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Visiones britnicas del Mundo Atlntico espaol, c.

174018301
Gabriel Paquette
Assistant Professor of History The Johns Hopkins University Department of History 3400 N. Charles Street 301 Gilman Hall Baltimore, MD 21218, Estados Unidos gabriel.paquette@jhu.edu Fecha de recepcin: 01/06/2011 Fecha de aceptacin: 15/12/2011 Resumen A medida que enlas ltimas dcadasdel siglo XVIII Espaa llevaba a cabo sus reformasen la Pennsula y en sus posesiones ultramarinas,sus estadistasemulaban a menudo las prcticas y las polticastanto de sus rivales como de sus aliados. Dadala emergente supremaca martima y colonial britnica,no es de extraar que los observadoresespaolesapuntaran a las polticas econmicasy a las instituciones de suviejo rivalcon una mezclade envidia, aversin ycuriosidad2. Sin embargo,este intersestaba lejos de serunilateral.Aunque las visiones britnicassobre Espaaestaban todava fuertemente influenciadas porla omnipresente Leyenda Negra, elconflicto armado permanenteentre ambas potencias,la proximidad de susposesiones coloniales, las ambiciones comerciales britnicas sobre los mercados de la Amrica espaolay las eficaces reformascoloniales hispanas desde 1760, hicieron que se escribiera, se debatiera y se discutiera sobre Espaa en la vidapblica britnicacon mayor frecuencia yapasionamiento desde 1750. Enel periodo posterior a1808,la participacin britnica enlaguerra de la Independencia espaolay el inters generalsobre las luchasque culminaron enla independencia de Hispanoamrica, llevaron a una reactivacin y renovacinde la fascinacinbritnica sobre el mundoatlntico espaol, un inters quese mantuvo al menoshasta 1830.Esta contribucin ofreceun breve estudioy anlisisde las visiones y concepciones delos observadores britnicossobreEspaa y su imperioentre fines del siglo XVIII y principios del XIX,y cmo stas se abrieron pasoen los debatesbritnicos sobre la poblacin, la eficacia del gobiernoy el comercio.Se trata de demostrar queeste inters britnico sobre Espaa era omnipresentey sorprendentemente influyente. Palabras clave: Espaa, reformas, Gran Bretaa.

British Perceptions of the Spanish Atlantic World, c. 1740-1830


ABSTRACT As Spain undertook the reform of its peninsular and overseas kingdoms in the latter decades of the eighteenth century, its statesmen often emulated the practices and policies of both their rivals and allies. Given Britains emerging maritime and colonial supremacy, it is not surprising that Spanish observers pointed to their long-time rivals economic policies and institutions with a combination of envy,
Traduccin de scar Recio Morales, revisada por el autor. Estos temas se abordan en Paquette, Gabriel: Enlightenment, Governance and Reform in Spain and its Empire, 1759-1808, Basingstoke y Nueva York, Palgrave Macmillan, 2008.
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ISBN: 978-84-669-3481-7
http://dx.doi.org/10.5209/rev_CHMO.2011.38674

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loathing, and curiosity3. Yet the interest was far from one-sided. Though British perceptions of Spain were influenced strongly by the still ubiquitous Black Legend, the constant warfare between Spain and Britain, the proximity of their colonial possessions, British commercial ambitions in Spanish American markets, and Spains efficacious colonial reforms in the period after 1760 meant that Spain was written about, debated, and discussed in British public life with great frequency and ferocity after 1750. In the period after 1808, British involvement in the Peninsular War and the public interest in the struggles culminating in Spanish American independence led to a revival as well as a renewal of Britains fascination with the Spanish Atlantic World, an interest which was maintained until at least 1830. This article offers a brief survey and analysis of British observers perceptions and conceptions of Spain and its empire in the late eighteenth and early nineteenth century and how those understandings and perceptions made their way into British debates about population, effective governance, and trade. It seeks to establish that British interest was ubiquitous and surprisingly influential. Key words: Spain, reforms, Great Britain.

Los intercambios materiales, intelectuales y culturalesentre Espaa yGran Bretaa han sidoomnipresentes desde la poca medieval4. Motivos polticos, dinsticos, religiosos y de otro tipo aseguraron queEspaa y Gran Bretaase observaran y emularan constantemente.El matrimoniode Mara Tudorcon Felipe IIy el envo de la Gran Armada por este monarcaslo fuerondos de losms espectacularesepisodios de una seriede interacciones que a lo largo de los siglos determinaronlas trayectoriasposterioresde ambos pases. La rivalidadestaba latente bajo la superficiey se manifiest de mltiples maneras:por ejemplo, en laConspiracin de la Plvorade 1605,en la que trecehombresconspiraron para hacer volar el Parlamento,relacionada de forma indelebleaGuy Fawkes, un catlicoque haba luchado conel ejrcito espaolen Flandes.Tambin en el teatroy en la literaturaesta influencia mtuaera prolfica. Comoha sealado BarbaraFuchs,los escritoresingleses de la edad moderna miraban hacia Espaaen busca de inspiracin,y se basaronen gran medida en originales espaoles5. En trminos ms generales, los escritores polticos y econmicosingleses de fines del XVI y del siglo XVIIutilizaron las imagenes de Espaa cuando trataronde definira la propia nacininglesa en contraposicin a un otro a minusvalorar.El nfasis sobre la diferenciade Espaa fue una de las muchas tcticas empleadas paraconsolidar la identidadinglesa. Esta diferenciapoda adoptar mltiples formas, desdeun nfasis sobre laexcesiva religiosidadhastauna orientalizacinde Espaay su cultura6. En el siglo XVII, los apologistas dela colonizacin britnicadelos territorios reclamados porEspaa desplegaronel argumento queafirmabala
3 These themes are addressed in Paquette, Gabriel: Enlightenment, Governance and Reform in Spain and its Empire, 1759-1808, Basingstoke and New York, Palgrave Macmillan, 2008. 4 Ver, por ejemplo, las contribuciones incluidas en Bulln-Fernndez, Mara (ed.): England and Iberia in the Middle Ages, 12th-15 century: Cultural, Literary and Political Exchanges, Nueva York, Palgrave Macmillan, 2007. 5 Fuchs, Barbara: Beyond the Missing Cardenio: Anglo-Spanish Relations in Early Modern Drama, Journal of Medieval and Early Modern Studies, 39 (2009), p. 151. 6 Sobre esta diferencia espaola en relacin a Inglaterra y a la identidad inglesa, ver Fuchs, Barbara: Sketches of Spain: Early Modern Englands Orientalizing of Iberia, en Cruz, Anne (ed.): Material and Symbolic Circulation Between Spain and England 1554-1604, Aldershot y Burlington, Ashgate, 2008, p. 63; y Griffin, Eric: From Ethos to Ethnos: Hispanizing The Spaniard in the Old World and the New, CR: The New Centennial Review, 2 (2002), pp. 69-116.

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capacidad inglesa de mejora dela naturalezaen contraposicina su destruccin por los espaoles,parte deun debate ms ampliosobre la incapacidaddel espaolpara mejorarel medio ambiente7. JohnElliottha demostradohasta qu puntolos proyectos colonialesde Espaay Gran Bretaaen el Nuevo Mundose deban uno a otro8. La Espaa imperialofreca a loscomentaristas britnicosalgo ms que una fantasade mercadosy minas lucrativosy sin explotar, y un gobiernodesptico. La tan a menudo perniciosa perorecurrente y ampliamenteinvocada imagendeEspaa fue una constante en el pensamiento polticobritnico,especialmente con respecto ala poblaciny al comerciocolonial. La imagen de Espaacomo un imperiotirnico ycomercialmente atrasadojug un papel clave a medida que Gran Bretaareexaminaba su propio imperio en las dcadas finales del siglo XVIII. El periodo entre c.1760y 1790fueespecialmente importanteporque hubo una conciencia crecienteen Gran Bretaa, enfrentada asus propias colonias incorregibles en Norteamrica,de que el imperio espaol a travs de una reforma integral haba recuperado sus fuerzasy logrado revertirsu declive. Este creciente inters fue advertido por los contemporneos. En 1779, por ejemplo, el anticuario ingls Richard Gaugh seal que The Kingdome of Spain is at present a favorite object of Recherche with our people and I trust both nations will benefit by it9. La segunda mitad del siglo XVIII fue testigo de una autntica explosin en el nmero de viajeros britnicos dirigidos a Espaa, aunque la mayora de ellos no pertenecan a la variedad del Grand Tour, sino que ms bien eran soldados, comerciantes y diplomticos cuyas ocupaciones profesionales les llevaban a este pas10. La mayor parte de estos escritores britnicos dieron una imagen de un imperio decadente y atrasado a los lectores britnicos, repleta de fanatismo religioso y unas instituciones y prcticas polticas y econmicas trasnochadas11. En cambio, para otros, especialmente para los irlandeses, Espaa y su imperio americano se convirtieron en una tierra de oportunidades. No slo los irlandeses catlicos emigraron en un nmero significativo, sino que otros irlandeses (o de ascendencia irlandesa) encontraron sobradas oportunidades de ascenso al servicio del estado, tanto en la rama civil como militar, unas oportunidades que se haban cerrado para ellos en Gran Bretaa y su imperio12.
7 Ver Botella-Ordinas, Eva: Debating Empires, Inventing Empires: British Territorial Claims Against the Spanish in America, 1670-1714, Journal of Early Modern Cultural Studies, 10 (2010), pp. 142-168. 8 Elliott, John H.: Empires of the Atlantic World: Britain and Spain in America, 1492-1830, New Haven y Londres, Yale University Press, 2006. 9 Cit. en Howarth, David: The Invention of Spain: Cultural Relations between Britain and Spain, 1770-1870, Manchester, Manchester University Press, 2007, p. xii. 10 La bibliografa sobre los viajeros britnicos en la Espaa del siglo XVIII es inmensa. Entre otros, ver Robertson, Ian: Los Curiosos Impertinentes: Viajeros Ingleses por Espaa, 1760-1855, Madrid, 1976; Guerrero, A.C.: Viajeros Britnicos en la Espaa del Siglo XVIII, Madrid, 1990; y Martnez Ruiz, Enrique: Viajeros extranjeros en la Espaa del cambio de siglo: de Carlos IV a la Guerra de la Independencia, en Gonzlez Cruz, David (ed.): Extranjeros y enemigos en Iberoamrica: la visin del otro. Del Imperio espaol a la Guerra de la Independencia, Madrid, Slex, 2010. 11 Hontanilla, Ana: Image of Barbaric Spain in Eighteenth-century British Travel Writing, Studies in Eighteenth-century Culture, 37 (2008), pp. 121, 123, 134. 12 Para una magnfica visin general y anlisis, ver Recio Morales, scar: Ireland and the Spanish Empire, 1600-1825, Dubln, Four Courts Press, 2010.

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La imagen de Espaadesempe un papel crucialen variosdebatesbritnicos de finales del XVIII. Uno de los impactos ms importantes de Espaa sobre el pensamientobritnicotuvo que ver con losdebatessobre las causas del incremento de la poblaciny su declive,siendo la asuncin que a una poblacinmayor y en crecimiento corresponda un mayor bienestar de su sociedad y era un condicionante previo parasu prosperidad econmica13. La expansin territorialdesempe un papel crucialen los debates sobrela poblacinbritnica.El temor a quela emigracin aNorteamrica estuviera drenando a la poblacin dela metrpoli ydebilitando su fuerzaestaba tan presente que el Parlamentocontempluna prohibicin dela emigracina fines de177314. Estos movimientos de poblacin transatlnticos estimularon las comparaciones con Espaa: los escritores britnicos lucharon contra la idea de que la decadencia poltica (y declive demogrfico) de la Espaa del XVII haba tenido su causa en su expansin imperial. David Hume atac la afirmacin de Montesquieu segn la cual el imperio habra sustrado la fuerza de Espaa. Llamando la atencin sobre las ideas econmicas del economista espaol Jernimo de Uztriz en , Hume rechaz una nota a pie de pgina que Malthus aprovechara posteriormente la idea de que la expansin imperial hubiese despoblado a Espaa, advirtiendo que las provincias espaolas que han enviado una mayor poblacin a las Indias, estn densamente pobladas; lo que proviene de su mayor riqueza. En cambio, sugiri Hume, la despoblacin espaola formaba parte de un problema ms complejo. Despus de todo, remarc Hume, aunque Espaa pudiera haber declinado con respecto a lo que era tres siglos atrs, tena una poblacin mayor que cuando era slo una agitada, anrquica e inestable avanzadilla del Imperio romano15. Escribiendo despus de Hume, Robert Wallace discrep, afirmando que la poblacin de la Tierra era menor de la que haba sido en siglos anteriores, atribuyendo la moderna penuria demogrfica a una confluencia de restricciones fsicas y causas morales. Para Wallace, la expansin territorial era menos importante que el modo de produccin operativo en las colonias y culp a los perniciosos efectos del oro y de la plata del presunto desfallecimiento de Espaa. Wallaceera un defensor de la sencillezy el gustoentre losciudadanos privados y critic ladependencia espaola del oro. Como Montesquieu, atribuy la fluctuacin de la poblacin a la arbitrariedady al despotismo poltico. Ridiculiz la expulsinde judos ymusulmanescomo un notable ejemplo de crueldad, locura y furiay culp aldespotismo de sercontrario al aumentode la poblacin.En Espaa,sostena Wallace,la paz degeneracomnmente en la indolencia; el ordenno es sino miedoal poder del tirano; como haypoca seguridad, la industriararamente prospera...cmo puede esperarse una gran poblacin en naciones privadas de industriay actividad?16.
13 Una visin general sobre estos debates en Glass, D.V.: Numbering the People: The Eighteenth-century Population Controversy and the Development of Census and Vital Statistics in Britain, Saxon, House and Farnborough, 1973. 14 Bailyn, Bernard: The Peopling of British North America: An Introduction, Nueva York, Knopf, 1986, p. 73. 15 Hume, David: Of the Populousness of Ancient Nations, in Essays Moral, Political, and Literary, ed. Eugene Miller, Indianapolis, Liberty Fund, 1987, pp. 382, 419, 420, 448, 455. 16 Wallace, Robert: A Dissertation on the Numbers of Mankind in Ancient and Modern Times: In Which the Superior Populousness of Antiquity is Maintained, Edimburgo, 1753, pp. 11-12, 17, 22, 60, 220, 250.

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Otrosinfluyentes comentaristassiguieron,en mayor o menor medida,las explicacionesy argumentos deHumeyWallace. Arthur Young, quizs el defensor ms importantedela mejora de la agricultura de fines del siglo XVIII, representa Espaa comoun albatros que presagiaba los peligros de un imperiono agrcola,dependiente de los recursos minerales.Como Wallace, Youngcrea quealgunas formas especficas deactividad econmicapodan fomentar el crecimientode la poblacin.Young comparabaa Gran Bretaa con Espaa:esasmontaas de metales preciosossin dudatendanen gran medida adespoblarla vieja Espaadebido a que elincentivoes tanbrillante,la ideade una riquezarpidae inmensaes tan encantadoraque emigran los que bien podran mantenerseen casa,intercambiando los pequeos beneficios de la industria por los imaginariosde la ociosidad.Los emigrantes britnicos, al contrario,no cambiabanla industria porla inactividad debido al carcter intensivo de su trabajoagrcola17. Hacia la dcada de 1780, sin embargo, el espectro de la superpoblacin, en vez del de la despoblacin, era unnime. Thomas Malthus, en su Ensayo sobre el principio de la poblacin (1798), transform los trminos del debate sobre la poblacin y convirti en obsoleto la nocin de que la expansin imperial era perjudicial al tamao de la poblacin. Malthus re-examin la historia de la poblacin espaola, reduciendo la importancia de factores como el sistema poltico y econmico. Mientras repetaestereotipospoco halagadoressobre el imperialismo espaol(ninguna colonia pudo haber sido peorgestionadaque las de Espaaen Mxico, PeryQuito), suteora sobre la poblacin exonerabaa Espaa de la responsabilidad desu escasa poblacin.Desde su punto de vista, los determinantes ambientaleseran mucho msinfluyentes18. El programa de reformasborbnicastambinestimul la imaginacinde losobservadores britnicos, empujando alos historiadores contemporneosa revisar susvisiones sobre el desarrollodel imperio espaol.Las visiones tradicionales deban mucho a la profundamente arraigada LeyendaNegra19. Desde el siglo XVI, Espaahaba sido consideradasospechosamente por los observadoresbritnicoscomo una aspirantea la monarquauniversal,una brbara destructorade los pueblos indgenasamericanos y,en palabras del historiador Anthony Padgen, una inflexible, intolerante, y en ltima instancia, corrupta tirana20. Las imagenes de una conductavidade Espaa enel Nuevo Mundose mantuvierony fortalecieron por el sentimientoanti-espaolderivado del antagonismoreligioso yde la siemprelatenterivalidadimperial.La actitud britnicaera compleja, contrastando la decadenciaespaola con sus todava ingentes recursos.En un breve folleto de gran circulacinescritodurante la guerra dela Oreja de Jenkins,JohnCampbelladvirti queel declive espaol era atribuible alos erroresen su gobierno, lo que debera llevar a otras naciones a poner la atencin
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18 Malthus, Thomas: An Essay on the Principle of Population, Londres, Penguin, 1970 [1798], p. 104. Otras referencias a Espaa en pp. 86, 105, 107, 129, 133, 197. 19 Maltby, William S.: The Black Legend in England: The Development of Anti-Spanish Sentiment 1558-1660, Durham, Duke University Press, 1971. 20 Pagden, Anthony: Lords of All the World: Ideologies of Empire in Spain, Britain and France, c. 1500-1800, New Haven y Londres, Yale University Press, 1995, pp. 87, 116.

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Young, Arthur: Political Essays concerning the Present State of the British Empire, Londres, 1772, pp. 434-

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para no caer enuna condicin semejante.Campbell seal,no obstante, queEspaa segua siendouna opcin viable,una poderosa propietaria degrandes ventajasque slobuscaba un ministeriocapaz de usarlas ymejorarlas21. En otras palabras, el msculoimperial espaolse haba atrofiado, perorepresentaba todava una amenaza crebleal pujante poderbritnicoen el Nuevo Mundo.En el periodo previo,yen plenaguerra de los SieteAos,el inters britnicoen la Amrica espaolase increment notablemente, ya que muchos esperaban que elconflictoresultara enun mayor si no completamente libre acceso a sus mercados. Sin embargo, la perspectivade un dominio britnicosobre esasprovinciasfuemenospreciado, inclusodespus de que la tomabritnicade La Habana yde Manilaen 1762hicieranplausible la perspectiva de verdaderos avances en este sentido. Como un panfletista annimo escribi, la posesinde Sudamricasera nuestraruina, ya que Gran Bretaano sera inmune alas condiciones quehaban convertido a los espaolesen indolentes, mseros,dbiles,al pas desus padres en undesierto ysus coloniasa la manerade un sepulcro22. Por supuesto,una actitud ms toleranteerasiempre contingente a unas relaciones pacficas anglo-espaolas.De hecho,la alianza de Espaacon Franciaen apoyo de lascoloniasbritnicasrebeldes de Norteamrica en 1779,llev aEdmund Burkeareprochar a los hispanfilos en laCmara de los Comunes:Oh, cmonos han engaado!Cmo hemosdormidonoche tras noche,soando conla buena fe de Espaa!23. A lo largo delas ltimas dcadasdel siglo XVIII, adems,la poltica econmica y colonial espaolacontinusiendo objeto de duras crticaspor parte de los escritoresbritnicos,desde los viajerosy diplomticoshasta los economistaspolticos.La principal queja eraque Espaa no habasabido explotarla prodigiosa riquezanatural de susposesiones ultramarinas.En ladcada de 1780JosephTownsend seal que ningn pas se ha inventado un sistema ms ruinoso para las finanzas,o uno menosamigode la industria y del comercio.De hecho,la reforma emprendidafue considerada comodefectuosa opasada de moda ylos mejores escritores polticosespaoles se parecen alos perrosde cazaretrasados que siguen el rastro viejo, mientras quelos ms rpidos ya estnen posesinde la pieza24. Sin embargo, aunquetalesrepresentaciones negativasproliferaron,fue la desaprobacinde Adam Smith sobre el sistemacolonial espaol loque demostr sera la larga lo ms influyente.En particular, Smith repudiel monopoliocolonialcomo unpeso muerto, algo que retardabala prosperidad delas colonias debido al aumento del preciode sus productosen el exterior.De esta manera,el monopoliocolonialobstaculiza ygravaa la industriade todos los pases.Adems,hacemenos segurala prosperidad de la metrpolia largo plazo,ya que su comercio,en lugar de transitara lo largo de un gran nmero depequeos canales,se le ha enseadoa navegarsobre todo enunnico gran canal.Los costes de ladefensa militar, sostena Smith , eran exorbitantes,derrochando el dinero de los contribuyentesy de los consumidores.Smithutiliz a Espaa como untest de prueba sobre los defectos
Campbell, John: A Concise History of Spanish America, Londres, Dawsons, 1972 [1741], p. 79. Annimo: Reflections on the terms of Peace, Londres, 1763, pp. 35-36. 23 Parliamentary History of England, Londres, 1814, vol. XX (1779), p. 896. 24 Townsend, Joseph: A Journey through Spain in the Years 1786 and 1787, Londres, 1792, vol. II, pp. 226, 394.
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delmonopolio, que casi handesequilibrado los buenos efectosnaturales del comerciocolonial25. Su observacinsintetizabala nocingeneralizadade que el imperioespaolhaba sido adquirido y conservadoimpropiamente,algo ciertamente contrario ala auto percepcin britnica siguiendo la descripcin de DavidArmitage,de un imperio[britnico] ocenicobasado en el comercioy la poblacin, noun imperiode conquista26. Todo estedesprecio intelectualyconcreta beligerancia, no haba reducido, sin embargo,la importancia del comercio hispano-britnico.Enla dcada de 1780, Gran Bretaasegua siendo el principalclientede Espaa, mientras Espaaera el quinto mayorsocio comercialde Gran Bretaaen el continente27. Aunque las dcadas posteriores al acuerdo de pazde 1763estuvieron marcadas porfuertes disputas sobre las Malvinas (Falkland Islands) y laCosta de los Mosquitos, los lderes polticosy los intelectualesbritnicos modificaronsu posturahostil precedente haciaEspaa, al menos hasta1779.Esta visin positiva se debi a la reactivacineconmica y administrativa en Espaa, a menudoasociada al reinado de CarlosIII.El mejor ejemplo del ablandamientode las actitudes haciael pas ibricoestuvo representado porWilliam Robertson,cronista realde Escociay rectordela Universidad de Edimburgo,cuya History of America apareci en1777 yreinterpretla historiadel imperio espaola la luzde las reformas llevadas a cabo por el gobiernode Carlos III. En su introduccin,Robertsonlamentla cortedad poltica y la anti-liberal ocultacin espaola de susoperacionesen Amrica, pero seal queun importante cambioestaba en marcha28. Esboz una rgida frontera entre las buenas intenciones de la Espaa metropolitana y la voracidad destructiva de los aventureros particulares. Empleando esta imagen de ineficacia de la corona, Robertson puso en discusin las bases de la Leyenda Negra.La distancia tambin sirvi como pretexto para exculpar a Espaa de su responsabilidad en la falta de aumento de la poblacin, la promocin del comercio y el fomento de la agricultura en Amrica.En el volmen octavo de su History, Robertson traz el progreso econmico de las colonias espaolas del Nuevo Mundo.A pesar de que frecuentemente cit, y tom liberamente argumentos de Adam Smith, Robertson defendi las primeras polticas espaolas de monopolio y de metales preciosos como algo natural, y tal vez necesario en un contexto histrico especfico.Los pioneros esfuerzos de Espaa como potencia colonial rendan excusable sus primeros fallos.Robertson mostr indulgencia por el deseo de riqueza inmediata y elogi el monopolio comercial que coloc a las colonias americanas en una posicin de tutelaje perpetuo y mantuvo la supremaca de la madre patria durante 250 aos.Robertson explic los problemas econmicos del imperio espaol atribuyendo su lento crecimiento a las enfermedades de los climas malsanos y a la carga de conducir a un territorio, cubierto de bosques, a la civilizacin.Cierto que Robertson critic la persistencia de ciertos rasgos del colo25 Smith, Adam: An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations, Oxford, Oxford University Press, 1976, vol. II, pp. 592-604 passim.; vol. I, pp. 609-610. 26 Armitage, David: The Ideological Origins of the British Empire, Cambridge, Cambridge University Press, 2000, pp. 3, 8. 27 Ehrman, John: The British Government and Commercial Negotiations with Europe 1783-1793, Cambridge, Cambridge University Press, 1962, p. 18. 28 Robertson, William: The History of America, 6th ed., Londres, 1792, vol. I, pp. v, x.

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nialismo espaol porque stos disminuyeron el equilibrado y perseverante espritu de la industria.Pero elogi a Espaa por haber resistido a la tentacin de crear una compaa de comercio exclusiva, como la contempornea East India Company britnica. Robertson concluy su relato con una reivindicacin de las reformas borbnicas, que segn l fueron inspiradas por sentimientos ms liberales y de ms amplias miras.Alab a Carlos III por haber repudiado los estrechos prejuicios, adoptando un comercio libre limitado, y supervisando un arduo esfuerzo para revivir el espritu de la industria donde ste haba declinado.Sin embargo, argument que la economa peninsular espaola requera de una drstica reforma antes de que la industria y las manufacturas pudieran recuperar su extensa actividad29. Ninguna sorpresa, Robertsonfue atacadopor los crticosportrabajarpara paliar losenormes crmenes y de ocultarlos hechosatrocesde Espaabajo unaburbuja depalabrassin sentido!. La invasin napolenicay la ocupacinde la pennsula Ibrica ocasion por supuesto unacompleta reevaluacin de las relaciones britnicas con Espaa.El apoyo britnico alos patriotasportugueses y espaolesysu intervencin militar,decisivaen la expulsin delas tropas francesasdel territorio espaol, hizo que muchosjvenesentrasen en contacto conla cultura y el paisaje espaol.Se estimaque al menos 40.000soldados britnicosmurieronen territorio espaol a finales de laguerra de la Independencia.El apoyo alos patriotas espaolesadopt muchas formasms all delauxiliomilitar, desde el sustentomoralymaterial suministradopor Lord y LadyHolland, hasta los provocativos artculosde Lord Broughampublicados en la Edimburgh Review.Incluso unreaccionarioempedernidocomo Coleridgeafirm que no fue hastala insurreccinespaolaque los inglesesde toda condicin recurrieron,en su totalidad,a los viejos principios ingleses,y hablaroncon el viejo entusiasmo de susHampdens,SidneysyMiltons30. Los debatesen las Cortes deCdiz, que culminaron enla Constitucin de 1812,tambindespertaron un gran interssobre Espaaen Gran Bretaa.La experiencia espaola, civil o militar,estaba detrs del incremento de las publicacionesen las primeras dcadasdel siglo XIX, que incluanlos influyentes relatos escritos por RobertSoutheyySirCharlesNapier. La restauracin de FernandoVIIen 1814condujo a unnuevo tipo de interaccincon Espaa:los exiliados liberalesse agolparonen Londres, especialmente entre18141820y18231833, dondesu situaciny sus aspiraciones polticasfueron objetode simpata(aunque ellos mismos nosesalvaronde los peligros dela miseria).La solidaridadmostrada porlos sectores radicales dela opinin pblica britnicacon la comunidad espaolaen Londres,capturadade forma conmovedoraen Life of John Sterling (1851) de Thomas Carlyle, se extendi ala accin poltica ymilitar.En 1835,se reclutaron 12.000 efectivos destinados a la LeginBritnica para luchar enlas guerras carlistasal ladodelos Cristinos,un esfuerzodescrito porHowarth como el ltimo, el ms desorganizadoyel ms excntricoapoyo gubernamental a una intervencin militaren Espaa31. A estosextenuantes esfuerzos militaresse
Ibidem, vol. I, pp. 158, 210, 229, 253, 277; vol. III, pp. 98-100, 256, 270-275, 288, 303, 314, 320, 337. Cit. en Howarth: op. cit. (nota 9), p. 31. 31 Ibidem, p. 57. Ver tambin Brett, Edward M.: The British Auxiliary Legion in the First Carlist War in Spain 1835-1838: A Forgotten Army, Dubln, Four Courts Press, 2005.
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uniun renovado interscultural por Espaa,especialmente en las bellas artes.Los pintoresbritnicos viajaron a Espaaen gran nmeroy uno de ellos,DavidWilkie, denomin a Espaa en una cita famosa de 1828 comola salvaje y furtivareserva de caza de Europa.Algunos pintores, como DavidRoberts,hicieron una pequea fortunaconsus litografasde Andaluca a principios de la dcada de 1830yun torrente delibros aliment el gustodel pblico britnicopor el exotismode los paisajesespaolesy las formas culturalesque proliferaronen los aos 1830y 1840.A este amplio inters del pblico general, habra que aadirpor supuesto el gusto de la clase alta britnicapor el arteespaol,especialmente la pintura, lo que lleva una adquisicinacelerada depintura espaolaen las dcadas de 1830y 1840.GeorgeVilliers,posteriormente cuarto conde de Clarendon y embajadorbritnico en Espaaen la segunda mitaddela dcada de 1830, fue una de las fuerzas impulsoras detrs deeste inters32. No puede decirse, sin embargo, que las actitudes hacia Espaa fueran abrumadoramente positivas a comienzos del siglo XIX.La alianza espaola con la Francia revolucionaria despus de 1796 hizo que Gran Bretaa y Espaa se enfrentaran de nuevo hasta que los acontecimientos de 1808 cambiaron las cosas por completo.La armada real britnica cort en gran medida a Espaa de sus colonias americanas desde 1797 y, por supuesto, buena parte de la flota espaola fue derrotada en Trafalgar, lo que agrav una situacin ya de por s desastrosa.Las tcticas de mano dura llevadas a cabo por Fernando VII tras su restauracin no ayudaron a congraciarse con este monarca, mientras que la orientacin de su poltica exterior hacia los caprichos de Pars, y no hacia los de Londres, produjeron claramente un efecto negativo en las relaciones anglo-espaolas.Pero las actitudes britnicas fueron moldeadas de forma decidida, sobre todo, por la llamada de los mercados y minas sudamericanos.Los movimientos de independencia de la Amrica espaola tambin condujeron en Gran Bretaa a una reformulacin de la Leyenda Negra, ahora invocada para justificar la agitacin que intent romper el Viejo Mundo del Nuevo.El comercio de contrabando con la Amrica espaola aument considerablemente despus de 1796 y algunos observadores britnicos creyeron que la Amrica espaola podra pasar de manos espaolas a las britnicas.Tal emocin alcanz su apogeo con la toma temporal de Buenos Aires por Home Popham en 1806, aunque disminuy al poco tiempo.Con todo, la participacin de Amrica Latina en el total del comercio exterior britnico creci significativamente en las dcadas siguientes. Surgi la conviccin comn de que la industria britnica y el ingenio tecnolgico podra generar riqueza de los amplios recursos que los primitivos mtodos espaoles y su indolencia haban dilapidado. Sin embargo, no todas las imgenes britnicas sobre la Amrica espaola estuvieron animadas por las visiones de la explotacin econmica.Muchos liberales britnicos estaban entusiasmados con las perspectivas polticas del continente.Jeremy Bentham, por ejemplo, consider a la Amrica espaola como un laboratorio para sus ideas.Tras conversar con el cosmopolita revolucionario de origen venezolano Francisco de Miranda, a quien conoci a travs de James Mill, Bentham aspir moment32

Muchos de estos aspectos son discutidos en amplitud por Howarth: op. cit. (nota 9); Wilkie citado en Howarth.

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neamente a emigrar con el fin de redactar las constituciones de las nuevas entidades polticas que nacan a partir de 1808.Continu su correspondencia con los lderes revolucionarios hasta bien entrada la dcada de 1820, incluyendo a Bolvar, bombardeando a estos lderes con su asesoramiento legislativo33.Los grandes movimientos culturales y las tendencias, especialmente la dimensin poltica del Romanticismo, llev a algunos observadores britnicos a justificar la disolucin del imperio espaol.Representando una Europa anquilosada y decadente, miraban ms all del Viejo Continente para la regeneracin y la reconexin con sus antiguos ideales34.Desde las islas Britnicas, miles de jvenes acudieron a Sudamrica para luchar en los ejrcitos revolucionarios, y muchos siguieron en este continente despus de la independencia35.La Amrica espaola result ser un lienzo perfecto para las fantasas britnicas. Esta imagenes, por supuesto, fueron suavizadas con la simpata hacia los patriotas espaoles que luchaban contra la ocupacin extranjera y dieron lugar a respuestas aparentemente contradictorias.El lamento de Lord Byron por una Espaa vctima del buitre de la Galia con sus alas desplegadas, se complement con la caracterizacin de la impotencia de un pueblo sin rey en un estado dbil36. Con todo,por lo menos en los crculos oficiales, huborenuencia areconocer la independencia delas nacientesentidades polticashispanoamericanas, ya que algo as poda efectivamenterepudiar la soberanaespaola. George Canningargumentque seracruel,injusto,deslealy poco generosointerferir con el derecho de Espaaa unarecuperacin desus posesiones coloniales,si estuvieraen una posicin de poder recuperarlas.En ltima instancia, elinters pecuniario dela City de Londresyel equilibrio geopolticode Europallev al gobierno deCanninga romper consupoltica anteriorya reconocer la independenciade la Amrica Latina. Si bien el impactode la imageny el ejemplo deEspaa en la Gran Bretaa de los siglosXVI y XVIIhan sido ampliamente reconocidos, tantola continuidad como la transformacin deesa imagena fines del siglo XVIII y principios del XIX raramente han sido apreciadas.Como esta contribucin ha pretendido demostrar,Espaa sigui siendouna piedra angularen los debates britnicos yun objeto de investigacinpara los viajeros britnicos,estadistas y observadoresculturales.Lejos deuna imagen monoltica oesttica, los comentaristasbritnicos fueron sensibles a la evolucinde los acontecimientos en Espaa, aunquesus anlisis estuvieron a menudo contaminados porlos elementos dela Leyenda Negra.A medida que tantoel imperio britnicocomo el espaolentraban enperodosde transicin y transformacin,creca el nivel de intercambio y se incrementaba la emulacin y su inters mtuo.
33 Williford, William: Jeremy Bentham on Spanish America: An Account of his Letters and Proposals to the New World, Baton Rouge y Londres, Louisiana State University Press, 1980. 34 Cole Heinowitz, Rebecca: Spanish America and British Romanticism, 17771826. Rewriting Conquest, Edimburgo, Edinburgh University Press, 2010. 35 Brown, Matthew: Adventuring through Spanish Colonies: Simn Bolivar, Foreign Mercenaries, and the Birth of New Nations, Liverpool, Liverpool University Press, 2006. 36 Lord Byron: Childe Harolds Pilgrimage, canto 1, stanzas 35, 86.

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