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Ciencia Ficcin: los orgenes (y II)


Publicado por E.J. Rodrguez

Viene de la primera parte Sobreviviendo a la guerra La II Guerra Mundial fue un periodo en el que se produjeron intensos cambios en la evolucin de la Ciencia Ficcin y no solamente por las dificultades que atraves el mundo editorial, sino tambin porque el gnero, desde dentro, estaba pugnando por evolucionar. Aunque aquellas dificultades fueron un factor importante, no cabe duda, y hay que hablar de ellas. Naturalmente, en Europa el conflicto blico constituy un golpe casi mortal a la ya escasa produccin existente, algo que hundi el gnero durante varios aos. En el Reino Unido, las pocas revistas que haban surgido tmidamente durante el boom de finales de los aos treinta desaparecieron rpidamente despus de que el pas entrase en guerra. Las severas restricciones de papel y tinta en la industria editorial del Reino Unido fueron acabando con ellas una a una, cuando no se dio el caso, como ya hacamos mencin en la primera parte, de que alguno de sus directores o editores fuese directamente llamado a filas e incluso muriese en acto de servicio. A principios de 1942 ya no quedaba ninguna publicacin britnica en el mercado. Por descontado, cabe imaginar la situacin de total hiato en la URSS a causa de la dictadura estalinista y el conflicto, as como en otros pases del Este o centroeuropeos que haban tenido cierta tradicin en el gnero pero que ahora estaban sumidos en regmenes totalitarios y abocados al desastre nacional, caso de Alemania. As que el nico pas del mundo que segua produciendo Ciencia Ficcin a buen ritmo era el de costumbre: los Estados Unidos de Amrica.

Durante la II Guerra Mundial, la revista Astounding Science Fiction marc la senda a seguir por buena parte de la Ciencia Ficcin posterior.

Aun as, tambin la Ciencia Ficcin americana sufri un revs por causa de la guerra. Tambin en territorio americano hubo restricciones de papel, tinta y materiales; limitaciones que no eran tan severas como en el Reino Unido pero que igualmente tuvieron un efecto bastante importante en el hasta entonces floreciente mundillo editorial. Cuando en diciembre de 1941 EEUU entr en la guerra, sus quioscos y libreras disponan de aproximadamente una quincena de revistas especializadas en Ciencia Ficcin. En 1945 ya solo quedaban seis. Las publicaciones que sobrevivieron lo consiguieron a base de austeridad: casi todas ellas redujeron su nmero de pginas y pasaron a ser trimestrales cuando antes haban sido mensuales. Otro recurso fue la especializacin en subgneros o tendencias concretas, intentando en lo posible no competir entre ellas por los mismos lectores. Con todo, incluso recin terminada la guerra, EEUU an tena ms revistas que antes del boom de finales de los aos 30. Un signo de que la situacin mundial haba afectado a la produccin pero que la demanda popular no solo no haba disminuido, sino que estaba creciendo debido a diversos factores que vamos a tratar aqu. Aquellas revistas supervivientes mantuvieron viva la Ciencia Ficcin y la hicieron evolucionar rpidamente, quiz ms rpidamente que nunca antes. Especialmente Astounding Science Fiction, que bajo la batuta de John W. Campbellsigui siendo la revista puntera del gnero, la ms respetada e influyente, adems de la que gozaba de un mayor xito. El giro campbelliano hacia la Ciencia Ficcin hard, ms acadmica, seria y alejada de las aventuras espaciales poco rigurosas que cultivaban algunos de sus rivales, haba sido muy bien recibido por toda una generacin de lectores. Esta generacin de aficionados se haba criado con la Ciencia Ficcin ligera de las revistaspulp pero ahora tena edad suficiente como para empezar a exigir un material ms adulto. Campbell supo proporcionarles ese material y aquel fue el secreto de su xito: la suya fue la nica revista especializada que no tuvo que recurrir a reducir contenidos y que ni siquiera necesit dejar de ser mensual para salir adelante durante la guerra En un mundo sacudido por las nuevas mquinas blicas y la confusin, donde la ciencia estaba cambiando la faz de la Tierra, no resulta extrao que el enfoque ms cientfico y realista de Astounding Science Fiction la convirtiese en el buque insignia de un gnero que estaba a solo unos aos de traspasar las fronteras del constreido hbitat de las revistas en donde haba sobrevivido desde principios de siglo. John W. Campbell traz una lnea divisoria, un antes y despus en la historia de la Ciencia Ficcin, ayudado por un deslumbrante y sabiamente escogido plantel de colaboradores habituales que inclua a nombres como Isaac Asimov, Robert A. Heinlein, Theodore Sturgeon, Fritz Leiber, Clifford Simak, A.E. Van Vogt, Fritz Leiber, Lester del Rey, etc. Con semejante pelotn de pesos pesados cabe imaginar por qu Astounding Science Fiction marc la direccin a seguir durante aquellos aos.

Por su parte, Amazing Stories se decantaba ms hacia una Ciencia Ficcin ms aventurera y juvenil, al igual queStartling Stories y muy especialmente Planet Stories, que pese a ser pese a ser la revista donde se haba dado a conocer Ray Bradbury, ejerci fundamentalmente como vehculo para la Space opera, aquellas aventuras espaciales sin ninguna necesidad de verosimilitud cientfica dirigidas a un pblico ms infantil o, como mnimo, menos exigente. Famous Fantastic Mysteries sobrevivi gracias a la poltica de reediciones, recopilando material aparecido aos antes en revistas juveniles y pulp: sin necesidad de quebrarse la cabeza encontrando nuevos relatos y rebuscando en lo que se haba publicado tiempo atrs, Famous Fantastic Mysteries logr apelar a la faceta ms sentimental de los viejos aficionados para no desaparecer. De todas estas revistas, tan solo Thrilling Wonder Stories se esforz por alcanzar la vanguardia e intentar competir en calidad con la reinante Astounding Science Fiction, dando cabida a nuevos autores con nuevos estilos y tendencias. Pero todos estos avatares editoriales en el entorno de guerra fueron solamente una parte del proceso de transformacin. En lo tocante a la Ciencia Ficcin, la guerra no solamente se tradujo en una crisis de publicacin, sino tambin en un giro de los intereses de los lectores habituales as como en el acercamiento de un pblico nuevo que nunca antes haba ledo esta clase de relatos. Hubo varios factores que explicaran una nueva explosin del gnero. La bomba atmica Hay buenos motivos para creer que, apart e de los altos cargos de las fuerzas armadas y las personalidades del distrito de Manhattan, solo los aficionados a la Ciencia Ficcin lectores entusiastas, directores y autores comprendieron enteramente lo que haba sucedido el 6 de agosto de 1945. Hiroshima ejerci un tremendo efecto en m. Yo conoca los fenmenos nucleares: en 1940 vend un relato que expona un mtodo de separacin del istopo 235 a partir del uranio puro. Aos antes del Proyecto Manhattan, antes de la guerra, ya habamos agotado los artificios y aspectos llamativos de la energa atmica y nos dedicbamos a escribir narraciones en torno a las implicaciones filosficas y sociolgicas de esta nueva y terrible realidad. (Theodore Sturgeon, en 1949, citado por Mike Ashley)

El escritor Cleve Cartmill pudo meterse en problemas con los militares al describir la bomba atmica antes de que el Proyecto Mahnattan hubiese siquiera concluido.

Puede parecer chocante hoy en da, pero durante la II Guerra Mundial un ciudadano estadounidense poda estar mucho ms informado acerca de la bomba atmica leyendo revistas de Ciencia Ficcin que leyendo los peridicos. El gobierno estadounidense llevaba el Proyecto Manhattan en el ms absoluto secreto, enfrascado en una carrera contra el reloj por detonar la bomba A antes que sus enemigos, pero los detalles concretos de esa carrera atmica escapaban a la gente de a pie. Todo lo concerniente al desarrollo tcnico de la bomba atmica no dejaba de ser un asunto ms bien difuso e indescifrable para el pblico general, que no tena una idea muy definida de lo que poda suponer la creacin de semejante artefacto. Sin embargo, los aficionados a la Ciencia Ficcin s estaban enterados. El asunto atmico apareca regularmente en las pginas de sus revistas favoritas desde algunos aos atrs: para

1944, cualquier lector habitual del gnero estaba ms que familiarizado con la temtica. La bomba atmica an no haba sido terminada pero en algunos relatos se daban sorprendentes detalles acerca de cmo poda funcionar aquel nuevo arma. Esto no es una exageracin: en aquel mismo ao 1944 se produjo un caso paradigmtico de hasta qu punto la Ciencia Ficcin estaba siguiendo la carrera nuclear en paralelo. La inteligencia militar lleg a alarmarse cuando cay en sus manos un ejemplar de Astounding Science Fiction que contena un relato titulado Deadline, en cuyos renglones se describa el proceso de funcionamiento de la bomba atmica con cierto detalle. Sospechando algn tipo de filtracin de informacin, agentes del FBI se presentaron en la sede de Astounding Science Fiction y el director John W. Campbell tuvo que demostrar que el relato se limitaba a utilizar informacin publicada en libros cientficos que l haba proporcionado a su colaborador, el escritor Cleve Cartmill, para que confeccionase una historia sobre una posible superbomba futurista. Con aquella informacin, que no era secreta sino que proceda de manuales disponibles en las bibliotecas pblicas, Cartmill haba reconstruido una llamativa descripcin del mecanismo de la bomba nuclear todava en desarrollo. Los agentes federales dieron por buenas las explicaciones de Campbell y Cartmill, entendieron que no haba filtraciones ni amenaza a la seguridad nacional, pero recomendaron al director de Astounding Science Fiction que tuviese ms cuidado al tratar el tema en el futuro inmediato y que restringiese el nmero de historias sobre la bomba. As pues, difcilmente sorprende que cuando el 6 de agosto de 1945 finalmente estallaba una bomba atmica sobre la ciudad japonesa de Hiroshima, no muchos estadounidenses fueran realmente conscientes de lo que acababa de suceder, excepto las autoridades y los ms familiarizados con la Ciencia Ficcin. Estos lectores, directores de revistas y autores se dieron cuenta de que el mundo se acababa de asomar al precipicio de una nueva y potencialmente terrible poca. Con el paso del tiempo, tambin el resto del pblico entendi la amenaza que el armamento nuclear supona para todos; fue entonces cuando los profanos se encontraron con que el mundillo de las revistas de Ciencia Ficcin llevaba varios aos hablando sobre ello. Esto contribuy bastante a conferirle un renovado prestigio al gnero, que evidentemente se haba anticipado al inicio de la era nuclear. Mucha gente se dio cuenta de que los autores de aquellos relatos no eran nicamente unos jvenes imaginativos pero ingenuos y un puado de escritores mercenarios que producan material para mentes infantiles, como rezaban los prejuicios a menudo ciertos, todo sea dicho sobre las revistas pulp. Ahora haba una generacin de escritores que haba crecido amando el gnero pero que adems se haba interesado por la ciencia, por la tecnologa, por el progreso y por todas sus implicaciones hasta el punto de haber tratado abiertamente en aquellas revistas un asunto que la prensa convencional tena ms bien vedado, o que no terminaba de comprender del todo. De hecho, cuando a principios de los aos 50 el pblico general era presa de la preocupacin nuclear, el asunto ya haba pasado de moda en las revistas especializadas, donde se llevaba tanto tiempo dndole vueltas al tema que no haba ya mucho que rascar. La Ciencia Ficcin, como durante el siglo XIX, le haba tomado la delantera a la sociedad y la sociedad empezaba a ser consciente de ello. Hay que aadir a esto que tambin contribuy al prestigio del gnero el reconocimiento profesional que antiguos lectores ahora escritores de Ciencia Ficcin estaban adquiriendo. Entre los autores haba ahora algunos cientficos, militares y profesionales de renombre que escriban con imaginacin pero tambin con conocimiento de causa. Por citar un caso clebre, el escritor Arthur C. Clarke contribuy al esfuerzo de guerra britnico ayudando a desarrollar el radar y tambin imagin una red de satlites geoestacionarios que permitiran crear una red mundial de comunicaciones: cuando esa red finalmente existi, a la rbita de esos satlites de comunicaciones se la llam rbita Clarke. Pero hubo otros ejemplos. Claro que no nicamente un asunto tan serio como el nacimiento de la bomba atmica contribuy a atraer nuevos lectores. El mundo haba vivido una guerra y s, necesitaba una Ciencia Ficcin ms realista. Pero tambin haba gente que reclamaba su dosis de escapismo o de misterio con poca base cientfica, aunque solo fuera como evasin. As que en el mundillo hubo de todo durante aquellos aos: desde la seriedad cientfica a la superchera y el disparate. El recin adquirido prestigio de la Ciencia Ficcin no iba a dejar de sufrir sus golpes. Con ustedes, la era de lo extrao La guerra, decamos, tuvo como consecuencia un nuevo inters hacia la ciencia y la tecnologa, pero tambin una redoblada necesidad de evasin. El planeta Tierra era un desastre, as que parte del pblico empez a mirar hacia otros mundos deseando que no fuesen nicamente un producto de la imaginacin. No resulta extrao que muchos de ellos estuviesen dispuestos a recibir con los brazos abiertos las noticias de hechos inusuales que

supuestamente estaban demostrando que la cruda realidad cotidiana no era la nica realidad posible. Uno de estos hechos, nacido en las pginas de una revista de Ciencia Ficcin en plena guerra, durante 1943, fue el bizarro aunque interesante asunto Shaver.

Richard Shaver junto a Raymond Palmer: ambos tuvieron a los lectores en vilo con el extrao descubrimiento de una antigua raza subterrnea.

Raymond Palmer, el director de Amazing Stories, pareca haber captado la necesidad de evasin de muchos lectores y durante los primeros aos de la guerra fue virando su poltica editorial desde una Ciencia Ficcin ms o menos seria, hacia la aventura ms ligera y la space opera. Aquello haba decepcionado a algunos de sus antiguos lectores pero haba ganado otros que solo pretendan entretenerse. Sin embargo, lo que nadie esperaba era el golpe que Palmer tena preparado: en 1943 Amazing Storiespublic la carta de un lector que afirmaba haber descubierto una antigua raza de habitantes prehistricos de la Tierra, una raza tecnolgicamente muy avanzada que haba vivido en una red de cuevas para huir de la radiacin solar pero que finalmente haba abandonado la Tierra. Aquellos seres de otro tiempo regresaban ocasionalmente en naves espaciales, mientras que un remanente de ellos habitaba todava en el subsuelo, llevando una existencia degenerada y violenta. Aquella extraa historia llam tanto la atencin del resto de lectores que Palmer decidi escribirle de vuelta al individuo pidiendo ms detalles. El lector que haba enviado la carta era un operario industrial llamado Richard Shaver: en sucesivas cartas a la revista e incluso en cierto nmero de relatos no muy brillantes pero con el atractivo aadido de, supuestamente, estar describiendo realidades ocultas, su extrao mundo fue hacindose ms complejo y despertando el inters de los curiosos: la tirada de Amazing Stories aument hasta el punto de que, dadas las restricciones de papel, la editorial opt por eliminar algunas otras publicaciones y permitir que se imprimieran ms ejemplares de Amazing. El misterio Shaver proporcion un gran xito a Palmer, desde luego, pero se convirti en objeto de polmica en el mundillo de la Ciencia Ficcin e incluso ms all de l. Muchos lectores veteranos protestaban abiertamente por lo que consideraban un fraude y un truco publicitario barato, algo que poda daar el prestigio que al gnero le estaba costando tanto ganarse. Incluso en la prensa convencional se lleg a mencionar con socarronera despectiva aquel rocambolesco episodio. Raymond Palmer insista en defender las extraas tesis de Shaver en sus editoriales, les contaba a sus lectores cmo lo haba conocido en persona e incluso afirmaba haber visto la entrada a la supuesta red de cuevas. Mientras tanto, muchos acusaban a Palmer de haberse inventado directamente el personaje como treta publicitaria. Con los aos se sabra que Richard Shaver efectivamente existi, pero que era un paciente esquizofrnico cuyas elaboradas fantasas eran producto de su enfermedad mental. El director de Amazing Stories sigui publicando material de Shaver durante varios aos, pero en 1948 dej finalmente de hacerlo cuando sus editores le dieron un toque de atencin, ya que ante la continua avalancha de crticas se percataron de que el prestigio de Amazing Stories estaba por los suelos. Por si a los fieles aficionados al gnero les haba preocupado el extrao asunto del misterio Shaver, an ms llamativo fue si cabe el extrao giro en la carrera de uno de los ms prolficos autores de Ciencia Ficcin de la era pulp, Ron L. Hubbard. En 1950, el hasta entonces novelista se destap con una ciencia mental inventada por l, llamada diantica. John Campbell, director de Astounding Science Fiction, abraz alegremente las teoras de Hubbard y le permiti publicar diversos artculos sobre el asunto, adems de elogiarlo en diversos editoriales. Muchos de los lectores habituales se quedaron francamente perplejos, ya

que hasta entonces John Campbell haba sido conocido por aquella seriedad acadmica que haba revolucionado el gnero. Desconcertados, los ms fieles a la revista se temieron que Astounding Science Fiction estuviese dando un giro hacia el sensacionalismo y perdiendo el prestigio acumulado tras aos de una aproximacin seria a la Ciencia Ficcin. Campbell defendi al creador de la diantica durante un tiempo, llegan do a afirmar (ah es nada) que Hubbard llegara a hacer olvidar a Sigmund Freud y ganar el Nobel de la Paz. Pero Las teoras de Hubbard despertaron el comentario despectivo de muchos medios convencionales, adems del desdn de no pocos lectores. Campbell no tard en desentenderse de Hubbard y echar marcha atrs, aunque para entonces Astounding Science Fiction haba sufrido una mancha en su hasta entonces impoluta reputacin como abanderada de la Ciencia Ficcin ms respetable. Hubbard, tras unos problemas legales, rebautiz sus teoras como cienciologa, se hizo millonario y se convirti en pope de lo que terminara transformndose en la organizacin o secta que hoy todo conocemos. Al igual que los enigmas del lector Shaver, el temporal respaldo de Astounding Science Fiction a las nuevas teoras de Hubbard incomod sobremanera a los habituales de la Ciencia Ficcin. Incluso tuvo su efecto editorial, al facilitar que muchos seguidores de Astounding Science Fiction apoyasen el surgimiento de nuevas revistas rivales que estaban a punto de surgir.

El aviador Kenneth Arnold, padre de la Era Ovni.

An hubo ms sucesos que llamaron la atencin del pblico general y atrajeron a muchos nuevos lectores hacia la Ciencia Ficcin, como fue el comienzo de la elucubracin ufolgica. En 1947, un aviador llamado Kenneth Arnold afirm que mientras pilotaba su avioneta colaborando en la bsqueda de los restos de un avin militar perdido haba visto una formacin de extraas aeronaves que volaban balancendose de manera inusual, como platos sobre el agua. El testimonio de Kenneth Arnold trascendi a la prensa y se convirti en un autntico fenmeno meditico. Pese a que haba descrito unos objetos ms bien similares a un ala delta, la expresin flying saucers (platillos volantes) cal en el imaginario popular y mucha gente dio por hecho que Arnold haba visto naves aliengenas en forma de disco. El icono del platillo volante se insert en el imaginario popular; acababa de nacer la era Ovni. El avistamiento de Arnold casi coincidi en el tiempo con otro suceso impactante: aquel mismo verano la prensa public la noticia de la supuesta cada de un objeto de naturaleza desconocida en un rancho de Nuevo Mxico, cerca de la localidad de Roswell, cuyos restos desperdigados fueron encontrados por el dueo del rancho. Casualmente, cerca de Roswell haba una base area militar, as que su comandante fue invitado a observar los restos. Algunos peridicos no perdieron la oportunidad de publicar la llamativa noticia de que los militares haban encontrado lo poco que haba quedado de un platillo volante. El posterior intercambio de titulares y declaraciones, as como la confusa actitud de los militares que se hicieron cargo de los restos despertaron la suspicacia del pblico, especialmente del ms deseoso de darle pbulo a estos asuntos. Mucha gente quiso creer la historia de que una nave procedente de otro mundo se haba estrellado en Nuevo Mxico y que los militares se haban hecho con los cadveres de los aliengenas que la ocupaban, intentando despistar con la coartada de que se haba tratado de un globo sonda. No hay que ser muy perspicaz para entender el modo en que estos sucesos relacionados con el recin nacido fenmeno Ovni y

alegremente aireados por la prensa influyeron en el aumento del inters de un pblico ms diverso por la Ciencia Ficcin. Otro factor a tener en cuenta fue el sbito auge comercial de los cmics de superhroes: Superman, Batman y toda la suerte de derivados. Un subgnero nacido sin duda dentro de la Ciencia Ficcin, pero que estaba adquiriendo vida propia como gnero aparte en el medio dibujado, con unas caractersticas a menudo ms cercanas la fantasa escapista y los gustos del pblico infantil. Las revistas de superhroes daaron comercialmente a parte de las antiguas revistas de fantasa y a los seriales de aventura ligera consumidos por los ms jvenes, aunque no necesariamente a las de Ciencia Ficcin, que ya no eran su competencia directa. De hecho, no resultaba sorprendente que muchos adictos a los cmics de superhroes terminasen derivando hacia la Ciencia Ficcin ms convencional cuando crecan y buscaban lecturas ms complejas; de all poda provenir otro contingente de posibles nuevos lectores. La explosin de los cincuenta: la definitiva Edad Dorada As que a finales de los aos 40 nos encontrbamos con este panorama: por un lado, mucha gente se empezaba a preocupar por asuntos muy serios como las consecuencias del progreso tecnolgico y muy especialmente de la energa atmica; algunos de ellos encontraron en la Ciencia Ficcin el material que buscaban para intentar responder a sus preguntas y preocupaciones. Otra parte del pblico hasta entonces ajeno a la Ciencia Ficcin haba desarrollado una nueva aficin por asuntos misteriosos como los platillos volantes y similares. Por otro lado, la guerra haba terminado y las condiciones en los EEUU empezaban a mejorar, ahora haba tanto mayores medios para editar publicaciones como mayor poder adquisitivo de los lectores para poder comprarlas. Haba aumentado la demanda y la oferta estaba en condiciones de responder a esa demanda. As pues, el resultado previsible sera un nuevo boom del gnero. A partir de 1947 se produjo una creciente cascada de nuevas publicaciones: Fantasy Reader, Fantasy Book,Fantastic Novels, Other Worlds, Fantastic Story Quarterly y algunas otras cabeceras, adems del renacer de las extintas Super Science Stories y Future combined with Science Fiction Stories. Especialmente relevante fue el nacimiento de dos nuevas revistas: Magazine of Fantasy and Science Fiction y Galaxy. La primera destacara por su cuidado en cuanto a la calidad narrativa y madurez literaria del material que publicaba; la segunda por una aproximacin acadmica al gnero que le permitiera rivalizar con la hasta entonces reina dominante, Astounding Science Fiction, que andaba algo tocada por la breve pero sonada implicacin de John Campbell con los polmicos inicios de la Cienciologa. En 1951, pues, existan simultneamente una veintena de revistas especializadas en los Estados Unidos, ms de las que nunca hubiese habido antes colgadas en los quioscos y libreras, incluyendo el florido periodo 1938-40. A la antigua edad dorada de las revistas la haba sucedido una nueva, y ahora en maysculas, Edad de Oro de la Ciencia Ficcin. El rango de lectores se haba ampliado mucho: ya no se limitaba a nios y adolescentes, sino que el gnero haba atrado a personas que hasta entonces jams se haban acercado a l pero que ahora sentan curiosidad. Haban descubierto todo un universo literario en el que haba de todo y para todos, desde aventura ligera a reflexiones profundsimas, desde fantasa colorista a ciencia pura y dura, desde accin a poesa, desde poltica a humor.

Del nico ejemplar publicado de esta revista perdida en el tiempo surgi 2001: una odisea del espacio

Esto no significaba que el nuevo renacer del gnero le pusiera fcil las cosas a todas las publicaciones. Algunas revistas fracasaron comercialmente pese a estar bien confeccionadas y ofrecer contenido de alto nivel. En un mercado tan saturado, el futuro inmediato de una publicacin poda depender de muchos factores: desde saber atraer a los lectores con una portada llamativa en su primer nmero, hasta no perder la confianza de los inversores si los primeros ejemplares no cubran las expectativas de ventas. Un caso paradigmtico fue el de 10 Story Fantasy: aunque sali al mercado durante 1951, o sea en plena explosin del gnero, las ventas iniciales no fueron buenas y nunca lleg a publicarse un segundo nmero. Esto no se debi a la ausencia de contenidos interesantes: fue en las pginas de aquel solitario ejemplar donde apareci Sentinel of Eternity, el relato de Arthur C. Clarke que dara pie a la legendaria pelcula 2001: una odisea del espacio. Pero en el mercado no haba sitio para todos y captar la atencin del lector entre tanta oferta no resultaba tarea fcil, as que la diferencia entre el xito y el fracaso la marcaba una lnea muy fina. Otras buenas revistas aparecan y desaparecan en pocos meses si los inversores no vean beneficios comerciales rpidos. Naturalmente, tambin aparecan y desaparecan revistas menos buenas, como de costumbre. En cuanto al resto del planeta, el boom de la Ciencia Ficcin norteamericana tuvo varios efectos dispares. En el Reino Unido se produjo un cierto tirn pero las cosas seguan sin ser fciles. El pas contaba con una buena base de autores propios y an poda ser considerada la segunda potencia de la Ciencia Ficcin del momento, pero las nuevas aventuras editoriales a rebufo del boom norteamericano solan terminar en desastre o salan adelante en mitad de tremendos vaivenes, generalmente con una vida breve. Lo mejor que poda sucederle a un escritor britnico de Ciencia Ficcin era conseguir vender su material a las revistas estadounidenses, como ya haba hecho el mencionado Arthur C. Clarke, que se estaba forjando un nombre en Norteamrica. En la URSS, mientras tanto, continuaba el marasmo producido por el estalinismo y la politizacin del material cultural, lo cual impeda que su respetable plantel nacional de creadores de Ciencia Ficcin pudiese dar ms de s. La Ciencia Ficcin sovitica, antao prometedora, continuaba estancada. En el resto del mundo, como de costumbre, predominaban las revistas protagonizadas por reimpresiones y traducciones del material estadounidense. Algunos pases europeos e hispanoamericanos seguan teniendo, o volvieron a tener, alguna publicacin recogiendo los relatos de los escritores estadounidenses (o de algunos britnicos que publicasen en EEUU). En Japn, las revistas importadas por los

invasores norteamericanos iban a favorecer el nacimiento de una industria de la Ciencia Ficcin local, marcada por el trauma atmico y que se hara clebre sobre todo a travs de la gran pantalla. Este era el efecto unificado del boom americano: la Ciencia Ficcin norteamericana iba a seguir marcando el paso durante el momento clave en que el gnero lograse extenderse ms all de las revista, porque no haba otro pas capaz de suponer una alternativa excepto el Reino Unido, que de todos modos funcionaba casi como una sucursal. Entre las razones de ese nuevo auge de la Ciencia Ficcin norteamericana hemos citado algunos factores externos, los concernientes a la evolucin de la sociedad y a los nuevos intereses del pblico general. Pero esta explosin no hubiese sido posible, o no hubiese tenido las mismas consecuencias, si la Ciencia Ficcin no hubiese hecho por s misma un tremendo esfuerzo de crecimiento y evolucin, muy especialmente durante los difciles aos de la guerra. Para cuando lleg el boom, el gnero se haba renovado: la desaparicin de muchas revistas y la madurez de la antigua generacin de lectores se haban combinado para obligar a los editores a preocuparse bastante ms por la calidad del material que ofrecan. La competencia de las revistas de fantasa y aventuras, de los seriales o de los cmics de superhroes en cuanto a la capacidad para captar al pblico ms joven, hicieron que las revistas de Ciencia Ficcin adquiriesen repentina consciencia de que estaban cultivando un gnero distintivo y de que su pblico estaba ahora formado por gente que buscaba precisamente ese carcter distintivo, que no se conformaba con cualquier literatura de evasin. El xito de John W. Campbell al imponer un nuevo estilo ms cientfico y adulto solo hizo que demostrar esta tendencia de los lectores a solicitar material serio, incluso en mitad de la fiebre por el misterio Shaver o la revolucin meditica de los Ovnis. Tambin se comenz a h acer sitio para referencias a asuntos como el sexo o la religin, y los relatos iban hacindose ms realistas tanto en el aspecto emocional haciendo mayor hincapi en el aspecto humano y el desarrollo de los personajes, no nicamente en las ideas cientficas o imaginativas como en una visin crecientemente desencantada del mundo. El desembarco El inters creciente por la Ciencia Ficcin que impuls la nueva explosin editorial de las revistas especializadas no qued esta vez ajeno a otros medios. Por primera vez en dcadas, la Ciencia Ficcin iba a salir de las revistas no de manera anecdtica o aislada, sino como toda una corriente que se establecera en diversas formas de expresin. La industria editorial convencional, la de los libros, ya haba hecho sus pinitos con recopilaciones de relatos o con la publicacin de novelas aisladas de Ciencia Ficcin: la tendencia del gnero a salir en forma de libro iba a crecer inusitadamente.

Planeta prohibido: robots y chicas guapas. Quin necesita ms, aunque el film tena otras virtudes.

Pero quiz el hecho ms notorio y el ms elocuente sobre la nueva popularidad del gnero fue la repentina atencin que el cine prest a la Ciencia Ficcin. Ya desde los mismos inicios de la dcada de los aos 50 empezaron a producirse pelculas: Destino la Luna,Ultimtum a la Tierra, Planeta prohibido, Them!, La invasin de los ladrones de cuerpos, La bestia de tiempos remotos, La cosa, El increble hombre menguante estos y otros largometrajes adaptaban con mejor o peor resultado relatos escritos por los mismos autores que colaboraban habitualmente con las revistas de Ciencia Ficcin, relatos que en muchos casos haban sido directamente publicados en aquellas pginas. Cmo no, fue especialmente influyente el material de Astounding Science Fiction, con lo que el estilo campbelliano tuvo bastante importancia en el desarrollo del cine de Ciencia Ficcin como lo haba tenido en el mbito literario. Obviamente, tambin en celuloide hubo producciones de todo pelaje y los largometrajes ms dignos terminaran conviviendo con muchas pelculas baratas y no demasiado profundas, pensadas ser proyectadas ante un pblico infantil y adolescente en sesiones matinales. Aunque resulta lgico que, por motivos tcnicos y de cuanta de inversin, el cine no se arriesgara a seguir siempre la vanguardia de la Ciencia Ficcin escrita y optara muchas veces por ganarse a un pblico rendido de antemano, el juvenil. Una pelcula necesita un pblico ms amplio que una revista o un libro para resultar rentable, con lo que la industria cinematogrfica tard en confiar en las temticas demasiado complicadas que desde haca aos estaban proliferando en la Ciencia Ficcin escrita; Hollywood, pues, a menudo se conformaba con elaborar productos baratos y llamativos para atraer a los nios y jvenes a las proyecciones. Cualquier escritor puede imaginar un mundo nuevo con el nico coste de su esfuerzo literario, pero el cine, en cambio, necesita dinero y medios cuantiosos para representar cualquier hecho fantstico. Aun as, no cabe olvidar el hecho de que algunos de los primeros clsicos de Ciencia Ficcin de Hollywood fueron intentos muy bienintencionados de trasladar a la pantalla algunos relatos de autores bastante serios y respetables. La influencia de John Campbell, pues, pes bastante en los inicios de la Ciencia Ficcin cinematogrfica norteamericana. En Japn, por su parte, la ocupacin estadounidense haba despertado la aficin por el gnero y comenz la produccin de pelculas como Godzilla que en un principio eran reflejo del trauma de Hiroshima y Nagasaki, pero ms tarde parte de toda una corriente de cine de Ciencia Ficcin que, por lo general, era de entretenimiento ligero. El gnero dio otro salto: el salto a la televisin, y tambin en la pequea pantalla hubo ejercicios ms que respetables durante aquellos tiempos. Adems de los tpicos seriales de

aventuras al viejo estilo pulp que seguan tiendo un pblico diana predominantemente infantil, se produjeron tambin interesantes series que adaptaban antologas de relatos. Ejemplos como Tales of Tomorrow o Science Fiction Theatre llevaron la Ciencia Ficcin ms convencional a los hogares de muchos norteamericanos. Mencin aparte merece The Twilight Zone, nacida a finales de la dcada: aunque no era una serie restringida a la Ciencia Ficcin ni mucho menos (cada episodio tena un argumento nico y las temticas variaban entre diversos gneros, aunque siempre con un componente fantstico de fondo) la serie del clebre Rod Serling hizo mucho por seguir popularizando la Ciencia Ficcin ms respetable con algunos episodios memorables. En el Reino Unido, donde el inters del pblico no haba decado, tambin se produjeron de manera muy temprana programas propios de Ciencia Ficcin. As pues, durante los aos cincuenta la Ciencia Ficcin sali definitivamente del cascarn de las revistas y se convirti en un gnero disperso por los medios de comunicacin ms populares. Dichas revistas no dejaron de existir, claro, pero en adelante ya no seran el mbito exclusivo donde tendra lugar la evolucin del gnero. Ahora los escritores de Ciencia Ficcin iban a publicar muy asiduamente en los circuitos literarios convencionales, iban a convertirse en nombres universalmente respetados como haba sucedido durante el siglo XIX. Su trabajo interesaba ahora a un pblico adulto que quera reflexionar sobre el mundo; la Ciencia Ficcin era como el tubo de ensayo donde se experimentaba con las posibilidades buenas o malas del futuro o donde se reflejaban realidades del presente en forma de metfora. La Ciencia Ficcin moderna, tal y como la conocemos hoy, haba emergido, se haba establecido, se haba ganado su respetabilidad y estaba dispuesta a seguir evolucionando ya convertida en un microcosmos bien definido y conocido por todos. El formato literario continu siendo el puntal de la evolucin, mientras que el cine y la televisin se encargaran de que el gnero continuase siendo popular a todos los niveles, si bien estos medios han contribuido no pocas veces a extender ciertas creencias errneas acerca del desarrollo de la Ciencia Ficcin, pero es un pequeo precio a pagar por el hecho de que el gnero hubiese alcanzado la mayora de edad. Sin embargo, como decimos, la Ciencia Ficcin no iba a dejar de evolucionar ni mucho menos. An quedaban campos por explorar y temas por abordar; la sociedad segua yendo adelante y el gnero con ella. A finales de los cincuenta, el salto tecnolgico estaba en su apogeo, la situacin poltica y social sera nueva el mundo estaba cambiando. Los grandes nombres de la Ciencia Ficcin que haban surgido del universo de las revistas se establecieron durante el boom de los cincuenta, pero conviviran junto a una nueva ola de autores que traeran aire fresco al gnero. Pero eso ya es otra historia y, como suele decirse, la contaremos en otra ocasin. Para terminar: cualquier lector que quiera ampliar con ms detalle lo expuesto aqu, puede acudir a las fuentes. Como la coleccin de volmenes Los mejores relatos de Ciencia Ficcin de Mike Ashley, cuyos detalladsimos prlogos son un relato muy completo si bien por momentos difcil de seguir dada la cantidad de informacin que presentan de la historia temprana de las publicaciones del gnero sin lo cual hubiese sido tarea imposible escribir este artculo, adems de contener algunos relatos que dan cierta idea del estilo predominante en cada poca. Para conocer el desarrollo del mundo editorial de las revistas son especialmente recomendables los volmenes La era de Campbell y La era de los clsicos. Tambin el fundamental A billion years spree: a history of science fiction de Brian W. Aldiss y The world of science fiction 1926-1976: the story of a subculture de Lester del Rey. Tambin Lo mejor de la Ciencia Ficcin del siglo XIX, de Isaac Asimov, con varios relatos igualmente ilustrativos escritos por diversos autores. dem para la recopilacin La edad de oro de la ciencia Ficcin, tambin elaborada por Isaac Asimov, as como Lo mejor de la Ciencia Ficcin rusa de Jacques Berguier o Lo mejor de la Ciencia Ficcin alemana de Jrg Weigand, y diversas antologas de relatos de diversas pocas publicadas en su da por las editoriales Bruguera en su coleccin Libro Amigo y Orbis en su no menos imprescindible Biblioteca de Ciencia Ficcin; no pocos de esos volmenes contienen prlogos, comentarios editoriales o notas interesantes adems de los susodichos relatos. Buen provecho.