Está en la página 1de 25

FUNCION Y ESTRUCTURA SOCIAL. UNA APROXIMACION DESDE R.

MERTON

Juan Pablo Garcia Alvarez. 1997

INDICE.

OBJETIVOS...........................................1 I.INTRODUCCION......................................2 II. DESARROLLO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA DE R.MERTON II.1.1 CONCEPTO DE FUNCION..........................4 II.1.2 ANALISIS FUNCIONAL...........................6 II.1.3 PARADIGMA DE ANALISIS FUNCIONAL..............8 II.2.1 RELACION ENTRE TEORIA SOCIOLOGICA INVESTIGACION......................................10 III. ESTRUCTURA SOCIAL Y CULTURA. III.1.1 ESTRUCTURA SOCIAL Y ANOMIA.................11 III.1.2 ADAPTACION INDIVIDUAL......................13 III.2.1 OTROS TIPOS DE ESTRUCTURAS Y SU CULTURAL...........................................15 IV. OTROS APORTES DE ROBERT MERTON. IV.11 SOBRE CONOCIMIENTO Y COMUNICACION............17 IV.2.1 SOBRE SOCIOLOGIA DE LA CIENCIA..............18 V. CONCLUSIONES....................................20 VI. BIBLIOGRAFIA...................................22 E

COMPONENTE

OBJETIVO GENERAL: Presentar de forma simple el aporte de Robert Merton al desarrollo de la teora sociolgica, as como su nocin de funcin y estructura, como punto de inflexin entre el Funcionalismo y el Estructural-Funcionalismo.

OBJETIVOS ESPECIFICOS; * Presentar la teora sociolgica de R.Merton, de forma simple para su buen entendimiento. * Presentar los nuevos elementos que incorpora R.Merton al concepto de funcin. * Presentar de forma clara la relacin entre estructura social y adaptacin individual que menciona Merton. * Presentar otros aportes de R.Merton al desarrollo de los procesos cognitivos y la ciencia.

I. INTRODUCCION. El presente trabajo quiere entregar de forma clara y simple los elementos que Robert Merton desarrollo dentro de la teora sociolgica que propuso en su momento. Si bien es cierto este trabajo es ms bien descriptivo de los aportes y elementos no implica que en el tambin se encontraran presentes mis apreciaciones personales de la obra de Merton y sus conceptos. Quiero partir exponiendo que el trabajo aqui presentado parte de una revisin bibliogrfica, bastante extensa por dems, que ha dado su fruto en el conocimiento de Merton y su teora, sus conceptos y su visin del anlisis funcional, que por algunos autores es llamado estructural-funcional. Robert Merton tiene una caracterstica que lo distingue de otros socilogos, esta caracterstica es que el parte o toma como base todo el trabajo de los antroplogos funcionalistas y lo incorpora en su anlisis de la sociedad, es as como podemos encontrarnos que algunos elementos tienen cierta cercana con Radcliffe-Brown o Malinowski, y en otros con el padre de la sociologa moderna Emile Durkheim. El presente trabajo se encuentra divido en 3 partes, que pueden a grosso modo resumirse as, primero lo referente a la Funcin, segundo lo referente a la estructura, y finalmente otros aportes de Merton a los procesos cognitivos y la ciencia. La base o el texto gua en este trabajo esta marcado por el texto de Robert Merton " Teora y Estructura Sociales

", este texto recoge gran parte de pensamiento y la obra de Merton referente tanto a la funcin y estructura como a la teora sociolgica que Merton propone. Sin embargo, el texto de Merton no es muy fcil de seguir por momentos dado que como el mismo dice no fue escrito como un conjunto sino como partes que se fueron uniendo, Merton dice en la introduccin: "En su primera redaccin, los trabajos que forman este libro no estaban destinados a ser captulos sucesivos de un solo volumen."1 Otro elemento que es necesario tener en cuenta al estudiar la obra de Merton es que el funcionalismo puro del que en algn momento se hablo ya no tena la fuerza de sus comienzos y el tema o concepto de estructura estaba inundando los distintos estudios antropolgicos y sociolgicos, es as como Merton sin ser un estructuralista, ni un funcionalista extremo adopta de alguna manera una doble visin del desarrollo de las investigaciones y del anlisis que se debe realizar para entender la sociedad. Merton es un punto de inflexin dentro del paso de funcionalismo a estructuralfuncionalismo que Parsons desarrollar en profundidad. Creo finalmente dejar en claro que Merton, como dice el refrn popular "no es santo de mi devocin", pero a la vez sera poco serio no reconocer el aporte de este hombre al desarrollo de las ciencias sociales, su intento estaba puesto en conjugar los elementos de estructura y funcin y de Merton, R. Teora y Estructura Sociales. F.C.E. Mxico. 1964. pg 13.
1

relacionarlos con la vida de los individuos a la vez de buscar como y mostrar como existen funciones que no aportan al mantenimiento de determinadas formas y como la estructura condiciona la adaptacin de los individuos a su entorno social.

II. DESARROLLO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA DE R.MERTON. II.1.1 CONCEPTO DE FUNCION. El concepto FUNCION, es un concepto que puede y tiene mltiples formas de ser entendido y esto depender de la utilidad de ocupar una u otra definicin conceptual. Cada investigador que se encuentra con la necesidad de utilizar el concepto funcin la utilizar desde la perspectiva terica que el asuma como propia para la investigacin. Es as como no es posible definir un concepto sin entrar a considerar el marco en el cual se encuentra inserto tanto la investigacin como el investigador. Robert Merton entiende el concepto de funcin siempre asociado a una postura terica, y de esta forma hace que el concepto dependa de un sustrato terico que es el que gua toda investigacin. Merton no es un creador de trminos o de definiciones de ellos, Merton ms bien intenta entregar una nueva forma de entender el concepto de funcin, es as como Merton nos habla de Funciones Manifiestas y Latentes. Por otra parte Merton tambin en relacin con la funcin incorpora una nueva forma de entenderla cuando habla de Disfunciones, que seran las funciones que cumplen determinados individuos o

grupos que no contribuyen ala la unidad o perpetuacin de la cultura o la sociedad, poniendo un ejemplo; la funcin esperada de un individuo es la perpetuacin de la cultura por procesos endoculturadores, ahora bien si un individuo se niega ha esto cumple la funcin de no perpetuar o transmitir la cultura por este proceso, lo que en si es una funcin, pero para Merton esto es disfuncin. Ahora que queda claro el concepto de disfuncin, entremos a definir o al menos intentar definir funcin, desde Merton es posible entender la funcin de formas no muy distinta a lo planteaban los funcionalistas y sobre todo no muy distinto a lo presentado por Durkheim, sin embargo, Merton no intenta estandarizar el concepto, luego para entender desde R.Merton el concepto de funcin es necesario diferenciarlo en categoras que hacen referencia a lo antes expuesto, sobre funciones manifiestas y latentes, que no es ms que una categorizacin de la funcin en relacin a la referencia que esta hace, para ello Merton toma como base los estudios de Durkheim. Luego entenderemos por funcin manifiesta las motivaciones conscientes para la conducta social y como funcin latente las consecuencias objetivas de dicha conducta social. Luego funcin ser en conjunto un las motivaciones de las conducta social y sus consecuencias objetivas. A modo de ejemplo Merton nos dice: "...los motivos para casarse (amor, razones personales) no son idnticos a las funciones de las familias (socializacin del nio). Adems, no es necesario suponer que las razones expresadas por la gente para su conducta son la misma cosa que las consecuencias de esas conductas."2 Merton, R. Teora y Estructura Sociales. F.C.E. Mxico. 1964. pg. 34.
2

As podemos observar que Merton no intenta estandarizar un concepto sino ms bien entenderlo en su conjunto y en relacin a la realidad donde ocurre, este punto de incorporar la realidad donde se encuentran las funciones es bsico para entender por un lado la crtica al anlisis funcional que hace Merton y la reformulacin que del hace, como veremos ms adelante. II.1.2 ANALISIS FUNCIONAL. Para desarrollar este punto es necesario partir de conocer los postulados del anlisis funcional que presentaros los funcionalistas y que se basa en tres postulados generales, ellos son la unidad funcional de la sociedad, el funcionalismo universal y la idispensabilidad. Merton asume estos postulados del anlisis funcional pero a la vez incorpora nuevos elementos que lo enriquecen y lo acercan a la realidad que es el elemento a ser analizado. Como dijimos para Merton no es posible desligar la funcin de la realidad y es solo desde aqu donde puede comenzar un verdadero anlisis. Vayamos punto por punto viendo que nos propone Merton para completar el anlisis funcional, llamado por algunos autores Estructural-Funcionalista (Melanesi, 1971). El primer postulado del anlisis funcional es el de la UNIDAD FUNCIONAL, este es entendido de la siguiente forma, donde cada elemento cultural es funcional para el sistema social y cultural. Merton por su parte nos dice que la unidad funcional es una variable emprica y por tanto comprobable

empricamente, sin embargo, considera una exageracin considerar que se tiene un grado tan alto de cohesin en la sociedad como para que esto sea tan "maravilloso". Por otra parte propone que es necesario tener claro que el conjunto en el cual se desarrolla el anlisis dado que puede llevar a confusin como menos y error como mximo. La unidad funcional debe ser entendida en el conjunto de la realidad y debe considerarse como un elemento central la especificacin de las unidades funcionales y considerar que existen disfunciones dentro de la sociedad y la cultura y estas tambin forman parte de la supuesta unidad funcional, dado que las disfunciones son en ciertas formas un tipo de funcin. El segundo postulado del anlisis funcional es el de la funcionalidad universal que nos dice que "...todas las formas sociales o culturales estandarizadas tienen funciones positivas."3 Para Merton este punto tal cual esta formulado, sin llegar a descalificarlo como tal, no aporta lo suficiente para concebir un anlisis real de la sociedad o la cultura. Merton nos propone ampliar este punto dado que no toda funcin dentro una sociedad o cultura es positiva, existen las disfunciones y tambin la coercin directa o indirecta que encauza a los individuos a seguir determinados pautas con lo cual las funciones estn regidas, pero si se expresan libremente estas pueden ser, las funciones, calificadas de positivas o no.

Merton, R. Teora y Estructura Sociales. F.C.E. Mxico. 1964. pg. 41.

El ltimo postulado es el de la indispensabilidad, este fue esbozado por Malinowski y nos dice que:"...en cualquier tipo de cultura cada elemento tiene una funcin vital y representa una parte indispensable de un todo"4. Merton por su parte critica este postulado poniendo en contraposicin dos elementos, uno sera que existen funciones que son indispensables para la mantencin de la sociedad y otro que supone que ciertas formas culturales o sociales son indispensables para la realizacin de determinadas funciones. Merton reformula finalmente este postulado el cual queda de la siguiente forma: "El postulado de indispensabilidad implicaba, segn vimos, dos proposiciones diferentes: una que afirma la indispensabilidad de ciertas funciones, y esto da origen al concepto de necesidad funcional o requisitos previos funcionales; y otra que afirma la indispensabilidad de las instituciones sociales, formas de cultura, etc.,existentes, y esto, cuando se discute adecuadamente, da origen al concepto de alternativas funcionales, o de equivalencias o sustitutos funcionales."5 En esta reformulacin podemos observar como Merton va introduciendo en el anlisis el concepto implcito de Estructura.

Melanesi, J. Sociologa de la Religin. C.C.S. Madrid. 1974. pg. 93. Merton, R. Teora y Estructura Sociales. F.C.E. Mxico 1964. pg. 46.
5

II.1.3 PARADIGMA DE ANALISIS FUNCIONAL. La finalidad de poseer un paradigma para realizar un anlisis funcional en sociologa podemos entenderlo como una gua codificada, que nos entrega un mnimo de conceptos sobre los cuales teorizar, es as como esta gua servir para analizar y configurar la investigacin. No es posible realizar una investigacin cientfica sin tener un soporte terico que nos gue. Ahora bien los elementos que Merton incorpora dentro de este paradigma son los puntos que a la vez sustentan su teora sociolgica es as como podemos encontrar aqui presentes los conceptos de funcin manifiesta y latente, disfunciones, y una nuevo concepto hasta ahora el de afunciones que no es ms que las funciones que no cumplen papel dentro del conjunto de formas adaptativas culturalmente pautadas. Tambin dentro de este paradigma se encuentra la reformulacin del anlisis funcional como vimos en el apartado anterior, y un elemento que aparece y nos interesa de sobremanera es el de "contexto estructural o coercin estructural", este concepto hace referencia a que toda estructura social limita las funciones de las instituciones y de los individuos y a la vez condiciona sus procesos adaptativos, esto lo veremos en el prximo captulo. Otros elementos incorporados a este paradigma son los de dinmica y cambio, que para Merton estn ligados estrechamente al concepto de disfuncin, siendo estas las que dinamizan y provocan el cambio en la cultura , dado que las disfunciones son elementos de tensin interna dentro de la sociedad o cultura.

Y por ltimo un elemento que causa revuelo en cualquier lado, Merton nos subraya que este paradigma del anlisis funcional no tiene ni debe tener un implicancia ideolgica, an cuando reconoce la dificultad de este postulado. Merton presenta este paradigma intentando dar un camino a las investigaciones y guiar el anlisis de los datos obtenidos en ellas, para poder entender como funciona la sociedad y a la vez cambiar la forma de trabajo sociolgico realizado hasta ese momento entregndoles ms validez.

II.2.1 RELACION EMPIRICA.

ENTRE

TEORIA

SOCIOLOGICA

INVESTIGACION

Cuando hablamos de relacin podemos entender de diversas formas este concepto, como una unin, como que son la misma cosa, o como se debe entender, dos elementos que tienen entre si otros elementos para las cuales tienen formas comunes, es as como al teora sociolgica y la investigacin emprica tienen una relacin. No son lo mismo, no confluyen en lo mismo, pero a la vez se potencian mutuamente. La finalidad de una teora sociolgica es alcanzar a explicar desde aqui generalizar elementos que se desarrollan dentro de la sociedad, sin embargo, esto es tarea difcil cuando los elementos no son parte de una realidad comprobable por medio de la observacin, es as como aqui entra en juego el tema de la investigacin emprica, esto no es ms que investigar desde los elementos que son posible de comprobacin, y por lo tanto entregan validez a la

investigacin. Merton entrega estos elementos y nos presenta diversas formas en que de la investigacin emprica se llega a una teora, solo as hay validez y confiabilidad dentro de investigacin. Quizs este punto sea de controversia pero es necesario, an cuando no estemos totalmente de acuerdo, que la comprobacin emprica de los hechos da el carcter cientfico a las ciencias sociales, y que en lo posible la investigacin realizada partiendo de una teora pasando por investigacin emprica de los hechos nos lleve a reformular, replantear o construir una teora.

III. ESTRUCTURA SOCIAL Y CULTURAL. III.1.1 ESTRUCTURA SOCIAL Y ANOMIA. En relacin a la estructura social, Merton se interesa en las conductas divergentes, es decir, las conductas que estn en oposicin al modelo de sociedad que se esta estudiando, es as que el tema de la adaptacin individual es considerado por Merton como un elemento que la estructura social y cultural determina y norma para que las conductas divergentes no sean disruptivas en el proceso social y cultural. Pero para comenzar y entender el concepto de la adaptacin individual, y la forma en que Merton aborda este elemento es necesario entender el concepto de anomia y como Merton se posiciona frente a esto, a la vez que su inters esta centrado en las conductas divergentes y conformistas que

asumen los individuos en la sociedad. Para comenzar y entendernos, estructura social la definiremos como un conjunto de funciones que llevan a los individuos a relacionarse entre si y con su cultura de manera determinada, tambin dentro de este conjunto podemos incluir las disfunciones y afunciones que Merton nos propone. As la estructura social es un entramado donde las funciones mantienen la estructura de manera de que la cultura permanezca. Por otro Merton asume el concepto de anomia de Durkheim, que hacia referencia a una falta relativa de normas de una sociedad o grupo. Sin duda Merton no niega el concepto de anomia de Durkheim sino que ms bien lo explcita an ms dando en cierta forma una definicin ampliada del concepto. "La anomia es concebida, entonces, como el quiebre de la estructura cultural....cuando hay una separacin aguda entre las normas y los objetivos culturales y las capacidades socialmente estructuradas de los individuos del grupo para obrar de acuerdo con aquellos."6 Luego teniendo claros los conceptos podemos afirmar que para Merton la estructura social acta como una barrera o como una entrada para la accin de las pautas culturales. Merton hace tambin una diferencia entre la estructura social y la estructura cultural, siendo la primera la que mantiene el "orden social" y la segunda la que mantiene la cultura, cuando ambas estn enfrentadas por diversos motivos surgen Merton, R. Teora y Estructura Sociales. F.C.E. Mxico. 1964. pg. 170.
6

situaciones de falta de normas, o sea la anomia. La anomia luego esta presente para Merton siempre de una u otra manera en la sociedad, dado que la confrontacin y las tensiones internas de la cultura son procesos que existen y que promueven el cambio social y el cambio de las conductas individuales de forma permanente Merton como dije se centra en la conductas tanto

divergentes como conformistas y sobre ellos desarrolla su anlisis terico. Luego las adaptaciones individuales se basan en los conceptos de estructura social y cultural, para Merton las formas de adaptacin nos hablan de la cultura y su conjunto, y las adaptaciones son a la vez conductas asumidas en el conjunto de la cultura y su situacin real. Todo esto lo veremos en el prximo punto. III.1.2 ADAPTACION INDIVIDUAL. Como ya dije antes la adaptacin individual para Merton esta en relacin con las estructuras sociales y culturales. Dentro de su anlisis Merton trata cinco modos de adaptacin individual en relacin con la cultura y la sociedad representada por las instituciones. Los modos de adaptacin son los siguientes; conformidad, innovacin, ritualismo, retraimiento y rebelin. Desarrollar cada uno de ellos a partir de lo Merton propone para la aceptacin cultural y social de estos modos de adaptacin. Partamos por el conformismo, este es uno de los modos de adaptacin ms comunes y a la vez culturales y socialmente aceptados. Este modo de adaptacin es muy difundido dado que

mantiene la estabilidad y no corresponde a conductas divergentes en la sociedad, el conformismo luego es una forma de asumir la cultura y sus pautas tal cual son, sin entrar a considerar la posibilidad de modificacin an cuando se crea necesario. Por otro lado la innovacin como forma de adaptacin esta relacionada para Merton con las metas y el xito, por ello es que se enfrenta con la estructura social pero no as con la metas culturales, la innovacin es por tanto una conducta los medios que se Cabe hacer mencin adaptacin en industrializadas". divergente en relacin a la estructura dado utilizan son proscritos por la estructura. a que Merton plantea todos estos modos de relacin a sociedades "modernas e

La adaptacin ritualista, que es el siguiente caso, implica el abandono o reduccin de los objetivos culturales por la bsqueda de satisfaccin individual. Sin ser totalmente divergente esta forma de adaptacin y por tanto forma conductual no es considerada como que represente un problema social. Para Merton este modo de adaptacin esta influenciado por la perdida del sentido de cambio y frustracin ante la incapacidad de asumir el modo de adaptacin que denominamos innovacin. Los casos ms extremos de esta forma de adaptacin seran los grupos ritualistas sectarios que caen en intentar mitigar la frustracin a travs de la sumisin. El retraimiento, es la forma de adaptacin individual que segn Merton se da con menos frecuencia, pero que por ello no es menos importante, en el fondo esta forma de adaptacin la podemos caracterizar por que los individuos que la asumen

"estn en la sociedad pero no son de ella"7. Luego esta forma de adaptacin esta enfrentada a las estructuras sociales y culturales y por tanto corresponde a una conducta divergente o desviada de los intereses de la cultura. Luego en el fondo este tipo de adaptacin supone que el individuo que la asume no recibe los "premios" que entrega la sociedad, pero a la vez no recibe la carga de "frustraciones" que ella tambin entrega. Finalmente la rebelin como modo de adaptacin individual, presenta formas en las cuales individuos tratan o intentan no solo modificar la estructura social y cultural sino que cambiarla por otra distinta. Supone que las normas y las metas culturalmente fijadas son desconocida por los individuos, a la vez que se intenta poner nuevas normas y metas que den satisfaccin a los individuos que han asumido este modo de adaptacin. La adaptacin por rebelin supone que la estructura social es la barrera que impide los cambios y modificaciones drsticas, dado que no permite la satisfaccin, es as como es necesario rebelarse en contra de dichas estructuras. Merton nos propone que este tipo de conducta divergente es asumido mayormente por individuos en ascenso en las clases sociales y no por grupos deprimidos o frustrados para ellos es ms factible asumir conformismo o ritualismo.

Merton, R. Teora y Estructura Sociales. F.C.E. Mxico. 1964. pg. 162.

III.2.1 OTROS TIPOS DE ESTRUCTURA Y SU COMPONENTE CULTURAL. Merton dedica parte de sus anlisis a la estructura burocrtica y la personalidad, as como a la estructura de las relaciones sociales. Estos puntos desarrollaremos en este apartado. Referente a la estructura burocrtica Merton sigue a

Weber en el conjunto de lo que este entiende por burocracia, es decir entendindola como un elemento del conjunto estatal, que cumple funciones especficas. La burocracia y los empleos que esta entrega, producen, segn Merton, en los individuos un sentido de seguridad y por tanto de asumir determinadas conductas que se asocian. La burocracia como estructura provoca disfunciones o tensiones internas en el individuo, las que muchas veces se dejan de lado dado que la estructura se mantiene o se supone que se mantiene. Para Merton este es un elemento que es necesario investigar dado que las estructuras que la sostienen son parte de la estructura social a la vez que producen modos de adaptacin de los individuos que en ella se encuentran inmersos, tales como la superconformidad, que es la exageracin del modo de adaptacin individual que antes se trato como conformismo. Por otro lado la estructura de las relaciones sociales tienen tres elementos que para Merton son importantes. Partamos por la comunidad, el grupo o colectivo, la estructura de estos elementos tiende a dar seguridad al individuo y por tanto son estructuras que mantienen la cohesin del grupo por medio de la presencia de los miembros en la vida comunitaria,

as como la necesidad de sentirse vinculados. Otro elemento es la socializacin, este proceso esta inserto en la comunidad y es en si el vnculo que los mantiene unidos, los procesos de socializacin son entendidos como parte del conjunto de relaciones sociales que a la vez forma parte de una estructura que se mantiene en la medida que la socializacin se hacer ms fuerte. Por ltimo la participacin esta ligada al tema de la socializacin es as como ha mayor participacin, mayor es la posibilidad de entablar relaciones sociales y la vez marcan el sentido de pertenencia a la comunidad, aqui es necesario destacar que los elementos de sociabilizacin y participacin son elementos que se pueden ver de forma cualitativa como cuantitativa, es decir, a algunos individuos les puede parecer mejor la cantidad de las relaciones sociales y a otros importarle la calidad de las relaciones sociales. Este punto es til para distintas sociedades formadas con la mezcla de individuos, las llamadas sociedades cosmopolitas.

IV. OTROS APORTES DE ROBERT MERTON. IV.1.1 SOBRE CONOCIMIENTO Y COMUNICACION. Merton parte reconociendo lo complejo del tema del conocimiento y de la dificultad que supone intentar teorizar sobre este tema. Es, sin embargo, una necesidad conocer los procesos cognitivos que se dan en la sociedad y por ello es tarea de la sociologa estudiar lo referente al conocimiento, para Merton un elemento que no puede desligar del conocimiento es el medio social, dado que es aqu donde se desarrolla y se transmite el conocimiento. Por otra parte como todo anlisis o

estudio parte de un paradigma que gue la investigacin y para ello Merton propone que el paradigma de la sociologa del conocimiento tiene una caractersticas determinadas, estas caractersticas tienen relacin sobre todo con las bases mentales del proceso cognitivo, y estas bases pueden ser sociales o culturales. Luego los anlisis del conocimiento tienen unas tendencias a interpretar y comprender los procesos de conocimiento y a la vez tratar por una parte de dar respuesta a los procesos de culturas particulares o generales, lo que Merton denomina teoras historicistas y teoras analticas generales respectivamente. Por otro lado en relacin a la comunicacin, Merton se centra en proponer las formas de realizar el estudio sobre los medios de comunicacin de masas y como estos tienen influencia sobre los individuos para reforzar ciertas conductas que de por si se dan en la sociedad. Es as como se nos presentan elementos sobre el anlisis de propaganda, discursos y pelculas. Para poder estudiar estos fenmenos es posible utilizar el anlisis de contenido, el cual se centra en buscar regularidades en los elementos de comunicacin con el fin de que a partir de ellos sea posible inferir conductas posible que los individuos asumiran al recibir la comunicacin, El anlisis de contenido no es solo revisar lo que se entrega por medio de la comunicacin, sino que a la vez buscar como estn diseados y cual es el objetivo de la difusin de dichos mensajes. Por otra parte tenemos el anlisis de reaccin, en el cual se busca conocer las reacciones de los individuos frente a un discurso, propaganda o pelcula, este es un trabajo muy complejo dado que los individuos en muchos

momentos se sienten incapaces de transmitir su sentir frente a la comunicacin recibida.

IV.2.1 SOBRE SOCIOLOGIA DE LA CIENCIA. Sobre este punto Robert Merton entrega elementos de la ciencia en relacin a dos elementos, una el orden social y segundo frente a al estructura social democrtica. A continuacin esbozar brevemente la postura de merton frente a esta confrontacin. La relacin entre ciencia y orden social esta marcado por la confrontacin de estos dos elementos y esta confrontacin responde a ciertos intereses sociales. Creo que la mejor forma de reflejar esto es ir directamente a como Merton lo expresa, nos dice as: "Se produce el conflicto cuando los efectos sociales de las aplicaciones de los conocimientos cientficos se consideran indeseables,... cuando la ampliacin de la autoridad poltica, religiosa o econmica limitan la autonoma del hombre de ciencia"8 Ahora bien frente a la estructura social democrtica, Merton nos dice que la ciencia como tal depende de la estructura social existente, y por tanto el modelo de estructura social condiciona el desarrollo de la ciencia, es as como para que la ciencia cumpla con su finalidad de entregar conocimiento es necesario que no entre en competencia Merton, R. Teora y Estructura Sociales. F.C.E. Mxico. 1964. pg. 541.
8

con la estructura social y por tanto con el orden social establecido, de lo contrario la ciencia no ser un elemento aceptado dentro de la sociedad, porque no contribuye al mantenimiento de la estructura, dado que crea tensiones internas por tanto la ciencia de acuerdo a ciertas estructuras sociales ser considerada como no unificadora y la conducta de los cientficos como una conducta divergente o disfuncional para el conjunto de funciones que conforman la estructura social. Este conflicto se acentuar en la medida en que la ciencia se acerque a zonas en que las instituciones sociales tengan puesto su inters. La ciencia y la estructura social pueden tambin potenciarse en la medida en que la ciencia asuma formas de conocimiento que potencien la estructura social, an cuando en la mayora de la veces este no sea el objetivo de la ciencia, dado que esta no puede "abanderizarse" con posturas definidas.

V. CONCLUSIONES A modo de conclusin podemos afirmar que Robert Merton, nos propone una serie de elementos que hacen el juego entre la estructura y la funcin, para ello desarrolla los conceptos no aisladamente sino que en su contexto real. Merton no propone teoras que intentan abarcar todo en extensin y duracin, sino que teoras que ms que explicar, ayudan a orientar el camino de las investigaciones y sobre este camino construir nuevas teoras. Sus aportes al desarrollo de la teora sociolgica estn

enmarcados dentro de toda su obra dando importancia a la necesidad de contar con un paradigma claro de donde comenzar la investigacin, su aporte al anlisis funcional es transformador, Merton propone que el anlisis funcional es til si se amplia el conjunto y se especifican los elementos que lo constituyen, entendiendo funcin como un componente ms a analizar y no como el funcionalismo puro lo entenda, como el elemento a analizar. Otro elemento importante es que Merton incorpora una diferenciacin entre las funciones (manifiesta y latente) de manera de facilitar el anlisis y as evitar la confusin que supone. Adems incorpora el concepto de disfuncin y afuncin para explicar los proceso que transforman o no aceptan las funciones explcitas que existen dentro de la sociedad. Frente a la estructura, Merton se posiciona desde la adaptacin individual a las estructuras que conforman la sociedad, siendo estas, las estructuras, las que moldean la conducta que asumen los individuos frente a determinadas condicionantes. Dentro de este punto retoma el trmino acuado por Durkheim de anomia. y lo reviste de importancia a la hora de estudiar las conductas de los individuos frente a la adaptacin al sistema estructural. Finalmente frente a los medios de comunicacin de masas, Merton propone una forma de anlisis que permitira conocer los elementos que se transmiten por medio de ellos. Los procesos cognitivos son de importancia dado que desde estos se transmite la cultura, las funciones y las estructuras. Frente a la ciencia, la presenta como un elemento que es parte de un

proceso cognitivo que a la vez no debe encasillarse dentro de modelos que pueden hacer uso de ella, sin embargo, reconoce la dificultad que ello supone. Robert K. Merton, aport a las ciencias sociales unos elemento que lo hacen tener su lugar dentro del estudio de las teoras sociolgicas, dado sobre todo por que no intento hacer macro-teoras sobre la sociedad, sino que a partir de pequeos elementos da pistas para continuar, a diferencia de otros autores que dan por sentado que sus teoras y anlisis son la verdad absoluta de la sociedad y de los procesos que en ella se insertan.

BIBLIOGRAFIA GENERAL.

MERTON, Robert, 1964: Teora y Estructura Sociales. F.C.E. Mxico.

DEL CAMPO, Salustiano Taurus. Madrid.

(ed.),

1984:

Tratado

de

Sociologa.

MARDONES, Jos M., 1993: Fe y Poltica. Sal Terrae. Santander. -----------------, 1992: Capitalismo y Religin. Sal Terrae. Santander.

MELANESI, J., 1974: Sociologa de la Religin. C.C.S. Madrid.

DIAZ, Carlos, 1980: Antropologa. U.N.E.D. Madrid.