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Ingeniera Qumica

Operaciones de Separacin

COLUMNA DE DESTILACIN ABSORCIN GAS-LQUIDO EXTRACCIN LQUIDO-LQUIDO INTERCAMBIO INICO SEPARACIN POR MEMBRANA SMOSIS INVERSA CENTRIFUGACIN SEPARACIN ELECTROSTTICA BIBLIOGRAFA COLUMNA DE DESTILACIN Principios de operacin Este es uno de los tipos de dispositivos de transferencia de materia ms utilizados en la industria, consistente en el acoplamiento de unidades o etapas sucesivas. Una unidad o etapa recibe dos corrientes, una fase V y una fase L, procedentes de dos etapas adyacentes, se ponen en contacto y se descargan las fases L y V, respectivamente, hacia las mismas unidades adyacentes. Para que exista transferencia de materia es preciso que las corrientes que entran en cada etapa no estn en equilibrio, ya que es la separacin de las condiciones de equilibrio lo que proporciona el gradiente para la transferencia. Las corrientes que salen no estn generalmente en equilibrio, pero s mucho ms prximas al mismo de lo que lo estaban las corrientes de entrada. La proximidad al equilibrio depende de la eficacia de la mezcla y de la transferencia de materia entre fases. Para simplificar el diseo se supone que las corrientes que salen de las etapas estn en equilibrio, concepto de etapa ideal, y con posterioridad se aplica un factor de correccin o eficacia para tener en cuenta esta separacin del equilibrio. Descripcin de la instalacin Se alimenta a la columna cerca de su parte central con un determinado flujo y una concentracin definida. El plato en el que se introduce la alimentacin recibe el nombre de plato de alimentacin. Todos los platos por encima de ste, constituyen la seccin de rectificacin, mientras que todos los platos por debajo de la alimentacin, incluyendo el plato de alimentacin, constituyen la seccin de agotamiento. La alimentacin desciende por la seccin de agotamiento hasta el fondo de la columna, donde se mantiene un nivel de lquido definido. El lquido fluye por gravedad hasta el caldern, que genera vapor y lo devuelve al fondo de la columna, comenzando as el ascenso por la columna de dicho vapor. Del caldern se extrae el producto de cola. Los vapores que llegan a la parte superior de la columna se condensan totalmente en un condensador. Parte de este condensado se devuelve al plato superior de la torre y parte se extrae como producto. Esta corriente de lquido recibe el nombre de reflujo. El lquido que desciende es el que interacciona con el vapor ascendente. Si no se forman azetropos, los productos de cabeza y cola pueden obtenerse con una pureza elevada si hay suficientes platos y utilizando un reflujo adecuado.

Ventajas y aplicaciones. La variedad de las columnas de rectificacin y sus aplicaciones es enorme. Las mayores unidades se encuentran generalmente en la industria del petrleo, pero tambin existen columnas grandes y plantas de destilacin muy complicadas en el fraccionamiento de disolventes, en la separacin del aire lquido y en los procesos qumicos en general. Diagrama de flujo. Esquema de una destilacin tpica con un equipo de "flash" previo.

ndice de operaciones de separacin ABSORCIN GAS-LQUIDO Principios de operacin La absorcin es una operacin unitaria de transferencia de materia consiste en poner un gas en contacto con un lquido para que ste disuelva determinados componentes del gas, que queda libre de los mismos. La absorcin puede ser fsica o qumica, segn que el gas se disuelva en el lquido absorbente o reaccione con l dando un nuevo compuesto qumico. En una seccin cualquiera de la columna estn en contacto un gas y un lquido que no estn en equilibrio, por lo que se produce una transferencia de materia. La fuerza impulsora actuante es la diferencia entre la presin parcial en el gas del componente que se transfiere y la presin parcial que tendra el componente en un gas que estuviera en equilibrio con el lquido del punto considerado Descripcin de la instalacin Un aparato frecuentemente utilizado en absorcin de gases es la torre de relleno. El dispositivo consiste en una torre equipada con una entrada de gas y un espacio de distribucin en la parte inferior, una entrada de lquido y un distribuidor en la parte superior; salidas para el gas y el lquido por cabeza y cola, respectivamente; y una masa soportada de cuerpos slidos inertes que recibe el nombre de relleno de la

torre, el cual puede ser cargado al azar en la torre o bien ser colocado ordenadamente a mano. La entrada de lquido se distribuye sobre la parte superior del relleno mediante un distribuidor y, en la operacin ideal, moja uniformemente la superficie del relleno. El gas que contiene el soluto asciende a travs de los hendiduras del relleno en contracorriente con el flujo de lquidos, y as el lquido se enriquece de soluto a medida que desciende por la torre. El relleno proporciona una gran rea de contacto entre el lquido y el gas, favoreciendo as un ntimo contacto entre las fases, y la mayora de los rellenos de torre se construyen con materiales baratos, inertes y ligeramente ligeros, tales como la arcilla, porcelana o diferentes plsticos. A veces se utilizan anillos metlicos de pared delgada, de acero o aluminio. Por ltimo cabe mencionar que el dimetro de una torre de absorcin depende de las cantidades de gas y lquido tratadas, sus propiedades, y la relacin de una corriente a otra, y que la altura de la torre, y por tanto el volumen del relleno, depende de la magnitud de las variaciones de concentracin que se desean y de la velocidad de transferencia de materia por unidad de volumen de relleno. Ventajas y aplicaciones Uno de los ejemplos tpico es la absorcin de amoniaco contenido en una mezcla con aire, mediante tratamiento con agua lquida. El soluto se puede recuperar posteriormente del lquido por destilacin y el lquido absorbente puede desecharse o bien ser reutilizado. En definitiva, la absorcin gas-lquido se utiliza siempre que tengamos una corriente gaseosa, en la cual haya un componente que queramos eliminar, desde los procesos petroqumicos hasta la purificacin de un residuo gaseoso. Diagrama de flujo. Proceso de lavado de un gas.

ndice de operaciones de separacin EXTRACCIN LQUIDO-LQUIDO

Principios de operacin Esta tcnica se utiliza para separar dos lquidos miscibles utilizando un disolvente que disuelve preferentemente a uno de ellos. En extraccin es preciso recuperar el disolvente, generalmente por destilacin, para su reutilizacin y la operacin combinada es ms compleja y, con frecuencia ms costosa que la destilacin sola sin extraccin. Puesto que la mayor parte de los mtodos de extraccin continua usan contactos en contracorriente entre dos fases, muchos de los fundamento de la absorcin de gases se pueden aplicar a la extraccin lquido-lquido, cuestiones como etapas ideales, eficacias, etctera. Descripcin de la instalacin En extraccin, lo mismo que en absorcin de gases, es preciso poner en buen contacto dos fases para permitir la transferencia de materia y separar despus las fases. Con frecuencia las fases son difciles de mezclar y todava ms difciles de separar. El extracto es la capa de disolvente ms el soluto extrado y el refinado es la capa de la que se ha separado el soluto: el extracto puede ser ms o menos denso que el refinado, de forma que pueda salir por la parte superior del equipo y otras por el fondo. Los equipos de extraccin ms representativos son columnas de pulverizacin, torres de relleno y columnas de platos perforados. Uno de los ms sencillos es la torre de pulverizacin, la cual opera en contacto diferencial y no por etapas, teniendo lugar la mezcla y sedimentacin de forma simultnea y continua. El lquido menos denso se introduce por el fondo y se distribuye en pequeas gotas por medio de las boquillas A. Las gotas del lquido ligero ascienden a travs de la masa de lquido ms pesado que desciende por la torre como una corriente continua. Las gotas se recogen en la parte superior y forman la corriente del lquido ms ligero que sale por la cima de la torre. El lquido ms pesado sale por el fondo de la torre. Hay una transferencia continua de materia entre las fases, y la composicin de las fases vara a medida que circula por la torre. La velocidad de transferencia es relativamente baja en comparacin con absorcin o destilacin y una columna alta puede ser equivalente a slo unas pocas etapas ideales. Se puede aumentar la transferencia de materia en la torre, llenando la columna con cuerpos de relleno tales como anillos o monturas. Ventajas y aplicaciones Cuando la separacin por destilacin es ineficaz o muy difcil, la extraccin lquidolquido es una de las alternativas a considerar. Uno de los principales usos son las mezclas con las temperaturas de ebullicin prximas, como derivados del petrleo, o sustancias que no pueden soportar la temperatura de destilacin, con frecuencia se separan por extraccin, que utiliza diferencias de estructura qumica en vez de diferencias de volatilidades. La extraccin puede utilizarse para separar ms de dos componentes y en algunas aplicaciones se requiere una mezcla de disolventes en vez de un solo disolvente. Diagrama de flujo. Extraccin de cido actico en disolucin acuosa.

ndice de operaciones de separacin INTERCAMBIO INICO Principios de operacin El intercambio inico se basa en la adsorcin, el cual es un proceso de separacin en la que ciertos componentes de una fase fluida se transfieren hacia la superficie de un slido adsorbente. Generalmente las pequeas partculas de adsorbente se mantienen en un lecho fijo mientras que el fluido pasa continuamente a travs del lecho hasta que el slido est prcticamente saturado y no es posible alcanzar ya la separacin deseada, con lo cual el lecho se ha de regenerar La mayor parte de los adsorbentes son resinas, compuestos orgnicos de gran peso molecular que tiene la propiedad de disponer de un residuo catinico o aninico intercambiable, y gracias a su alta porosidad, la adsorcin puede tener lugar fundamentalmente en el interior de las partculas, y aumentado as el rea de contacto. La separacin se produce debido a la diferente afinidad de las resinas con los cationes y aniones que se desean eliminar, y por tanto la buena eleccin del lecho favorecer la separacin de los iones y la eficacia depender del equilibrio slido-lquido y de las velocidades de transferencia de materia. Descripcin de la instalacin Un aparato de adsorcin est constituido normalmente por un recipiente cilndrico, cerrado, que en su interior contiene la resina. Debido a los dos tipos de resinas, catinicas y aninicas, se acostumbra a colocar adyacentes dos columnas, cada una con un tipo de resina, para as eliminar primero los cationes y con posterioridad los aniones. Las partculas de adsorbente se colocan en un lecho soportado sobre una matiz o placa perforada. La alimentacin circula a travs del lecho en sentido descendente, y cuando la concentracin de soluto en el fluido de salida alcanza un cierto valor, o bien para un tiempo previamente establecido se ha de parar la operacin y pasar a regenerar dicho lecho. Para evitar estos inconvenientes, en el trabajo continuo, se colocan dos columnas, y as mientras una trabaja la otra efecta la operacin de regeneracin. La regeneracin de una resina catinica se lleva a cabo aadiendo un cido fuerte, aportar H+, mientras la aninica se regenera con bases, compuestos que aporten OH-

Ventajas y aplicaciones Este es un proceso tpico para ablandar o desionizar el agua, aunque es recomendable aplicarse despus de un tratamiento previo adaptado a cada calidad de agua bruta, y que consista, especialmente, en la eliminacin de las materias en suspensin, materias orgnicas, cloro residual, cloraminas, etctera. Diagrama de flujo. Esquema de un proceso de desionizacin de agua.

ndice de operaciones de separacin SEPARACIN POR MEMBRANA Principios de operacin En un equipo de este tipo, una membrana de material polimrico separa dos fluidos con concentraciones diferentes de una determinada sustancia. La membrana impide el flujo hidrodinmico entre los dos fluidos. Sin embargo, es permeable con respecto a la sustancia en cuestin, permitiendo su difusin al fluido con una menor concentracin y haciendo posible as la extraccin de parte de la sustancia no deseada de la corriente que la contena inicialmente. Las pelculas polimricas en general, pueden ser entendidas como un conjunto de regiones cristalinas y amorfas entremezcladas. Las regiones cristalinas presentan estructuras regulares que hacen muy difcil la difusin de cualquier sustancia a travs de ellas y que son consideradas impermeables. Son las regiones amorfas las que pueden permitir el paso a determinadas molculas. Descripcin de la instalacin Como ya se ha dicho, las membranas estn fabricadas de material polimrico. Sus espesores son del orden de micras y varan segn los casos. Existe una amplia variedad de diseos de unidades de separacin por membrana. En concreto, para la separacin de gases, tres son los modelos ms frecuentemente utilizados: - el modelo "hollow-fiber"

- el modelo "spiral-wound" - el modelo de plato y carcasa Ventajas y aplicaciones El uso de tcnicas de separacin por membrana de lquidos o gases resulta muy vlido para separar mezclas de compuestos con propiedades fsicas y qumicas similares, mezclas de ismeros y mezclas que contienen sustancias trmicamente inestables. Este tipo de procesos es particularmente til como tcnica de separacin cuando otras ms convencionales no son econmicamente recomendables para obtener unas especificaciones de producto determinadas. Tambin suele emplearse complementando a otras tcnicas ms clsicas. Por ejemplo, una unidad de separacin de membrana puede utilizarse para romper una mezcla azeotrpica antes de que sta sea alimentada a una columna de destilacin. Diagrama de flujo. Esquema de un proceso en el que se utiliza un equipo de separacin por membrana para romper una mezcla azetrpica de dos componentes (comp1, comp2) antes de someterla a un proceso de destilacin.

ndice de operaciones de separacin SMOSIS INVERSA Principios de operacin La smosis inversa separa un soluto de una disolucin forzando al solvente a fluir a travs de una membrana mediante la aplicacin de una presin superior a la presin osmtica normal. En la smosis inversa, las molculas de soluto son de un tamao similar al de las molculas de disolvente. Al contrario que otras operaciones unitarias como la destilacin, este proceso permite operar a temperatura ambiente. Adems, combina simplicidad tcnica con versatilidad.

Descripcin de la instalacin Los materiales ms frecuentemente utilizados en la fabricacin de las membranas son el acetato de celulosa y las poliamidas aromticas. Cuatro son los modelos ms comunes empleados en la separacin por smosis inversa: - el modelo "hollow-fiber" - el modelo "spiral-wound" - el modelo de plato y carcasa - el modelo tubular Ventajas y aplicaciones A pesar de que la smosis inversa se utiliza fundamentalmente en la desalinizacin de agua, ya sea para consumo humano o para uso industrial, tambin resulta frecuente su uso en procesos de produccin de sustancias inestables trmica o qumicamente en los que los mtodos tradicionales de separacin provocan prdida de producto o deterioro de su sabor (medicinas, alimentos...). La smosis inversa tambin se emplea para fraccionar mezclas de materiales difciles de separar por otros medios, como polmeros naturales o sintticos. Diagrama de flujo. Esquema de un proceso de desalinizacin de agua de mar.

ndice de operaciones de separacin CENTRIFUGACIN Principios de operacin El equipo gira alrededor de un eje, generando as una fuerza centrfuga que hace que las partculas de la fase ms pesada se dispongan formando una capa lo ms alejada posible del eje de rotacin, todo lo contrario que ocurre con las partculas de la fase ms ligera. Descripcin de la instalacin Podemos hablar de tres tipos fundamentales de separadores centrfugos - centrifugador "tubular-bolw". Gira a velocidades muy altas, generando fuerzas centrfugas del orden de 13,000 veces la fuerza de la gravedad. Est construido para operar con caudales de entre 200 y 2,000 litros/hora. Al no disponer de un

sistema de extraccin automtico, slo puede trabajar con concentraciones pequeas de slidos. - centrifugador "disk-bowl". Gira a una velocidad inferior al anterior y genera una fuerza centrfuga 7,000 veces la de la gravedad. Puede manejar caudales de hasta 20,000 litros/hora con cantidades moderadas de slidos. - centrifugador "solid-bowl". Su velocidad de giro provoca fuerzas centrfugas de 3,000 veces la de la gravedad. Es capaz de trabajar con corrientes que contienen gran cantidad de slidos, separando hasta 50 toneladas/hora de esas sustancias. Ventajas y aplicaciones Esta clase de separadores estn diseados para operar con corrientes lquido-slido y lquido-lquido-slido. Los sistemas gas-slido se separan por medio de otro tipo bien diferenciado de equipos que son los ciclones. Diagrama de flujo. Esquema de un proceso de produccin de polipropileno en el que se utilizan dos equipos de centrifugacin para separar el polvo de polipropileno del disolvente.

ndice de operaciones de separacin SEPARACIN ELECTROSTTICA Principios de operacin La separacin electrosttica es un mtodo de separacin basado en la diferente atraccin o repulsin de partculas cargadas bajo la influencia de un campo elctrico. La aplicacin de una carga electrosttica a las partculas es un paso necesario antes de que su separacin pueda tener lugar. Tres son las tcnicas ms utilizadas para dotar a las partculas de dicha carga: - electrificacin por contacto entre materiales con propiedades muy diferentes. - induccin conductiva, la cual tiene lugar al poner en contacto una partcula inicialmente no cargada con una superficie que s que lo est. - bombardeo de iones de gases atmosfricos. Este es el mtodo ms poderoso de electrificacin.

Descripcin de la instalacin Los separadores electrostticos pueden dividirse en tres grandes grupos segn que sistema de electrificacin de partculas se utilice. Dentro de cada uno de estos grupos, existen varias clases. La ms extendida industrialmente es la de los "conductive roll separators", que utilizan el bombardeo inico como tcnica de electrificacin de las partculas. Ventajas y aplicaciones Las aplicaciones de este tipo de separadores son diversas: - separacin de minerales en cadenas de purificacin de extracciones mineras. - extraccin de partculas no metlicas contenidas en polvos metlicos. - separacin de piedra y arena de verduras y hortalizas en una primera fase de su procesado. - extraccin de partculas en el tratamiento de aguas. Mediante este tipo de equipos, resulta muy difcil separar partculas con un tamao inferior a 0.074 mm, y prcticamente imposible si su tamao es inferior a 0.044mm. La inversin a realizar cuando se quiere adquirir uno de estos equipos es grande, aunque los costes de operacin no son demasiado elevados. Diagrama de flujo. Esquema de un proceso tpico de separacin de partculas.

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