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Algunos datos bsicos sobre biocombustibles Bilal Paladini San Martn

Definicin y tipologas: Por biocombustible se entiende todo combustible procedente de la biomasa, es decir, de organismos recientemente muertos o sus desechos metablicos tales como el estircol de vaca o el guano (excrementos de murcilago). Los biocombustibles ms utilizados son el bioetanol y el biodiesel. El primero, tambin llamado alcohol carburante, se extrae a partir de remolacha, caa de azcar, sorgo, cebada, trigo, yuca y maz. Por el contrario, el biodiesel se obtiene a partir de aceites vegetales ya utilizados o producidos expresamente para ello. La soja es el principal cultivo proveedor de biodiesel, siendo importante tambin el girasol. De unos aos haca hoy ha surgido el debate a nivel mundial sobre la necesidad de sustituir paulatinamente, suplir por completo, parcialmente o mezclar los biocombustibles con los derivados del petrleo. Los defensores de los biocombustibles alegan que stos son menos contaminantes y por tanto su uso ayudara a paliar los efectos del cambio climtico. Por otra parte, sus detractores sostienen que los biocombustibles no son sostenibles debido a la gran cantidad de recursos que necesitan para su produccin y elaboracin, la cantidad de territorio que requieren sus plantaciones y que repercuten en la prdida de bosques o de cultivos ya existentes para el consumo humano y el consecuente encarecimiento de los precios de los alimentos. Principales pases productores. Los principales pases productores de cultivos base para el bietanol son: Brasil y EEUU con casi la mitad de la produccin mundial cada uno. No obstante Nigeria pretende que su produccin de yuca sea destinada a la produccin de Bioetanol. Lo mismo podramos decir de la India con respecto al sorgo. [1] Por otra parte la produccin de etanol en los ltimos 5 aos se ha duplicado. [2] Con respecto a los cultivos que generan biodiesel, el principal productor es Alemania con ms de la mitad mundial de la produccin, le siguen otros pases industrializados como Francia, Italia y EEUU. La produccin de biodiesel ha crecido un 50% en el ltimo ao. [2]. Sin embargo los principales productores de soja son EEUU, Brasil, Argentina y China. [3]

Consecuencias de la extensin de cultivos para biocombustibles. Por consiguiente, las consecuencias derivadas del crecimiento de los cultivos destinados a los biocombustibles son varias: Econmicas y sociales. Tanto micra como macro: Si los biocombustibles llegaran a competir con el petrleo o a suplirlo, este dejara de ser la principal fuente energtica y base de la economa mundial. En las economas domsticas, los cultivos destinados a biocombustibles encarecen el precio de los alimentos debido a la creacin de una demanda extranjera hacia estos productos generadores de combustibles, con las consecuentes repercusiones sociales en las poblaciones de los pases productores. Por el contrario, segn el ministro brasileo de energa Antonio Simes , la produccin de biocombustibles es una fuente de creacin de empleo ya que los campesinos seguiran desarrollando su actividad tradicional, y por otra parte la transformacin de los cultivos en biocombustibles se desarrollara en el pas al contrario que con el petrleo que se exporta sin que el valor aadido repercuta en la poblacin del Pas. [4] No opinan igual los detractores: En este nuevo escenario mundial, los pases subdesarrollados -en especial de Amrica Latina y frica, entregan tierras frtiles y mano de obra barata que trabajar en las grandes plantaciones donde se refinaran los codiciados biocombustibles. Esto significa que el llamado Tercer Mundo se convertira en la fuente de abastecimiento de esta nueva industria. [5] Paisajsticas. En el caso de que una plantacin de biocombustibles se establezca sobre el terreno donde antes haba un cultivo destinado al consumo humano o ganadero, el impacto paisajstico sera irrelevante sobre todo si el producto cultivado contina siendo el mismo. Por el contrario, el impacto paisajstico sera considerable si se talaran bosques o desaparecieran praderas. El aumento de la superficie dedicada en Brasil a la caa de azcar, que se prev podra duplicarse en la prxima dcada, tambin puede estar contribuyendo a la deforestacin. Al desplazar a la ganadera, el azcar se suma a las presiones que empujan a los ganaderos a internarse en territorios como la Amazona o las sabanas, de gran diversidad biolgica, conocidas como el cerrado. Aunque el alcohol se considere un combustible limpio, su proceso de fabricacin es muy sucio dice Marcelo Pedroso Goulart, fiscal general del estado de Sao Paulo-, sobre todo por la quema de la caa y la explotacin laboral de los macheteros. Bourne JR, J (2007). Medioambientales. All donde se roturen bosques para establecer cultivos se perdern sumideros de CO2 y la biodiversidad de los bosques se vera amenazada debido a la reduccin de su extensin. Los defensores de los biocombustibles manifiestan que estos son menos contaminantes que los derivados del petrleo y que disminuiran la cantidad de gases con efecto invernadero emitidos a la atmsfera. Los detractores mantienen que esta disminucin cuantitativa no lo ser cualitativa ya que en algunos casos los gases generados sern ms dainos y en otros casos el ahorro no compensar la prdida de reservas de carbono procedentes de los propios cultivos o de los bosques que hayan podido ser roturados. Adems algunos biocombustibles

emiten Oxido nitroso N2O, un potente gas con efecto invernadero, muy contaminante y muy nocivo para la salud. Algunos casos de implantacin de cultivos para biocombustibles en frica. La selva de Mabira (Uganda). Segn un estudio de la Africa Biodiversity Network existe un plan para transformar un tercio de la mayor reserva natural de Uganda (selva de Mabira) en una plantacin de caa de azcar para la produccin de etanol. Se calcula que unas 7.100 hectreas sern deforestadas. En otros pases como Tanzania, Zambia y Benn se desarrollarn proyectos similares segn el informe. Adems, segn ecologistas etopes, se pretende introducir en dicho pas una nueva especie para usarla como biocombustible. Esta especie nativa de Amrica central denominada jatrofa es muy perjudicial para los suelos debido a que agota sus nutrientes muy rpidamente. El informe de la Africa Biodiversity Network tambin indica que existe una falta de compromiso en los pases estudiados sobre el impacto potencial que tendr en las comunidades rurales y en la seguridad alimenticia. [6] En abril de 2007, cinco personas murieron en los disturbios entre manifestantes y polica en una demostracin contra la deforestacin de la selva y la plantacin por parte de la empresa Mehta de caa de azcar en la reserva. [7] Por otra parte los defensores del proyecto mantenan que se crearan unos 3500 puestos de trabajo y que la plantacin contribuira con 11.500 millones de dlares al presupuesto nacional ugands. [8] Afortunadamente, el proyecto fue paralizado debido a las fuertes protestas sociales. La realizacin del mismo habra supuesto una amenaza para los ciclos locales de agua que abastecen al Lago Victoria y a la cabecera del ro Nilo. Sin embargo, miles de hectreas de bosques en las islas Kalangala y Bugala en el lago Victoria ya se han cortado para establecer las plantaciones de aceite de palma. [9] Bilal Paladini San Martn. Gegrafo por la Universidad de Sevilla. Bibliografa y fuentes: [1] http://www.uninorte.edu.co/extensiones/IDS/Ponencias/biocombustibles/BIOETANOL_I van_Ochoa1.pdf [2] www.minmineria.cl/img/fao.ppt [3]http://www.elsitioagricola.com/notas/iica/iica%202004-07%20maiz%20soja.asp [4]http://www.biocombustibles.es/actuali/biocombustibles_generan_renta.htm

[5] http://www.rebelion.org/noticia.php?id=56809 Bourne JR, J (2007). Sueos verdes. National Geographic. Vol 21-5. Noviembre 2007, 10-31. [6] http://www.gaiafoundation.org/documents/Africaagrofuelmoratorium.pdf [7] http://www.combonianos.com/MNDigital/index.php?option=com_content&task=view&id= 473&Itemid=10 [8] http://en.wikipedia.org/wiki/Mabira_Forest [9] http://www.gaiafoundation.org/documents/Africaagrofuelmoratorium.pdf

Los agrocombustibles; mejor conocidos por biocombustibles... Laura Carlsen americas.irc-online.org

El desarrollo de los agrocombustibles actualmente ocupa un lugar central en el escenario global. Simplemente durante este ao, la cantidad de declaraciones, dlares, y planes de desarrollo invertidos hacia los agrocombustibles, ha sido incomparable en cualquier otro sector. Una idea que se apag por dcadas ha llegado a ser, de repente, el encanto de polticos, grandes negocios, los financieros internacionales y medios de comunicacin. Este hecho, por s solo, debera preocuparnos. Desde cundo una respuesta ecolgica al uso de hidrocarburos se ha ganado la aceptacin de gobiernos y corporaciones por igual? Los agrocombustibles han sido recomendados como la solucin a los problemas ms apremiantes que enfrentan la sociedad estadounidense y el planeta. Sus promotores alegan que reducen las emisiones de gas invernadero, evitan el fin del ciclo de crecimiento industrial basado en hidrocarburos, son sustentables y renovables, que aumentan la seguridad en energa, y que ayudan a los granjeros. Pero una mirada ms de cerca revela que en muchos sentidos, este futuro mejor previsto por los promotores de agrocombustibles, se parece ms bien a lo peor del pasado. Promocin del agrocombustible Los cientficos y ecologistas todava sostienen intensos debates con respecto a los pros y contras de los agrocombustibles. Los estudios se contradicen a s mismos en cuanto a si es que la generacin de energa neta es positiva o negativa, o si las emisiones de gas de invernadero y la contaminacin se incrementan o disminuyen, y cmo los costos y la eficiencia de energa se pueden solucionar. Sin embargo, el consenso poltico ha sido veloz y poderoso. En pocos aos, la alianza de las fuerzas ms poderosas, tanto econmicas como polticas, ha surgido para promover al "biodiesel". Quin est detrs del auge del "biodiesel" y por qu? En su discurso sobre el Estado de la Nacin, el Presidente George W. Bush revel la meta de sustituir el 20% de la gasolina con agrocombustibles dentro de diez aos. La Unin Europea se ha impuesto un objetivo similar. En su junta ms reciente, los G-8 aprobaron con entusiasmo esfuerzos considerables para desarrollar el uso del agrocombustible y las instituciones financieras internacionales han creado carteras de prstamos multimillonarios para ese fin. La Comisin de Etanol Interamericana es presidida por Jeb Bush, el anterior Ministro de Agricultura de Brasil, el lder de

agronegocios Roberto Rodrgues, y Luis Moreno, presidente del Banco de Desarrollo Interamericano. El sector corporativo es de igual forma, si no es que ms, entusiasta. Cuatro sectores altamente globalizados se unen en el desarrollo de la investigacin, inversin y produccin del agrocombustible: las industrias del agronegocio, el petrleo, la automotriz, y de la biotecnologa. Desde principios de la produccin del agrocombustible, las compaas que hacan agronegocios, incluyendo a ADM, Cargill, Bunge y Dreyfus se han sumado a dicho movimiento tambin. Con subsidios del gobierno circulando libremente y con utilidades enormes generadas alrededor del planeta, los agrocombustibles son ms atractivos ahora que nunca. En el 2005 representaron un mercado de US$15.7 mil millones de dlares estadounidenses, con un 15% de crecimiento en comparacin al ao anterior. ADM, una de las principales refineras, produjo mil millones de galones de etanol en el 2006, y planea incrementar su capacidad por 550 millones de galones en los prximos dos aos. Cargill posee un creciente nmero de refineras de etanol y contrata o es dueo de plantaciones de caas de azcar en Brasil. Las empresas petroleras consideran que los agrocombustibles pueden prolongar su vida y diversificar sus negocios. Los agrocombustibles no necesariamente requieren cambios en los patrones de consumo o en la reestructuracin de la economa basada en los combustibles fsiles. Al incorporar un 5-10% componente de etanol o biodiesel en la gasolina comn, el uso de los combustibles fsiles pueden ser alargados por varias generaciones. De igual manera, la industria automotriz puede mantener o incluso aumentar las ventas ya que la gente est obligada a adquirir nuevos vehculos adaptados al uso de etanol. Todo esto se puede hacer mientras se entierran los argumentos de aquellos quienes exigen el mximo tab en un sistema capitalista-una reduccin al consumo. La ltima de las cuatro, la industria de la biotecnologa, pudiera parecer menos beneficiaria, pero tiene posibilidades de obtener tremendas ganancias al mismo tiempo que enfrenta una creciente oposicin. El alcanzar las metas de produccin del agrocombustible requiere convertir cultivos para el uso del combustible, incrementando cosechas y reduciendo costos. Los cultivos genticamente modificados (GM) ofrecen una ruta hacia las ganancias a corto plazo en los dos ltimos puntos. Las variedades GM de maz y caa de azcar especficamente adaptadas para la produccin de etanol ya se encuentran usadas extensamente. De hecho, debido a que el 90% del etanol estadounidense viene del maz y la mayor parte de los cultivos de maz de Estados Unidos se modifican genticamente, el etanol se ha ganado el apodo "Monsanto Moonshine"-por la corporacin Monsanto, siendo la principal en el maz GM. La investigacin se enfoca en genes de plantas de ingeniera para obtener cosechas incluso ms altas y rasgos que faciliten su proceso. Lo ms probable es que este nuevo producto no sea apto para el consumo humano.

Con promotores como estos, un hecho es absolutamente obvio: la revolucin del agrocombustible es todo menos revolucionaria. La transicin del uso del agrocombustible ejemplifica la reforma de un sistema para perpetuarlo. Volviendo a trazar el mapa de las Amricas El auge del biodiesel ha iniciado en el Hemisferio Occidental por la Comisin de Etanol Interamericana y a travs de pactos binacionales multiplicndose-con ms notoriedad el que firmaron George Bush y Lula de Silva, de Brasil el pasado mes de marzo. Los planos amenazan con tener que volver a trazar la economa agrcola y poltica de las Amricas. Los cambios en el uso de la tierra bajo la estrategia del agrocombustible transformarn paisajes y vidas, no slo en los Estados Unidos, sino a travs del hemisferio. Incluso con cosechas de cultivo incrementadas y la modificacin gentica, la produccin de agrocombustible estadounidense se quedar corto en cuanto a las metas recientemente fijadas para el consumo del agrocombustible. El suministro exterior ofrece una fuente barata y confiable. En las Amricas, los agronegocios Ecuatorianos planean expandir la produccin de caa de azcar en 50,000 hectreas y talar 100,000 hectreas de bosques naturales para la produccin de aceite de palma. En Colombia, a la produccin del aceite de palma se le apoda ya como "el diesel de la deforestacin". Brasil es el laboratorio del futuro en el departamento de etanol. El 80% de sus automviles pueden moverse con etanol, y el etanol consta el 40% del combustible del auto. Brasil ya abastece el 60% del etanol de la caa de azcar al mundo, el cual se cultiva en tres millones de hectreas de tierra. Brasil produce 17 mil millones de litros por ao, y su objetivo es controlar el 50% del mercado global de etanol, segn el Banco Nacional de Desarrollo Econmico y Social de Brasil (BNDES). Para lograr sus metas de crecimiento de etanol, Brasil planea limpiar otras 60 millones de hectreas para la produccin de la caa de azcar. La primera vctima de la reorganizacin para la produccin agrcola es la granja pequea. Nadie idealizara las condiciones de los campesinos agrcolas en Brasil o el resto de Amrica Latina. En la mayora de los pases, las reas rurales concentran dostercios o ms de familias viviendo en la pobreza. Pero la produccin del agrocombustible no ofrece prospectos reales para mejorar su terreno. Al contrario, la experiencia de Brasil muestra un peligro considerable de deterioro de las condiciones de vida de uno de los grupos ms vulnerables de la sociedad. James Thorlby, de la Comisin de Tierra Pastoral de Brasil informa que las plantaciones para la produccin del agrocombustible desplazan a los campesinos, quienes tienen entonces dos opciones: pueden convertirse en obreros de plantacin, o mudarse a la ciudad a vivir en los barrios ms bajos. Thorlby indica que en el estado de Pernambuco 45,000 familias ya han sido desplazadas por los monocultivos. Otros analistas temen que los campesinos que se queden sin sus tierras y no puedan encontrar trabajo en las plantaciones, sean forzados a limpiar terrenos en las reas

naturales protegidas. La concentracin de tierras y destileras en las manos de los grupos rurales y las corporaciones trasnacionales sacan completamente a familias de campesinos fuera de sus regiones. La nueva alianza entre el gobierno de EEUU y sus aliados en la regin para convertir Amrica Latina en una fuente de agrocombustibles, no slo beneficia a las corporaciones trasnacionales y a los grandes negocios; sino que ayudan tambin a contrarrestar la influencia creciente de Venezuela y otros pases que intentan separarse de la hegemona de EEUU. La alianza del etanol procura consolidar una nueva lnea de poder directamente entre Estados Unidos y Brasil, teniendo a las corporaciones trasnacionales con intereses en ambos pases como la fuerza dinmica. Si esta alianza es consolidada, se erosionar tanto el plan Bolivariano para integrar el continente, el cual sigue un modelo de economas reguladas por el Estado, con el apoyo del petrleo venezolano. Socavara tambin los esfuerzos de reforzar al Mercado Comn del Sur. En este plan, Brasil gana el capital para desarrollar tecnologas producidas por etanol dentro de sus propias fronteras y para exportarlos a Centroamrica y al Caribe. Adems de la inversin y los crditos, los empresarios de So Paulo pueden contar con polticas gubernamentales que les permitirn extender negocios agrcolas en el Amazonas y otras regiones, las cuales actualmente se encuentran pobladas por pequeos granjeros. Estados Unidos gana mayor independencia del petrleo que viene del Medio Oriente importando etanol brasileo ms barato. Tambin comienza a retrazar el mapa de la integracin energtica basado en el etanol brasileo en lugar de el petrleo venezolano y gas boliviano, as neutralizando el poder de las naciones que considera poco dispuestas a cooperar. Cargill, uno de los dueos y operarios ms grandes de la produccin de etanol en Brasil, est expandiendo sus operaciones en el Sur mientras que contina protegiendo sus intereses de maz en el Norte a travs de los aranceles estadounidenses de importacin sobre el etanol. Mientras que los monocultivos de la industria agropecuaria para biocombustibles absorbe pedazos inmensos de tierra, pequeos granjeros de alimentos-quienes han resistido mucho tiempo el control de mercadotecnia internacional sobre la tierra y los recursos-se estn convirtiendo en especies en peligro de extincin en las reas del boom de los agrocombustibles. Ral Zibechi, analista del Programa de las Amricas, dice que los EEUU "est utilizando a Brasil para consolidar una alianza estratgica que procure aislar a Venezuela y a los pases que sigan sus polticas de unidad latinoamericana como un contrapeso a la hegemona de EEUU.".

Vigorizando los sectores financieros Si se inspecciona ms cerca, el "verde" en el desarrollo de los agrocombustibles luce ms como dlares que como plantas. El boom de los agrocumbustibles proporciona una transfusin de sangre muy necesitada para el sector financiero internacional. El entusiasmo de las intermediarios financieros internacionales (IFIs) por unirse a la alianza de etanol surge de la nueva crisis internacional de prstamos en Amrica Latina. Desde hace pocos aos, las naciones del Cono Sur han optado por pagos prontos de prstamos provenientes del Banco Mundial y del FMI, as como por una reduccin o cortes a prstamos futuros, argumentando que el IFI condiciona sus prstamos a travs de polticas intervencionistas. El Banco Mundial salt rpidamente anunciando que contaba con US$10 mil millones potencialmente disponibles para asegurar el desarrollo de los agrocombustibles. Por su parte, el Banco Interamericano de Desarrollo anunci una lnea de crdito por US$3 mil millones para proyectos de agrocombustibles en la regin, incluyendo plantas de etanol en Brasil, y de investigacin y desarrollo tecnolgico en Colombia y en Centroamrica. Los inversionistas del sector privado lo ven como una bonanza. Food First, una ONG norteamericana informa que en los ltimos tres aos la inversin de capital de riesgo en agrocombustibles aument ocho veces. Los gobiernos han sido tambin muy activos en financiar agrocombustibles. Estados Unidos destin US$8.9 millones en subvenciones para la produccin de etanol y para la investigacin y desarrollo tecnolgico de combustibles biolgicos en 2005, mientras que el Banco Nacional de Brasil planea invertir US$6 mil millones en agrocombustibles. Cuando el etanol se convierte en negocio grande, los granjeros son expulsados aun ms hacia el margen. En el ao 2003, alrededor del 50% de las refineras de etanol en los Estados Unidos eran posesin de granjeros. Hoy, un 80% pertenece a dueos ausentes, y la nueva construccin reducir an ms las acciones de los granjeros. Las demandas del inversionista dictarn una preferencia para la construccin de refineras de etanol de bajo costo sobre alternativas que son ambientalmente ms amistosas. Se requiere ms precaucin Aunque los campesinos a travs del hemisferio se han beneficiado de precios de maz ms altos, George Naylor de la Coalicin Nacional de Granjas Familiares advierte que las ganancias a corto plazo sern pagadas a un alto precio en el futuro no tan distante, y que-como siempre-es la familia de los campesinos quienes pagarn. El 30 de agosto, en una conferencia sobre agrocombustibles en la Ciudad de Mxico, l pronostic que los precios ms altos no se sostendran debido a que los granjeros cultivaban ms acres y los campesinos que convirtieran sus tierras en campos de cultivo para el agrocombustible, terminaran perdindolas. En Brasil, el precio de la caa de azcar ya inici su tendencia a la baja.

La pregunta es si se debera oponer a la produccin del agrocombustible por completo o si debera ser encaminada hacia opciones social y ambientalmente sustentables. El problema es el enfoque. Dado el tremendo poder econmico y poltico de los intereses detrs de los agrocombustibles, la aplicacin del modelo invariablemente favorecer a las ganancias ms que al ambiente, y a los rendimientos de la inversin, ms que a los derechos humanos. En este contexto, las probabilidades de que las comunidades locales y las pequeas granjas sean beneficiadas con esta ventaja se evaporan ms rpido que el alcohol. En ausencia de un consenso cientfico ms amplio y una legislacin efectiva para proteger a los campesinos, trabajadores, consumidores, el medio ambiente y a la cadena alimenticia, no se puede justificar a los planes que avanzan a toda velocidad para el desarrollo del agrocombustible. Qu son los agrocombustibles? El concepto de una fuente renovable de combustible ha estado rondando desde que los autos fueron inventados en el siglo XIX. Pero el bajo costo de derivados del petrleo y la actitud de la industria automotriz de "si el maana nunca llega", releg al etanol y a otros combustibles biolgicos a las lneas de banda por dcadas. Simplificando: los agrocombustibles son combustibles hechos de materia orgnicaproductos de plantas o animales. El producto ms comn es el alcohol, procesado de manera semejante a la destilacin hogarea, pero en una escala mucho ms grande. El etanol del maz y la caa de azcar predominan. El biodiesel est hecho de palma, soya, colza o aceites de otras plantas; y el etanol de celulosa est hecho de fibra rota de cspedes o de casi cualquier otra clase de planta. Estos carburantes son considerados renovables debido a que es posible cosecharlos anualmente-aunque en muchos casos los insumos, tales como agua no contaminada, tierra frtil, y abonos, sean recursos limitados dentro de ciertas regiones. Los agrocombustibles pueden ser utilizados para sustituir a los combustibles lquidos derivados del petrleo, especialmente para transporte, aunque en la actualidad son responsables de slo 1.8% del combustible usado para el transporte en los Estados Unidos. A menudo se usan mezclados con gasolina. Los motores ordinarios pueden utilizar un nivel bajo de la combinacin de etanol sin la modificacin; los motores de combustible por cable operan con una combinacin ms alta; y algunas tecnologas permiten 100% de uso de etanol o biodiesel. El trmino ms comn para los agrocombustibles es el de "biocombustibles". Sin embargo, la palabra disfraza algunas realidades importantes. "Bio" es un prefijo que significa "vida". De tal forma que "biocombustibles" pareceran implicar combustibles que se originan en procesos biolgicos naturales, y son utilizados para suministrar las necesidades sociales normales. Ninguna de dichas suposiciones es correcta. El uso masivo de la tierra para el monocultivo que ha modificado genticamente la biomasa no es natural ni amistoso con la tierra. As, el desplazamiento de granjeros y la explotacin de jornaleros que producan

las cosechas usadas para los agrocombustibles, va en contra de los niveles de vida decentes para los seres humanos. Por la misma razn, la taza de consumo de hidrocarburos en pases desarrollados tampoco es el fruto normal de una sociedad sana, sino de un signo de lo que los Hopis llama "koyaanisqatsi"-una vida desequilibrada. El "equilibrio" es un trmino subjetivo-y los empresarios insisten en que los ecologistas lo inclinan hacia una versin idealista de la conservacin de la naturaleza-pero este desequilibrio puede ser visto estadsticamente, no slo en el agotamiento de los recursos no renovables y en la destruccin ambiental que causa, sino tambin en las pautas notablemente sesgadas del uso. El consumo per capita de EEUU de hidrocarburos est por arriba de al menos cinco veces del promedio global. El trmino agrocombustibles tambin nos da una idea de cmo el biodiesel es producido. El prefijo "agro" hace explcito el hecho de que compiten por tierra y recursos, directamente con otros productos agrcolas, especialmente los alimentarios. Como tal, el aumento repentino de la produccin de agrocombustible presenta una amenaza a la provisin de alimentos en forma global, a la mitigacin del hambre, y a la esperanza de las naciones de alimentar y emplear a sus poblaciones; es decir, su habilidad para lograr la soberana alimenticia. Pequeas organizaciones de granjeros alrededor del mundo se han revelado en contra de convertir sus campos de cosecha en producciones de cultivo de agrocombustible. El Futuro de los Agrocombustibles

Consolidacin del poder aliado de cuatro grandes industrias: Alimenticia, Biotecnologa, Petrleo y Automotriz. Conversin de una tierra de cosechas de produccin de comida local y subsistencia a monocultivos industriales y control transnacional. Conversin de reas protegidas con una rica biodiversidad a monocultivos. Conversin de pequeas granjas-frecuentemente entre los sectores que ms se oponen a la globalizacin en pases en desarrollo-de productores a trabajadores asalariados y sin su tierra. Aceleracin de la produccin y condiciones de trabajo en decadencia en las plantaciones de caa de azcar y otras. Renovacin de requerimientos para el sector pblico-privado concerniente a los prstamos de IFIs, incrementando el endeudamiento nacional Elevacin del costo del material agrcola (maz y soya), generando inflacin y hambre, y reduciendo la presin para reformar los programas agrcolas de subsidio estadounidenses y europeos. Intensificacin en el uso de fertilizantes qumicos y cultivos genticamente modificados. Incremento en la dependencia alimenticia y prdida de la soberana alimenticia.

Laura Carlsen (lcarlsen@ciponline.org) es Directora del Programa de las Amricas en www.ircamericas.org, en la Ciudad de Mxico.

Versin original: The Agrofuels Traduccin por: Gracia Tenorio-Pearl Programa de las Amricas ENLACE A LA FUENTE: http://www.ircamericas.org/esp/4574

Trap

Biocombustibles, la falacia de la celulosa Carmelo Ruiz Marrero Ecoportal.net

La administracin de Obama y los partidarios de la agroenerga reconocen estos problemas pero apuestan a que pueden ser resueltos por una nueva generacin de agrocombustibles derivados de celulosa. Este emprendimiento contar con la participacin plena de la industria de biotecnologa. El gabinete de Obama est presto a la encomienda. Cuando era gobernador de Iowa, el actual secretario de Agricultura, Tom Vilsack, fue nombrado Gobernador del Ao 2001 por la Biotechnology Industry Organization, en honor a su apasionada y descomunal defensa de la industria biotecnolgica. Por su parte, el secretario de Energa, Steven Chu, fue el principal arquitecto de un controversial convenio de $500 millones entre la petrolera BP y el Recinto de Berkeley de la Universidad de California. Este dinero, una suma sin precedentes en la historia de la academia, se dedicar al desarrollo de novedosos biocombustibles mediante biotecnologa. La celulosa, el compuesto orgnico ms comn en la tierra, es un componente estructural clave de las murallas celulares de plantas verdes y muchas formas de algas. Alrededor de 33% de toda la materia vegetal del mundo consiste de celulosa. Cientficos han dedicado grandes esfuerzos al desarrollo de maneras prcticas de convertirla en combustible lquido. En la naturaleza slo los hongos y ciertas bacterias encontradas en los sistemas digestivos de termitas y mamferos rumiantes (como reses y caballos) producen enzimas que pueden digerir celulosa. La capacidad de convertir celulosa en combustible hara posible utilizar cualquier materia vegetal, viva o muerta, a este fin. El argumento principal de los partidarios de la celulosa es que esta tecnologa no competir con la produccin de alimentos, ya que puede utilizar materia vegetal no comestible, como hierbas y desperdicios agrcolas. Pero hay sectores ambientalistas que advierten que el boom de la celulosa en nada resuelve los problemas de la actual generacin de biocombustibles. El pasado mes de enero un grupo de organizaciones diversas, que incluyeron el Instituto de Ecologa Social, Food First y Grassroots International, emitieron una carta abierta que denuncia los agrocombustibles como una solucin falsa a la crisis energtica y el cambio climtico. Los firmantes sostienen que los combustibles de celulosa presentarn los mismos problemas que los biocombustibles de hoy, y que tambin competirn con la produccin de alimentos. Ms y ms terrenos que podran ser usados para cultivos alimentarios o conservacin de la biodiversidad sern dedicados a la produccin de energa, dice la carta. La

demanda de tierras para la agricultura y produccin de madera ya es intensa y se est incrementando globalmente a medida que los recursos de agua, suelo y biodiversidad se reducen y el clima se hace ms inestable. Todas las plantas, comestibles o no, requieren de suelos, agua, fertilizante y tierra, todos los cuales estn escaseando, declar Rachel Smolker, co-firmante de la carta y especialista en agrocombustibles del Global Justice Ecology Project. Sin embargo, estas tecnologas insustentables estn acaparando la vasta mayora de los incentivos contributivos para energa renovable, a costa de soluciones energticas genuinas y limpias como la conservacin y eficiencia, y las energas de viento, solar y ocenica. Los planteamientos de esta carta abierta no son nuevos. En 2007 se public Agrofuels: Towards a Reality Check, informe redactado por once agrupaciones de sociedad civil, incluyendo el Grupo de Reflexin Rural de Argentina, Watch Indonesia, EcoNexus, Corporate Europe Observatory y Amigos de la Tierra Dinamarca, el cual haca advertencias similares. El documento sostiene que el uso de desperdicios de jardinera y agricultura para hacer combustible es una mala idea: La remocin total de materia vegetal probablemente acelerar las prdidas de suelos, causando una reduccin mayor an de nutrientes del suelo. Esto podra tener serias implicaciones para la salud humana en lo que se refiere a deficiencias nutricionales en los cultivos alimentarios en el futuro. Esto tambin probablemente reducir la retencin de agua en los suelos, haciendo la agricultura ms vulnerable a sequas. El informe contina, La remocin de rboles muertos y moribundos de bosques manejados ya ocasiona prdidas de biodiversidad en gran escala... Remover an ms los residuos de madera para agrocombustibles casi de seguro acelerara la prdida de biodiversidad y reducira el almacenamiento de carbono en bosques. Cultivar millones de hectreas con cultivos perennes para bioenerga pondr una presin intensa sobre la tierra para produccin de alimentos y comunidades, y ecosistemas naturales. Muchas plantas que han sido identificadas como las preferidas para agrocombustibles de segunda generacin ya causan serio dao ambiental como especies invasivas. Entre las soluciones verdaderas que propone la ya mencionada carta abierta figuran: masivo apoyo a mejoras en eficiencia energtica y transporte pblico y reducciones en el consumo en Estados Unidos y otros pases econmicamente privilegiados. Tambin, rechazo al agronegocio industrial y la biotecnologa y en su lugar apoyar un regreso a prcticas agrcolas diversas y controladas por las comunidades, con miras a alimentar gente, no carros, que conservan suelos y agua, maximizan el secuestro de carbono y protegen la biodiversidad. La carta abierta seala como problema de fondo el siguiente: que la fiebre de los biocombustibles se basa en la idea de que la masiva demanda energtica de los pases ricos puede y debe ser satisfecha. Sostienen los firmantes que esa demanda no debe ser aceptada como un hecho inalterable sino que debe ser cuestionada.

Carmelo Ruiz Marrero es director del Proyecto de Bioseguridad de Puerto Rico. Para ms informacin: http://carmeloruiz.blogspot.com/search/label/Biocombustibles

Biocombustibles siguen perdiendo energa David Cronin IPS El Parlamento Europeo reclam que se reduzca la meta adoptada por la UE de que los biocombustibles representen 10 por ciento de los carburantes empleados por los vehculos para 2020.

Desde que los lderes de los 27 miembros de la UE (Unin Europea) adoptaron ese objetivo el ao pasado han enfrentado una ola de protestas disparadas por ambientalistas y activistas por los derechos humanos. Incluso los investigadores cientficos y ambientales de la UE han puesto en duda la sabidura de esa decisin, que apuntaba a contrarrestar el impacto en el recalentamiento global del uso de los combustibles fsiles. En los ltimos meses, la disparada en los precios de los alimentos ha sido explicada como una consecuencia del creciente empleo de granos y oleaginosas, entre otros cultivos, para producir biocombustibles. Aunque los gobiernos de los Estados miembro de la UE no han renunciado an al objetivo adoptado en 2007, el Parlamento Europeo vot el 11 de septiembre que se debera establecer una meta de cinco por ciento de uso de biocombustibles respecto del total de carburantes consumidos dentro del bloque. Un estudio sobre el impacto sobre el bienestar humano y el ambiente debera ser realizado antes de adoptar nuevas metas, segn el rgano legislativo de la UE, el nico cuerpo poltico entre las instituciones del bloque que surge del voto de los ciudadanos de los estados miembro. El eurodiputado por Luxemburgo Claude Turmes, un veterano de las campaas por el uso de energas "limpias", calific a la decisin del cuerpo como "un claro desacople de la loca carrera hacia la adopcin de biocombustibles". El legislador seal que, en base a la tendencia actual, casi seis por ciento del sector del transporte en la UE se movilizar de todas formas en dos aos empleando biocombustibles, sin que su produccin se encuentre sujeta a algn criterio ambiental o social. A su juicio, la votacin de los eurodiputados significa que estn reclamando la adopcin de "polticas responsables" en esta materia antes de continuar avanzando en el uso de esta alternativa. El Parlamento Europeo reconoci los serios problemas asociados con el uso en gran

escala de biocombustibles, dijo el portavoz del no gubernamental Amigos de la Tierra, Adrian Bebb. "Se trata de un paso bienvenido en la direccin correcta, pero queda mucho por hacer. Usar comida para alimentar automviles es una falsa solucin a nuestros problemas relacionados con el cambio climtico y puede llevar a una irremediable prdida de vida silvestre, as como a la miseria a millones de personas en el Sur", afirm. Un estudio de Amigos de la Tierra seala que la produccin de biocombustibles ha llevado a la deforestacin en pases de Amrica Latina, como consecuencia de la tala de rboles para ganar tierras para el cultivo de vegetales destinados a la elaboracin de carburantes "verdes", lo que ha afectado a los habitantes y especies en peligro de esas zonas. El informe seal que ese proceso se produjo en Argentina, Brasil, Colombia, Costa Rica, El Salvador, Guatemala y Uruguay. Frecuentemente, se cultivan vegetales para la produccin de biodiesel en tierras hasta entonces vrgenes, en las que el uso de fertilizantes y agroqumicos daan severamente el suelo. Las condiciones de trabajo en esos campos son muchas veces opresivas, e incluyen el uso de mano de obra infantil en algunas instancias, segn se inform. El Relator Especial de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) para el derecho a la alimentacin, Olivier De Schutter, ha sealado que se acumulan evidencias sobre la magnitud de las grandes proporciones de agua y tierra que consume la produccin de biocombustibles. A su juicio, no ofrecen una alternativa ambiental vlida al uso de petrleo, gas y carbn. Con la excepcin de la caa de azcar en Brasil, se pueden citar pocos ejemplos que hayan reportado beneficios ecolgicos, agreg. El secretario general de la no gubernamental Red de Accin e Informacin Alimentos Primero, Flavio Valente, sugiri que los esfuerzos de la UE para fomentar los biocombustibles estn en colisin con las declaraciones del bloque regional acerca de su intencin de promover los derechos humanos, incluido el de estar libre del hambre. "A quin alimenta usted primero, a los camiones o a la gente?", pregunt. El derecho a la alimentacin fue consagrado en 1996 por el Convenio Internacional sobre Derechos Econmicos, Sociales y Culturales. Se espera que la Asamblea General de la ONU apruebe este ao un protocolo que permitir a los individuos iniciar demandas contra los gobiernos que violan esos derechos. Catarina de Albuquerque, una abogada portuguesa que preside un grupo de trabajo de la ONU sobre este tema, asegur que "es esencial que los pases que se consideran

modelos en materia de derechos humanos, y estoy pensando especialmente en los europeos, ratifiquen ese protocolo". "Ya es tiempo de otorgarle un fuerte apoyo y defender esos derechos con el mismo vigor que se otorga a los civiles y polticos", asegur.

Biocombustibles y mentiras que matan Anna Bermeo Turchi Ecoportal.net

Los medios de comunicacin reportan hace meses sobre revueltas por hambre en diferentes pases. Los precios de los alimentos suben y suben, y quien no tiene dinero no puede comprarlos. Hay 854 millones de seres humanos gravemente infraalimentados, mutilados por el hambre permanente. Hoy se hacen mas evidentes y cobran fuerzas las palabras del Socilogo Suizo JEAN ZIEGLER de 72 aos de edad; ex relator especial de la ONU para el Derecho a la Alimentacin, quien dio el grito de alarma en la Comunidad Internacional, ante los Jefes de Estado que se mostraron impasivos e insensibles ante el horror del hambre, en el marco de la 5 sesin del Consejo de los Derechos Humanos que se llev a cabo del 11 al 18 de junio del 2007 en Ginebra. Jean Ziegler Manifest: Mil millones de personas mueren de hambre o de sus consecuencias inmediatas. Un nio de menos de 10 aos muere cada siete segundos y cada cuatro minutos otro se queda ciego por falta de vitamina A. El Orden Mundial no es solo asesino, sino absurdo, pues mata sin necesidad. Hoy ya no existen las fatalidades. Un nio que muere de hambre hoy muere asesinado La Cumbre de la FAO fue un escndalo y un fracaso absoluto, la bsqueda de solucionar la espantosa masacre diaria del hambre empeora en el mundo, en vez de combatirla. Ziegler no se equivoc y, tenemos al enemigo inminente que crece a gran velocidad en los pases de Amrica Latina, al introducir la moda de biocombustibles por grandes inversionistas apoyados por nuestros gobiernos que desinforman a la poblacin sobre las ventajas y desventajas de esta agresiva campaa publicitaria; es responsabilidad de la sociedad civil informarse y expresar una opinin sobre este proceso que tendr consecuencias sociales y ambientales negativas que es preciso prevenir. Que no se cumpli en la Cumbre?- La prohibicin total de quemar la comida para fabricar biocombustible (papa, yuca, cebada, maz, arroz, centeno, soja, caa de azcar, etc). Retirar de la Bolsa la fijacin de los precios de los alimentos bsicos, e instaurar un sistema en el que el pas productor negocie directamente con el pas consumidor para excluir la ganancia especulativa. Y en tercer lugar, que las instituciones de Bretton Woods, especialmente el Fondo Monetario Internacional, concedan prioridad absoluta en los pases ms pobres a las inversiones en la agricultura alimentara, familiar y de subsistencia. Increblemente en septiembre del 2000, Kofi Annan, entonces Secretario General de las Naciones Unidas, reuni a los pases miembros de las Naciones Unidas en Nueva

York y fij nuevos objetivos para reducir a la mitad los muertos por hambre de aqu a 2015. Pero entre 2000 y 2008, el hambre no retrocedi, sino que ha crecido masivamente :Los pases en desarrollo deben aprender a utilizar sus recursos en el momento oportuno. El Estado tercermundista como un motor de desarrollo? Impensable!! Y Annan prosigue: Ellos (los pases del Tercer Mundo) no deben consagrar sus recursos pblicos a actividades donde el sector privado est mejor situado para desarrollarlas. Adems aade: Es conveniente ofrecer un ambiente propicio a los negocios. para aprovechar al mximo las inmensas ventajas y posibilidades que ofrece la mundializacin. (Kofi Annan) En ste siglo 1.500 millones de seres humanos sobreviven con un ingreso menor a un dlar por da. La Tierra reboza de riquezas pero aun as 828 millones de hombres sufren en permanencia de desnutricin llevando a la invalidez. Otros 31 millones de personas han muerto el ao pasado de hambrunas que eran previsibles. El precio de los cereales, especialmente el trigo, ha aumentado un 130 por ciento; el del arroz (el alimento ms consumido del planeta) un 74 por ciento, el de la soja un 87 por ciento y el del maz un 53 por ciento sobre los biocombustibles Desde el 2005, los automviles en Suiza funcionaban con deshechos agrcolas de remolacha y papa. El procedimiento es sencillo: simplemente se aade a la gasolina (95 octanos) el 5% de bioetanol o el etanol obtenido mediante un proceso de fermentacin de los diversos productos agrcolas. La nueva bencina verde producida as, la BENZIN5, permitir reducir el consumo de energa fsil y las emanaciones de gas con efecto invernadero. La finalidad del proyecto etha+ es reemplazar, de aqu al ao 2010, la totalidad de la gasolina vendida en Suiza. El precio de venta ser similar al que actualmente fijan las estaciones de suministro y quiz algunos centavos ms. (Schaller) El informe de NNUU advierte que la moda de los biocombustibles como la denomina el organismo mundial puede hacer tanto dao al medio ambiente como los combustibles fsiles. Otro riesgo es que el rpido crecimiento de la produccin de biocombustibles incrementar sustancialmente la demanda de tierras frtiles y de agua en el mundo, en un momento en que ha aumentado tambin la demanda por alimentos y productos forestales. Se suma a ello el que la expansin de monocultivos a gran escala puede conducir a la prdida significativa de biodiversidad, a la erosin de los suelos y a la prdida de nutrientes. Sembrando todo lo que queda en los EE.UU y Europa jams van a satisfacer sus consumos. Los Catedrticos C. Ford Runge y Benjamin Senauer, de la Universidad McKnight de Minnesota, USA, casi de inmediato hicieron circular sus crticas en largo viaje por el mundo. Manifestando: Llenar con etanol puro un tanque de vehculo con 25 galones de capacidad, demanda ms de 450 libras de maz; con esa cantidad se puede alimentar de caloras a una

persona durante un ao. De dnde saldr la intenssima cantidad que se precisa? Esta situacin ha provocando el desmonte y quema de inmensas reas de selva tropical en el Asia Sudoriental (palmas de aceite y producir biogasoil y otros insumos para los llamados biocombustiles) Los precios del maz y otros vegetales pro etanol han elevado el costo alimentario. Las industrias ganaderas y avcolas cayeron sus ingresos. Muchos productores no podrn competir con las plantas de etanol y quedarn fuera del negocio. Si por algn motivo, por ejemplo: en la recesin en la economa mundial, bajan los precios del petrleo, los precios del etanol se irn al suelo con el consiguiente desajuste de sus fuentes productivas. Se ha considerando la produccin de etanol de yuca, alimento bsico de la poblacin del frica subsahariana que tiene ms de 200 millones de habitantes pobres. Provocar consecuencias sociales. El maz y la soya son cultivos en hilera que contribuyen a la erosin del suelo y a la contaminacin del agua. Requieren grandes cantidades de fertilizantes, pesticidas y para la plantacin, cosecha y secado. Constituyen la causa fundamental del derrame de nitrgeno -la peligrosa fuga de nitrgeno en los campos- cuando llueve. La explotacin de la agricultura para obtener energa est desajustando los cultivos en las que est basada la alimentacin de muchos pases y produce un aumento de sus precios, lo que origina problemas de abastecimiento. El modelo agrcola industrializado no es rentable desde un punto de vista energtico y ecolgico. Se agrava el problema energtico y amenaza con grandes hambrunas a cientos de millones de seres humanos. Desde el ngulo ecolgico: no es cierto que los biocombustibles no contaminen. El etanol produce menos emisiones de carbono, pero el proceso de obtencin contamina el suelo y el agua con nitratos, herbicidas, pesticidas y deshechos y el aire con aldehdos y alcoholes que son cancergenos. Todo el mundo sabe que el agua es uno de los grandes problemas con los que nos enfrentamos. La expansin de los biocombustibles har aumentar exponencialmente el uso del agua, lo cual agravar mucho la situacin. Asimismo al aumentar el uso de los pesticidas, har que aumente su nivel de contaminacin. El maz requiere grandes cantidades de nitrgeno qumico como fertilizante y que es uno de los mayores responsables de la contaminacin del agua y del suelo. Desde el ngulo de negocios y poltica: los grandes beneficiarios de esta expansin de los biocombustibles sern las grandes multinacionales del grano: Cargill, ADM, Burges; las petroleras: BP, Shell, Chevron; las compaas automovilsticas: General Motors, Ford, Wolkwagen, Toyota; las multinacionales de la biotecnologa: Monsanto, DuPont. En Espaa el Dr. ngel Rodrguez lvarez puso de manifest en su informe: Etanol: Combustible limpio?, que una tonelada de maz puede llegar a producir 413 litros de etanol, equivalentes a unos 109 galones de ese combustible. Para hacer ms integral y comprensible el resultado, adase que con esa cantidad un moderno automvil norteamericano puede recorrer alrededor de 2.800 kilmetros. La ecuacin entonces no puede ser ms sencilla: una tonelada de maz se convierte en un recorrido

en auto de 2.800 kilmetros, que estimados conservadores pueden establecer como promedio mensual de los cerca de 150 millones de autos existentes en Estados Unidos. Hedelberto Lpez Blanch enfoca, relacionando el problema con: La produccin a gran escala de etanol dar el tiro de gracia a las Metas del Milenio de las Naciones Unidas, que pretenden disminuir a la mitad el nmero de personas que padecen hambre en el mundo para el ao 2015. El Movimiento Mundial por los Bosques, (WRM) aadi que si el proyecto se lleva a nivel mundial, la mayor parte de la superficie cultivable del planeta, ms enormes consumos de agua potable y generacin de electricidad, se dedicar a producir alimentos para autos y no para las personas. Simultneamente ser culpable tambin de la muerte por hambre de millones de seres en el mundo en desarrollo. Para George Monbiot, periodista Ingls manifiesta que la solucin es letal. Slo en teora los combustibles producidos a partir de plantas pueden reducir la cantidad de dixido de carbono emitido por los coches y los camiones (http://www.globalizate.org/monbiot210307.html). Cita un informe de la consultora holandesa Delfi Hydraulics la cual muestra que por cada tonelada de combustible obtenido de la palma de aceite se producen 33 toneladas de emisiones de C02, o lo que es lo mismo, diez veces mas que las producidas por el petrleo Las NNUU han publicado un informe que dice: El biocombustible producido de la palma de aceite contribuye DIEZ VECES MAS al calentamiento global que el diesel ordinario; para el ao 2022 el 98% de las selvas de Indonesia (donde se destruyen selvas para plantar aquello) habrn sido degradadas o desaparecido completamente. Hace cinco aos las mismas agencias predijeron que esto no ocurrira hasta el 2032. La BBC News:el ms importante medio de Inglaterra, BBC News, comenta a un equipo de cientficos de la Universidad de Stanford, California, que public la revista Ciencia y Tecnologa Ambiental. Segn los cientficos, si todos los vehculos que transitan en Estados Unidos utilizaran este biocombustible, aumentara el nmero de enfermedades respiratorias. El Dr. Hctor Garca Lozada, experto en Ingeniera Ambiental y Salud Pblica de la Universidad Nacional de Colombia. En Bogot, desde que se inici hace un ao el uso de alcohol carburante (o etanol) en la gasolina, se han incrementado dramticamente los niveles de ozono en el aire, con poder oxidante muy alto las reacciones con las mucosas nasales y del tracto respiratorio y provoca inflamacin y reforzado con la presencia de partculas txicas en el aire el problema se agrava sustancialmente; agrega tambin, que cuando se quema el alcohol con la gasolina se

pueden producir aldehdos y en stos hay acetaldehdos, que son compuestos reconocidos como cancergenos. Para Edmundo Fayans Escuer el caso es ms problema que solucin. Desde el ngulo medioambiental de las Naciones Unidas: segn dicho informe: Las prisas por producir ingentes cantidades de energa de maz, la caa de azcar, la soja o la palma acelerarn la deforestacin mundial, provocarn hambrunas, expulsarn a los pequeos agricultores de sus tierras y harn ms pobres las regiones del planeta que ya lo son Los combustibles vegetales no van a acrecentar la inmensa tragedia de la desnutricin, de las muertes por hambre, de la miseria social, del desplazamiento poblacional, de la deforestacin, de la erosin de los suelos, de la desertificacin, de las penurias por el agua, etc.. Fue en Iowa (Goldfield y Nevada) La fbrica de Goldfield transforma anualmente 450 mil T. de Maz para producir 90 millones de litros de etanol pero para lograrlo quema diariamente 300 t. de carbn (que llega en camiones desde muy lejos) y arroja por lo tanto C02 a la atmsfera, haciendo toser a los ecologistas. Para producir un litro de etanol es necesario transformar 2,37 kilos de maz, quemar 500 gr. de carbn y utilizar 4 litros de agua. El autor menciona una cuenta oculta, que habr de ser pagada: Los agrocombustibles van a acelerar la destruccin de los ecosistemas al desparramar an mayor cantidad de insecticidas y de pesticidas en los suelos, en la atmsfera y en el agua. Un litro de etanol genera una erosin de entre 15 y 25 Kg. de suelo: significando, entindase bien, su pura y simple desaparicin. Que pasa con el agua? Son necesarios, segn las regiones entre 500 y 1500 litros de agua para producir un kilo de maz, lo que significa que un litro de etanol extrado del maz requiere la utilizacin de entre 1200 y 360 litros de agua. La FAO, en la Jornada Mundial del agua de 2007, lanz su grito de alerta: Recordemos igualmente que la agricultura consume el 90% del agua dulce del mundo. En Asia la cotizacin del petrleo verde gira hacia la catstrofe. Segn los Amigos de la Tierra En Indonesia, por ejemplo, el gobierno prev destruir 16,5 millones de hectreas de selva tropical con el objeto de plantar palmas aceiteras. En Malasia sern 6 los millones de hectreas. En Sumatra y Borneo, ya han sido convertidas en plantaciones de palmas aceiteras unos 4 millones de hectreas. Hasta el famoso Parque Nacional Tanjung Puting en el Kalimantan, est en la mira de estos cultivadores. Ya han sido expulsados de sus tierras miles de habitantes de la regin y 500 indonesios han sido torturados por intentar resistirse. Toda la regin est en camino de transformarse en un inmenso campo de petrleo vegetal. O sea de diesel vegetal para el mercado europeo.(CYEMH, 30-V-07 y Ecoportal) Si se detiene el consumismo se detienen los problemas medioambientales y desparece la demanda irracional energa. A la vez, disminuye el calentamiento terrestre, la deforestacin e infinidad de otros problemas ecolgicos como las inundaciones que daan la agricultura y las economas.

Consecuencias ambientales de la imposicin sern: El desgaste como la inutilizacin de las tierras por las reacciones negativas que ocasionar el cultivo intensivo y masivo de maz, caa de azcar, colza, palmas de aceite, etc., etc. A los efectos anteriores se sumar la accin nociva y venenosa de fertilizantes, insecticidas y otros productos qumicos. Desertificarn inmensas superficies de suelos. La mayor reduccin en el uso del agua y los conflictos por su tenencia. El incremento de la deforestacin y el mayor debilitamiento de las condiciones que exhibe la capa protectora del ozono con la aceleracin de las tormentas, tornados, huracanes, inundaciones y sequas. Las condiciones econmico-sociales que se producirn en los pases pobres, causadas por el medio ambiente enrarecido. Avizorarn conflictos sociales y posibles cambios violentos de sistema. Los pases industrializados: el grave enrarecimiento de su aire y consecuencias en su salud, vida y economa, como resultado el alcohol liberado a la atmsfera. El calentamiento terrestre, los deshielos polares, la deforestacin, la desertificacin, la contaminacin de mares, lagos y ros, la destruccin horrorosa de la fauna, la destruccin de la flora, la reduccin del agua potable, el aire enrarecido, la proliferacin de nuevas enfermedades, el peligro nuclear energtico, y las mil otras causas destructivas que impone el sistema dominante, estn produciendo las reacciones y respuestas planetarias terrestres. Todo apunta hacia el fin de la vida. Anna Bermeo Turchi, Registro 3504 - junio de 2008 http://medioambienteyperiodismo.blogspot.com

Un informe anual sopesa las oportunidades y riesgos La FAO pide una revisin de las polticas y subvenciones a los biocombustibles

Las polticas y subvenciones de los biocombustibles deberan ser reconsideradas con urgencia para mantener el objetivo de la seguridad alimentaria mundial, proteger a los campesinos pobres, promover un desarrollo rural de amplia base y asegurar la sostenibilidad medioambiental, afirm hoy la FAO en una nueva edicin de su principal publicacin anual El Estado Mundial de la Agricultura y la Alimentacin (SOFA, por sus siglas en ingls) 2008.

Los biocombustibles ofrecen oportunidades pero tambin plantean riesgos. El resultado depender del contexto especfico del pas y de las polticas adoptadas, dijo Jacques Diouf, Director General de la FAO. Las polticas actuales explic- tienden a favorecer a los productores de algunos pases desarrollados frente a los de la mayora de los pases en desarrollo. El desafo reside en reducir o gestionar los riesgos compartiendo al mismo tiempo las oportunidades de forma ms amplia. La produccin de biocombustibles basada en productos agrcolas creci ms del triple entre 2000 y 2007, y ahora supone casi el dos por ciento del consumo mundial de combustibles para el transporte. Se espera que este crecimiento contine, aunque la contribucin de los biocombustibles lquidos (principalmente etanol y biodiesel) para la energa del transporte, y, ms an, para el consumo energtico mundial, seguir siendo limitada. A pesar de la escasa importancia de los biocombustibles lquidos en trminos del suministro energtico mundial, la demanda de materias primas agrcolas (azcar, maz, semillas oleaginosas) para obtenerlos seguir aumentando en la prxima dcada y quizs ms adelante, incrementando la presin sobre los precios alimentarios. Oportunidades para los pobres Si los pases en desarrollo pueden obtener beneficios de la produccin de biocombustibles y stos pueden llegar a la poblacin pobre, una mayor demanda de biocombustibles podra ayudar al desarrollo rural. Las oportunidades para los pases en desarrollo de beneficiarse de la demanda de biocombustibles podran aumentar mediante la supresin de las subvenciones agrcolas y a los biocombustibles y de las barreras comerciales, que crean un mercado artificial y benefician actualmente a los productores de los pases de la OCDE a costa de los productores de los pases en desarrollo, afirm Diouf. Otras medidas polticas que impulsan el uso de biocombustibles lquidos, como la exigencia de que se mezclen con combustibles fsiles, as como los incentivos fiscales, han dado lugar a un rpido crecimiento artificial de la produccin de biocombustibles. Segn el informe, estas medidas tienen elevados costes econmicos, sociales y

medioambientales

deberan

ser

reconsideradas.

Seguridad alimentaria La creciente demanda de biocombustibles y el consiguiente aumento del precio de los productos agrcolas ofrecen grandes oportunidades para algunos pases en desarrollo. La agricultura podra convertirse en el motor de crecimiento para la reduccin del hambre y la mitigacin de la pobreza. La produccin de las materias primas de los biocombustibles puede crear empleos y generar ingresos, especialmente si los pequeos campesinos pobres reciben ayuda para ampliar su produccin y conseguir acceso a los mercados. Fomentar la participacin de los pequeos agricultores en la produccin de cultivos, incluyendo los destinados a biocombustibles, requiere inversiones en infraestructura, investigacin, financiacin rural, informacin de los mercados e instituciones y sistemas legales. Sin embargo, entre los riesgos existentes, predomina la preocupacin por la seguridad alimentaria. Los elevados precios de los productos agrcolas ya estn teniendo un impacto negativo en los pases en desarrollo que dependen en gran medida de las importaciones para satisfacer sus necesidades alimentarias. Los consumidores pobres de zonas urbanas y los compradores netos pobres de alimentos de las zonas rurales se encuentran especialmente en peligro. Una gran parte de la poblacin pobre mundial gasta ms de la mitad de sus ingresos en comida. Las decisiones sobre los biocombustibles deberan tener en cuenta la situacin de la seguridad alimentaria, pero tambin la disponibilidad de tierra y el agua, segn Diouf. Todos los esfuerzos aadi- deberan encaminarse a mantener el principal objetivo: liberar a la humanidad del azote del hambre. Gases de efecto invernadero Si analizamos la dimensin medioambiental, el balance no siempre es positivo. Una mayor produccin y empleo de biocombustibles no contribuir necesariamente a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero tanto como previamente se haba supuesto, revela el informe. Aunque algunas materias primas de los biocombustibles como el azcar pueden generar unas emisiones de gases de efecto invernadero considerablemente inferiores, no sucede lo mismo con muchas otras. El mayor impacto de los biocombustibles en las emisiones de gases de efecto invernadero viene determinado por el cambio del uso de la tierra. Los cambios en el uso de la tierra - por ejemplo la deforestacin para satisfacer la creciente demanda de productos agrcolas son una gran amenaza para la calidad del suelo, la biodiversidad, y las emisiones de gases de efecto invernadero, apunt Diouf. El informe afirma que los criterios de sostenibilidad basados en las normas internacionales acordadas podran ayudar a mejorar el impacto medioambiental de los biocombustibles, pero no deberan crear nuevas barreras comerciales para los pases en desarrollo.

Segunda generacin La prxima generacin de biocombustibles se encuentra actualmente en desarrollo pero an no est disponible a nivel comercial. Utiliza materias primas como madera, pastos altos, desechos agrcolas y forestales, y podra mejorar el equilibrio de la energa fsil y los gases de efecto invernadero de los biocombustibles. Parece ser que hay una propuesta para destinar un mayor porcentaje de la inversin en biocombustibles en investigacin y desarrollo, especialmente en tecnologas de segunda generacin que, si son bien diseadas y aplicadas tendran un mayor potencial en trminos de reduccin de las emisiones de gases de efecto invernadero con una menor presin sobre la base de recursos naturales, afirm Diouf. Para acceder al informe completo en Internet: http://www.fao.org/docrep/011/i0100s/i0100s00.htm

Un estudio interno del Banco Mundial da un duro golpe a los cultivos energticos Informe secreto: biocombustibles provocan crisis alimentaria Aditya Chakrabortty The Guardian/www.globalizate.org

Segn un informe confidencial del Banco Mundial, obtenido por The Guardian, los agrocombustibles han provocado una subida de hasta un 75% en el precio de los alimentos- mucho ms de lo que se estimaba anteriormente. El crtico estudio no publicado est basado en el anlisis ms detallado de la crisis hasta la fecha, llevado a cabo por un economista internacionalmente reconocido de un centro financiero global. La cifra contradice rotundamente lo que dice el gobierno norteamericano de que el combustible derivado de las plantas contribuye menos del 3% al aumento del precio de los alimentos. Aadir ms presin a los gobiernos de Washington y de toda Europa, que han visto en los agrocombustibles una manera de reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero y de reducir su dependencia del petrleo exterior. Una autoridad en el campo del desarrollo cree que el informe, completado en abril, no se ha publicado para no hacer ms dao al Presidente Bush. Segn l: Ello pondra al Banco Mundial en una difcil situacin poltica frente a la Casa Blanca. Las noticias llegan en un momento crtico en las negociaciones mundiales sobre las polticas de los biocombustibles. Los lideres de los ocho pases mas industrializados G8, se renen en Hokkaido, Japn, donde discutirn sobre la crisis alimentaria y donde se vern sometidos a un intenso lobby de las campaas que piden una moratoria en el uso de agrocombustibles. Tambin pondrn presin en el gobierno britnico, que esta apunto de publicar su propio informe sobre el impacto de los biocombustibles, El Informe Gallager. (1) The Guardian ya avanz que el estudio dira que los agrocombustibles han jugado un papel importante en el aumento de los precios de los alimentos hasta alcanzar unos niveles nunca vistos. Robert Bailey consejero de polticas de Oxfam ha declarado: Los lderes polticos parece ser que intentan anular o ignorar la evidencia de que los biocombustibles son un factor muy importante en el aumento de los precios. Es imperativo que veamos todos los aspectos. Mientras que los polticos se concentran en mantener a los grupos de presin de la industria contentos, la gente en los pases pobres no tiene suficiente para comer. El aumento de los precios de los alimentos ha llevado a 100 millones de personas por debajo de la lnea de pobreza, segn estima el Banco Mundial y han provocado

revueltas desde Bangladesh a Egipto. Los ministros del gobierno han descrito los altos precios de los alimentos y del combustible como la primera crisis econmica real de la globalizacin. El Presidente Bush ha relacionado los altos precios con el aumento de la demanda de India y China, pero el informe filtrado del Banco Mundial pone en entredicho tal afirmacin: El rpido crecimiento de ingresos en los pases en vas de desarrollo no ha conducido a un aumento excesivo en el consumo de cereales y no ha sido responsable en una medida importante por el gran aumento en los precios. Segn el informe, incluso las sucesivas sequas en Australia slo han tenido un impacto marginal. Sin embargo, las polticas de EEUU y Europa, apostando por los biocombustibles, han sido las responsables de los mayores impactos en el abastecimiento y los precios de los alimentos. Desde abril toda la gasolina y diesel en Gran Bretaa tiene que incluir un 2,5% de biocombustibles. La UE ha considerado aumentar el objetivo al 10% para 2020, pero se est encontrando con cada vez ms evidencias que slo conseguir que aumente ms el precio de los alimentos. Sin el aumento de biocombustibles, el maz y el trigo global no se hubiese visto reducido apreciadamente y los aumentos de precios por otros factores hubiese sido moderado. La cesta de precios examinados en el estudio aumento un 140% entre 2002 y el pasado mes de febrero. El informe estima que el aumento en los precios de la energa y los fertilizantes contribuyeron a un aumento en el precio del 15%, mientras que los agrocombustibles han sido responsables del 75% en el mismo periodo. Argumenta que la produccin de agrocombustibles ha distorsionado los mercados de tres maneras: Primero, grano destinado a comida pasa a combustible, con ms de 1/3 del maz de EEUU utilizado para etanol y la mitad de aceites vegetales en la UE destinado a la produccin de biodiesel. Segundo, los agricultores han sido animados a reservar terrenos para la produccin de agrocombustibles. Tercero, ha creado una especulacin financiera en el grano, aumentando aun ms los precios. Otros estudios de la crisis alimentaria son mucho ms amplios temporalmente, o no han relacionado estos tres factores, por lo que las estimaciones del impacto de los agrocombustibles han sido menores. Pero el autor del informe Don Mitchell, es un economista con experiencia en el Banco Mundial y ha hecho un anlisis detallado, mes a mes sobre el aumento de los alimentos, lo cual permite una observacin mucho mas meticulosa sobre la relacin entre los agrocombustibles y la oferta de alimentos.

El informe apunta que los biocombustibles provenientes de la caa de azcar (la especialidad de Brasil) no han tenido un impacto tan grande. Los que apoyan los biocombustibles contestan diciendo que son una alternativa ms verde que seguir dependiendo del petrleo y otros combustibles fsiles, pero incluso esto es puesto en entredicho por algunos expertos, que dicen que esto no es cierto en la produccin de etanol en los EEUU. Esta claro que algunos agrocombustibles tienen enormes efectos en los precios de los alimentos dijo el consejero cientfico en jefe del gobierno britnico David King la pasada noche. Todo lo que estamos haciendo al apoyarlos es aumentar los precios de los alimentos y no estamos haciendo nada para combatir el cambio climtico. Articulo original: Secret report: biofuel caused food crisis Internal World Bank study delivers blow to plant energy drive Aditya Chakrabortty The Guardian, Friday July 4, 2008 http://www.guardian.co.uk/environment/2008/jul/03/biofuels.renewableenergy Traducido por Flix Nieto para Globalzate

(1) El informe se acaba de publicar en http://www.dft.gov.uk/rfa/_db/_documents/Report_of_the_Gallagher_review.pdf

ingls

Incluso los capitalistas ya admiten que la crisis del petrleo es real. Pero sus soluciones bordean lo luntico ya que evitan la respuesta mas obvia. Solamente existe un biocombustible sostenible: el aceite usado George Monbiot The Guardian Traducido por Flix Nieto para Globalzate

Quizs se estn despertando, aunque no escucharn a los ambientalistas ni incluso a los gelogos, pero pueden los gobiernos ignorar a los capitalistas? Citybank lo publicaba en un informe la semana pasada, hasta ahora ignorado por los medios de comunicacin, en l, proponen dificultades genuinas en aumentar la produccin de petrleo crudo, especialmente despus de 2012. Aunque iniciarn 175 proyectos de extraccin en los prximos cuatro aos, el miedo permanece de que la mayor parte de estos proyectos sern anulados a causa de niveles altos de declive. La industria del petrleo se ha burlado de la nocin de que la provisin de petrleo podra llegar a un tope, pero pruebas recientes de fracasos en el crecimiento de la produccin pasarn el muerto de probarlo a los productores. Ya que no han sido capaces de responder al increble aumento de precios. La produccin total de hidrocarbono liquido se ha estancado desde mediados de 2005 y se encuentra en algo mas de 85 millones de barriles diarios. El asunto es ms complicado que nunca ya que los pases de la OPEP se niegan a aumentar la produccin. Segn Citybank lo que ahora ha cambiado es que los pases productores que no pertenecen a la OPEP no pueden responder a los precios. Significa esto que la produccin en estos pases a alcanzado su cenit? Si es as, que van a hacer nuestros gobiernos? Hace ya nueve meses solicit al gobierno britnico sus estudios sobre las reservas mundiales de petrleo. Su respuesta me dej perplejo, no han realizado ninguno. Se basan en una fuente externa: un libro publicado por The Internacional Energy Agency (IEA) (Agencia Internacional de la Energa). La omisin es todava mas extraa cuando lees el libro y descubres que hay una gran polmica, llamando a los que cuestionan el abastecimiento futuro de petrleo doomsayers (tremendistas) sin aportar evidencias que apoyen sus conclusiones. Aunque los pases de la OPEP tienen grandes intereses en exagerar la cantidad de sus reservas para as aumentar sus cuotas, La IEA se fa de sus propios estudios sobre el abastecimiento futuro. La semana pasada lo volv a intentar y recib la misma respuesta: El gobierno est de acuerdo con los anlisis de la IEA que dicen que las reservas de petrleo y gas son suficientes para mantener el crecimiento econmico en un futuro cercano. Puede que no se hayan dado cuenta que la IEA ya est dando marcha atrs. El Financial Times

dice que la Agencia ha admitido que no est prestando la suficiente atencin a las restricciones en la oferta ya que cada vez hay mas evidencias de que los nuevos descubrimientos se estn realizando ms despacio de lo que se esperaba el declive en descubrimientos de nuevos yacimientos son un secreto bien guardado por la industria del petrleo, y la IEA est preocupada sobre si los datos que maneja no son precisos. Qu ocurrir si esos datos son errneos? Que pasar si las reservas anunciadas por la OPEP son una sarta de mentiras? Que planes de emergencia tiene el gobierno? La respuesta es ninguno. La Comisin Europea por el contrario si que tiene un plan, pero es un desastre. Reconoce que la dependencia del petrleo del sector del transporte es uno de los problemas mas serios que sufre la UE en cuanto a la inseguridad en el abastecimiento de energa. En parte para diversificar los abastecimientos de combustible y en parte para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, ha ordenado a los estados miembros que para 2020, el 10% del combustible que quemamos en los coches sea reemplazado por biocombustibles. Esto no resolver el pico del petrleo, pero puede que incluso lo ponga en perspectiva al provocar un problema aun mayor. Para ser justo con la Comisin, ha admitido que los biocombustibles no son una panacea verde. Las reglas incluidas en su borrador dicen que estos no deben ser producidos destruyendo bosques primarios, pastos y humedales, ya que esto puede causar un aumento neto en las emisiones. Tampoco se podr daar ningn ecosistema con una gran biodiversidad para plantar biocombustibles. Suena bien, pero hay tres problemas. Si los biocombustibles no pueden ser cultivados en tierras vrgenes, estos deben confinarse a la existente superficie agrcola, lo que significa que cada vez que llenamos el depsito quitamos comida de las bocas de la gente. Esto adems aumenta el precio de los alimentos, lo que anima a los agricultores a extender los cultivos hacia otras tierras, bosques primarios, pastos antiguos, humedales y todo lo dems. Nos podemos felicitar por mantenernos moralmente puros, pero los impactos son los mismos. No hay salida para esto: en un planeta finito con un abastecimiento de alimentos muy ajustado, o se entra en competencia con los pobres o se utilizan nuevas tierras. El tercer problema es que la metodologa de la Comisin ha sido desacreditada por dos nuevos estudios. Publicados en la revista Science, calculan los costes totales de carbono en la produccin de biocombustibles. Cuando se tiene en cuenta la limpieza de nuevas tierras (provocada directa o indirectamente por el desplazamiento de cosechas destinadas a la alimentacin) todos los principales biocombustibles provocan un aumento enorme en las emisiones. Incluso la fuente ms productiva- la caa de azcar plantada en las, poco frtiles, sabanas de Brasil- provocan una deuda de carbono que tardan 17 aos en ser canceladas. Ya que la mayor parte de las reducciones se debe realizar ahora, el efecto neto de esta planta es aumentar el cambio climtico. La peor fuente- la palma aceitera desplazando a las selvas tropicales que crecen en turba- provoca una deuda de

carbono de 840 aos. Incluso cuando se produce etanol a partir de maz cultivado en tierras descansadas arables (lo que en la UE se llama set-aside y en los EEUU se llama conservation reserve), se tardan 48 aos en pagar la deuda. Los hechos han cambiado. Cambiarn las polticas? Mucha gente piensa que hay una manera de evitar stos problemas: producir biocombustibles no de las semillas sino de los residuos- si el combustible para el transporte puede ser obtenido de paja o hierba o virutas de madera, no existen implicaciones sobre el uso de la tierra y no hay peligro de extender el hambre. Hasta hace poco yo tambin crea en esto. Desgraciadamente la mayor parte del desecho agrcola no es tal. Es el material orgnico que mantiene la estructura del suelo, nutrientes y almacenamiento de carbono. Un estudio encargado por el Gobierno Estadounidense propone que, para ayudar a conseguir sus objetivos en biocombustibles, el 75% de los residuos agrcolas deben ser recolectados anualmente. Segn una carta publicada en Science el ao pasado, retirar los residuos agrcolas puede acentuar la erosin en cien veces. Nuestra adiccin al coche, puede conducirnos a un pico del suelo y a un pico del petrleo. Recolectar los desechos de las cosechas significa reemplazar los nutrientes que contienen por fertilizantes que provocan ms emisiones de gases de efecto invernadero. Un estudio publicado recientemente por el premio Nobel Paul Crutzen dice que las emisiones de xido nitroso (un gas 296 veces ms invernadero que el CO2) de los fertilizantes nitrosos anulan todas las reducciones que pudiesen producir los biocombustibles, incluso antes de tener en cuenta los efectos producidos por el uso de las tierras. Si se cultivan los llamados de segunda generacin especiales como rboles o Pasto varilla (1)(una gramnea perenne estival), tampoco soluciona el problema: como otros cultivos energticos, desplazan la produccin de alimentos y las emisiones de carbono. Cultivar Pasto varilla (una gramnea perenne estival), como muestra uno de los estudios de Science, crea una deuda de carbono de 52 aos. Hay gente que propone producir combustibles de segunda generacin a partir de hierba cosechada en praderas naturales o de desechos municipales, pero ya es bastante complicado producirlos de una sola materia, mucho ms difcil manufacturarlo de una mezcla. Aparte del aceite usado no hay ningn biocombustible que sea sostenible. Todas estas complicadas soluciones estn diseadas para evitar una ms simple: reducir el consumo del combustible para el transporte. Pero eso requiere el uso de una materia diferente. Desgraciadamente la oferta global de coraje poltico parece que alcanz su pico hace ya algn tiempo. Referencias: (1) http://www.buscagro.com/Detailed/33774.html Articulo Apart from used chip fat, there is no such thing as a sustainable biofuel Original

George The Guardian,Tuesday February 12 2008 http://www.guardian.co.uk/commentisfree/2008/feb/12/biofuels.energy

Monbiot

Afirman que pueden encarecer los alimentos sin que mejore el medio ambiente Expertos de la OCDE advierten en Pars sobre las desventajas de los biocombustibles

BBC/Rebelin

Expertos y representantes de la Organizacin para la Cooperacin y Desarrollo Econmicos (OCDE), debaten en Pars un documento que advierte sobre las posibles desventajas en el uso extendido de los biocombustibles. La base de las discusiones que se extendern hasta el mircoles, es un informe que, aunque elaborado por personal de la OCDE, no representa la visin oficial sobre el tema, ni plantea conclusiones o recomendaciones. Sin embargo, del texto se desprende que los beneficios de carburantes como el etanol y el biodiesel son muy limitados si se tiene en cuenta la escasez de alimentos y la amenaza a la biodiversidad que generaran. Los biocombustibles, producidos sobre la base de cultivos como caa de azcar, maz y oleaginosas, han sido presentados como una fuente de energa capaz de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero al tiempo que representaran mayores ingresos para los agricultores. Remedio y enfermedad Pero uno de los captulos del documento bajo debate en la OCDE plantea abiertamente el interrogante si "es mejor el remedio que la enferemdad". El texto hace reflexionar sobre un posible encarecimiento de los precios de los alimentos sin que la produccin de estos biocombustribles beneficien sustancialmente al medio ambiente. "El rpido crecimiento de la industria de los biocarburantes mantendr verosmilmente altos esos precios en la prxima dcada", dice. Agrega que, al mismo tiempo, podra representar un impacto negativo desde el punto de vista ecolgico, si ecosistemas naturales como bosques o praderas, comienzan a ser usados para cultivos destinados a la produccin de estos combustibles. Subsidios Segn el especialista en temas econmicos de la BBC Andrew Walker, los efectos de esta disyuntiva entre cultivos para alimentos versus cultivos para combustibles ya se puede ver en los precios de los productos del campo.

Pero por otra parte, hace prever nuevas confrontaciones en reas como los subsidios agrcolas y el papel que jueguen las polticas gubernamentales para hacer ms atractiva la produccin de combustibles biolgicos. El texto producido por la OCDE acepta como posible "en teora" el escenario ideal de tener hacia 2050 un mercado de combustibles lquidos con su cuarta parte compuesta por biocarburantes. No obstante, sugiere que la estimacin de un 13% que hizo la Agencia Internacional de la Energa, es el pronstico ms "realista" que se puede hacer para esa fecha. Visite el especial sobre biocombustibles La reunin en Pars tiene lugar un da despus de que la Organizacin de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO), alertara sobre los peligros del cambio climtico en la seguridad mundial. Durante un encuentro de expertos en Roma, el subdirector general de la FAO, Alexander Muller, consider que los biocombustibles podrn ayudar a revertir esta situacin, aunque adviriti que "siempre que sean tenidas en cuenta la seguridad alimentaria y las consideraciones medioambientales".

Critica Premio Nobel desarrollo de los biocombustibles PL El Premio Nobel de Qumica 1988, el alemn Hartmut Michel, critica el desarrollo y uso de los biocombustibles en una larga entrevista que publica hoy el diario espaol El Pas. El cientfico, quien determin por cristalografa de rayos X el funcionamiento en detalle de la fosntesis, asegura que los combustibles de origen vegetal no son una buena opcin para combatir el cambio climtico. Michel estima que esos biocarburantes no ahorran emisiones de CO2 y promueven la deforestacin de la Amazonia y otros parques del mundo. En consecuencia, propone abolir una directiva de la Unin Europea de que el 5,75 por ciento de todo el transporte basado en energas fsiles deber ser sustituido por biocombustibles antes del 2010. Admiti que es imperativo pasar a energas renovables, pero advirti que los biocombustibles no son neutrales en la emisin de CO2 porque al menos la mitad de la energa contenida en ellos procede de fuentes fsiles. Para producir etanol, ejemplific, hace falta invertir tanta energa fsil en fertilizante, transporte, destilado de alcohol, como la que hay en ese biocarburante y acabas emitiendo ms CO2 que usando gasolina en el coche. El biocombustible que se puede producir por unidad de superficie y ao contiene menos del 0,4 por ciento de la energa solar que ha recibido ese espacio en el mismo tiempo. Cubrir la demanda de electricidad de Alemania con biocombustibles exigira dedicar toda la superficie del pas a cultivos energticos, sostiene el cientfico. En comparacin, las clulas fotovoltaicas son entre 50 y 100 veces ms eficientes y necesitan menos suelo. Los biocombustibles fomentan prdida de selva tropical en Indonesia, Malasia, algunas zonas de Africa y en Brasil donde cada vez se cultiva ms soja en la selva, y quemar sta libera una cantidad enorme de dixido de carbono. La eficiencia de la conversin de biomasa en biocombustible oscila entre 0,15 y 0,3 por ciento mientras que las clulas fotovoltaicas tienen ya una eficiencia de entre 15 y 20, seala el Premio Nobel alemn quien propone energa solar en lugar de biogas.

Oxfam advierte que la medida slo favorecer a las transnacionales Robert Bailey: "La apuesta europea por los biocombustibles aumentar la pobreza" Mara Sabars Sardn www.argenpres.info

Naciones Unidas estima que 60 millones de personas en todo el mundo tendrn que ser evacuadas de sus tierras para dejar camino a las plantaciones de combustible ecolgico. La agencia internacional Oxfam ha presentado un alarmante informe en el que critica abiertamente la propuesta de la UE para que en 2020 el 10% del carburante utilizado en los Estados miembros sea biocombustible. La ONG ha dado un tirn de orejas a las instituciones europeas al asegurar que este objetivo obligar a miles de personas en los pases en vas de desarrollo a dejar sus tierras. Esto lo atribuye a la presin de las principales compaas que buscan grandes extensiones de tierra para cultivar el combustible ecolgico que supla la incipiente demanda. 'En el empeo por suministrar biocombustible a la UE y al resto de los pases desarrollados, la gente pobre est siendo pisoteada', ha dicho Robert Bailey, de Oxfam, en la presentacin del informe: 'Seamos claros, los combustibles ecolgicos no son la panacea, y no creemos que el objetivo de 10% sea alcanzable sosteniblemente', ha sentenciado. Segn el documento, para cumplir con el considerable incremento de la demanda del combustible ecolgico, la UE tendr que importarlo de pases no desarrollados. Pero, la prisa de las grandes compaas y gobiernos en pases como Indonesia, Colombia, Brasil, Tanzania y Malasia por ganar una porcin de la 'tarta del biocombustible' amenaza con forzar a la gente pobre a que abandone sus tierras y destruir sus sustentos. A su vez, este propsito har que crezca la explotacin de trabajadores y daar la disponibilidad y asequibilidad de los alimentos procedentes de los cultivos de azcar de caa y de aceite de palma. 'Las propuestas de la UE lo nico que van a conseguir es aumentar el problema -ha sealado Bailey- ya que es inaceptable que la gente pobre deba llevar el peso de las cuestionables tentativas de cortar las emisiones de CO2 en Europa'. Adems, ha sealado que 'la UE fija su objetivo sobre los biocombustibles sin tener en cuenta el impacto sobre la poblacin y el medio ambiente'. Asimismo, ha asegurado que 'debera incluir garantas para asegurar que los derechos y el sustento de las personas de los pases productores sern protegidos'. 'Sin estas

medidas, -ha comentado Bailey- el objetivo de 10% debera ser descartado'. Por otro lado, en el informe tambin se asegura que los biocombustibles pueden ofrecer, a priori, una posible reduccin de la pobreza, incrementando trabajos y mercados para los pequeos granjeros, y proporcionando energa renovable barata para uso local. Sin embrago, las grandes plantaciones emergentes aportan ms amenazas que oportunidades para la gente pobre. El problema ir a peor con la intensificacin del suministro, a menos que la UE introduzca garantas que protejan los derechos territoriales, el sustento, los derechos de los trabajadores y la seguridad de los alimentos. Datos alarmantes

El informe muestra que al menos 5,6 millones de metros cuadrados de tierra -un rea de ms de diez veces el tamao de Francia- podra ser utilizada para la produccin de biocombustibles dentro de 20 aos, tan slo en India, Brasil, Sudfrica e Indonesia. Naciones Unidas estima que 60 millones de personas en todo el mundo tendrn que ser evacuadas de sus tierras para dejar camino a las plantaciones de combustible ecolgico. Muchas de estas personas terminarn en barriadas en busca de trabajo, otras se quedarn trabajando en las grandes plantaciones que los han desplazado por una pobre cantidad de dinero, en condiciones miserables y sin ningn tipo de condiciones laborales. El caso preocupante de Indonesia

Segn el texto, en Indonesia casi un tercio del aceite de palma es producido por cultivadores de fincas pequeas que fueron recompensados con un solar de apenas dos hectreas. Estos granjeros son utilizados por las compaas de aceite de palma, ya que les proporcionan dinero a cambio de asegurar que la produccin ir para esas empresas. Esto significa que no obtienen el mejor precio por su aceite. 'En la implacable persecucin del oro del biocombustible, las grandes compaas de aceite de palma estn limpiando de forma cruel las tierras que las comunidades locales han cultivado durante generaciones', asegur en su da Abet Nego Tarigan, subdirector de Sawit Watch, que representa a las comunidades, granjeros y trabajadores de las plantaciones afectadas por el desarrollo del aceite de palma en Indonesia. Adems, seal que 'trabajadores y pequeos propietarios son vergonzosamente explotados, y lo peor es que nosotros estamos perdiendo el valor de las tierras agrcolas que permiten a estas personas subsistir'. 'La propuesta poltica de la UE slo empeorar esto, empujando a ms gente a la pobreza y concentrando la tierra en manos de unos pocos', sentenci Tarigan.

El aumento de la demanda de trigo lo encarece hasta el 50 por ciento Los biocombustibles aumentan el precio del pan

Prensa Latina

El precio del pan subir en Espaa a partir de septiembre por la alta demanda de cereales para biocombustibles, advirti ayer Ramn Snchez, director de la Asociacin de Fabricantes de Harina y Smola. El aumento de la demanda de trigo por su uso en los biocumbustibles crea un encarecimiento de hasta el 50 por ciento, segn el ejecutivo quien explic a medios de prensa que los productores de harina ya haban avisado de la inminente subida de sus derivados. Es difcil aventurar cunto subir el precio de la harina, porque sta es una industria muy madura y competitiva, que ajustar los mrgenes todo lo que pueda, explic Snchez, y el mayor impacto ser para el pan, la repostera y las pastas. Adelant que comerciantes y panificadoras estudiarn para septiembre nuevos precios, cuando reciban los pedidos de harina una vez se les termine la que tienen almacenada. La Asociacin seala que el precio de los cereales ha llegado en agosto a montos desconocidos. En Castilla y Len la cebada rebasa los 18 cntimos por kilo, desde los 12 del ao pasado, y en la Lonja de Cereales de Barcelona, el trigo se cotizaba a 24 frente a 14 en 2006. En esta ocasin, dice, la subida no responde a una mala cosecha en Espaa, sino a una alta demanda por la sequa en pases de Europa del Este, el mayor precio de la energa y sobre todo el aumento de tierras dedicadas al biocombustible. Por supuesto, indica Snchez, esa situacin estimula el egosmo especulativo y hay gente sentada encima de su montn de trigo esperando a vender en el mejor momento. Lo peor, indic, es que resulta un problema internacional. Los precios mundiales del trigo han registrado en agosto mximos histricos, tras una subida de entre un 10 y un 15 por ciento, segn el Consejo Internacional de Cereales. El consumo se calcula en mil 670 millones, pero de ese total un 6,5 por ciento ir a la produccin de biocombustibles, lo que supone ms de 109 millones de toneladas que se le resta al sector de los alimentos. Se prev para este ao un dficit en el suministro de siete millones de toneladas de trigo y la Unin Europea carece de cereal almacenado para estabilizar el mercado, dice

Snchez, quien alerta que la aplicacin de nuevos precios ser desastrosa para el Tercer Mundo.

Biocombustibles: mas pobreza, destruccin ambiental y hambre Astrid Barnet AIN

La crisis energtica --por el sobreconsumo y el cenit petrolero-- est dando lugar a poderosas alianzas globales entre las industrias del petrleo, los granos, la ingeniera gentica y la automotriz. Grandes del mercado de los granos, como Cargill, ADM y Bunge; compaas de petrleo como BP, Shell, Chevron, Neste Oil, Repsol y Total; gigantes automotrices como General Motors, Volkswagen AG, FMC-Ford France, PSA Peugeot-Citren y Renault; y transnacionales de la biotecnologa como Monsanto, DuPont, y Syngenta, estn entre los principales propulsores de "la idea siniestra (como advirtiera el Presidente cubano Fidel Castro) de convertir alimentos en combustibles". En Estados Unidos, en la actualidad, la soja es el cultivo energtico por excelencia para la produccin de biodisel. Sin embargo, tan solo un 1,5% de la cosecha de ese artculo produce 68 millones de galones del referido producto, o lo que es igual, un equivalente a menos del uno por ciento del consumo de gasolina de ese pas. Por tanto, si la totalidad de la cosecha de soja en el territorio de la Unin fuera destinada a la produccin de biodisel, ello solo alcanzara a cubrir un seis por ciento de la demanda nacional. Entretanto, en Brasil, ese mismo cultivo desplaza 11 trabajadores de la agricultura por cada uno nuevo que se emplea. Este no constituye un fenmeno nuevo. En los aos 70, 2.5 millones de campesinos fueron desplazados de las reas de produccin de soja en Paran y 300 mil de Ro Grande do Sul. Muchos de estos ahora (los conocidos Sin Tierra) se concentran en una extensa zona de la Amazona, donde otrora existiesen bosques milenarios. Por su parte, la industria corporativa de la biotecnologa de las naciones altamente desarrolladas e implicadas en este negocio est desarrollando semillas transgnicas para la produccin de energa, y no de alimentos. Segn medios de prensa, "se estn elaborando nuevas semillas genticamente modificadas para la produccin optimizada de biomasa --o que contienen la enzima alfa-amilasa--, que permitir iniciar el proceso de produccin de etanol". Para la gran mayora de los observadores resulta muy claro que la produccin de biocombustibles no es ambiental ni socialmente sustentable ahora ni lo ser en el futuro, planteamiento que muchos representantes de gobiernos pasan por alto teniendo en cuenta las utilidades que aportan a sus bolsillos. Limitan as las necesidades agrcolas de un sinnmero de pobladores, quienes habitan extensas reas de terreno. De esa forma se estn desviando millones de valiosas hectreas de cultivo que podran ser destinadas a la produccin de alimentos. Es tambin preocupante que distintas universidades --como la de Berkeley, en California, EE.UU--, y centros de investigacin

del continente estn resultando presas fciles de los grandes capitales en la definicin de las agendas de investigacin acadmica. Esta batalla entre alimentos y combustibles impide que esos centros de estudio se involucren en investigaciones imparciales, e imposibilita que el verdadero capital de una nacin, el intelectual, pueda explorar alternativas sustentables frente a la crisis energtica y el cambio climtico. En suma estas nuevas alianzas entre alimentos y combustibles estn provocando cambios en el paisaje agrcola mundial, en especial el de Amrica Latina y, sobre todo, ms pobreza rural, destruccin ambiental y hambre.