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EL ORIGEN DE LA FAMILIA, LA PROPIEDAD PRIVADA Y EL ESTADO

El libro El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado fue escrito por Engels en dos meses: desde fines de marzo hasta fines de mayo de 1884. Al revisar los manuscritos de Marx, Engels descubri un guin detallado del libro del cientfico progresista norteamericano L. H. Morgan Ancient Society ("La sociedad antigua"). Marx lo haba hecho en 1880-1881, acompandolo de gran nmero de notas crticas y opiniones propias, as como de suplementos tomados de otras fuentes. Al tomar conocimiento del guin y convencerse de que el libro de Morgan confirmaba la concepcin materialista de la historia que Marx y l haban elaborado y sus concepciones de la sociedad primitiva, Engels estim necesario escribir un trabajo especial, utilizando en vasta escala las observaciones de Marx, as como algunas conclusiones y datos concretos del libro de Morgan. Engels consideraba que eso sera "en cierto grado un cumplimiento del testamento" de Marx. Al escribir el libro, Engels se vali de numerosos y variados datos suplementarios tomados de sus investigaciones en problemas de la historia de Grecia, Roma, la antigua Irlanda, los antiguos germanos, etc. En 1890, al haber reunido ms datos sobre la historia de la sociedad primitiva, Engels emprendi la preparacin de la cuarta edicin del libro, que apareci en Stuttgart en 1891. Al realizar este trabajo, estudi las publicaciones ms recientes y, en particular, los trabajos del cientfico ruso M. Kovalevski, introdujo en el texto inicial muchas enmiendas y modificaciones, como tambin adiciones considerables, sobre todo en el captulo de la familia.

El Origen De La Familia La Propiedad Privada Y El Estado - Resumen EL ORIGEN DE LA FAMILIA, LA PROPIEDAD PRIVADA Y EL ESTADO.

Estadios prehistricos de la familia. De las tres pocas principales - salvajismo, barbarie, civilizacin- slo se ocupa, naturalmente, de las dos primeras y del paso a la tercera. Subdivide cada una de estas dos etapas en los estadios inferior, medio y superior, segn los progresos obtenidos en la produccin de los medios de existencia. I. SALVAJISMO Estadio inferior. Infancia del gnero humano. Los hombres permanecan an en los bosques tropicales o subtropicales y vivan, por lo menos parcialmente, en los rboles; esta es la nica explicacin de que pudieran continuar existiendo entre grandes fieras salvajes. Los frutos, las nueces y las races servan de alimento; el principal progreso de esta poca es la formacin del lenguaje articulado. Estadio medio. Comienza con el empleo del pescado (incluimos aqu tambin los crustceos, los moluscos y otros animales acuticos) como alimento con el uso del fuego. Ambos fenmenos van juntos, porque el

pescado slo puede ser empleado plenamente como alimento gracias al fuego. Estadio superior. Comienza con la invencin del arco y la flecha, gracias a los cuales llega la caza a ser un alimento regular, y el cazar, una de las ocupaciones normales. El arco, la cuerda y la flecha forman ya un instrumento muy complejo, cuya invencin supone larga experiencia acumulada y facultades mentales desarrolladas, as como el conocimiento simultneo de otros muchos inventos. La Barbarie. Estadio Inferior: Empieza con la induccin de la alfarera, naci de la costumbre de recubrir con arcilla las vajillas de cestera o de madera para hacerlas refractarias al fuego, y pronto se descubri que la arcilla moldeada serva para el caso sin necesidad de la vasija interior. El rasgo caracterstico del periodo de la barbarie es la domesticacin y cra de animales y el cultivo de las plantas, el continente oriental o mundo antiguo, posea casi todos los animales...

Las siguientes pginas vienen a ser, en cierto sentido, la ejecucin de un testamento. Carlos Marx se dispona a exponer personalmente los resultados de las investigaciones de Morgan en relacin con las conclusiones de su (hasta cierto punto, puedo decir nuestro) anlisis materialista de la historia, para esclarecer as, y slo as, todo su alcance. En Amrica, Morgan descubri de nuevo, y a su modo, la teora materialista de la historia, descubierta por Marx cuarenta aos antes, y, guindose de ella, lleg, al contraponer la barbarie y la civilizacin, a los mismos resultados esenciales que Marx. Sealar que los maestros de la ciencia "prehistrica" en Inglaterra procedieron con el "Ancient Society" de Morgan del mismo modo que se comportaron con "El Capital" de Marx los economistas gremiales de Alemania, que estuvieron durante largos aos plagiando a Marx con tanto celo como empeo ponan en silenciarlo. Mi trabajo slo medianamente puede remplazar al que mi difunto amigo no logr escribir. Sin embargo, tengo a la vista, junto con extractos detallados que hizo de la obra de Morgan, glosas crticas que reproduzco aqu, siempre que cabe.

Segn la teora materialista, el factor decisivo en la historia es, en fin de cuentas, la produccin y la reproduccin de la vida inmediata. Pero esta produccin y reproduccin son de dos clases. De una parte, la produccin de medios de existencia, de productos alimenticios, de ropa, de vivienda y de los instrumentos que para producir todo eso se necesitan; de otra parte, la produccin del hombre mismo, la continuacin de la especie. El orden social en que viven los hombres en una poca o en un pas dados, est condicionado por esas dos especies de produccin: por el grado de desarrollo del trabajo, de una parte, y de la familia, de la otra. Cuanto menos desarrollado est el trabajo, ms restringida es la cantidad de sus productos y, por consiguiente, la riqueza de la sociedad, con tanta mayor fuerza se manifiesta la influencia dominante de los lazos de parentesco sobre el rgimen social. Sin embargo, en el marco de este desmembramiento de la sociedad basada en los lazos de parentesco, la productividad del trabajo aumenta sin cesar, y con ella se desarrollan la propiedad privada y el cambio, la diferencia de fortuna, la posibilidad de emplear fuerza de trabajo ajena y, con ello, la base de los antagonismos de clase: los nuevos elementos sociales, que en el transcurso de generaciones tratan de adaptar el viejo rgimen social a las nuevas condiciones hasta que, por fin, la incompatibilidad entre uno y otras no lleva a una revolucin completa. La sociedad antigua, basada en las uniones gentilicias, salta al aire a consecuencia del choque de las clases sociales recin formadas; y su lugar lo ocupa una sociedad organizada en Estado y cuyas unidades inferiores no son ya gentilicias, sino unidades territoriales; se trata de una sociedad en la que el rgimen familiar est completamente sometido a las relaciones de propiedad y en la que

se desarrollan libremente las contradicciones de clase y la lucha de clases, que constituyen el contenido de toda la historia escrita hasta nuestros das.

El gran mrito de Morgan consiste en haber encontrado en las uniones gentilicias de los indios norteamericanos la clave para descifrar importantsimos enigmas, no resueltos an, de la historia antigua de Grecia, Roma y Alemania. Su obra no ha sido trabajo de un da. Estuvo cerca de cuarenta aos elaborando sus datos hasta que consigui dominar por completo la materia. Y su esfuerzo no ha sido vano, pues su libro es uno de los pocos de nuestros das que hacen poca.

En lo que a continuacin expongo, el lector distinguir fcilmente lo que pertenece a Morgan y lo que he agregado yo. En los captulos histricos consagrados a Grecia y a Roma no me he limitado a reproducir la documentacin de Morgan y he aadido todos los datos de que yo dispona. La parte que trata de los celtas y de los germanos es ma, esencialmente, pues los documentos de que Morgan dispona al respecto eran de segunda mano y en cuanto a los germanos, aparte de lo que dice Tcito, nicamente conoca las psimas falsificaciones liberales del seor Freeman. La argumentacin econmica he tenido que rehacerla por completo, pues si bien era suficiente para los fines que se propona Morgan, no bastaba en absoluto para los que persegua yo. Finalmente, de por s se desprende que respondo de todas las conclusiones hechas sin citar a Morgan.

Escrito de su

por libro

Engels "El origen

para de la

la

primera familia, la

edicin propiedad

privada y el Estado", publicado en Zurich en 1884.

Se

publica

segn

la

edicin

del

libro.

Traducido del alemn.

El origen de la familia, la propiedad privada y el estado Hasta 1860 era prcticamente imposible pensar en una historia de la familia. Solo se admita como cierto en esta materia el Pentateuco, es decir los cinco libros sagrados de Moiss. El estudio de la historia de la familia comienza en 1861 con Bachofen, quien escribi el libro: Derecho Materno. En este texto se formulan las siguientestesis: 1) primitivamente los seres humanos vivieron en promiscuidad sexual (heterismo, impropiamente llamado por Bachofen); 2) tales relaciones excluyen toda posibilidad de establecer con certeza la paternidad, es decir que la filiacin solo se poda contar por lnea femenina; 3) esto dio lugar a la ginecocracia, es decir al dominio absoluto de las mujeres, las cuales gozaban de un gran aprecio y respeto; 4) el paso a la monogamia, en la cual la mujerpertenece a un solo hombre. Despus de Bachofen vino J.F. MacLennan, este seor clasific a las tribus como exgamas y endgamas. En las primeras, los hombres buscan esposa fuera del grupo; mientras que en las segundas los hombres se ven obligados a tomar mujeres slo en el seno de su mismo grupo. Para MacLennan, la exogamia se produce porque en algunas tribus exista la costumbre de matar a las nias recin nacidas, lo que provoca un exceso de hombres los que se ven obligados a buscar mujeres fuera de su tribu o grupo. Cuando no conseguan mujer, se daba el caso de que varios hombres compartan una misma mujer (Poliandra). Lewis Morgan, en 1847, haba observado el fenmeno de la poliandra entre los Iroqueses de norteamrica. Este investigador realiz una encuesta entre los indios norteamericanos y de las respuestas dedujo que: 1)el

sistema de parentesco indoamericano estaba igualmente en vigor en Asia y en muchas tribus de Africa y Australia; 2) este sistema tena una completa explicacin en el metrimonio por grupos que se hallaba en proceso de extincin en Hawai y en otras islas australianas; 3) en estas islas exista un sistema de parentesco que slo poda explicarse mediante el matrimonio por grupos. Morgan introduce un orden preciso en la prehistoria de la humanidad, sealando que esta ha pasado por tres pocas: salvajismo, barbarie y civilizacin, estas pocas se subdividen en tres estadios: inferior, medio y superior, segn los progresos obtenidos en la produccin de los medios de subsistencia: "La habilidad en esa produccin desempea un papel decisivo en el grado de superioridad y de dominio del hombre sobre la naturaleza: el hombre es, entre todos los seres, el nico que ha logrado un dominio casi absoluto de la produccin de alimentos. Todas las grandes pocas del progreso de la humanidad coinciden, de manera ms o menos directa, con las pocas en que se extienden las fuentes de existencia". L.H. Morgan. El salvajismo Estadio inferior Corresponde a la infancia del gnero humano. Los hombres permanecan en los bosques y vivian en los rboles. El principal progreso de esta poca es la formacin del lenguaje articulado. Estadio Medio Comienza con el empleo del pesacdo como alimento y con el uso del fuego, ya que el pesacdo slo es empleado plenamente como alimento gracias al fuego. El pescado hace a los hom,bres independientes del clima y de los lugares ya que los obliga a seguir el curso de los ros para obtenerlo. Estadio Superior Comienza con la invencin del arco y la flecha, los que le permiten ser mejores cazadores e incorporar nuevos productos a su dieta alimenticia. La invencin del arco y la flecha supone una larga experiencia acumulada y facultades mentales desarrolladas, as como el conocimiento simultneo de muchos otros inventos. El fuego y el hacha de piedra le permiten construir embarcaciones elemntales y viviendas. La barbarie Estadio inferior Empieza con la introduccin de la alfarera. El rasgo caraterstico del periodo de la barbarie es la domesticacin y cra de animales y el cultivo de lasplantas. En el oriente (llamado mundo antiguo) existan casi todos los animales domesticables y casi todos los cereales,

menos uno: El maz; en el continente occidental (Amrica) slo tenpan como mamfero domesticable a la llama y el mejor cereal: el maz. Estadio Medio En el este, el estadio medio de la barbarie comenz con la domesticacin de animales para el suministro de leche y carne, mientras que, al parecer, el cultivo de las plantas permaneci desconocido all hasta muy avanzado este periodo. En el oeste comienza con el cultivo de las hortalizas por medio del riego y con el empleo de adobes (ladrillos secados al sol) y de la piedra de construccin. Engels cree que los Arios y los Semitas son ms desarrollados que los americanos por el consumo de la carne en los primeros y de las hortalizas en los segundos. Esta es una manera racista de explicar las diferencias entte los pueblos. Si las cosas hubiesen sido al contratio, posiblemente se dira que las diferencias se deban a que unos eran vegetarianos (los ms avanzados) y olos otros carnvoros. Estadio Superior Comienza con la fundicin del mineral de hierro, y pasa al estadio de la civilizacin con el invento de la escritura alfabtica y su empleo para la notacin literaria. A este estadio pertenecen los griegos de la poca herica, las tribus talas poco antes de la fundacin de roma, los germanos de Tcito y los normandos del tiempo de los vikingos. Surge el arado tirado por animales domsticos, lo que permite una agricultura a gran escala. Esto produjo un gran aumento de la poblacin. En resumen: El salvajismo es un periodo en el que predomina la apropiacin de productos de la naturaleza. La Barbarie es el periodo en el que aparece la ganadera y la agricultura y se aprende a incrementar la produccin de la naturaleza por medio del trabajo humano. La Civilizacin, es el periodo en que el hombre sigue aprendiendo a elaborar los productos naturales, es el periodo de la industria propiamente dicha y del arte. La Familia "La familia, dice Morgan, es el elemento activo; nunca permanece estacionada, sino que pasa de una forma inferior a una forma superior a medida que la sociedad evoluciona de un grado ms bajo a otro ms alto. Los sistemas de parentesco, por el contrario, son pasivos; slo despus de largos intervalos registran los progresos, hechos por la familia y no sufren una modificacin radical, sino cuando se ha modificado radicalmente la familia".

La familia ha pasado por diferentes etapas: matrimonio por grupos, matriarcado, patriarcado, poligamia (un hombre es esposo simultneamente de varias mujeres, poliandra( una mujer tiene simultneamente varios maridos) y monogamia (una mujer es esposa de un solo hombre y recprocamente). El heterismo significa el trato carnal de hombres clibes o mongamos con mujeres no casadas, esto supone una forma definida de matrimonio, fuera de la cual se mantiene el comercio sexual incluida la prostitucin, como una posibilidad. Como resultado de la promiscuidad salieron las siguientes formas de familia: La familia consangunea, la primera etapa de la familia. En ella los grupos conyugales se clasifican por generaciones: todos los abuelos y abuleas, en loslmites de la familia sonmaridos entre s; lo mismo sucede con los hijos. En esta forma de la familia, los ascendientes y los descendientes, los padres y los hijos son los nicos que despus de los lejanos y, finalmente de las personas ms lejanas, estn excluidos de los deberes del matrimonio. La familia punala. Si el primer progreso en la organizacin de la familia consisti en excluir a los padres y a los hijos del comercio sexual recproco, el segundo fue en la exclusin de los hermanos. Por razones econmicas y prcticas la familia tuvo que dividirse, su extensin disminuy y se renunci a la unin sexual entre hijos de la misma madre. Por esto es psoible afirmar que de la familia consangunea surge la familia punala, es decir familias formadas a partir del matrimonio por grupos. Cierto nmero de heramanas carnales eran mujeres comunes de sus maridos comunes, de los cuales quedaban excluidos sus propios hermanos. Esos maridos ya no se llamaban entre s hermanos, sino "punala" que significa compaero ntimo o asociado. La familia sindismica. Este tipo de familia aparece en el lmite entre el salvajismo y la barbarie. Son notorias las reminiscencias de semejante costumbre del mundo antiguo como la que tenan las muchachas fenicias de entregarse a cualquiera en el templo durante los festejos en honor a Astert. Cuando las prohibiciones del matrimonio se hicieron ms drsticas y complicadas, las uniones por grupos (familia punala) fueron sustitudas por la familia sindismica. En esta forma familiar, un hombre vive con una mujer, pero le est permitida la poligamia y la infidelidad; aunque por razones econmicas la poligamia se observa raramente, al mismo tiempo se exige la ms estricta fidelidad a las mujeres y su adulterio se castiga cruelmente. La familia monogmica. Nace de la familia sindismica en el periodo de transicin entre el estadio medio y superior de la barbarie. Es uno de los sntomas del nacimiento de la civilizacin. Se funda en el predominio del hombre, su fin es procrear hijos cuya paternidad sea indiscutida, esto era indispensable porque los hijos seran

los herederos de las propiedades del padre. Este tipo de familia es ms slida que la familia sindismica, en los lazos conyugales, los cuales solo pueden ser rotos por el hombre. La Propiedad Privada Mientras que en Amrica se desarrollaba la familia sindismica, en Europa la domesticacin de animales y la cra de ganado haban abierto manatiales de riqueza desconocidos hasta entonces, creando relaciones sociales enteramente nuevas. A quin perteneca aquella nueva riqueza?. En un principio a la gens (conjunto de familias), pero luego debi desarrollarse la propiedad privada de los rebaos. El hombre era el propietario de todos los rebaos hasta del ganado humano: los esclavos. Al introducirse la cra de ganado, la elaboracin de los metales, el arte del tejido y la agricultura y, al no reproducirse con igual rapidez la familia, se haca necesario tener ms personas para custodiar el ganado. Entonces se ech mano de los prisioneros de guerra y se los convirti en esclavos, los que podan multiplicarse lo mismo que el ganado. Los hombres eran los responsables de velar por la subsitencia de la familia, por lo tanto eran los propietarios del ganado y de los esclavos. As surge la propiedad privada. Primero sobre los medios de produccin y luego sobre las ganancias producidas en la produccin. La constitucin griega de la poca herica fortalece la organizacin de la gens, pero paralelamente comienza su decadencia: el derecho paterno conherencia de la fortuna por los hijos facilita la acumulacin de riquezas en la familia y hace que esta se convierta en un poder contrario a la gens. Tambin la esclavitud que en un principio era reservada a los prisioneros de guerra, se extendi a miembros de la tribu y hasta de la gens hace debilitar el poder de la gens. La fortuna es apreciada y considerada como el bien supremo. Se abusa de la antigua organizacin de la gens para justificar el robo de las riquezas por medio de la violencia. Solo haca falta una institucin que no solo asegurase las nuevas riquezas de los individuos contra las tradiciones comunistas de la cosntituicin gentil, que no solo consagrse la propiedad privada antes tan poco estimada e hiciese de esta santificacin el fin ms elevado de la comunidad humana, sino que adems imprimiese el sello del reconocimiento general de la sociedad a las nuevas formas de adquirir propiedad, faltaba una institucin que no slo perpetuase la naciente divisn de la sociedad en clases, sino tambin el derecho de la clase poseedora de explotar a la no poseedora y el dominio de la primera sobre la segunda. Y esa institucin naci. Se invent el estado.

El Estado El estado se erige como supremo juez entre los hombres, crea ejrcitos que reemplazan al pueblo en la vigilancia y supervisin de la propiedad, otorgaderechos de acuerdo a las conveniencias de personas y grupos. Regula la divisin del trabajo y de la sociedad en clases separadas y antagnicas. La poltica surge con el estado, de la mano con el poder religioso. Los gobernantes se consideran descendientes de los dioses. Los territorios se dividen para facilitar el gobierno y la administracin. El comercio se acelera y se crean medios de pago (monedas). La esclavitud se intensifica: En los tiempos de mayor florecimiento de Atenas, sus ciudadanos libres (hombres, mujeres y nios) eran unos 95.000, mientras que los esclavos de ambos sexos sumaban 365000 personas y los metecos (inmigrantes y libertos) ascendan a 45000. Es decir que por cada ciudadano adulta haban dieciocho esclavos y ms de dos metecos. En Roma, por ejemplo, el estado tena tal poder que para el matrimonio fuera de la gens se necesitaba, jurdicamente, no solo el consentimiento de lapersona autorizada, sino, adems, el de todos los miembros de su gens. En resumen, la civilizacin es pues, el estadio de desarroloo de la sociedad en que la divisin del trabajo, el cambio entre individuos de que ella deriva y la produccin mercantil, que abarca a una y otra, alcanzan su pleno desarrollo y ocasionan una revolucin en toda la sociedad anterior. Todo ello gracias a la organizacin del estado. "...Llegar un tiempo en que la razn humana sea suficientemente fuerte para dominar a la riqueza, en que fije las relaciones del estado con la propiedad que ste protege y los lmites de los derechos de los propietarios. Los intereses de la sociedad son absolutamente superiores a los intereses individuales, y unos y otros deben concertarse en una relacin justa y armnica. La simple caza de la riqueza no es el destino final de la humanidad, a lo menos si el progreso ha de ser la ley del porvenir, como lo ha sido la del pasado... La democracia en la administracin, la fraternidad en la sociedad, la igualdad de derechos y la instruccin general, harn vislumbrar la prxima etapa superior de la sociedad, a la cual tienden constantemente la experiencia, la ciencia y el entendimiento. Ser una reviscencia de la libertad, la igualdad y la fraternidad de las antiguas gens, pero bajo una forma superior". (Morgan. La sociedad Antigua. Pg. 552. 1877). Conclusin #3 La familia es una organizacin que ha ido evolucionando con el paso del tiempo. En un principio los hombres y muejres vivin en uniones en las que no era posible distinguir con seguridad quien era esposo o esposa de

quien. Luego se formaron matrimonios por grupos limitados y fianlmente se llega a la monogamia, forma de matrimonio y familia actualmente vigente. La propiedad privada surge como reultado de la familia monogmica y del derecho paterno que deja las propiedades como herencia a los hijos de los hombres. Al haber sobrantes en la produccin, aumento de tierras y ganado y ante el lento crecimiento de la familia, se hace necesario tener personas que cuiden y produzcan, estonces nace la esclavitud. El estado surge como una necesidad de regular las relaciones entre los hombres y de jsutificar el derecho que tienen unos de dominar a los otros. El estado lo inventan los poderosos para poder seguir dominado a los dbiles y a los esclavos. Partes: 1, 2 Aunque s que he ledo directamente varias obras de Marx, lo cierto es que nunca me haba atrevido con ningn libro de Engels. He de reconocer que, en buena parte, Engels no me atraa debido al prejuicio de que se trataba de un autor menor, mero divulgador de la obra de su gran amigo y, si acaso, culpable principal de la vulgata marxista que pronto se extendera entre las fuerzas de la izquierda. Y, sin embargo, ahora, despus de leer este Origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, he de reconocer que me he tenido que replantear la idea que tena de l. La lectura es relativamente amena y entretenida, y Engels hace una buena cantidad de apreciaciones y reflexiones que merece la pena anotar mentalmente y considerar. Comienza Engels explicando en el prefacio que la presente obra pueden considerarse, en cierto modo, un testamento de su buen amigo, Karl Marx, puesto que l no est haciendo sino poner punto final al trabajo de investigacin que aqul comenzara: Las siguientes pginas vienen a ser, en cierto sentido, la ejecucin de un testamento. Karl Marx se dispona a exponer personalmente los resultados de las investigaciones deMorgan en relacin con las conclusiones de su (hasta cierto punto, puedo decir nuestro) anlisis materialista de la historia para esclarecer as, y slo as, todo su alcance. En Amrica, Morgan descubri de nuevo, y a su modo, la teora materialista de la historia, descubierta por Marx cuarenta aos antes, y, guindose por ella, lleg, al contraponer la barbarie y la civilizacin, a los mismos resultados esenciales que Marx. (Friedrich Engels: El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, p. 9)

Pero, en qu consiste esta "interpretacin materialista de la historia"? El mismo Engels nos lo explica en la pgina siguiente: Segn la teora materialista, el factor decisivo en la historia es, en fin de cuentas, la produccin y la reproduccin de la vida inmediata. Pero esta produccin y reproduccin son de dos clases. De una parte, la produccin de medios de existencia, de productos alimenticios, de ropa, de vivienda y de los instrumentos que para producir todo eso se necesitan; de otra parte, la produccin del hombre mismo, la continuacin de la especie. El orden social en que viven los hombres en una poca o en un pas dados, est condicionado por esas dos especies de produccin: por el grado de desarrollo del trabajo, de una parte, y de la familia, de la otra. Cuanto menos desarrollado est el trabajo, ms restringida es la cantidad de sus productos y, por consiguiente, la riqueza de la sociedad, con tanta mayor fuerza se manifiesta la influencia dominante de los lazos de parentesco sobre el rgimen social. (Friedrich Engels: El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, p. 10) Nos encontramos, pues, con dos afirmaciones interesantes sobre la interpretacin materialista. Tenemos, en pimer lugar, una sucinta descripcin del materialismo histrico en su primera frase: a fin de cuentas, el "factor decisivo" (ntese que Engels no lo llama "determinante", ni tampoco "nico", que ser como dicha idea llegar a incorporarse a la vulgata marxista posteriormente, sino que lo definie como "decisivo") es "la produccin y la reproduccin de la vida inmediata" (esto es, las relaciones econmicas). Pero es que, en segundo lugar, tenemos tambin en la ltima frase del mismo prrafo una magnfica y acertadsima prediccin de lo que posteriormente sucedera a la institucin familiar dentro del capitalismo. En este sentido, Engels delimita claramente la frontera entre la interpretacin materialista de la familia y la interpretacin idealista defendida, entre otros, por la Iglesia catlica. Mientras que la Iglesia achaca a la prdida de la fe y la progresiva secularizacin la crisis de la institucin familiar, pero sin acercarse jams a explicar por qu pueda estar dndose dicha tendencia, la interpretacin materialista acierta a explicar ambos procesos sin mayor problema: se deben a la evolucin de la esfera de "la produccin y reproduccin de la vida inmediata". Sencillamente, conforme la riqueza de la sociedad ha ido aumentando, hemos asistido tambin a un progresivo debilitamiento de los lazos familiares, algo que no se observa en aquellas sociedad donde la riqueza ha crecido en menor proporcin. Ha sido el mundo de la produccin, con su imparable incremento de la riqueza media, el que ha sentado las bases para, en primer lugar, permitir un mayor grado de autonoma de

la mujer y, segundo, romper los lazos de dependencia del individuo con respecto a su unidad familiar. La familia entendida como red de proteccin social no desempea un papel tan vital cuando la sociedad ha alcanzado un determinado nivel de riqueza que prcticamente garantiza un ingreso mnimo. He ah la autntica explicacin del incremento de la tasa de divorcios y familias monoparentales en los pases avanzados, ms que las razones puramente idealistas que aducen los comentaristas conservadores y los popes religiosos. Todo esto, obviamente, requiri en su momento una ruptura con el pensamiento tradicional: Hasta 1860 ni siquiera se poda pensar en una historia de la familia. Las ciencias histricas hallnbase an, en este dominio, bajo la influencia de los cinco libros de Moiss. La forma patriarcal de la familia, pintada en esos cinco libros con mayor detalle que en ninguna otra parte, no slo era admitida sin reservas como la ms antigua, sino que se la identificaba descontando la poligamia con la familia burguesa de nuestros das, de modo que pareca como si la familia no hubiera tenido ningn desarrollo histrico; a lo sumo se admita que en los tiempos primitivos poda haber habido un perodo de promiscuidad sexual. (Friedrich Engels: El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, p. 14) A qu se debi dicha ruptura epistemolgica? Una vez ms, no fue fruto de la mera casualidad. Tampoco puede sealarse que se debiera al repentino avance intelectual de la Humanidad. En Historia, los hechos de este calibre raramente se dan de forma aleatoria, sino que se producen en un contexto social y econmico determinado, que es lo que los explica. La realidad es que entre los siglos XVII y XIX, el saber humano avanz sobremanera gracias a la adopcin del mtodo cientfico, el cual a su vez no puede entenderse sin el contexto en que naci, esto es, el del nacimiento de una nueva sociedad burguesa centrada en el mundo del trabajo y el capital, y no en el de la propiedad de la tierra y las relaciones feudales. Esta nueva sociedad, para sortear las trabas a su propio e imparable desarrollo material, necesitaba poner fin a la verdad revelada, el opresivo dominio de la tradicin y una estratificacin social excesivamente rgida. No es casualidad, por tanto, que en un momento determinado se comenzara a analizar la institucin familiar no como una creacin divina que hunde sus races en la noche que precedi al nacimiento de la civilizacin, sino como un producto ms de la creatividad humana, abierta por tanto a anlsis, debate y reforma. Hablando en plata, el capitalismo, para desarrollarse sin cortapisas, necesitaba desbloquear la institucin familiar de tal manera que sus componentes pasaran a convertirse en individuos capaces de suscribir contratos libremente

(esto es, a motu proprio, sin que les venga impuesto por la tradicin). Sin ello, no hay sociedad liberal burguesa que valga. Partiendo de esta base y del trabajo de Lewis Morgan, La sociedad antigua, Engels pasa a analizar el origen de la familia como institucin social. Mediante el estudio de las tribus de los nativos americanos, Morgan especula sobre el concepto de gens y, de ah, salta a estudiar el paso del matriarcado al patriarcado. Al basar sus estudios en la observacin emprica de las tribus amerindias, en lugar de extraer sus conclusiones de cualquier libro sagrado o los prejuicios heredados de la tradicin, Engels ve en la aproximacin de Morgan a la antropologa una clara (y necesaria) aplicacin del mtodo cientfico a las ciencias sociales: La gens de los indios americanos le sirvi, adems, para dar un segundo y decisivo paso en la esfera de sus investigaciones. En esa gens, organizada segn el derecho materno, descubri la forma primitiva de donde sali la gens ulterior, basada en el derecho paterno, la gens tal como la encontramos en los pueblos civilizados de la antigedad. La gens griega y romana, que haba sido hasta entonces un enigma para todos los historiadores, qued explicada partiendo de la gens india, y con ello se dio una base nueva para el estudio de toda la historia primitiva. El descubrimiento de la primitiva gens de derecho materno, como etapa anterior a la gens de derecho paterno de los pueblos civilizados, tiene para la historia primitiva la misma importancia que la teora de la evolucin de Darwin para la biologa, y que la teora de la plusvala, enunciada por Marx, para la economa poltica. (Friedrich Engels: El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, pp. 26-27) Engels procede a hacer un breve resumen de las distintas etapas que distingue Morgan en el trnsito de la barbarie a la civilizacin: Por el momento, podemos generalizar la clasificacin de Morgan como sigue: Salvajismo: perodo en que predomina la apropiacin de productos que la naturaleza da ya hechos; las producciones artificiales del hombre estn destinadas, sobre todo, a facilitar esa apropiacin.Barbarie: perodo en que aparecen la ganadera y la agricultura y se aprende a incrementar la produccin de la naturaleza por medio del gnero

humano. Civilizacin: perodo en el que el hombre sigue aprendiendo a elaborar los productos naturales, perodo de la industria, propiamente dicha, y del arte. (Friedrich Engels: El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, p. 41) Una vez sentadas las bases generales que nos introducen al estudio de Lewis Morgan, Engels entra a analizar cmo se produjo, segn el antroplogo estadounidense, el origen de la institucin familiar como tal. Al contrario de lo que a menudo se asume, comienza subrayando que: Como vemos, la sociedades animales tienen cierto valor para sacar conclusiones respecto a las sociedades humanas, pero slo en un sentido negativo. Por todo lo que sabemos, el vertebrado superior no conoce sino dos formas de familia: la poligamia y la monogamia. En ambos casos slo se admite un macho, un marido. (Friedrich Engels: El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, p. 51) Ignoro si esta afirmacin sigue siendo relevante hoy da, pero no me sorprendera lo ms mnimo que as fuera. Aunque evidentemente pervive un sustrato animal en la psique humana, no por ello es menos claro que, como especie, hemos sido capaces de lanzarnos en un salto al vaco que nos ha permitido construir algo indito en el resto del mundo animal: la realidad cultural y, basada en ella, la civilizacin. Vivimos en una poca de claro resurgir de las concepciones naturalistas que reivindican la raz animal del ser humano, debido sobre todo a la popularidad del ecologismo. Sin embargo, ello no debiera conducirnos a engao. Por supuesto, existe una innegable base animal o natural en el ser humano y nuestra conexin con el medio ambiente es de una importancia fundamental, algo que no debemos perder de vista cuando nos planteamos cmo organizarnos como sociedad. No obstante, cabe el peligro de que caigamos en un exceso no menos peligroso que la mentalidad productivista tan criticada por el movimiento ecologista. El ser humano es, sin duda, algo ms que un animal. Tenemos unas necesidades que van ms all de lo meramente animal y que solamente pueden satisfacerse en un entorno social y cultural. Si acaso, el estudio del comportamiento social de los animales s que puede servir en este contexto (es decir, el contexto de la familia) para probar irrefutablemente que ciertos comportamientos considerados aborrecibles y anti-naturales por el conservadurismo ms acrrimo (por ejemplo, la homosexualidad o la bisexualidad) se dan de hecho en el medio natural.

Una vez ms, la concepcin materialista de la historia no le hace ascos a una aproximacin cientfica a los hechos que pudiera parecer completamente aborrecible a quienes apuestan por una metodologa tradicional. As, por ejemplo: Antes de descubrir el incesto (porque es un descubrimiento, y hasta de los ms preciosos), el comercio sexual entre padres e hijos no poda ser ms repugnante que entre otras personas de generaciones diferentes, cosa que ocurre en nuestros das, hasta en los pases ms mojigatos, sin producir gran horror. (Friedrich Engels: El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, p. 53) O, lo que es lo mismo, Engels no le hace ascos al relativismo cultural que vamos descubriendo conforme exploramos otras culturas. Frente a la posicin conservadora tradicional, que suele despreciar al otro como primitivo, subdesarrollado o, en el peor de los casos, un infiel del que se puede prescindir y a quien solamente corresponder evangelizar, Engels (y, por ende, tambin Morgan) adoptan un punto de vista bien distinto. Para ellos, corresponde, en primer lugar, aprender de estos pueblos recin descubiertos, pues precisamente de ellos podemos extraer conclusiones sobre nuestro propio pasado. Pero es que, adems, como acertadamente seala Engels en el prrafo arriba citado, nuestra insercin en el seno de una determinada cultura nos ciega a determinados comportamientos que son, en principio, tan arbitrarios y debatibles como los que despreciamos en culturas lejanas y exticas. Esa es una de las lecciones de la antropologa que todava no hemos acertado a digerir del todo en Occidente. Y, que conste, esto no tiene por qu conducir a un relativismo absoluto, ni tampoco a la desorientacin del observador que se queda sin referencias. Las distintas culturas han desarrollado ciertas ideas e instituciones para adaptarse a sus respectivos contextos. Ello no quiere decir que, conforme dichos contextos cambien, no sea necesario quiz modificar las concepciones e instituciones que las sustentan o que, por tanto, no puedan darse problemas de ajuste a la realidad circundante. De hecho, eso sucede constantemente. Ahora bien, lo que s significa es que nuestra civilizacin no es para nada una excepcin en este sentido. En otras palabras, nuestras instituciones y conceptos son tambin consecuencia directa del contexto material en que nos movemos y, por consiguiente, estn tan sujetas a cambio como cualesquiera otras. No nos encontramos en posesin de la verdad absoluta. No somos la unidad de medida universal. Ahora bien, cmo se pasa de la familia a la gens?

En cuanto queda prohibido el comercio sexual entre todos los hermanos y hermanas incluso los colaterales ms lejanos por lnea materna, el grupo antedicho [la familia punala] se transforma en una gens, es decir, se constituye como un crculo cerrado de parientes consanguneos por lnea femenina, que no pueden casarse unos con otros; crculo que desde ese momento se consolida cada vez ms por medio de instituciones comunes, de orden social y religioso, que lo distinguen de las otras gens de la misma tribu. (Friedrich Engels: El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, p. 62) Y, poco despus, se pasar a una reduccin del crculo dentro del cual es posible encontrar pareja: Por tanto, la evolucin de la familia en los tiempos prehistricos consiste en una constante reduccin del crculo en cuyo seno prevalece la comunidad conyugal entre los dos sexos, crculo que en su origen abarcaba la tribu entera. La exclusin progresiva, primero de los parientes cercanos, despus de los lejanos y, finalmente, de las personas meramente vinculadas por alianza, hace imposible en la prctica todo matrimonio por grupos; en ltimo trmino no queda sino la pareja, unida por vnculos frgiles an, esa molcula con cuya disociacin concluye el matrimonio en general. Esto prueba cun poco tiene que ver el origen de la monogamia con el amor sexual individual, en la actual concepcin de la palabra. (Friedrich Engels: El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, pp. 68-69) Hay que ser conscientes, sin duda, de que algunos de los conceptos que manejaron tanto Morgan como Engels se han demostrado despus errneos. As sucede, por ejemplo, con el concepto defamilia punala, supuestamente derivado de las prcticas llevadas a cabo en los sistemas hawaianos de parentesco, segn la cual un grupo de varios varones hermanos se desposaban con varias mujeres hermanas en lo que, a fin de cuentas, no era sino un matrimonio en grupo. No obstante, debemos apreciar cmo dichos conceptos en realidad no afectan a lo sustancial del anlisis de Engels: en primer lugar, que las distintas prcticas en el campo de las relaciones familiares prueban su carcter meramente cultural y relativo; y, segundo, que dichas prcticas institucionalizadas guardan una estrecha relacin con el sustrato material en que se producen (esto es, estn ntimamente relacionadas con la organizacin econmica de la produccin) . Por lo dems, como es lgico, s que nos encontramos con un progresivo refinamiento de las distintas teoras e hiptesis que se han ido estudiando conforme la antropologa se ha ido asentando como disciplina cientfica.

Pero lo que ms llama la atencin desde nuestra perspectiva contempornes es la sagacidad con que Engels se emple en numerosos pasajes del libro a la hora de enjuiciar el papel que desempean las mujeres en la sociedad capitalista. Hay que tener en cuenta que escribi estas lneas a finales del siglo XIX, lo cual no fue bice para que expresara rotundamente ideas como la siguiente: Una de las ideas ms absurdas que nos ha transmitido la filosofa del siglo XVIII es la opinin de que en el origen de la sociedad la mujer fue esclava del hombre. Entre todos los salvajes y en todas las tribus que se encuentran en los estadios inferior, medio y, en parte, hasta superior de la barbarie, la mujer no slo es libre, sino que est muy considerada. (Friedrich Engels: El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, p. 70) O, como viene a afirmar en la pgina siguiente: La divisin del trabajo entre los dos sexos depende de otras causas que nada tienen que ver con la posicin de la mujer en la sociedad. (Friedrich Engels: El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, p. 71) Lo que no quita para que, an en nuestros das, bien entrado ya el siglo XXI, haya ultraconservadores (y no solamente musulmanes) que defienden que el "lugar natural" de la mujer es su casa, a pesar de toda la evidencia antropolgica que hemos ido acumulando durante los ltimos ciento y pico de aos. Tiene mrito, pues, que Engels tuviera ya entonces la honestidad intelectual de ver la realidad como es. Igualmente certero me parece el anlisis que hace Engels de la aparicin de la esclavitud, recurriendo una vez ms al utillaje terico que le proporciona su filosofa materialista: La esclavitud haba sido ya inventada. El esclavo no tena valor alguno para los brbaros del estadio inferior . Por eso los indios americanos obraban con sus enemigos vencidos de una manera muy diferente de como se hizo en el estadio superior. Los hombres eran muertos o los adoptaba como hermanos la tribu vencedora; las mujeres eran tomadas como esposas o adoptadas, con sus hijos supervivientes, de cualquier otra forma. En este estadio, la fuerza de trabajo del hombre no produce an excedente apreciable sobre sus gastos de mantenimiento. Pero al introducirse la cra de ganado, la elaboracin de los metales, el arte del tejido, y,

por ltimo, la agricultura, las cosas tomaron otro aspecto. Sobre todo desde que los rebaos pasaron definitivamente a ser propiedad de la familia, con la fuerza de trabajo pas lo mismo que haba pasado con las mujeres, tan fciles antes de adquirir y que ahora tenan ya su valor de cambio y se compraban. La familia no se multiplicaba con tanta rapidez como el ganado. Ahora se necesitaban ms personas para la custodia de ste; poda utilizarse para ello el prisionero de guerra, que adems poda multiplicarse, lo mismo que el ganado. (Friedrich Engels: El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, p. 79) Por cierto, que se plantea uno si acaso la actitud contempornea hacia el inmigrante, basada sobre todo en la preocupacin por la competencia de mano de obra que pueda suponer con su presin de los salarios a la baja concomitante, no tiene tambin una evidente raz material similar a la que aqu nos plantea Engels con respecto al esclavo. Obviamente, no pretendo decir que en la sociedad capitalista avanzada se vea al inmigrante como a un esclavo, sino que me estoy limitando a sealar que el prisma desde el cual vemos al inmigrante est tan enraizado en nuestro contexto material como el de los casos arriba mencionados. Otro tanto puede decirse, por ejemplo, de la preocupacin por el coste adicional que los inmigrantes puedan suponer para los servicios pblicos de un Estado de Bienestar ya sometido a numerosas presiones polticas para reducir su grado de proteccin o, tal vez ms evidente, de la defensa que en ocasiones se hace desde las instancias econmicas de la aportacin de la fuerza de trabajo inmigrante a una sociedad como la nuestra con tan bajas tasas de natalidad. La metodologa materialista tiene, como puede verse, interesantes implicaciones y EL

ORIGEN DE LA FAMILIA, LA PROPIEDAD PRIVADA Y EL ESTADO

El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, obra escrita por Federico Engels es como efectivamente lo expresa su prefacio un testamento de Carlos Marx, ya que al estudiar la obra Engels descubri un guin detallado del libro del cientfico progresista norteamericano L. H. Morgan Ancient Society, or Researches in the Lines of Human Progress from savagery through Barbarism to Civilization ("La sociedad antigua, o la investigacin en la lnea del progreso humano del salvajismo a travs del barbarismo a la civilizacin"), la cual fue publicada en Inglaterra . Marx ya haba escrito al respecto de esta obra y sus apuntes u opiniones son coincidentes con la concepcin materialista de la historia que Carlos Marx y el propio Federico Engels haban planteado con respecto a la sociedad primitiva. En base a lo anterior, Engels dispone escribir un trabajo especial, utilizando para tal tarea y en vasta escala las observaciones de Marx, as como algunas conclusiones y datos concretos del libro de Morgan . Engels estima que con su obra cumpla en cierta medida con el legado de Marx, es decir sus conclusiones en las que Engels desde nuestro punto de vista y en base a nuestras investigaciones haba tambin participado. De acuerdo con el prefacio al que ya hemos hecho referencia y que consideramos acertado, citamos textualmente lo siguiente: Segn la teora materialista, el factor decisivo en la historia es, en fin de cuentas, la produccin y la reproduccin de la vida inmediata. Pero esta produccin y reproduccin son de dos clases. Por una parte, la produccin de medios de existencia, de productos alimenticios, de ropa, de vivienda y de los instrumentos que para producir todo eso se necesitan; por otra parte la produccin del hombre mismo, la continuacin de la especie..

Dentro de los estadios prehistricos de la familia destaca las tres pocas principales que son: salvajismo, barbarie y civilizacin, destacando la forma en que de la primera y segunda poca se pasa a la tercera es decir la civilizacin. Estas etapas de salvajismo y barbarie las clasifica en base a los progresos que el ser humano desarrolla desde la produccin en los estadios inferior, medio y superior y que podramos resumir en el orden siguiente: El salvajismo en su estadio inferior, Infancia del gnero humano. Los hombres permanecan an en los bosques tropicales o subtropicales y vivan, por lo menos parcialmente, en los rboles; esta es la nica explicacin de que pudieran continuar existiendo entre grandes fieras salvajes. Los frutos, las nueces y las races servan de alimento; el principal progreso de esta poca es la formacin del lenguaje articulado. El salvajismo en su estadio medio. Comienza con el empleo del pescado (incluimos aqu tambin los crustceos, los moluscos y otros animales acuticos) como alimento con el uso del fuego. Ambos fenmenos van juntos, porque el pescado slo puede ser empleado plenamente como alimento gracias al fuego. El salvajismo en su estadio superior. Comienza con la invencin del arco y la flecha, gracias a los cuales llega la caza a ser un alimento regular, y el cazar, una de las ocupaciones normales. El arco, la cuerda y la flecha forman ya un instrumento muy complejo, cuya invencin supone larga experiencia acumulada y facultades mentales desarrolladas, as como el conocimiento simultneo de otros muchos inventos.

La barbarie, Estadio Inferior: Empieza con la introduccin de la alfarera, naci de la costumbre de recubrir con arcilla las vajillas de cestera o de madera para hacerlas refractarias al fuego, y pronto se descubri que la arcilla moldeada serva para el caso sin necesidad de la vasija interior.

El rasgo caracterstico del periodo de la barbarie es la domesticacin y cra de animales y el cultivo de las plantas, el continente oriental o mundo antiguo, posea casi todos los animales...
Las siguientes pginas vienen a ser, en cierto sentido, la ejecucin de un testamento. Carlos Marx se dispona a exponer personalmente los resultados de las investigaciones de Morgan en relacin con las conclusiones de su (hasta cierto punto, puedo decir nuestro) anlisis materialista de la historia, para esclarecer as, y slo as, todo su alcance. En Amrica, Morgan descubri de nuevo, y a su modo, la teora materialista de la historia, descubierta por Marx cuarenta aos antes, y, guindose de ella, lleg, al contraponer la barbarie y la civilizacin, a los mismos resultados esenciales que Marx. Sealar que los maestros de la ciencia "prehistrica" en Inglaterra procedieron con el "Ancient Society" de Morgan del mismo modo que se comportaron con "El Capital" de Marx los economistas gremiales de Alemania, que estuvieron durante largos aos plagiando a Marx con tanto celo como empeo ponan en silenciarlo. Mi trabajo slo medianamente puede remplazar al que mi difunto amigo no logr escribir. Sin embargo, tengo a la vista, junto con extractos detallados que hizo de la obra de Morgan, glosas crticas que reproduzco aqu, siempre que cabe. Segn la teora materialista, el factor decisivo en la historia es, en fin de cuentas, la produccin y la reproduccin de la vida inmediata. Pero esta produccin y reproduccin son de dos clases. De una parte, la produccin de medios de existencia, de productos alimenticios, de ropa, de vivienda y de los instrumentos que para producir todo eso se necesitan; de otra parte, la produccin del hombre mismo, la continuacin de la especie. El orden social en que viven los hombres en una poca o en un pas dados, est condicionado por esas dos especies de produccin: por el grado de desarrollo del trabajo, de una parte, y de la familia, de la otra. Cuanto menos desarrollado est el trabajo, ms restringida es la cantidad de sus productos y, por consiguiente, la riqueza de la sociedad, con tanta mayor fuerza se manifiesta la influencia dominante de los lazos de parentesco sobre el rgimen social. Sin embargo, en el marco de este desmembramiento de la sociedad basada en los lazos de parentesco, la productividad del trabajo aumenta sin cesar, y con ella se desarrollan la propiedad privada y el cambio, la diferencia de fortuna, la posibilidad de emplear fuerza de trabajo ajena y, con ello, la base de los antagonismos de clase: los nuevos elementos sociales, que en el transcurso de generaciones tratan de adaptar el viejo rgimen social a las nuevas condiciones hasta que, por fin, la incompatibilidad entre uno y otras no lleva a una revolucin completa. La sociedad antigua, basada en las uniones gentilicias, salta al aire a consecuencia del choque de las clases sociales recin formadas; y su lugar lo ocupa una sociedad organizada en Estado y cuyas unidades inferiores no son ya gentilicias, sino unidades territoriales; se trata de una sociedad en la que el rgimen familiar est completamente sometido a las relaciones de propiedad y en la que se desarrollan libremente las contradicciones de clase y la lucha de clases, que constituyen el contenido de toda la historia escrita hasta nuestros das. El gran mrito de Morgan consiste en haber encontrado en las uniones gentilicias de los indios norteamericanos la clave para descifrar importantsimos enigmas, no resueltos an, de la historia antigua de Grecia, Roma y Alemania. Su obra no ha sido trabajo de un da. Estuvo cerca de cuarenta aos elaborando sus datos hasta que consigui dominar por completo la materia. Y su esfuerzo no ha sido vano, pues su libro es uno de los pocos de nuestros das que hacen poca.

En lo que a continuacin expongo, el lector distinguir fcilmente lo que pertenece a Morgan y lo que he agregado yo. En los captulos histricos consagrados a Grecia y a Roma no me he limitado a reproducir la documentacin de Morgan y he aadido todos los datos de que yo dispona. La parte que trata de los celtas y de los germanos es ma, esencialmente, pues los documentos de que Morgan dispona al respecto eran de segunda mano y en cuanto a los germanos, aparte de lo que dice Tcito, nicamente conoca las psimas falsificaciones liberales del seor Freeman. La argumentacin econmica he tenido que rehacerla por completo, pues si bien era suficiente para los fines que se propona Morgan, no bastaba en absoluto para los que persegua yo. Finalmente, de por s se desprende que respondo de todas las conclusiones hechas sin citar a Morgan.

El origen de la familia, la propiedad privada y el estado Hasta 1860 era prcticamente imposible pensar en una historia de la familia. Solo se admita como cierto en esta materia el Pentateuco, es decir los cinco libros sagrados de Moiss.

El estudio de la historia de la familia comienza en 1861 con Bachofen, quien escribi el libro: Derecho Materno. En este texto se formulan las siguientes tesis: 1) primitivamente los seres humanos vivieron en promiscuidad sexual (heterismo, impropiamente llamado por Bachofen); 2) tales relaciones excluyen toda posibilidad de establecer con certeza la paternidad, es decir que la filiacin solo se poda contar por lnea femenina; 3) esto dio lugar a la ginecocracia, es decir al dominio absoluto de las mujeres, las cuales gozaban de un gran aprecio y respeto; 4) el paso a la monogamia, en la cual la mujerpertenece a un solo hombre. Despus de Bachofen vino J.F. MacLennan, este seor clasific a las tribus como exgamas y endgamas. En las primeras, los hombres buscan esposa fuera del grupo; mientras que en las segundas los hombres se ven obligados a tomar mujeres slo en el seno de su mismo grupo.

Para MacLennan, la exogamia se produce porque en algunas tribus exista la costumbre de matar a las nias recin nacidas, lo que provoca un exceso de hombres los que se ven obligados a buscar mujeres fuera de su tribu o grupo. Cuando no conseguan mujer, se daba el caso de que varios hombres compartan una misma mujer (Poliandra). Lewis Morgan, en 1847, haba observado el fenmeno de la poliandra entre los Iroqueses de norteamrica. Este investigador realiz una encuesta entre los indios norteamericanos y de las respuestas dedujo que: 1)el sistema de parentesco indoamericano estaba igualmente en vigor en Asia y en muchas tribus de Africa y Australia; 2) este sistema tena una completa explicacin en el metrimonio por grupos que se hallaba en proceso de extincin en Hawai y en otras islas australianas; 3) en estas islas exista un sistema de parentesco que slo poda explicarse mediante el matrimonio por grupos. Morgan introduce un orden preciso en la prehistoria de la humanidad, sealando que esta ha pasado por tres pocas: salvajismo, barbarie y civilizacin, estas pocas se subdividen en tres estadios: inferior, medio y superior, segn los progresos obtenidos en la produccin de los medios de subsistencia:

"La habilidad en esa produccin desempea un papel decisivo en el grado de superioridad y de dominio del hombre sobre la naturaleza: el hombre es, entre todos los seres, el nico que ha logrado un dominio casi absoluto de la produccin de alimentos. Todas las grandes pocas del progreso de la humanidad coinciden, de manera ms o menos directa, con las pocas en que se extienden las fuentes de existencia". L.H. Morgan. El Estadio salvajismo inferior

Corresponde a la infancia del gnero humano. Los hombres permanecan en los bosques y vivian en los rboles. El principal progreso de esta poca es la formacin del lenguaje articulado. Estadio Medio

Comienza con el empleo del pesacdo como alimento y con el uso del fuego, ya que el pesacdo slo es empleado plenamente como alimento gracias al fuego. El pescado hace a los hom,bres independientes del clima y de los lugares ya que los obliga a seguir el curso de los ros para obtenerlo. Estadio Superior

Comienza con la invencin del arco y la flecha, los que le permiten ser mejores cazadores e incorporar nuevos productos a su dieta alimenticia. La invencin del arco y la flecha supone una larga experiencia acumulada y facultades mentales desarrolladas, as como el conocimiento simultneo de muchos otros inventos. El fuego y el hacha de piedra le permiten construir embarcaciones elemntales y viviendas. La Estadio barbarie inferior

Empieza con la introduccin de la alfarera. El rasgo caraterstico del periodo de la barbarie es la domesticacin y cra de animales y el cultivo de lasplantas.

En el oriente (llamado mundo antiguo) existan casi todos los animales domesticables y casi todos los cereales, menos uno: El maz; en el continente occidental (Amrica) slo tenpan como mamfero domesticable a la llama y el mejor cereal: el maz. Estadio Medio

En el este, el estadio medio de la barbarie comenz con la domesticacin de animales para el suministro de leche y carne, mientras que, al parecer, el cultivo de las plantas permaneci desconocido all hasta muy avanzado este periodo. En el oeste comienza con el cultivo de las hortalizas por medio del riego y con el empleo de adobes (ladrillos secados al sol) y de la piedra de construccin. Engels cree que los Arios y los Semitas son ms desarrollados que los americanos por el consumo de la carne en los primeros y de las hortalizas en los segundos. Esta es una manera racista de explicar las diferencias entte los

pueblos. Si las cosas hubiesen sido al contratio, posiblemente se dira que las diferencias se deban a que unos eran vegetarianos (los ms avanzados) y olos otros carnvoros. Estadio Superior

Comienza con la fundicin del mineral de hierro, y pasa al estadio de la civilizacin con el invento de la escritura alfabtica y su empleo para la notacin literaria.

A este estadio pertenecen los griegos de la poca herica, las tribus talas poco antes de la fundacin de roma, los germanos de Tcito y los normandos del tiempo de los vikingos.

Surge el arado tirado por animales domsticos, lo que permite una agricultura a gran escala. Esto produjo un gran aumento de la poblacin. En resumen:

El salvajismo es un periodo en el que predomina la apropiacin de productos de la naturaleza. La Barbarie es el periodo en el que aparece la ganadera y la agricultura y se aprende a incrementar la produccin de la naturaleza por medio del trabajo humano. La Civilizacin, es el periodo en que el hombre sigue aprendiendo a elaborar los productos naturales, es el periodo de la industria propiamente dicha y del arte. La Familia

"La familia, dice Morgan, es el elemento activo; nunca permanece estacionada, sino que pasa de una forma inferior a una forma superior a medida que la sociedad evoluciona de un grado ms bajo a otro ms alto. Los sistemas de parentesco, por el contrario, son pasivos; slo despus de largos intervalos registran los progresos, hechos por la familia y no sufren una modificacin radical, sino cuando se ha modificado radicalmente la familia".

La familia ha pasado por diferentes etapas: matrimonio por grupos, matriarcado, patriarcado, poligamia (un hombre es esposo simultneamente de varias mujeres, poliandra( una mujer tiene simultneamente varios maridos) y monogamia (una mujer es esposa de un solo hombre y recprocamente).

El heterismo significa el trato carnal de hombres clibes o mongamos con mujeres no casadas, esto supone una forma definida de matrimonio, fuera de la cual se mantiene el comercio sexual incluida la prostitucin, como una posibilidad. Como resultado de la promiscuidad salieron las siguientes formas de familia: La familia consangunea, la primera etapa de la familia. En ella los grupos conyugales se clasifican por generaciones: todos los abuelos y abuleas, en loslmites de la familia sonmaridos entre s; lo mismo sucede con los hijos. En esta forma de la familia, los ascendientes y los descendientes, los padres y los hijos son los nicos que despus de los lejanos y, finalmente de las personas ms lejanas, estn excluidos de los deberes del matrimonio.

La familia punala. Si el primer progreso en la organizacin de la familia consisti en excluir a los padres y a los hijos del comercio sexual recproco, el segundo fue en la exclusin de los hermanos. Por razones econmicas y prcticas la familia tuvo que dividirse, su extensin disminuy y se renunci a la unin sexual entre hijos de la misma madre. Por esto es psoible afirmar que de la familia consangunea surge la familia punala, es decir familias formadas a partir del matrimonio por grupos. Cierto nmero de heramanas carnales eran mujeres comunes de sus maridos comunes, de los cuales quedaban excluidos sus propios hermanos. Esos maridos ya no se llamaban entre s hermanos, sino "punala" que significa compaero ntimo o asociado. La familia sindismica. Este tipo de familia aparece en el lmite entre el salvajismo y la barbarie. Son notorias las reminiscencias de semejante costumbre del mundo antiguo como la que tenan las muchachas fenicias de entregarse a cualquiera en el templo durante los festejos en honor a Astert. Cuando las prohibiciones del matrimonio se hicieron ms drsticas y complicadas, las uniones por grupos (familia punala) fueron sustitudas por la familia sindismica. En esta forma familiar, un hombre vive con una mujer, pero le est permitida la poligamia y la infidelidad; aunque por razones econmicas la poligamia se observa raramente, al mismo tiempo se exige la ms estricta fidelidad a las mujeres y su adulterio se castiga cruelmente. La familia monogmica. Nace de la familia sindismica en el periodo de transicin entre el estadio medio y superior de la barbarie. Es uno de los sntomas del nacimiento de la civilizacin. Se funda en el predominio del hombre, su fin es procrear hijos cuya paternidad sea indiscutida, esto era indispensable porque los hijos seran los herederos de las propiedades del padre. Este tipo de familia es ms slida que la familia sindismica, en los lazos conyugales, los cuales solo pueden ser rotos por el hombre. La Propiedad Privada

Mientras que en Amrica se desarrollaba la familia sindismica, en Europa la domesticacin de animales y la cra de ganado haban abierto manatiales de riqueza desconocidos hasta entonces, creando relaciones sociales enteramente nuevas. A quin perteneca aquella nueva riqueza?.

En un principio a la gens (conjunto de familias), pero luego debi desarrollarse la propiedad privada de los rebaos. El hombre era el propietario de todos los rebaos hasta del ganado humano: los esclavos. Al introducirse la cra de ganado, la elaboracin de los metales, el arte del tejido y la agricultura y, al no reproducirse con igual rapidez la familia, se haca necesario tener ms personas para custodiar el ganado. Entonces se ech mano de los prisioneros de guerra y se los convirti en esclavos, los que podan multiplicarse lo mismo que el ganado. Los hombres eran los responsables de velar por la subsitencia de la familia, por lo tanto eran los propietarios del ganado y de los esclavos. As surge la propiedad privada. Primero sobre los medios de produccin y luego sobre las ganancias producidas en la produccin.

La constitucin griega de la poca herica fortalece la organizacin de la gens, pero paralelamente comienza su

decadencia: el derecho paterno conherencia de la fortuna por los hijos facilita la acumulacin de riquezas en la familia y hace que esta se convierta en un poder contrario a la gens. Tambin la esclavitud que en un principio era reservada a los prisioneros de guerra, se extendi a miembros de la tribu y hasta de la gens hace debilitar el poder de la gens. La fortuna es apreciada y considerada como el bien supremo. Se abusa de la antigua organizacin de la gens para justificar el robo de las riquezas por medio de la violencia.

Solo haca falta una institucin que no solo asegurase las nuevas riquezas de los individuos contra las tradiciones comunistas de la cosntituicin gentil, que no solo consagrse la propiedad privada antes tan poco estimada e hiciese de esta santificacin el fin ms elevado de la comunidad humana, sino que adems imprimiese el sello del reconocimiento general de la sociedad a las nuevas formas de adquirir propiedad, faltaba una institucin que no slo perpetuase la naciente divisn de la sociedad en clases, sino tambin el derecho de la clase poseedora de explotar a la no poseedora y el dominio de la primera sobre la segunda. Y esa institucin naci. Se invent el estado. El Estado

El estado se erige como supremo juez entre los hombres, crea ejrcitos que reemplazan al pueblo en la vigilancia y supervisin de la propiedad, otorgaderechos de acuerdo a las conveniencias de personas y grupos. Regula la divisin del trabajo y de la sociedad en clases separadas y antagnicas.

La poltica surge con el estado, de la mano con el poder religioso. Los gobernantes se consideran descendientes de los dioses.

Los territorios se dividen para facilitar el gobierno y la administracin. El comercio se acelera y se crean medios de pago (monedas).

La esclavitud se intensifica: En los tiempos de mayor florecimiento de Atenas, sus ciudadanos libres (hombres, mujeres y nios) eran unos 95.000, mientras que los esclavos de ambos sexos sumaban 365000 personas y los metecos (inmigrantes y libertos) ascendan a 45000. Es decir que por cada ciudadano adulta haban dieciocho esclavos y ms de dos metecos.

En Roma, por ejemplo, el estado tena tal poder que para el matrimonio fuera de la gens se necesitaba, jurdicamente, no solo el consentimiento de lapersona autorizada, sino, adems, el de todos los miembros de su gens. En resumen, la civilizacin es pues, el estadio de desarroloo de la sociedad en que la divisin del trabajo, el cambio entre individuos de que ella deriva y la produccin mercantil, que abarca a una y otra, alcanzan su pleno desarrollo y ocasionan una revolucin en toda la sociedad anterior. Todo ello gracias a la organizacin del estado.

"...Llegar un tiempo en que la razn humana sea suficientemente fuerte para dominar a la riqueza, en que fije

las relaciones del estado con la propiedad que ste protege y los lmites de los derechos de los propietarios. Los intereses de la sociedad son absolutamente superiores a los intereses individuales, y unos y otros deben concertarse en una relacin justa y armnica. La simple caza de la riqueza no es el destino final de la humanidad, a lo menos si el progreso ha de ser la ley del porvenir, como lo ha sido la del pasado... La democracia en la administracin, la fraternidad en la sociedad, la igualdad de derechos y la instruccin general, harn vislumbrar la prxima etapa superior de la sociedad, a la cual tienden constantemente la experiencia, la ciencia y el entendimiento. Ser una reviscencia de la libertad, la igualdad y la fraternidad de las antiguas gens, pero bajo una forma superior". (Morgan. La sociedad Antigua. Pg. 552. 1877). Conclusin #3

La familia es una organizacin que ha ido evolucionando con el paso del tiempo. En un principio los hombres y muejres vivin en uniones en las que no era posible distinguir con seguridad quien era esposo o esposa de quien. Luego se formaron matrimonios por grupos limitados y fianlmente se llega a la monogamia, forma de matrimonio y familia actualmente vigente.

La propiedad privada surge como reultado de la familia monogmica y del derecho paterno que deja las propiedades como herencia a los hijos de los hombres. Al haber sobrantes en la produccin, aumento de tierras y ganado y ante el lento crecimiento de la familia, se hace necesario tener personas que cuiden y produzcan, estonces nace la esclavitud.

El estado surge como una necesidad de regular las relaciones entre los hombres y de jsutificar el derecho que tienen unos de dominar a los otros. El estado lo inventan los poderosos para poder seguir dominado a los dbiles y a los esclavos. Partes: 1, 2 Aunque s que he ledo directamente varias obras de Marx, lo cierto es que nunca me haba atrevido con ningn libro de Engels. He de reconocer que, en buena parte, Engels no me atraa debido al prejuicio de que se trataba de un autor menor, mero divulgador de la obra de su gran amigo y, si acaso, culpable principal de la vulgata marxista que pronto se extendera entre las fuerzas de la izquierda. Y, sin embargo, ahora, despus de leer este Origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, he de reconocer que me he tenido que replantear la idea que tena de l. La lectura es relativamente amena y entretenida, y Engels hace una buena cantidad de apreciaciones y reflexiones que merece la pena anotar mentalmente y considerar. Comienza Engels explicando en el prefacio que la presente obra pueden considerarse, en cierto modo, un testamento de su buen amigo, Karl Marx, puesto que l no est haciendo sino poner punto final al trabajo de investigacin que aqul comenzara:

Las siguientes pginas vienen a ser, en cierto sentido, la ejecucin de un testamento. Karl Marx se dispona a exponer personalmente los resultados de las investigaciones deMorgan en relacin con las conclusiones de su (hasta cierto punto, puedo decir nuestro) anlisis materialista de la historia para esclarecer as, y slo as, todo su alcance. En Amrica, Morgan descubri de nuevo, y a su modo, la teora materialista de la historia, descubierta por Marx cuarenta aos antes, y, guindose por ella, lleg, al contraponer la barbarie y la civilizacin, a los mismos resultados esenciales que Marx. (Friedrich Engels: El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, p. 9) Pero, en qu consiste esta "interpretacin materialista de la historia"? El mismo Engels nos lo explica en la pgina siguiente: Segn la teora materialista, el factor decisivo en la historia es, en fin de cuentas, la produccin y la reproduccin de la vida inmediata. Pero esta produccin y reproduccin son de dos clases. De una parte, la produccin de medios de existencia, de productos alimenticios, de ropa, de vivienda y de los instrumentos que para producir todo eso se necesitan; de otra parte, la produccin del hombre mismo, la continuacin de la especie. El orden social en que viven los hombres en una poca o en un pas dados, est condicionado por esas dos especies de produccin: por el grado de desarrollo del trabajo, de una parte, y de la familia, de la otra. Cuanto menos desarrollado est el trabajo, ms restringida es la cantidad de sus productos y, por consiguiente, la riqueza de la sociedad, con tanta mayor fuerza se manifiesta la influencia dominante de los lazos de parentesco sobre el rgimen social. (Friedrich Engels: El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, p. 10) Nos encontramos, pues, con dos afirmaciones interesantes sobre la interpretacin materialista. Tenemos, en pimer lugar, una sucinta descripcin del materialismo histrico en su primera frase: a fin de cuentas, el "factor decisivo" (ntese que Engels no lo llama "determinante", ni tampoco "nico", que ser como dicha idea llegar a incorporarse a la vulgata marxista posteriormente, sino que lo definie como "decisivo") es "la produccin y la reproduccin de la vida inmediata" (esto es, las relaciones econmicas). Pero es que, en segundo lugar, tenemos tambin en la ltima frase del mismo prrafo una magnfica y acertadsima prediccin de lo que posteriormente sucedera a la institucin familiar dentro del capitalismo. En este sentido, Engels delimita claramente la frontera entre la interpretacin materialista de la familia y la interpretacin idealista defendida, entre otros, por la Iglesia catlica. Mientras que la Iglesia achaca a la prdida de la fe y la progresiva secularizacin la crisis de la institucin familiar, pero sin acercarse jams a explicar por qu pueda estar dndose dicha tendencia, la interpretacin materialista acierta a explicar ambos procesos sin mayor problema: se deben a la evolucin de la esfera de "la produccin y reproduccin de la vida inmediata". Sencillamente, conforme la riqueza de la sociedad ha ido aumentando, hemos asistido tambin a un progresivo debilitamiento de los lazos familiares,

algo que no se observa en aquellas sociedad donde la riqueza ha crecido en menor proporcin. Ha sido el mundo de la produccin, con su imparable incremento de la riqueza media, el que ha sentado las bases para, en primer lugar, permitir un mayor grado de autonoma de la mujer y, segundo, romper los lazos de dependencia del individuo con respecto a su unidad familiar. La familia entendida como red de proteccin social no desempea un papel tan vital cuando la sociedad ha alcanzado un determinado nivel de riqueza que prcticamente garantiza un ingreso mnimo. He ah la autntica explicacin del incremento de la tasa de divorcios y familias monoparentales en los pases avanzados, ms que las razones puramente idealistas que aducen los comentaristas conservadores y los popes religiosos. Todo esto, obviamente, requiri en su momento una ruptura con el pensamiento tradicional: Hasta 1860 ni siquiera se poda pensar en una historia de la familia. Las ciencias histricas hallnbase an, en este dominio, bajo la influencia de los cinco libros de Moiss. La forma patriarcal de la familia, pintada en esos cinco libros con mayor detalle que en ninguna otra parte, no slo era admitida sin reservas como la ms antigua, sino que se la identificaba descontando la poligamia con la familia burguesa de nuestros das, de modo que pareca como si la familia no hubiera tenido ningn desarrollo histrico; a lo sumo se admita que en los tiempos primitivos poda haber habido un perodo de promiscuidad sexual. (Friedrich Engels: El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, p. 14) A qu se debi dicha ruptura epistemolgica? Una vez ms, no fue fruto de la mera casualidad. Tampoco puede sealarse que se debiera al repentino avance intelectual de la Humanidad. En Historia, los hechos de este calibre raramente se dan de forma aleatoria, sino que se producen en un contexto social y econmico determinado, que es lo que los explica. La realidad es que entre los siglos XVII y XIX, el saber humano avanz sobremanera gracias a la adopcin del mtodo cientfico, el cual a su vez no puede entenderse sin el contexto en que naci, esto es, el del nacimiento de una nueva sociedad burguesa centrada en el mundo del trabajo y el capital, y no en el de la propiedad de la tierra y las relaciones feudales. Esta nueva sociedad, para sortear las trabas a su propio e imparable desarrollo material, necesitaba poner fin a la verdad revelada, el opresivo dominio de la tradicin y una estratificacin social excesivamente rgida. No es casualidad, por tanto, que en un momento determinado se comenzara a analizar la institucin familiar no como una creacin divina que hunde sus races en la noche que precedi al nacimiento de la civilizacin, sino como un producto ms de la creatividad humana, abierta por tanto a anlsis, debate y reforma. Hablando en plata, el capitalismo, para desarrollarse sin cortapisas, necesitaba desbloquear la institucin familiar de tal manera que sus componentes pasaran a convertirse en individuos capaces de suscribir contratos libremente (esto es, a motu proprio, sin que les venga impuesto por la tradicin). Sin ello, no hay sociedad liberal burguesa que valga.

Partiendo de esta base y del trabajo de Lewis Morgan, La sociedad antigua, Engels pasa a analizar el origen de la familia como institucin social. Mediante el estudio de las tribus de los nativos americanos, Morgan especula sobre el concepto de gens y, de ah, salta a estudiar el paso del matriarcado al patriarcado. Al basar sus estudios en la observacin emprica de las tribus amerindias, en lugar de extraer sus conclusiones de cualquier libro sagrado o los prejuicios heredados de la tradicin, Engels ve en la aproximacin de Morgan a la antropologa una clara (y necesaria) aplicacin del mtodo cientfico a las ciencias sociales: La gens de los indios americanos le sirvi, adems, para dar un segundo y decisivo paso en la esfera de sus investigaciones. En esa gens, organizada segn el derecho materno, descubri la forma primitiva de donde sali la gens ulterior, basada en el derecho paterno, la gens tal como la encontramos en los pueblos civilizados de la antigedad. La gens griega y romana, que haba sido hasta entonces un enigma para todos los historiadores, qued explicada partiendo de la gens india, y con ello se dio una base nueva para el estudio de toda la historia primitiva. El descubrimiento de la primitiva gens de derecho materno, como etapa anterior a la gens de derecho paterno de los pueblos civilizados, tiene para la historia primitiva la misma importancia que la teora de la evolucin de Darwin para la biologa, y que la teora de la plusvala, enunciada por Marx, para la economa poltica. (Friedrich Engels: El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, pp. 26-27) Engels procede a hacer un breve resumen de las distintas etapas que distingue Morgan en el trnsito de la barbarie a la civilizacin: Por el momento, podemos generalizar la clasificacin de Morgan como sigue: Salvajismo: perodo en que predomina la apropiacin de productos que la naturaleza da ya hechos; las producciones artificiales del hombre estn destinadas, sobre todo, a facilitar esa apropiacin.Barbarie: perodo en que aparecen la ganadera y la agricultura y se aprende a incrementar la produccin de la naturaleza por medio del gnero humano. Civilizacin: perodo en el que el hombre sigue aprendiendo a elaborar los productos naturales, perodo de la industria, propiamente dicha, y del arte. (Friedrich Engels: El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, p. 41) Una vez sentadas las bases generales que nos introducen al estudio de Lewis Morgan, Engels entra a analizar cmo se produjo, segn el antroplogo estadounidense, el origen de la institucin familiar como tal. Al contrario de lo que a menudo se asume, comienza subrayando que: Como vemos, la sociedades animales tienen cierto valor para sacar conclusiones respecto a las sociedades humanas, pero slo en un sentido negativo. Por todo lo que sabemos, el vertebrado superior no conoce sino dos formas de familia: la poligamia y la monogamia. En ambos casos slo se admite un macho, un marido.

(Friedrich Engels: El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, p. 51) Ignoro si esta afirmacin sigue siendo relevante hoy da, pero no me sorprendera lo ms mnimo que as fuera. Aunque evidentemente pervive un sustrato animal en la psique humana, no por ello es menos claro que, como especie, hemos sido capaces de lanzarnos en un salto al vaco que nos ha permitido construir algo indito en el resto del mundo animal: la realidad cultural y, basada en ella, la civilizacin. Vivimos en una poca de claro resurgir de las concepciones naturalistas que reivindican la raz animal del ser humano, debido sobre todo a la popularidad del ecologismo. Sin embargo, ello no debiera conducirnos a engao. Por supuesto, existe una innegable base animal o natural en el ser humano y nuestra conexin con el medio ambiente es de una importancia fundamental, algo que no debemos perder de vista cuando nos planteamos cmo organizarnos como sociedad. No obstante, cabe el peligro de que caigamos en un exceso no menos peligroso que la mentalidad productivista tan criticada por el movimiento ecologista. El ser humano es, sin duda, algo ms que un animal. Tenemos unas necesidades que van ms all de lo meramente animal y que solamente pueden satisfacerse en un entorno social y cultural. Si acaso, el estudio del comportamiento social de los animales s que puede servir en este contexto (es decir, el contexto de la familia) para probar irrefutablemente que ciertos comportamientos considerados aborrecibles y anti-naturales por el conservadurismo ms acrrimo (por ejemplo, la homosexualidad o la bisexualidad) se dan de hecho en el medio natural. Una vez ms, la concepcin materialista de la historia no le hace ascos a una aproximacin cientfica a los hechos que pudiera parecer completamente aborrecible a quienes apuestan por una metodologa tradicional. As, por ejemplo: Antes de descubrir el incesto (porque es un descubrimiento, y hasta de los ms preciosos), el comercio sexual entre padres e hijos no poda ser ms repugnante que entre otras personas de generaciones diferentes, cosa que ocurre en nuestros das, hasta en los pases ms mojigatos, sin producir gran horror. (Friedrich Engels: El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, p. 53) O, lo que es lo mismo, Engels no le hace ascos al relativismo cultural que vamos descubriendo conforme exploramos otras culturas. Frente a la posicin conservadora tradicional, que suele despreciar al otro como primitivo, subdesarrollado o, en el peor de los casos, un infiel del que se puede prescindir y a quien solamente corresponder evangelizar, Engels (y, por ende, tambin Morgan) adoptan un punto de vista bien distinto. Para ellos, corresponde, en primer lugar, aprender de estos pueblos recin descubiertos, pues precisamente de ellos podemos extraer conclusiones sobre nuestro propio pasado. Pero es que, adems, como acertadamente seala Engels en el prrafo arriba citado, nuestra insercin en el seno de una determinada cultura nos ciega a determinados comportamientos que son, en principio, tan arbitrarios y debatibles como los que despreciamos en culturas lejanas y exticas. Esa es una de las lecciones de la antropologa que todava no hemos acertado a

digerir del todo en Occidente. Y, que conste, esto no tiene por qu conducir a un relativismo absoluto, ni tampoco a la desorientacin del observador que se queda sin referencias. Las distintas culturas han desarrollado ciertas ideas e instituciones para adaptarse a sus respectivos contextos. Ello no quiere decir que, conforme dichos contextos cambien, no sea necesario quiz modificar las concepciones e instituciones que las sustentan o que, por tanto, no puedan darse problemas de ajuste a la realidad circundante. De hecho, eso sucede constantemente. Ahora bien, lo que s significa es que nuestra civilizacin no es para nada una excepcin en este sentido. En otras palabras, nuestras instituciones y conceptos son tambin consecuencia directa del contexto material en que nos movemos y, por consiguiente, estn tan sujetas a cambio como cualesquiera otras. No nos encontramos en posesin de la verdad absoluta. No somos la unidad de medida universal. Ahora bien, cmo se pasa de la familia a la gens? En cuanto queda prohibido el comercio sexual entre todos los hermanos y hermanas incluso los colaterales ms lejanos por lnea materna, el grupo antedicho [la familia punala] se transforma en una gens, es decir, se constituye como un crculo cerrado de parientes consanguneos por lnea femenina, que no pueden casarse unos con otros; crculo que desde ese momento se consolida cada vez ms por medio de instituciones comunes, de orden social y religioso, que lo distinguen de las otras gens de la misma tribu. (Friedrich Engels: El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, p. 62) Y, poco despus, se pasar a una reduccin del crculo dentro del cual es posible encontrar pareja: Por tanto, la evolucin de la familia en los tiempos prehistricos consiste en una constante reduccin del crculo en cuyo seno prevalece la comunidad conyugal entre los dos sexos, crculo que en su origen abarcaba la tribu entera. La exclusin progresiva, primero de los parientes cercanos, despus de los lejanos y, finalmente, de las personas meramente vinculadas por alianza, hace imposible en la prctica todo matrimonio por grupos; en ltimo trmino no queda sino la pareja, unida por vnculos frgiles an, esa molcula con cuya disociacin concluye el matrimonio en general. Esto prueba cun poco tiene que ver el origen de la monogamia con el amor sexual individual, en la actual concepcin de la palabra. (Friedrich Engels: El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, pp. 68-69) Hay que ser conscientes, sin duda, de que algunos de los conceptos que manejaron tanto Morgan como Engels se han demostrado despus errneos. As sucede, por ejemplo, con el concepto defamilia punala, supuestamente derivado de las prcticas llevadas a cabo en los sistemas hawaianos de parentesco, segn la cual un grupo de varios varones hermanos se desposaban con varias mujeres hermanas en lo que, a fin de cuentas, no era sino un matrimonio en grupo. No obstante, debemos apreciar cmo dichos conceptos en realidad no afectan a lo sustancial del anlisis de Engels: en primer lugar, que las distintas prcticas en el campo de las relaciones

familiares prueban su carcter meramente cultural y relativo; y, segundo, que dichas prcticas institucionalizadas guardan una estrecha relacin con el sustrato material en que se producen (esto es, estn ntimamente relacionadas con la organizacin econmica de la produccin). Por lo dems, como es lgico, s que nos encontramos con un progresivo refinamiento de las distintas teoras e hiptesis que se han ido estudiando conforme la antropologa se ha ido asentando como disciplina cientfica. Pero lo que ms llama la atencin desde nuestra perspectiva contempornes es la sagacidad con que Engels se emple en numerosos pasajes del libro a la hora de enjuiciar el papel que desempean las mujeres en la sociedad capitalista. Hay que tener en cuenta que escribi estas lneas a finales del siglo XIX, lo cual no fue bice para que expresara rotundamente ideas como la siguiente: Una de las ideas ms absurdas que nos ha transmitido la filosofa del siglo XVIII es la opinin de que en el origen de la sociedad la mujer fue esclava del hombre. Entre todos los salvajes y en todas las tribus que se encuentran en los estadios inferior, medio y, en parte, hasta superior de la barbarie, la mujer no slo es libre, sino que est muy considerada. (Friedrich Engels: El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, p. 70) O, como viene a afirmar en la pgina siguiente: La divisin del trabajo entre los dos sexos depende de otras causas que nada tienen que ver con la posicin de la mujer en la sociedad. (Friedrich Engels: El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, p. 71) Lo que no quita para que, an en nuestros das, bien entrado ya el siglo XXI, haya ultraconservadores (y no solamente musulmanes) que defienden que el "lugar natural" de la mujer es su casa, a pesar de toda la evidencia antropolgica que hemos ido acumulando durante los ltimos ciento y pico de aos. Tiene mrito, pues, que Engels tuviera ya entonces la honestidad intelectual de ver la realidad como es. Igualmente certero me parece el anlisis que hace Engels de la aparicin de la esclavitud, recurriendo una vez ms al utillaje terico que le proporciona su filosofa materialista: La esclavitud haba sido ya inventada. El esclavo no tena valor alguno para los brbaros del estadio inferior. Por eso los indios americanos obraban con sus enemigos vencidos de una manera muy diferente de como se hizo en el estadio superior. Los hombres eran muertos o los adoptaba como hermanos la tribu vencedora; las mujeres eran tomadas como esposas o adoptadas, con sus hijos supervivientes, de cualquier otra forma. En este estadio, la fuerza de trabajo del hombre no produce an excedente apreciable sobre sus gastos de mantenimiento. Pero al introducirse la cra de ganado, la elaboracin de los metales, el arte del tejido, y, por

ltimo, la agricultura, las cosas tomaron otro aspecto. Sobre todo desde que los rebaos pasaron definitivamente a ser propiedad de la familia, con la fuerza de trabajo pas lo mismo que haba pasado con las mujeres, tan fciles antes de adquirir y que ahora tenan ya su valor de cambio y se compraban. La familia no se multiplicaba con tanta rapidez como el ganado. Ahora se necesitaban ms personas para la custodia de ste; poda utilizarse para ello el prisionero de guerra, que adems poda multiplicarse, lo mismo que el ganado. (Friedrich Engels: El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, p. 79) Por cierto, que se plantea uno si acaso la actitud contempornea hacia el inmigrante, basada sobre todo en la preocupacin por la competencia de mano de obra que pueda suponer con su presin de los salarios a la baja concomitante, no tiene tambin una evidente raz material similar a la que aqu nos plantea Engels con respecto al esclavo. Obviamente, no pretendo decir que en la sociedad capitalista avanzada se vea al inmigrante como a un esclavo, sino que me estoy limitando a sealar que el prisma desde el cual vemos al inmigrante est tan enraizado en nuestro contexto material como el de los casos arriba mencionados. Otro tanto puede decirse, por ejemplo, de la preocupacin por el coste adicional que los inmigrantes puedan suponer para los servicios pblicos de un Estado de Bienestar ya sometido a numerosas presiones polticas para reducir su grado de proteccin o, tal vez ms evidente, de la defensa que en ocasiones se hace desde las instancias econmicas de la aportacin de la fuerza de trabajo inmigrante a una sociedad como la nuestra con tan bajas tasas de natalidad. La metodologa materialista tiene, como puede verse, interesantes implicaciones y ayuda a clarificar bastante el anlisis de la realidad que nos circunda.

ayuda a clarificar bastante el anlisis de la realidad que nos circunda.