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Ciencia Ficcin: los orgenes (I)


Publicado por E.J. Rodrguez

Quin invent la Ciencia Ficcin? Cundo y cmo nace el gnero? Cul es el primer relato de Ciencia Ficcin que podemos considerar verdaderamente como tal? Se escriba literatura de Ciencia Ficcin en la Grecia clsica o en la antigua India? Fue la creacin de una mujer? Quin le puso este nombre? Quin decidi qu forma tendra la Ciencia Ficcin moderna? Cundo tuvo lugar su edad de oro? Cundo su era clsica? Por qu el gnero perdi su prestigio literario durante la primera mitad del siglo XX? Por qu sus premios ms importantes se llaman como un personaje al que algunos consideran de entre las peores calamidades que le hayan sucedido al mundillo? Por qu la Ciencia Ficcin estadounidense y britnica han dominado el cotarro? Por qu la Ciencia Ficcin rusa es, comparativamente, tan seria y adusta? Son muchas preguntas y ms que se podran formular. Especialmente teniendo en cuenta que la Ciencia Ficcin es un gnero aparentemente muy popular, como deducira uno contemplando las recaudaciones de segn qu pelculas (que para colmo no siempre son verdadera Ciencia Ficcin, sino a menudo horror, aventura o mera fantasa disfrazadas como tal) pero en realidad mucha gente conoce el gnero nicamente de manera superficial, no pocas veces casi exclusivamente a travs del cine o la televisin. Podramos citar unos cuantos ejemplos de pelculas o programas televisivos muy exitosos que causan la impresin ms bien equivocada de que la Ciencia Ficcin es un fenmeno masivo. Pero si se formulase entre la gente la pregunta qu es la Ciencia Ficcin? quiz nos toparamos con que tienen bastantes problemas para contestar, por ms que los ms aficionados al gnero s tengan una respuesta clara o al menos una frmula de consenso a la que recurrir. Y es que se trata de un gnero eminentemente literario que naci, creci y alcanz la madurez en formato escrito; en cierto modo es un famoso desconocido. El cine, la radio, la televisin o los cmics se limitaron a acompaar y adaptar no pocas veces con retraso las ideas que la Ciencia Ficcin literaria manejaba ya bastante antes. Muchos de los espectadores de grandes xitos cinematogrficos apenas han ledo Ciencia Ficcin escrita y menos de las pocas clsicas, lo cual produce una visin distorsionada del gnero. Tal vez recorriendo la historia de esa Ciencia Ficcin escrita podamos conocer mejor ese gnero, comprender de dnde viene, cmo se gest, qu cambios fue experimentando y por qu hoy es como es. Hay algo de lo que estamos seguros: desde siempre han existido mentes creativas que trataban de imaginar una realidad fsica alternativa. Otros mundos, mquinas sorprendentes, seres extraos; as como los misterios inasequibles del firmamento, del fondo del mar, del interior de Tierra o incluso del interior del cuerpo humano: todos ellos han sido temas fantaseados desde muy antiguo. Ni siquiera las posibilidades del progreso cientfico y tecnolgico son objetos de reflexin exclusivos de la poca moderna. Sin embargo, no a causa de ello podemos afirmar alegremente que la Ciencia Ficcin ha existido desde siempre. El relato fantstico, al que distinguiremos de la Ciencia Ficcin porque el resorte fundamental de su argumento no es producto de una reflexin acerca de los efectos de la ciencia y

tecnologa sobre la existencia humana, sino de una divagacin libre que utiliza la magia, o sea los procesos no cientficos, como Deus ex machina. Dicho de otro modo, no es lo mismo hablar de monstruos de tres cabezas sin explicar el por qu de su existencia o atribuyendo la misma a causas sobrenaturales (literatura fantstica), que hablar de monstruos citando una posible causa cientfico-tecnolgica de su existencia (Ciencia Ficcin). La fantasa s es un gnero que existe prcticamente desde que naci la propia literatura. Algunos ejemplos son universalmente clebres. La Odisea deHomero, que data del siglo VIII a.C., narra hechos fantsticos que en algn caso pueden parecerse a los de ciertos relatos que actualmente consideramos Ciencia Ficcin. Pero, significa eso que hablamos de que la Ciencia Ficcin es un gnero con 2700 aos de antigedad? Evidentemente, no. La Odisea es uno de los relatos ms influyentes de la historia de la cultura escrita, desde luego, y tambin ha tenido su influencia sobre la Ciencia Ficcin moderna. Pero en la Odisea el motor de la accin no es producto de la elucubracin cientfica. Es un relato de pura fantasa, no el intento de hacer un retrato medianamente verosmil de cmo sera el mundo, o una parte de l, a resultas de algn avance tecnolgico o cientfico. As que ya sea la Odisea, los poemas picos mesopotmicos sobre Gilgamesh, la descripcin de la Atlntida de Platn, el Ramayana, el Mahabharata, los escritos de Ovidio, las Mil y una noches estos y otros relatos pueden contener algunos elementos similares a la Ciencia Ficcin, pero no tienen el avance cientfico y tecnolgico como hilo conductor ni como elemento catalizador del relato.

Luciano de Samosata, en torno al ao 150 d.C., escribi sobre los habitantes de le Luna.

Eso no significa, como decamos, que desde muy antiguo no se hayan escrito historias sobre mquinas voladoras, artefactos tecnolgicos avanzados, autmatas, habitantes de otros planetas, viajes en el tiempo, etc. Pero estas invenciones solan constituir mero atrezzo para argumentos basados en la fantasa. Un caso interesante es la Historia vera de Luciano de Samosata: fue escrita en torno al ao 150 d.C. y narra las aventuras de un hombre que viaja nada menos que a la Luna. All se topa con los extraos habitantes de nuestro satlite y es testigo de sucesos tales como guerras interplanetarias, que as, de primeras, englobaramos dentro de la Ciencia Ficcin. Pero la ciencia poco tiene que aportar en Historia vera, un relato de aventuras que se desarrolla sobre otro planeta pero que ms all de ese detalle apenas puede encajarse en lo que entendemos como Ciencia Ficcin. El protagonista de Historia vera viaja a la Luna no por causa de algn adelanto tecnolgico medianamente plausible, sino arrastrado por una tromba de agua, un extrao accidente natural sin intervencin tecnolgica humana. No deja de ser un relato fantstico que tiene algunos temas coincidentes con los de muchos relatos modernos. Existen otras obras de corte similar en pocas posteriores pero an previas al nacimiento del gnero, como El hombre en la luna de Francis Godwin o Micromgas deVoltaire. Unos 1500 aos despus del relato de Luciano de Samosata, el clebre astrnomo Johannes Kepler escribi tambin una obra sobre un hombre que viaja a la Luna y esta vez s se incluan algunos datos cientficos, al menos en la descripcin fsica de nuestro satlite. En su relato,

titulado Somnium, Kepler se apoya en los registros cientficos para imaginar cmo era la superficie de la Luna. Algunos de esos datos eran producto de sus propias observaciones astronmicas y siguen siendo bastante correctos incluso hoy en da. As pues, en Somniumhay algunos elementos de corte puramente cientfico. Hablamos, pues, del primer relato de Ciencia Ficcin? La verdad es que tampoco. Analizando la trama principal nos damos cuenta de que aqu tampoco es la tecnologa o la ciencia lo que constituye el motor principal de la historia. El protagonista de Somnium visita la Luna por la accin de unos espritus no culpemos a Kepler, lo de imaginar cohetes interplanetarios no resultaba tarea fcil para un hombre de su tiempo as que la premisa principal no se explica con una mnima intencin de verosimilitud cientfica. Los datos cientficos aportados por Kepler forman parte del apartado descriptivo y paisajstico, meras mediciones del mundo natural agregadas al relato, pero no forman parte de la trama, no constituyen el motor de la accin. Somnium sigue siendo un relato de pura fantasa como Historia Vera y parece que a Kepler solamente le interesaba reflejar ciertos datos astronmicos en un relato fantstico, pero sin calentarse la cabeza teorizando sobre un modo cientficamente plausible de alcanzar la Luna. As pues, Somniumno es Ciencia Ficcin sino, como mucho, fantasa con toques naturalistas. Algo similar ocurre con Cyrano de Bergerac y su obra El otro mundo. Cyrano hablaba entre otras cosas de mquinas capaces de aprovechar la energa solar, todo un logro de creatividad. Pero tambin sus ocurrencias tecnolgicas eran mero atrezzo, si bien interesante, en mitad de un relato que tampoco trascenda la fantasa tradicional. En una poca donde la gente an no tena la percepcin de que el progreso cientfico estuviese modificando rpidamente sus condiciones de vida, los efectos de dicho progreso todava no eran un motivo de preocupacin y por tanto no constituan el objeto ltimo de los esfuerzos literarios. La relacin entre literatura de ficcin y ciencia era superficial. Como mucho, la literatura poda reflexionar sobre la ciencia en su conjunto de modo crtico, a favor o en contra. Los viajes de Gulliver de Jonathan Swift haca una reflexin irnica sobre la ciencia. En sentido contrario, la Utopa de Toms Moro describa un mundo ideal gobernado de manera racional, anticipando algunos elementos de la Ciencia Ficcin de corte social. Pero estos relatos, productos de la era racionalista, reflexionaban acerca del papel que la ciencia debera cumplir en la sociedad, no sobre los efectos propiamente dichos de la ciencia aplicada. Segua faltando el elemento catalizador cientfico y tecnolgico como motor de la accin. Lo mismo suceda con la curiosa obra El ao 2440 de Louis-Sbastien Mercier, donde el protagonista visita en sueos un mundo futuro caracterizado por la veneracin a la ciencia, en el que a todos los nios se les regalan telescopios o microscopios, y donde se fomenta con entusiasmo el conocimiento experimental. Es decir, es otro relato que en realidad se limita a hacer apologa de un mundo fascinado por la ciencia como principal caracterstica de una sociedad gobernada por la razn. Estas obras racionalistas contienen algunas caractersticas propias del gnero tal y como lo entendemos hoy, especialmente de la Ciencia Ficcin social y utpica (trmino este ltimo que evidentemente deriva del ttulo de la obra de Toms Moro). Pero an se basaban en la pura fantasa librrima de modo no muy distinto a la Historia Vera. En este punto, nos hemos dado cuenta de que para poder hablar de Ciencia Ficcin propiamente dicha al menos desde la definicin ms consensuada, aunque podramos dedicar otro texto a discutir esa definicin necesitamos un relato donde los avances cientficos y tecnolgicos sean el resorte fundamental de la accin. Tal cosa no llegara hasta principios del siglo XIX, cuando el progreso tecnolgico se aceleraba de tal modo que el ciudadano medio no poda evitar darse cuenta de que su vida estaba resultando afectada. Por primera vez en la Historia, la ciencia empezaba a preocupar de verdad al comn de los mortales. Aquel, casualmente, fue el momento en que la Ciencia Ficcin conoce su verdadero nacimiento. Y curiosamente, o quiz no tanto, el hecho no se producira en la pluma de un sesudo acadmico con barba y antiparras, sino de una brillante jovencita que apenas acababa de abandonar la adolescencia. El Big Bang de la Ciencia Ficcin Irnicamente, el padre de la Ciencia Ficcin puede que haya sido una mujer de veinte aos (Isaac Asimov)

Mary Shelley alumbr la Ciencia Ficcin a los dieciocho aos de edad.

As lo deca el famossimo autor en el prlogo de una de sus recomendables recopilaciones de escritores pioneros de la Ciencia Ficcin. Refleja la opinin generalmente aceptada de que el gnero como tal naci con la novela Frankenstein o el moderno Prometeo, de Mary Shelley, publicada en 1818. Si bien por entonces no exista un nombre para denominar a este nuevo gnero, importantes estudiosos consideran que esta es la verdadera primera novela de Ciencia Ficcin. Aunque concebida inicialmente como historia de terror parece que Shelley se inspir en un sueo Frankenstein o el moderno Prometeodescribe las posibles consecuencias de unos experimentos cientficos que estaban muy de boga en aquellos tiempos: el galvanismo, o el uso de la electricidad para darle movilidad a miembros de animales muertos. La ciencia de entonces sugera que la electricidad podra terminar utilizndose algn da para revivir a los difuntos, as que la jovencsima Mary Shelley aplic esta idea en su relato, elucubrando sobre un posible desarrollo futuro del galvanismo (hoy sabemos que su prediccin no se cumpli, pero en su tiempo resultaba perfectamente razonable como hiptesis). El argumento de la historia se ajusta a lo que por entonces se consideraba cientficamente plausible, o al menos cientficamente imaginable. En Frankenstein, la ciencia y la tecnologa son los desencadenantes y protagonistas de un argumento que reflexiona precisamente sobre las posibles consecuencias de su uso y abuso. La accin ya no estaba impulsada por un resorte fantstico, sino por un resorte cientfico. Mary Shelley haba alumbrado as todo un nuevo gnero, pero eso no significa que ese gnero se estableciese de inmediato. La eclosin definitiva de la Ciencia Ficcin a nivel popular no se produjo hasta varias dcadas despus, y de hecho Mary Shelley tuvo que esperar bastante ms de un siglo para que los estudiosos de la Ciencia Ficcin se pusieran de acuerdo en reconocerla como la madre de todo el invento. Mientras tanto, otros se llevaran los laureles. En 1863 empez a publicar sus novelas un escritor francs llamado Jules Verne. Cultiv varios gneros, entre ellos la aventura, pero en relatos como Viaje al centro de la Tierra, De la Tierra a la Luna, Veinte mil leguas de viaje submarino, La isla misteriosa y otros tantos libros de todos conocidos, Verne llev la Ciencia Ficcin a las manos de miles de vidos lectores y se convirti en el gran difusor del gnero creado por Mary Shelley. Tambin utilizaba el avance cientfico y tecnolgico como resorte fundamental de muchas de aquellas historias. Ni que decir tiene que su enorme xito y la inmensa influencia literaria de su trabajo lo convirtieron en el escritor de Ciencia Ficcin ms importante del siglo XIX. Si Shelley fue la responsable del nacimiento del gnero, podemos considerar al francs como el responsable de su establecimiento definitivo. Despus de Verne ya no haba vuelta atrs: la Ciencia Ficcin haba llegado para quedarse. Treinta aos despus del debut literario de Verne y cuando el francs an estaba vivo, el britnico H.G. Wellstermin de redefinir las caractersticas de la Ciencia Ficcin moderna

destapndose con legendarios relatos como La mquina del tiempo, La isla del doctor Moureau, El hombre invisible, La guerra de los mundos, El alimento de los dioses o la ms ambigua Los primeros hombres en la Luna. El impacto que producan sus relatos ayudaron a extender el gnero ms all de la aventura verniana, ya que las reflexiones sociales, polticas y existenciales de las novelas de Wells sealaron uno de los ms importantes senderos a seguir por los futuros autores de Ciencia Ficcin. Se lo puede considerar con toda justicia el otro gran puntal del siglo XIX. Durante finales de ese mismo siglo XIX y principios del XX, otros escritores clebres coquetearan tambin con el gnero, aunque fuese en ocasiones de manera anecdtica. Citar nombres como Edgar Allan Poe, Edgar Rice Borroughs, Guy de Maupassant, Arthur Conan Doyle, Herman Melville, Jack London, E.T.A. Hoffmann,Edward Bellamy, etc. Una lista imponente, de hecho. El gnero todava no tena un nombre propio, era referido con denominaciones diversas como fantasa cientfica, romance cientfico y otras que iran variando con el paso del tiempo. Adems de los autores que escribieron Ciencia Ficcin tras la estela de Verne y Wells, hay algn caso interesante como del de H.P. Lovecraft, cuyo trabajo es ms bien terror fantstico, pero que no solo reflej ciertas influencias cientficas Lovecraft era aficionado a la astronoma, por ejemplo, y sin duda ley Ciencia Ficcin sino que tambin influy en la Ciencia Ficcin posterior, aun sin ser realmente un practicante legtimo de la misma. Como hemos visto, la Ciencia Ficcin se origin en Europa pero los Estados Unidos rpidamente se convertiran en los ms entusiastas creadores y consumidores del planeta. En los EEUU, el gnero se expandi con mucha rapidez y atrajo la atencin de todo tipo de literatos hasta el punto de que el pas no tard en establecerse como la primera potencia mundial en produccin de material, seguidos a distancia por el Reino Unido. Tambin estaban Francia y Alemania, aunque de manera ms minoritaria se haca Ciencia Ficcin en prcticamente toda Europa.

Jules Verne y H.G.Wells, los dos pilares fundamentales de la Ciencia Ficcin del siglo XIX.

Un caso aparte es el de Rusia. La influencia de los escritores occidentales de Ciencia Ficcin, muy especialmente Verne y Wells, fue intensa en determinados crculos literarios de la Rusia zarista. Surgieron nombres relevantes como Alexander Kuprin, Ilia Eremburg, Alexei Tolstoi, Valentin Kataev, etc. Especialmente clebre fue Alexander Beljaev, famoso entre otras cosas por una delirante ancdota: la preocupacin que caus aos despus en el Pentgono su viejo relato La guerra en el ter, que algn mando militar norteamericano decidi ver como una posible anticipacin de un ataque con misiles soviticos (en el Pentgono, al parecer, removieron cielo y tierra para hacerse con un ejemplar, en lo que ms bien parece una secuencia digna de Dr. Strangelove). Beljaev fue uno de los grandes autores no occidentales de Ciencia Ficcin pero tuvo una vida bastante accidentada y, muy lamentablemente, muri de hambre durante la ocupacin nazi de su ciudad en plena II Guerra Mundial. En conjunto, los escritores rusos siguieron estando muy influidos por Verne y Wells incluso cuando en los EEUU el gnero estaba empezando a disgregarse hacia nuevas direcciones, muy especialmente la aventura y los lmites con la fantasa. En Rusia se decantaban ms por lo que hoy llamaramos

Ciencia Ficcin dura, esto es, ms aferrada a la verosimilitud cientfica. Tambin la Ciencia Ficcin utpica tena una representacin importante all, nada extrao en un pas que estaba incubando severas transformaciones sociales. Estas tendencias, todo hay que decirlo, se acentuaron considerablemente tras la Revolucin de 1917. Es bien sabido que el nuevo rgimen sovitico haca bandera de su concepcin materialista del mundo y bajo el goberno de los soviets ya no se vea con muy buenos ojos los relatos donde hubiese demasiados elementos fantasiosos. A causa de ello, en la URSS sigui predominando la Ciencia Ficcin dura de corte tecnolgico, social y utpico, con pocas (aunque algunas) excepciones. Por ejemplo, apenas se produjo aventura espacial de la que terminara plagando las publicaciones norteamericanas: aunque la hubo, fue ms bien escasa. Pero ya sabemos que no hay accin sin reaccin. Como respuesta al materialismo imperante y en buena medida impuesto, surgi otra corriente caracterstica dentro de la Ciencia Ficcin sovitica: la filosfica, que trataba de explorar la vertiente ms humana y, por as decir, espiritual del gnero en un pas donde lo espiritual tena ya poca cabida. Si se les impeda desarrollar la vena fantstica en sus relatos, los autores soviticos siempre podan refugiarse en las divagaciones filosficas abstractas. La URSS sigui siendo una buena productora de material con autores ms que notables, pero el aislamiento del pas y los condicionantes estilsticos a los que el rgimen constrea el gnero dificultaron que la Ciencia Ficcin ruso-sovitica tuviese el peso que quiz mereca tener en la evolucin global del gnero durante la primera mitad del siglo XX. Otra caracterstica peculiar y diferencial de la Ciencia Ficcin rusa fue que en la URSS (y en todo el bloque comunista), y siempre que se ajustase a los criterios estilsticos y temticos que las autoridades consideraban deseables, el gnero sigui gozando de bastante respetabilidad entre los crculos intelectuales. Porque, mientras tanto, a la Ciencia Ficcin occidental le empez a suceder lo contrario. Sufra un proceso acelerado de desprestigio literario. Cualquier aficionado sabe que este fue uno de los principales problemas de la Ciencia Ficcin durante buena parte del siglo XX. Por mucho tiempo fue considerada un gnero menor, de mero escapismo infantil, y le cost dcadas empezar a sacudirse este sambenito para alcanzar nuevamente la respetabilidad de que gozaba a finales del siglo XIX. Al ser un gnero predominantemente escrito, el que estuviese mal visto precisamente en los crculos literarios serios marc su destino durante bastante tiempo. Sin embargo, ese mismo proceso que le quit lustre al gnero se convirti en una etapa necesaria para su redefinicin y conversin en lo que conocemos hoy. Y ese proceso no fue otro que la transicin del gnero desde la literatura formal a las publicaciones para el pblico juvenil. De las bibliotecas a los quioscos A fines del siglo XIX empezaba a quedar bastante claro que, una vez pasado el impacto inicial, el pblico que segua siendo ms receptivo a la Ciencia Ficcin eran los nios y adolescentes. Algunas revistas juveniles captaron este hecho y empezaron a incluirla en sus sumarios. The Argosy, por ejemplo, era un semanario juvenil estadounidense fundado en 1882 que sola incluir los tipos ms habituales de narraciones dirigidas a paladares adolescentes: fantasa, aventuras, terror, misterio, detectives, western, ficcin histrica, etc. Tambin publicaba algn que otro relato de ciencia-ficcin, o sucedneos fantsticos ms o menos identificables como tal. Los editores de The Argosy descubrieron que no se dirigan a un pblico demasiado exigente, y que para colmo ese pblico tena poco dinero para gastar, as que llevados por los deseos de reducir costes empezaron a editar la revista en papel ms barato, rugoso y de mala calidad, con bordes irregularmente cortados que a menudo producan una especie de confetti con el uso. As, en 1896, The Argosy se transform en la primera revista pulp estadounidense. El calificativo pulp haca referencia precisamente a la mala calidad fsica de sus pginas, que a menudo aunque no siempre iba acompaada de mala calidad tambin en los contenidos. Durante las dcadas de 1900 y 1910 la pulp fiction empez a proliferar en el pas, consumida por chavales vidos de literatura imaginativa en una poca donde no exista la televisin y el cine estaba en sus comienzos. Los editores, por lo general buscando el beneficio ms inmediato, infantilizaron todava ms sus contenidos. Las portadas empezaron a ser cada vez ms coloristas, llamativamente ilustradas para atraer la atencin de los chavales, y estaban repletas de ttulos sensacionalistas. Lgicamente, el pblico ms serio y adulto vea estas revistas como un subproducto cosa que, hay que confesar, a menudo eran y la tmida pero creciente asociacin de determinados gneros con aquella morralla expuesta en los quioscos hizo que los crculos literarios serios fuesen considerando esos gneros como cosa de nios.

En Rusia, donde ya decamos que el gnero segua siendo respetado, se fund una revista especializada en 1911:El mundo de la fantasa, que quiz pueda considerarse la primera revista de Ciencia Ficcin. Pero El mundo de la fantasa naci estando bsicamente compuesta de traducciones de autores occidentales como Verne, Wells, Poe y dems. Se fueron incluyendo paulatinamente ms y ms relatos de escritores autctonos, pero no tena repercusin alguna fuera del pas.

Hugo Gernsback cre el trmino Ciencia Ficcin y public la primera revista del gneroy acumula una considerable mala fama pese a que los principales premios de la C.F. llevan su nombre.

En Estados Unidos, en cambio, las revistas s publicaban abundante material original pero solo una pequea parte de ello era Ciencia Ficcin. Revistas juveniles como la citada The Argosy, All-Story, Frank Reade Libraryo The Thrill Book tocaban ocasionalmente el gnero, si bien no pocas veces con relatos poco memorables que frecuentemente estaban escritos por los mismos jvenes que los lean. Sin embargo, conforme llegaba la dcada de 1920, la demanda empez a crecer. Algunos peridicos cientficos publicaban ocasionalmente relatos de Ciencia Ficcin como un guio entretenido para sus sesudos lectores, es ms: en 1923 la revista cientfica Science & Invention tuvo el inesperado detalle de dedicar ntegramente uno de sus ejemplares mensuales a recopilar relatos del gnero. Aquello era signo inequvoco de que la demanda de Ciencia Ficcin en el pas estaba creciendo a pasos agigantados. Aquel mismo ao naci la revista Weird Tales, que aunque no era propiamente hablando una revista especializada y estaba dominada por la fantasa, inclua un mayor peso de Ciencia Ficcin que sus predecesoras. Las revistas centradas en detectives, guerras, terror, western, hazaas areas y submarinas, aventuras exticas, fantasa, etc. seguan siendo abundantes (ttulos comoHorror stories, Oriental Stories, War stories o Flying Acesindican por dnde iban los tiros), pero la Ciencia Ficcin no gozaba de algo que pudiera considerarse un medio propio. El hito se produjo en 1926. Si algn lector se preguntaba por qu a los principales premios que se conceden a la literatura de este gnero los Oscars de la Ciencia Ficcin se los llama premios Hugo, es hora de hablar de Hugo Gernsback. Era un inmigrante luxemburgus de cuarenta y dos aos, que llevaba dos dcadas viviendo en los EEUU y que ya se haba iniciado el mundo de la edicin publicando la revista cientfica Modern electrics. Apasionado practicante de la ciencia en su haber cuentan incluso algunos inventos menores pensaba que podra popularizarse entre la juventud con ayuda de los relatos de fantasa cientfica y en aquel ao 1926 edit el primer ejemplar de Amazing Stories. Que es, ahora s, la primera revista especializada en Ciencia Ficcin compuesta mayoritariamente de material original. En ella se dieron a conocer autores relevantes como Jack Williamson, E.E. Smith o David Keller. El

papel de Hugo Gernsback en el desarrollo del gnero resulta controvertido; para algunos fue un divulgador necesario e imprescindible en su momento, un pionero que abri las puertas a otros amantes del gnero. Adems fue el hombre que acu el trmino Ciencia Ficcin, aunque curiosamente intent sin xito imponer otra palabra creada por l: sciencifiction. Para otros, sin embargo, su papel resulta ms discutible. Brian Aldiss le dedic un bonito elogio: Gernsback fue uno de los peores desastres que jams hayan arrasado el campo de la Ciencia Ficcin. Casi nada. Hugo Gernsback era un editor cuya manera de trabajar era moral y laboralmente cuestionable, bien conocido por sus constantes racaneos y engaos a los autores, generalmente jvenes e ingenuos, de quienes se aprovechaba. No es inhabitual que en el mbito de los historiadores de la Ciencia Ficcin lo consideren poco menos que un sinvergenza. Sea como fuere, su figura est ah; su importancia, para bien o para mal, resulta completamente innegable. Tiempos de crisis Los aos 30 fueron una poca de vaivenes en el gnero tras una dcada de crecimiento sostenido. La crisis econmica mundial sumi al mundo editorial en la inestabilidad y las revistas pulp no fueron ajenas al fenmeno. A resultas de ello y de su concepcin empresarial ms bien aventurera la carrera editorial de Hugo Gernsback fue al mismo tiempo exitosa y accidentada, un fiel reflejo de lo que era el mundillo en aquellos aos. En 1929, tras varios aos al frente de Amazing Stories, su empresa editorial se declar en bancarrota y Gernsback fue obligado a vender su querida revista, que sigui publicndose bajo la tutela de otros dueos. Pero el haber perdido la nia de sus ojos no significaba que el luxemburgus se desanimase: aquel mismo ao fund una nueva publicacin, Wonder Stories, que era prcticamente una continuacin idntica de su trabajo anterior en Amazing Stories. La crisis haba afectado las ventas de revistas, pero la Ciencia Ficcin estaba convirtindose en una apetecida novedad y Wonder Stories fue muy bien recibida por el pblico. De este modo, al finalizar la dcada de los 20 ya haba dos revistas especializadas en el mercado nacional, ambas fundadas por Gernsback. De hecho se aadi una tercera cuando tambin en 1930 otro editor, William Clayton, decidi sacar a la ventaAstounding Stories, en la que primaba ms la Ciencia Ficcin de aventuras. Tres revistas especializadas colgadas simultneamente en los quioscos de todo el pas no era un logro balad. En los albores de la Gran Depresin, con una enorme competencia compuesta por decenas de revistas pulp de todo tipo, algunas de mbito nacional y muchas de mbito regional o local, mantener aquellas tres publicaciones dedicadas a un nico gnero hablaba mucho de la demanda que haba entre el pblico. La Ciencia Ficcin gozaba pues una amplia difusin por Estados Unidos: adems de Amazing Stories, Wonder Stories y Astounding Stories, estaban las aportaciones al gnero de Weird Tales y otras revistas de pulp fiction, amn de ciertas publicaciones especializadas pero de muy corta vida, que en algunos casos no lograban ir ms all de la categora de fanzines. Tambin estaban los exitosos cmics de Buck Rogers y su imitacin Flash Gordon, que se publicaban a captulos en peridicos para adultos, aunque se trataban ms bien de space opera, un subgnero hbrido de aventuras fantasiosas, limtrofe con la verdadera Ciencia Ficcin. Se estaba desarrollando una creciente base de aficionados fieles. y por ejemplo muy relevante fue la habilidad de Gernsback para crear entre los consumidores de su revista un cierto sentimiento de pertenencia a un club. De hecho termin creando la Science Fiction League, un autntico club de fans de la Ciencia Ficcin que con los aos llegara a tener incluso ramificaciones internacionales.

Primero nmero de Amazing Stories, publicado en abril de 1926.

Sin embargo, hacia 1932-33 los efectos de la crisis econmica se haban profundizado y el nivel de ventas segua resintindose. En lo peor de la recesin, las revistas comenzaban a perder repercusin. Hugo Gernsback y William Clayton respondieron a la situacin intentando ofrecer material ms original y cuidado, pero tampoco eso pareca resultar suficiente, especialmente cuando la Ciencia Ficcin segua siendo, en comparacin con otros gneros juveniles, relativamente minoritaria. Durante 1934 y 1935 el mercado del papel sigui resintindose, aunque por ejemplo la space opera estaba en boga: Flash Gordon sera llevado a las pantallas en 1936, y Buck Rogersno tardara en hacerlo despus. En 1936 Hugo Gernsback intent aprovecharse de la popularidad de su revista para desmarcarse de un mundillo editorial repleto de vaivenes. Confiando en la fidelidad ciega de su base de fans, Gernsback decidi que Wonder Stories sera retirada de los quioscos y que en adelante solo podra adquirirse mediante suscripcin. Su clculo fue un error. Los lectores de Wonder Stories, fundamentalmente adolescentes, no comulgaban con la mentalidad de un suscriptor adulto, sino que queran seguir yendo al quiosco para, adems de comprar su revista habitual, poder ojear todo el surtido de revistas pulp. El lector medio de Ciencia Ficcin era un chaval al que le gustaba ver y tocar antes de comprar. Tambin le gustaba maravillarse con la variopinta oferta de llamativas portadas y ttulos que haba en las tiendas y quioscos. No era como un lector adulto que pudiese esperar tranquilamente la entrega de su revista en el sof de su casa. As que retirar Wonder Stories de las gndolas iba a significar su inevitable final. Sus lectores habituales no se suscribieron. Su ltimo ejemplar se public en aquel mismo 1936 y la revista de Gernsback termin desapareciendo. Aunque en unos meses la revista renaci de sus cenizas y regres a los quioscos con el nuevo ttulo de Trhrilling Wonder Stories. De todos modos, pese al tropezn de Gernsback, lo cierto era que la situacin econmica estaba mejorando y la demanda de Ciencia Ficcin volva a crecer. La gran explosin de la Ciencia Ficcin resultaba inminente. Si el siglo XIX haba constituido el Big Bang, el periodo 1938-39 iba a convertirse en una supernova. La Edad de Oro de las revistas En 1938 la Ciencia Ficcin estadounidense ya con mucho la ms importante del planeta sobrepas los lmites del mbito juvenil gracias a diversos acontecimientos puntuales. Por ejemplo, la clebre interpretacin radiofnica de La guerra de los mundos a cargo de un jovencsimo Orson Welles, que algunos incautos haban confundido con la verdadera

retransmisin de una invasin aliengena. El pnico que el programa caus entre algunos ciudadanos probablemente fue exagerado por la prensa, pero ante la enorme repercusin del hecho result inevitable que mucha gente hasta entonces ajena a la ciencia Ficcin sintiera curiosidad. Aquello coincidi con un autntico boom en la cantidad de material que se publicaba en el pas. En trminos histricos 1939 fue el ao de eclosin definitiva de la Ciencia Ficcin. Adems de las tres revistas especializadas que ya existan, aparecieron simultneamente ms de una decena de ttulos nuevos (!) en un periodo de meses. Las nuevas revistas especializadas solo en Ciencia Ficcin se multiplicaron como setas tras la lluvia: Startling Stories, Fantastic Adventures, Science Fiction, Famous Fantastic Mysteries, Future Fiction, Captain Future, Planet Stories, Astonishing Stories, Super Sciencie Stories, Comet Stories. Tambin las hubo que se centraron en relatos largos, casi pequeas novelas, como Science Fiction Quarterly. Incluso surgi alguna como Unknown, que mostraba preferencia por Ciencia Ficcin de corte humorstico (aunque no exclusivamente) y donde se dieron a conocer autores como Fritz Leiber, Fredric Brown o L. Ron Hubbard, ms tarde fundador de Cienciologa. Hasta 1941 seguiran apareciendo revistas nuevas, como Stirring Stories o Cosmic Stories. La oferta, como vemos, lleg a ser apabullante. Entre todo aquel repentino aluvin de relatos se estaba gestando el nuevo cuerpo de la Ciencia Ficcin. Por otro lado, en las ferias internacionales empezaba a rendirse homenaje a las revistas de Ciencia-Ficcin, lo cual era reflejado por la prensa y despertaba la curiosidad de lectores adultos. En 1939, la Feria Internacional de Nueva York fue el escenario para la 1 Convencin Mundial de Ciencia Ficcin, a la que asistieron varios autores e ilustradores clebres del momento, aunque no qued exenta de polmica por la decisin de excluir a un grupo de autores y fans de tendencias izquierdistas. Tambin se enterr una cpsula del tiempo que contena un ejemplar de Astounding Stories, lo cual llam la atencin de lectores potenciales hasta entonces ajenos al gnero, que de repente quisieron comprobar de qu trataba aquella revista que habran de encontrar enterrada futuras generaciones.

El editor John W. Campbell fue quiz el principal arquitecto de la Ciencia Ficcin tal y como la concebimos hoy.

Otro hecho muy relevante de la poca fue el debut como editor del joven John W. Campbell, de veintisiete aos. Hasta entonces escritor, haba publicado algunos relatos en diversas revistas del gnero, pero empez a realizar funciones como director de Astounding Stories durante 1937; en 1938 cambi el ttulo a Astounding Science-Fiction y empez a cambiar la Ciencia Ficcin desde dentro, publicando relatos de un selecto grupo de jvenes autores:Isaac Asimov, Robert A. Heinlein, Theodore Sturgeon,Lester del Rey, Clifford Simak, A.E. Van Vogt, etc. Si se lo considera el padre de la Ciencia Ficcin moderna no se

debe nicamente a que escogi con sabidura qu material publicar, sino que quiso imponer un nuevo paradigma estilstico. Campbell tena formacin cientfica pero no le satisfaca la visin sensacionalista que el gnero daba del mundillo. Estaba dispuesto a depurar esa visin que era el producto de tantas historias con cientficos locos, malvados doctores que hacan experimentos en refugios tenebrosos y multitud de otros tpicos fantasiosos sobre el mundo de la ciencia. Campbell quiso representar ese mbito profesional de manera ms realista y as se lo hizo saber a sus autores. En Astounding Science-Fiction empezaron a proliferar relatos donde los hombres de ciencia trabajaban en pos del progreso, ya fuese para bien o para mal, pero de manera ms ajustada a lo que Campbell conoca en su, pese a su juventud, importante experiencia acadmica. Su mentalidad de ingeniero termin plasmndose en la deriva de Astounding Science-Fiction: vehculos espaciales, computadoras, novedosos medios de comunicacin la vertiente ms tecnolgica y plausible de la Ciencia Ficcin. Algunos acusaron a Campbell de restringir demasiado el gnero y en su momento hubo incluso quienes consideraron que estaba contribuyendo a restarle brillo y capacidad de producir excitacin. Pero, bsicamente, Campbell estaba contribuyendo a darle forma de cara a un futuro nuevo renacer. An hubo por aquellas fechas otro factor importante: la eclosin de la Ciencia Ficcin britnica y centroeuropea. El Reino Unido era por cuestiones de idioma muy permeable a la influencia estadounidense. Ediciones de las revistas americanas ms importantes podan encontrarse en los quioscos britnicos, y en todo caso empezaron a surgir tambin revistas autctonas que recopilaban material estadounidense. Entre 1936 y 1938 surgieron al menos cinco publicaciones importantes: la primera fue fundada por miembros de la rama britnica de aquella Science Fiction League creada por Hugo Gernsback, que ahora se haba extendido ms all de las fronteras de USA. Era una especie de boletn de noticias relacionadas con la Ciencia Ficcin, primero llamado Novae Terrae y ms tarde rebautizado como New World. Luego surgieron Amateur Science Stories, Tomorrow, Fantasy o la versin britnica de la pulp fiction, Tales of Wonder. Estas revistas seguan publicando a autores estadounidenses, pero lo realmente importante es que sirvieron tambin como trampoln para escritores britnicos como Arthur C. Clarke, que primero enviaban sus relatos a estas publicaciones y despus decidieron probar fortuna intentando vender su trabajo directamente a las revistas norteamericanas. Aquello favorecera el surgimiento de un contingente de creadores en el Reino Unido, que nuevamente por razones lingsticas lo tendran fcil para recorrer el camino inverso y dar a conocer su trabajo en los EEUU. Es por este motivo que la Ciencia Ficcin britnica ha tenido tanto peso en la evolucin del gnero, en comparacin con otra potencia del gnero como la URSS, que por entonces estaba culturalmente estancada bajo el yugo de Stalin. Por otro lado, en el Reino Unido la actitud general hacia el gnero era ms ambivalente que en los Estados Unidos y algunos intelectuales britnicos muy respetados escribieron novelas de autntica Ciencia Ficcin, caso de Aldous Huxley con su celebrrima Un mundo feliz, aunque es posible que en su da muchos quisieran verla ms como una novela social y poltica que como un relato que tuviese algn tipo de relacin con aquellas revistas para adolescentes con llamativas portadas (aunque temticamente s exista esta relacin, al menos con parte de estas revistas). Fue tambin el caso del filsofo Olaf Stapledon, que se destap como un consumado escritor de relatos de Ciencia Ficcin hasta el punto de ser considerado uno de los ms influyentes autores del gnero. En cuanto a Europa continental, el trauma de la I Guerra Mundial o la edicin de la obra distpica del recientemente difunto Franz Kafka que no escriba Ciencia Ficcin, pero que, como Lovecraft, tendra su influencia en el gnero ayudaron a reavivar aquel inters literario por la vertiente ms distpica del gnero, inters que ya exista desde principios de siglo. Desde al menos los inicios de la dcada de los veinte, en centroeuropa haba existido una corriente de escritores que, como Huxley, se mostraban especialmente interesados en analizar el posible futuro de la sociedad. En Alemania, por ejemplo, Thea von Harbou public la clebre novela Metropolis, que sera llevada al cine por su marido, el cineasta Fritz Lang. Aunque durante los aos treinta, con la llegada de los nazis al poder, la cultura alemana sufri un brutal retroceso y la Ciencia Ficcin, que hasta ese momento gozaba de cierto cach literario en crculos intelectuales germanos, no escap de ello: bajo la dictadura de Hitler el gnero no pudo evolucionar y la produccin alemana no renacera hasta tiempo despus de finalizada la guerra. En Checoslovaquia, Karel Kapec escribi varias obras de Ciencia Ficcin tanto en formato escnico como novelstico y ya de paso populariz el trmino robot. En la URSS, como ya sabemos, seguan funcionando segn su propia marcha: buena produccin y respetabilidad del gnero en los crculos intelectuales serios, per o poca proyeccin exterior y

un estancanmiento estilstico severo. Las restricciones polticas del rgimen estalinista impedan que la Ciencia Ficcin en ruso tomase nuevos caminos como s haca, y constantemente, la estadounidense. Varios de los pioneros de principios del siglo XX seguan escribiendo pero estaban encerrados en el callejn sin salida de la censura y bsicamente daban vueltas sobre los mismos subgneros. La larga tradicin de Ciencia Ficcin social rusa no pudo quedar ajena a la moda de las distopas: Eugeni Zamyatin, por ejemplo, llev el subgnero distpico a unos extremos que inevitablemente le ganaron la enemistad de las autoridades a causa de su descripcin de utopas que devienen en totalitarismos, lo cual provocara que terminase exilindose. En cuanto al resto del mundo, otros pases europeos o sudamericanos tuvieron sus propias versiones de revistas de Ciencia Ficcin compuestas bsicamente de traducciones de material norteamericano, acompaadas ocasionalmente de relatos de autores nativos que, lgicamente, no gozaron la misma repercusin que los britnicos en EEUU y por ende en el resto del planeta. La alegra repentina de la segunda mitad de los aos treinta no dur mucho. En 1939, la Ciencia Ficcin britnica se vino abajo con la entrada del pas en guerra y las severas restricciones impuestas sobre el uso de papel y de la tinta, lo cual reduca muy considerablemente su capacidad editorial. Las revistas autctonas surgidas a raz de la explosin del gnero en 1937-38 fueron desapareciendo paulatinamente durante la Segunda Guerra Mundial, en algunos casos por falta de medios, y en otros incluso porque sus editores eran directamente llamados a filas (alguno de ellos lleg a perecer en combate). Para 1942, ya no quedaba ninguna. En Alemania, la URSS y dems pases europeos metidos de lleno en el conflicto, cabe imaginar la desastrosa situacin general y el hiato cultural que se produjo como consecuencia. En diciembre de 1941, con el bombardeo japons sobre Pearl Harbour, tambin los Estados Unidos entraban en guerra y sufran parecidas restricciones a las britnicas. Unas cuantas de las revistas surgidas durante el apotesico boom americano iban a desaparecer tambin. Las pocas que sobrevivieron lo hicieron en condiciones de suma dificultad editorial. No se puede culpar solamente a la guerra. Obviamente fue la principal responsable de una nueva crisis en el gnero, pero la mayora de los editores haban cometido pecados severos, muy especialmente el del cortoplacismo econmico. Algo que fue particularmente acusado en los Estados Unidos, donde esos editores tuvieron no poca responsabilidad en el hecho de que la Ciencia Ficcin careciese del mismo prestigio que en Europa, donde se produca en muchsima menos cantidad las obras notables europeas eran, de hecho, habas contadas en comparacin y donde era menos variada y original, pero estaba literariamente bien vista. No pocos editores estadounidenses haban descuidado el material que publicaban, buscando ms el sensacionalismo instantneo y populachero que vendiese ejemplares a corto plazo sin pararse a pensar que los lectores de Ciencia Ficcin iban hacindose mayores, que el mundo estaba cambiando y que se requeran nuevos tipos de ficcin ms acordes con los tiempos que corran. Algunos editores, de hecho, tenan una revista en la que publicaban su mejor material y otra revista paralela en la que daban salida a aquello que no haban considerado lo bastante bueno para la primera. Seguan abundando las historias escritas por amateurs, que a veces se destapaban con sorprendentes dotes narrativas y la mayora de las veces no. La Ciencia Ficcin, tras la apoteosis comercial de final de los aos treinta, sufri una difcil pero quiz conveniente depuracin durante la II Guerra Mundial. Estaban sembrndose, sin embargo, las semillas para el apogeo, cuando ya sin reparo alguno bamos a poder afirmar que la Ciencia Ficcin alcanzaba su madurez y plenitud, luchando por recuperar el estatus literario que varias dcadas de supervivencia en revistas juveniles haba mermado. El periodo clsico de la Ciencia Ficcin estaba a punto de producirse; lo nico que el mundo necesitaba para llegar a verlo era la paz.