em relao s experincias que obtemos quando as usamos para entender a realidade. (cf. VANDENBERGUE, 2010; BHASKAR, 1975-1978; 1986; 1989) A teorizao e o desenvolvimento de conceitos tm um papel chave na prtica cientfica. Em grande medida, os objetos das cincias sociais so construdos a partir de situaes sociais, relaes, processos e estruturas que nunca aparecem enquanto fatos dados ou algo diretamente observvel. Relaes sociais e estruturas s podem ser entendidas de modo cientfico pela mediao de conceitos. A concepo de que nosso conhecimento construdo pela coleta de dados e realizao de surveys implica em duas redues essenciais: a primeira, a de que nosso conhecimento da realidade social igual ao conhecimento de eventos; a segunda, a de que esse conhecimento limitado observao emprica desses eventos. Recorrente O desenvolvimento do conhecimento pressupe o desenvolvimento da linguagem que usamos para entender e explicar a realidade social, isto , nossos conceitos. O desenvolvimento de teorias e conceitos no somente um meio para aperfeioar estudos empricos, mas tambm um objetivo das cincias sociais na direo do entendimento dos mecanismos e estruturas sociais bsicos. Agora, as teorias

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devem ser estudadas sem dogmatismo: elas so falveis e dinmicas e esto em competio entre si. O mtodo cientfico essencialmente uma questo de colocar em relao diferentes nveis de abstrao. As teorias so abstraes que no podem nunca ser colocadas em teste contra fatos objetivos pela simples razo de que esses fatos so neles mesmos teoricamente construdos. Se nossas observaes pretendem ser significativas, necessitamos de uma linguagem comum. A prpria prtica cientfica implica em um esforo de construo de uma conscincia o mais clara possvel da linguagem terica da cincia, o que se desdobra na necessidade de enfrentar as questes semnticas, ontolgicas, avaliativas e teleolgicas referentes a termos e conceitos empregados nos comentrios dos pesquisadores a respeito dos fenmenos que analisam (cf. ABEND, 2008). As teorias so construes intelectuais, mas no totalmente arbitrrias, na medida em que so escolhidas e utilizadas sob a fora epistemolgica dos vetores advindos do mundo extra-cientfico. Elas se referem a substratos e experincias da realidade concreta. A habilidade de circular entre a teorizao e a observao emprica, sem cair nas tentaes da teorizao arbitrria nem da observao mope o desafio central do procedimento cientfico apropriado. 2. O QUE UMA TEORIA? Diferentes tradies metatericas produziram diversos significados para a palavra teoria1. Seguindo Morrow & Brown (1994: 45-50), apresentamos inicialmente 3 tipos de teorias e suas definies bsicas: 1 . Metateorias aquelas que se referem aos fundamentos da cincia. O realismo em suas vrias correntes, a fenomenologia, a hermenutica e o(s) positivismo(s) so metateorias, fundamentadas em ontologias e epistemologias diferentes. 2 . Teorias normativas se referem linguagem e argumentos tericos que examinam bem como do suporte a ideias a respeito de como algo deve ser. Pode ser um conjunto de conceitos e argumentos focalizando questes morais, polticas ou ideolgicas. 3 . Teorias descritivas aquelas capazes de descrever e caracterizar propriedades, estruturas, relaes internas e mecanismos subjacentes, sugerindo como devemos interpretar e explicar diferentes fenmenos sociais. Podemos distinguir as teorias descritivas especficas, referidas a fenmenos especficos, como por exemplo, desemprego, segregao residencial, assentamentos rurais, fracasso escolar, consumo de drogas, etc.; das teorias descritivas gerais, referidas a aspectos mais abrangentes da sociedade, tais como as interaes sociais, as polticas identitrias, os movimentos sociais, o consumo, a violncia e a criminalidade, o desenvolvimento, etc. As teorias da dramaturgia social, de Goffman; a teoria das interaes simblicas, de Mead; a teoria do habitus e do campo, de Bourdieu, so alguns exemplos de teorias descritivas gerais.

1. Gabriel Abend, no seu artigo The Meaning of Theory (publicado em Sociological Theory, N 26, 2008), apresenta sete diferentes significados para o termo teoria, chamando a ateno para a necessidade de enfrentar a dubiedade que cerca seu uso.

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Um desdobramento indicado por Sayer (1992) a distino entre teoria enquanto quadro de referncia ordenador e enquanto conceitualizao. O primeiro tipo teria como funo regular a relao entre as observaes (ou dados) cujo significado visto como no problemtico, sendo a teoria apresentada como modelos formalizados, os quais apontam as variveis includas na teorizao e a relao entre elas. As relaes quantitativas (estatsticas) entre diferentes condies empiricamente mensurveis so estudadas com base nesses modelos. Uma anlise causal se divide em duas partes, sendo a primeira terica e a segunda emprica. Na fase da teoria so definidas as ideais sobre as relaes causais atravs de um modelo que estabelece quais as variveis relevantes para a compreenso do fenmeno e as relaes entre elas. Em outro estilo de fazer cincia, a teoria funciona principalmente como instrumento no processo de conceitualizao dos fenmenos, dos mecanismos a eles subjacentes e das relaes internas entre os elementos que os constituem. Nessa acepo, teoria uma configurao de conceitos interrelacionados (cf. JENSEN, 1991), que serve como ponto de partida para redescrever e significar eventos, fenmenos estudados, contribuindo para responder questes referentes s razes de um fenmeno ser o que o ele . Em termos positivistas, uma teoria consiste num conjunto de afirmaes gerais as quais expressam as relaes regulares entre caractersticas dadas e fenmenos, com status preditivo. Para os realistas crticos, uma teoria uma descrio de estruturas e mecanismos que geram de modo causal os fenmenos estudados, habilitando os cientistas a explic-los. Com base no exposto acima, resumimos nossa resposta a respeito do que uma teoria nos seguintes 5 pontos: 1 . Uma teoria uma linguagem, indispensvel cincia; 2 . A linguagem terica implica em interpretaes de fenmenos sociais. 3 . Elas servem para explicar fenmenos, envolvendo sempre conceitualizao de mecanismos causais; 4 . Teorias so abstraes e descrevem fenmenos com referncia a certos aspectos e determinadas maneiras de interrelacionlos; 5 . As teorias podem ser metatericas, normativas ou descritivas de modo geral e especfico. 3. CONCEITOS TERICOS As teorias nas cincias sociais constroem conceitos e relaes entre conceitos. Os conceitos se referem a corpos de conhecimentos e determinados significados. A relao entre termos e conceitos arbitrria, no natural. Essa relao determinada por acordos lingusticos e culturais, e aqueles feitos nas comunidades de cientistas, os quais podem mudar ao longo do tempo. Muitos termos tm o mesmo significado. Linguagens diferentes podem ser usadas para falar da mesma coisa. Pensando a relao entre Lnguas, por exemplo, o termo que em Alemo Entfremdung, em Portugus alienao, ambos remetendo ao mesmo conceito e em ltima instncia, ao mesmo fenmeno, mesmo que possamos pensar nas eventuais especificidades e nuances que as descries vocabulares apontam e mesmo nas variaes culturais em torno do fenmeno nomeado pelos termos citados.

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Os conceitos so criados atravs de relaes (cf. SAUSSURE, 1966), basicamente as de oposio. Ao desenvolvermos conceitos na cincia o fazemos por diferenciao, separao e especificando os sentidos dele, colocando-os em relao. Com os conceitos pretendemos descrever qualidades em relao a outras qualidades, de uma maneira a nos permitir um conhecimento mais profundo dos fenmenos sociais. Um exemplo de tipo clssico de operao bsica de conceituao o esquema tripartite da dialtica hegeliano-marxista, que supe um conceito-tese; outro oposto, o conceito anttese e um conceito integrativo de elementos dos dois citados, o conceito-sntese. Um exemplo desse tipo de operao o conceito-sntese de estruturao, elaborado por Giddens, resultante integrativo da oposio entre os conceitos de agncia e estrutura. Os conceitos definem, distinguem e discernem algumas propriedades e devem contribuir para discernir as propriedades que so decisivas para fenmenos sociais, instituies, relaes e processos serem o que so e no algo qualitativamente diferente. (cf. SAYER, 1992, p. 82). muito importante diferenciar os conceitos das categorias empricas. Os conceitos distinguem mecanismos e estruturas, enquanto as categorias empricas servem para dividir a realidade em diferentes tipos de eventos e caractersticas empricas. A escolha de conceitos, portanto, ao invs de ser perfeitamente arbitrria, depender tambm da eficcia explicativa deles para a explicao do fenmeno que escolhemos como objeto de nossa pesquisa, o qual, de certo modo, delimita o conjunto de opes em cujo mbito nosso arbtrio de pesquisadores ser exercido. Essa eficcia julgada no teste emprico dos conceitos enquanto ferramentas explicativas. Um elemento importante na conceitualizao so as metforas, analogias que conduzem o significado de uma coisa familiar para outra no familiar (cf. BERGER, 1982, p. 32), facilitando o entendimento do desconhecido. As metforas elucidam propriedades atravs de ilustraes e comparaes, sendo maneiras de definir aspectos de um fenmeno. Vejamos abaixo exemplos de poderosas metforas nas cincias sociais: O Funcionalismo consagrou a metfora do organismo na explicao do funcionamento das instituies sociais; O Marxismo instituiu vrias metforas, dentre as quais podemos destacar a da sociedade como formada por uma infraestrutura e pela superestrutura; Bourdieu utilizou a metfora do mercado, do capital e do campo para explicar o funcionamento das sociedades contemporneas; Weber marcou a anlise da modernidade com a metfora da jaula de ferro, para descrever as caractersticas do processo inescapvel de racionalizao da vida social. Goffman descreveu as interaes sociais cotidianas em termos da metfora da dramaturgia social. Tanto os conceitos quanto as metforas podem ser utilizadas para a anlise dos fenmenos sociais, com a ressalva de que as segundas no podem ser revisadas, transformadas como podem ser os primeiros.

4. O USO DAS TEORIAS NA PRTICA CIENTFICA: A ANLISE TERICA E A PES-

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QUISA EMPRICA NAS CINCIAS SOCIAIS Artigos e outros textos cientficos podem ter finalidades formuladas de modos diferentes: nosso objetivo testar a teoria n; o material emprico contribuir para elucidar a teoria n; nossa pretenso interpretar o material emprico luz da teoria n; nosso objetivo desenvolver conceitos tericos a partir do material emprico, etc. Como vemos, as teorias podem ser usadas de vrias maneiras na prtica cientfica. A linha dos positivistas estabeleceram critrios para o teste de teorias luz de dados empricos, usando a lgica hipotticodedutiva. O paradigma da interpretao a sociologia compreensiva, a fenomenologia, o interacionismo simblico, a etnometodologia e a abordagem etnogrfica operacionaliza a teoria enquanto quadros de referncia interpretativos, sendo tambm de grande importncia nessas correntes o uso frequente de estratgias indutivistas para gerar teorias a partir de dados empricos. Na corrente da Teoria Crtica, as teorias funcionam como pontos de partidas para a reflexo e interpretao de problemas contemporneos. Sobre a relao entre a teoria e a pesquisa emprica, dois textos so clssicos, ambos lanados em 1967, representando duas principais tradies referentes abordagem da pesquisa: Sobre as teorias sociolgicas de mdio alcance, de Robert K. Merton (1967); e A descoberta das teorias geradas a partir de dados empricos, de Barney Glaser & Anselm Strauss (1967). Eles de certo modo se enfrentam a respeito de como a teorizao deve se relacionar com a prtica da pesquisa emprica. Para cumprir nossa proposta de discutir justamente essa relao, passamos a apresentar com mais detalhes essas duas abordagens. 5. AS TEORIAS DE MDIO ALCANCE (TMA): A VERIFICAO DE PROPOSIES TERICAS ATRAVS DOS DADOS EMPRICOS Na discusso do papel desempenhado pela teoria na prtica da pesquisa social cientfica, fundamental a proposta das teorias de mdio alcance elaborada por Merton (1967), a partir de uma crtica s teorias supergeneralistas, que pretendem explicar tudo, bem como ao reducionismo da sociolgica puramente emprica, preocupada nos testes estatsticos de hipteses sem nenhuma conexo com a teorizao. Para Merton, as teorias de mdio alcance teriam como finalidade fazer uma ponte entre, de um lado, a teorizao e as metodologias especficas, e do outro, as observaes empricas. A inteno de Merton era corrigir a impossibilidade de teste das grandes teorias, a partir da focalizao de alguns traos fundamentais da teorizao desejvel. Um dos exemplos citados por Merton sua prpria teoria da privao relativa: as pessoas se veem de acordo com os seus grupos de referncia. Assim, uma privao no mesmo primariamente relacionada com quo substancial foi essa privao do ponto de vista objetivo, mas significada de modo relacional, de acordo com a comparao que os indivduos estabelecem entre sua situao e as dos outros que lhe servem de referncia comparativa. Mesmo apontando para os fenmenos no nvel microssocial, Merton enfatiza que sua proposta de anlise se refere ao teste de teorias referidas ao macrossocial. Ele cita como exemplos de teorias de mdio alcance a da rela-

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o entre protestantismo e o esprito/cultura do capitalismo na Alemanha (Weber) e a do suicdio enquanto funo do nvel de coeso social (Durkheim). De acordo com Merton e sua proposta de teorias de mdio alcance (TMA), a teorizao deve implicar em nveis desejveis de abstrao de modo a poder ser aplicada a fenmenos sociais diferentes, devendo tambm ser especfica o suficiente para permitir testes luz de dados empricos (MERTON, 1967:39). Para ele, as TMA so constitudas de conjuntos limitados de afirmaes a partir das quais hipteses especficas podem ser logicamente derivadas e submetidas investigao emprica (idem, p. 68). Uma teoria tem dois elementos fundamentais: os conceitos e as relaes entre eles. As variveis seriam operacionalizaes dos conceitos, indicadores nos quais o conceito se traduz, tais como classe, nvel de instruo, expectativas do papel social, etc. As relaes entre os conceitos devem ser passveis de teste emprico, podendo ser estudadas em termos das relaes quantitativas ou qualitativas entre variveis. A observao emprica das relaes entre conceitos/variveis produzem a confirmao da teoria e o inverso, sua falsificao. Vejamos a seguir alguns estgios que a pesquisa destinada a testar teorias implica: 1. Uma teoria vista como um sistema de proposies que gera hipteses testveis, atravs da deduo lgica. As teorias so referidas mais abstrao e as hipteses empiria. As teorias so testadas apenas indiretamente, pelo teste das hipteses geradas a partir dela. [O EXEMPLO DA TEORIA DO SUICDIO, DE DURKHEIM] 2. Um importante estgio nas pesquisas que pretendem testar teorias a sua operacionalizao, que o processo de elaborao de hipteses testveis atravs da construo de indicadores que so usados na medio do que os conceitos que compem a teoria expressam (traduo da linguagem terica em linguagem observacional). Assim, as definies tericas so traduzidas em definies operacionais dos conceitos. [O EXEMPLO DOS ESTUDOS DE DURKHEIM SOBRE O SUICDIO] 3. Uma caracterstica do mtodo do teste emprico de teorias que estas so testadas atravs da avaliao da relao quantitativa entre variveis, o que permite a mensurao e a anlise estatstica. Tomemos por exemplo a seguinte afirmao terica: Quanto mais alto o status de indivduos brancos, mais baixo o seu preconceito em relao a negros. Os conceitos centrais envolvidos na afirmao terica podem ser traduzidos em variveis, as quais podem adotar valores numricos, os quais podem ser hierarquizados e quantificados, buscandose as relaes de causalidade traduzidas em regularidades empricas. [O EXEMPLO DO SUICDIO, DE DURKHEIM] 4. Nunca o teste emprico de teorias pode se basear apenas na correlao entre duas variveis. Como toda teoria envolve a construo de relaes de causalidade, ela deve orientar o que ser considerado como variveis relevantes na construo da explicao causal, funcionando como um quadro de referncia para a interpretao do fenmeno a ser explicado. Para sintetizar as consequncias da abordagem terica a partir da inspirao mertoniana das teorias de mdio alcance, podemos dizer que os principais elementos dessa abordagem da pesquisa so os mtodos quantitativos e a argumentao lgica que se constri para relacionar a teoria s hipteses testveis e estas

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aos dados empricos coletados. A relao entre teorizao e a pesquisa emprica uma questo de produzir dedues lgicas e de operacionalizar os conceitos em proposies/hipteses para serem submetidas aos testes empricos, observao de correlaes quantitativas e de regularidades. 6. TEORIAS GERADAS A PARTIR DOS DADOS EMPRICOS (GROUNDED THEORIES) O centro dessa proposta de relao entre teoria e pesquisa, elaborada inicialmente por Glaser & Strauss (1967), o carter indutivo e a nfase no aspecto qualitativo da gerao de teorias, somado a um conjunto especfico de procedimentos e sugestes metodolgicas para fazer da teorizao a partir da empiria uma prtica sistemtica e racionalizada. O termo indutivo aqui significa que a pesquisa que resultar na produo de teorizao comea com estudos detalhados de fenmenos empricos, os quais progressivamente produziro conceituaes, explicaes teoria fundamentadas nos dados. De acordo com seus idealizadores, essas teorias devem servir aos pesquisadores e aos sujeitos envolvidos nas prticas sociais pesquisadas, sendo sua capacidade explicativa e a utilidade os critrios definidores de seu valor heurstico. A ideia que a teoria deve combinar com os dados e no o contrrio, como vimos na proposta de relao entre teoria e pesquisa baseada no teste de hipteses observacionais dedutivamente geradas. Ao invs de partir de construtos tericos pr-definidos, o pesquisador desenvolve conceitos e categorias que se relacionam, expressam e explicam o fenmeno estudado. Mesmo reconhecendo a impossibilidade de nos livrarmos completamente dos conhecimentos acumulados, Glaser & Strauss (1967) propem que o pesquisador escute a voz dos dados, esforando-se para no se prender a interpretaes derivadas de conceitos j definidos. Essa abertura para o objeto teria a vantagem de inclusive permitir a avaliao da propriedade e a adequabilidade de eventuais conceituaes j existentes, contribuindo para o no fechamento comum a abordagens monotericas e monometodolgicas. Outro aspecto destacado pelos fundadores dessa perspectiva nas cincias sociais a densidade. Uma teoria gerada a partir dos dados deve ser densa, isto , capaz de integrar mltiplos dados advindos de diferentes situaes analisadas e de explicar vrios contextos empricos. Aqui, junto com o carter abstrato, que permite a abordagem de situaes empricas variadas, a proximidade com a empiria enfatizada, contra a produo de teorias excessivamente abstratas, sem contedo emprico consistente. Segundo Glaser (1978), a capacidade de se basear nos dados, e, principalmente de transcend-los, que permite a produo de teorizaes e interpretaes que ajudaro no entendimento de outros eventos apenas aparentemente separados. 7. ALGUNS PROCEDIMENTOS ODOLGICOS CENTRAIS MET-

Os fundadores da Grounded Theory, ou teorizao baseada em dados, questionam o processo dedutivo enquanto mecanismo gerador de teorias. Para eles, a produo de teorias um resultado do processo de pesquisa, da adoo de alguns procedimentos de maneira sistemtica e rigorosa:

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1 . Codificao substantiva a criao de categorias para discernir e classificar propriedades comuns nas situaes empricas analisadas, tambm definida como conceitualizao, realizada sempre com base no exame exaustivo e em uma cuidadosa anlise dos dados coletados. Atravs da codificao substantiva, da atribuio de cdigos, de conceitos s caractersticas observadas, atribudo significado aos dados, preparando-se o caminho para a codificao terica (cf. GLASER, 1978). 2 . Codificao terica a colocao dos cdigos substantivos, dos conceitos em inter-relao. Glaser (1978) sugere as famlias de codificao, que seriam possibilidades de relao entre conceitos substantivos, dentre as quais apresentamos a seguir as principais, no que se refere gerao de teorias nas cincias sociais: Causalidade, consequncias e condicionantes Esse o primeiro cdigo abrangente que se deve ter em mente na codificao terica. As relaes entre as diversas elementos das situaes empricas so estabelecidas em termos de encadeamentos causais e suas consequncias. Usam-se diferentes expresses codificadoras tais como isso causa, isso leva a, isto depende de, isso se segue de, isto um efeito de. Processo Aqui, as relaes entre os elementos das situaes empricas estudadas so codificados em termos de estgios, passos, fases, cursos de eventos, modos de transies, sempre em referncia linha da temporalidade, sendo levadas em conta as relaes de causalidade j codificadas. Dimenses Neste tipo de codificao, os elementos das situaes empricas estudadas so considerados em termos de escalas, nveis, escopos, partes, setores, aspectos. Estratgias e motivos para a ao Ao estudar prticas de atores sociais, esse tipo de codificao as classifica em termos das relaes entre motivos e comportamentos e meios e fins. Expresses que podem ser usadas so, por exemplo, objetivando, isso uma estratgia para, isso foi motivado por. 8. A DINSTINO ENTRE CODIFICAO ABERTA E CODIFICAO SELETIVA Os fundadores da teorizao com base nos dados chamam de codificao aberta aquela que feita pelo pesquisador que aborda os dados sem nenhum conceito ou concepo pr-definidos. O objetivo criar conceitos que deem significado aos dados, e categorias que coloquem os conceitos em relao num nvel mais abstrato de pensamento. Essa codificao exige um trabalho minucioso de anlise dos dados, tendo como primeiro passo transformar o material em sentenas ou pargrafos e classificar os diferentes incidentes, elementos, concepes, ideias, dando-lhes nomes que indiquem o que eles representam; o segundo passo desenvolver categorias que integrem diferentes conceitos que parecem descrever o mesmo tipo de fenmeno. Cada categoria se transforma em um novo conceito, porm em um nvel mais alto de abstrao. O contedo qualitativo da categoria ento desenvolvido, medida que o pesquisador identifica a partir do material as diferentes propriedades que caracterizam aquela categoria (cf. STRAUSS & CORBIN, 1990). Os dados no falam por si mesmos. tarefa do pesquisador definir estratgias para a

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produo de conceitos e categorias. Isso envolve a habilidade para um constante questionamento do material coletado e a capacidade de comparar, distinguir e nomear, o que deve ser exercitado continuamente no processo de elaborao da codificao. A codificao seletiva definida como um processo secundrio, focalizado na integrao das categorias produzidas na codificao aberta numa teoria (cf. STRAUSS & CORBIN, 1990). Essa codificao se concentra na tarefa de estabelecer quais as categorias centrais para o entendimento de um determinado fenmeno. O trabalho de anlise dos dados j recolhidos e os eventuais esforos de coleta de novos dados e de realizao de outros estudos de casos nesse momento se encontram delimitados pelo objetivo de desenvolver uma teorizao que resulte no estabelecimento de algumas relaes como mais fundamentais, mais determinadoras do que outras. Desse modo, os proponentes da teorizao com base nos dados (grounded theory) defendem uma interao flexvel entre a codificao/anlise, a amostragem e a coleta de dados, a qual deve permitir, em cada novo encontro com a situao emprica, a elaborao e refinamento de conceitos e teorias. Como um resultado das questes suscitadas na anlise so feitas novas amostragens, o que eles chamam de amostragem terica, j que se destinam a responder a seguinte questo: que outras pessoas, casos ou situaes precisamos examinar para aperfeioar e fundamentar os conceitos da teoria emergente? O processo de codificao e de amostragem deve continuar at se chegar ao saturamento da teoria, quando os novos casos e anlises no produzem mais conhecimento relevante e as relaes entre eles j esto suficientemente fundamentadas nos dados. 9. TEORIAS SUBSTANTIVAS E TEORIAS FORMAIS Glaser & Strauss (1967) definem as teorias substantivas como aquelas desenvolvidas sobre uma rea temtica definida, como por exemplo, as teorias sobre movimentos sociais, desemprego, a influncia da religio na esfera poltica, etc. J as teorias formais so mais abstratas e se aplicam a espectros mais amplos de fenmenos, tais como as teorias da ideologia, da socializao, do estigma, da dominao, do capital simblico, dentre outras. 10. O SIGNIFICADO DAS TEORIASI GERAIS Nossa realidade de produo cientfica tem consagrado uma diviso de trabalho que separa aqueles que se dedicam ao desenvolvimento e anlise de teorias e aqueles que se especializam na pesquisa emprica. De modo particularmente determinante, a posio que ocupamos no campo de produo intelectual global e nacional restringe nossas chances de ter legitimados nossos esforos e interesses de teorizao - na medida em que historicamente o preo de nossas falas e discursos (tericos) no mercado baixo (cf. BOURDIEU, 2006) - e nos direciona para a desautorizao em termos da produo na rea da teoria social. Nossa cultura acadmica nos produz enquanto receptores de teorias e no como produtores de teorias. Nossa posio de questionamento desses lugares historicamente construdos, considerando crucial o investimento pedaggico no sentido de que a diviso citada seja superada e proporcionemos uma formao acadmica que integre a teorizao e a pesquisa emprica

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enquanto atividades para todos os cientistas sociais. Particularmente entre estudantes das reas de sociologia e antropologia temos observado uma atitude de resistncia ao estudo e investimento na teoria, determinada principalmente por dois fatores: de um lado, o pragmatismo dominante no senso comum, que se revela na frmula logo verbalizada em ocasies em que se avalia o que feito na rea das cincias sociais: o curso de vocs muito terico. A situao enfrentada pelos que fazem parte dessas reas a de precisar defender a importncia de algo que na nossa cultura tende a ser visto como complicado, entediante e acima de tudo, de utilidade duvidosa. Uma estratgia interessante para reagir a isso o investimento na compreenso da teorizao como uma prtica, talvez nossa mais importante prtica constitutiva. O segundo fator que produz essa atitude de rejeio teoria a estrutura dos currculos e do prprio ambiente acadmico em que nos movemos, marcado pela diviso disciplinar e mesmo em relao classificao dos professores, entre a formao terica e a formao na rea da metodologia, como j citado no comeo dessa seo. As prprias estratgias de relao entre teoria e pesquisa emprica discutidas acima contm elementos de rejeio relativa da teorizao. A proposta mertoniana das teorias de mdio alcance, em sua demanda por testabilidade emprica, implica numa certa negativao das teorias mais gerais em sua relao com a prtica da pesquisa. De modo semelhante, a alternativa das teorias geradas a partir de dados (as grounded theories), em sua proposta de epistemologia empiricista, contm um vis anti-terico em sua nfase na priorizao da codificao e classificao de dados, na ideia de que os conceitos devem emergir dos dados. claro que isso pode ser visto como um caminho para a produo de teorias, mas tambm possvel sentir uma certa atitude de desconfiana em relao s teorias j produzidas, o que impede de enxerglas produtivamente no enquanto camisas de fora, limitadores da prtica de pesquisa, mas enquanto recursos para nosso encontro com os fenmenos. Nossa posio a do reconhecimento inarredvel das teorias em seu carter de ferramentas para nossas pesquisas e comentrios sobre o mundo. No caso das teorias gerais, pensamos que elas podem ser definidas pelo menos de 3 maneiras: 1 . Como teorias que abrangem processos sociais no nvel macro social como por exemplo a do Capitalismo, de Marx; a da racionalizao, de Weber; a da colonizao do mundo da vida pelo sistema, de Habermas (cf. LAYDER, 1998). 2 . Como teorias que se propem a explicar processos de vrios tipos, de modo sistmico, j que so propostos em termos de mecanismos e categorias presentes na totalidade do sistema social o exemplo mais citado o teoria de Parsons (cf. MERTON, 1967). 3 . Como teorias que desenvolvem conceitos que podem tornar visveis propriedades sociais fundamentais, estruturas e mecanismos subjacentes aos processos sociais em geral exemplos: a teoria do estigma, de Goffman; a do habitus, de Bourdieu; a dos atos comunicativos, de Habermas. Pensando no nosso objetivo maior neste texto que o de discutir como articular a teo-

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ria e a pesquisa, reafirmamos nossa viso das teorias gerais enquanto instrumentos/recursos/ ferramentas. Representando maneiras prprias de enxergar o mundo social, as teorias sociais fornecem conjuntos vlidos de conceitos gerais que podem ser usados para formular, inspirar e disparar questes sobre situaes concretas particulares que despertam o interesse explicativo do pesquisador. Essas teorias tambm oferecem explicaes gerais sobre os fenmenos sociais, em termos de revelao do carter estrutural e dos mecanismos subjacentes ao funcionamento das vrias reas da vida social, fornecendo indicaes de tendncias de certo modo previsveis em cuja referncia os cursos dos fenmenos estudados podem ser efetivamente comparados e analisados. Para usar teorias em seu carter de ferramentas/instrumentos/recursos para a prtica da pesquisa e anlise dos fenmenos sociais, necessrio adquirir competncia para a participao na discusso terica. Imaginemos que somos enquanto estudantes iniciantes e pesquisadores profissionais colocados em presena de uma conversao que nos precede e em cujos limites nos movemos (ao menos inicialmente) sobre matrizes de construo terica, o que envolve a discusso sobre temas clssicos da epistemologia, bem como o questionamento das diversas maneiras de relacionar teoria e prtica da pesquisa cientfica. A condio bsica para uma participao interessante e til nessa ampla conversao o conhecimento das teorias centrais do campo de atuao, de seus conceitos fundamentais e dos seus pontos de tenso mais importantes. Nesse processo de preparao para nossa insero na grande conversao terica que nos precede, sugerimos algumas questes com as quais devemos aprender a lidar, primeiro em relao aos conceitos, que so simultaneamente matria-prima e os produtos principais das teorias, no sentido de desenvolver a habilidade de manuse-los com clareza e de modo produtivo: 1. Quais os referentes empricos das ideias representadas nesse conceito? 2. Como esse conceito se integra no contexto mais geral da teoria? 3. Como o significado desse conceito difere nas vrias teorias reconhecidas na discusso do fenmeno em discusso? 4. Como esse conceito se diferencia de outros que se referem ao mesmo fenmeno (como por exemplo, o conceito de discurso em relao ao de prticas discursivas e ao de atos comunicativos). Para nossa relao com as teorias, as seguintes questes podem ser relevantes: 1. Qual a matriz epistemolgica dessa teoria? 2. Qual a matriz filosfica dessa teoria, quem so seus principais inspiradores? 3. Em que contexto essa teoria foi elaborada e o que ela se prope a explicar? 4. Que evidncias so apresentadas para as explicaes produzidas por essa teoria? 5. H pontos obscuros, inconsistentes ou contraditrios na argumentao que a teoria apresenta? 6. Quais as fronteiras dessa teoria, seus pontos que apontam para a necessidade de desenvolvimento, de reelaborao? 7. Como essa teoria se diferencia de outras que se propem a explicar os mesmos fenmenos ou outros aproximados? 8. Em que medida essa teoria pode ser integrada com outra para possibilitar o entendimento mais claro do fenmeno estudado?

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11. O USO DA TEORIA NA FORMULAO DE PROBLEMAS DE PESQUISA O uso das teorias na pesquisa emprica comea desde a formulao do problema e se estende at os processos de interpretao e de explicao dos fenmenos. A atividade cientfica depende da habilidade que os pesquisadores tm para formular problemas relevantes, produtivos e de alto grau de estudabilidade2. Em grande medida as monografias, dissertaes, teses e mesmo artigos e comunicaes so testes dessa habilidade para a qual as perspectivas tericas gerais, os conceitos e as relaes entre eles so indispensveis, contribuindo para a formulao de questes disparativas3 e apaixonantes. o conhecimento de teorias e a habilidade em manuse-las enquanto ferramentas para olhar os fenmenos, aliados sensibilidade relativa percepo dos fenmenos empricos, que podem nos ajudar a construir questionamentos capazes de gerar a pesquisa cientfica nas cincias sociais. No exerccio de nosso ofcio de cientistas/pesquisadores, preciso saber distinguir entre problemas cientficos e problemas para gestores, polticos, para grupos de indivduos, ou aqueles apresentados como problemas sociais nos meios de comunicao. Os problemas reais podem ser pontos de partida para a formulao de problemas cientficos, desde que sejam mobilizadas perspectivas tericas, epistemolgicas e metodolgicas. o aporte desses elementos metaempricos que possibilitam a construo da indagao e pesquisa cientficas, na medida em que eles permitem a construo de uma sintaxe diferenciada daquela dos polticos, dos indivduos comuns, dos meios de comunicao. A teoria nos ajuda na ruptura, por um lado, com a generalidade; e por outro, com a superficialidade, ajudando-nos a elaborar o recorte do fenmeno a ser estudado em termos de profundidade e preciso. Os problemas cientficos no se limitam aos aspectos empricos dos eventos. Eles podem se referir tambm a aspectos, dimenses e mecanismos a eles relacionados. Os recortes nesse sentido podem ser construdos justamente em referncia a diferentes teorias, com a mediao da linguagem cientfica. Algum pode, por exemplo, estudar o movimento dos sem-terra ou algumas dimenses dos movimentos sociais em geral, tais como a produo ideolgica, a legitimidade, as formas simblicas mobilizadas pelo movimento para construir narrativas sobre si mesmo, os mecanismos de hierarquizao interna, a articulao com partidos polticos, etc. Se escolhermos estudar, por exemplo, as estruturas de legitimao, temos um leque de possibilidades tericas s quais podemos recorrer, cabendo a cada pesquisador, de acordo com seus interesses e justificaes, escolher a perspectiva terica a ser adotada. Outra funo da teoria na formulao de problemas cientficos mediar a referncia da abordagem especfica ao conhecimento

2. Definimos essa varivel em termos do potencial de mobilizar esforo intelectual que um problema de pesquisa tem. Questes de pesquisa que implicam respostas em termos de sim ou no, que apontem para o j respondido (o problema da obviedade), que geram pouco interesse dos pesquisadores e dos atores envolvidos direta ou indiretamente nos fenmenos problematizados, bem como aqueles que se referem ao de gestores e no de pesquisadores, por exemplo, possuem baixo grau de estudabilidade. 3. No sentido deleuziano/guattariano, que se refere originalmente produo de conceitos, atividade primeira dos filsofos (cf. DELEUZE & GUATTARI, 2006).

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mais geral, articulando fenmenos particulares a condies histricas, sociais e culturais mais amplas. Elias (2008), Mills (1965), Bauman & May (2010) chamam a ateno da estratgia sociologizante de colocar os fenmenos a serem entendidos em relao com o tempo, o espao e a cultura, o que possibilita a relativizao em relao a prticas classificadas como normais e naturalizadas. Vale lembrar que em toda construo de objeto de estudo cientfico podemos articular e recorrer s teorias gerais e s teorias focalizadas no fenmeno emprico a ser analisado. Se voc no encontra teorias especficas sobre o que est querendo estudar, pode ser um indicativo de que voc precisa adotar um nvel mais alto de abstrao terica ou na construo do seu objeto, pensando em termos de dimenses e mecanismos subjacentes aos fenmenos empricos. Um enfrentamento apropriado do desafio de integrar todas as partes da pesquisa uma caracterstica dos melhores cientistas sociais e nisso a teoria fundamental, comeando com a construo da relao estreita entre as contribuies das teorias com as questes de pesquisa especficas e indo at a parte relativa s concluses, na qual importante voltar teoria e explicitar como os resultados do estudo realizado se colocam em presena das teorizaes j existentes. 12. O USO DAS TEORIAS COMO QUADROS DE REFERNCIA PARA A INTERPRETAO E COMO FERRAMENTA NA CONSTRUO DA EXPLICAO DO FENMENO Insistimos que as teorias so ferramentas que podem nos ajudar a ver e interpretar campos sociais especficos, apontando para fenmenos importantes, elementos e propriedades constituintes dos fenmenos concretos, eventos, estruturas, suas conexes e efeitos, alm de contribuir para a construo de explicaes, as quais s vezes podem permitir algum grau de previsibilidade a respeito de processos sociais. Elas tambm nos ajudam a entender como a vida social estruturada, abrindo portas para a compreenso dos mecanismos subjacentes ao que observamos na superfcie das prticas e instituies sociais. Como quadros de referncias, as teorias sociais gerais oferecem um conjunto de afirmaes fundamentais sobre a sociedade, as quais funcionam como argumentos transfactuais, mas podem tambm inspirar a construo de hipteses testveis em contextos empricos especficos. A estruturao do uso das teorias nas pesquisas empricas pode ser assim representada: 1 . Escolha de um fenmeno concreto (uma prtica social, um texto, uma fotografia, um evento, uma estrutura, um conjunto de discursos, uma instituio, um processo, uma relao, etc.) 2 . Quais mecanismos, elementos, estruturas so fundamentais para que esse fenmeno concreto exista da maneira que observamos ele existir? 3 . Como as diversas teorias explicam, comentam, descrevem (ou descreveriam, tratando-se das teorias gerais no necessariamente dedicadas a explicar) o fenmeno concreto escolhido? 13. A VALIDAO DAS TEORIAS Apresentamos anteriormente duas estratgias gerais de integrao da teorizao na

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pesquisa cientfica, associadas s propostas denominadas de Teorias de Mdio Alcance e Teorias Fundamentadas nos Dados (Grounded Theories). No primeiro caso, a validade da teoria depende da sua submisso a testes que avaliem a cogncia lgica e a preciso na mensurao das relaes entre variveis dela derivadas. No segundo caso, a validao da teoria depende da fundamentao nos dados e do grau de saturao atingido. A validade das teorias sociais gerais avaliada pelo poder explicativo de suas afirmaes fundamentais sobre o funcionamento da vida social, sua habilidade para conceituar mecanismos sociais fundamentais, alm de sua consistncia lgica. Enquanto quadros de referncia interpretativa, sua validade julgada em sua utilidade e capacidade de produzir novas maneiras de focalizar o fenmeno interpretado. Um aspecto de grande importncia a atitude do pesquisador diante das teorias. Qualquer sacralizao e dogmatizao devem ser rejeitadas. Penso que as expresses que apontam para a indagao e declarao ontolgica das nossas relaes com as teorias (e seus autores) deveriam ser abolidas da sintaxe, do vocabulrio acadmico. Desse modo frases do tipo O que voc ? Eu sou ..... (quando referidas ao campo das escolhas que fazemos nas atividades terico-analticas) devem ser objetos de suspeita e de trabalho individual e coletivo, de modo a atacar a proliferao da prtica inaceitvel no campo da cincia de construir igrejas, credos, dogmas, do que Bourdieu chama de senso comum erudito (BOURDIEU, CHAMBOREDON & PASSERON, 1999). Os quadros de referncia tericos devem ser a todo tempo submetidos anlise crtica e ao debate cientfico intersubjetivo. Todas as teorizaes tm pontos fortes e fracos. Mais produtivo e interessante aprender a julgar o potencial e os efeitos de cada teoria, de cada metodologia, de cada corrente epistemolgica eventualmente utilizada sobre o desempenho de nossas tarefas de pesquisadores, comentadores, intrpretes e explicadores dos fenmenos sociais. Vejamos algumas questes teis para balizar nossa reao diante das perspectivas tericas disponveis: 1. Em que medida podemos, a partir de dada contribuio terica, compreender e explicar conexes e processos sobre os quais temos apenas concepes imprecisas? 2. Como a teoria em questo abala nossas certezas e as dos atores envolvidos nos fenmenos que queremos interpretar e explicar? 3. Qual o potencial disparativo da teoria considerada, sua capacidade de inspirar novos insights a respeito do fenmeno focalizado? 4. Quais aspectos ou elementos no podem ser explicados no mbito de uma dada teoria? 5. Quais os limites de uma teoria em relao a outras disponveis? 6. Quais os efeitos de adotar uma determinada teoria sobre o objeto de pesquisa (incluindo seus aspectos epistemolgicos, ontolgicos e metodolgicos)? 7. Em que medida uma teoria pode ser combinada com outra(s) para aumentar a abrangncia e profundidade da explicao, interpretao, comentrios sobre o fenmeno estudado? Finalmente, pensando sobre como usar o mtodo e a teoria nessa tarefa talvez impossvel, mas nem por isso menos desafiadora e apaixonante, de comentar e analisar o mundo social usando as regras histricas da comunidade cientfica de que fazemos parte, trago (e adapto) um conselho sbio de Roberto Motta

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(in GUERRA, 2003, p.11) que recomenda segurarmos (usarmos) o mtodo (e a teoria) como se deve segurar um pssaro ou uma espada. Nem com fora de menos, seno o pssaro voa e a espada cai, nem com fora demais, seno o guerreiro perde a liberdade de movimentos e o pssaro morre sufocado, ou antes, sufoca aquele que pretende utiliz-los. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ABEND, Gabriel. The meaning of Theory. In Sociological Theory, N 26. Washington, D.C.: American Sociological Association, Junho de 2008. BAUMAN, Zygmunt & MAY, Tim. Aprendendo a pensar com a sociologia. Rio de Janeiro: Zahar Editores, 2010. BHASKAR, R. A realist Theory of Science. Brighton: Harvester, 1975-1978. BHASKAR, R. Scientific Realism and Human Emancipation. London: Verso, 1986. BHASKAR, R. Reclaiming reality: a critical introduction to contemporary philosophy. London: Verso, 1989. BERGER, Asa Arthur. Media Analysis Techniques. London: Sage, 1982. BOURDIEU, Pierre. A economia das trocas lingusticas, in ORTIZ, Renato (org.)A Sociologia de Pierre Bourdieu .So Paulo: Ed. Olho Dgua, 2003, pp.144-169. DELEUZE, Giles & GAUTTARI, Flix. O que a filosofia. So Paulo: Editora 34, 2006. ELIAS, Norbert. Introduo Sociologia. Lisboa: Edies 70, 2008. GLASER, Barney & STRAUSS, Anselm. The Discovery of Grounded Theory: Strategies for Qualitative Research. New York: Aldine, 1967. GLASER, Barney. Theoretical Sensitivity. Mill Valley: The Sociology Press, 1978. GUERRA, Lemuel Dourado. Mercado Religioso no Brasil: competio, demanda e a dinmica da esfera da religio. Joo Pessoa: Ideia, 2003. JENSEN, Klaus Bruhn. Introduction: the Qualitative Turn, in K.B. Jensen & N. Jankowski (eds.) A Handbook of Qualitative Methodologies for Mass Communication Research. London, Routledge, 1991. LAYDER, Derek. Sociological Practice: Linking Theory and Social Research. London: Sage, 1998. MERTON, Robert King. On Theoretical Sociology: Five Essays, Old and New. New York: The Free Press, 1967. MILLS, Wright. A imaginao sociolgica. Rio de Janeiro: Zahar Editores, 1965. MORROW , Raymond & BROWN, David. Critical Theory and Methodology. London: Sage, 1994. SAYER, Andrew. Method in Social Sciences: a Realist Approach. London: Routledge, 1992.

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