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LA REVELACIN DE LOS TEMPLARIOS.

Lynn Picknett y Clive Prince.

PLANETA DeAGOSTINI

LYNN PICKNETT Y CLIVE PRINCE TEMPLARIOS Misterios y Enigmas de la Historia Director editorial: Virgilio Ortega Edita y realiza: Centro Editor PDA, S.L. Edicin: Macarena de Eguilior Isabel Jimnez Diseo cubierta: Merc Godas

LA REVELACIN DE LOS

Este libro no podr ser reproducido, ni total ni parcialmente, sin el previo permiso escrito del editor. Todos los derechos reservados.

Ttulo original: The Templar Revelation. Secret Guardians of the True Identity of Crist, publicado por Bantam Press, Londres, 1997 Traduccin: J. A. Bravo Fotografa de la cubierta: Corbis Lynn Picknett y Clive Prince, 1997 Ediciones Martnez Roca, S.A., 1998 de la presente edicin Editorial Planeta DeAgostini, S.A., 2005 Avda. Diagonal, 662-664, 08034 Barcelona www.planetadeagostini.es ISBN: 84-674-1518-5 ISBN obra completa: 84-674-1459-6 Depsito legal: B-10421-2005 Imprime: Cayfosa-Quebecor, S.A. Santa Perptua de Mogoda (Barcelona) Distribuye: Logista Aragons, 18 Polgono Industrial Alcobendas 28108 Alcobendas (Madrid) Printed in Spain Impreso en Espaa Edicin Digital Abril 2005 por Kory

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Para aquellos a quienes ms amamos, en el tiempo y ms all.

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NDICE
AGRADECIMIENTOS INTRODUCCIN 7 5

PRIMERA PARTE: LAS SENDAS DE LA HEREJA 9 1. EL CDIGO SECRETO DE LEONARDO DA VINCI......................................... 10 2. EN LOS MUNDOS SUBTERRNEOS.............................................................. 26 3. TRAS LOS PASOS DE LA MAGDALENA......................................................... 47 4. LA CUNA DE LA HEREJA ............................................................................... 73 5. CUSTODIOS DEL GRIAL ................................................................................. 91 6. EL LEGADO TEMPLARIO .............................................................................. 111 7. LA SEXUALIDAD, SACRAMENTO ESENCIAL .............................................. 137 8. QUE TERRIBLE ES ESTE LUGAR!........................................................... 167 9. UN TESORO CURIOSO ................................................................................. 186 10. ZAHORES DE LA CORRIENTE OCULTA ................................................... 204

SEGUNDA PARTE: LA TRAMA DE LA VERDAD

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11. INCIERTOS EVANGELIOS........................................................................... 210 12. LA MUJER A QUIEN JESS BESABA ......................................................... 228 13. HIJO DE LA DIOSA....................................................................................... 246 14. JUAN EL CRISTO ......................................................................................... 283 15. SEGUIDORES DEL REY DE LUZ................................................................. 303 16. LA GRAN HEREJIA....................................................................................... 315 17. VINIERON DE EGIPTO................................................................................. 329

APNDICE I. LA FRANCMASONERA OCULTA EN EUROPA CONTINENTAL 342 APNDICE II. RENNES-LE-CHTEAU Y LA TUMBA DE DIOS 345 BIBLIOGRAFA NOTAS 356 349

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AGRADECIMIENTOS
Este libro no habra sido posible sin la ayuda y el apoyo de gran nmero de personas, pero dada la naturaleza polmica de nuestras conclusiones queremos sealar que nuestras opiniones no son necesariamente compartidas por quienes citamos a continuacin. Queremos dar las gracias a: Keith Prince por la meticulosa documentacin aportada a nuestro trabajo, tanto en las bibliotecas como en el campo, por sus incisivas y muchas veces muy heterodoxas ideas sobre el tema, y por jugarse literalmente la vida y la integridad fsica en este proyecto. Craig Oakley, por su ayuda, entusiasmo y colaboracin constantes en nuestra investigacin. Filip Coppens, por orientarnos con gran entusiasmo y facilitarnos muchos y valiosos materiales originales. Lavinia Trevor, nuestra agente, por allanar el camino a la publicacin del libro y por quitarnos esa presin. Jim Cochrane, redactor responsable de Bantam Press, que aport comentarios constructivos y bien informados... y nos puso presin. Gracias tambin a sus colegas Kate Melhuisb, Sheila Corr y Martin Macrae. Lucien Morgan, por darnos la idea de este libro. El material de los captulos 8 y 9 sobre Rennes-le-Chteau debe mucho a la informacin facilitada y comentada con muchas personas: En el Reino Unido, a los miembros del Rennes-le-Chteau Research Group, especialmente John y Joy Millar, Gay Roberts, Howard Barkway, Jonothon Boulter, Marke Pawson y Guy Patton. Gracias tambin a Guy por colaborar en nuestra investigacin sobre los caballeros templarios. En Francia es de agradecer especialmente la colaboracin de Alain Fral, Sonia Moreu, Antoine y Claire Captier, Jean-Luc y Louise Robin, Celia Brooke, Marcel Captier y Elizabeth van Buren. (Y tambin damos las gracias a Monique y Michael Marrot, de La Pomme Bleue de Rennes-le-Chteau, cuyos platos hicieron memorables muchas de nuestras jornadas.) Quedamos en deuda con el finado Jos Bertaulet por sus estudios sobre Notre-Dame de Marceille, y agradecemos la hospitalidad a su viuda Suzanne e hijos Christian y Diederick. John Stephenson y Anita Fortsythe nos atendieron en Ferran, anirnaron nuestras excursiones por el Languedoc y nos participaron sus conocimientos sobre la comarca. Les quedamos agradecidos tambin por su estupenda hospitalidad y conversacin, y por prestarnos a Gold. Peter Humber, por cedernos su casa en el Languedoc durante nuestro primer viaje de estudio, y por su reaccin tan sosegada por lo que estuvimos a punto de perpetrar all... y gracias tambin a los habitantes de Ferran y el departamento de Bomberos de Montral, que acudieron en nuestro auxilio aquel fatdico 17 de enero

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de 1995. Y tambin por el finado Caf Fou de Peter en Botindary Road, que pareca en cierto modo predestinado a convertirse en nuestro refugio. Robert Hosvells, por muchas y muy gozosas discusiones nocturnas sobre temas esotricos de todas clases, a las que aport sus amplios conocimientos. Andr Douzet, por compartir generosamente los resultados de sus exhaustivas investigaciones sobre misterios de Francia. Niven Sinclair, por su gran generosidad y fascinantes revelaciones acerca de la Capilla Rosslyn y los templarios. Jane Lyle, por compartir con nosotros sus extensos conocimientos sobre la sexualidad sagrada y, como siempre, por su jovialidad y apoyo moral y prctico. Steve Wilson, por su ayuda con los mandeos, por facilitarnos una presentacin en Talking Stick y por un divertido y memorable viaje en tren. Karine Esparseil Lpez. por colaborar con traducciones del francs, darnos nimos y concedernos su valiosa amistad. Damos gracias tambin a las personas siguientes por su ayuda en diversas maneras, bien fuese proporcionndonos informaciones necesarias o sencillamente dispensndonos elogios y ayuda moral: Nicole Dawe y Charles Bywaters y sus respectivas hijas, Laura Daw y Kathryn y Jennifer Bywaters; Trevor Poots; Andy Collins; Dominique Hyde; Lionel Beer y su grupo TEMS; Steve Moore de Fortean Times; Bob y Veronica Cowley de RILKO, Georges Keiss; Yuri Stoyanov, Benoist Rivire; Henri Buthion; Jean-Pierre Aptel; Andr Galaup; Louis Vazart; Gino Sandri; Manfred Cassirer; Alun Harris; John Spencer; Steve Pear; Olivia Robertson de la Fellowship of Isis; Caroline Wise; Gareth Medway; Tony Pritchett; Mick y Lorraine Jones; Mark Bennett; Dave Smith y Natalic Hac; Loren McLaughlin; David N. Corona; doctor Richard Wiseman, Sylvia Patton; Barry y Fiona Johnstone; Sarah Litvinoff; Vida Amadoli; Helen Scott; Michle Kaczynski; Mary Saxe-Falstein; Sally Morgana Morgan; Will Fowler; Sheila y Eric Taylor; Samuel Lpez; James Dew; Nic Davis; Lisa Bailey; David Bell; I-N. Y al personal de las salas de lectura de la British Library y la Westminster Reference Library. Gracias a los servicios de urgencias de Limoux y Carcasona por salvar a Keith Prince... y a la persona annima que telefone para avisarlos desde Notre-Dame de Marceille.

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INTRODUCCIN
Leonardo da Vinci puso en marcha la bsqueda que ha llevado a este libro. Nuestro estudio sobre el papel del fascinante y misterioso genio del Renacimiento en la falsificacin del Sudario de Turn desemboc en una investigacin mucho ms amplia y ms comprometida sobre las herejas que haban impulsado sus ambiciones en secreto. Fue preciso averiguar en qu particip, lo que supo y crey, y por qu recurri a ciertos cdigos y smbolos en la obra que dej a la posteridad. A Leonardo hemos de agradecer, por consiguiente (aunque sea un agradecimiento algo dolido), los descubrimientos que se condensan en este libro. Al principio nos pareci raro el vernos sumergidos en el mundo complicado, y en muchas ocasiones algo tenebroso, de las sociedades secretas y las creencias heterodoxas. Por mucho que Leonardo, segn es creencia comn, hubiera sido un ateo y un racionalista: pero nosotros descubrimos que nada ms lejos de la verdad. En cualquier caso, al poco dejamos atrs este personaje para hallarnos a solas frente a algunas implicaciones profundamente inquietantes. Lo que haba empezado como una modesta averiguacin sobre algunos cultos interesantes, pero que en modo alguno haran tambalearse el mundo, se convirti en una investigacin sobre las propias races y creencias originarias del mismo Cristianismo. En esencia ha sido un recorrido a travs del tiempo y del espacio: primero, de Leonardo a la poca actual; luego, retorno al Renacimiento y ms atrs todava, pasando por la Edad Media y hasta la Palestina del s. I, el escenario donde se sitan las palabras y las acciones de nuestros tres protagonistas principales, Juan el Bautista, Mara Magdalena y Jess. De paso hemos tenido que detenernos muchas veces para examinar numerosos grupos y organizaciones secretas con una mirada del todo nueva y objetiva: los francmasones, los caballeros templarios, los ctaros, el priorato de Sin, los esenios y el culto de Isis y Osiris. Estos temas naturalmente se han discutido en otros muchos libros recientes, en especial The Holy Blood and the Holy Grail, de Michael Baigent, Richard Leigh y Henry Lincoln, que desde el principio ha sido de particular inspiracin para nosotros, The Sign and the Seal, de Graham Hancock, The Temple and the Lodge, de Baigent y Leigh, y el ltimo, The Hiram Key, de Christopher Knight y Robert Lomas. Quedamos en deuda con todos estos autores por la luz que han arrojado sobre nuestro comn terreno de investigacin, pero creemos que todos ellos fracasaron en la empresa de hallar la clave esencial que va al corazn de estos misterios. Lo cual no debe extraar a nadie. Toda nuestra cultura se basa en ciertas premisas acerca del pasado, y ms especialmente del cristianismo y el carcter y motivos de su fundador. Pero si esas premisas son errneas, entonces las conclusiones que basamos en ellas andan lejos de la verdad o por lo menos ofrecen una imagen deformada de los hechos.

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Cuando nos vimos por primera vez ante las inquietantes conclusiones que establecemos en este libro nos pareci que estbamos equivocados. Pero luego lleg el momento en que se impona tomar una decisin: o continubamos con nuestra investigacin y publicbamos nuestras conclusiones, o tendramos que olvidarnos de que habamos realizado unos descubrimientos cruciales. Optamos por seguir: al fin y al cabo, este libro prolonga de una manera natural la relacin de los que hemos citado anteriormente, como si hubiese madurado su tiempo. Al reseguir las creencias propugnadas por miles de herticos de diferentes siglos, hemos descubierto un panorama de notable continuidad. En las tradiciones de muchos grupos muy diferentes en apariencia subyacen siempre los mismos o muy parecidos secretos. Al principio nos pareci que esas sociedades se haban mantenido secretas por mero atavismo, o tal vez por afectacin, pero luego comprendimos que la prudencia aconsejaba mantener aquellos conocimientos bien lejos de las autoridades, y sobre todo lejos de la jerarqua eclesistica. La cuestin principal no estriba en saber lo que creyeron, sin embargo, sino si esas creencias tenan una base sustancial. Porque, si la hubo y la clandestinidad hertica guard efectivamente la clave que falta en relacin con la cristiandad, entonces s que estamos ante una perspectiva verdaderamente revolucionaria. En este libro describimos nuestro viaje de ocho aos por tierras mayormente incgnitas, pues si bien hemos contado con la gua de los mapas trazados por otros expedicionarios anteriores, ellos se detuvieron antes de llegar adonde nosotros tenamos que llegar. 22 de julio de 1996

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PRIMERA PARTE. LAS SENDAS DE LA HEREJA.

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1. EL CDIGO SECRETO DE LEONARDO DA VINCI


Es una de las obras de arte ms famosas del mundo, y de las que ms han tenido que soportar. El fresco de Leonardo La ltima Cena es todo cuanto queda de la iglesia de Santa Maria delle Grazie, cerca de Miln, pues la pared en donde est pintado fue la nica que permaneci en pie al ser bombardeada durante la Segunda Guerra Mundial. Aunque otros muchos artistas admirados como Ghirlandaio y Nicolas Poussin, e incluso un pintor tan extravagante como Salvador Dal, han dado sus propias versiones de tan significativa escena bblica, es la de Leonardo la que, por algn motivo, ha cautivado ms las imaginaciones. La encontramos reproducida en mltiples versiones que abarcan ambos extremos del espectro de los gustos, desde lo sublime hasta lo ridculo. Algunas imgenes son tan familiares que nunca se miran bien, y aunque se ofrezcan a la mirada del espectador abiertas a un escrutinio ms detenido, en el plano ms profundo y lleno de sentido siguen siendo libros completamente cerrados. As ocurre con La ltima Cena de Leonardo... y aunque parezca mentira, con casi todas las dems obras suyas que han llegado hasta nosotros. Fue la obra de Leonardo (1452-1519), ese genio atormentado del Renacimiento italiano, la que nos puso en la senda que acab por conducirnos a unos descubrimientos tan estremecedores en cuanto a sus consecuencias, que al principio nos pareca imposible que les hubiera pasado desapercibido a generaciones enteras de estudiosos lo que finalmente resalt ante nuestra sorprendida mirada, e increble que una informacin tan explosiva hubiese permanecido tanto tiempo esperando pacientemente a ser descubierta por unos autores como nosotros, ajenos a las escuelas oficiales de la investigacin histrica o religiosa. As que vamos a reseguir la historia por sus pasos contados y regresamos a La ltima Cena para mirarla con otros ojos. No es el momento ahora para situarnos en el contexto conocido de los postulados de la Historia del arte. Queremos verla tal como la vera un recin llegado completamente ignorante de esa imagen tan archiconocida. Que las escamas de los conceptos previos caigan de nuestros ojos y la miremos de verdad, como si fuese la primera vez en nuestra vida. El personaje central, por supuesto, es Jess, a quien Leonardo menciona bajo el nombre de el Redentor en sus notas de trabajo (pero el lector queda advertido de que no debe dar nada por sabido, por ms obvio que parezca). Est en actitud contemplativa y mira hacia abajo y un poco hacia su propia izquierda, las manos extendidas al frente sobre la mesa, como si ofreciese algo al espectador. Como sta es la ltima Cena en que, segn nos ensea el Nuevo Testamento, Jess instituy el sacramento del pan y del vino, de los cuales invita a sus seguidores que coman y beban diciendo que son su carne y su sangre. sera razonable buscar algn cliz o copa de vino delante de l, abarcado por el ademn de ofrecimiento. Al fin y al cabo, para los cristianos esta cena antecede inmediatamente a la pasin de Jess en el huerto de Getseman, donde reza con fervor rogando que pase de m este cliz

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(otra alusin al paralelismo vino-sangre), y tambin a su crucifixin, en la que muri derramando su sangre por la redencin de toda la humanidad. Pero no hay vino delante de Jess, y apenas unas cantidades simblicas en toda la mesa. Acaso tienen razn los artistas que dicen ser un gesto vaco el de esas manos abiertas? Visto que apenas hay vino, quiz no sea casualidad que tampoco se hayan partido muchos de los panes que vemos sobre la mesa. Y puesto que el mismo Jess identific el pan con su propio cuerpo que sera partido en el supremo sacrificio, se nos est comunicando algn mensaje sutil en cuanto a la verdadera naturaleza de los padecimientos de Jess? Hasta aqu la punta del iceberg de la heterodoxia representada en este cuadro. En el relato bblico el joven Juan, al que llaman el amado del Seor, se halla tan cerca de Jess fsicamente que incluso apoya la cabeza sobre el pecho del Maestro. Pero en la representacin de Leonardo no hay tal, la figura no se reclina segn indica el apunte bblico, sino que se aparta del Redentor hacia la derecha de ste con exageracin, o casi diramos con coquetera; pero an no hemos terminado con este personaje. A quien contemplase por primera vez este cuadro podra disculprsele alguna incertidumbre peculiar en relacin con el supuesto Juan. Pues si bien es cierto que cuando el artista quera representar la suprema belleza masculina con arreglo a sus propias predilecciones sola elegir un canon algo afeminado, sin duda lo que estamos mirando aqu es una mujer. Toda la figura es sorprendentemente femenina; por ms que la pintura sea antigua y est deteriorada, ah estn todava las manos pequeas y bien formadas, los rasgos del semblante finos y armoniosos, el pecho femenino sin discusin y el collar de oro. La mujer, pues estamos seguros de que lo es, viste adems ropas que la sealan como alguien especial. Son el reflejo invertido de la indumentaria del Redentor, ya que vemos una tnica azul con manto rojo a un lado, y una tnica roja con manto azul al otro, siempre dentro del mismo corte y estilo. Ningn otro comensal lleva unas prendas tan similares a las de Jess, pero tambin es cierto que no hay ninguna otra mujer. Si nos fijamos en la composicin general, lo ms destacado es la configuracin que describen Jess y la mujer: una gran M muy abierta, casi como si estando literalmente unidos por la cadera hubiesen sufrido una separacin, o se hubiesen apartado de manera voluntaria. Que sepamos, ningn estudioso ha dicho nunca que se fuese un personaje femenino, ni mencionan la M de la composicin. Tal como hemos averiguado en nuestros estudios sobre l, Leonardo fue un excelente psiclogo y le diverta presentar imgenes altamente heterodoxas a los patronos que le encargaban una pintura religiosa convencional. Saba que les poda ensear la ms escandalosa de las herejas y la contemplaran sin que nada conturbase su nimo; por lo general los espectadores slo vemos lo que tenamos previsto ver. Si le encargan a uno que pinte una escena convencional de los Evangelios y lo que uno ofrece guarda un parecido superficial con esa escena, nadie se fijar en el dudoso simbolismo. Sin embargo Leonardo debi de tener la esperanza de que otros, tal vez los que participaban de su inhabitual interpretacin del mensaje

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neotestamentario, o algn da en algn lugar, unos observadores imparciales pararan mientes en la imagen de la misteriosa mujer sealada por la M y se haran las preguntas obvias. Quin era la tal M, y por qu era tan importante? Por qu arriesgara Leonardo su reputacin, e incluso la vida en aquellos tiempos de activo funcionamiento de los quemaderos, al incluir dicho personaje en una escena tan fundamental para los cristianos? Quienquiera que fuese, su destino se intuye bastante menos que seguro, porque el canto de una mano amenaza ese cuello graciosamente inclinado. Tambin el Redentor se ve amenazado por un ndice rgido que apunta hacia arriba, prcticamente delante de su cara. Pero tanto Jess como M aparecen desentendidos de esos ademanes hostiles, visiblemente sumergidos en los mundos de sus propios pensamientos, tranquilos y sosegados cada uno a su manera. Todo indica que se est utilizando un simbolismo secreto, no slo para advertir de sus respectivos destinos a Jess y a su compaera femenina, sino tambin para participar (o recordar) al observador cierta informacin que no puede publicarse de otro modo, porque sera demasiado peligroso. Utiliza Leonardo esta pintura para transmitir alguna creencia secreta que sera poco menos que demencial compartir con el pblico de cualquier manera ms explcita? Es posible que dicha creencia lleve un mensaje ms all del crculo inmediato de sus seguidores, tal vez hasta nosotros mismos, hoy da? Sigamos contemplando esta asombrosa obra. A la derecha segn el observador vemos un hombre corpulento y barbudo que se dobla casi en dos para hablar al ltimo discpulo de ese lado de la mesa. Est totalmente vuelto de espaldas al Redentor. Comnmente se admite que este personaje, Tadeo o Judas, es un autorretrato de Leonardo. Pero los pintores del Renacimiento nunca pintaron nada por casualidad, ni slo porque hiciera bonito, y del profesional que nos ocupa sabemos adems que era muy aficionado al double entendre visual. (Su preocupacin por elegir modelo adecuado para cada discpulo se detecta en la sarcstica proposicin de hacer posar al incordiante prior del convento de Santa Maria para el retrato de Judas el traidor.) Por qu se pint Leonardo a s mismo dando la espalda a Jess? Pero an hay ms. Una mano anmala apunta con una daga al estmago del discpulo situado detrs del personaje ms prximo a M. Por mucho trabajo que demos a la imaginacin es imposible que esa mano pertenezca a ninguno de los comensales, ya que ni forzando la postura ninguno de los circunstantes puede esgrimir la daga en ese lugar. Pero lo ms asombroso de esa mano desencarnada es no tanto su presencia, como el hecho de que en todas nuestras lecturas acerca de Leonardo apenas la hallamos aludida un par de veces, y aun con una curiosa reticencia a admitir que haya nada extrao. Tal como sucede con el san Juan que en realidad es una mujer, nada nos parece ms obvio ni ms extravagante una vez nos lo indican, pero por lo general estos detalles desaparecen por completo de la vista y la mente del observador, sencillamente porque son demasiado extraordinarios y chocantes.

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Se nos ha dicho a menudo que Leonardo era un buen cristiano cuyos cuadros religiosos reflejaban la profundidad de su fe. Como vamos conociendo, al menos uno de ellos incluye una imaginera sumamente dudosa desde el punto de vista de la ortodoxia cristiana. Y nuestras investigaciones ulteriores, como veremos, revelan que nada tan lejos de la verdad como la idea de que Leonardo fuese un verdadero creyente... si por tal entendemos que creyera en ninguna forma aceptada o aceptable del cristianismo. Ya los rasgos curiosos y anmalos que hemos hallado en una sola de sus obras parecen querer decirnos que hay una segunda lectura en esa escena bblica tan conocida, otro mundo de creencias ms all del aspecto aceptado de esa imagen congelada en un muro del siglo XV, cerca de Miln. Cualquiera que sea el significado de esas inclusiones heterodoxas, indudablemente son incompatibles con la doctrina oficial y ste es un punto que conviene resaltar. Aunque en s no parecer nada nuevo a los materialistasracionalistas actuales, que consideran a Leonardo como el primero que tuvo verdadera mentalidad cientfica, como un hombre que no prestaba atencin a las supersticiones ni a la religin bajo ninguna de sus formas, y como la propia anttesis de todo misticismo u ocultismo. Pero tampoco stos ven mas all de sus narices. Porque pintar la ltima Cena sin una cantidad significativa de vino es como pintar el momento culminante de una coronacin y omitir la corona; al dejarse este detalle esencial, o ha fracasado por completo el artista o da a entender que pinta otra cosa muy distinta de lo que parece. A tal extremo que nos lo seala como un hereje, nada menos: como alguien que s tena creencias religiosas, pero stas se hallaban en contradiccin y quin sabe si en guerra con las de la ortodoxia cristiana. Y tambin otras obras de Leonardo, como fuimos descubriendo, subrayan sus peculiares obsesiones herticas con ayuda de una imaginera coherente y meticulosamente aplicada, lo cual seguramente no habra sucedido si el artista fuese un incrdulo atento slo a ganarse la vida. Esas inclusiones y esos smbolos que nadie le haba encargado eran mucho, mucho ms que la reaccin humorstica del escptico frente a semejante encargo. No era lo mismo que, digamos, pintar un san Pedro con nariz de payaso. Lo que estamos viendo en la ltima Cena y las dems obras es el cdigo secreto de Leonardo da Vinci, y creemos que tiene una sorprendente actualidad en relacin con el mundo de hoy. Se podr argumentar que, creyera lo que creyera Leonardo, no sera ms que el capricho de un solo hombre, y lo que es ms, de un hombre notoriamente raro, que fue en vida un amasijo de contradicciones. Tal vez era, como se ha dicho, un solitario, pero saba organizar y animar las fiestas como nadie; despreciaba las supersticiones, pero se han encontrado en sus cuentas anotaciones de honorarios pagados a astrlogos; era vegetariano y muy carioso con los animales, pero su ternura raras veces se extendi a la raza humana cuando practicaba disecciones de cadveres obsesionado por estudiar la anatoma, y asista a las ejecuciones pblicas para observar la agona de los condenados; era un pensador profundo pero se complaca inventando acertijos, adivinanzas pueriles y bromas pesadas. Ante una personalidad tan complicada, es fcil pensar que sus opiniones particulares en

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materia de religin y filosofa quiz fueron algo o muy excntricas. Por este motivo nos hallaramos tentados a desdear sus posibles ideas herticas como cosa desprovista de importancia para nosotros. Y si bien se admite generalmente que Leonardo fue hombre de inmenso talento, la vanidad de nuestro siglo moderno tal vez resta importancia a sus conocimientos. Al fin y al cabo, cuando l naci apenas acababa de inventarse la imprenta. Un inventor solitario de una poca tan atrasada, puede tener algo que ofrecer a un mundo que se mantiene continuamente informado navegando por la Red, y que es capaz de comunicarse por telfono o fax, en cuestin de segundos, con gentes de otros continentes que ni siquiera haban sido descubiertos en aquella poca? A esto se puede contestar de dos maneras. La primera, y usando una paradoja, que Leonardo no fue un genio de los del montn. Muchos saben que dibuj mquinas voladoras y primitivos tanques militares, pero algunos de sus inventos fueron tan inconcebibles en la poca que algunos estudiosos un poco inclinados a lo fantstico han llegado a sugerir si tuvo visiones del futuro. Su dibujo de una bicicleta, por ejemplo, no fue descubierto sino hacia finales de los aos sesenta.1 Pero, a diferencia de los ridculos armatostes que han ido marcando la evolucin real de la bicicleta desde la poca victoriana, la bicicleta de Leonardo tena ya las dos ruedas de igual tamao y mecanismo de transmisin por cadena y pin. Aunque hay una pregunta ms intrigante que el dibujo en s, y es qu motivos poda tener l para inventar una bicicleta. Porque la humanidad siempre ha tenido el afn de volar como las aves, pero no deja de causar extraeza el deseo de pedalear por los caminos de entonces, bastante menos que perfectos, en precario equilibrio sobre dos ruedas (y adems no figura en ninguna leyenda clsica, a diferencia del vuelo). Da Vinci predijo tambin el telfono, entre otras muchas pretensiones futuristas a la fama. Admitiendo que Leonardo fuese incluso ms genial de lo que conceden los libros de Historia, queda todava la cuestin de si supo algo que pudiese ejercer una influencia importante por significado o por difusin cinco siglos despus. Con ms motivo podramos preguntarnos qu relevancia tienen para nuestro tiempo y lugar las enseanzas de un rab del siglo I, pero prescindamos de eso, porque tambin es cierto que algunas ideas son universales y eternas, y la verdad, si se logra descubrirla o definirla, esencialmente nunca pierde vigencia por ms siglos que transcurran. Sin embargo lo que nos interes de Leonardo no fue su filosofa (declarada o tcita) ni su arte. Sino la ms paradjica de sus obras, la que gozando de una fama extraordinaria se conoce menos: sa fue la que nos lanz a una profunda investigacin sobre Leonardo. Como hemos detallado en nuestro libro anterior,2 fue el Maestro quien confeccion el falso Santo Sudario, del que durante mucho tiempo se crey que haba recibido milagrosamente la impronta con la imagen de Jess en el momento de su muerte. En 1988 la prueba del carbono 14 demostr que la impostura debi de ser obra de un puado de creyentes fanticos de finales de la Edad Media o principios del Renacimiento; no obstante para nosotros la imagen

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segua siendo muy digna de atencin, y aun es poco decir. Predominaba en nuestras mentes el problema de la identidad del impostor, pues el creador de semejante reliquia no poda por menos que ser un genio. El Santo Sudario, y esto lo reconocen cuantos han escrito acerca de l, tanto a favor como en contra de su autenticidad, se comporta como una fotografa. Es decir, que tiene un curioso aspecto de negativo fotogrfico, lo cual significa que no se ven a simple vista sino unas manchas, y slo al positivarlo invirtiendo los valores de claro y oscuro se manifiesta la imagen que contiene. Como no se conoce ninguna obra de pintor ni calco funerario que presente tal efecto, ste se interpreta por parte de los partidarios de la autenticidad como la prueba de su origen milagroso. En cambio nosotros hemos descubierto que la imagen de la Sindone se comporta como una fotografa precisamente porque lo es. Pues s, aunque parezca increble de entrada, el Sudario de Turn es una fotografa. Nosotros, con la ayuda de Keith Prince, hemos reconstruido la tcnica original que creemos se utiliz, y somos los primeros que hemos logrado reproducir caractersticas del Sudario para las cuales hasta ahora nadie haba encontrado explicacin.3 Y aunque los defensores de la hiptesis milagrosa decan que no era factible, lo hicimos con medios sumamente sencillos. Utilizamos una cmara oscura (en esencia, un cajn con un agujero de muy pequeo dimetro), una tela impregnada con una capa fotosensible en la que utilizamos productos que podan conseguirse fcilmente en el siglo XV, y una larga y paciente exposicin. Aunque eso s, el asunto de nuestro experimento fotogrfico fue un busto femenino de escayola, muy lejos de la categora del modelo original. Pues, aunque la cara que aparece en la Sindone no sea, como muchos han afirmado, la de Jess, evidentemente es el semblante del mismo impostor. En resumen, el sudario de Turn es, entre otras muchas cosas, una fotografa de quinientos aos de antigedad y el retratado no es otro sino Leonardo da Vinci. Ahora bien, y pese a algunas afirmaciones ms bien curiosas en contrario,4 eso no pudo ser obra de un devoto creyente cristiano. El Sudario de Turn, una vez positivado, muestra lo que parece ser el cuerpo martirizado y ensangrentado de Jess. Vamos a recordar aqu que sa no es una sangre vulgar, sino el propio vehculo de la redencin humana. A nuestro modo de ver, nadie que se atreviese a falsificar dicha sangre podra ser considerado un creyente... como tampoco sera posible tener el mnimo respeto por la persona de Jess y suplantar la imagen de ste por la de uno mismo. Leonardo hizo lo uno y lo otro con meticulosa habilidad y, sospechamos, con cierto regocijo secreto. Desde luego, le constaba que la supuesta imagen de Jess pues nadie llegara a darse cuenta de que se trataba del propio artista florentino,5 estaba destinada a ser venerada por un gran nmero de peregrinos, incluso en vida de l mismo. Por lo que sabemos, bien pudo quedarse a un lado, de incgnito, contemplando el espectculo: eso cuadrara muy bien con lo que conocemos de su carcter. Pero, sera capaz de imaginar siquiera el nmero aproximado de peregrinos que se persignaran delante de su imagen en el decurso de los siglos? Que algunas personas inteligentes se convertiran al

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cristianismo despus de haber visto ese rostro bello y atormentado? Pudo prever que la idea vigente en la cultura occidental en cuanto al aspecto fsico de Jess iba a quedar en buena parte determinada por la imagen de la Sindone? Que algn da millones de personas de todo el mundo reverenciaran la imagen de un hertico homosexual del siglo XV en lugar de su Dios amado, y que literalmente Leonardo da Vinci iba a convertirse en la figuracin de Jesucristo? Nos parece que el Sudario no anda lejos de haber sido la superchera ms ofensiva de la Historia, as como la ms creda. Pero, aunque haya engaado a millones de personas, hay ah algo ms que un homenaje al arte de la broma de mal gusto. Creemos que Leonardo aprovech la oportunidad de crear la reliquia cristiana ms impresionante como vehculo para dos cosas: una tcnica innovadora, y la puesta en clave de una creencia hertica. En aquella poca paranoica y supersticiosa habra sido demasiado peligroso el publicar esa primitiva tcnica fotogrfica, y los acontecimientos no tardaran en corroborarlo.6 Sin duda Leonardo se divirti cuando tomaba sus disposiciones para asegurarse de que su prototipo fuese conservado amorosamente por el mismo clero al que detestaba. Naturalmente tambin es posible que esa custodia eclesial se haya producido por simple coincidencia, como un capricho ms del destino en un caso ya de por s memorable. Pero nos parece que responde ms bien a una pasin de control total que era peculiar de Leonardo, y en este caso, como vemos, quiso llevarla mucho ms all de la tumba. Adems de ser un fraude y la obra de un genio, el Sudario de Turn presenta ciertos smbolos que subrayan las obsesiones particulares del mismo Leonardo y que tambin aparecen en otras obras, stas ms generalmente aceptadas como suyas. Por ejemplo, en la base del cuello del personaje que estuvo envuelto en el Sudario hay una clara lnea de discontinuidad. Cuando se convierte la imagen completa en un mapa de contorno usando las tcnicas computarizadas ms modernas, vemos que la lnea define la base de la imagen de la cabeza por delante, a lo cual sigue una indefinicin, digamos, un espacio sin imagen, y luego sta vuelve a concretarse en la parte superior del trax.7 Nos parece que ello obedece a dos causas. La primera es puramente prctica, porque la imagen frontal es un montaje. El cuerpo es verdaderamente el de un crucificado, y el rostro es el de Leonardo, as que esa lnea de discontinuidad indica, tal vez necesariamente, el empalme de las dos imgenes. Pero en este caso el falsificador era un maestro del oficio y le habra resultado fcil difuminar o repintar la reveladora lnea de separacin. Pero y si en realidad Leonardo no quiso quitarla? Y si la dej deliberadamente, como referencia destinada a quienes tuviesen ojos para ver? Por otra parte, qu concebible hereja puede transmitir el Sudario de Turn, ni aunque est en clave? Sin duda hay un lmite para los smbolos que sea posible ocultar en la sencilla y cruda imagen de un crucificado desnudo... y que adems, ha sido analizada por muchos de los mejores cientficos utilizando el instrumental ms perfeccionado. Aunque volveremos sobre esta cuestin a su debido tiempo, adelantemos aqu que es posible contestar a estas preguntas considerando desde una perspectiva nueva dos aspectos principales de la imagen. El primero guarda

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relacin con la abundancia de sangre que parece haber corrido por los brazos de Jess, detalle que contradice a primera vista la ausencia simblica del vino en la pintura de la ltima Cena, pero que refuerza de hecho ese punto concreto. El segundo se refiere a la lnea de delimitacin tan obvia entre la cabeza y el cuerpo, como si hubiese querido Leonardo aludir a una decapitacin... Pero Jess no fue decapitado, que sepamos, y la imagen es un montaje. Se nos est diciendo que consideremos las imgenes de dos personajes diferentes, pero que estuvieron ntimamente relacionados de alguna manera. Si admitimos esto, no obstante, por qu se colocara al decapitado por encima del crucificado? Como veremos, esta pista de la cabeza cortada en el Sudario de Turn no viene sino a reforzar los smbolos de otras muchas obras de Leonardo. Hemos observado ya cmo el anmalo personaje femenino M de la ltima Cena parece amenazado por una mano que hace el gesto de cortar su esbelto cuello, y cmo tambin el mismo Jess es amenazado por un ndice levantado delante de su rostro en un ademn que parece de advertencia, o quizs es un recordatorio, o ambas cosas a la vez. En la obra de Leonardo, el ndice levantado es siempre, en todos los casos, una alusin directa a Juan el Bautista. Este santo, el supuesto precursor de Jess, el que anunci al mundo ste es el Cordero de Dios, y dijo de s mismo que no era digno siquiera de desatarle las sandalias, fue de suprema importancia para Leonardo, si juzgamos por su omnipresencia en la obra conservada. Obsesin en s misma bien curiosa, tratndose de un hombre que, segun nos dicen los racionalistas modernos, nunca tuvo en demasiada estima la religin. Si los personajes y las tradiciones del cristianismo no significaban nada para l, difcilmente habra dedicado tanta atencin y trabajo a un santo determinado, como lo hizo con el Bautista. Una y otra vez vemos en Juan la influencia dominante de la vida de Leonardo, tanto a nivel consciente, en sus obras, como en el plano sincrnico de las coincidencias que rodearon esa vida. Casi como si el Bautista le hubiera seguido a todas partes. Por ejemplo, es el santo patrono de su estimada ciudad de Florencia, y tambin le est consagrada la catedral de Turn donde se expone la reliquia del Santo Sudario. Y la ltima pintura de Leonardo, la que se encontr en su cmara mortuoria junto con la Mona Lisa y nadie reclam, representaba a Juan el Bautista, lo mismo que la nica escultura suya que ha llegado hasta nosotros (y que ejecut a medias con Giovan Francesco Rustici, un notorio ocultista). Ese dedo ndice levantado que vamos a llamar el gesto de Juan aparece tambin en un cuadro de Rafael, La Academia de Atenas (1509). Aqu es el venerable personaje de Platn quien hace el ademn, pero teniendo en cuenta las circunstancias la alusin no es tan misteriosa como cabra suponer. En realidad el modelo que pos como Platn no fue otro sino el mismo Leonardo y le vemos haciendo un gesto que adems de ser en alguna manera suyo caracterstico, sin duda tena un profundo significado para l (y posiblemente tambin para Rafael y otros de su crculo).

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Por si alguien cree que estamos exagerando la importancia de lo que hemos llamado el gesto de Juan, veamos otros ejemplos en la obra de Leonardo. Aparece en varias pinturas suyas y, como hemos dicho, siempre tiene el mismo significado. En su Adoracin de los Magos, empezada en 1481 pero nunca terminada, el ademn lo exhibe un espectador annimo que est detrs de un promontorio sobre el cual crece un algarrobo. Cuando uno contempla el cuadro difcilmente se fija en este personaje, ya que la atencin se dirige inevitablemente hacia lo que uno creera es el tema principal, es decir, corno sugiere el ttulo, la adoracin de la Sagrada Familia por parte de los sabios de Oriente, o magos. La Virgen, bella y en actitud ensimismada, con el nio Jess sobre la rodilla, no ha recibido color y tiene un aspecto inspido. Los magos se arrodillan para ofrecer los presentes que le llevan al nio, mientras se arremolina al fondo una multitud que suponemos ha acudido tambin para rendir homenaje a la madre y al nio. Pero, al igual que la ltima Cena, esta pintura slo superficialmente es cristiana y vale la pena echarle una ojeada ms detenida. Nadie dir que los adoradores del primer trmino sean ejemplos de salud y belleza. Flacos, casi cadavricos, las manos se alzan pero no en gesto de reverencia sino casi como garras de pesadilla dirigidas hacia la pareja central. Los magos traen sus regalos, pero slo dos de los tres legendarios. Vemos que ofrecen incienso y mirra, pero falta el oro. Para un observador de la poca de Leonardo el oro significaba, adems de fortuna inmediata, la realeza, y eso es lo que no se le ofrece a Jess. Cuando miramos detrs de la Virgen y de los magos vemos un segundo grupo de adoradores. stos parecen mucho ms sanos y normales, pero si nos fijamos bien observaremos que no miran a la Virgen ni al nio para nada. Parece como si la veneracin se dirigiese a las races del algarrobo, detrs del cual hay un hombre haciendo el gesto de Juan. Y el algarrobo se halla tradicionalmente asociado a... Juan el Bautista.8 En el ngulo inferior derecho del cuadro hay un joven deliberadamente vuelto de espaldas a la Sagrada Familia. Existe coincidencia en que se trata del mismo Leonardo, pero la explicacin que se propone comnmente para su actitud es algo floja: que el artista se juzgaba indigno de mirarla de frente. Pues sabemos que Leonardo no simpatizaba con la Iglesia; adems su autorretrato como Tadeo o Judas en la ltima Cena tambin se aparta significativamente del Redentor, como viniendo a subrayar una reaccin emocional muy fuerte en cuanto a los personajes centrales del relato cristiano. Y puesto que Leonardo nunca fue un paradigma de devocin, ni de modestia, no es verosmil que tal reaccin le fuese inspirada por un exceso de humildad ni de reverencia. Volviendo al hermoso e inquietante boceto de La Virgen y el Nio con Santa Ana (1501), que tiene la fortuna de poseer la londinense National Gallery, de nuevo hallamos elementos que deberan sorprender al observador aunque rara vez ocurre con sus implicaciones subversivas. El dibujo presenta a la Virgen y el Nio con santa Ana (la madre de Mara) y Juan Bautista nio. A lo que parece, el

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nio Jess est bendiciendo a su primo Juan, quien mira hacia arriba con expresin meditativa, rnientras santa Ana contempla fijamente y de cerca el semblante ensimismado de su hija... y hace el gesto de Juan, pero con mano curiosamente grande y masculina. Ahora bien, ese ndice alzado se eleva por encima de la diminuta mano de Jess que bendice, como dominndola en sentido literal y tambin metafrico. Y aunque la Virgen est sentada en una postura muy incmoda, casi a la jineta, como montaban antiguamente las mujeres, en realidad la postura ms extraa es la de Jess, a quien sostiene la Virgen casi como empujndole a bendecir, como si le hubiese trado al cuadro slo para que lo hiciera pero apenas consiguiera retenerlo all. Mientras tanto Juan se apoya tranquilamente contra la rodilla de santa Ana, bastante ajeno al honor con que se le distingue. Es verosmil que la misma madre de la Virgen est recordndole algn secreto relacionado con Juan? Segn la nota que publica la National Gallery, algunos expertos en arte a los que extraa el aspecto juvenil de santa Ana y la anmala presencia de Juan el Bautista especulan si la obra no representa en realidad a Mara con su prima Isabel... la madre de Juan. Lo cual parece plausible, y si ellos tienen razn, corrobora el argumento. La aparente inversin de los papeles habituales de Jess y de Juan se ve asimismo en una de las dos versiones de la Virgen de las Rocas que debemos a Leonardo. Los historiadores del arte nunca han explicado satisfactoriamente por qu hay dos versiones, una de las cuales se expone actualmente en la National Gallery de Londres, y la otra, mucho ms interesante para nosotros, en el Louvre de Pars. El encargo originario lo hizo una cofrada llamada de la Inmaculada Concepcin, e iba a servir como imagen central de un trptico para el altar de la capilla que tena dicha hermandad en la iglesia de San Francisco Mayor de Miln (los laterales del trptico se encargaron a otros pintores).9 El contrato, fechado el 25 de abril de 1483, todava existe y arroja una interesante luz sobre la obra encargada... y la que recibieron en realidad los cofrades. En el documento se especifican con claridad la forma y las dimensiones de la pintura, lo cual era de rigor porque el marco del trptico ya exista. Lo curioso es que las dos versiones terminadas por Leonardo cumplen la especificacin, as que no sabemos por qu repiti el encargo. Pero podemos aventurar una suposicin acerca de esas interpretaciones divergentes, y no tiene mucho que ver con el perfeccionismo y s con la percepcin de la potencia explosiva de lo realizado. En el contrato se especifica tambin el tema de la pintura. Se trataba de representar un acontecimiento que no figura en los Evangelios, pero estaba presente en la leyenda cristiana desde haca mucho tiempo. Es el relato de cmo, durante la huida a Egipto, Jos, Mara y el nio Jess se refugiaron en una cueva del desierto, donde hallaron al infante Juan Bautista bajo la proteccin del arcngel Uriel. La intencin de esta leyenda estriba en solucionar una de las dudas ms obvias y ms molestas que plantea el relato del bautismo de Jess conforme a los

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Evangelios. Qu necesidad tena Jess de bautizarse si haba nacido exento de pecado, y siendo as que ese rito es una ablucin simblica mediante la cual se limpia uno de sus pecados y se compromete a vivir santamente en el futuro? Por qu el Hijo de Dios iba a someterse a un evidente acto de autoridad por parte del Bautista? La leyenda refiere que durante el encuentro fortuito entre los dos santos infantes, Jess le concedi a su primo Juan autoridad para que le bautizara cuando ambos fuesen mayores. Por varias razones nos parece una irona de la Historia que la cofrada confiase tal asunto precisamente a Leonardo, pero tambin podemos sospechar que ste qued encantado con el encargo... para hacer de l una interpretacin exclusivamente suya, al menos en una de las versiones. De acuerdo con las costumbres de la poca, los cofrades solicitaban una pintura vistosa y fastuosa, con dorados de pan de oro y muchos querubines y espritus de profetas veterotestamentarios como relleno. Pero lo que recibieron fue bastante distinto, a tal punto que se estropearon las relaciones entre ellos y el pintor, y todo culmin en un pleito que se arrastr durante ms de veinte aos. Leonardo eligi representar la escena con el mayor realismo posible y sin personajes ajenos. l no quera querubines gordezuelos ni severos profetas bblicos anunciadores de desgracias. En efecto casi diramos que practic un reduccionismo excesivo en cuanto a las dramatis personae, ya que no aparece san Jos para nada aunque el cuadro supuestamente pinta la huida de la Sagrada Familia a Egipto. La versin del Louvre, que fue la primera, presenta a una Virgen con tnica azul que rodea con su brazo protector a un nio, mientras que el otro infante forma grupo con Uriel. Lo curioso es que los dos nios parecen idnticos, y ms curioso todava, el que est con el ngel bendice al otro, y es el nio de Mara quien se arrodilla sumisamente. Por eso los historiadores del arte han supuesto que Leonardo, cualesquiera que fuesen sus motivos, eligi colocar el nio Juan al lado de Mara. Al fin y al cabo no hay etiquetas que identifiquen a los personajes, y sin duda el nio con ms autoridad para bendecir era Jess. Hay otras interpretaciones de este cuadro, sin embargo, que no slo sugieren mensajes subliminales de gran intensidad y nada ortodoxos, sino adems refuerzan los cdigos utilizados por Leonardo en otras obras. Tal vez el parecido de los dos nios sugiere en este caso la idea de que Leonardo trat de confundir deliberadamente sus identidades, l sabra por qu. Y si bien Mara abraza en ademn de proteccin al nio Juan, segn se admite generalmente, en cambio la derecha se alarga sobre la cabeza de Jess en un gesto que casi parece de hostilidad, o lo que Serge Bramly, en su reciente biografa de Leonardo, describe como evocacin de los espolones de un guila.10 Uriel apunta enfrente, al nio de Mara, pero la enigmtica mirada se dirige hacia el observador, lo cual tambin es significativo puesto que se aparta de la Virgen y el nio. Lo ms admisible y fcil sera interpretar el ademn y la postura como un sealamiento de cul de ellos es el Mesas, pero hay otras posibles explicaciones.

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Qu pasa si el nio que est con Mara en la versin del Louvre de la Virgen de las Rocas es Jess, como parecera lo ms lgico, y el otro, el que est con Uriel, es Juan? Recordemos que en ese caso, Juan bendice a Jess y ste se somete a la autoridad de aqul. Uriel, en su funcin especial como protector de Juan, ni siquiera tiene por qu mirar a Jess. Y Mara, mientras protege a su hijo, alza una mano amenazadora por encima de la cabeza del infante Juan. Bastantes centmetros por debajo de esa palma extendida hallamos la de Uriel que seala; el uno con el otro, ambos gestos parecen abarcar alguna clave crptica. Como si Leonardo quisiera indicarnos un objeto, algo significativo, pero invisible, que debera estar en el espacio comprendido entre ambas. En ese contexto no creemos arbitrario sugerir que los dedos extendidos de Mara parecen estar colocando una corona sobre una cabeza invisible, mientras que el ndice estirado de Uriel corta precisamente el espacio que correspondera al cuello. Esa cabeza virtual flota por encima del nio que est con Uriel... as que resulta identificado tan eficazmente como si lo hubiese etiquetado, en definitiva, porque, cul de los dos muri decapitado? Entonces, si se representa en verdad a Juan el Bautista, l bendice a quien le es superior. Pero cuando nos dirigimos a la versin muy posterior de la National Gallery, resulta que aqu faltan todos los elementos que se necesitaban para establecer esas herticas deducciones... y slo ellos. Los dos nios son de aspecto bastante distinto, y el que est con Mara lleva la cruz larga que tradicionalmente se asocia con el Bautista (aunque bien es cierto que ese detalle pudo aadirlo otro pintor). Aqu la mano derecha de Mara tambin se extiende por encima del otro nio, pero esta vez sin sugerencia alguna de amenaza. Uriel no seala ni aparta la mirada de la escena. Todo sucede como si Leonardo nos invitase al juego de busca las diferencias y nos desafiase a sacar de esos detalles anmalos nuestras propias conclusiones. Este tipo de escrutinio de las obras de Leonardo revela una pltora de segundas lecturas, provocativas e inquietantes. El tema de Juan el Bautista parece repetirse en muchos lugares, a menudo por medio de ingeniosos smbolos y seas subliminales. Y una y otra vez, l o las imgenes que le representan se sitan por encima de la figura de Jess: incluso en los smbolos astutamente incluidos en el Sudario de Turn, si no andamos equivocados. Tiene un cierto carcter obsesivo esa insistencia de Leonardo, con el recurso a unas imgenes tan intrincadas, por no hablar de lo mucho que arriesgaba al presentar pblicamente una hereja aunque que lo hiciese de una manera astuta y subliminal. Como hemos indicado antes, tal vez la razn de que dejase sin terminar tantas obras suyas no fue el perfeccionismo, como generalmente se cree, sino la conciencia de lo que poda pasarle si alguien supiera ver por debajo del tenue barniz de ortodoxia el contenido autnticamente blasfemo de lo que se estaba representando. Aunque fuese un titn en lo intelectual y en lo fsico, quiz no tena muchas ganas de atraer sobre s la atencin de las autoridades; con una sola experiencia tuvo ms que suficiente. 11

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Obviamente, no le haca ninguna falta poner su propia cabeza en el tajo introduciendo semejantes mensajes herticos, en sus pinturas. Excepto si creyese apasionadamente en ellos. Como ya hemos visto, lejos de ser el ateo materialista que tanto gusta a muchos modernos, Leonardo fue un creyente profundo, sincero, slo que su sistema de creencias era totalmente contrario a lo que entonces constitua y todava hoy constituye la lnea general del cristianismo. Era un seguidor de lo que hoy llamaramos lo oculto. Esta palabra tiene hoy da, para muchos, connotaciones inmediatas y nada positivas. Se entiende que quiere decir magia negra, o frivolidades de unos charlatanes degenerados, o ambas cosas a la vez. En realidad la palabra oculto slo significa lo que significa, como cuando los astrnomos hablan de la ocultacin de un cuerpo celeste por otro, quedando aqul eclipsado. En lo tocante a Leonardo se convendr en que, si bien algunos elementos de su biografa y creencias tienen cierto relente a ritos siniestros y prcticas mgicas, lo que buscaba en realidad y por encima de todo era el conocimiento. Y muchas de las cosas que buscaba haban sido eficazmente ocultadas por la sociedad, y particularmente por una organizacin tan ubicua como poderosa. En casi todos los pases europeos de la poca, la Iglesia miraba con desconfianza cualquier gnero de experimentacn cientfica, y no se conformaba con mirar, sino que empleaba medidas drsticas para silenciar a quienes se atreviesen a publicar opiniones no ortodoxas o meramente particulares. En cambio Florencia, donde naci y se form Leonardo, y en cuya corte principi realmente su carrera, era el centro floreciente de una nueva ola de conocimiento. Y esto, aunque parezca sorprendente, se debi por entero a haberse convertido la ciudad en refugio de muy numerosos ocultistas y magos. Los primeros mecenas de Leonardo, la familia de los Mdicis, que eran entonces los amos de Florencia, fomentaban activamente los estudios ocultistas y pagaban a eruditos para que buscasen determinados manuscritos perdidos y, caso de ser encontrados, los tradujesen. La fascinacin que sintieron los hombres del Renacimiento hacia lo arcano era bastante distinta de nuestra aficin a los horscopos de los peridicos. Aunque hubo reas de investigacin que hoy da, inevitablernente, nos pareceran ingenuidades o puras supersticiones, otras muchas supusieron serios intentos de entender el Universo y el lugar que el hombre ocupa en l. Sin embargo, los magos pretendan ir un paso ms all, y descubrir maneras de controlar las fuerzas de la naturaleza. Desde este punto de vista tal vez no extraar tanto que Leonardo, precisamente l, participase activamente en la cultura oculta de su poca y situacin. La distinguida historiadora Frances Yates llega al punto de sugerir que toda la clave del ambicioso genio de Leonardo podra hallarse en las nociones de la magia contempornea.12 En nuestro libro anterior hemos detallado las filosofas que predominaban por aquel entonces en el mundo ocultista de Florencia;13 resumiendo diremos aqu que los grupos de la poca hacan gran caso de la hermtica, cuyo nombre deriva

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de Hermes Trismegisto, gran mago egipcio, aunque probablemente legendario, cuyos libros ofrecan un sistema coherente de magia. Con mucho la parte ms importante del pensamiento hermtico era la idea de que el hombre es, en cierta manera, literalmente divino. Y ese concepto por s solo resultaba tan peligroso para el dominio de la Iglesia sobre las mentes y los corazones de su grey, que necesariamente deba anatemizarlo. En la vida y la obra de Leonardo ciertamente se encuentran numerosas demostraciones de principios hermticos. A primera vista, sin embargo, parece existir una flagrante contradiccin entre profesar elaboradas ideas filosficas y cosmolgicas, y nociones herticas, y seguir concediendo tanta importancia a los personajes bblicos. (Hay que subrayar que las creencias heterodoxas de Leonardo y su crculo no eran una mera reaccin frente a una Iglesia crdula y corrupta. Como ha demostrado la Historia, contra la Iglesia de Roma existi en efecto una reaccin fuerte, y nada clandestina, que fue la Reforma protestante. Pero si Leonardo viviera hoy nos parece que tampoco le encontraramos militando en esa especie de Iglesia.) Existen sin embargo muchas pruebas de que los hermticos podan ser verdaderos herejes. Un fantico representante del hermeticismo, Giordano Bruno (1548-1600), proclam que sus creencias derivaban de una antigua religin egipcia anterior al cristianismo, y que eclipsaba a ste en importancia. 14 Una parte de ese mundo oculto floreciente pero no tanto que pudiese atreverse, frente a la desaprobacin de la Iglesia, a ser otra cosa sino un movimiento clandestino eran los alquimistas. Una vez ms, estamos ante un grupo vctima de un prejuicio moderno. Hoy nos burlamos de ellos y los tenemos por unos locos que perdieron el tiempo en el vano intento de convertir los metales viles en oro; en realidad esa imagen era una pantalla til para los alquimistas serios, ms preocupados por la verdadera experimentacin cientfica... y sobre todo, por la transformacin personal y el consiguiente dominio total del propio destino. Una vez ms, no es difcil creer que un hombre tan sediento de conocimiento como Leonardo pudo participar en ese movimiento y tal vez ser incluso uno de sus principales inspiradores. Aunque no tenemos prueba directa de esa relacin, sabemos que sola tratar con ocultistas fervientes de todas las tendencias, y nuestros propios estudios sobre la falsificacin del Sudario de Turn sugieren vivamente que esta reproduccin fue el resultado directo de sus propios experimentos alqumicos (o mejor dicho, hemos llegado a la conclusin de que el mismo arte de la fotografa fue, en tiempos, uno de los grandes secretos alqumicos). 15 Para simplificar: es muy improbable que Leonardo desconociera ningn sistema de conocimiento de los disponibles en su tiempo, pero al mismo tiempo, y dados los riesgos que implicaba el participar pblicamente en ellos, es igualmente improbable que hubiese consignado por escrito ninguna prueba de su participacin. En cambio, y como hemos visto, los smbolos y las imgenes que utiliz con reiteracin en sus obras supuestamente cristianas no es facil que

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hubiesen merecido la aprobacin de las autoridades eclesisticas, si stas hubieran llegado a sospechar la verdadera naturaleza de dichas obras. Dicho esto, subsiste todava que una fascinacin por las ideas hermticas no se compadece, en apariencia al menos, con el gnero de preocupaciones que atribuyese una gran importancia a Juan el Bautista... y al significado putativo de la mujer M. De hecho fue esta discrepancia lo que nos intrig tanto que nos oblig a seguir profundizando en nuestra investigacin. Por supuesto podra argumentarse que lo nico que significa tanto dedo ndice levantado es que un cierto genio del Renacimiento estuvo obsesionado por el personaje de Juan el Bautista. Pero no era posible que existiera un significado ms profundo tras la creencia personal del propio Leonardo? Y si el mensaje que leemos en sus pinturas fuese de alguna manera realmente cierto? Desde luego, en los crculos ocultistas se viene manteniendo desde hace bastante tiempo que el Maestro fue poseedor de un conocimiento secreto. Cuando empezamos a investigar su participacin en lo del Sudario de Turn escuchamos en esos crculos muchos rumores en el sentido de que, en efecto, no slo haba intervenido en su creacin, sino que adems se saba que haba sido un mago de cierto renombre. Existe incluso un cartel decimonnico que sirvi para anunciar el parisin Salon de la Rose + Croix (un centro de reunin para ocultistas de aficiones artsticas), y representa a Leonardo como Guardin del Santo Grial, lo cual se entiende, en esos crculos, como sinnimo de Guardin de los Misterios. Tambin en este caso hay que reconocer que rumores ms licencia artstica no suman gran cosa en concepto de prueba, pero sumados a todas las dems indicaciones que hemos expuesto antes, ciertamente despertaron nuestra apetencia de saber ms acerca del Leonardo desconocido. De momento habamos puesto al descubierto el motivo principal de la aparente obsesin de Leonardo, es decir, Juan el Bautista. Si bien era natural que recibiese encargos de pintar o esculpir a dicho santo de momento que viva en Florencia, que como hemos dicho lo tena por patrono, tambin es cierto que Leonardo eligi libremente aceptarlos. Y que el ltimo retrato en que estaba trabajando antes de su fallecimiento en 1519 no encargado por nadie, sino emprendido por motivos propios era un Juan Bautista. A lo mejor era sa la imagen que deseaba ver cuando se hallase en su lecho de muerte. E incluso cuando se le pagaba para que pintase una escena cristiana ortodoxa, l siempre que poda procuraba destacar el papel del Bautista en ella. Como hemos visto, sus imgenes de Juan estn sutilmente alteradas para transmitir un mensaje especfico, por ms que fuese captado de modo imperfecto y subliminal. Desde luego pinta a Juan como alguien importante, pero al fin y al cabo, fue el Precursor, heraldo y pariente carnal de Jess, as que no dejaba de ser lgico que se le reconociese as su papel. Lo que no dice Leonardo es que el Bautista fuese inferior a Jess como cualquier otro humano. En su Virgen de las Rocas, el ngel apunta a Juan, o as puede argumentarse, quien bendice a Jess, y no lo contrario. En la Adoracin de los Magos, los personajes normales y de aspecto sano

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veneran las races del algarrobo, el rbol de Juan, no a los incoloros Virgen y Nio. Y el gesto de Juan, el ndice extendido de la mano derecha que se levanta frente al rostro de Jess en la ltima Cena, obviamente no es ningn ademn carioso ni solidario, sino que parece estar diciendo de una manera, por decirlo con suavidad, bastante amenazadora: Acurdate de Juan. Y esa otra obra de Leonardo, la ms desconocida, el Sudario de Turn, contiene el mismo tipo de simbolismo, con la imagen de una cabeza supuestamente cortada puesta encima de un crucificado clsico. El testimonio abrumador de los indicios es que para Leonardo, al menos, Juan el Bautista era superior a Jess. A todo esto parecer que Leonardo fue la voz que clama en el desierto. A fin de cuentas, muchos grandes genios han sido unos excntricos, cuando menos. A lo mejor se fue otro aspecto de su vida en que anduvo lejos del rebao, de los convencionalismos de su poca, solo e incomprendido. Pero nosotros tambin sabamos, y ello desde el comienzo de nuestras averiguaciones (hacia finales del decenio de los ochenta), que recientemente haban aparecido pruebas, aunque de naturaleza muy controvertible, que le relacionaban con una sociedad secreta poderosa y siniestra. Este grupo, que se afirma existi desde varios siglos antes que Leonardo, incluy a varios de los individuos y las familias ms influyentes de la Historia europea, y de acuerdo con algunas fuentes existe todava. Se dice que entre los promotores de esa organizacin figuran no slo miembros de la aristocracia, sino incluso algunas de las figuras ms eminentes de la vida poltica y econmica actual, que la mantienen viva en razn de sus propios objetivos particulares. En nuestros comienzos tal vez habamos acariciado la idea de una vida tranquila en las galeras de arte, dedicados a descifrar pinturas del Renacimiento. No podamos andar ms lejos de la realidad.

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2. EN LOS MUNDOS SUBTERRNEOS.


Nuestro estudio del Leonardo desconocido estaba destinado a convertirse en un trayecto largo e increblemente complicado, ms similar a una iniciacin, digamos, que al simple camino desde A hasta B. Durante este recorrido entramos en muchos callejones sin salida, y nos metimos en mundos subterrneos habitados por gentes que adems de ser aficionadas a juegos siniestros gustan de hacerse agentes de la desinformacin y la confusin. Con frecuencia nos mirbamos y nos preguntbamos, aturdidos, cmo era posible que un simple estudio sobre la vida y la obra de Leonardo da Vinci nos hubiese arrastrado a un mundo cuya existencia ni siquiera creamos posible fuera de las ms recnditas pelculas del gran surrealista francs Jean Cocteau, como su Orphe, con la descripcin de un submundo accesible slo gracias a la magia de los espejos, que era preciso atravesar. En realidad fue ese mismo exponente de lo estrafalario, Cocteau, quien acab por suministrarnos ms pistas y no slo acerca de las creencias del mismo Leonardo, sino tambin sobre la existencia de una tradicin clandestina ininterrumpida que haba compartido las mismas preocupaciones. Descubrimos que Cocteau (1889-1963) haba tenido que ver con esa sociedad secreta, por lo visto, y ms adelante comentaremos las pruebas circunstanciales. Pero antes vamos a analizar otra clase de pruebas mucho ms inmediata, la de lo que hemos visto con nuestros propios ojos. En sorprendente vecindad con las luces y la agitacin de la londinense Leicester Square se alza la recoleta iglesia de Notre-Dame de France, sita en Leicester Place, bastante cerca de una heladera de moda, pero notoriamente difcil de encontrar, porque la fachada no se presenta con el esplendor que uno ha acabado por asociar con los templos catlicos de alguna importancia. Es fcil pasar de largo si uno no se fija, con lo cual nos pasara ciertamente desapercibido que su decoracin difiere significativamente de la de casi todas las dems iglesias cristianas. Construida por primera vez en 1865 en un lugar vagamente vinculado a los caballeros templarios, Notre-Dame de France qued casi totalmente destruida por las bombas de los nazis durante el blitz, y la reconstruyeron hacia finales de los aos cincuenta. El visitante que no se deja engaar por la modestia exterior se encuentra en un recinto espacioso, alto y luminoso, como es tpico en las iglesias catlicas de diseo moderno, o eso parece a primera vista. Prcticamente exenta de la recargada estatuaria que suelen ostentar otros templos de mayor antigedad, tiene no obstante unas pequeas lpidas con las estaciones del Va Crucis, y sobre el altar principal un tapiz que representa una Virgen joven y rubia a la que veneran unos animales y que recuerda un poco la esttica disneyana ms cursi, pero todava dentro de lo aceptable como representacin de una Mara adolescente, as como algunos santos de escayola en sus capillas a uno y otro lado. A mano izquierda del visitante segn se mira hacia el altar mayor hay una capilla donde no

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se venera ninguna estatua, pero que tiene un culto de seguidores sui generis. Los visitantes acuden para admirar y fotografiar un mural muy peculiar que hay all, obra de Jean Cocteau, quien lo acab en 1960. La iglesia expende orgullosamente tarjetas postales con la reproduccin de su propia y justamente famosa obra maestra. Pero, al igual que sucede con las pinturas cristianas de Leonardo, sta, cuando se contempla con atencin, tambin revela un simbolismo bastante menos que ortodoxo. Y la comparacin con la obra de Leonardo no es casual en modo alguno. Incluso teniendo en cuenta el salto cronolgico de 500 aos, no podramos decir que l y Cocteau han colaborado de alguna manera a travs de los siglos? Antes de volver nuestra atencin hacia la curiosidad de Cocteau, echemos una ojeada genrica al templo de Notre-Dame de France. Aunque no sea un caso nico, desde luego es inusual que una iglesia catlica tenga planta circular, que adems aqu queda subrayada por varios detalles ms. Por ejemplo, hay una curiosa cpula con luz central, decorada con un dibujo de anillos concntricos que podra interpretarse, sin forzar demasiado la interpretacin, como una telaraa. Y los muros tienen tanto en el interior como en el exterior un motivo de cruces de brazos iguales alternadas con ms crculos. La iglesia de posguerra, aunque nueva, tiene a orgullo el haber incorporado en su construccin una losa procedente de la catedral de Chartres, la joya ms esplndida en la corona de la arquitectura gtica... y como an nos tocara descubrir luego, foco de determinados grupos cuyas creencias religiosas no han sido ni de lejos tan ortodoxas como querran hacernos creer los libros de Historia. Se podr objetar que no hay nada especialmente profundo ni siniestro en la inclusin de dicha piedra: al fin y al cabo, durante la guerra esa iglesia fue lugar de encuentro de representantes de la Francia Libre, y un pedazo de Chartres debi de constituir para ellos, seguramente, smbolo conmovedor de todo cuanto la patria representa. Sin embargo, nuestra investigacin iba a demostrar que haba mucho ms que eso. Todos los das entran en Notre-Dame de France muchas personas, tanto londinenses como forasteras, para rezar y asistir a los oficios religiosos. O mejor dicho, parece ser una de las iglesias ms ocupadas de Londres, y adems sirve de cmodo refugio a muchos indigentes de las calles, que son acogidos all con gran caridad. Pero es el mural de Cocteau el imn que atrae a la mayora de los visitantes que acuden a ella como parte del circuito turstico de Londres, si bien algunos optan por quedarse un rato para disfrutar de ese oasis de calma en medio de la agitacin y el estrpito de la capital. En principio el fresco tal vez decepciona, porque al igual que otras muchas obras de Cocteau parece apenas abocetado con algunos colores sobre una superficie lisa de enlucido. Representa la Crucifixin: alrededor de la vctima los espantados soldados romanos, las mujeres afligidas, los discpulos. Tiene desde luego todos los ingredientes de una escena clsica de la Crucifixin, pero tal como sucede con la ltima Cena de Leonardo, vale la pena echar una ojeada ms

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detenida, ms crtica y tal vez podramos decir, con mayor esfuerzo del sentido comn. El personaje central, la vctima de la ms horrible forma de suplicio a muerte, bien podra ser Jess, pero tambin es cierto que no podemos estar seguros porque slo se le ve de las rodillas abajo. La parte superior del cuerpo no se muestra. Y al pie de la cruz hay una rosa enorme de color prpura. En primer trmino vemos un personaje que no es romano ni discpulo, uno que se ha vuelto de espaldas a la cruz y parece seriamente trastornado por la escena que acaba de ver. En verdad debi de ser un acontecimiento consternante, como siempre lo es la muerte de un hombre en tales circunstancias; y hallarse presente mientras todo un Dios encarnado derramaba su sangre sera sin duda terrible, indescriptiblemente traumtico. Pero la expresin de ese personaje no es la del filntropo entristecido, ni la del seguidor confundido por la prdida de su maestro. A fuer de sinceros hay que decir que la ceja fruncida, la mirada de soslayo, componen la mueca de un testigo desengaado, incluso con un algo de repugnancia. La reaccin es la de alguien ni remotamente inclinado a doblar la rodilla para rendir culto, sino que manifiesta su opinin de igual a igual. Quin es ese que as expresa su desaprobacin al hallarse presente en el acontecimiento ms sagrado de la cristiandad? No es otro sino el mismo Cocteau. Y si recordamos que Leonardo se pint a s mismo apartando la mirada de la Sagrada Familia en la Adoracin de los Magos, y de Jess en la ltima Cena, podremos decir que hay, al menos, un parecido familiar entre todas esas pinturas. Pero cuando averiguamos que, segn aseguran algunos, ambos artistas fueron miembros de la alta jerarqua de una misma sociedad secreta hertica, imposible resistirse a continuar la investigacin! Sobre la escena brilla un sol negro que difunde sus rayos oscuros por el cielo en derredor. Delante de l hay un personaje de pie, posiblemente un hombre, cuyos ojos salientes vueltos hacia arriba, y vistos de perfil contra el horizonte, presentan un notable parecido con unos pechos erguidos. Cuatro soldados romanos adoptan posturas picas alrededor de la cruz, con las jabalinas colocadas en ngulos extraos y, a lo que parece, significativos. Uno de ellos lleva escudo, el cual muestra la ensea de un halcn estilizado. A los pies de dos de ellos hay un pao sobre el cual se han echado unos dados. La suma total de los puntos que muestran es cincuenta y ocho. Un joven de aspecto insignificante se halla con las manos unidas al pie de la cruz; su mirada algo inexpresiva se vuelve vagamente hacia una de las dos mujeres representadas en la escena. stas a su vez parecen unidas por un amplio contorno en M justo debajo del hombre cuyos ojos parecen pechos. La de ms edad, abrumada por el dolor, mira hacia abajo y diramos que derrama lgrimas de sangre; la otra est literalmente ms distante, y aunque se encuentra cerca de la cruz toda ella parece alejarse. La figura en M muy abierta se repite en el frontis del altar, situado justo delante del mural.

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La ltima figura de la escena, al extremo derecho, es un hombre de edad indeterminada. Est de perfil y el nico ojo visible se ha dibujado con la inconfundible forma de un pez. Algunos comentaristas han sealado que los ngulos de las lanzas definen la figura de un pentagrama, lo cual de ser cierto constituira un detalle nada ortodoxo en una escena cristiana tan tradicional.1 Pero esto, aunque intrigante, no entra en nuestro estudio actual. Como hemos visto, es verdad que hay algunos vnculos aparentes, por ms que superficiales, entre los rnensajes subliminales de las obras religiosas de Leonardo y de Cocteau, y lo que requiere nuestra atencin es el uso comn de ciertos smbolos. Los nombres de Leonardo da Vinci y Jean Cocteau figuran en la lista de Grandes Maestres de la que pretende ser una de las sociedades secretas ms antiguas y ms influyentes de Europa, el Prieur de Sion o Priorato de Sin. Muy controvertida, su misma existencia ha sido puesta en duda algunas veces; en consecuencia han sido ridiculizadas sus supuestas actividades y su repercusin, ignorada. Al principio nosotros tambin participbamos de este tipo de reaccin, pero cuando proseguimos nuestras investigaciones echamos de ver que desde luego la cuestin no era tan sencilla. En el mundo de habla inglesa el Priorato de Sin llam por primera vez la atencin no antes de 1982, cuando su existencia fue dada a conocer por el muy vendido libro The Holy Blood and the Holy Grail, de Michael Baigent, Richard Leigh y Henry Lincoln; en el pas de origen, Francia, la opinin pblica empez a saber algo desde comienzos de los aos sesenta. Se trata de una orden simili-masnica o de caballera con ciertas ambiciones polticas y, a lo que parece, una influencia considerable entre bambalinas. Dicho esto, es considerablemente difcil formular una opinin definida acerca del Priorato, quiz porque toda la institucin tiene en s cierto carcter quimrico. Sin embargo, no tena nada de ilusorio la informacin que nos facilit un portavoz del Priorato a quien conocimos hacia comienzos de 1991 en una reunin resultante de una serie de cartas bastante extraas que nos enviaron despus de una tertulia radiofnica sobre el Sudario de Turn. Hemos contado ya en nuestro libro anterior cmo se produjo esa cita ligeramente surrealista;2 bastar decir aqu que un tal Giovanni, a quien nunca hemos conocido sino bajo dicho seudnimo, italiano y sedicente alto jerarca del Priorato de Sin, haba realizado un meticuloso seguimiento de nuestras personas prcticamente desde el comienzo de la investigacin acerca de Leonardo y del Sudario. Por razones que l conocera, finalmente decidi hablarnos de algunos de los intereses de aquella organizacin, y tal vez incluso conseguir que desemperamos algn papel en sus proyectos. Esa informacin acab figurando en gran parte despus de una verificacin por nuestra parte, a veces no poco tortuosa en nuestro libro sobre el Santo Sudario, pero otro volumen de informacin comparable qued fuera de la obra por no guardar ninguna relacin con ella.

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Pese a las implicaciones muchas veces sorprendentes, o escandalosas, de las revelaciones de Giovanni, nos vimos obligados a tomrnoslas en serio casi todas, sencillamente porque las averiguaciones realizadas por nosotros independientemente las corroboraban. Por ejemplo la imagen del Sudario de Turn se comporta como una fotografa porque lo es, conforme hemos logrado demostrar. Y si como l afirmaba, la informacin de Giovanni verdaderamente proceda de los archivos del Priorato, entonces tenamos desde luego un motivo para atender sus puntos de vista... quiz con una dosis de saludable escepticismo, pero no desde la descalificacin previa como muchos de sus detractores. Desde nuestra primera incursin en el mundo secreto de Leonardo comprendimos a no tardar que si la misteriosa sociedad realmente haba sido parte integrante de su existencia, quedaban explicados los mviles de una gran parte de sus actos. Y si en efecto hubiese formado parte de una poderosa red clandestina, del tipo que fuese, posiblemente tambin tuvieron que ver algo con ella sus influyentes mecenas, como Lorenzo de Mdicis y Francisco I de Francia. S parece que hubo una organizacin en la sombra detrs de las obsesiones de Leonardo, pero sera realmente el Priorato de Sin como afirman algunos? Si las pretensiones del Priorato son ciertas, era ya una organizacin venerable cuando reclut a Leonardo entre sus filas. Pero cualquiera que fuese su antigedad, debi de ejercer un atractivo poderoso, tal vez extraordinario, para el joven artista y para algunos de sus colegas del Renacimiento, no menos incrdulos que l. Tal vez ofreca, como la moderna masonera, no menos ventajas materiales y sociales, como facilitar la carrera del joven artista en las principales cortes europeas de la poca. Pero eso no explicara la evidente profundidad de las creencias del propio Leonardo, por extraas que nos parezcan. Si particip en algo, ese algo interes a su espritu tanto como a sus conveniencias materiales. La influencia reservada del Priorato de Sin se debe al menos en parte a la sugerencia de que sus miembros son y han sido siempre los custodios de un secreto tan trascendental, que si alguna vez llegase a hacerse pblico sacudira los mismos cimientos de la Iglesia y del Estado. El Priorato de Sin, llamado a veces la Orden de Sin o la Orden de Nuestra Seora de Sin, entre otros ttulos secundarios, retrotrae su fundacin al ao 1099, durante la primera Cruzada, e incluso entonces slo fue cuestin de formalizar un grupo cuya guarda de un conocimiento explosivo databa de mucho antes.3 Decan hallarse en el origen de los templarios, esa curiosa orden medieval, de caballeros mitad monjes mitad soldados, de siniestra reputacin. El Priorato y los templarios llegaron a ser, dicen, prcticamente la misma organizacin, presidida por un mismo Gran Maestre, hasta que sufrieron un cisma y emprendieron caminos separados en 1188. El Priorato continu bajo el caudillaje de una serie de Grandes Maestres entre los que figuraron algunos de los nombres ms ilustres de la Historia, como sir Isaac Newton, Sandro Filipepi (ms conocido como Boticelli), Robert Fludd, el filsofo ocultista ingls... y, naturalmente, Leonardo da Vinci, de quien se dice que presidi el Priorato durante los ltimos nueve aos de su vida. Entre sus lderes ms

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recientes se cita a Victor Hugo, Claude Debussy, y al pintor, escritor, comedigrafo y cineasta Jean Cocteau. Y aunque no fuesen Grandes Maestres, el Priorato cuenta entre sus seguidores a otras luminarias de todas las pocas, como Juana de Arco, Nostradamus (Michel de Notre Dame) e incluso el papa Juan XXIII.4 Aparte de dichas celebridades, la historia del Priorato de Sin comprende supuestamente a varias de las principales familias reales y aristocrticas de Europa, durante muchas generaciones. Citemos los d'Anjou, los Habsburgo, los Sinclair y los Montgomery. La finalidad declarada del Priorato consiste en proteger a los descendientes de la antigua dinasta real de los merovingios, que reinaron en lo que hoy es Francia desde el siglo V hasta el asesinato de Dagoberto II a finales del siglo VII. Por el contrario, los crticos dicen que el Priorato de Sin no existe sino desde los aos cincuenta y est formado por un puado de mitomanacos sin autntica influencia, unos monrquicos afectados por ilimitadas manas de grandeza. 5 Tenemos, pues, a un lado las pretensiones del propio Priorato en cuanto a su pedigr y raison d'tre, al otro las afirmaciones de sus detractores. Enfrentados a este abismo aparentemente insalvable, hay que confesar que albergbamos grandes dudas en cuanto a proseguir la investigacin por esa lnea. En cualquier caso, nos dbamos cuenta de que si bien toda valoracin acerca del Priorato se descompona lgicamente en dos partes la cuestin de su existencia en tiempos recientes y la de sus pretensiones histricas, el asunto era complicado y nada de lo relacionado con esa organizacin aparece nunca con claridad. A los escpticos, la primera vinculacin dudosa o contradiccin aparente los lleva a denunciar todo el cotarro como un absurdo flagrante de principio a fin. Pero convendra recordar que nos las tenemos con unos fabricantes de mitos, a los que con frecuencia importa ms transmitir ideas poderosas e incluso escandalosas por medio de imgenes arquetpicas, que comunicar la verdad escueta. La existencia moderna del Priorato es indudable. En nuestro trato con Giovanni nos persuadimos de que l al menos no era un embaucador al uso, y se poda confiar en sus informaciones. No slo nos proporcion datos preciosos en cuanto al Sudario de Turn, sino tambin otros detalles sobre diversos individuos actualmente comprometidos con el Priorato y otras organizaciones esotricas, tal vez aliadas de ste, tanto en el Reino Unido como en el resto de Europa. Por ejemplo, cit como miembro de la organizacin a un asesor literario que haba colaborado con uno de nosotros hacia los aos setenta. A primera vista lo que nos deca Giovanni acerca de dicho sujeto nos pareci una maquinacin por parte de aqul, y no poco maliciosa, hasta que al cabo de unos meses sucedi algo muy extrao. Por una sorprendente coincidencia, pues estamos seguros de que no fue otra cosa, ese mismo asesor literario asisti en noviembre de 1991 a un banquete que daba una amiga nuestra en un restaurante elegido por ella, pero que no estaba cerca de su casa de Home Counties, sino a dos pasos de la de uno de nosotros. Por eso nos quedamos asombrados al ver que una de las personas citadas por Giovanni

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se presentaba entre los invitados, como quien dice en nuestra propia puerta. Seguimos en contacto despus y nos invit a su casa de Surrey. l y su esposa son muy sociables y no fue ningn sacrificio para nosotros el relacionarnos con ellos, aunque poco a poco fue desvelndose un hecho: l era miembro del Priorato de Sin. Nuestras relaciones durante ese perodo culminaron en una invitacin para asistir a una celebracin despus de las Navidades en la citada casa de campo. El acontecimiento fue fastuoso, pero cordial, y todos los invitados adems de mostrarse encantadores y cosmopolitas evidenciaron un extraordinario inters hacia nuestro trabajo sobre Leonardo y el Santo Sudario. Un inters un tanto inslito, podramos decir ahora retrospectivamente. Fue muy halagador pero un poco inquietante, habida cuenta de que todos ellos eran banqueros de categora internacional. Sabamos ya que nuestro anfitrin era miembro de alguna organizacin de tipo masnico. Result que pese a su sempiterna jovialidad, algunas veces algo estruendosa, era tambin un ocultista practicante. Esto nos consta en parte porque nos lo dijo l mismo. La jugada obviamente nos pareci deliberada; estaba claro que deseaba que supiramos algo en cuanto a las aficiones ocultas suyas y de su crculo... pero el qu exactamente? Cualesquiera que fuesen sus propsitos secretos, acabbamos de enterarnos de que el Priorato tena un nutrido seguimiento de cultos e influyentes hombres y mujeres en el mundo de habla inglesa. Giovanni haba citado entre los miembros del Priorato a cierto director de una editorial londinense, tambin conocido nuestro. Aunque no pudimos verificar su pertenencia a dicha organizacin, s descubrirnos que su aficin a lo oculto iba ms all de los ocasionales artculos y libros que l mismo escriba sobre el tema bajo diversos seudnimos. Adems haba desempeado un papel significativo en la publicidad de The Holy Blood and the Holy Grail cuando este libro fue publicado en 1982. (Y seguramente no ser casualidad que tenga una segunda residencia muy cerca de cierta poblacin francesa que desempea, como veremos luego, destacado papel en el drama que rodea el Priorato de Sin.) El hecho que aqu nos importa, resultante de nuestras relaciones con esas personas, es que el moderno Priorato de Sin no es, como dicen los crticos, la elucubracin de un puado de franceses movidos por quimeras monrquicas. En virtud de nuestras experiencias y contactos recientes, en nuestra mente no queda ninguna duda de que el Priorato existe ahora de verdad. En cuanto a los antecedentes histricos que pretende, eso es otra cuestin. Hay que convenir en que los crticos del Priorato tienen un buen argumento cuando afirman que la primera referencia documentada se retrotrae a fecha tan reciente como el 25 de junio de 1956.6 Resulta que segn la ley francesa todas las asociaciones deben obligatoriamente registrarse, por paradjico que eso parezca cuando hablarnos de sociedades secretas. Lo que declar el Priorato ante el registro como finalidad suya fue que se propona facilitar estudios y socorro

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mutuo a los asociados, aserto que, adems de positivamente pickwickiano con su tono de banal altruismo, es un modelo de disimulo. En la ocasin manifestaba una sola actividad, consistente en publicar un peridico titulado Circuit y que, segn la terminologa del mismo Priorato, deba servir para informacin y defensa de los derechos y libertades de los inquilinos de viviendas de renta limitada (foyers habitation logement modr en Francia). En el registro figuraron cuatro funcionarios de la asociacin, el ms interesante de los cuales y ahora el ms conocido era un tal Pierre Plantard, director adems de Circuit. Desde esa anodina declaracin, sin embargo, el Priorato de Sin ha sido dado a conocer a un pblico mucho ms amplio. No slo se han dado a la imprenta sus estatutos, incluida la firma de quien supuestamente fue Gran Maestre, Jean Cocteau (aunque esto, como es natural, tambin puede ser una falsificacin), sino que el Priorato ha aparecido en varios libros, empezando en 1962 con Les Templiers sont parmi nous, de Grard de Sde, que inclua una entrevista con Pierre Plantard. En el mundo de habla inglesa la fama del Priorato an tendra que esperar veinte aos ms. En 1982 apareci en las libreras el fenomenal superventas de Michael Baigent, Richard Leigh y Henry Lincoln The Holy Blood and the Holy Grail, y la controversia subsiguiente hizo del Priorato un tema de moda en las conversaciones y debates para un pblico mucho ms amplio. Lo que este libro afirmaba en cuanto a la organizacin y deduca de sus supuestos objetivos, lo comentaremos aqu ms adelante.7 De lo publicado hasta la fecha resalta la figura de Pierre Plantard como personaje llamativo que domina a la perfeccin el arte de los polticos, consistente en mirar cara a cara al entrevistador mientras responden a la pregunta con una contestacin distinta de lo que se les ha pedido. Nacido en 1920, asom por primera vez a la vida pblica en 1942, durante la ocupacin alemana de Francia, cuando public un peridico titulado Vaincre pour une jeune chevalerie, notablemente acrtico frente al opresor nazi, o mejor dicho publicado con la aprobacin del mismo. ste era oficialmente el rgano de la Orden Alpha-Galates, una sociedad cuasimasnica y caballeresca con sede en Pars, de la cual Plantard se hizo Gran Maestre a su temprana edad de veintids aos. Publicaba sus editoriales, al principio, con la firma de Pierre de France, luego Pierre de France-Plantard y por ltimo, sencillamente, Pierre Plantard.8 Esta obsesin con lo que l afirmaba ser la grafa correcta de su apellido se manifest de nuevo cuando adopt el ttulo ms sonoro de Pierre Plantard de Saint-Clair, que es el nombre bajo el cual aparece en The Holy Blood and the Holy Grail, y el que us mientras fue Gran Maestre del Priorato de Sin entre 1981 y 1984 (actualmente Vaincre es el ttulo del boletn interno del Priorato, el cual publica Pierre Plantard de Saint-Clair con la colaboracin de su hijo Thomas).9 As pues, quien trabaj en tiempos como delineante de un instalador de radiadores y supuestamente tuvo a veces dificultades para pagar el alquiler,10 ejerci, sin embargo, una considerable influencia en la Historia de Europa, pues fue Pierre Plantard de Saint-Clair, bajo el seudnimo de Captain Way, la

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eminencia gris de los Comits de Salvacin Pblica que prepararon el retorno al poder del general Charles de Gaulle en 1958.11 Consideremos ahora la naturaleza esencialmente paradjica del Priorato de Sin. Ante todo, de dnde sale en realidad la informacin pblica acerca de esa organizacin, y qu crdito merece? Como se ha escrito en The Holy Blood and the Holy Grail, la fuente primaria es una coleccin de slo siete enigmticos documentos conservados en la Bibliothque Nationale de Pars y conocidos bajo el nombre de Dossiers secrets.12 A la primera inspeccin los tales expedientes secretos no son ms que un cajn de sastre lleno de genealogas y textos histricos, con algunas obras alegricas ms recientes que se atribuyen a autores annimos, o que escriben bajo obvios seudnimos, o que no tienen nada que ver con lo que se les atribuye. Muchas de estas alusiones se refieren a la supuesta obsesin merovingia de la asociacin y se centran en el famoso misterio de Rennes-le-Chteau, la remota aldea languedociana que fue el punto de partida de la Investigacin de Baigent, Leigh y Lincoln (sobre lo cual volveremos ms adelante). Sin embargo, tambin emergen otros temas principales que son mucho ms significativos para nosotros y que trataremos en seguida. El primer artculo de los expedientes secretos fue depositado en 1964, aunque est fechado en 1956. El ltimo fue depositado en 1967. Razonablemente podramos hacer caso omiso de buena parte del contenido de los expedientes o tomrnoslos como una especie de chanza. Es la reaccin inmediata, pero hay que precaverse contra ella, porque nuestra experiencia del Priorato de Sin y de su modus operandi nos indica que les agrada la desinformacin deliberada y detallada. Detrs de una cortina de humo compuesta de absurdos, tergiversaciones y ocultaciones, hay un designio muy serio y muy perseverante. Desde luego lo que ni en un milln de aos habra fascinado ni motivado por mucho tiempo a unos genios tan grandes como Leonardo e lsaac Newton es el supuesto afn de restaurar el desaparecido linaje de los merovingios a una posicin de poder, cualquiera que sea, en la Francia moderna. A tenor de las pruebas, que se hallan en los expedientes secretos, la demostracin de la supervivencia de la dinasta ms all de Dagoberto II, por no mencionar la de la prolongacin clara e inequvoca de dicho linaje hasta finales del siglo XX, es frgil en el mejor de los casos, y novelesca para quien considere el asunto con predisposicin menos favorable.13 Al fin y al cabo, cualquiera que haya intentado reseguir su propio rbol genealgico dos o tres generaciones atrs sabe hasta que punto la empresa se vuelve pronto difcil y problemtica. Cuesta imaginar que hombres de la categora de Isaac Newton y Leonardo quedasen demasiado impresionados por la proposicin de una sociedad britnica, digamos, que los invitase a colaborar en la restauracin de los descendientes de Haroldo II el Confesor (muerto por los hombres de Guillermo el Conquistador en 1066). En cuanto al moderno Priorato de Sin, la empresa de restaurar la dinasta merovingia se intuye bastante dificultosa. No slo est el problema de persuadir a

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la Francia republicana de la conveniencia de retornar a la monarqua que rechaz hace ms de un siglo; si eso fuese posible, y si se lograse demostrar la continuidad de la lnea de sucesin merovingia, queda todava que ese linaje en particular no puede sustentar ninguna pretensin, porque en tiempos de los merovingios an no exista siquiera un Reino de Francia. Como ha dicho escuetamente el autor francs Jean Robin, Dagoberto fue [...] rey en Francia, pero en modo alguno rey de Francia. 14 Los Dossiers secrets sern un absurdo total, pero da qu pensar la medida del esfuerzo y de los recursos que se dedican a ellos y a sustentar sus pretensiones. Incluso el escritor francs Grard de Sde, que llen muchas pginas alineando argumento tras argumento para pulverizar la causa merovingia aducida en los expedientes, ha acabado por admitir que se invirti en ellos una cantidad de erudicin y de recursos y estudios acadmicos fuera de toda proporcin con la supuesta finalidad. Aunque irritado por ese mito delirante, sin embargo saca la conclusin de que detrs de todo eso hay un misterio autntico.15 Un rasgo muy curioso de los dossiers es la constante implicacin que se insina entre lneas, a saber, que los autores tuvieron acceso a archivos oficiales de la administracin y la polica. Por citar slo dos ejemplos de entre muchos: en 1967 se agreg a los dossiers un cuaderno intitulado Le serpent rouge, atribuido a tres autores, Pierre Feugre, Louis Saint-Maxen y Gaston de Koker, y fechado el 17 de enero de 1967,16 aunque el resguardo del depsito en la Bibliothque Nationale lleva fecha del 15 de febrero. Este extraordinario texto de trece pginas, generalmente alabado como ejemplo de talento potico, utiliza tambin simbolismos astrolgicos, alegricos y alqumicos. Pero resulta que estamos ante un asunto siniestro, porque los tres autores fueron hallados ahorcados con menos de veinticuatro horas de diferencia, entre el 6 y el 7 de marzo de aquel mismo ao. Va sobreentendido que las muertes fueron consecuencia de su colaboracin como autores de Le serpent rouge. Pero otras investigaciones ulteriores han demostrado que la obra fue aadida al depsito de los dossiers el 20 de marzo, es decir, despus de que aqullos fuesen hallados muertos, y que se falsific deliberadarnente el resguardo antedatndolo a febrero. Sin embargo, hay en esa extraa historia algo todava ms chocante, y es que los tres supuestos autores no tenan en realidad ninguna relacin con ese panfleto, ni con el Priorato de Sin si a eso viene... Por lo visto, alguien haba aprovechado la ocasin de aquellas tres muertes extraamente coincidentes en el tiempo, y la puso al servicio de sus propios y sin duda no menos extraos fines. Pero por qu? Tal como ha sealado De Sde, solo transcurrieron trece das entre las tres muertes y el depsito del cuaderno en la Bibliothque Nationale; de manera que alguien trabaj muy rpido, tanto es, as que da a entender que ese verdadero autor o autores estaba(n) en el secreto de las investigaciones policiales.17 Y Frank Marie, un escritor y detective privado, ha demostrado de modo concluyente que la mquina de escribir utilizada para elaborar Le serpent

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rouge volvi a serlo en la confeccin de otros documentos posteriores de los expedientes secretos.18 Est luego el caso de los falsos documentos del Lloyds Bank. Unos supuestos pergaminos del siglo XVII hallados por un cura francs a finales del siglo pasado, y que supuestamente demostraban la continuidad del linaje merovingio, fueron comprados por un caballero ingls en 1955 y depositados en una caja de una sucursal londinense del Lloyds Bank. Aunque en realidad nadie ha visto esos documentos, se supo que existan cartas que confirmaban el hecho de estar depositados, firmadas por tres destacados hombres de negocios britnicos, todos los cuales haban estado relacionados anteriormente con los servicios secretos de su pas. Sin embargo, en el curso de su investigacin para The Messianic Legacy (la continuacin de The Holy Blood and the Holy Grail), Baigent, Leigh y Lincoln consiguieron demostrar que las cartas eran falsificaciones... pero incorporaban en su confeccin partes de documentos autnticos que exhiban las firmas autnticas, y copias de los certificados de nacimiento de los tres hombres de negocios. Sin embargo el punto ms significativo y de ms largo alcance es que el falsificador, quienquiera que fuese, debi de obtener esas partes de unos papeles autnticos en los archivos de la administracin francesa y por vas que implican seriamente a los servicios secretos franceses.19 Una vez ms nos quedamos con una fuerte sensacin de extraeza. La realizacin de tan complicada estratagema debi de suponer una enorme cantidad de tiempo, esfuerzo y tal vez incluso riesgo personal. Pero al mismo tiempo, y en ltima instancia, no se le ve finalidad alguna. Aunque en este sentido el asunto no hace ms que seguir la vieja tradicin de los servicios de inteligencia, donde casi nada es lo que aparenta y los casos ms sencillos a primera vista quiz no sean ms que operaciones de desinformacin. Hay buenas razones para recurrir a paradojas, no obstante, e incluso a contrasentidos de lo ms chocante. Lo absurdo tiende a fijarse en la memoria; una argumentacin ilgica que se nos presenta como la demostracin escrupulosa de una realidad ejerce sobre nuestra mente inconsciente un efecto singularmente poderoso. Al fin y al cabo, sa es la parte de nuestro ser donde se originan nuestros sueos, los cuales funcionan con el mismo tipo de paradojas y errores de ilacin lgica. Y esa mente inconsciente es la motivadora, la creadora, que una vez enganchada sigue operando durante aos por ms subliminal que haya sido el mensaje, hasta estrujar la ltima partcula de significado simblico de lo que no era en apariencia ms que una parrafada de jerga sin sentido. Los escpticos, que tan listos se creen, muchas veces son sorprendentemente ingenuos, y eso proviene de que lo ven todo blanco o negro, verdadero o falso, que es precisamente como les conviene a determinados grupos que lo vean. Por ejemplo, qu mejor sistema para llamar la atencin, por una parte, pero excluyendo por otra a los entrometidos indeseables o al ocasional curioso despistado, sino presentar a la opinin pblica una informacin intrigante en apariencia, pero al mismo tiempo virtualmente absurda? Todo sucede como si la

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mera aproximacin a la realidad del Priorato constituyese en realidad una especie de iniciacin: si sta no estaba destinada para ti, la cortina de humo te alejar eficazmente de cualquier investigacin ms profunda. Pero si lo estaba por alguna razn, no tardars en recibir esa orientacin adicional, o en descubrir t mismo por medio de una serie de sospechosas coincidencias esas informaciones adicionales acerca de la organizacin, gracias a lo cual todo viene a encajar repentinamente. En nuestra opinin sera un gran error desdear los Dossiers secrets slo porque su mensaje explcito sea demostrablemente implausible. El mucho trabajo que se han tomado en su elaboracin es un claro indicio de que tienen algo que ofrecer. Cierto que no sera la primera vez que un desequilibrado vctima de una obsesin dedica toda su vida a una tarea mproba y totalmente intil, de manera que el nmero de horas dedicado al trabajo no implica de por s que los resultados sean merecedores de nuestra atencin y respeto. Pero cuando nos las tenemos que ver con un grupo que evidentemente est desarrollando un complicado plan, esto considerado en conjunto con todos los dems indicios y pistas (como se ver con claridad ms adelante), evidencia sin duda que algo pasa. O intentan decirnos algo, o intentan ocultarnos algo... y sin embargo, siguen dejando caer insinuaciones de que se trata de un asunto de importancia. As pues, qu partido tomamos en cuanto a las pretensiones histricas del priorato? Se retrotraen verdaderamente sus orgenes al siglo XI, que ya es, y ha contado en sus filas con todos los nombres ilustres que dicen los expedientes secretos? En primer lugar se puede aducir que siempre es difcil demostrar la existencia actual o histrica de una sociedad secreta. Por definicin, cuanto ms xito haya tenido en permanecer secreta ms arduo ser corroborar su existencia. No obstante, si se logra demostrar la aparicin reiterada de los mismos intereses, temas y propsitos entre los que se afirma pertenecieron a ese grupo en distintas pocas, sera plausible e incluso sensato postular que tal grupo ha podido existir en realidad. Por implausible que parezca la nmina de los Grandes Maestres del Priorato (segn viene dada en los Dossiers secrets), el estudio de Baigent, Leigh y Lincoln estableci que no es una lista arbitraria.20 Hay, en efecto, convincentes relaciones entre varios Grandes Maestres sucesivos. Adems de conocerse entre s, y de estar estrechamente emparentados en algunos casos, esas luminarias compartieron ciertos intereses y preocupaciones. Sabernos que muchos de ellos estuvieron asociados con movimientos esotricos y con otras sociedades secretas como los francmasones, los rosacruces y la Compagnie du Saint-Sacrement,21 todas las cuales tienen algunos objetivos comunes. Hay, por ejemplo, un tema claramente hermtico que discurre a travs de sus publicaciones conocidas, una emocin autntica suscitada por la perspectiva de que el ser humano llegue a convertirse en casi divino dada la extensin constante de las fronteras del conocimiento. Por otra parte nuestras averiguaciones independientes, expuestas en nuestro libro anterior, han confirmado que los individuos y las familias que en el decurso de los siglos supuestamente intervinieron en los asuntos del Priorato son los

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mismos mantenedores de lo que podramos llamar el Gran Engao del Santo Sudario.22 Como ya hemos visto, tanto Leonardo como Cocteau utilizaron simbolismos heterodoxos en sus obras pictricas supuestamente cristianas. Pese a la diferencia de 500 aos, la imaginera que el uno y el otro utilizan nos los representa como notablemente constantes en lo suyo. Y en efecto, otros escritores y artistas plsticos de los relacionados con el Priorato han incluido tambin motivos sernejantes en su produccin.23 Lo cual comunica bastante fuerza a la hiptesis de que tomaron parte en algn tipo de movimiento organizado en la clandestinidad, y que ya deba de hallarse bien establecido en la poca de Leonardo. Y puesto que se ha afirmado que tanto ste como Cocteau fueron Grandes Maestres, si aceptamos sus preocupaciones comunes como un indicio ms parece razonable deducir que fueron miembros destacados del Priorato de Sin, o por lo menos de algn grupo bastante parecido. Es irrefutable el conjunto de pruebas que renen Baigent, Leigh y Lincoln en The Holy Blood and the Holy Grail en cuanto a la existencia histrica del Priorato. Y en 1966 todava publicaron ms pruebas, algunas de ellas debidas a otros estudiosos, en una nueva edicin revisada y puesta al da del mismo libro (el cual es lectura obligada para quienquiera que se interese por este misterio). Lo que demuestran las pruebas en cuestin es que existi una sociedad secreta, en funcionamiento desde el siglo XII, pero es el moderno Priorato de Sin su legtimo heredero? Ciertamente, y aunque no es forzoso que uno y otro grupo estn vinculados como se pretende, el moderno Priorato da muestras de un conocimiento ntimo de la sociedad histrica. A fin de cuentas, han sido sus miembros actuales quienes nos dieron a conocer por primera vez la existencia del Priorato en el pasado. Ahora bien, ni siquiera la posesin de los archivos del Priorato antiguo implica necesariamente la autenticidad de sus continuadores. El artista francs Alain Fral, quien como pupilo de Cocteau colabor con l y le conoca muy bien, en una conversacin reciente nos ha negado empecinadamente que su mentor hubiese sido Gran Maestre del Priorato de Sin. Por lo menos, asegur, en el sentido de que Cocteau no tuvo nada que ver con la organizacin que luego ha tenido por Gran Maestre a Pierre Plantard de Saint-Clair. No obstante Fral realiz sus propias indagaciones en relacin con determinados aspectos de la historia del Priorato de Sin, en particular los relativos a la aldea languedociana de Rennes-leChteau, y opina que los citados como Grandes Maestres en la lista de los Dossiers secrets hasta Cocteau inclusive s estuvieron vinculados por una tradicin clandestina autntica.24 En esta fase de nuestra investigacin decidimos no hacer caso de las ambiciones polticas que se atribuye el Priorato moderno, para pasar a fijarnos en sus aspectos histricos, aunque bien poda ser que stos arrojasen alguna luz sobre aqullas.

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Los registros secretos, si prescindimos de la mitomana merovingia, conceden gran relevancia al Santo Grial, a la tribu de Benjamn y a Mara Magdalena, personaje del Nuevo Testamento. Por ejemplo, en Le serpent rouge figura la declaracin siguiente: De aquellos a quienes deseo liberar ascienden a m los aromas del perfume que impregna el sepulcro. A quien antiguamente llamaban algunos ISIS, la reina de los benficos manantiales, VENID A M TODOS LOS AFLIGIDOS Y LOS DESAMPARADOS, QUE YO OS CONSOLAR, y otros; MAGDALENA, la de la vasija famosa colmada de blsamo reparador. Los iniciados conocen su verdadero nombre: NOTRE DAME DES CROSS.25 Este breve pasaje es intrigante entre otras cosas porque las ltimas palabras, Notre Dame des Cross, no tienen ningn sentido (excepto si Cross fuese un apellido, aunque tampoco en este caso resultan muy inteligibles). Des es un plural que puede significar de los o de las, pero cross ni siquiera es una palabra francesa, aunque naturalmente significa cruz en ingls, as, en singular. Luego est la peculiar confusin entre Isis y Mara Magdalena; a fin de cuentas la primera fue una diosa y la segunda una mujer cada, y son personajes de distintas culturas y sin ninguna relacin obvia entre s. Se dira, en efecto, que hay una dificultad de entrada para poner en relacin unos temas tan diversos en apariencia como la Magdalena, el Santo Grial, la tribu de Benjamn y no digamos ya la diosa egipcia Isis con el linaje merovingio. Los Dossiers secrets explican que los francos sicambrios, de quienes descendan los merovingios, eran de origen judo, o ms exactamente eran la tribu perdida de Benjamn, que emigr a Grecia y luego a la Germania, donde se convirtieron en sicambrios. Sin embargo los autores de The Holy Blood and the Holy Grail complicaron el panorama todava ms. Segn ellos la importancia del linaje merovingio no era fantasa de un puado de monrquicos excntricos. Con esta afirmacin trasladaban todo el asunto a otro terreno completamente distinto, y tal que desde luego capt la imaginacin de los millones de entusiastas lectores del libro. Decan que Jess se haba casado con Mara Magdalena y que esa unin tuvo descendencia. Jess sobrevivi a la cruz, pero su mujer sali del pas sin l, y se llev los nios a una colonia juda afincada en lo que hoy es el sur de Francia. Fueron los descendientes de stos quienes llegaron a ser caudillos de los sicambrios, y as se cre el linaje real de los merovingios. Con esta hiptesis la mayora de los temas del Priorato parece que encajan, pero arroja otros problemas fundamentales por su cuenta. Como hemos visto, es imposible que ninguna lnea sucesoria, no importa de quin descienda, sobreviva en la forma pura que sera necesaria para sustentar semejante campaa. Es innegable que hay buenas razones para propugnar que Jess estuvo casado con Mara Magdalena o por lo menos tuvo algn tipo de relacin ntima

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con ella, sobre lo cual volveremos luego con ms detalle, e incluso que sobrevivi a la Crucifixin. En realidad, y aunque muchos crean lo contrario, no fue necesario esperar a la obra de Baigent, Leigh y Lincoln para que alguien propusiera esos dos asertos, que haban sido discutidos entre numerosos acadmicos muchos aos antes de la publicacin de The Holy Blood and the Holy Grail.26 Las premisas subyacentes en su argumentacin tropiezan no obstante con una dificultad principal, y nuestros autores tenan muy claro que as era, por lo cual evitaron escrupulosamente llamar la atencin sobre ella, Para ellos, los merovingios son importantes porque eran descendientes de Jess. Pero si ste sobrevivi a la cruz, sera imposible decir que muri por la redencin de nuestros pecados, ni que resucit. Segn eso, no fue divino, ni era el Hijo de Dios. Siendo as, para qu bamos a fijarnos en sus supuestos descendientes?, cabra preguntar. En ese grupo de descendientes tan trado y llevado figura, segn se cree, nada menos que el mismo Pierre Plantard de Saint-Clair. Pese al lenguaje hiperblico que utilizan algunos comentaristas cuando se refieren a esa hiptesis, cumple observar que l nunca ha pretendido ser descendiente de Jess. Nunca se subrayar lo bastante que lo que confiere a la idea del linaje merovingio su pretendida importancia no es la idea cristiana de que Jess fue Dios encarnado, con lo cual sus descendientes habran sido divinos de alguna manera. El fundamento de toda la creencia es que como Jess era del linaje de David y por tanto rey legtimo de Jerusaln, ese ttulo recae automticamente en su familia futura, aunque slo sea en el plano terico por ahora. El poder que se reclama para la conexin merovingia no es divino, sino poltico. Baigent, Leigh y Lincola obviamente construyen su teora sobre afirmaciones encontradas en los Dossiers secrets, pero en nuestra opinin fueron algo selectivos en cuanto a cules de las pretensiones elegan citar como pruebas. Por ejemplo, los Dossiers dicen que los reyes merovingios, desde su fundador Meroveo hasta Clodoveo (quien se convirti al cristianismo), eran reyes paganos del culto a Diana.27 Sin duda habra sido difcil compaginar esto con la idea de que fuesen descendientes de Jess o de una tribu juda. Otro ejemplo de esta curiosa selectividad por parte de Baigent, Leigh y Lincoln es el del documento Montgomery.28 Se trata, segn ellos, de un relato que apareci en el archivo particular de la familia Montgomery y les fue comunicado por un miembro de sta. Su fecha originaria no se conoce con seguridad, pero la versin que ellos vieron databa del siglo XIX. Si lo valoraron fue porque, en esencia, respaldaba las teoras aducidas en The Holy Blood and the Holy Grail, aunque naturalmente no se poda pretender que fuese una prueba de ellas. Pero al menos estableca que una de aquellas ideas la de que Jess estuvo casado con Mara Magdalena era conocida por lo menos un siglo antes de que ellos emprendieran su investigacin. El documento Montgomery cuenta la historia de Yeshua ben Joseph (Jess hijo de Jos), casado con Miriam (Mara) de Betania (personaje bblico que muchos

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creen ser la misma persona que Mara Magdalena). A consecuencia de una insurreccin contra los romanos, Mara fue detenida y si le devolvieron la libertad fue slo porque estaba embarazada. Entonces huy de Palestina hasta recalar en la Galia (en lo que hoy es Francia), donde dio a luz una hija. Aunque se comprende fcilmente por qu Baigent, Leigh y Lincoln traen a colacin el documento Montgomery en apoyo de su hiptesis, es extrao que, no profundizasen ms en ciertos aspectos del relato. En esta crnica se describe a Mara de Betania como sacerdotisa de un culto femenino; lo mismo que la afirmacin de que los merovingios adoraban a la diosa Diana, sta introduce en la historia un matiz claramente pagano, difcilmente conciliable con la nocin de que el principal inters del Priorato tenga que ver con la continuidad del linaje del rey judo David, el cual incluye a Jess, como se sabe. Es interesante observar que el moderno Priorato se ha abstenido de confirmar ni desmentir la hiptesis de The Holy Blood and the Holy Grail... y eso reaviva nuestras sospechas. Ser posible que el Priorato de Sin est jugando al escondite con nosotros? Una cosa que empezbamos a ver muy evidente era que la ambicin motivadora del Priorato no poda ser el poder puramente poltico que postulan Baigent, Leigh y Lincoln. Una y otra vez los Dossiers citan personas, sean los propios Grandes Maestres u otras vinculadas con el Priorato, que no fueron primordialmente polticos, sino ocultistas. Por ejemplo Nicols Flamel, gran maestre desde 1398 hasta 1418, fue maestro alquimista; Robert Fludd (1595-1637) era rosacruz; y ms cerca de nuestra poca, Charles Nodier (gran maestre de 1801 a 1844), uno de los ms influyentes promotores de la renovacin moderna del ocultismo, Incluso sir Isaac Newton (gran maestre de 1691 a 1727), hoy ms conocido como cientfico y matemtico, fue tambin devoto alquimista y hermtico, que posea ejemplares de los manifiestos rosacruces y llen los mrgenes de anotaciones de su puo y letra.29 Y tambin est Leonardo da Vinci, naturalmente, otro genio totalmente mal entendido por los modernos, parecindoles que un intelecto tan agudo no poda ser si no producto de una mentalidad materialista. En realidad, y tal como hemos visto, extraa sus obsesiones de otras fuentes completamente distintas, y hacen de l un candidato idneo ms a la nmina de los Grandes Maestres del Priorato. Sorprende que, si bien reconocen los intereses ocultos de muchos de estos personajes, Baigent, Leigh y Lincoln no parezcan darse plena cuenta de lo que significaban tales obsesiones. Al fin y al cabo, en muchos de esos casos lo oculto no era una aficin ocasional, sino la verdadera empresa principal de sus vidas. Y nuestra propia experiencia indica que los individuos relacionados con el moderno Priorato tambin son ocultistas asiduos. As pues, qu secreto concebiremos que fuese capaz de retener durante tanto tiempo la atencin de las mejores cabezas ocultistas del mundo, una vez, reconocido que la implausible historia de los merovingios era una cortina de humo? Por ms persuasivos e innovadores que hayan sido los autores de The Holy

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Blood and the Holy Grail, su explicacin de los mviles y los objetivos del Priorato no acaba de darnos satisfaccin. Ocurre algo ah, pero dado el esfuerzo que se le viene dedicando desde hace siglos es muy poco probable que se trate nicamente de la legitimidad de la monarqua francesa. Lo que sea debe implicar un peligro tan grande para el status quo que incluso ahora, pese al Siglo de las Luces y a todo lo que ha sobrevenido despus, hay que tenerlo en secreto, cuidadosamente vigilado por una red clandestina de iniciados. Casi desde el principio de nuestro estudio sobre Leonardo y el Sudario de Turn tuvimos la invencible sensacin de que haba en efecto un secreto, celosamente guardado por un reducido grupo de elegidos. Conforme avanzaba nuestra investigacin no podamos desprendernos de la sospecha de que los temas que bamos detectando en la biografa y la obra de Leonardo tenan un estrecho paralelismo con los que descubramos en el material difundido por el Priorato. Sin duda vala la pena verificar las insinuaciones de que esos mismos temas estaban entretejidos asimismo en la obra de Jean Cocteau. Ya hemos descrito el mural de ese artista en la iglesia de Notre Dame de France en Londres. Pero qu relacin tendra ese imaginario de sorprendente originalidad con una obra muy anterior, como la de Leonardo, y con un movimiento supuestamente esotrico e incluso hertico? La semejanza ms obvia con las obras de Da Vinci es que el artista se autorretrata dando la espalda a la cruz. Como ya hemos mencionado, Leonardo se pint de esa manera a s mismo, por lo menos dos veces: en la Adoracin de los Magos y en la ltima Cena. Considerando la expresin que pone Cocteau en su propio rostro, que es, cuando menos, de profundo rechazo de toda la escena, no sera descabellado tratar de parangonarla con la violencia que expresa Leonardo al apartarse de la Sagrada Familia en la Adoracin. En el mural de Cocteau el crucificado slo se ve de rodillas abajo, lo cual implica cierta sospecha acerca de su verdadera identidad. La curiosa ausencia global de vino que hemos visto en la ltima Cena tambin parece implicar un serio interrogante en cuanto a la naturaleza del sacrificio de Jess. El artista moderno va ms all y no representa a Jess en absoluto. Es tambin muy similar la utilizacin de la envolvente en M. En la obra de Cocteau sta enlaza a las dos mujeres afligidas, que suponemos ser la Virgen Mara y Mara Magdalena. Y de nuevo se da a entender que sta se aleja del personaje de Jess. Mientras la madre baja la mirada y llora, la mujer ms joven le vuelve la espalda. En la ltima Cena de Leonardo la M une a Jess con ese San Juan tan sospechosamente femenino... y esa mujer M se aparta de l tan lejos corno puede, aunque al mismo tiempo parece que estn unidos. Otros simbolismos que se aprecian en el mural de Cocteau, una vez conocemos las preocupaciones del Priorato de Sin, se evidencian conectados con ste de una manera bastante explcita. Por ejemplo, la suma de los puntos que dan los dados arrojados por los soldados es cincuenta y ocho, y se es el nmero esotrico del Priorato.30

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La rosa de color prpura y llamativo tamao al pie de la cruz es una alusin nada oculta al movimiento rosacruz, el cual se vincula estrechamente al Priorato y desde luego tambin a Leonardo, como luego veremos. Tambin hemos dicho ya que los miembros del Priorato no creen que Jess muriese en la cruz, y algunas de sus facciones opinan que fue un sustituto el que sufri el suplicio en principio destinado a aqul. Si nos atenemos exclusivamente a las imgenes del mural, casi parece que Cocteau tambin pensaba as. Por ejemplo, no slo no se ve el semblante de la vctima, sino que adems se incluye un personaje inhabitual en las representaciones de la Crucifixin. Es el hombre del lado derecho, puesto de perfil, cuyo ojo presenta inconfundiblemente la figura de un pez, siendo sta seguramente una alusin al nombre en clave que daban a Cristo los cristianos de las catacumbas. Quin representa ser ese hombre con el ojo de pez? Atendida la nocin del Priorato, segn la cual no era Cristo el clavado en la cruz, no sera posible que ese personaje aadido fuese el mismo Jess? Creeremos que el sedicente Mesas se qued a contemplar la tortura y muerte de un figurante? Si eso fuese cierto, es fcil imaginar sus emociones. Volvamos a la mujer M que aparece tanto en la pintura de Leonardo como en la de Cocteau, y que seguramente es Mara Magdalena en ambos casos. Teniendo en cuenta ahora que segn las creencias del Priorato estaba casada con Jess, eso explicara su presencia en la ltima Cena, sentada a la derecha de su esposo, as como el hecho de vestir prendas que son reflejo invertido de las de l, de quien es la otra mitad. Es cierto que una tradicin no muy conocida de los tiempos medievales y Comienzos del Renacimiento asegura que la Magdalena estuvo presente en la ltima Cena. Pero Leonardo hizo saber que el personaje sentado a la derecha de Jess en su versin era san Juan, Qu motivos tendra para tal engao? Fue quizs una manera de conferir un poco ms de potencia subliminal a sus imgenes? Al fin y al cabo, si el autor nos dice que ha pintado un hombre y nuestro cerebro nos dice que es una mujer, la confusin har que sigamos debatiendo el asunto en el plano inconsciente durante mucho tiempo. Nuestro misterioso informador Giovanni nos dej, como para atormentarnos, una pregunta: Por qu los Grandes Maestres se llamaron siempre Juan?. Al principio nos pareci que sera una especie de alusin no muy disimulada al seudnimo elegido por l mismo, y que quiz quera dar a entender que su lugar en la jerarqua no era de los ms nfimos. En realidad quera llamar la atencin sobre otro asunto mucho ms significativo. Aunque los Grandes Maestres adoptan en la organizacin el sobrenombre de Nautonnier o timonel, tambin reciben el nombre de Jean, Juan, o si son mujeres, Jeanne, Juana. Por ejemplo, Leonardo aparece en sus listas como Jean IX. Vale la pena mencionar que aun tratndose de una orden de caballera tan antigua, el Priorato asegura haber practicado siempre la igualdad de oportunidades en su sociedad secreta, y cuatro de sus Grandes Maestres han sido mujeres. (En la actualidad una de las secciones francesas del Priorato est al mando de una mujer.)

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31 Sin embargo esa poltica es totalmente coherente con la verdadera naturaleza y los objetivos de Priorato segn hemos llegado a entenderlos. Los ttulos que usa el Priorato en su organizacin jerrquica dan una idea de sus preocupaciones. De acuerdo con los estatutos, por debajo del Nautonnier hay un grado compuesto por tres iniciados que reciben el nombre de Prince Noachite de Notre Dame, y debajo de ste otro de nueve individuos que son Crois de Saint Jean, es decir cruzados de San Juan (aunque stos aparecen rebajados a constable en las versiones ms recientes de dichos estatutos). La escala tiene seis grados ms, pero el organismo director esta formado por los tres principales, que totalizan los trece miembros de mayor categora. Dicho organismo tiene el nombre de Archikyria, en el que reconocemos el tratamiento de respeto griego kyria equivalente al moderno Seora. Pero ms concretamente, en el mundo helenstico de los ltimos siglos a.C. era un epteto de la diosa Isis.32 El primer Gran Maestre de la sociedad fue, conviene mencionarlo, un Juan verdadero: Jean de Gisors, aristcrata francs del siglo XII. Pero el acertijo est en que el nombre de adopcin dentro del Priorato fue Jean II. De ah las cogitaciones de los autores de The Holy Blood and the Holy Grail:
Una cuestin principal fue, naturalmente, qu Juan? Juan el Bautista? Juan el evangelista, el discpulo predilecto del Cuarto Evangelio? O Juan el Divino, el autor del Apocalipsis? Parece que debi de ser uno de esos tres [...] As pues, quin fue Juan I?33

Otro Juan relacionado con el asunto y que da mucho que pensar es el mencionado en un libro de 1982, Rennes-le-Chteau: capitale secrte de lhistoire de France, por Jean-Pierre Deloux y Jaeques Brtigny. Se sabe que ambos autores estaban ntimamente relacionados con Pierre Plantard de Saint-Clair por ejemplo, en los aos ochenta formaban parte del entourage de ste, cuando fueron a verle Baigent, Leigh y Lincoln,34 y desde luego l colabor en el libro, y no poco. Es pura propaganda del Priorato, en realidad, y explica cmo se form la sociedad. (Deloux y Brtigny tambin escribieron artculos sobre el Priorato de Sin en la revista LInexpliqu, un papel esotrico segn algunos fundado y financiado por el Priorato.)35 Segn esta narracin, la intencin principal haba sido formar un gobierno secreto cuya cabeza visible sera Godofredo de Bouillon, uno de los caudillos de la Primera Cruzada. En Tierra Santa, Godofredo se encontr con una organizacin llamada la Iglesia de Juan y el resultado fue que form un magno designio, y puso su espada al servicio de la Iglesia de Juan, esa Iglesia esotrica e inicitica que representaba la Tradicin: aqulla basada en la primaca del Espritu.36 De ese magno designio nacieron tanto el Priorato de Sin esa organizacin que siempre pone a sus grandes maestres el nombre de Juan como los caballeros templarios. Y tal como dice Pierre Plantard de Saint-Clair a travs de Deloux y Brtigny:

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As, a comienzos del siglo XII aparecan reunidos los medios espirituales y temporales que iban a permitir la realizacin del sueo sublime de Godofredo de Bouillon; la Orden del Temple sera la espada de la Iglesia de Juan y el portaestandarte de la primera dinasta, y las armas obedeceran al espritu de Sin.37

El resultado de este ferviente juanismo iba a ser un renacimiento espiritual que trastornara toda la Cristiandad. Pese a su evidente importancia para el Priorato, este nfasis alrededor de Juan segua envuelto en la ms extraordinaria oscuridad: al principio de esta investigacin ni siquiera sabamos qu Juan era el as reverenciado. Pero a qu razones obedece tanta oscuridad? Por qu no dicen de una vez a qu Juan se refieren? Y por qu el reverenciar a cualquiera de los santos Juanes, por enfervorizadamente que sea, iba a constituir una amenaza para los propios fundamentos de la cristiandad? Al menos es posible aventurar una suposicin en cuanto a qu Juan tiene en mente el Priorato, si la obsesin de Leonardo por el Bautista vale como indicio. Pero como hemos visto, la idea que el Priorato tiene de la misin de Jess dista de ser ortodoxa, y no parecera lgica tanta reverencia hacia el hombre que supuestamente no fue ms que el precursor del Mesas, a menos que el Priorato, como Leonardo, reverenciase a Juan el Bautista por encima de Jess mismo. sa no es una idea balad. Porque, de existir alguna razn para creer que el Bautista era superior a Jess, entonces las consecuencias s seran inconcebiblemente traumticas para la Iglesia. E incluso si la opinin del juanismo se fundara en un equvoco, son indudables los efectos que ejercera esa creencia si se diese a conocer ms ampliamente. Sera casi como la hereja definitiva... y los Dossiers secrets insisten reiteradamente sobre el carcter anticlerical de los descendientes de los merovingios y cmo fomentaron positivamente la hereja. Parece como si el Priorato quisiera transmitir la idea de que la hereja es buena cosa, por alguna razn concreta que l sabe. Comprendimos que la supuesta hereja del Bautista tendra repercusiones asombrosas, y que si queramos averiguar ms acerca del Priorato iba a ser necesario que encarsemos la cuestin de Juan el Bautista. Aunque al principio no estbamos seguros de encontrar ningn indicio que corroborase tal hereja. En ese momento los nicos indicios que tenamos en cuanto a las creencias del Priorato sobre el Bautista eran la manifiesta obsesin de Leonardo con el personaje, y el hecho de que aqul llamase Juanes a sus grandes maestres. A decir verdad no tenamos ninguna esperanza sera de hallar nada ms consistente. Pero andando el tiempo descubrimos pruebas mucho ms slidas de que el Priorato era, efectivamente, parte de una tradicin juanista de ese gnero. Con o sin pruebas que lo confirmasen, era posible que muchas generaciones de miembros del Priorato albergasen esa creencia hertica, pero significa eso que sta fuese parte del gran secreto que supuestamente poseen y guardan con tanta tenacidad? El otro personaje del Nuevo Testamento que tiene una significacin inmensa para el Priorato es, como hemos visto reiteradamente, Mara Magdalena. Los 45

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autores de The Holy Blood and the Holy Grail explican que esa importancia reside concreta y exclusivamente en el (supuesto) hecho de estar casada con Jess y ser la madre de sus hijos. Pero considerando la admiracin menos que moderada que la figura de Jess inspira al Priorato, esa explicacin parece bastante floja. Se dira que esa organizacin le atribuye a la Magdalena una importancia a ttulo propio, en lo cual el papel de Jess resulta casi irrelevante. Como en el relato del documento Montgomery, donde su funcin se limita a ser el padre de la criatura y despus de eso no vuelve a intervenir para nada en los acontecimientos. Casi nos sentimos inducidos a proponer que incluso sin Jess, esa mujer tiene algo que le confiere una significacin suprema. En una fase ulterior de nuestra investigacin logramos ponernos en contacto con Pierre Plantard de Saint-Clair y formularle algunas preguntas sobre el inters del Priorato hacia Mara Magdalena. Recibimos una respuesta de Gino Sandri, el secretario de Plantard, un italiano residente en Pars, y dicha contestacin, aunque breve y concisa, es un ejemplo de la famosa capacidad de intriga del Priorato. Deca que tal vez estara en condiciones de prestarnos alguna ayuda pero quiz tienen ustedes ya informacin acerca de ese tema?.38 Evidentemente apuntaba a algo que saba de nosotros, pero decidimos tomrnoslo como un cumplido indirecto. Pareca dar a entender que ya tenamos toda la informacin que pudiramos necesitar, a falta de sacar las deducciones oportunas, pero que esto ltimo nos corresponda a nosotros. Otro detalle malicioso de la carta de Sandri: aunque matasellada el da 28 de julio, la haba fechado el 24 de junio, da de San Juan Bautista. Para cualquier observador ajeno a la cuestin, la existencia de una relacin ms o menos esotrica entre Mara Magdalena y Juan el Bautista es puro trabajo de imaginacin, porque ni siquiera consta que se conocieran, segn los textos conocidos de los Evangelios. Sin embargo, tenemos ah lo que parece un secreto muy antiguo que los asocia inequvocamente, y los venera a ambos. Hay algo en esos personajes del siglo I que d pie a esa tradicin tan duradera, por ms que hertica? Es posible que representen algo, si no hay ms, capaz de inquietar mucho a la Iglesia? Como se entender fcilmente, apenas sabamos por dnde empezar. Pero todas las veces que empezbamos a bucear en esa historia de la Magdalena nos veamos conducidos a tierras mucho ms cercanas que las de Israel, por su significado en relacin con el asunto. En particular el Priorato hace mucho caso de la leyenda que la vincula al Medioda francs. Nos pareci necesario ir all, aunque slo fuese para descubrir que dicha historia haba sido una confabulacin medieval destinada, como el Sudario de Turn, a atraer una lucrativa corriente de peregrinos. Sin embargo, desde el comienzo vimos tambin que haba algo especialmente interesante en la asociacin del enigmtico personaje teotestamentario con ese lugar concreto de la geografa. Algo muy superior a las simples consideraciones mercenarias. As que nos dispusimos a investigar el secreto de la Magdalena en su propio terreno.

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3. TRAS LOS PASOS DE LA MAGDALENA


Es bella, al modo que tambin lo son las estatuas de las diosas griegas, no guapa a la manera moderna. De rasgos grandes, el cabello partido por una raya en medio, comunica una sensacin de severa virtud, casi como si representara una institutriz. No recuerda en absoluto a la gozadora voluptuosa de las leyendas. Pero nos dicen que sa es la cabeza de Mara Magdalena. Habitualmente expuesto en la baslica con toda su gloria macabra, ahora el crneo est decentemente recubierto por una mscara de oro y lo pasean ante los habitantes de Saint-Maximin-en-Provence. Esta procesin anual se celebra el primer domingo despus del da de Santa Magdalena, el 22 de julio. En 1995, que fue el ao de nuestra visita, cay en 23 de julio, bajo un sol abrasador y esplndido. Casi a las cuatro de la tarde, a la conclusin de las largas sobremesas francesas, sacaron la reliquia a la calle, en andas de estabilidad ms que dudosa. Cientos de personas asistieron a la procesin, tal vez porque estaban all, casualmente, y a quin no gusta un desfile callejero. Pero nos pareci que tambin haba muchos adoradores fervientes entre la jovial multitud que miraba la curiosa cabeza ofrecida a su contemplacin. Nos vimos en la necesidad de recordarnos a nosotros mismos que todo acontecimiento tiene siempre sus peregrinos, sus adoradores fervientes, y que esto por s solo no es ningun criterio de autenticidad histrica. Pero de todos modos, y como oriundos de una cultura relativamente desprovista de Magdalenas, la espectacularidad de la celebracin nos indujo a meditar. Estbamos, indudablemente, en la tierra de Mara Magdalena y aqu estas cosas se tomaban en serio. Era un poco irnica, no obstante, nuestra presencia en Saint-Maximin. La datacin al carbono 14 realizada en 1988 mediante la cual se estableci que el Sudario de Turn era falso y origin nuestro inters hacia esa pieza haba utilizado corno muestra de control un trozo de una capa pluvial del siglo XIII perteneciente a San Luis IX que se conserva en la baslica de Saint-Maximin. A los efectos de esta investigacin, sin embargo, era preciso dejar de lado toda evocacin del Sudario de Turn. Estbamos all, en el sur de Francia, para averiguar la verdad sobre Mara Magdalena, la mujer a quien muchos sitan en el corazn de varios misterios antiguos, y cuyo poder se prolonga en la cultura actual por vas que an no hemos acabado de entender del todo. Conque estbamos all de pie, soportando un calor tremendo, casi amodorrante, y contemplbamos el paseo en procesin de la supuesta cabeza de Mara Magdalena sin saber muy bien qu pensar. A los criados en la Inglaterra protestante, nos caen un poco a manera de shock cultural esas celebraciones catlicas y el ritual con que veneran las reliquias. Algunos detalles parecen de mal gusto, estridentes, incluso morbosos. En este caso lo que resaltaba con fuerza no era el espectculo grotesco de una supersticin, sino el fervor y el orgullo del paisanaje, cuyo entusiasmo por esta santa en particular no aseguraramos que sea religioso al cien por cien, Quiz 47

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convendra subrayar la nocin de paisanaje, porque aqu la bandera que ondea sobre nuestras cabezas no es la francesa, sino la provenzal, y esta santa se tiene por advocacin local, aunque hubiese arribado a estos parajes relativamente tarde en su vida. En efecto, segn la creencia Magdalena lleg por mar procedente de Palestina y se asent en la Provenza, donde muri. Y su poder persiste con fuerza, en esta regin y hasta la fecha, porque aqu no slo la veneran sino que la quieren con una pasin peculiar. Ciertamente se le dedica una devocin extraordinaria, e incluso fantica, y se mantiene la leyenda de que muri en esta comarca, lo cual tienen muchos por hecho demostrado. Pero no estbamos slo ante otro ejemplo ms de continuacin devota de una tradicin catlica. Lo que nos sorprendi fue la persistente sensacin de que haba algo mucho ms significativo, y apenas oculto bajo la superficie. Y era precisamente esa vena de significado sumergido, subterrneo, lo que venamos decididos a descubrir. En primer lugar, cmo se explica que los restos de una oriunda de la Palestina del siglo I hayan venido a descansar en el sur de Francia? Qu tiene esta mujer, esta santa en particular, para evocar tanta pasin y devocin, tantos aos despus de su muerte? Y por qu la distingue el Priorato de Sin, si estamos en lo cierto, con veneracin tan desusada? Incluso antes de emprender nuestro primer viaje a Francia con la intencin concreta de estudiar los lugares tradicionalmente asociados a su culto, habamos dedicado bastante tiempo a reflexionar sobre el trasfondo conocido. Necesitbamos saber qu percepcin histrica tiene de ella nuestra cultura y cunta fuerza conserva su influencia. Pues en contraste con la relativa impasibilidad de la moderna Inglaterra protestante, para muchos catlicos europeos de otros pases de sangre ms ardiente es objeto de una devocin ferviente e incluso apasionada: para ellos es la mujer ms importante despus de la Virgen Mara. Preguntemos a tantas personas cultas como queramos quin fue Mara Magdalena y qu representa. Las respuestas suelen ser muy interesantes. La gran mayora dirn que fue una prostituta, pero despus de eso, y en funcin de los puntos de vista de nuestro interlocutor, por lo general escucharemos algn comentario sobre su relacin no bien definida, pero implcitamente ntima con Jess. Hallamos expresada esta nocin cultural implcita, aunque nebulosa las ms de las veces, en la cancin de Tim Rice y Andrew Lloyd Weber I Don't Know How to Love Him perteneciente a la comedia musical Jesus Christ Superstar (1970), donde aparece como la fulana de buen corazn, personaje cuya popularidad en el teatro ingls nunca decae, y consoladora de Jess, a quien agradece la recuperacin de su autoestima. Cuando se estren esa obra, y de nuevo ms tarde cuando hicieron de ella una pelcula, hubo un cierto escndalo entre los cristianos de la tendencia ms convencional, incluso entre los britnicos tenidos generalmente por menos emotivos. Al parecer, lo que chocaba principalmente era

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que un argumento cuyo protagonista fuese Jess hubiera sido explotado para la industria del espectculo, y en forma de pera rock nada menos! Otra versin de la Magdalena apareci en Monty Python's Life of Brian (1979), aunque tampoco fue sa la razn del clamor indignado que La Vida de Brian suscit entre los cristianos de todo el mundo. Al entender que el personaje de Brian era una alusin apenas velada al mismo Jess, esa comedia astuta y extraamente inquietante fue considerada por lo general como una flagrante blasfemia. Sin embargo, y dejando aparte el afn de provocacin, esa pelcula nunca se propuso ser un retrato de Jess, sino un comentario satrico sobre los cultos mesinicos de su propia poca. Y adems, en nuestra opinin incorporaba, sea por azar o intencionadamente, algunas reflexiones profundas y algunos detalles curiosamente bien documentados. Resultaba que el verdadero poder de Brian y su movimiento lo tena su amiga Judith, surrealistamente presentada como galesa, y era la inflamada retrica de ella la que hizo al hombre, aunque finalmente tambin lo hizo un mrtir. Los cristianos se manifestaron a las puertas de las salas de proyeccin en varios pases cuando se exhibi The Last Temptation of Christ, de Martin Scorsese (1988). Aunque el propio Jess aparece retratado poco ms o menos como un ingenuo, no parece que sta fuese la razn de la generalizada reaccin de horror, si no ms bien la representacin explcita de unas relaciones sexuales entre Mara Magdalena y Jess... aunque en una secuencia imaginada. Por motivos que analizaremos luego, la mera nocin resulta curiosamente repugnante para muchos cristianos, seguramente porque consideran que afecta a determinadas cuestiones fundamentales en relacin con la divinidad de Jesucristo. Para ellos la imagen de un Jess sexualmente activo, aunque fuese dentro del contexto de un legtimo matrimonio, es una sugerencia blasfema porque creen que implica automticamente que entonces l no pudo ser el Hijo de Dios. Para nosotros, en cambio, lo ms significativo de la puesta en escena de La ltima Tentacin de Cristo fue la obvia y persistente fascinacin de Scorsese en cuanto a la Magdalena y el concepto de su relacin ntima con Jess (vale la pena observar que en este caso el realizador es cristiano). Hagamos constar asimismo que no es la mera permisividad moderna lo que ha convertido a la Magdalena en una especie de icono meditico. En el decurso de la Historia ella siempre ha personificado la actitud contempornea con respecto a las mujeres, en cierta medida y en modos no accesibles a la otra figura femenina significativa de los Evangelios, la Virgen Mara, por excesivamente remota y asexuada. En la poca victoriana, por ejemplo, la Magdalena daba un buen pretexto para pintar hermosas penitentes semidesnudas en posturas extticas; santa y pecadora al mismo tiempo, sabia e ignorada. En los burdeles de aquellos tiempos no era infrecuente que alguna de las pupilas representase su penitencia, aunque los detalles concretos de esos peculiares Misterios no tuviesen mucho que ver con el caso segn se cuenta en los Evangelios. Ahora que estamos en

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tiempos posfeministas, en cambio, la atencin recae ms en la relacin que tuviese con Jess. Es posible que la Magdalena se haya mantenido en esa funcin de servir como prueba de toque de las costumbres sexuales seculares en cada poca; pero por otra parte, a travs de la Historia su imagen tambin ha reflejado la actitud de la Iglesia frente a la mujer y la sexualidad de la mujer. Fue admitida en la congregacin de los santos, pero slo en tanto que arrepentida, y la divulgacin de la leyenda hace hincapi en la penitencia y en la dureza y soledad del resto de su vida. Es la santidad como recompensa de la abnegacin, que aqu quiere decir negacin de s misma. En los dos ltimos decenios esta Mara ha sido como un faro que enfoca el trato dispensado por la Iglesia cristiana a sus seguidoras, sobre todo durante el debate en el seno de la Iglesia anglicana sobre la ordenacin de mujeres. No por casualidad, en 1994 cuando dicha Iglesia orden a sus dos primeras vicarias la lectura del Evangelio elegida para la ocasin fue el episodio del encuentro de Jess resucitado con la Magdalena en el huerto. No es raro, sino lgico, tratndose de la nica mujer significativa en la vida de Jess aparte su madre tal como nos ha sido contada, que aqulla sea reivindicada por muchas feministas activas dentro de la Iglesia como smbolo poderoso de sus derechos. Pues el podero permanente de Mara Magdalena no es nada imaginario; siempre ha existido y ejerce una atraccin profunda en el decurso de los siglos, como ha evidenciado Susan Haskins en su reciente estudio Mary Magdalen (1993).1 En principio sorprende esta potente atraccin de la Magdalena, si se tiene en cuenta que son escasas sus menciones en el Nuevo Testamento. Nos inclinbamos a pensar que, como en el caso de Robin Hood, la escasez de la informacin daba margen a la invencin de material legendario que rellenase las pginas. Pero si alguien ha creado fantasas sobre Mara Magdalena, ese alguien ha sido la Iglesia. Su imagen de prostituta arrepentida no tiene nada que ver con lo que cuentan Mateo, Marcos, Lucas ni Juan. El personaje que describe el Nuevo Testamento es bastante distinto del que ha conjurado la Iglesia. De los textos que mencionan a Mara Magdalena, los Evangelios son los nicos que conoce la mayora de las personas, as que vamos a centrarnos en ellos ahora. Hasta hace poco, el personaje estuvo considerado por muchos cristianos como marginal en relacin con la peripecia de Jess y sus seguidores. En los ltimos veinte aos, por el contrario, se advierte un cambio de percepcin por parte de los estudiosos. Hoy por hoy se le atribuye un papel bastante rns destacado, y es a la luz de estas conclusiones que estableceremos nuestra propia hiptesis. Aparte la Virgen Mara, es la nica mujer a quien los cuatro evangelistas citan por su nombre. Hace su primera aparicin durante el ministerio de Jess en Galilea, y formaba parte del grupo de mujeres que le seguan, las cuales le asistan con sus bienes.2 Antes Jess haba echado de ella siete demonios. La tradicin la identifica con otras dos mujeres del Nuevo Testamento: Mara de Betania,

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hermana de Marta y de Lzaro, y la mujer cuyo nombre no se cita que unge los pies de Jess con esencia de nardos que saca de un vaso de alabastro. Esta conexin la examinaremos luego, pero de momento limitmonos al personaje inequvocamente identificado como Mara Magdalena. Su papel adquiere una significacin completamente nueva, ms profunda y ms permanente cuando queda consignado que estuvo presente en la Crucifixin, y ms especialmente que fue el primer testigo de la Resurreccin. Aunque los cuatro Evangelios difieren, como sabemos, en la manera de narrar el descubrimiento del sepulcro vaco, todos coinciden en lo tocante a la identidad de la primera persona que vio a Jess resucitado. Es indudablemente Mara Magdalena y no dicen los evangelistas que fue la primera mujer que le vio, sino la primera persona, detalle que suelen pasar por alto aquellos para quienes slo cuentan como verdaderos apstoles los hombres que siguieron a Jess. Es as que la Iglesia ha fundamentado su autoridad, por entero, en el concepto de apostolado. El primado apostlico le incumbe a Pedro y ste es el conducto a travs del cual se transmiten a la posteridad los poderes de Jess. Dicha autoridad, que muchos creen fundada en el anuncio, con juego de vocablos incluido, de que sobre esta Piedra edificar mi Iglesia,3 segn la creencia oficial proviene de ser el primer discpulo de Jess que lo vio resucitado. Pero lo que dice el Nuevo Testamento no concuerda con esa enseanza de la Iglesia. Aunque slo fuese por eso, evidentemente se le ha infligido a la Magdalena una injusticia tremenda, y que en este caso reviste consecuencias de alcance excepcional. Pero an hay ms. Es tambin la primera, entre los discpulos, que recibe una comisin apostlica directa de Jess, cuando ste la enva a comunicar la noticia de su resurreccin a los dems. Tal vez parezca curioso, pero la primitiva Iglesia s reconoci su verdadero lugar en la jerarqua y le dio el ttulo de Apostola Apostolorum, la Apstol de los Apstoles, o ms explcitamente la primera Apstol.4 Por qu razn quiso Jess resucitado aparecerse en primer lugar a una mujer? Esta pregunta siempre ha sido una espina para los telogos. La explicacin ms pintoresca quiz fue una de las surgidas durante la Edad Media, cuando se propuso que decrselo a una mujer era la manera rns eficaz de propagar rpidamente la noticia.5 Los estudiosos admiten hoy da que las mujeres desempearon en el movimiento de Jess una funcin mucho ms amplia y ms activa de lo que ensea habitualmente la Iglesia, y ello tanto en vida del fundador como ms tarde, cuando la predicacin se abri a los gentiles.6 Paradjicamente, tal vez el verdadero panorama del lugar que ocupaban las mujeres no se habra conocido nunca, a no ser por la controversia que suscit la campaa a favor y en contra de la ordenacin de las mujeres. La misin de stas perdi importancia cuando la Iglesia se formaliz como institucin, bajo la influencia de Pablo. Y este proceso tambin fue retrospectivo; en consecuencia, y aunque las mujeres no haban sido, en modo

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alguno, personajes secundarios del drama cristiano primero, Pablo y adlteres se encargaron de empujarlas a un puesto marginal de la Historia. Desde luego, si nos atenemos exclusivamente a la impresin que comunican los Evangelios parecera que todos los discpulos de Jess fueron hombres. Slo en Lucas se menciona que le acompaaban mujeres, lo cual podra introducir alguna confusin cuando luego todo se llena de mujeres, aparentemente salidas de ninguna parte para ocupar los lugares centrales alrededor de la cruz. Teniendo en cuenta la desdeosa marginacin de aqullas en lo principal del relato, sorprende que pasen tan sbitamente al centro de la atencin. No sera que sus seguidores masculinos le haban desertado? Vemos tal vez a las mujeres en este punto crucial de la narracin porque eran las nicas amigas fieles que le quedaban?7 Es posible que los autores de los Evangelios se viesen obligados a tenerlas en cuenta cuando narran la crucifixin, sencillamente porque no haba nadie ms all, y la crnica depende exclusvamente de ese testimonio presencial.8 Detalle significativo, en aquella poca las mujeres no podan testificar ante los tribunales judos porque se consideraba que su palabra no era importante. Entre las muchas consecuencias de este punto, la de conceder cierto fundamento a la historia de que Mara Magdalena fue la primera que vio a Jess resucitado; no es de creer que nadie se molestase en urdir una falsedad basada primordialmente en la palabra de una mujer. Ejemplos resplandecientes de lealtad, hay que aplaudir a esas mujeres, que tuvieron la valenta de quedarse junto a un ajusticiado. Pero una de ellas sobresale de entre todas las dems: Mara Magdalena. Sugiere su importancia el detalle de que, prcticamente sin excepcin,9 su nombre aparece el primero todas las veces que se cita a las seguidoras de Jess. Ahora algunos catlicos incluso dicen que eso se debe a que ella diriga el grupo. En una sociedad tan adepta a los formulismos y rgidamente jerarquizada, tal honor no sera ni secundario, ni casual: la Magdalena aparece primero incluso cuando la nombran quienes nunca tuvieron en consideracin el lugar de ninguna mujer en el movimiento de Jess, ni afecto alguno a esa mujer en particular. As pues, fue de las que asistan a Jess y sus discpulos, lo que tradicionalmente se ha interpretado como que era una especie de criada fiel, siempre postrada delante de los varones del grupo, los nicos que de verdad importaban. Pero la cuestin es bien diferente. Lo que dice en realidad el texto evanglico es que los mantenan con sus bienes. Muchos estudiosos creen que Mara Magdalena y tal vez tambin las dems mujeres del squito de Jess no era una menesterosa sin recursos, sino una mujer independiente que poda disponer de sus bienes y con ellos asista a Jess y a los discpulos.10 Aunque el relato bblico incluye en la expresin a otras mujeres asistentes, como hemos visto es ella la que figura citada en primer lugar. La propia cita nominal la coloca definitiva y deliberadamente aparte de las dems. Cualquier otra mujer expresamente citada en los evangelios cannicos figura por referencia a un hombre, como esposa de... o madre de.... Slo Mara

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Magdalena tiene lo que podramos llarnar nombre propio, aunque sobre el significado exacto de ste volveremos luego. Personaje poderoso e importante, pues, pero que permanece curiosamente enigmtico. Despus del cumplido a regaadientes que le hace el evangelista al destacarla de las dems, nunca ms aparece, ni en los Hechos de los Apstoles, ni en las epstolas de Pablo ni siquiera cuando ste describe la sepultura vaca, ni en las de Pedro. Parecera que nos hallamos ante otro de esos misterios eternamente discutidos y nunca resueltos... hasta que nos volvemos a los escritos llamados los evangelios gnsticos, en los que el panorama se ilumina hasta dejarnos deslumbrados. En 1945 fueron descubiertos estos documentos, que son ms de cincuenta, en la aldea egipcia de Nag Hammadi; se trata de una coleccin de primitivos textos del gnosticismo cristiano, algunos ms o menos contemporneos, segn es comn opinin, de los evangelios cannicos.11 Estas escrituras fueron condenadas por la primitiva Iglesia, que las calificaba de herticas y las buscaba con sistemtica aplicacin para destruirlas, como si contuviesen algn secreto de gran peligrosidad para la Institucin que estaba en vas de establecerse. Lo que proclamaban muchos de esos textos prohibidos era la preenimencia de Mara Magdalena. Uno de ellos incluso se titula El Evangelio de Mara, que no es la madre del Seor sino Mara Magdalena. Quiz no sea coincidencia que los cuatro evangelios del Nuevo Testamento la marginen concienzudamente, mientras que las escrituras herticas destacan su importancia. Sera posible que el Nuevo Testamento fuese en realidad una especie de propaganda en favor de la faccin anti-Magdalena? Tendremos oportunidad de comentar con mucho ms detalle los evangelios gnsticos en otro captulo, pero destaquemos aqu los puntos siguientes que son de importancia inmediata. Como hemos visto, el relato neotestamentario admite aunque de mala gana que tuvo una funcin principal en el movimiento de Jess, pero los evangelios gnsticos proclaman abiertamente y corroboran su preeminencia. Y lo que es ms, esa categora superior no consiste slo en ser la primera de entre las mujeres, sino que es literalmente Apstol de Apstoles y por tanto slo cede en rango al mismo Jess, por encima de los seguidores varones y mujeres. A lo que parece aqu, ella es la persona que actuaba como autntico puente entre Jess y el resto de los discpulos, la que interpretaba sus palabras para que ellos las entendieran. En estos textos no era Pedro el elegido como mano derecha de Jesus, sino Mara Magdalena. Ella fue, segn el texto gnstico del Evangelio de Mara, la que reuni a los desalentados discpulos despus de la Crucifixin y les devolvi un poco de valor, cuando ellos estaban dispuestos a abandonar y volverse a sus casas creyendo haber perdido definitivamente a su carismtico lder.12 Ella rebati todas las dudas y no slo con pasin sino tambin con inteligencia, consiguiendo inspirarlos para que se comportasen como verdaderos y fieles apstoles. Lo cual no debi de resultar fcil, es de suponer, teniendo en cuenta la discriminacin predominante en su poca y

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cultura, y adems la rivalidad de un poderoso antagonista personal: Pedro, el Gran Pescador de la leyenda, el futuro fundador de la Iglesia catlica y mrtir. l, nos aseguran reiteradamente los evangelios gnsticos, la odiaba y la tema, aunque mientras vivi el Maestro no pudo sino formular alguna que otra protesta ineficaz contra la extensin de la influencia de aqulla.13 Varios de los textos repiten acaloradas discusiones entre Pedro y Mara, o las ocasiones en que el primero se empea en preguntar por qu Jess da muestras de preferir la compaa de la mujer. Como dice Mara Magdalena en otro evangelio gnstico, el Pistis Sophia: Dudo de Pedro, y le temo, porque odia el gnero femenino.14 Y el tambin gnstico Evangelio de Toms cita estas palabras de Pedro: Dejad que se vaya Mara, porque las mujeres no merecen la vida.15 Hay algo ms en los relatos gnsticos, y los convierte en explosivos por lo que concierne a la Iglesia. La idea que dan de la relacin entre Mara y Jess no es slo la de maestro y discpula, ni siquiera la que pudiera tener un guru con una adepta de su predileccin. La relacin se describe como bastante ms ntima, a veces en trminos sobradamente grficos. Tomemos por ejemplo el Evangelio de Felipe:
Pero Cristo la amaba ms que a todos los discpulos y la besaba a menudo en la boca. Los dems discpulos se molestaron al verlo y le manifestaron su desaprobacin dicindole: Por qu la amas a ella ms que a todos nosotros?. A lo que el Salvador les contest y dijo: Por qu no os amo a vosotros como la amo a ella?.16

En el mismo evangelio gnstico leemos la frase, en apariencia inocua: Eran tres las que siempre andaban con el Seor, su madre Mara, su hermana y la Magdalena, a la que llaman su compaera. Su hermana, su madre y su compaera, las tres se llamaban Mara. Y la compaera del Salvador es Mara Magdalena.17 Si bien hoy la palabra compaera puede tomarse como camarada, colega y amiga en sentido puramente platnico, en cambio la palabra griega original significaba consorte o pareja sexual.18 En cuanto a los evangelios cannicos, o bien se incluyeron en el Nuevo Testamento porque ellos, y slo ellos son autntica palabra de Dios que es lo que creen los fundamentalistas, y no son pocos, o bien los evangelios gnsticos contienen por lo menos tanta informacin vlida como los de Mateo, Marcos, Lucas y Juan. Por clculo de probabilidades la balanza se inclina en favor de los gnsticos, si los consideramos exactamente tan respetables como los que figuran en el Nuevo Testamento. Si la Magdalena realmente fue la amante o la esposa de Jess, quedara explicada su enigmtica posicin en el Nuevo Testamento. Su importancia es obvia, pero nunca se describe con exactitud su situacin; tal vez los autores daban por supuesto que los lectores de la poca saban cul haba sido su relacin con Jess. Al fin y al cabo, y como han apuntado algunos, en aquellos tiempos lo ms natural era que un rab fuese un hombre casado; lo contrario s habra dado lugar a mucho comentario, y no se habra omitido en los evangelios una justificacin expresa de tal circunstancia. En una cultura tan dinstica corno aqulla, un Jess clibe y sin hijos hubiera sido piedra de escndalo, y se habra visto obligado a 54

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explicarlo en el decurso de su vida pblica o como parte de sus supuestas enseanzas. En realidad la tradicin judaica no slo aborreca (y aborrece) el celibato sino que incluso lo considera autnticamente pecaminoso. Mucho habra llamado la atencin Jess si hubiese predicado el celibato, pero ese cargo nunca se esgrimi contra l, ni siquiera por parte de sus enemigos ms implacables. La vida monstica fue un invento muy posterior del cristianismo, e incluso un personaje tan obviamente misgino como Pablo admiti que era mejor casarse que consumirse de pasin.19 Pero la mera idea de que Jess hubiese tenido una vida sexual repele tanto a la mayora de los cristianos actuales que, como hemos mencionado, la imaginaria escena de amor entre Jess y Mara supuesta por Martin Scorsese suscit un multitudinario clamor de escndalo, y los cristianos de todos los pases denunciaron el sensacionalismo, el sacrilegio y la blasfemia. El verdadero motivo de tal indignacin, sin embargo, no era otro sino el miedo atvico, el odio subyacente a la mujer, tradicionalmente vista como impura por constitucin: su vecindad fsica contamina el cuerpo, la mente y el espritu de los hombres, naturalmente buenos y puros. Qu duda cabe de que el Hijo de Dios nunca querra ponerse en tal situacin de riesgo mortal. El horror que suscita la idea de Jess, nada menos!, como compaero sexual de ninguna mujer, se centuplica cuando dicha amante toma el nombre de Mara Magdalena... una notoria prostituta. Sobre esta cuestin tendremos que volver luego, pero baste por ahora decir que la cuestin de si fue o no una mujer de la calle nunca se ha demostrado de manera concluyente. Hay indicios a favor y en contra de la supuesta profesin, pero el aspecto ms significativo del asunto es que la Iglesia eligi consentir que su imagen fuese la de una prostituta aunque eso s, arrepentida. Esa interpretacin selectiva de su carcter, por llamarla de alguna manera, serva tambin para transmitir dos mensajes importantes: que la Magdalena en particular, y las mujeres en general, eran impuras y espiritualmente inferiores a los hombres, y que slo la Iglesia ofrece la redencin. Si ya resulta inimaginable que Jess y la (supuesta) ex prostituta fuesen amantes, para la mayora de los cristianos apenas resulta menos ofensivo postular que eran marido y mujer. Como hemos visto, los autores de The Holy Blood and the Holy Grail aducen que si la Magdalena fue la esposa de Jess, entonces ello explicara por qu su persona revesta tanta importancia para el Priorato de Sin y su idea de un linaje sagrado. Sin embargo no fue sa, ni con mucho, la primera vez que se daba tal idea a la imprenta. En 1931, D. H. Lawrence public su ltima novela corta The Man who Died, en la que Jess sobrevive a la crucifixin y, encuentra la verdadera redencin a travs del acto sexual con Mara Magdalena, claramente identificada como sacerdotisa de Isis. El autor tambin pone a Jess en relacin con el esposo de dicha diosa, el dios Osiris, que muri y resucit. El primer ttulo propuesto para el relato haba sido The Escaped Cock, y como ha apuntado Susan Haskins:

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El gallo [cock, eufemismo por miembro viril en ingls] se asocia a la idea del cuerpo erecto (el personaje de Cristo hace un juego de palabras al exclamar he resucitado! cuando logra por fin una ereccin).20 (Sorprende que la atencin se haya fijado tanto en El amante de lady Chatterley, mientras que esta otra obra del mismo autor, ms escandalosa en potencia, escap a la censura.) Aunque pueda argumentarse que Jess y la Magdalena fueron cnyuges, e incluso sacar la consecuencia de que tuvieron hijos, esta razn de por s no parece suficiente para explicar por qu el Priorato de Sin le dedica una devocin tan apasionada, teniendo en cuenta adems que, segn hemos visto en el captulo anterior, hay buenas razones para descartar la idea de que fuesen los antepasados de la dinasta merovingia. Est claro que el atractivo consiste en otra cosa, algo oculto pero no inaccesible a la experiencia. Es lo que apuntan los indicios de su poder en nuestra cultura, pero no olvidemos que fue en Francia donde, segn se supone, acab sus das la mujer de carne y hueso. El relato ms famoso en cuanto a la presencia de la Magdalena en Francia es la Leyenda Dorada, de Jacobo de Voragine ( 1250).21 En esta clebre coleccin de vidas de los santos, el autor, que fue dominico y arzobispo de Gnova, la llama Illuminata e Illuminatrix: Iluminada e Iluminadora, que son precisamente los atributos que le asignan los textos gnsticos prohibidos. Para nosotros resulta interesante que sea descrita como iluminada y portadora de la iluminacin, iniciada e iniciadora; aqu nadie sugiere, ya la inferioridad espiritual de la mujer, antes al contrario. Como suele ocurrir con todas las leyendas, hay distintas variaciones del tema central; sin embargo ste permanece notablemente constante. La lnea principal es la siguiente: poco despus de la crucifixin, Mara Magdalena, junto con sus allegados Marta y Lzaro, emprendi con otros seguidores, cuya identidad difiere segn versiones la travesa martima hacia las costas de lo que hoy es la Provenza. En el grupo variable de figurantes se cita a san Maximino diciendo que fue uno de los setenta y dos discpulos de Jess, y legendario primer obispo de Provenza: a Mara Jacobi y Mara Salom, supuestas tas de Jess, a una criada negra llamada Sara; y finalmente, a Jos de Arimatea, el rico amigo de Jess, en otras tradiciones vinculado a la leyenda de Glastonbury. La razn del largo, fatigoso y, segn se nos dice, peligroso viaje, tambin depende de la versin que escuchemos. Se apunta por ejemplo que el grupo hua de la persecucin desencadenada por los judos contra los primeros cristianos; en algunos casos la narracin introduce un motivo milagroso, y es que los desterrados fueron puestos deliberadamente por sus enemigos en una barca sin remos ni timn, pero sin embargo lograron arribar a tierra firme. En la leyenda medieval el sur de Francia era por aquel entonces un yermo donde slo vivan algunas tribus de salvajes paganos. En realidad la Provenza formaba parte del Imperio romano, y no de las menos importantes, sino muy

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civilizada, donde prosperaban la colonia romana, la griega e incluso la juda. La familia de Herodes tuvo fincas en la regin, y el viaje, lejos de ser tan arduo y aventurado, era ruta normal de barcos mercantes y no mucho ms difcil que una travesa, digamos, desde Sidn o Tiro hasta Roma. De manera que, si realmente el grupo se mud a la Provenza, no sera la persecucin el motivo de que recalasen all, y bien pudieron elegir tal destino por su propia voluntad. Todas las leyendas aseguran que desembarcaron en lo que hoy es SaintesMaries-de-la-Mer, en la Camargue. Una vez all se despidi la comitiva y sus integrantes emprendieron diversos caminos a fin de propagar el Evangelio. Dice el relato que la Magdalena predic en aquella misma regin convirtiendo a los paganos, antes de hacerse ermitaa en una cueva de Sainte-Baume. Segn algunas variantes vivi all durante el poco plausible pero castizamente plazo bblico de cuarenta aos, muy largos para dedicarlos a arrepentirse de sus pecados y meditar sobre Jess. Seguramente con intencin de aadir un poco de picante a la historia dicen que los pas desnuda, tapndose nicamente con su cabellera, ms o menos como hizo Juan el Bautista con pellejos de animales. Al trmino de su vida, unos ngeles la llevaron a presencia de san Maximino, entonces primer obispo de Provenza, quien le prest los ltimos auxilios. Y que est enterrada en la poblacin que lleva el nombre del santo. Bonita leyenda, pero cunta verdad hay en ella? Para empezar, es muy poco probable que la Magdalena fuese ermitaa en una cueva de Sainte-Baume, no importa cuntos aos. Que nunca estuvo all, lo admite incluso el actual sacristn de la capilla catlica.22 El lugar no carece de significacin, sin embargo. En la poca romana no era la ermita selvtica que dice la leyenda, la comarca tena bastante poblacin y, la cueva propiamente dicha era un centro de culto de Diana Lucifera (que significa la que trae la luz, o sea lo mismo que Illuminatrix). Aunque una Magdalena desnuda, por ms que cabelluda, habra sido un centro de atencin, ciertamente no se habra visto sola en dicho centro religioso, porque sin duda se congregaban en la cueva otras sacerdotisas y adeptos. No obstante, y aunque la cristianizacin de los santuarios paganos a posteriori ha sido, como se sabe, una prctica corriente y bien conocida, ah hay algo ms en el trasfondo. (Por cierto que Arles, la poblacin importante ms cercana al lugar donde se supone que desembarc la Magdalena, era un destacado centro del culto de Isis.23 Esta comarca pantanosa y malsana por lo visto recibi a varios grupos adoradores de divinidades femeninas, y sin duda sigui sirviendo de refugio a los seguidores de tales cultos hasta bien avanzado el perodo cristiano.) De hecho, la metamorfosis de la Magdalena esplndidamente voluptuosa de antao en una ermitaa famlica y llorosa fue la cristianizacin deliberada de otra narracin mucho ms ambivalente, ya que todos los elementos se tomaron de la leyenda de Mara Egipcaca, una santa del siglo V que tambin fue prostituta convertida en ermitaa y cuya penitencia en los desiertos de Palestina dur cuarenta y siete aos. (Pero como las costumbres inveteradas no desaparecen fcilmente, pag el viaje en barco al lugar de su penitencia con la prestacin de los

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habituales servicios personales a los marineros. Y lo que es ms notable, se la consider tanto ms santa por hacerlo.) Con esto y otros indicios que citaremos ms adelante se echa de ver que en la historia de la Magdalena, la parte de la penitencia es un invento deliberado de la Iglesia medieval para hacerla ms aceptable. Pero el distinguir lo que no fue sirve de poco a la hora de dilucidar lo que ocurri en realidad, ni el verdadero carcter del personaje. El caso es que una vez y otra nos tropezamos con el curioso atractivo de esa mujer, el cual va mucho ms lejos que el mero carisma contemporneo y no slo ha sobrevivido a los siglos sino que incluso parece aumentar en poca reciente. Las leyendas de santos son miles, algunas ms verosmiles que otras, Pero la triste realidad es que casi todas son ficticias.Por qu iba a ser diferente el caso de Mara Magdalena? Qu razones hay para creer que esa leyenda encierra una sustancia? Muchos comentaristas han afirmado que la presencia legendaria de la Magdalena en Francia fue obra de hbiles amanuenses franceses deseosos de crearse una especie de ascendencia bblica (de estilo parecido a los relatos de la presencia del nio Jess en las partes occidentales de Inglaterra). Es innegable que muchos detalles de la crnica de Mara Magdalena en Francia son adherencias posteriores, pero hay motivos para sospechar que todo ello tuvo un fundamento real. Se puede considerar inverosmil que Jess visitase nunca las comarcas occidentales de Inglaterra, entonces un rincn muy remoto en los confines del Imperio romano; otra cosa es proponer que una mujer adinerada hubiese visitado una provincia culturalmente floreciente de las orillas de un Mediterrneo ya romanizado por completo. Pero es mucho ms revelador el papel que se le atribuye en esos relatos, puesto que se afirma expresamente que predicaba. Como hemos visto, la primitiva iglesia la llam Apstol de Apstoles; en la Edad Media habra sido inimaginable que nadie atribuyese a una mujer misin semejante. Si como mantienen algunos crticos, la leyenda de la Magdalena francesa fue inventada por unos monjes medievales, desde luego no le habran concedido el atributo de Apstol, por entonces enfticamente masculino. Lo cual sugiere que el relato se basaba en el recuerdo real de una mujer que estuvo all, por ms que embellecido en el decurso de los siglos. Vale la pena sealar adems que segn los historiadores, hay indicios de que el cristianismo estuvo establecido en la Provenza desde el siglo I.24 Tras fijar nuestra base en la ciudad de Marsella, fuimos a ver los lugares principales que se asocian con la leyenda de la Magdalena. La pista empieza, como la narracin misma, en Saintes-Maries-de-la-Mer, a unas dos horas en coche hacia el sur saliendo de Marsella en direccin a la Camargue, regin pantanosa puntuada de tangs o marismas, donde el Rdano desemboca en el Mediterrneo. Saintes-Maries es la nica poblacin en una comarca por lo dems eficazmente dedicada a la cra de caballos, que es la que ha dado fama a la Camargue, y refugio tambin de numerosas especies de aves acuticas, entre las cuales pueden verse bandadas de flamencos que visitan estas 58

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costas procedentes de frica. Es una tierra primitiva aqulla, donde al anochecer se levantan enjambres millonarios de mosquitos, por lo que el viajero que lleva un buen rato conduciendo a travs de las marismas de Arles suele quedarse bastante sorprendido cuando se tropieza con Saintes-Maries y descubre un activo centro turstico donde no faltan su parque de atracciones, sus bares y, sus restaurantes. Como todo lo dems de la Camargue, tiene cierto sabor espaol incluida la plaza de toros, que en este caso se encuentra junto a la playa. La nave de Notre-Dame de la Mer se alza como un galen sobre las casas bajas y no nos extraa enterarnos de que esta iglesia del siglo XII estaba amurallada cuando se construy: en esa remota ciudad costera, se hallara constantemente amenazada por los piratas y otros enemigos.25 Aqu se venera a tres Maras: la Magdalena, Mara Jacobi y Mara Salom. Esta iglesia interes particularmente a Ren d'Anjou (1408-1480), rey de Npoles y Sicilia que segn el Priorato de Sin fue uno de sus Grandes Maestres. El buen rey Renato, pues as pas a la Historia, cra gran devoto de la Magdalena y pidi permiso al Pontfice para excavar la cripta. Descubri dos esqueletos, que dijo ser los de Mara Jacobi y Mara Salom, pero no hall ni rastro de la Magdalena. En el interior de la iglesia hay una capilla dedicada a Sara la egipcia y supuesta criada de las Maras. Tenida tradicionalmente por negra, es la santa patrona de los gitanos, que se renen a miles en la ciudad cada 25 de mayo para celebrar su festividad. Eligen la Reina gitana del ao frente a la figura de Sara, y luego sacan a sta en solemne procesin y se adentran con ella en el mar. Como es natural, dicha ceremonia se ha convertido en uno de los grandes eventos tursticos de la regin, que todos los aos atrae a gran nmero de famosos, entre los cuales Bob Dylan, quien despus de su visita se sinti inspirado y escribi una cancin.26 A otro de estos visitantes ilustres se le conmemora por medio de una placa colocada en la plaza de la iglesia: el cardenal Angelo Roncalli (1881-1963), entonces embajador del Vaticano en Francia y futuro papa Juan XXIII. Se ha dicho que tambin ste fue miembro del Priorato de Sin en la poca en que el Gran Maestre era Jean Cocteau con el ttulo de Juan XXIII.27 Siguiendo el itinerario atribuido a la propia Magdalena regresamos al calor y al bullicio de Marsella, donde ella predic. De las dos catedrales contiguas, una slo tiene 150 aos de antigedad y es la que se halla en uso. Aunque la ornamentacin celebra tambin el tema de la Magdalena, ello seguramente no es sino resultado de las tradiciones y expectativas locales; el edificio mas interesante es, con mucho, el ms antiguo, la Vieille Majeure, con imgenes autnticas, a lo que dicen, de la vida y obras de la santa en esta regin. Exactamente como el domo de Notre-Dame de France en Londres. el techo de sta simula una gran telaraa. Por su estado ruinoso, sin embargo, la tienen cerrada al pblico. Esta construccin del siglo XII sobre el emplazamiento de un baptisterio del siglo V huele a culto ancestral de la Magdalena. No slo tiene una capilla expresamente consagrada a ella, sino que tambin adorna la capilla de san Sereno una serie de bajorrelieves que representan escenas de su vida... encargados por el

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mismsimo Renato de Anjou. En uno de ellos est representada predicando, lo cual corrobora la imagen apostlica que dan de ella los evangelios gnsticos. De acuerdo con la tradicin local, predicaba en la escalinata de un antiguo templo de Diana. Ninguna de las dos iglesias actuales se edific sobre dicho templo, del cual se dice que estuvo en lo que ahora es la Place de Lenche, en un laberinto de callejuelas distante apenas 200 metros de aqullas. En ella no vemos nada que conmemore las pretensiones de fama histrica, pero hay algo que seduce en la insistencia de los paisanos cuando afirman que ese vulgarsimo recinto triangular es el lugar donde en tiempos predic la Magdalena. Pasamos el fuerte de San Juan Bautista y el pintoresco puerto viejo con su mundialmente famosa aunque algo maloliente lonja del pescado, y encontramos la abada de San Vctor. sta es otro centro religioso memorable. Ah ha existido siempre un rnonasterio desde el siglo V, y aun entonces se construy sobre una necrpolis pagana. El edificio actual data del siglo XIII, pero la cripta es mucho ms antigua y contiene varios sarcfagos, ornamentados de poca romana. Hay asimismo una capilla subterrnea consagrada a la Magdalena. Pero para nosotros, lo ms fascinante del lugar fue la efigie de Notre-Dame de Confession, del siglo XIII, con nio... y la piel negra. Es una ms de las legendarias y discutidas Vrgenes negras. Saliendo de Marsella hacia el este se va a Sainte-Baume. la gran cueva donde se cree popularmente que Mara Magdalena pas como ermitaa buena parte de su vida. Una carretera empinada y con muchas curvas nos lleva a casi 1.000 rnetros de altitud hasta desembocar en una meseta donde el visitante contempla un casero que es la aldea de Sainte-Baume, pero falta todava un largo y caluroso paseo por el monte hasta llegar a la gruta misma, que ahora es una ermita catlica. No hay que buscar grandes revelaciones aqu porque, como hemos visto, la Iglesia injert a Sainte-Baume en la leyenda de la Magdalena buscando el paralelismo con la vida de otra prostituta y santa, Mara Egipcaca, y en la poca en que supuestamente estuvo all la Magdalena, esa gruta era el Santuario de una divinidad pagana. El invento tuvo el doble mrito de convertir a un personaje tan independiente como la Magdalena en una santa de tipo ms convencional, y un antiguo templo pagano en un centro que atrajese peregrinos cristianos. Desde Sainte Baume la carretera prosigue hasta el supuesto lugar de la muerte y enterramiento de la Magdalena, que no es otro sino Saint-Maxirnin-laSainte-Baume, cuya festividad anual se desarrollaba con toda solemnidad. La gloriosa procesin de la cabeza se inicia con una misa en la baslica de Sainte-Marie-Madeleine y luego la reliquia, habitualmente guardada en la sacrista, se pone en andas y es llevada en un recorrido preestablecido por las estrechas y retorcidas callejas de Saint-Maximin. La banda municipal, vistiendo el atuendo tpico provenzal, encabeza la procesin y siguen obispos, sacerdotes, frailes dominicos y las fuerzas vivas locales. A manera de aperitivo, quiz, vienen dos pasos con las figuras de unos santos menores, y, luego. tras no breve espera, el de la cabeza. Con su palio rebordeado de pequeas medallas de oro, evidentemente la

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preciosa reliquia tiene una importancia enorme. Numerosos habitantes del pueblo montan una simblica guardia con lanzas, y tanta es la atraccin del espectculo que vimos a una mujer joven asomada en cueros a la ventana, con absoluto olvido del decoro (tal vez alguien dir que se fue un homenaje totalmente idneo por tratarse de la santa). Por dondequiera que pasa la procesin se oye el mismo estribillo obsesivo que canta el clero oficiante as como la multitud. Es un himno compuesto en loor a Mara Magdalena, y que culmina ensordecedoramente dentro de la misma baslica, a los acordes del gran rgano, famoso en todo el mundo. Diremos que sea puro espectculo tanto fasto y ceremonia? O tal vez nos revela algo acerca de la Mara Magdalena real, la enigmtica mujer del Nuevo Testamento que quiz fue la esposa de Jess? Sus reliquias se hallaron, segn se dice, enterradas en la cripta de la iglesia de Saint-Maximin el 9 de diciembre de 1279, y el afortunado descubridor fue Carlos II de Anjou, conde de Provenza. El esqueleto que se crey ser de ella estaba en un valioso sarcfago de alabastro que databa del siglo V. Esta inhumacin tarda la explicaban los documentos hallados dentro de la misma sepultura: hasta el ao 710 los restos de la Magdalena haban permanecido en otro sarcfago, escondido para protegerlo de las incursiones de los invasores sarracenos, y fueron trasladados en la fecha que se cita. La sepultura en cuestin se halla todava en la cripta de la baslica y contiene el esqueleto, pero el crneo se conserva en el ornamentado relicario de oro y guardado en la sacrista. Carlos de Anjou emprendi la construccin de la baslica y contando con la autorizacin papal, la acogi a la proteccin de la orden de Santo Domingo. Se comenz en 1295 y qued ms o menos terminada 250 aos ms tarde, aunque como suele ocurrir con las catedrales la obra nunca se termin del todo. El propsito de Carlos haba sido convertirla en un centro de peregrinacin y culto a la Magdalena, aunque no lleg a suplantar la fama de otros similares, como el de Santiago de Compostela por ejemplo.28 El comercio medieval con las reliquias tena mala fama entre las clases ilustradas, incluso entonces, por su carcter de sacadineros flagrante a expensas de la devocin. Millares de peregrinos y creyentes colmaban los cofres de los clrigos administradores de los centros que pudiesen pretender la posesin de reliquias autnticas. Por supuesto las ms lucrativas eran las constituidas por el cadver de algn santo, o parte de l al menos. Dondequiera que uno anduviese dentro de la Cristiandad, seguro que encontraba una ua del pie de algn santo y el lbulo de la oreja de algn otro. Paradjicamente, ni el ms cnico o descarado de los traficantes se habra atrevido a exhibir ante las multitudes de peregrinos ningn despojo del mismo Jess, pues acaso ste no ascendi corporalmente a los cielos? Lo ms parecido que se poda presentar era alguna espina de la corona de espinas o una astilla de la Vera Cruz... y existen tantas que se ha dicho que si las juntaran todas, podan armar con ellas un barco. En estos tiempos apenas ningn comentarista, aunque sea ajeno a la Iglesia catlica, se toma el trabajo de denunciar unas falsificaciones tan patticas que

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constituyen casi un insulto a la inteligencia humana. Por desgracia lo son tambin los huesos de Mara Magdalena conservados en Saint-Maximin, habindose demostrado sin lugar a dudas que los documentos probatorios de su autenticidad tambin eran falsos, en particular por su utilizacin del sistema de calendario que rega en el siglo XIII, que era distinto del vigente en el siglo VIII. Y si se corrigen las fechas resulta que no haba amenaza sarracena en Francia para la poca a que se refieren.29 En el caso que nos ocupa intervienen, sin embargo, otros elementos, los cuales sugieren que estaba en juego algo ms que la simple venalidad. Es cierto que la posesin de reliquias era un negocio lucrativo. pero en lo que concierne a los supuestos despojos de grandes personajes histricos suelen intervenir adems otros motivos. Durante el siglo XI, por ejemplo, se descubrieron en Glastonbury los supuestos restos del rey Arts y de su reina. Muchos creen que esto no fue ms que un truco del abad para dar notoriedad a su abada, pero hay en ello una dimensin aadida, y es que por aquel entonces los ingleses andaban ocupados en conquistar el pas de Gales, y para los galeses el rey Arts era un hroe legendario, un smbolo del orgullo nacional. Que no haba muerto, sino que estaba escondido para regresar algn da y expulsar a los invasores. Con la presentacin del cadver, los ingleses les dieron un buen golpe psicolgico a los galeses. En cuanto a los huesos de Mara Magdalena, se crea que estaban en Vzelay de Borgoa, adonde haban sido trasladados procedentes de la Provenza, y se guardaban bajo el altar de la abada de Sainte-Marie-Madeleine, no habiendo sido vistos por nadie. En 1265 san Luis, gran coleccionista y venerador de reliquias, orden la exhumacin y dispuso que dos aos ms tarde fuesen exhibidos en solemne ceremonia a la que l asisti. Por desgracia los monjes de Vzelay slo pudieron presentar algunos huesos en un cofre metlico, pero no el esqueleto entero que hasta entonces se haba supuesto en poder de ellos.30 (La historia es notable porque demuestra una total ausencia de recursos por parte de los monjes en esa situacin.) Carlos de Anjou, que tendra entonces diecinueve aos, debi de asistir a la ceremonia, en tanto que sobrino del rey. Despus de este evento (y por motivos que se desconocen) Carlos qued persuadido de que los verdaderos restos de la Magdalena haban quedado en algn lugar de la Provenza, y se obsesion con la bsqueda. Tanto es as que esa pasin ha extraado a los estudiosos de todas las pocas, y como escribi un historiador francs, nos gustara saber qu motivos tendra el prncipe para tanta devocin.31 Carlos mand excavar debajo de la iglesia de Saint-Maximin y lleg a hurgar con sus propias manos. Y aunque sean falsas las reliquias que finalmente aparecieron, y son las mismas que se reverencian hoy, a juzgar por la conducta de Carlos parece que l fue el engaado, no el engaador. Salvo si consideramos otra posibilidad, la de que el descubrimiento de las reliquias en Saint-Maximin fuese una intencionada maniobra de diversin para poner fin a todas las bsquedas ajenas... mientras Carlos y su familia seguan buscando en otra parte.

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Cuando se encontraron los huesos, Carlos ejerci su influencia cerca del papa con objeto de conseguir que fuesen reconocidas sus reliquias en detrimento de las que tena Vzelay, lo cual consigui en 1295, y que se autorizase la construccin de la baslica. Algo ms se tramaba ah, sin embargo, pues se sabe que Carlos hizo sus proyectos en reuniones secretas con los arzobispos de todas las dicesis del entorno. Tambin se encarg de lograr que los dominicos reemplazasen a los benedictinos ya establecidos en Saint-Maximim, aunque aqullos no tenan el menor inters en hacerlo y fue necesario que se lo ordenase el pontfice. Bajo cuya autoridad qued la nueva baslica, sustrayndola a la del diocesano. Pero estos cambios de auspicios tropezaron con tan fiera resistencia en la regin que Carlos se vio obligado a enviar tropas para proteger al nuevo cabildo y a los delegados del papa y del rey durante los actos de la toma de posesin oficial.32 Una consecuencia de todo esto, y no poco curiosa, fue que los dominicos adoptaron a la Magdalena como santa patrona en 1297 con el epteto de hija, hermana, y madre de su Orden.33 Como hemos visto, Renato de Anjou, descendiente de Carlos (y supuesto Gran Maestre del Priorato de Sin), tambin tuvo en altsima estima a la Magdalena. Se cuenta que tena un cliz a imitacin del Grial con la siguiente y enigmtica inscripcin:
El que beba a fondo ver a Dios; el que la apure de un solo trago ver a Dios Y a la Magdalena.34

Obviamente la Magdalena mereci gran respeto y destacada significacin a la familia de Anjou, pero es que adems observamos un misterio oculto en ese fervor: el hecho de que Renato de Anjou practicase excavaciones en Saintes-Maries-de-la-Mer en busca de restos de la Magdalena, segn todas las apariencias forzosamente ha de juzgarse muy extrao puesto que 200 aos antes Carlos asegur haberlos encontrado en Saint-Maximin. Se dira que pese a las diversas pretensiones en contrario, an no los haba descubierto nadie en realidad. Descubrimiento para nosotros fue ver en Marsella una de las misteriosas Vrgenes Negras que nosotros sabamos ntimamente conectadas con la tradicin de la Magdalena, aun sin haber entendido todava con claridad cmo ni por qu. Estas figuras religiosas son precisamente las imgenes habituales de la Virgen con el Nio, pero por alguna razn la Virgen aparece de piel negra. No diremos que sean especialmente apreciadas por la Iglesia catlica, que suele considerarlas con cierta desconfianza por decirlo de alguna manera, y se han propuesto muchas teoras para explicar lo de la piel negra. Adems, qu relacin pueden tener con la Magdalena, mujer que fue supuestamente de una raza del Oriente Prximo, y que segn cree la tradicin no tuvo hijos? Nos hicimos el propsito de profundizar en el culto de la Virgen Negra con la esperanza de hallar alguna pista.35 Todas y cada una de estas figuras, dondequiera que fuesen halladas, se convirtieron en centro de un culto importante. Aunque se han encontrado en una gran extensin de Europa, pues las hay en Polonia y tambin en el Reino Unido, la 63

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mayor proporcin de ellas hasta un 65 por ciento segn el estudio realizado en 1985 por Ean Begg se da en Francia, y de stas la mayora se hallan en el sur.36 Aunque es obvio que esas advocaciones atraen todava un seguimiento numeroso y apasionado, se trata de cultos locales nunca reconocidos oficialmente ni patrocinados por la Iglesia catlica. Segn todos los indicios la veneracin a las Vrgenes negras tiene alguna cosa non sancta, y esto podemos asegurarlo incluso por propia experiencia. En su libro The Cult of the Black Virgin (1985), Ean Begg escribi:
La hostilidad fue inconfundible el 28 de diciembre de 1952 cuando iban a presentarse [colaboraciones acerca de] las Vrgenes Negras ante la Asociacin Americana para el Progreso de las Ciencias. Todos los curas y monjas presentes entre el pblico abandonaron la sala.37

Y sigue diciendo que, hostilidades activas aparte, la mayora de los sacerdotes actuales exhiben desinters o ignorancia en cuanto al tema, y no muestran ningn inters en investigarlo. Durante la recogida de datos para su libro, Begg visit con asiduidad los santuarios de diversas Vrgenes negras slo para descubrir que el prroco o sacristn deca no tener ningn conocimiento de tal estatua, o que sta no estaba visible por un motivo u otro. Pero las Vrgenes negras, dondequiera que han existido o se siguen descubriendo, cuentan con cario y devocin inmensos por parte de los fieles de la comarca. As pues, por qu caen tan antipticos esos cultos a la corriente oficial del catolicismo? Para explicar que sean negras se han aventurado varias teoras que van de lo ridculo a lo sublime, con bastante predominio de lo primero. Ean Begg cita un dilogo tpico sobre el tema entre un colega suyo y un sacerdote, A la pregunta dgame, padre, ,por qu es negra la Virgen?, el clrigo responda: Es negra porque es negra, hijo mo.38 Otras explicaciones incluyen la condescendiente proposicin de que las estatuas se ennegrecen en el decurso de los siglos, por estar expuestas a ambientes cargados de humo de los cirios. Por supuesto, el hecho de que otras figuras de la misma antigedad y colocadas en los mismos ambientes sigan siendo por lo menos lavables desautoriza la explicacin; adems las gentes no son tan ingenuas que hayan venerado equivocadamente, con tan rara y ferviente pasin, y durante siglos, unas Vrgenes de caras sucias. Sobre esto resulta que muchas de esas figuras estn deliberamente pintadas de negro o se tallaron en material negro, como el bano: parece razonable suponer que quien las hizo quera que fuesen negras. Otra idea quiz ms plausible es que son, digamos, oscuras porque fueron tradas por los Cruzados de lugares donde la poblacin tena la piel de ese color. En realidad la mayora de las Vrgenes negras se hicieron en los mismos lugares donde luego se les rindi veneracin, y no fueron copiadas de ningn prototipo que los cruzados hubiesen trado de exticos y lejanos pases.

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Pero hay otra teora bastante ms persuasiva, y es que las Vrgenes negras se vinculan, por lo general, a emplazamientos paganos mucho ms antiguos.39 Y si bien la cristianizacin de esos santuarios ha sido un hecho comn en toda Europa, la propia negritud de estas imgenes sugiere que son la continuacin de una diosa pagana revestida de ropajes cristianos. Quiz sea sa la causa de que la Iglesia las trate con desdn, aunque el fervor a ellas dedicado imposibilita prcticamente la prohibicin. Por otra parte, si se quisiera que tal prohibicin surtiese efecto, y ms en tiempos actuales, sera preciso suministrar algn motivo, lo cual no dejara de llamar la atencin sobre lo que ha estado ocurriendo durante los ltimos 2.000 aos. La relacin con el paganismo por s sola no explica, naturalmente, el motivo de que las Vrgenes sean negras, por ms que algn apologista cristiano dijese que tal relacin debi de ser negra simblicamente, al menos. Pero muchas de estas localizaciones se vinculan a deidades precristianas como Diana y Cibeles, a las que s se represent como negras durante los largos perodos en que su culto estuvo vigente. Otra diosa representada en ocasiones como negra fue Isis, cuyo culto en la regin mediterrnea sobrevivi hasta bien entrado el perodo cristiano. Hermana de Neftis, era una divinidad de mltiples aspectos cuyos dones particulares incluan la magia y la sanacin, ntimamente asociada adems al mar y a la Luna. Tambin su consorte Osiris era negro en tanto que dios del mundo subterrneo y de la muerte. ste es el que fue arteramente traicionado y muerto por Set, el dios del mal, pero mgicamente devuelto a la vida por Isis a fin de engendrar el infante Horus. Se sabe que los primeros cristianos tomaron en beneficio de la Virgen Mara buena parte de la iconografa de Isis. Por ejemplo, le adjudicaron varios de los ttulos de Isis, como el de Estrella del mar (Stella maris) y el de Reina de los Cielos. Tambin la representacin tradicional de Isis, de pie sobre una media luna, o con el cabello cuajado de estrellas, o una orla de estrellas alrededor de la cabeza, fue adoptada con frecuencia para la Virgen. Y aunque los cristianos crean que las figuras de Virgen con Nio son una iconografa exclusivamente cristiana, de hecho todo el concepto de Nuestra Seora con nio se hallaba ya bien asentado en el culto de Isis.40 Tambin a sta se le rindi culto como santa virgen. Pero, aunque fuese asimismo la madre de Horus, esto no supona ninguna dificultad en las mentes de sus millones de seguidores. Pues a diferencia de los cristianos actuales, obligados a admitir el dogma de la virginidad como artculo de fe y adems como suceso histrico real, los seguidores de Isis y otros paganos no se enfrentaban a un dilema intelectual de ese gnero. Para ellos, Zeus, Venus o Ma'at anduvieron o no por la tierra en algn momento, pero lo importante no era esto sino lo que encarnaban. Cada uno de esos soberanos del panten rigi su propio departamento de la vida humana; por ejemplo a la diosa egipcia Ma'at le corresponda la nocin de justicia, tanto en el mundo material como en el reino de los difuntos, donde las almas eran

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pesadas en la balanza. Los dioses eran entendidos como arquetipos vivientes, no como personajes histricos. Ningn seguidor de Isis habra perdido el tiempo buscando un sudario que hubiese envuelto el cadver de Osiris, ni, considerara importante el hallar una astilla del atad en que estuvo. Aquella religin, lejos de ser primitiva e ignorante, se dira que tuvo una comprensin muy profunda del psiquismo humano. Isis reciba culto como Virgen y como Madre, pero nunca como madre virgen. A sus seguidores les habra parecido francamente ridculo pensar que una mujer permaneciese virgen antes y despus de dar a luz un hijo; los dioses seran capaces de obrar prodigios, pero no de cancelar la incredulidad humana hasta ese punto. El culto de las divinidades femeninas mayores subrayaba esa feminidad esencial dividindola en tres aspectos principales, cada uno de los cuales representaba una fase del ciclo de vida de una mujer real: prirnero la Virgen, luego la Madre, luego la anciana que representa la Sabidura, las tres vinculadas adems a las fases de la Luna, sin exceptuar su ocultacin. De este modo cada diosa, y tambin Isis, representaba la totalidad de la experiencia femenina, sin exceptuar el amor sexual, y por consiguiente poda ser invocada por una mujer para que la socorriese ante cualquier gnero de dificultad... a diferencia de la Virgen Mara, de quien se postula una pureza que es un obstculo infranqueable para quien tal vez deseara poder consultar con alguien sus conflictos sexuales. Pues bien, algunas veces se represent como negra a Isis, esa mujer hecha y derecha que representa el ciclo de vida femenino completo. Y su culto estuvo mucho ms difundido de lo que generalmente se cree. Por ejemplo, se descubri un templo consagrado a ella en lugar tan septentrional como Pars, junto con indicios de que no era un centro aislado. Isis, la bella diosa adolescente a quien una mujer poda rezar sin escrpulos de conciencia para absolutamente todo, sedujo a las mujeres de todas las culturas. Cuando surgi la Iglesia, tan patriarcal ella, la primera intencin fue la de erradicar los cultos femeninos de los paganos. Pero la necesidad de una diosa continuaba ah, y representaba un peligro para los Padres de la Iglesia. As que permitieron la veneracin a la Virgen Mara como una especie de versin expurgada de Isis, aunque absolutamente desvinculada de los imperativos biolgicos, emocionales y espirituales de las mujeres de verdad: un sucedneo de diosa creado por misginos para un ambiente misgino. Pero no era fcil que la asexuada Virgen Mara pudiese suplantar el rol de Isis y que ello no suscitase ninguna reaccin por parte de sus seguidoras. La madre de Jess, esencialmente buena pero desprovista de relieve en los relatos evanglicos, cmo reemplazara a una figura tan redonda como la de Isis, que no slo era la virginidad, la maternidad y la sabidura, sino adems iniciadora sexual y duea de los destinos de los hombres? No podra ser que el culto a Mara Magdalena, como el de la Virgen negra tan menospreciada por la Iglesia, ocultasen en realidad una idea de la mujer mucho ms antigua y ms completa? Ha quedado bien establecido que los santuarios de Vrgenes negras tienen relacin con antiguos emplazamientos paganos, pero hay otro vnculo no tan

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ampliamente conocido. Una y otra vez, esas figuras enigmticas y sus antiqusimos cultos florecen al lado de los consagrados a Mara Magdalena. Por ejemplo la clebre figura negra de Sara la Egipcia que est en Saintes-Maries-de-la-Mer, el mismo lugar donde se dice que desembarc la Magdalena al trmino de su viaje desde Palestina. En la regin de Marsella tienen no menos de tres Vrgenes negras, una de ellas en la cripta de la baslica de Saint-Victor, contigua a la capilla subterrnea consagrada a Mara Magdalena. La otra est en la iglesia que tiene ella en Aix-en-Provence (cerca del lugar donde se cree fue sepultada), y la tercera en la catedral de esta misma ciudad, la de Saint-Saveur. Es innegable la relacin entre el culto a Mara Magdalena y el de las Vrgenes negras. Ean Begg ha relacionado no menos de cincuenta centros del primero, que tambin poseen santuarios dedicados a la Virgen negra.41 Un estudio de las localizaciones de Vrgenes negras en Francia muestra la concentracin mxima en el polgono entre Lyon, Vichy y Clermont-Ferrand, con centro en una cordillera llamada Les Monts de la Madeleine. Tambin hay una importante aglomeracin en la Provenza y los Pirineos orientales, regiones ambas ntimamente unidas a la leyenda de la Magdalena. As que la asociacin entre ambos cultos queda clara, aunque no sus razones. Y volvemos a topar con el Priorato de Sin, a quien el culto de la Magdalena merece particular inters, aunque eso no sea muy conocido (y es curioso que no lo mencione The Holy Blood and the Holy Grail, porque hacia la misma poca en que apareci el libro, sus autores, Michael Baigent y Richard Leigh, aludieron al asunto en los artculos que escriban para la revista semanal The Unexplained.42 Varios de los emplazamientos vinculados al Priorato tienen sus propias Vrgenes negras, por ejemplo Sion-Vaudmont y tambin la ciudad donde sus miembros celebran tradicionalmente la eleccin del Gran Maestre, es decir Blois, en el valle del Loira.43 Ms exacto sera decir que la veneracin de las Vrgenes negras ocupa un lugar central para el Priorato. Sus miembros destacan como devocin especialmente recomendada la de Goult, cerca de Avignon. sta tiene la advocacin de Notre-Dame de Lumire, es decir Nuestra Seora de Luz.44 Ellos al menos no albergan ninguna duda en cuanto al significado real de la Virgen negra; como ha escrito explcitamente Pierre Plantard de Saint-Clair, la Virgen Negra es Isis y su nombre es Notre-Dame de Lumire.45 Parece que hemos encontrado una discrepancia, porque cmo puede existir una relacin entre las Isis-Vrgenes negras y la obsesin del Priorato con el linaje merovingio? Plantard de Saint-Clair explica la relacin entre el Priorato y las Vrgenes negras diciendo que su veneracin fue promovida por los reyes merovingios. Pero, aun cuando depongamos por un momento nuestro escepticismo en cuanto a la continuidad de ese linaje, la afirmacin no acaba de encajar con el postulado de que provena del linaje judo de David. Otra discrepancia es la que ha observado Begg: que si bien la veneracin del Priorato moderno hacia Isis puede considerarse como el intento de establecer para s

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mismos un pedigree que se retrotraiga a la poca de los romanos o ms atrs todava, las deidades femeninas a las que se renda culto en las Galias eran principalmente Cibeles y Diana, pero no Isis. Es as que Plantard de Saint-Clair insiste en que el Priorato tiene que ver concretamente con Isis, pero por qu? Begg sugiere que podra tratarse de un artificio para insinuar alguna vinculacin importante con la antigedad egipcia.46 Si existiera un personaje legendario que pudiese proporcionar una respuesta a este acertijo, o entenderse como un puente entre la tradicin pagana y la cristiana reunidas en el culto a las Vrgenes negras, sin duda nadie mejor que Mara Magdalena. Hemos visto que sta era muy importante para el Priorato y que ste ve a Isis en las Vrgenes negras. Pero cmo fue que aquella famosa penitente cristiana acab relacionndose con antiguos emplazamientos de santuarios paganos? Una posible pista podra buscarse en el Cantar de los Cantares, esa coleccin de poesa amatoria sorprendentemente incluida en el Antiguo Testamento, y tradicionalmente atribuida al rey Salomn en elogio de los encantadores atributos de la reina de Saba. Vale la pena observar que el da de la Magdalena se lee en las iglesias catlicas un pasaje de dicho libro, que dice (Cantar de los Cantares 3, 1-4): En mi lecho, por la noche, busqu al amor de mi vida; lo busqu, pero no lo encontr. Me levantar, recorrer la ciudad, por las calles y las plazas buscar al amor de mi vida. Lo busqu, pero no lo encontr. Me encontraron los centinelas, los que hacen la ronda por la ciudad: Habis visto al amor de mi vida?. Apenas los haba pasado, cuando encontr al amor de mi vida. Lo abrac y no lo he de soltar hasta que no lo haga entrar en la casa de mi madre, en la alcoba de la que me engendr. Desde los primeros tiempos de la era cristiana se ha asociado a la Magdalena con el Cantar de los Cantares.47 En este caso es posible que los versos oculten alguna otra relacin, porque pone en boca de la amante las palabras morena soy, pero hermosa, por donde vemos otro vnculo con la veneracin de las Vrgenes negras,48 y si podemos creer al Priorato en este punto, con la diosa egipcia Isis. Con esto quedamos en suspenso, porque si no se ven muy claras las relaciones entre la Magdalena y las Vrgenes negras, menos an las encontramos entre la santa y el Cantar de los Cantares. Es verdad que Isis sali en busca de su esposo Osiris, como la 68

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amante que se lamenta en los versos citados, pero qu paralelismo puede haber ah con la historia de Mara Magdalena? En principio no se nos ocurra ninguna respuesta directa, y no pareca que ninguna permutacin de factores explicase todos los hechos conocidos. Hay otro elemento que debe tenerse en cuenta y que complica todava ms la cuestin. La Provenza, domicilio de la veneracin magdalaniense y de varias Vrgenes negras, muestra asimismo el poderoso influjo de otro personaje significativo del Antiguo Testamento: Juan el Bautista. En efecto, sorprende comprobar cuntas iglesias se le han consagrado en esa regin, y cuntos lugares dedicados a su nombre. En Marsella adems de una iglesia de San Juan Bautista hallamos el fuerte de San Juan, de los antiguos caballeros hospitalarios, que todava guarda la entrada del puerto. En Aix-en-Provence est la no pequea iglesia de San Juan de Malta, y para mostrar el camino, un bajorrelieve que representa la decapitacin de Juan el Bautista en un muro de la calle por donde se va al templo. En todo nuestro recorrido nos hemos tropezado con el mismo fenmeno inexplicable: la mayor concentracin de santuarios consagrados a la Magdalena corresponde a una densidad de iglesias consagradas a Juan el Bautista superior al promedio. Tal vez esa relacin extraa en apariencia inspir las especulaciones de Ean Begg: [...] el caso de las Vrgenes negras incluye tal vez un secreto hertico susceptible de escandalizar y asombrar incluso en estos tiempos actuales de actitudes poscristianas, y lo que es ms, un secreto que afecta a fuerzas polticas todava influyentes en la Europa moderna.49 Por supuesto la abundancia de edificaciones dedicadas a Juan el Bautista podra explicarse recordando que los hospitalarios (ms tarde llamados caballeros de Malta) le profesaron siempre una veneracin especial, y tuvieron destacada presencia en la regin. Pero tambin hay que contar con otra gran Orden de caballera, an ms famosa, que tuvo fuerza en el sur de Francia y tambin veneraba especialmente al Bautista, la de los caballeros templarios. Como estbamos en la Provenza, no bamos a perdernos la oportunidad de visitar los alrededores de Saint-Jean-Cap-Ferrat, donde residi Jean Cocteau. El viaje de Marsella a Niza se nos hizo eterno, aunque sea apenas un salto contorneando la costa en direccin a los oropeles de la ciudad-estado de Mnaco. En cuanto a Saint-Jean-Cap-Ferrat, se halla al final de una pennsula y su prestigio por haber servido de reducto a algunas estrellas del cine como David Niven suscita una inevitable imaginera cinematogrfica. Aunque es verdad que pueden verse all algunas de las residencias ms lujosas del mundo que uno pudiera imaginar fuera de una pelcula de James Bond, 50 as como un Chteau Saint-Jean que alza su silueta siniestra, casi amenazadora, y parece recin salido de una pelcula de Hitchcock. Pero ni siquiera ese reducto de ricos y famosos es tan materialista como parece, ni es casual la destacada presencia de San Juanes en la localidad. La aldea propiamente dicha tiene una iglesia consagrada a Juan el Bautista, que tambin da nombre a la poblacin. Una vez ms esto se debe a la presencia de 69

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los caballeros de Malta, cuya capilla del Saint-Hospice ocupa todava el lugar que tuvo dentro del antiguo fuerte, en la punta ms saliente de la pennsula: lugar muy bien elegido para servir de viga. En la ornamentacin de la capilla sobresalen las placas que conmemoran las visitas de los Grandes Maestres de diferentes pocas. La plaza exterior se llama Place des Chevaliers de Malte y la domina una gran figura de bronce que representa una Virgen con Nio; pese a la ptina color verde oscuro que la recubre, all la llaman La Vierge Noire. Con sus ms de cinco metros de altura, lleva casi un siglo mirando al mar. He aqu otra manifestacin del extrao vnculo, casi diramos simbitico, entre los emplazamientos de las Vrgenes negras y los dedicados a Juan Bautista. Volviendo al continente, sin embargo, hallamos una relacin inesperada con el Priorato de Sin. En el puerto de la pequea ciudad de Villefranche-sur-Mer hay una capilla de la cofrada de pescadores, naturalmente consagrada a san Pedro (el Gran Pescador), pero interesante para nosotros, sobre todo por la identidad del autor de su notable ornamentacin. Proyectada y ejecutada por Jean Cocteau, qued terminada en 1958, aunque se dice que haba sido un sueo suyo desde haca muchos aos. Lo que cuenta en este caso es que l se encarg de todos los detalles de la decoracin, desde la renovacin del enlucido hasta el diseo de los candeleros. El resultado final es extrao, para no entretenernos demasiado en buscar un calificativo. Recuerda vagamente la decoracin de algn templo masnico, aunque con una imaginera notablemente ms surrealista. En todas partes hay ojos pintados, gigantescos los situados a uno y otro lado del altar, y muy abundantes, constelaciones de ojos por todas partes, adems de unas figuras muy peculiares, como la de una mujer que mira intencionadamente y apunta con tres dedos al espectador. De todo este amasijo de extraos smbolos y personajes que contiene la capilla, sin embargo, nos llam especialmente la atencin una escena que representa a los gitanos bailando alrededor de una divinidad adolescente, obvia alusin a la ceremonia anual de Saintes-Maries-de-la-Mer. No deja de extraar esta referencia al otro extremo de la Provenza, y en una capilla consagrada a san Pedro, si no mienten los evangelios gnsticos al presentarlo como enemigo de Mara Magdalena, la predilecta del Priorato de Sin. La decoracin de esta capilla fue el ltimo trabajo de Cocteau antes de emprender el mural de la iglesia londinense, y en ambos casos el visitante sale del lugar con una sensacin de incomodidad, como si unas imgenes subliminales le hubiesen comunicado a nivel inconsciente algo muy distinto del mensaje que supuestamente debe contener un templo cristiano. Unos treinta y cinco kilmetros al norte de los lujos de Niza hay varios pueblos que forman parte de la pauta ya familiar de santuarios de la Magdalena al lado de otros dedicados a Juan Bautista. Es el valle del ro Vsubie, por donde pasa una ruta antao importante de los Alpes a la costa, y es en esta comarca donde hallamos topnimos que evocan las mismas asociaciones halladas en las cercanas

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de Saint-Jean-Cap-Ferrat. Por ejemplo la aldea de Sainte-Madeleine (sic) tiene por vecinas una Marie y un Saint-Jean. Y eso no es todo. En la misma comarca encontramos un conjunto medieval, Utelle, que fue de los templarios, en los muros de cuyas estrechas callejuelas vemos los sellos esotricos de los antiguos alquimistas, y valle arriba est Roquebillire, otro asentamiento de los monjes-soldados. La ciudad ms importante es Saint-Martin-de-Vsubie, escenario de una legendaria matanza de templarios en 1308.51 En estos parajes veneran a otra famosa Virgen negra, la Madone des Fenestres o Nuestra Seora de las Ventanas, aunque no falte quien haya puesto en tela de juicio la advocacin actual, introducida en el lugar por los templarios. Pero la tradicin local dice que la figura fue trada a Francia por Mara Magdalena.52 Son leyendas, claro est, no necesariamente fundadas en nada real, pero queda el hecho curioso de que a las gentes de estos lugares, por lo visto, les parece muy natural el establecer asociaciones entre la Magdalena, la veneracin de las Vrgenes negras... y los templarios. Al otro lado del valle, vista desde Saint-Martin-de-Vsubie, se encuentra la aldea de Venanson, con una capilla de Saint-Sbastien colgada sobre una pea que se asoma a la nica carretera, y que se enorgullece de poseer un retrato de SaintGrat, obispo que fue de esta dicesis, llevando en las manos la cabeza de Juan el Bautista. A slo cinco kilmetros de esta capilla est el pueblo de Saint-Dalmas y en ste, la iglesia templaria de Sainte-Croix, uno de los monumentos religiosos ms antiguos de Francia. En las paredes, unos frescos representan a Salom, que ensea la cabeza de Juan el Bautista a su madre Herodas y a su padrastro Herodes. Bien es cierto que muchas iglesias as catlicas como protestantes tienen alguna que otra imagen del Bautista, pero el tema elegido suele ser el bautismo de Jess. Muy raras son las escenas de la decapitacin de Juan, o que muestren su cabeza cortada; slo en las regiones donde se le venera ms especialmente se juzgan apropiadas semejantes imgenes. Pero hay varias en esta parte de Francia y, como veremos, tal circunstancia no es casual porque, como se ha mencionado, la comarca tuvo en otros tiempos gran densidad de templarios y otras rdenes similares. Como se sabe desde siempre, Juan el Bautista fue el santo patrono de los templarios, quienes lo reverenciaron especialmente. Pero an est por ver por qu este Juan tena tanta importancia para los templarios y los caballeros de Malta. Tal cuestin fue cobrando cada vez mayor importancia a medida que progresaba nuestra investigacin. Nuestra excursin por la Provenza haba revelado que las leyendas locales sobre la Magdalena tenan un trasfondo consistente. Al mismo tiempo se descubran inquietantes atisbos de algo ms antiguo, ms trascendente, ms organizado... quiz ms oscuro. Mientras nos ponamos a seguir las pistas fuimos levantando una capa tras otra de asociaciones esotricas, de antigedad muchas veces centenaria. Dondequiera que hubiese una Magdalena haba una Virgen negra, por lo general, y donde funcion ese culto, hubo antes un floreciente

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santuario consagrado a una diosa pagana. Otros hilos de la trama conectaban a ese triunvirato femenino con el Priorato de Sin, e inexplicablemente, con la veneracin de los templarios por Juan el Bautista. En estas fases iniciales de nuestra investigacin distinguamos las relaciones, pero no logrbamos deducir de ellas ningn sentido. A veces llegamos a temer que nunca lo conseguiramos. Pero conforme perseverbamos en el anlisis, las leyendas y los personajes empezaban a ocupar el lugar que les corresponda en el cuadro... y ste result ser tal que habra enorgullecido al mismo Leonardo. Sin tener ni la menor idea de lo subversivas que iban a resultar nuestras conclusiones, dejamos a nuestras espaldas la Provenza para adentrarnos en la cuna de las herejas europeas.

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4. LA CUNA DE LA HEREJA
Las leyendas acerca de la Magdalena han viajado mucho ms alla de la Provenza francesa, si bien los lugares asociados a su vida terrenal en Francia slo se encuentran all. Muchas ancdotas se refieren a ella en el Midi, ms cerca de los Pirineos hacia el sudoeste y en la regin de Arige. Se dice que llev a estas tierras el Santo Grial. Como caba esperar, son tambin tierras de muchas Vrgenes negras, sobre todo en los Pirineos orientales. Saliendo de Marsella hacia el oeste nos acercamos a la regin de LanguedocRoselln, antao la rns rica de Francia y hoy una de las ms pobres. En estas comarcas despobladas el pas parece ir haciendo eco a los propios pensamientos y as recorremos kilmetro tras kilmetro, pese a los turistas cada vez ms numerosos que vienen a empaparse de su sangrienta Historia... por no mencionar el vino local. Y aunque hacemos nuestra contribucin a la economa de la regin como buenos europeos, estamos aqu, ante todo y principalmente, para examinar el pasado. Abundan los indicios de la turbulenta historia de estos parajes. Ruinas de castillos y de antiguas ciudadelas, arrasados por orden de reyes y de papas, puntan el paisaje y recuerdan brutalidades que ultrapasaron el grado corriente de imposicin de la autoridad por la atrocidad, tan habitual en la Edad Media. Porque el Languedoc-Roselln fue la cuna de la hereja, si cabe decir esto de algn lugar de Europa, y no hace falta acudir a ms hechos de la Historia para explicar el sistemtico empobrecimiento de la regin. Pocas veces habr marcado la religin los destinos de un pas de una manera tan visible, si exceptuamos a Bosnia e Irlanda del Norte. Lo que en otros tiempos se llamaba tan slo Languedoc por el idioma del pas, la Langue dOcse extenda desde la Provenza hasta la regin comprendida entre Toulouse y los Pirineos orientales. Hasta el siglo XIII en realidad ni siquiera formaba parte de Francia, sino que era feudo de los condes de Tolosa, tericos vasallos de los reyes de Francia, pero en la prctica ms ricos y poderosos que stos. Durante los siglos XI y XII estas tierras eran la envidia de Europa por su civilizacin y su cultura. En arte, literatura y ciencias iban por delante de todo el mundo... pero en el siglo XIII esta brillante y fastuosa cultura qued destrozada por una invasin de los brbaros del norte, de lo cual qued un resentimiento que todava escuece. Para muchos de los habitantes actuales su pas sigue llamndose Occitania, y tendremos ms ocasiones de ver que sa es una regin con muy larga memoria. El antiguo Languedoc siempre fue un reducto de ideas herticas y heterodoxas, probablemente porque una cultura que favorece la bsqueda del conocimiento ha de ser tolerante con las ideas nuevas y radicales.

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Elemento central de ese medio ambiente fueron los trovadores, msicos peregrinos cuyas canciones de amor eran, esencialmente, himnos al Principio Femenino. Toda la tradicin del amor corts se centraba en la idealizacin de la feminidad y en la mujer ideal, la Diosa. Hoy tenemos de ellos la idea que transmiti el romanticismo, pero tambin hubo erotismo de verdad en sus canciones. Sin embargo la influencia del movimiento se extendi mucho ms all del Languedoc, y tuvo especial arraigo en Alemania y Holanda, donde los llamaron Minnesinger, que significa literalmente cantores de la mujer, aunque en este caso referido a una mujer idealizada o arquetpica. Pues bien, ese Languedoc fue el primer escenario europeo de un genocidio cuando hubo una matanza de ms de 100.000 seguidores de la hereja ctara, por mandamiento del papa, durante la cruzada albigense (que recibi su nombre de la ciudad de Albi, uno de los focos de la insurreccin). Precisamente la Inquisicin se cre para interrogar y exterminar a los ctaros. Aunque esta carnicera no ocupa en el imaginario moderno un lugar comparable al de otros holocaustos ms recientes, lo cual sin duda se debe, sencillamente, a que la cruzada albigense tuvo lugar en el siglo XIII, todava agita las pasiones de los occitanos. Algunos incluso aseguran la existencia de una secular conspiracin oficial para echar tierra al asunto e impedir que el caso de los ctaros fuese ms universalmente conocido. Aparte los ctaros, esta regin era y ha sido siempre un centro de la alquimia. No pocas poblaciones conservan huellas de las preocupaciones alqumicas de sus habitantes, como las ornamentaciones con smbolos esotricos que vemos en las casas de Alet-les-Bains, en las cercanas de Limoux. Hacia 1330 o 1340 saltaron en Toulouse y Carcasonne, por otra parte. las primeras acusaciones de hechicera con la descripcin hoy convencional del aquelarre o Sabbath de las brujas. En 1335 la Inquisicin de Toulouse acus a sesenta y tres personas, a las que extrajo confesiones por los infalibles mtodos habituales. Destac especialmente una joven acusada, Anne-Marie de Georgel, de quien se considera generalmente que habl en nombre de los dems al describir sus creencias. Dijo que para ellos la tierra era campo de batalla entre dos dioses, el Seor de los Cielos y el Amo de este mundo. Y que ella y los dems apoyaban a este ltimo porque estaban convencidos de que sera el ganador. Lo cual pareci tal vez hechicera a los interrogadores, pero era puro y simple gnosticismo. Otra mujer similarmente apremiada declar que haba asistido al aquelarre para servir la cena a los cathari.1 Muchos elementos paganos sobrevivieron en estos parajes y aparecen todava en los lugares ms sorprendentes. Pues si bien es posible ver relieves del Hombre Verde, ese primitivo dios de la vegetacin que fue venerado en la mayora de las comarcas rurales de Europa, incluso en iglesias por dems cristianas como la catedral de Norwich, no es tan normal que lo describan como descendiente de una divinidad del Antiguo Testamento. Como han escrito A. T. Mann y Jane Lyle:
Lilith consigui hacerse un lugar en una iglesia, a saber, la catedral pirenaica de Saint-Bertrand-deComminges: hay en sta un relieve que representa una mujer con alas y patas de pjaro que da a luz un personaje dionisaco, el Hombre Verde.2

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Es una pequea ciudad que dice haber tenido tambin la sepultura de Herodes Antipas, nada menos, el rey de Judea que mand matar a Juan el Bautista. Segn Josefo, el historiador judeorromano del siglo I, el perverso triunvirato formado por Herodes, su intrigante esposa Herodas y su hijastra Salom, la de la danza de los siete velos, fue desterrado por los romanos a la ciudad gala de Lugdunum Convenarum, que es la actual Saint-Bertrand-de-Comminges. All Herodes desapareci sin dejar rastro, Salom muri ahogada en un arroyo y Herodas sobrevivi en la leyenda local, convertida en la bruja mayor de un culto de aquelarres nocturnos.3 Otra leyenda languedociana no menos llamativa es la que se refiere a la Reina del Sur (Reine du Midi), uno de los ttulos de las condesas de Toulouse. En el folclore, la protectora de Tolosa de Languedoc es La Reine Pedauque, es decir la Reina Pata de Oca. Lo cual puede ser una alusin en el humorstico y esotrico lenguaje de los pjaros al Pas de Oc (Pays dOc, de pronunciacin similar a Pedauque), pero los estudiosos franceses han identificado a ese personaje con la diosa siria Anath, a su vez muy vinculada a la egipcia Isis.4 Y queda tambin la asociacin evidente con Lilith, la diosa de pies de ave. Veamos otro personaje legendario del pas, Meridiana. Por el nombre parece vinculado al medioda y al punto cardinal sur (ambos se dicen midi en francs). Su aparicin ms famosa aconteci cuando Gerberto de Aurillac (aprox. 940-1003), el futuro papa Silvestre II, viaj a Espaa para aprender los secretos de la alquimia. Silvestre, propietario adems de una cabeza parlante que le anunciaba el porvenir, recibi su sabidura de esta Meridiana que le regal su cuerpo, sus riquezas y sus saberes mgicos,5 lo cual describe claramente algn tipo de conocimiento alqumico y esotrico que se transmita mediante una iniciacin sexual. Segn la estudiosa y escritora norteamericana Barbara G. Walker, el nombre de Meridiana es un compuesto de Mara-Diana, es decir, que vincula a esa compleja divinidad pagana con las leyendas acerca de Mara Magdalena corrientes en el sur de Francia.6 Tuvo tambin el Languedoc con mucho la mxima densidad de caballeros templarios en Europa hasta la supresin de la Orden a cornienzos del siglo XIV, y todava abundan all las evocadoras ruinas de sus castillos y sus encomiendas. Si tal como sospechamos el culto a la Magdalena tuvo ms ramas herticas que las encontradas por nosotros en la Provenza, sin duda habra que buscarlas en esta otra regin. Ciertamente una de las ciudades principales que bamos a encontrar en el recorrido desde Marsella fue escenario de increbles pasiones en nombre de ella, y miles de sus habitantes perecieron de una muerte horrible en defensa de lo que ella significaba. Bziers se encuentra en el actual departamento de Hrault, del LanguedocRoselln, y es una activa ciudad a escasos diez kilmetros del golfo de Lyon, en la costa mediterrnea. En 1209 todos y cada uno de sus habitantes fueron perseguidos y muertos sin contemplaciones por los cruzados; el suceso se sale de

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lo habitual incluso en la crnica sangrienta, y muchas veces francamente extravagante, de aquella larga campaa. Lo narraron varios observadores contemporneos, pero aqu nos atendremos al relato de Pierre des Vaux-de-Cernat, un monje cisterciense que escribi en 1213.7 No fue testigo presencial pero se bas en los relatos de cruzados que s estuvieron all. Bziers se haba convertido en una especie de puerto de refugio para herticos y por eso, cuando los cruzados la atacaron exista all un enclave de 222 ctaros que vivan en la ciudad sin que nadie los molestase.8 Aunque no se sabe si el conde de Bziers era tambin ctaro, o slo un simpatizante, el caso es que no hizo nada por perseguirlos o expulsarlos, y esto enfureci sobremanera a los cruzados. stos exigieron que los habitantes, catlicos comunes y corrientes, entregaran a los ctaros o salieran de la ciudad dejando intramuros a los ctaros para que fuese ms fcil exterminarlos. Aunque estas exigencias se plantearon bajo amenaza de excomunin que no era balad en aquella poca de cercana muy real del infierno, y la alternativa pareca bastante generosa en el sentido de conceder a los catlicos la oportunidad de salvarse de la inminente matanza, sucedi algo asombroso: los ciudadanos no quisieron cumplir ninguna de las dos condiciones. Como escribi Vaux-de-Cernat, prefirieron morir como herticos que vivir como cristianos. Y de acuerdo con el informe que el papa recibi de sus enviados, los habitantes de la poblacin juraron adems defender a sus herejes. En julio de 1209, por consiguiente, los cruzados entraron en Bziers. Despus de ocuparla sin dificultad mataron a todo el mundo, hombres, mujeres, nios y clrigos, tras lo cual incendiaron la ciudad. Debieron de morir entre 15.000 y 20.000 personas, y recordemos que los herticos eran poco ms de doscientos. No encontraron refugio ni bajo la cruz, ni ante el altar, ni junto al crucifijo. As fue que los cruzados preguntaron a los delegados del papa cmo distinguiran a los herticos de los dems ciudadanos y recibieron la clebre contestacin: Matadlos a todos, que Dios conocer a los suyos. Se entiende fcilmente que los ciudadanos de Bziers quisieran defender su ciudad frente a las previsibles atrocidades por parte de un ejrcito enemigo, pero hay que recordar que se les haba ofrecido salvoconducto. Y si el cuidado principal hubieran sido las propiedades, les habra bastado con entregar a los herticos y retornar a sus actividades cotidianas sin pensarlo ms. Pero lo que hicieron fue quedarse y firmar dos veces la sentencia de muerte cuando adems juraron defender a los ctaros. Qu ocurri all en realidad? En primer lugar hay que tener en cuenta la fecha exacta de la matanza, que fue el 22 de julio, fiesta de Mara Magdalena, detalle cuya singular importancia destacaron todos los autores contemporneos. Y fue en la iglesia de la Magdalena de Bziers donde cuarenta aos antes muri asesinado el seor local, Raymond Trencavel, por motivos que no han quedado claros. En Bziers al menos, la relacin

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entre la Magdalena y la hereja no era casual, y adems nos proporciona algunos atisbos sobre el trasfondo de la cruzada albigense en su conjunto. Como escribi Pierre des Vaux-de-Cernat:
Bziers fue tomada el da de santa Mara Magdalena, oh justicia suprema de la Providencia! [...] los herticos afirmaban que santa Mara Magdalena haba sido la concubina de Jesucristo [...] era justo, por tanto, que esos perros repugnantes fuesen vencidos y exterminados en la festividad de aquella a quien haban agraviado [...].

Por ms que la idea pareciese repugnante al buen monje y a los cruzados, es obvio que no escandalizaba a la gran mayora de los ciudadanos que se pusieron activamente a favor de los herejes hasta la muerte. Lo cual indica con claridad que la creencia o tradicin local en cuestin ejerca un ascendiente inslito en los corazones y las cabezas de aquellas gentes. Como nosotros sabemos, los evangelios gnsticos y otros textos primitivos describen sin muchos eufemismos como unin sexual la relacin entre Mara Magdalena y Jess. Pero es de creer que estuvieran al corriente de eso los habitantes de una pequea ciudad medieval? Los evangelios gnsticos ni siquiera haban sido descubiertos (y aun en el supuesto de que se hubiese sabido algo de ellos, esas personas seguramente no habran sido notificadas). As pues, de dnde provena la tradicin? El episodio vino a ser como el estreno general de la cruzada albigense, cuyos estragos en el Languedoc an habran de durar cuarenta aos ms y dejaron tales cicatrices en la conciencia colectiva de la poblacin, que no incurre en un exceso de fantasa el que cree detectarlas an. Pero entonces, quines fueron esos ctaros cuyas creencias justificaron que se montase toda una cruzada? Qu motivos tena el poder establecido para temerlos tanto que juzgase necesario crear la Inquisicin como arma concretamente asestada contra ellos? Hoy da no es posible describir con exactitud la gnesis de la fe ctara, pero en el Languedoc el movimiento se convirti rpidamente en una fuerza no desdeable durante el siglo XI. Los languedocianos no los hicieron blanco del desdn o el ridculo que hoy dispensamos a las confesiones minoritarias existentes en nuestra cultura. Llegaron a ser la religin dominante del pas y siempre fueron tratados all con el mayor respeto. Los miembros de todas las familias aristocrticas eran ctaros notorios, o simpatizantes que los ayudaban activamente. Se puede afirmar que el catarismo era la virtual religin de estado en el Languedoc.9 Los llamaban les Bonhommes o les Bons Chrtiens, es decir buenos hombres o buenos cristianos, lo cual da a entender que no escandalizaban a nadie. Los comentaristas modernos, en especial los que consideran la cuestin desde la perspectiva de la Nueva Era, los presentan como un movimiento de pureza, un intento de retorno a los principios fundamentales del cristianismo. Aunque como veremos luego, asimilaron otras muchas ideas y sus doctrinas no estuvieron exentas de alguna confusin, s es cierto que propugnaron un ideal de vida conforme a las enseanzas de Jess. Acusaban a la Iglesia catlica de haberse alejado en exceso de los postulados originarios, en especial el de la pobreza

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apostlica. Por tanto, anatemizaban la riqueza y los fastos de la Iglesia, que juzgaban opuestos a lo que Jess exigi de sus seguidores. Una consideracin superficial tiende a explicarlos como precursores de la Reforma protestante, lo que no es el caso pese a que se dan algunas semejanzas. Los ctaros vivan sencillamente. Preferan congregarse al aire libre o en casa de un vecino mejor que en las iglesias, y aunque tuvieron una jerarqua administrativa con sus obispos, todos los miembros bautizados eran iguales, en lo espiritual. Tambin postulaban la igualdad entre los sexos, y esto puede sorprender ms teniendo en cuenta la poca, aunque la cultura del Languedoc exhiba ya una actitud ms ilustrada en ese mismo sentido. Se abstenan de comer carne (por razones ligeramente errneas, como veremos luego), eran pacifistas y crean en una especie de reencarnacin. Tambin practicaban la predicacin itinerante, para lo cual viajaban por parejas que vivan en la mayor pobreza y sencillez y se detenan dondequiera que hiciese falta ayudar y sanar. En muchos sentidos cabe decir que los Hombres Buenos no eran un peligro para nadie... excepto para la Iglesia. Dicha institucin s tena numerosos motivos para perseguir a los ctaros. stos se declaraban adversarios fanticos del smbolo de la cruz en tanto que morboso y funesto recordatorio del instrumento de suplicio en que Jess hall la muerte. Aborrecan asimismo el culto de los difuntos y el consiguiente trfico de reliquias, recurso principal con que la Iglesia de la poca llenaba sus arcas. Pero el primer motivo de la enemistad eclesistica fue que los ctaros no reconocan la autoridad del papa. En el decurso del siglo XII varios concilios condenaron a los ctaros, pero fue en 1179 cuando ellos y sus protectores quedaron definitivamente anatemizados. Hasta esa fecha la Iglesia envi a misioneros, elegidos entre los mejores predicadores con que contaba, para tratar de obtener el regreso al redil de los languedocianos. Incluso el gran santo Bernardo de Claraval (1090-1153) fue enviado a la regin, pero regres exasperado por la contumacia de aqullos. Sin embargo, y esto es significativo, en su informe al papa tuvo buen cuidado de sealar que, si bien los ctaros estaban sumidos en el error desde el punto de vista de la doctrina, si examinamos su modo de vida no encontraremos ninguno ms irreprochable.10 En toda la cruzada ste fue un rasgo invariable: incluso los enemigos de los ctaros tenan que admitir que la regla de vida de stos era ejemplar. Otra tctica ensayada por la Iglesia fue la de vencer a los herticos con sus propias armas haciendo que sus misioneros actuaran como predicadores itinerantes. Entre los primeros, all por 1205, estuvo Domingo de Guzmn, monje espaol y futuro fundador de la Orden de los Predicadores (luego conocida como dominicos o frailes negros, que suministraron la mayor parte del personal de la Santa Inquisicin). Los dos bandos se reunieron para una serie de disputas pblicas, una especie de espectculo de la poca pero mortalmente serio, aunque stas no solucionaron

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nada. Por ltimo, en 1207 el papa Inocencio III perdi la paciencia y excomulg a Raymond VI conde de Tolosa por no haber procedido contra los herejes. Medida obviamente impopular, como se ech de ver cuando el legado papal que traa la noticia fue muerto por uno de los soldados de Raymond. Y sa fue la gota que colm el vaso; el papa convoc la cruzada contra los ctaros y contra quienes los ayudasen o simpatizasen con ellos. Esta proclamacin se realiz el 24 de junio de 1209, fiesta de San Juan Bautista. Hasta entonces se sola llamar a la cruzada contra los musulmanes, es decir unos infieles extranjeros que vivan en pases tan lejanos, que apenas se tena una nocin de ellos. Pero esta cruzada iba a ser de cristianos contra cristianos, y se desarrollaba casi como quien dice a las puertas de la sede pontificia. Era muy posible que algunos cruzados conociesen personalmente a algunos de los herticos que juraron exterminar. La cruzada albigense, comenzada en 1209 con el asalto a Bziers, continu con la mayor brutalidad conforme una ciudad tras otra iba cayendo en manos de los soldados bajo el mando de Simn de Montfort. La campaa dur hasta 1244, es decir que los cruzados dispusieron de un tiempo considerable para hacer de las suyas. Todava hoy, en algunos lugares del Languedoc el nombre de Simn de Montfort suscita una reaccin mezcla de temor y odio. En la poca, las razones religiosas manifiestas de la campaa no tardaron en combinarse con otros motivos ms cnicamente polticos.11 La mayora de los cruzados eran oriundos del norte de Francia. Las atractivas riquezas y el podero del Languedoc eran aspectos que nadie ignoraba. Antes del comienzo de la cruzada la regin disfrutaba de una notable independencia; cuando aqulla termin, haba pasado a formar parte de Francia de una vez por todas. Se mire como se mire, este episodio de la Historia europea result significativo en muchos aspectos. Adems de ser el primer genocidio perpetrado en Europa, proporcion un impulso definitivo a la unificacin de Francia... Y tambin a la creacin de la Inquisicin. Pero nosotros opinamos que hay en la cruzada albigense mucho ms que un episodio de ferocidad antigua, y por mucho tiempo extraamente olvidado. Los ctaros eran pacifistas, y adems desdeaban tanto la vil envoltura carnal, que no tenan inconveniente en desprenderse de ella, aunque fuese por medio de un martirio tan horrible como la muerte en la hoguera. Durante la campaa, incontables millares de ctaros hallaron la muerte en las piras, pero muchos de ellos no dieron ninguna muestra de temor. A lo que parece, algunos ni siquiera sufrieron, como se evidenci singularmente cuando termin el asedio a Montsgur, su ltimo reducto. Parada obligada para el turista moderno, Montsgur se ha convertido en una especie de lugar mtico, al estilo de Glastonbury Tor. Y si en ste la cuesta resulta un poco ardua para los visitantes que no se han mantenido en forma, no digamos la rampa de acceso al castillo de Montsgur. Vertiginosa ciudadela de piedra increblemente encaramada en lo alto de una montaa que tiene ms o menos la

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forma de un pan de azcar de los de antes, domina una aldea y un valle donde menudean peligrosos desprendimientos de rocas. Al pie de la cuesta hay carteles en varios idiomas desaconsejando el intento de subir al chteau a quienes no gocen de plenas facultades; ms de un bronceado excursionista pierde el resuello antes de llegar. Es difcil imaginar cmo subieron los ctaros el material de construccin y los pertrechos. Una vez arriba, sin embargo, la resistencia se haca relativamente fcil, porque los cruzados con sus caballos y armaduras no podan ni pensar en intentar la escalada. Poco despus de 1240 y conforme sus enemigos iban arrinconando a los ctaros sobrevivientes en sus reductos pirenaicos, ellos hicieron de Montsgur su cuartel general. En tanto que refugio de unos 300 ctaros y ms particularmente de sus cabecillas, para los hombres del Papa era el premio gordo, o como escribi Blanca de Castilla, la reina de Francia, refirindose a la importancia de Montsgur, [hay que] cortar la cabeza del dragn. Durante los rneses que dur el sitio se produjo un curioso fenmeno. Varios de los soldados sitiadores se pasaron al bando de los ctaros aun sabiendo perfectamente cmo acabara la aventura para ellos. A qu motivos obedecera tan extravagante desercin? Se ha sugerido que los impresion tanto el ejemplar comportamiento de los ctaros, que sufrieron una profunda conversin interior. Como decamos, los ctaros se enfrentaron a la muerte cierta en el suplicio no ya con estoicismo, sino con absoluta tranquilidad... incluso mientras las llamas crecan a su alrededor, segn se ha contado. A quienes recuerden los aos setenta del siglo XX, esa descripcin les evocar inmediatamente la imagen del solitario monje budista quemndose vivo para protestar contra la guerra del Vietnam: perfectamente inmvil, en un trance slo explicable por un largo entrenamiento y una disciplina inconcebible, mientras el fuego le mataba. Y los ctaros se preparaban a conciencia para la muerte, e incluso prestaban juramento de mantener la fe cualesquiera que fuesen los tormentos a que se viesen sometidos. Quiz practicaban una tcnica parecida de trance que les permita soportar las torturas ms extremas? En tal supuesto, habran encontrado el secreto que los soldados de todos los tiempos daran cualquier cosa por conocer. Comoquiera que sea, la cada de Montsgur cre muchos ms misterios perennes que fascinaron a muchas generaciones, incluidos los nazis cazatesoros y los buscadores del Santo Grial. El misterio ms duradero de todos es el relacionado con el supuesto Tesoro de los Ctaros, que cuatro de stos lograron sacar la noche antes de la matanza. Esos intrpidos herejes consiguieron escapar de algn modo, se dice que descolgndose con ayuda de sogas por el despeadero ms escarpado, a favor de la oscuridad nocturna. Aunque se haban rendido formalmente el 2 de marzo de 1244, por razones nunca explicadas se les permiti quedarse en la ciudadela quince das ms, tras lo cual se entregaron para ser quemados. Algunos relatos van todava ms lejos y pretenden que bajaron y se metieron por su propio pie en las hogueras que los enemigos haban preparado en el llano, al pie de la fortaleza. Se ha especulado si

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solicitaron ese plazo adicional de gracia para realizar alguna ceremonia. En este punto no es fcil que llegue a saberse nunca la verdad. La naturaleza exacta del tesoro ctaro ha sido objeto de aventuradas especulaciones. Si hemos de tener en cuenta la arriesgada va de escape de los cuatro sobrevivientes, no parece que fuesen sacos cargados de lingotes. Algunos postulan que debi de ser el Santo Grial u otro objeto ritual parecido, de mucho significado, mientras otros dicen que pudieron ser escrituras, o conocimientos, o que lo importante eran las personas de los cuatro ctaros en s. Que tal vez representaban una lnea de autoridad, o incluso personificaban, literalmente, el legendario linaje de Jess. Pero si el tesoro ctaro era en realidad un conocimiento secreto, qu forma revestira ste? En qu consistan, bien miradas, las creencias de los ctaros? Es difcil valorar sus doctrinas con ningn grado de precisin porque dejaron pocos escritos, y la mayor parte de lo que sabemos acerca de sus creencias proviene de sus enemigos, los inquisidores. Como han sealado prudentemente Walter Birks y R.A. Gilbert en su libro The Treasure of Montsgur (1987), se ha hablado demasiado de la supuesta teologa ctara, cuando la atraccin estaba, ms probablemente, en su estilo de vida.12 Sin embargo, esa religin derivaba de una visin concreta del mundo, y se puede discutir de los orgenes concretos de sta. Los ctaros fueron sucesores de los bogomiles, movimiento hertico que floreci primero en los Balcanes hacia mediados del siglo X y segua activo en esa regin mientras los ctaros se encaminaban hacia su destino fatal. El bogomilismo tuvo mucha extensin, alcanzando hasta Constantinopla, y por momentos constituy un serio peligro para la ortodoxia. A su vez los bogomiles de Bulgaria eran los herederos de una larga sucesin de herejas y haban alcanzado una reputacin peculiar entre sus oponentes. Por ejemplo, la palabra inglesa bugger y la francesa bougre derivan de blgaro como tal vez tambin la espaola bujarrn. Se entienden tanto en el sentido fuerte dentro de la costumbre tradicional de imputar prcticas sexuales aberrantes a todos los herticos, sea o no fundada la acusacin, como en el atenuado de pobre infeliz o desgraciado que toman dichas palabras en los dos idiomas que hemos citado primero. Los bogomiles y sus derivados como los ctaros eran dualistas y gnsticos. Para ellos el mundo era inherentemente malo, el alma sufra la prisin de una envoltura indigna, y la nica va de liberacin era la gnosis, la revelacin personal gracias a la cual el alma accede a la perfeccin y al conocimiento de Dios. Se le reconocen varias races al gnosticismo: la filosofa de los antiguos griegos, los cultos mistricos como el de Dioniso, y las religiones dualistas como la zorostrica, entre las ms probables. (Para ms detalles vase el magistral estudio de Yuri Stoyanov The Hidden Tradition in Europe, 1994.) 13 Si slo pudiramos disponer de la literatura sobre el catarismo que se ofrece en las muchas tiendas para turistas que hay en el Languedoc, se nos podra disculpar si creyramos que fue una especie de religin tipo Nueva Era, para almas

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benditas que se satisfacen con una teologa simplista y cuatro nociones fciles. En docenas, literalmente, de libros y panfletos se celebra el humanitarismo de los ctaros y la creencia en principios tan modernos como la reencarnacin y el vegetarianismo. Por lo general son banalidades sentimentales y nada ms. Los ctaros eran vegetarianos no porque fuesen amantes de los animales, sino porque aborrecan la procreacin, y coman pescado porque estaban convencidos de que los peces tenan reproduccin asexual. En cuanto a su idea de la reencarnacin, se basaba en el concepto de la buena muerte, lo que significaba ms comnmente recibir el martirio por la fe. Si uno tena la suerte de merecer ese final, no haca falta que siguiera reencarnndose en este despreciable valle de lgrimas; caso contrario, tendra que regresar una y otra vez hasta que le saliera bien. Algunos han intentado demostrar que el catarismo fue un producto exclusivamente languedociano.14 Lo cual es de una inexactitud manifiesta, aunque s incorpor a su teologa bastantes materiales de cosecha propia. Vale la pena observar que una aportacin original de los ctaros fue la creencia de que Mara Magdalena haba sido la esposa de Jess, o tal vez su concubina. Aunque este conocimiento no se juzgaba adecuado para todos los ctaros, sino slo para los admitidos al crculo ms sublime, el de los perfectos. No parece plausible que fuesen ellos los inventores de tal idea, puesto que eran virulentos enemigos de la sexualidad e incluso del matrimonio; quiz les horrorizaba tanto a ellos mismos que por eso la reservaban a quienes hubiesen demostrado ya la solidez de su fe. En este y otros asuntos, los ctaros se embarcaban en dificultades teolgicas. Por ejemplo, cuando recomendaban a sus seguidores que leyeran la Biblia por s mismos (a diferencia del catolicismo ortodoxo, que no escatim esfuerzos para evitar que los laicos tuviesen acceso a las Escrituras), pero por otra parte forzaban reinterpretaciones radicales del relato bblico para encajar sus creencias. El ejemplo principal de su reinvencin del Nuevo Testamento fue la doctrina de la Crucifixin segn la cual Jess no tuvo cuerpo humano, sino que estaba hecho de una sustancia espiritual y sa fue la que clavaron en la cruz. Aunque los textos bblicos no justifican para nada esa interpretacin, tuvieron que inventarla porque no conceban que el Cristo hubiese encarnado en la misma materia vil y despreciable que los dems hombres. As que la nocin de que Jess y Mara Magdalena hubiesen sido pareja sexual no tena, a primera vista, nada susceptible de agradar especialmente a los ctaros. Y en efecto, stos debatieron varias justificaciones teolgicas diferentes para explicar semejante matrimonio; seguramente habran preferido ahorrarse la molestia si les hubiera sido posible rechazar la historia declarndola un completo absurdo.15 Tenemos ah un indicio que apunta a la muy especial categora de esa relacin entre Jess y la Magdalena en las creencias del Languedoc de la poca: parte integrante de lo que las gentes del comn crean sin discusin, y ms todava, elemento tan central de la visin cristiana en ese lugar del mundo, que no se poda ignorar, sino que era preciso debatirla. Y tal como ha escrito Yuri Stoyanov:

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Con la enseanza de que Mara Magdalena fue esposa o concubina de Cristo aparece adems una tradicin original ctara que no tiene ninguna contrapartida en las doctrinas de los bogomiles.16 Aunque la Magdalena fuese y sea todava una santa curiosamente popular en la Provenza donde se cree que vivi, fue en el Languedoc donde hicieron de ella foco de creencias abiertamente herticas. Y como no tardaramos en descubrir nosotros mismos, en esa regin es tambin donde tales creencias suscitan pasiones asombrosas, rumores descabellados y lbregos secretos. Como hemos visto, la idea de que Jess y Mara Magdalena fueron amantes tambin se encuentra en los evangelios de Nag Hammadi, ocultos en Egipto desde el siglo IV. Cabe pensar que las creencias languedocianas en el mismo sentido procedan de esa fuente, o de otra comn? Algunos estudiosos y en especial Marjorie Malvern han especulado sobre si el culto de la Magdalena en el sur de Francia conserv esas primitivas ideas gnsticas.17 No faltan indicios de que as fue. Hacia 1330 apareca en Estrasburgo un notable tratado titulado Schwester Katrei o Hermana Catalina, atribuido al mstico alemn Meister Eckhart, pero ms probablemente obra de una de sus discpulas, segn convienen todos los entendidos. Expone una serie de dilogos entre la hermana Catalina y su confesor sobre la experiencia religiosa de la mujer, y aunque incorpora muchas ideas ortodoxas, tiene ciertos rasgos que no lo son tanto. Por ejemplo, declara expresamente que Dios es la Madre Universal... y revela con claridad una fuerte inspiracin ctara as como la influencia de la tradicin de los trovadores o Minnesinger. 18 Esta obra extraordinaria, en el sentido de que se expresa con inslita franqueza, relaciona a la Magdalena con la Minne u homenaje amoroso a la mujer. Y todava ms interesante para nosotros, ha dado mucho que pensar a los investigadores porque contiene ideas acerca de Mara Magdalena que no se encuentran en ningn otro lugar, excepto los evangelios de Nag Hammadi: la describe como superior a Pedro porque supo entender mejor a Jess, y aparece la misma rivalidad entre ambos. El tratado de la hermana Catalina incluso describe incidentes concretos que tambin figuran en los textos de Nag Hammadi.19 La profesora Barbara Newman ha descrito con estas palabras el apuro en que se encuentran los acadmicos: El hecho de que Hermana Catalina utilice estos motivos plantea un espinoso problema de transmisin histrica, y confiesa que es un problema real, pero sorprendente.20 El autor de Hermana Catalina manej en el siglo XIV unos textos que no fueron descubiertos hasta el siglo XX? No puede ser coincidencia que el tratado refleje la influencia de los ctaros y los trovadores del Languedoc, y la conclusin obvia es que stos transmitieron el conocimiento de los evangelios gnsticos en relacin con Mara Magdalena; es posible que estos secretos no estuvieran slo en los textos que hoy conocemos como los de Nag

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Hammadi, sino asimismo en otros de parecido valor y que an no hayan sido redescubiertos. Por eso nos llama la atencin que exista una arraigada creencia en la naturaleza sexual de la relacin entre la Magdalena y Jess en el sur de Francia. Una investigacin indita de John Saul ha recopilado gran nmero de alusiones a tal relacin en la literatura del Midi hasta el siglo XVII inclusive. Aparecen concretamente en las obras de gentes vinculadas al Priorato de Sin, como Cesar, el hijo de Nostradamus (publicada en Toulouse).21 Habamos visto en la Provenza que dondequiera que hubiese santuarios de la Magdalena tambin se descubra algn emplazamiento relacionado con Juan el Bautista. En vista de que los ctaros la tenan en tan alta consideracin, nos figurbamos que tal vez veneraron tambin al Bautista. Pero sucede lo contrario, es decir que les desagradaba hasta el punto de describirlo como un demonio. sa es otra herencia directa de los bogomiles, algunos de los cuales aludieron a aqul, no sin cierta confusin, como precursor del Anticristo.22 Una de las pocas escrituras sagradas que nos han quedado de los ctaros es el Libro de Juan, llamado tambin Liber Secretum. Se trata de una versin gnstica del evangelio de otro Juan muy diferente; en buena parte es idntico al evangelio cannico, pero contiene varias revelaciones aadidas que supuestamente recibi en privado el discpulo predilecto del Seor. stas contienen ideas dualistas y gnsticas, en correspondencia con lo dems que sabemos de la teologa de los ctaros.23 En este libro Jess ensea a sus discpulos que Juan el Bautista era en realidad un emisario de Satn (el Amo del mundo material), enviado para adelantarse a la misin salvfica. Idea debida en principio a los bogomiles, y ni siquiera aceptada por todos ellos, ni por todos los ctaros. Muchas sectas ctaras tuvieron acerca de Juan ideas bastante ms ortodoxas, y de hecho se tienen incluso indicios de que los bogomiles de los Balcanes celebraban ritos en el da de su festividad, 24 de junio.24 Lo cierto es que los ctaros tenan en especial consideracin el evangelio de Juan, que segn el parecer de los entendidos es el ms gnstico del Nuevo Testamento. (En los crculos ocultistas circula un rumor persistente en el sentido de que los ctaros tenan otra versin del evangelio de Juan, hoy perdida, y muchos de aqullos han registrado los alrededores de Montsgur a ver si lograban encontrarla, aunque sin xito por ahora.)25 Ciertamente los ctaros tuvieron ideas no ortodoxas por ms que algo confusas acerca de Juan el Bautista, pero conviene que nos tomemos en serio sus nociones acerca de un Juan malo y un Jess bueno? En estos trminos, tal vez no, pero algunos comentaristas han apuntado que la relacin entre los dos quiz no fue tan sencilla como se ha dado en creer entre los cristianos.26 La idea de los ctaros representa posiblemente la reduccin ms simplista, de acuerdo con el dualismo de su filosofa: el uno bueno, el otro malo. En tal caso, sin embargo, se deduce lgicamente que los consideraban opuestos, pero iguales. Tambin se infiere que los ctaros vean en ellos a unos rivales; eso desde luego no corresponde

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a la visin cristiana tradicional, y revela que desde haca mucho tiempo existan desconcertantes dudas, al menos en esta regin, sobre si Juan fue partidario de la misin de Jess o no. Tal como ocurre con la relacin entre la Magdalena y Jess, parece que se tuvo de la que hubiese entre Juan y Jess una idea radicalmente distinta de la que ensea la Iglesia. A primera vista nuestra indagacin sobre si los ctaros confirman la supuesta importancia de Juan para los movimientos herticos se salda con una decepcin. Pero existe en la Historia otra organizacin significativa que restablece el equilibrio ms que cumplidamente. Nos referimos, naturalmente, a los caballeros templarios, para quienes Juan el Bautista fue siempre (e inexplicablemente) objeto de especial veneracin. Y tal como la cruzada contra los ctaros ha dejado la marca visible del trauma en los paisajes del Languedoc, tambin los castillos de aquellos enigmticos caballeros se alzan todava entre las nieblas de los rincones ms remotos de dicha comarca. A estas alturas los templarios se han convertido en una especie de lugar comn del esoterismo, como sabe quien haya ledo la novela de Umberto Eco, y muchos historiadores reciben con el mximo desdn cualquier pretensin de desvelar supuestos secretos acerca de aqullos. Pero sucede que cualquier misterio relacionado con el Priorato de Sin implica asimismo a los monjes- soldados, as que ellos forman parte intrnseca de esta investigacin. La tercera parte de todas las posesiones europeas de los templarios estuvo en el Languedoc, y sus ruinas acentan la salvaje belleza de la regin. Una de las leyendas locales ms pintorescas es la que dice que cuando el 13 de octubre cae en viernes (fecha y da de la brutal supresin de la Orden), pueden verse en las ruinas resplandores extraos, y movimientos de misteriosos bultos. Por desgracia, los viernes que estuvimos all no pudimos ver ni or nada, excepto los alarmantes gruidos de algn que otro jabal. Pero la historia demuestra hasta qu punto los templarios han pasado a formar parte del acervo legendario local. Los templarios viven en el recuerdo de los naturales de la regin, y no son recuerdos negativos en modo alguno. A comienzos del siglo XX la clebre cantante de pera Emma Calv, que era oriunda del Aveyron, al norte del Languedoc, anot en sus memorias que cuando andaba por all algn muchacho especialmente guapo o despabilado solan decir de l: Es un verdadero hijo de los ternplarios!.27 Los hechos histricos principales acerca de los caballeros templarios son sencillos. La Orden oficialmente llamada de los pobres conmilitones de Jesucristo y del Templo de Salomn fue fundada en 1118 por el noble francs Hugo de Payens con el fin de dar escolta a los peregrinos que iban a Tierra Santa. En principio y durante nueve aos fueron nueve caballeros, pero luego la orden creci y no tard en constituir una fuerza considerable, no slo en el Oriente Prximo sino tambin en toda Europa. Una vez obtenido el reconocimiento de la orden, el mismo Hugo de Payens emprendi una gira por Europa a fin de solicitar a la realeza y los nobles tierras y

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dinero. Visit Inglaterra en 1129 y fund all el primer establecirniento templario, sito en lo que hoy es la estacin Holborn del metro de Londres. Como todos los monjes, los caballeros hacan votos de pobreza, castidad y obediencia, pero vivan en el mundo y del mundo, y se comprometan a usar la espada contra los enemigos de Cristo cuando fuese necesario. La imagen de los templarios ha quedado indisolublemente unida a las cruzadas que se organizaron para expulsar a los infieles de Jerusaln y mantener los Santos Lugares en manos de la cristiandad.28 Fue en 1128 cuando el Concilio de Troyes reconoci oficialmente a los templarios como Orden religiosa y militar. El protagonista principal de la decisin fue Bernardo de Claraval, superior de la orden cisterciense y ms tarde canonizado, pese a que como ha escrito Bamber Gascoigne:
Fue agresivo y prepotente [...] y un poltico malicioso, bastante desprovisto de escrpulos en cuanto a los medios que utilizaba para librarse de sus enemigos.29

Fue el mismo Bernardo quien escribi la Regla de los templarios, basada en la de los monjes del Cster, y un pupilo de aqul, tras coronarse papa como Inocencio II, estableci en 1139 que en adelante los templarios slo obedeceran a la autoridad del Sumo Pontfice. Por cuanto los templarios y otras rdenes cistercienses crecieron en paralelo, se advierte cierta medida de coordinacin deliberada entre ellas. As por ejemplo, el conde de Champagne, de quien era vasallo Hugo de Payens, don a san Bernardo las tierras de Clairvaux o Claraval, donde ste levant su imperio monstico. Ms significativo an, Andrs de Montbard, uno de los nueve caballeros fundadores, era to de Bernardo. Se ha sugerido que los templarios y los cistercienses actuaban de comn acuerdo y con arreglo a un plan preconcebido para apoderarse de la cristiandad, aunque eso nunca se consigui.30 Apenas cabe exagerar el prestigio y la potencia financiera de los templarios en el momento culminante de su influencia en Europa, y apenas existi un centro importante de civilizacin donde ellos no hubiesen establecido una de sus capitanas, como lo demuestra en Inglaterra la abundancia de topnimos por el estilo de Temple Fortune y Temple Bar (Londres) o Temple Meads (Bristol), Con la extensin del imperio creci tambin su arrogancia, y empezaron a envenenarse sus relaciones con las jerarquas, tanto las religiosas como las seculares. En parte la riqueza de los templarios fue una consecuencia de su regla. Al ingresar, el nuevo adepto donaba a la orden todas las propiedades que tuviese; por otra parte amasaron una importante fortuna gracias a las grandes donaciones de tierras y dinero por parte de muchos reyes y nobles. No tardaron en ver repletas sus arcas, porque adems llegaron a acumular una notable experiencia financiera que hizo de ellos los primeros banqueros internacionales del mundo, de cuyo juicio dependa, por ejemplo, la calificacin de riesgo asignada a otros poderes. Era desde luego un buen sistema para establecerse a s mismos como gran potencia. En muy poco tiempo el ttulo de pobres conmilitones lleg a ser pura ficcin, aunque eso

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no quita que los miembros de nmero siguieran viviendo pobremente, conforme a los votos. Aparte su asombrosa riqueza los templarios contaron con el prestigio de su experiencia militar y valenta en la batalla, en la que llegaban muchas veces hasta la temeridad. Tenan reglas que dictaban su comportamiento como soldados; por ejemplo, se les prohiba capitular a menos que se viesen ante una fuerza superior en proporcin de ms de tres contra uno, y aun entonces no sin el permiso de su comendador. Eran las Fuerzas Especiales de su poca, unos combatientes de elite que tenan a su favor la razn de Dios... y la de su dinero. Pese a su valiente defensa los Santos Lugares fueron retornando a los sarracenos trozo a trozo, hasta 1291 en que cay el ltimo territorio cristiano, San Juan de Acre. Nada les restaba que hacer a los templarios excepto regresar a Europa y trazar planes para una futura reconquista; para entonces, por desgracia, el impulso capaz de iniciar semejante campaa se haba desvanecido entre los reyes que habran estado en condiciones de financiarla. De manera que aqullos se quedaban sin su razn de ser principal. Faltos de empleo, pero todava ricos y arrogantes, suscitaban amplios resentimientos porque no pagaban impuestos y slo respondan ante el Papa. As que en 1307 se produjo su inevitable cada en desgracia. El todopoderoso rey francs Felipe el Hermoso inici la destruccin de la orden templaria con la connivencia del papa, que era hechura suya de todas maneras. Obedeciendo a rdenes secretas del rey, el viernes 13 de octubre de 1307 los templarios fueron cercados en un sbito golpe de mano, encarcelados, torturados y finalmente quemados en la hoguera. As es como se cuenta el suceso en los libros corrientes sobre el tema, al menos. Se queda uno con la idea de que toda la orden result arrasada en aquella jornada fatdica y remota, como si la hubiesen borrado de la faz de la tierra. Nada ms lejos de la verdad. Para empezar, fueron relativamente pocos los templarios ejecutados, aunque a la mayora de los capturados los sometieron a la cuestin, segn el eufemismo de rigor para los tormentos insoportables que se administraban. No muchos ardieron en la hoguera, aunque no dej de causar impresin que todo un Gran Maestre como Jacobo de Molay fuese tostado a fuego lento en la le de la Cit, a la sombra de la catedral de Notre-Dame de Pars. Pero hubo ms, miles de templarios, y slo quienes se negaron a confesar o se retractaron de sus confesiones murieron. Sin embargo, qu validez poda atribuirse a unos testimonios arrancados mediante hierros al rojo y cepos? Y qu se pretenda que confesaran? Lo que consta acerca de las confesiones de los templarios no carece de imaginacin, por decirlo de alguna manera. As nos enteramos de que rendan culto a un gato, celebraban orgas homosexuales como si fuesen parte rutinaria de sus devociones, y veneraban a un demonio llamado el Baphomet y/o a una cabeza cortada. Tambin se dice que pisoteaban y escupan la cruz en sus ritos de iniciacin. Todo esto parece absurdo, naturalmente, en relacin con la idea de que

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eran los devotos caballeros de Cristo y defensores del ideal cristiano, y cuanto ms los torturaban ms resaltaba esa divergencia. Que confesaran, apenas debe sorprender: no son muchas las vctimas de la tortura que consiguen apretar los dientes para que no salga de sus labios lo que sus torturadores quieren que digan. Pero en este caso debe de haber algo ms de lo que se aprecia a simple vista. Por una parte se ha postulado que todos los cargos dirigidos contra los templarios eran invenciones de quienes envidiaban sus riquezas y teman su poder, y que el rey de Francia aprovech la oportunidad para quedarse con aqullas y resolver as sus propios apuros econmicos. Por otra parte, y aunque las acusaciones no fueran estrictamente verdicas, hay indicios de que los templarios andaban en algo misterioso y tal vez oscuro, en el sentido de lo oculto. Por supuesto, esas dos interpretaciones no se excluyen mutuamente. Mucha tinta se ha gastado en el debate sobre los cargos formulados contra los templarios y sus confesiones. Perpetraron en realidad las acciones que confesaron, o fueron inventadas de antemano por los inquisidores, quienes se limitaron a torturarlos hasta que dijeron lo que aqullos deseaban escuchar? (Algunos caballeros testificaron, por ejemplo, que se les haba enseado que Jess fue un falso profeta.) Es imposible sacar una conclusin definitiva en ningn sentido. Al menos una de estas confesiones, sin embargo, nos da que pensar. Es la de un tal Fulgencio de Troyes, quien declar que le haban presentado un crucifijo dicindole no pongas mucha fe en l, porque es demasiado joven todava.31 Teniendo en cuenta la incultura histrica existente, esa enigmtica frase no parece muy probable que la hubiese imaginado un inquisidor. Desde luego el Priorato de Sin dice haber sido la fuerza inspiradora de la creacin de los caballeros templarios. Lo cual, de ser cierto, constituira uno de los secretos mejor guardados de la Historia. Tambin se afirma que ambas rdenes fueron prcticamente indistinguibles hasta que se produjo el cisma de 1188, despus de lo cual la una y la otra emprendieron caminos separados.32 No parece descabellado suponer que la concepcin de los templarios implicaba algn designio oculto. El sentido comn sugiere que haran falta ms caballeros que los nueve fundadores para proteger y dar refugio a todos los peregrinos que iban a Tierra Santa, y eso durante nueve aos nada menos; pero adems hay indicios de que ni siquiera lo intentaron en serio. A no tardar se convirtieron en los nios mimados de toda Europa, y recibieron privilegios y honores fuera de toda proporcin con los mritos contrados. Por ejemplo, se les concedi un ala entera del palacio real en la misma Jerusaln, en un lugar que antes haba sido una mezquita. De sta se dijo a su vez, errneamente, que haba sido edificada sobre los fundamentos del Templo de Salomn, y de ah la denominacin oficial de los templarios. Otro misterio en relacin con sus comienzos lo constituyen los indicios segn los cuales la orden exista desde bastante antes de 1118, sin que sepamos por qu razones se false la fecha. Muchos comentaristas han propuesto que el primer relato de su creacin debido a un tal Guillermo de Tiro y escrito ms de cincuenta aos despus del hecho fue sencillamente una ficcin destinada a desorientar.33 (Aunque Guillermo se manifiesta profundamente hostil a los 88

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templarios,34 es de suponer cont la historia tal como l la haba entendido.) Pero una vez ms, queda en los dominios de la especulacin qu era lo que se pretenda disimular. Hugo de Payens y sus compaeros eran todos de la Champagne o del Languedoc, entre ellos el conde de Provenza,35 y parece bastante claro que acudieron a los Santos Lugares con una misin concreta. Quiz buscaban el Arca de la Alianza, como ha sugerido alguien,36 o algn tesoro antiguo de documentos que los condujera a ella, o tal vez algn tipo de conocimiento secreto que les confiriese influencia y fortuna. Recientemente Christopher Knight y Robert Lomas han aducido en The Hiram Key que los templarios buscaron y encontraron un escondrijo de documentos del mismo origen que los Manuscritos del Mar Muerto. Sin embargo, y por sugestiva que sea esa proposicin, no aportan ninguna prueba convincente. Como veremos luego, todo el tema de la procedencia de los mentados Manuscritos est cargado de ideas errneas y mitos. Pero tampoco hay que olvidar que efectivamente, los templarios buscaron nuevos conocimientos y a tal efecto consultaron a los rabes y otros que iban encontrando en sus viajes. Para nosotros casi lo ms fascinante de lo que se cuenta acerca de los templarios era lo mucho que veneraban a Juan el Bautista: segn todos los indicios, bastante ms de lo que suele venerarse al santo patrono comn y corriente. El Priorato de Sin indisociable de ellos segn se pretende llama Juan a todos sus Grandes Maestres, tal vez tambin por veneracin. Pero es prcticamente imposible descubrir las razones de esta especial devocin templaria en ninguno de los libros de Historia convencionales. La explicacin habitual es que Juan era especial para ellos porque fue el maestro de Jess. Algunos han propuesto que la cabeza cortada a la que se les acus de adorar no sera otra sino la del propio Bautista,37 pero el hecho de adorar semejante ttem indicara sin lugar a dudas que los templarios fueron algo muy distinto de unos sencillos soldados de Cristo. La cuestin es que buena parte del simbolismo aparentemente ortodoxo que utilizaban contiene tambin ocultas alusiones juanistas. Por ejemplo, una de sus imgenes favoritas era la del Cordero de Dios. La mayora de los cristianos creen que simboliza a Jess de quien dijo el Bautista, segn se le atribuye, ste es el Cordero de Dios, pero en muchos lugares, como es el caso de la regin occidental de Inglaterra, entienden que el smbolo se refiere al mismo Juan, y parece que los templarios le atribuyeron ese significado. El smbolo del Cordero de Dios fue adoptado en uno de los sellos oficiales del Temple: concretamente, era el de las encomiendas del sur de Francia. Una pista en cuanto a que la veneracin de los templarios por Juan el Bautista no era el sencillo homenaje de cualquier cofrada a su santo patrono, sino que ocultaba algo bastante ms radical, se halla en la obra de un erudito clrigo llamado Lamberto de Saint-Omer, o Audemar, que era pariente de uno de los nueve caballeros fundadores, Godofredo de Saint-Omer, la mano derecha de Hugo de Payens. En The Hiram Key, Christopher Knight y Robert Lomas reproducen una ilustracin de Lamberto que representa la Jerusaln celeste y observan que:

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[...] al parecer presenta a Juan el Bautista como el fundador [de la Jerusaln celestial]. Ni con una sola palabra se menciona a Jess en ese documento supuestamente cristiano.38 Como en el simbolismo de los cuadros de Leonardo, parece que se quiera dar a entender que Juan el Bautista fue importante a ttulo propio, y no slo por su misin de precursor de Jess. Dos aos despus de la detencin en masa y mientras se desarrollaba el procesamiento de los caballeros, el visionario y ocultista cataln Ramn Llull (1232-h. 1316), que antes haba sido un rgido defensor de la orden, escribi que los procesos haban revelado que peligraba la barca de san Pedro diciendo:
Hay tal vez entre cristianos muchos secretos, de lo que un secreto [particular] puede originar una revelacin increble [como la] que emerge de los templarios [...] infamia de por s tan pblica y manifiesta que peligra la barca de san Pedro.39

Por lo que dice Ramn Llull se intuye que el peligro para la Iglesia provena no slo de las revelaciones en cuanto a los templarios, sino tambin de otros secretos de no menor magnitud. Y tambin parece admitir los cargos que se formularon contra la orden... aunque en el momento en que escribi esas lneas quizs habra sido gran imprudencia ponerlas en duda. Era posible que el Languedoc, escenario en otro tiempo de la mayor concentracin de templarios de Europa, contuviese alguna pista en cuanto a la verdad acerca de la Orden? Pese al tiempo transcurrido, sabamos que esa comarca tena larga memoria y una postura de sana incredulidad frente a doctrinas convencionales. Como hemos visto, los ctaros y los templarios florecieron all ms o menos hacia la misma poca, aunque dado lo que creemos saber acerca de sus respectivos valores parece que habran militado en bandos opuestos el uno y el otro grupo, ambos influyentes pero por razones distintas. El emblema de los templarios, la cruz roja sobre el manto blanco, muchos lo confunden con la ensea tpica de unos cruzados. Sin embargo, hay indicios de que los templarios simpatizaron con los herticos de aquellas montaas, aunque no colaborasen activamente con ellos; en todo caso es innegable que brillaron por su ausencia en la cruzada albigense. Puede aducirse que su inters principal, en la poca, estaba muy lejos de all, en los Santos Lugares. Adems muchos de ellos descendan de linajes en los que hubo numerosos ctaros. Pero no parece que ninguna de las dos razones explique del todo su absoluta falta de inters en capturar ningn ctaro. Pero entonces cules fueron los autnticos intereses y motivos de los templarios? Fueron sencillamente los monjes-soldados que aseguraban ser, o hubo en sus designios una dimensin oculta y secreta?

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5. CUSTODIOS DEL GRIAL


Segn la lnea general acadmica, las nociones ocultistas acerca de los templarios son absurdas: la mayora de historiadores coinciden en que fueron los monjessoldados que decan ser, y que cualquier hiptesis en cuanto su intervencin en nada ni remotamente esotrico es resultado de una fantasa hiperactiva o de una investigacin poco rigurosa. Al ser sa la postura oficial, ningn historiador interesado en ese aspecto de la Orden se atrever a confesarlo pblicamente, porque se arriesgara a perder el prestigio acadmico (y vera sustancialmente recortado el presupuesto de su departamento). As que prefieren evitar tal gnero de investigaciones, o si las realizan no las dan a conocer. (Algunos historiadores muy prestigiosos confiesan en privado que la relacin entre los templarios y el esoterismo es importante, pero jams lo diran en pblico.) De estas actitudes resulta cierto abandono de los estudios relativos a determinados asentamientos templarios importantes. Ya tenamos comprobado que una de las regiones que ms han padecido dicho abandono hasta extremos increbles era la que ms nos interesaba a nosotros, el Languedoc-Roselln. Fue el pas de la Orden, si prescindimos de los Santos Lugares. En esa reducida superficie se concentra ms del 30 por ciento de los castillos templarios y las encomiendas de toda Europa, pero a pesar de ello apenas se realizan all excavaciones arqueolgicas, y algunos emplazamientos fundamentales no han sido estudiados jams. Por fortuna, la desidia oficial queda contrarrestada por muchos investigadores privados, a los que anima un apasionado inters hacia esos misteriosos caballeros. Muchos naturales de la regin se consideran en el deber de conservar y proteger los restos de los antiguos templarios. Y existen tambin varias organizaciones de aficionados (con esta palabra no calificamos su capacidad tcnica para la investigacin, sino que indicamos que no recibe fondos de ningn presupuesto oficial), como el Centro de Estudios e Investigaciones Templarias que dirige George Kiess en Espraza (Aude), el cual ha sacado los colores a ms de un acadmico de nmero. Son impresionantes los descubrimientos realizados por esos entusiastas mediante el estudio de los emplazamientos mismos as como de la abundante documentacin sobre los templarios que duerme intacta en los archivos locales, sobre todo si tenemos en cuenta la escasez de recursos y lo duro que es tener que luchar contra la apata de los archiveros y los historiadores profesionales. Otro de estos grupos de estudiosos es el llamado Abraxas, dirigido desde Rennes-les-Bains, poblacin del departamento de Aude ms conocida como balneario, por la pareja britanicotexana que forman Nicole Dawe y Charles Bywaters. Sus investigaciones y las de toda una red de grupos similares han permitido realizar descubrimientos incontrovertibles que reescriben literalmente la Historia de los templarios. En lucha contra la indiferencia oficial, por una parte, y contra el exceso de entusiasmo de los buscadores de tesoros locales que

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representan un peligro real para la conservacin de los lugares, por otra, Nicole y Charles han visto emplazamientos templarios que jams haban sido rozados por la piqueta de ningn arquelogo. Buena parte de estos trabajos se hallan todava inditos, aunque proyectan publicarlos en un prximo futuro. Como nosotros queramos averiguar ms cosas sobre los templarios en esta tierra de herejes que es el Languedoc-Roselln, en vez de ir a consultar los orculos de la Academia preferimos ver a Charles y Nicole. Sentados en el apartamento que tiene Charles en la calle principal (que es casi la nica) de Rennes-les-Bains, empezamos por preguntarles acerca de la posible relacin entre los templarios y los ctaros. Segn nos dijeron, haban existido claros vnculos entre uno y otro grupo, mucho ms all de los meros lazos familiares, y habitualmente no tenidos en cuenta por los historiadores. Por ejemplo, que ni siquiera en los momentos lgidos de la cruzada albigense dejaron los templarios de dar asilo a los ctaros fugitivos, y hay casos documentados de socorro a caballeros que haban sido combatientes activos a favor de los ctaros y contra los cruzados. Como dijo Nicole:
No hay ms que ir entresacando de las actas de la Inquisicin los apellidos de los ctaros y compararlos con los de templarios de la misma poca, para ver que son los mismos. Pero ms concretamente, es innegable que algunos establecimientos templarios alojaron a ctaros, los escondieron e incluso los enterraron en sagrado.

Algunos escpticos sugieren que condescendan a eso porque los auxiliados hacan entrega de sus tierras y de todos sus bienes para ser recibidos como templarios. Pero nosotros hemos encontrado pruebas de que algunos templarios acogieron a los ctaros cuando stos haban quedado despojados de todo, y no slo fueron recibidos y escondidos entre ellos, sino que murieron y fueron enterrados all. Y ms adelante, los templarios hicieron a veces cuanto estaba en sus manos para que les fuesen devueltas las tierras a las familias de los ctaros, o los herederos.1 Charles continu:
En un lugar concreto, que sepamos, los templarios permitieron que se lanzaran operaciones hostiles desde su encomienda. Los caballeros ctaros continuaron la lucha y luego se replegaron hacia la propiedad de los templarios. Es fcil documentarlo.

Teniendo en cuenta que la mayora de las acusaciones dirigidas contra los templarios debieron de ser ficticias, nos pareci de gran significacin que su trato cercano con unos intocables como los ctaros no hubiese figurado entre aqullas. Que los inquisidores estaban al corriente, nos lo indica el hecho de que rebuscaran en los fosares de los templarios para desenterrar los cadveres de los ctaros y quemarlos, esto a ttulo de escarmiento de herejes futuros, seguramente, porque haban pasado ya ms de treinta aos desde el final de la cruzada. (Y fueron los inquisidores quienes torturaron a los templarios, as que estaban en inmejorable situacin para saber lo que hubiese de cierto en la relacin de stos con los ctaros.) Ciertamente hubo algo ms 92

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ah, algo que tal vez supo la Corona francesa pero demasiado peligroso para publicarlo, de todas maneras, as que procuraron que no se escapara ni una sola palabra por ms tiempo que transcurriese. Durante nuestras averiguaciones acerca de los templarios siempre tuvimos la sensacin incordiante y cada vez ms ntida de que haba un secreto descomunal pugnando por asomar bajo la superficie de la crnica oficial. Era posible que tanto los templarios como los ctaros hubiesen sido poseedores de un conocimiento potencialmente explosivo? Y que dicho secreto fuese el verdadero motivo de Felipe el Hermoso cuando decidi asestar un golpe de mano tan bien planeado contra los templarios?2 Pero no todos ellos fueron exterminados aquel fatdico viernes trece. A muchos se les permiti vivir y reconstituirse bajo otros nombres diferentes. Dos pases en particular sirvieron como puertos de refugio a los freires fugitivos, Escocia y Portugal. (En este segundo pas pasaron a llamarse caballeros de Jesucristo.) Tambin la regin del Languedoc y alrededores constituy una curiosa excepcin a la pauta general de la persecucin, segn Charles y Nicole. Al este, el Roselln era territorio de la Corona de Aragn, excepto la parte septentrional de Carcasona, que perteneca a Francia. Los templarios roselloneses fueron detenidos y juzgados, pero se les pronunci inocentes, y cuando el papa disolvi la orden oficialmente se incorporaron a otras rdenes militares parecidas, o se retiraron a sus tierras para disfrutar de rentas vitalicias. Como han sugerido varios comentaristas,3 los templarios sobrevivieron al intento de exterminio total y siguen existiendo a estas fechas, slo que segn apuntan todos los indicios, sufrieron muchos cismas y han quedado divididos en organizaciones diferentes, todas las cuales pretenden ser herederas de la Orden originaria. Si ocultaban algo tan peligroso que el rey francs crey necesario proceder drsticamente contra ellos, qu pudo ser? Y quin de los dos, el papa o Felipe, manipul al otro? Desde cualquier punto de vista que consideremos los sucesos, falta un eslabn esencial en la cadena. Supongamos que ese elemento escurridizo tiene que ver con el Priorato de Sin. Como ya hemos visto, hay indicios de una presencia en la sombra desde el mismo instante de la fundacin de los templarios; digamos que un grupo de manipuladores ocultos (quienquiera que fuesen) dirigi la funcin entre bastidores. Desde luego Charles y Nicole no dudan de la existencia de un crculo interior dentro de la estructura de mando de los templarios, y anterior en realidad a los comienzos oficiales de la orden. Incluso aseguran que todo el movimiento templario fue creado para dar pblico escaparate a ese grupo interior, aprovechando la circunstancia de que los Santos Lugares acababan de abrirse a los peregrinos de Europa. Otros investigadores han llegado tambin a esa conclusin. Como dice el escritor francs Jean Robin (basndose en estudios de Georges Cagger):

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En realidad la Orden del Temple estaba constituida por siete crculos exteriores dedicados a los misterios rnenores, y tres crculos interiores que correspondan a la iniciacin en los grandes misterios. Y el ncleo lo formaban aquellos setenta templarios a quienes interrog Clemente V [despus de las detenciones de 1307].4 El autor britnico Graham Hancock dice algo parecido en The Sign and the Seal:
[...] mis investigaciones sobre las creencias y conducta de ese extrao grupo de monjes-soldados me han persuadido de que tuvieron acceso a una sabidura tradicional de muy remota antigedad [...].5

Era posible mantener un grupo secreto porque los templarios fueron, en esencia, una escuela mistrica, es decir que funcionaban como una jerarqua basada en la iniciacin y en el secreto. Pudo ocurrir, por consiguiente, que el templario raso supiera bastante menos que sus superiores, e incluso que las creencias de stos fuesen diferentes de las de aqul. Visto as el asunto, es probable que la mayora de los caballeros templarios no fuesen sino los sencillos soldados de Cristo que aparentaban, pero el crculo interior era otra cosa. A lo que parece, ese crculo interior templario se cre para seguir activando los estudios de temas esotricos y religiosos. El motivo para mantenerlos en secreto, o uno de los motivos, pudo ser que versaban sobre aspectos arcanos de los mundos judo e islmico. Buscaban literalmente los secretos del mundo dondequiera que sospechaban su presencia, y en el decurso de ese periplo geogrfico e intelectual acabaran por tolerar todas las creencias, y quin sabe si abrazaron algunas pero que muy heterodoxas. En aquellos tiempos el motivo que incitase a buscar el conocimiento pese a todas las dificultades tena que ser muy fuerte. A los templarios nunca les interes embarcarse en las dificultades de una investigacin por amor a la ciencia; consta en la Historia que fueron gentes de intenso sentido prctico. Si emprendieron una pesquisa concreta tendran sus buenas razones, y por eso mismo dejaron ciertas pistas en cuanto a lo que ellos consideraban especialmente importante. Una de esas pistas puede hallarse en las obsesiones de Bernardo de Claraval, la primera minence grise que tuvieron. Aquel monje intelectual, pero combativo, en apariencia fue un gran devoto de la Virgen Mara, como demuestran sus numerosos sermones. Pero se dira que no fue la Virgen el objeto autntico del amor espiritual de Bernardo, sino ms bien otra Mara, cuya identidad verdadera viene indicada por el hecho de su especial afecto a las Vrgenes negras.6 Tambin escribi casi noventa sermones sobre el tema del Cantar de los Cantares, y en otras muchas prdicas suyas relacion ms explcitamente a la Amada con Mara de Betania;7 pero en aquellos tiempos nadie crea que sta fuese otra persona sino la misma Mara Magdalena. Morena soy, pero hermosa, dice la Amada, y esa frase tambin vincula el Cantar de los Cantares con la veneracin a las Vrgenes negras, de las que

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Bernardo (que era oriundo de Fontaines, cerca de Dijon, en cuyo centro hay tambin una Virgen negra) era excepcionalmente devoto. l dijo que haba recibido la inspiracin cuando nio, al drsele tres gotas de leche milagrosa del pecho de la Virgen negra de Chtillon. Se ha especulado sobre si este comentario sera una alusin en clave a su iniciacin en algn culto de sta.8 Y cuando Bernardo predic la segunda cruzada eligi hacerlo desde el santuario magdalaniense de Vzelay.9 Es probable, en consecuencia, que la aparente devocin mariana de Bernardo fuese simplemente la cortina de humo con que tapaba su indudable pasin por la Magdalena, aunque por supuesto la una no excluye la otra. En todo caso, cuando perge la regla de los templarios les encomend expresamente la obediencia a Betania, el castillo de Mara y de Marta,10 y se sabe que transmiti a la orden esa devocin particular. Incluso mientras se enfrentaban a la extincin total, los freires que estaban presos con su Gran Maestre Jacobo de Molay en las mazmorras de la fortaleza de Chinon compusieron una oracin dedicada a Notre Dame, que elogiaba a san Bernardo como fundador de la devocin a la Santsima Virgen Mara.11 Pero teniendo en cuenta todos los dems indicios, esto bien pudo ser otra alusin en clave al culto de la Magdalena. Llama la atencin que los templarios jurasen por Dios y Nuestra Seora, y tambin, con frecuencia, por Dios y la Virgen Santsima.12 Por ah se insina que esa Nuestra Seora de quien hablan en los juramentos no es la Virgen, como tambin lo dan a entender las palabras de la absolucin templaria: Ruego a Dios que tus pecados te sean perdonados como l perdon a santa Mara Magdalena y al buen ladrn en la cruz.13 Al menos esto nos proporciona una demostracin de la importancia que los templarios atribuan a la Magdalena. (Vale la pena observar que hallndose cautivos los del Roselln, les fueron empeoradas deliberadamente las condiciones del encarcelamiento el da de la festividad de Santa Mara Magdalena, por orden expresa del papa.14 Se recordar que la matanza de Bziers se perpetr en esa misma festividad, a manera de recordatorio sobre la naturaleza de la hereja.) En efecto la nocin de la Feminidad preocup mucho a los templarios, lo cual no deja de sorprender habida cuenta de su imagen de guerreros. Pues bien, Charles y Nicole han descubierto que la Orden admita mujeres. En los primeros aos de su existencia, muchas mujeres tomaron los votos, aunque slo como fmulas y nada indica que existiese un ncleo secreto de guerreras en el seno del Temple, como escriben Michael Baigent y Ricliard Leigh en The Temple and the Lodge (1989):
[...] una crnica de finales del siglo XII en Inglaterra menciona que una mujer fue recibida como Hermana en el Temple, lo cual parece implicar con bastante claridad una especie de ala o anexo femenino a la Orden. Pero no se ha encontrado nunca una explicacin ni una digresin sobre el asunto, e incluso la informacin que contuviesen los autos inquisitoriales desapareci hace tiempo o fue eliminada.15

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Tras estudiar detenidamente la documentacin templaria, Nicole y Charles se muestran mucho ms concretos:
Cuando vamos a los documentos del siglo XII encontramos muchos casos de mujeres que entraron en la Orden, al menos durante el primer siglo de existencia de sta. Al ingresar prestaban juramento de donar mi casa, mis tierras y mi cuerpo y alma a la Orden del Temple; al pie de esos documentos se hallan firmas de mujeres as como de hombres. En ocasiones ambos cnyuges ingresaron juntos, as que las esposas debieron de jurar tambin. Tales documentos se encuentran principalmente en esta regin [el Languedoc], y los ejemplos son lo bastante numerosos como para dar a entender que en algn momento dado la orden debi de contar con no pocas mujeres.

Tambin sealan que ms adelante fueron cambiadas las reglas, prohibindoseles expresamente admitir mujeres: de lo cual se deduce que antes lo hacan. Cuando nos manifestamos algo sorprendidos de que esto no fuese ms conocido pues ciertamente, salvo alguna vaga insinuacin la presencia de mujeres no se menciona en los tratados convencionales sobre la Historia de los templarios, Charles explic:
A veces parece que hayan dejado intencionadamente de lado muchas informaciones de ese gnero. Lo que hay en los libros es mucha informacin redundante, como si copiaran los unos de los otros. O estn ciegos, o no se fijan en esos datos por algn motivo concreto. Si uno es un verdadero investigador, como se supone que deben de ser esos historiadores, el asunto salta a la vista. Pero prefieren no hacer caso.

Tambin es notable que la encerrona del 13 de octubre de 1307 se ejecutase sin apenas derramamiento de sangre. En toda Francia los senescales del rey abrieron sus rdenes selladas, que les mandaban reunir tropas suficientes para arrestar a los soldados ms aguerridos de toda la Cristiandad. Algo as como si una comisara del Reino Unido recibiese orden de reunir a sus bobbies para detener a todos los miembros del SAS acuartelados en el pueblo. A lo que parece, la mayora de los templarios de Francia permitieron que los enchiquerasen como a ovejas destinadas al sacrificio. Tambin es extrao que no pidiesen refuerzos a las encomiendas de otros pases. Llama la atencin que algunos, entre ellos el tesorero de la orden, consiguieran desaparecer por vas que nos obligan a preguntarnos si se les habra dado aviso.16 Por otra parte, la clebre flota de los templarios, surta en Francia, sencillamente se desvaneci. En las listas de los bienes incautados por el rey francs a los templarios no figura ni un solo barco. Dnde qued la flota? Evidentemente no debi de evaporarse en el aire. En cualquier caso el crculo interior de la orden no escatim esfuerzos por proteger sus conocimientos secretos. Un prestigioso especialista en estudios bblicos, Hugh Schonfield, ha demostrado que los templarios utilizaron el sistema de codificacin llamado la Cifra Atbash.17 Lo cual es verdaderamente notable porque el mismo procedimiento haba sido utilizado por los autores de algunos de los Manuscritos del Mar Muerto por lo menos mil aos antes de la fundacin de la

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orden templaria. Con independencia de lo que pueda significar adems, el hecho por s solo revela que el inters de los templarios por guardar sus secretos era tan grande que recurrieron a los mtodos ms ingeniosos, y tambin que tenan conocimientos de origen bastante extico y esotrico. Schonfield explica cmo al aplicar el cdigo al nombre del misterioso dolo de cabeza cortada supuestamente idolatrado por los templarios, el Baphomet, resulta la palabra griega sophia. Como ha escrito Graham Hancock en The Sign and the Seal, significa sabidura nada ms, pero tambin nada menos.18 En realidad significa bastante ms que eso, y su pleno sentido aporta un matiz muy diferente a toda la raison d'tre de los templarios. Aludida sencillamente como Sabidura, en hebreo Chokmah es un personaje que figura en el Antiguo Testamento, concretamente en el libro de los Proverbios, Sophia ha creado muchas dificultades a los comentaristas, tanto los judos como los cristianos, porque aparece como pareja de Dios, que tiene influencia sobre l e incluso le prodiga consejos.19 Es tambin figura central de la cosmologa gnstica. El texto de Nag Hammadi titulado Pistis Sophia la pone en ntima asociacin con Mara Magdalena. Y como Chokmah es la clave de la interpretacin gnstica de la Cbala (el importante y rnuy influyente sistema ocultista que sirvi de base a la magia medieval y renacentista). Para los gnsticos fue la diosa griega Atenea y la diosa egipcia Isis, que recibi a veces el nombre griego de Sophia.20 Considerado por s solo, el uso que hacan los templarios de la palabra Sophia codificada en Baphomet no demuestra una especial veneracin del principio femenino por parte de aqullos. Bastara decir que admiraban la bsqueda de la sabidura. Pero hay otros muchos indicios de que formaba parte de una profunda obsesin por dicho principio, y de que sta llegaba mucho ms all de lo semntico por lo que concierne a los templarios. Lo mismo que ocurre con otros grupos esotricos, por cierto. Como nos dijo el estudioso escocs Niven Sinclair, que tiene de ellos un conocimiento particularmente extenso, los templarios eran grandes creyentes de lo femenino.21 Para l es indudable, y no ve nada extrao en ello. Los templarios construyeron iglesias de planta circular, porque creyeron que sa haba sido la forma del Templo de Salomn. Lo cual, a su vez, simboliz quiz la nocin de la circularidad del universo, pero ms probablemente representaba lo femenino. Las circunferencias y los crculos siempre se han vinculado a las divinidades femeninas y a todas las cosas de dicho gnero, en lo esotrico tanto como en lo biolgico. Es un arquetipo que hallamos en muchas civilizaciones: los tmulos prehistricos eran circulares porque representaban la matriz telrica donde el difunto renacera a la vida espiritual. Y todos conocan la redondez del vientre grvido y el smbolo de la fase Madre de la divinidad femenina, la Luna llena. Cualquiera que fuese el significado de la redondez para los templarios, desde luego no simboliz jams nada masculino. Una vez borrados del mapa los

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templarios, la Iglesia proscribi oficialmente por hertica la construccin de iglesias redondas.22 Pero ya hemos observado una iglesia redonda, la French Church de Londres, y el rasgo se repite y corrobora en la ornamentacin externa e interna de ese templo. Parece, pues, que los templarios haban adquirido conocimientos exticos y herticos, pero fue casualidad, o intencin? Los indicios apuntan a lo segundo: que buscaron con asiduidad ciertos secretos, y una vez adquiridos quedaban en posicin de divulgarlos o de retenerlos. Muchos de ellos quedaron retenidos; de otros dejaron pistas en forma de claves, incluso esculpidas en piedra. De los caballeros templarios parti la iniciativa para la construccin de las grandes catedrales gticas, en especial la de Chartres. Corno promotores principales, a veces nicos, en los grandes centros de cultura europeos, fomentaron gremios de los oficios de la construccin, sobre todo los de canteros, que eran admitidos como legos de la orden y participaban de los privilegios de sta, particulamente la exencin de tributos.23 En toda la larga Historia de las grandes catedrales ha intrigado a los expertos de muchas disciplinas el extrao simbolismo de la ornamentacin y la puesta en planta de aqullas; slo en poca reciente se ha empezado a comprender lo que indudablemente fueron: la codificacin de unos conocimientos esotricos que los templarios posean. Al comentar la arquitectura sacra de los antiguos egipcios, Graham Hancock observa que en Europa slo ha sido igualada por las grandes catedrales gticas de la Edad Media, como la de Chartres, y se plantea la pregunta: Fue por casualidad?. Y prosigue Hancock: Haca tiempo vena yo sospechando que exista en efecto una relacin y que los caballeros templarios, por los descubrimientos realizados durante las cruzadas, pudieron constituir el eslabn perdido en la cadena de transmisin de un saber arquitectnico secreto [...] San Bernardo, el protector de los templarios, haba definido a Dios como longitud, anchura, altura y profundidad. Asombroso para un cristiano. Tampoco se poda olvidar que los mismos templarios fueron grandes constructores y grandes arquitectos, ni que la orden monstica cisterciense, que era la de san Bernardo, tambin sobresali en este campo concreto de la actividad humana.24 La puesta en planta de las catedrales se proyect teniendo en cuenta expresamente los principios de la geometra sagrada, o mejor dicho, para demostrarlos.25 Lo cual obedece a la idea de que la proporcin geomtrica contiene, en s misma, una resonancia con la armona divina, y ciertas proporciones concretas son ms divinas que otras. En ello vemos un comentario a la rotunda afirmacin de Pitgoras, todo es nmero, y una reiteracin del concepto hermtico de que las matemticas son la clave que utilizan las divinidades para hablar al Hombre. En particular fueron tambin adeptos de la arquitectura esotrica los pintores y arquitectos del Renacimiento, para quienes la Regla urea en la que vean la proporcin perfecta era casi una panacea universal. Pero no hay que creer que se redujese a eso todo su pensarniento, teniendo en cuenta adems que el concepto de geometra

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sagrada inform toda su vida intelectual. Todos los dibujos de Leonardo, sean de humanos o de mquinas, de la corola de una flor o el perfil de una ola del mar, comunican la conviccin del artista en el sentido de que las formas y las proporciones tenan una armona y un significado. Uno de sus dibujos, el muy conocido Hombre de Vitruvio, es literalmente una encarnacin de la Regla urea.26 Para los templarios, as como ms tarde para los francmasones, el legendario Templo de Salomn fue la fina flor y el paradigma de toda geometra sagrada. No slo era una delicia para el ojo de quienes lo contemplaban o rezaban en su interior, sino que tena algo que iba mucho ms all de los cinco sentidos: su resonancia especial y trascendental con la misma msica de los cielos. En longitud, anchura, altura y profundidad mantena las proporciones predilectas del universo, o si se quiere, el templo de Salomn era el espritu de Dios plasmado en la piedra. El visitante moderno suele quedarse perplejo al observar smbolos obviamente astrolgicos en la ornamentacin ptrea de las antiguas catedrales. Sin duda, diramos hoy, ese inconfundible smbolo de Aries esculpido en la puerta principal de tan venerable edificio sera una aberracin, un capricho personal del cantero que lo dej ah logrando que pasara casualmente desapercibido. Y sin embargo, una y otra vez, y en muchas catedrales diferentes se repiten esos signos, pero nunca por casualidad. Todo el grandioso simbolismo que vemos en las catedrales era entendido por los iniciados, en su tiempo, como una enunciacin del antiqusimo adagio hermtico: Todo lo que est arriba tambin est abajo. Frase que se crea tomada de la Tabla Esmeralda de Hermes Trismegisto, el legendario mgico o mago egipcio, aunque las palabras en s es posible que sean mucho ms antiguas. Significan que todo lo que hay en la tierra tiene una correspondencia celestial, y viceversa, nocin que Platn populariz con su concepto de los Ideales. Segn ste, cualquier cosa existente, desde una cuchara hasta un ser humano, no era ms que una copia imperfecta de su ideal, existente en una especie de dimensin alternativa donde residan los patrones perfectos. Los magos iban ms lejos y postulaban que todo pensamiento y toda accin tenan un reflejo en otro plano diferente, y que exista influencia mutua e irresistible entre ambas dimensiones. Hay un eco de esa nocin en la moderna idea cientfica de los universos paralelos. De esa manera, las leyendas de los dioses antiguos, con sus envidias mezquinas y sus manas muchas veces srdidas, podan tomarse como representaciones arquetpicas de la raza humana. Los paganos no crean que tuviese nada de particular ni de humillante el posternarse ante un Zeus Olmpico, por ms que ste adoptase a veces la figura de un animal para seducir a alguna doncella terrestre. Pareca lo ms natural que un dios se comportase como un hombre, pero la recproca de esa idea, que el hombre poda llegar a ser un dios, resultaba hertica tanto para los judos como para los cristianos. De todo esto, nada era nuevo para los templarios. La realizacin de las catedrales manifiesta un conocimiento de los principios gnsticos por parte del cantero, y por la de los caballeros que encargaron la construccin.27 En la Edad 99

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Media, si alguien tuvo el sentido de la aplicacin prctica de cualquier saber esotrico, fueron ellos. El codificar en la misma piedra de las catedrales los mensajes secretos fue para ellos ms que un mero capricho. Como escriben Baigent y Leigh en The Temple and the Lodge: [...] el mismo Dios, en efecto, haba enseado la aplicacin prctica de la geometra sacra por medio de la arquitectura.28 Una vez ms, la referencia apunta al Templo de Salomn. Hijo del rey David, el legendario hroe judo, el rey Salomn construy un Templo de belleza insuperable, en el que se usaron los materiales ms preciosos.29 Mrmol y piedras suntuarias, maderas de olor y brocados costosos sirvieron para crear un lugar que fuese un regalo para los sentidos de los creyentes, y donde el mismo Dios pudiera sentirse como en casa. En su corazn estaba el Santo de los Santos, donde el sumo sacerdote poda recibir realmente al Todopoderoso por mediacin de aquel instrumento tan sumamente misterioso que fue el Arca de la Alianza. Este artefacto de temperamento famoso se saba que dispensaba grandes bendiciones a los justos, por una parte, y por otra era capaz de destruir a los malvados o los que no supieran cmo contrarrestar los efectos de su funesta presencia. A lo mejor esta descripcin les pareci a los templarios la del arma definitiva, y por eso andaban tan empeados en buscarla, como algunos han supuesto. En la ornamentacin de las catedrales nosotros a lo mejor encontraremos alguna pista en cuanto a lo que los templarios crean ser el significado del Arca. Por ejemplo la catedral de Chartres, hija de la imaginacin de quien fue la eminencia gris de la orden, Bernardo de Claraval, tiene un bajorrelieve que representa a la Virgen Mara, segn parece, con la inscripcin esculpida arcis foederis, es decir Arca de la Alianza. Que no resulta demasiado significativa de por s, habida cuenta de que se fue un simbolismo convencionalmente utilizado por el cristianismo en la poca medieval. Pero si Chartres fue un centro del culto a la Virgen negra, no se estar comparando el Arca con aquella otra Mara, la Magdalena, o tal vez incluso con una diosa mucho ms antigua, y pagana? O tal vez invocan el principio de lo Femenino bajo las especies del smbolo mariano. No puede ser una alusin a la Virgen propiamente dicha, porque los arquitectos de la catedral gtica tenan su razn especial para evocar el arquetipo de una mujer sexualmente activa. (Tambin es significativo que las primeras representaciones de la vida de Mara Magdalena segn la leyenda que la sita en Francia se hallen en los vitrales de la catedral de Chartres.) Es la disciplina de la alquimia en realidad, tan difamada y tan mal entendida, lo que se oculta detrs de la ornamentacin a veces extraa de los monumentos gticos (y tambin parece la alquimia el denominador comn de la mayora de los Grandes Maestres del Priorato de Sin).30 Desde sus orgenes, que muchos sitan en el antiguo Egipto, pasando por los rabes (la misma palabra alquimia es de origen rabe), lleg a Europa como algo ms que una ciencia: la prctica comprenda una red sutil de actividades y sistemas de pensamiento interrelacionados, desde la magia hasta los

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procedimientos qumicos, desde la filosofa y el hermetismo hasta la geometra sacra y la cosmologa. Tambin se ocupaba de lo que hoy llamaramos ingeniera gentica y mtodos para retrasar los procesos del envejecimiento, as como para alcanzar la inmortalidad fsica. Los alquimistas tenan hambre y sed de conocimientos; como la Iglesia prohiba la experimentacin, ellos pasaron a la clandestinidad y siguieron con sus investigaciones a escondidas. No vean en ellos ninguna hereja; en cambio para la Iglesia un alquimista no poda ser sino hertico y la prctica acab denominndose el Arte Negra, a ttulo de descalificacin global. La alquimia tiene varios niveles; el externo, o exotrico, trabaja y experimenta con los metales. Pero hay otros ms secretos, que culminan en la obtencin de la misteriosa Gran Obra. sta se ha entendido como coronacin de la vida del alquimista, que es cuando por fin se convierte el vil metal en oro. En los crculos esotricos, sin embargo, se define tambin como el punto en que alcanza la iluminacin espiritual y la revitalizacin fsica por medio de una obra mgica que gira alrededor de la sexualidad (como veremos luego). A lo que parece, la Gran Obra representaba un acto de suprema iniciacin. A lo mejor se crea que ese rito confera la longevidad: Nicolas Flamel, que fue supuesto Gran Maestre del Priorato de Sin, culmin la Gran Obra en compaa de su esposa Perenelle el 17 de enero de 1382, y se rumore que despus de eso alcanz una edad excepcional.31 En alquimia el smbolo de la consecucin de la Gran Obra es el hermafrodita, que como su mismo nombre indica es el dios Hermes y la diosa Afrodita confundidos en una sola persona. Los hermafroditas fascinaron a Leonardo, quien llen muchas pginas de su cuaderno con dibujos de ellos, algunos bastante pornogrficos. En un estudio reciente sobre el retrato ms famoso del mundo, el de Mona Lisa con su sonrisa enigmtica, se ha demostrado de manera convincente que ella es en realidad el mismo Leonardo. Mediante avanzadas tcnicas computarizadas, dos investigadores que han trabajado independientemente el uno del otro, el doctor Digby Quested, del hospital Maudsley de Londres, y Lillian Schwartz, de los norteamericanos Laboratorios Bell, intentaron la superposicin del rostro retratado con el del artista y descubrieron una correspondencia perfecta.32 Quiz no fue ms que una de sus bromas excepcionalmente hbiles, en este caso dirigida a la posteridad, pero tambin se puede interpretar que Leonardo, como entendido en alquimia, quiso expresar su idea de la obtencin de la Gran Obra. Algunos creen que sta implica una transformacin fsica tan profunda que el alquimista, en caso de tener xito, incluso podra cambiar de sexo. Y tal vez sea se el concepto que declara la Mona Lisa. Pero el smbolo del hermafrodita expresa tambin el instante del orgasmo, cuando ambos protagonistas del rito experimentan la sensacin de fundirse el uno en el otro, de trascender los lmites fsicos en una conciencia mstica de s mismos y del universo.

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Las catedrales gticas exhiben muchas figuras curiosas, desde los demonios hasta el Hombre Verde, pero algunas causan verdadera extraeza. En un relieve de la catedral de Nantes aparece una mujer que se contempla en un espejo, pero la parte posterior de la cabeza representa a un anciano.33 Y en Chartres, la llamada Reina de Saba luce barba.34 Se ven smbolos alqumicos en muchas de las catedrales vinculadas a los templarios. Son vnculos implcitos, aunque Charles Bywaters y Nicole Dawe han encontrado en el Languedoc-Roselln establecimientos templarios provistos de un simbolismo explcitamente alqumico:
Nuestras investigaciones han demostrado, entre otras cosas, que fueron grandes conocedores de las propiedades del suelo. En una comarca concreta fundaron un hospital para los templarios que regresaban de los Santos Lugares porque el paraje tena propiedades salutferas. Hay signos alqumicos en ese lugar [...].

Queda bastante claro que estuvieron familiarizados con la alquimia. Esto se revela cuando uno encuentra un emplazamiento elegido expresamente por la constitucin del suelo, con signos obviamente alqumicos en la construccin y con vnculos que apuntan a los ctaros as como a los musulmanes. Son indicios documentados, incontrovertibles. La demostracin es fcil. Durante nuestro periplo por Francia hemos visto repetidas veces que las ciudades que haban sido feudos de los templarios como Utelle, en la Provenza, y Alet-les-Bains, en el Languedoc se convirtieron luego en centros alqumicos. Tambin llama la atencin que los alquimistas, lo mismo que los templarios, tuviesen especial devocin por Juan el Bautista.35 Hemos mencionado ya que las grandes catedrales y muchas iglesias famosas se construyeron en lugares anteriormente dedicados a divinidades paganas. Por ejemplo, Notre-Dame de Pars se construy sobre los fundamentos de un templo de Diana, y tambin en Pars haba uno consagrado a Isis donde ahora est SaintSulpice. En toda Europa los constructores de iglesias cristianas se atuvieron a esta prctica que era poltica deliberada de la Iglesia para significar el carcter definitivo de su triunfo sobre el paganismo. Lo que sucedi en realidad, sin embargo, fue que las gentes adaptaron sus creencias politestas absorbiendo en ellas el cristianisino, de manera que el nuevo edificio vena a complementar la vieja religin en vez de reemplazarla. Pero teniendo en cuenta lo que sabemos acerca de los designios ms profundos de los templarios, no es posible que la intencin de las catedrales fuese la de prolongar el culto al principio femenino en vez de suprimirlo? Quiz las catedrales fueron himnos a la diosa esculpidos en piedra, y la Notre-Dame a quien se consagraron tantas de ellas era en realidad ese principio, la Sophia. A muchos observadores actuales la arquitectura gtica les parece ms bien masculina con sus agujas altsimas y sus plantas en cruz latina. Pero la ornamentacin es predominantemente femenina, en especial los esplndidos rosetones. Barbara G. Walter ha puesto de relieve los significados de la rosa: 102

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[...] que era para los antiguos romanos la Flor de Venus y la insignia de la prostitucin sagrada. Las cosas que se decan bajo la rosa (sub rosa) eran los misterios sexuales de Venus, y no se revelaban a los no iniciados [...]. En la gran era de los constructores de catedrales, cuando se vener a Mara como la diosa en sus Palacios de la Reina de los Cielos o Notre-Dames, con frecuencia se le dirigan eptetos como Rosa, Rosario, Corona de rosas, Rosa mstica [...]. Lo mismo que un templo pagano, la catedral gtica representaba el cuerpo de la Diosa, que era tambin el Universo y contena dentro de s la esencia de la divinidad masculina [...].36 La rosa, como veremos luego, fue tambin el smbolo que adoptaron los trovadores del sur de Francia, aquellos autores e intrpretes de canciones amorosas ntimamente conectadas con los misterios erticos. Existen en las catedrales gticas ms smbolos que transmiten intensos mensajes subliminales acerca del poder de lo Femenino. Las telas de araa esculpidas imagen que se reitera en la luz de la cpula de la londinense NotreDame de France representan a Arachn, la diosa que teje los destinos de la humanidad, funcin tambin asignada a Isis. De manera similar, el gran laberinto en el piso de la catedral de Chartres alude a los misterios femeninos, donde el iniciado slo podr guiarse por el hilo que la diosa ha hilado especialmente para l. No es la Virgen Mara quien recibe culto en este lugar, evidentemente, el cual contiene adems una Virgen negra: Notre-Dame de Souterrain, o Nuestra Seora de la cripta, o de los stanos. Uno de los vitrales de Chartres representa la llegada de Mara Magdalena en barco, lo cual combina la alusin a esta leyenda con otra a la de Isis, quien sola preferir tambin dicho medio de transporte. (Y tal vez el ttulo de Nautonnier, timonel, que es uno de los atributos del Gran Maestro del Priorato, indica la supuesta funcin de ste en el Barco de Isis.) Esa ventana policromada es la representacin ms antigua de la leyenda de la llegada a Francia de la Magdalena; su presencia en una catedral tan alejada de la Provenza indica el poderoso significado que deban de atribuirle los arquitectos. Mientras los constructores erigan sus catedrales la hereja encontraba otro camino de expresin para garantizar la perdurabilidad de su rnensaje a travs de la Historia... aunque, como sucede tambin con la ltima Cena de Leonardo, muchas veces se hayan interpretado errneamente los cdigos de dicha expresin. Esa otra tradicin hertica es la de las leyendas del Grial. Hoy da la expresin Santo Grial viene a significar un objetivo difcil de alcanzar, o el esplndido premio que corona la obra de toda una vida. Muchas personas saben que se refiere a un objeto muy antiguo, y de significado religioso, por ejemplo el cliz del que bebi Jess en la ltima Cena. De acuerdo con una leyenda, Jos de Arimatea, el amigo rico de Jess, recogi en dicho recipiente la sangre derramada en la Crucifixin, y luego se descubri que tena milagrosas propiedades curativas. La bsqueda del Santo Grial se entiende como una peregrinacin llena de peligros fsicos y espirituales, durante la cual el buscador 103

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pelea contra enemigos de muchas clases, algunos de ellos pertenecientes a los dominios de lo sobrenatural. En todas las versiones del relato el cliz es un objeto material y, al mismo tiempo, un smbolo de la perfeccin. Se dira que representa algo que pertenece simultneamente a dos dimensiones distintas, la real y la mtica. Por eso ejerce un ascendiente incomparable sobre la imaginacin. El Grial puede ser visto como un objeto misterioso, un tesoro real escondido en alguna cueva de alguna parte, pero siempre le acompaa la idea implcita de que simboliza algo inefable y que no est en el mundo cotidiano. La aureola de bsqueda espiritual no slo proviene de la leyenda originaria, sino tambin de la cultura en que aqulla floreci. De los muchos rniles de palabras que se han escrito sobre el tema en el decurso de los siglos, a nuestro entender algunas de las ms acertadas se encuentran en The Holy Grail, obra de Malcolm Godwin publicada en 1994. Es un notable repaso a las distintas versiones de la leyenda, as como a sus mltiples interpretaciones; adems ha sabido mirar con perspicacia a travs de la verborrea para ir al grano del asunto. Aparte las pistas principales conducentes a los romances grilicos de finales del siglo XII y comienzos del XIII, que son la cristiana y la cltica, identifica una tercera y no menos importante, la alqumica. As revela que las versiones ms primitivas de la leyenda del Grial remiten indudablemente a los mitos clticos del llamado cielo del rey Arts y su corte. Muchos elementos de estas leyendas manejan nociones de cultos a antiguas divinidades femeninas celtas. El ciclo del Grial redefini estas antiguas leyendas celtas y, las ampli para incluir algunas de las ideas herticas que circulaban hacia el siglo XIII. El primer romance del Grial fue el inacabado Le Conte del Graal de Chrtien de Troyes (hacia 1190). Vale la pena observar que la ciudad de Troyes, cuyo nombre adopt Chrtien, era un centro cabalstico y emplazamiento de la capitana templaria fundacional, adoms de sede de la corte del conde de Champagne (de quien eran vasallos la mayora de los nueve caballeros fundadores del Temple). Y la iglesia ms famosa de Troyes est consagrada a Mara Magdalena.37 En la versin de Chrtien no dice que el Grial fuese un cliz ni describe expresamente ninguna relacin con la ltima Cena ni con Jess. En realidad no hay ninguna connotacin religiosa obvia, o incluso algunos comentaristas han afirmado que el ambiente de la obra, en la medida en que se consigue concretarlo, es claramente pagano.38 Considerado como objeto, en este caso resulta ser una bandeja o un plato, lo cual como veremos en seguida es muy significativo. De hecho Chrtien se inspir en un cuento cltico muy anterior cuyo protagonista fue Peredur,39 el cual durante su bsqueda se tropez en un castillo con una procesin horripilante y de marcado carcter ritual. En la que transportaban, entre otras cosas, una jabalina goteando sangre y una cabeza cortada puesta en un plato. Rasgo comn de las leyendas del Grial es el momento crtico en que el hroe se abstiene de formular una pregunta importante, cuyo pecado de omisin le arrastra a graves peligros. Como escribe Malcolm Godwin, en este caso la pregunta no dicha se refiere a la naturaleza de la cabeza. Si Peredur hubiese preguntado de quin era la

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cabeza y qu tena que ver con l, habra sabido cmo anular el encantamiento del Yermo (la tierra balda sobre la cual haba cado la maldicin de la esterilidad).40 Pese a la falta del desenlace la narracin de Chrtien conoci un xito inmediato y suscit una larga serie de imitaciones... muchas de stas explcitamente cristianas. Pero como dice Malcolm Godwin refirindose a los monjes que las escribieron: Envolvieron una obra de la ms profunda hereja en tantas capas de misterio devoto, que tanto la leyenda como sus autores consiguieron escapar al ardoroso celo de los Padres de la Iglesia. Las mentes ortodoxas de la Roma pontificia, aunque jams reconocieron en realidad la existencia del Grial, manifestaron una sorprendente debilidad a la hora de condonarla... Y lo que es ms curioso, la leyenda no qued afectada por la cada de los herejes ctaros... ni siquiera por la de los caballeros templarios, implcitamente aludidos en los diversos textos.41 Una de estas versiones cristianizadas fue el Perlesvaus, atribuido por algunos a un monje de la abada de Glastonbury y fechada hacia 1205, mientras que otros creen que fue obra de un templario annimo.42 En realidad este cuento narra, no una sino dos bsquedas entretejidas. El caballero Gawain busca la espada que sirvi para decapitar a Juan el Bautista y que sangra mgicamente todos los das a las doce. En uno de los episodios el hroe se encuentra con un carro que contiene 150 cabezas cortadas de caballeros, las unas selladas en oro, las otras en plata y algunas en plomo. Tambin hay una extraa damisela que lleva en una mano la cabeza de un rey, sellada en plata, y en la otra la de una reina, sellada en plomo. En el Perlesvaus los privilegiados sirvientes del Grial visten prendas blancas adornadas con una cruz roja, lo mismo que los templarios. Hay tambin una cruz roja erigida en medio de un bosque, y se apodera de ella un clrigo que la golpea con un bastn por todas partes, episodio que vemos en evidente relacin con el cargo formulado contra los templarios al acusarlos de escupir y pisotear la cruz. Una vez ms aparece una curiosa escena en relacin con las cabezas cortadas. Uno de los custodios del Grial le dice al protagonista Perceval: Aqu estn las cabezas selladas en plata, y las cabezas selladas en plomo, y los cuerpos a los que pertenecen esas cabezas: Os digo que traigis aqu las cabezas del Rey y de la Reina. El simbolismo alqumico asoma por todas partes: metal vil y metales preciosos, reyes y reinas. La misma imaginera retorna abundante en otra obra que reformula el mito del Grial, como veremos luego. Pese al tcito desagrado que el Grial inspiraba a la Iglesia, la versin ms cristianizada fue obra de un grupo de monjes cistercienses. Titulada la Queste del San Graal, es de destacar que recurre al Cantar de los Cantares en su poderoso simbolismo mstico.43 Todas ellas son extraas, pero la ms extravagante aunque tambin la ms sugerente es el Parzival del poeta bvaro Wolfram von Eschenbach, datado hacia

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1220.44 En ella el autor declara expresamente su propsito de enmendar la versin de Chrtien de Troyes, que no contena todas las informaciones disponibles. Y asegura que la suya es la ms exacta porque ha recibido el relato autntico de un tal Kyot de Provenza. El cual ha sido identificado como Guiot de Provins, monje que fue portavoz de la Orden templaria y tambin trovador.45 Como escribi Wolfram en el Parzival: El relato autntico con la conclusin del romance fue enviado desde la Provenza a tierras alemanas.46 Pero qu alcance tiene esa conclusin? En el Parzival el Castillo del Grial es un lugar secreto guardado por los templarios, a quienes significativamente Wolfram llama los bautizados, que tienen por misin la propagacin secreta de su fe. La Compaa del Grial se caracteriza por su aficin al secreto y su aversin a ser preguntada. Al final del relato, Repanse de Schoye (la portadora del Grial) y Fierefiz el hermanastro de Parzival parten hacia la India y engendran un hijo llamado Juan, el famoso Preste Juan, primero de un linaje cuyos miembros toman siempre el nombre de Juan... Entenderemos esto como una alusin en clave al Priorato de Sin, cuyos Grandes Maestres supuestamente adoptan siempre dicho nombre? Este concepto de linaje es fundamental para las teoras de Baigent, Leigh y Lincoln en relacin con el Grial. Tal como indica el ttulo de su primer libro, para ellos el Santo Grial era la Santa Sangre en realidad. Lo cual se basa en la idea de que el original francs sangraal, por santo Grial si se coloca el espacio para que diga san graal, debera escribirse ms propiamente sang real, la sangre real que en la interpretacin de ellos significa un linaje. Baigent, Leigh y Lincoln relacionan las leyendas del Grial interpretadas en funcin del linaje con lo que ellos creen es el gran secreto de Jess y la Magdalena: que eran esposo y esposa, de donde resulta la hiptesis de estos autores, que el Grial de las leyendas era una referencia simblica a los descendientes de Jess y Mara Magdalena. Segn esa teora, los custodios del Grial eran los que conocan la existencia de ese linaje secreto y sagrado, como los templarios y el Priorato de Sin.47 Esta idea suscita una dificultad, sin embargo: en los relatos grilicos se hace hincapi en el linaje de los buscadores del Grial o el de los que lo encuentran; pero el Grial mismo es una cosa aparte. Aunque sera bien posible que las leyendas aludiesen a un secreto guardado por ciertas familias, y transmitido por ellas de generacin en generacin, en realidad se nos antoja implausible que se refieran a un linaje. Al fin y al cabo toda la idea descansa sobre un juego con una sola palabra francesa, sangraal, y ya hemos visto que es muy difcil sostener una hiptesis que postule la conservacin de un linaje puro en el decurso de muchos siglos. En cambio resulta muy real la conexin entre los relatos grilicos y el legado de los templarios. Se cree que Wolfram von Eschenbach fue gran viajero y que no desconoci los establecimientos templarios del Prximo Oriente; su relato es con mucho el ms explcitamente templario de todos los romances grilicos. Como ha escrito Malcolm Godwin, en todo el Parzival, Wolfram mezcla la narracin con alusiones a la astrologa, la alquimia, la cbala y las nuevas ideas espirituales

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procedentes del Oriente.48 Tambin incluy simbolismos obviamente tomados del Tarot. En esa versin los custodios del Grial en el castillo de Montsalvatge son llamados templarios explcitamente.49 El castillo en cuestin ha sido identificado con Montsgur, el ltimo reducto de los ctaros,50 conviene observar que en otro poema suyo, Wolfram llama Perilla al seor del Castillo del Grial. El seor verdadero de Montsgur en la poca de Wolfram se llamaba Ramon de Perella. Una vez ms hallamos relacionados a los templarios con los ctaros, y a ambos con un tesoro muy valioso pero del que no se dice con claridad en qu consiste. En la versin de Wolfram no hay ningn cliz de propiedades sobrenaturales, sino que el Grial es una piedra, lapsit exillis, lo cual significa posiblemente la Piedra de la Muerte, aunque esto es pura especulacin. Nadie lo sabe realmente. Otras explicaciones quieren que esa piedra sea la que se desprendi de la corona de Lucifer cuando ste fue precipitado de los cielos a la tierra o la famosa Piedra Filosofal (lapis elixir) de los alquimistas. Dado el contexto, esta ltima interpretacin es la ms probable: el texto en conjunto abunda en smbolos alquimistas. Segn algunos autores el personaje Cundrie, la mensajera del Grial en Parzival, representa a Mara Magdalena.51 (En 1882 ciertamente lo entendi as Wagner, el autor de la pera Parsifal, cuando Kundry saca un frasco de blsamo y unge los pies del protagonista para enjugarlos luego con sus cabellos, como hizo la Magdalena.) Tal vez podra intuirse alguna resonancia entre el cliz del Grial y la jarra de alabastro que lleva la Magdalena en la iconografa tradicional cristiana. No obstante, en todas las narraciones la bsqueda del Grial es una alegora del camino espiritual del hroe hacia la transformacion personal y aun la superacin de sta. Como hemos visto, no otro fue uno de los motivos principales de los alquimistas serios. Pero el carcter hertico de todas las leyendas del Grial, se explica slo por la presencia de ese subtexto alqumico? A la Iglesia desde luego poda ofenderla gravemente la deliberada omisin o negacin de su autoridad salvfica y de la sucesin apostlica que implican los relatos grilicos. El hroe acta por su cuenta, aunque con algunas ayudas ocasionales, en la busca espiritual de la iluminacin y la transformacin. De manera que las leyendas grilicas son, en rigor, textos gnsticos, por cuanto subrayan que cada uno es responsable de la situacin de su alma. Adems hay en todos los relatos grilicos otra cosa implcita y mucho ms capaz de ofender la susceptibilidad de la Iglesia. Inevitablemente la experiencia del Grial se describe como reservada a los iniciados superiores, a los ms distinguidos de entre los elegidos, y ello en un sentido que excede incluso la trascendencia de la Eucarista. Es ms, en todos esos relatos el objeto en s, cualquiera que sea, lo guardan mujeres. E incluso en la leyenda cltica de Peredur, aunque los donceles cien espada, son las doncellas quienes llevan lo que podramos llamar el Grial prototpico, la bandeja con la cabeza cortada. Pero cmo es que se asigna a las mujeres un papel tan destacado en lo que era, a todos los efectos, una forma

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superior de la Misa? (Recordemos que los ctaros, cuya fortaleza de Montsgur fue casi indudablemente el original del Castillo grilico de Wolfram, tenan un sistema de igualdad sexual en el sentido de que admitan tanto sacerdotes conio sacerdotisas.) La relacin con los templarios es la ms corriente en los relatos del Grial. Tal como han sealado varios estudiosos,52 la acusacin de que los caballeros rendan culto a una cabeza cortada que sera tal vez lo que llamaban Baphomet tiene sus ecos en los romances del Grial, por donde circulan cabezas cortadas en abundancia. como hemos visto. Los poderes que los templarios atribuan al tal Baphomet, segn la inculpacin, eran de tipo grilico: que era capaz de hacer florecer los rboles y devolver la fertilidad a las tierras.53 De hecho no slo se les acus de reverenciar esa cabeza sino que adems tenan, se dijo, un relicario de plata en forma de crneo femenino sin ms rtulo que un simple caput (cabeza) 58.54 Al considerar las implicaciones de esa cabeza femenina y tras descifrar Baphomet como Sophia, Hugh Schonfield escribe:
Parece poco dudoso que la cabeza de una bella mujer representaba para los templarios a Sophia en su aspecto femenino y de Isis, y que la vinculaban a Mara Magdalena en la interpretacin cristiana.55

Entre las reliquias de los templarios figuraba tambin, segn se ha dicho, un dedo ndice derecho atribuido a Juan el Bautista. Tambin esto puede ser ms significativo de lo que parece a primera vista. Como hemos dicho en el captulo primero, las escenas religiosas que pint Leonardo suelen presentar un personaje que levanta dicho dedo en actitud intencionada, casi ritual, ese gesto tiene que ver con Juan el Bautista, segn todas las apariencias. Veamos por ejemplo que en La Adoracin de los Magos dicho personaje se halla en actitud reverente mirando un algarrobo al tiempo que hace el ademan. Ambos, rbol y gesto, estn vinculados a ese Juan. Y si Leonardo crey que la reliquia que decamos estuvo en poder de los templarios, quiz fue esa la razn material de que adoptase tal imaginera en sus cuadros. (En su Leyenda dorada, Jacobo de Voragine recogi una tradicin segn la cual el dedo de Juan el Bautista, nica parte del cuerpo decapitado que se salv de su destruccin a cargo del emperador Juliano, fue llevado a Francia por santa Tecla; de manera que podra existir algn motivo para creer que la reliquia de los templarios y la de la leyenda fueron la misma cosa. En una tradicin tambin recogida por De Voragine, la cabeza del Bautista fue enterrada debajo del templo de Herodes en Jerusaln. Y los templarios excavaron all.)56 Son numerosas las asociaciones de los templarios con el Grial. La britnica Nina Epton, autora de libros de viajes, ha descrito en The Valley of Pyrene (1955) cmo subi a ver las ruinas del castillo templario de Montral-de-Sos en Arige para ver unos murales que representaban una lanza de la que se desprendan tres gotas de sangre, as como un cliz: imgenes directamente tomadas de las leyendas grilicas.57

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No menos sorprendentes fueron los graffiti encontrados en un castillo de Domme que sirvi de crcel a numerosos templarios. Ean y Delke Begg describen una extraa escena de Crucifixin en la que aparece a la derecha Jos de Arimatea (llevando adems una cruz de Lorena) que recoge unas gotas de la sangre de Jess. A la izquierda se vea una mujer desnuda y embarazada portando una vara o bastn.58 Hay otras asociaciones, todava ms curiosas. En Saint-Martin-du-Vsubie, en Provenza, lugar renombrado por su Virgen negra y porque tuvo un establecimiento templario, hay una tradicin que incorpora elementos interesantes de los relatos grilicos.59 Dice que todos sus templarios fueron ejecutados por decapitacin historia muy improbable atendida la total ausencia de verificacin oficial, pero ellos antes de morir maldijeron la tierra, los hombres se volvieron impotentes o estriles, y las tierras se convirtieron en eriales. Cualquiera que sea la verdad del asunto, consta histricamente que el duque Manuel Filiberto de Savoya mand exorcizar aquellas tierras en 1560 porque se hallaban en un estado desastroso. Y hay una montaa vecina que lleva todava hoy el nombre de Maledia (aproximadamente traducible por enfermedad). Pero lo ms significativo de esa lamentable historia es que vincula a los templarios decapitados con la esterilidad que afligi al pas, siendo stos dos elementos principales del canon grilico. Algo tenan las cabezas cortadas para los autores de esos relatos, o tal vez una sola cabeza cortada, que traa la desgracia a la tierra, aunque tambin poda favorecer a algunos y hacerlos ricos. Desconciertan un poco, diramos, tantas historias sobre el Santo Grial y sus diversos hilos colaterales, pero en su monumental estudio sobre las leyendas grilicas, The Hidden Church of the Holy Graal (1902), el gran entendido en ocultismo A.E. Waite supo distinguir la presencia de una tradicin secreta dentro del cristianismo, que subyace en todo el concepto de dichas leyendas. Waite fue de los primeros que identificaron sus elementos alqumicos, hermticos y gnsticos. Aunque estaba seguro de que las leyendas del Grial contenan fuertes indicios de la existencia de tal Iglesia oculta, no aventur ninguna conclusin definitiva acerca de su naturaleza, si bien concedi lugar destacado en ella a lo que l llamaba la Tradicin Juanista [o Johnnica].60 Con esto nos remite a una idea sostenida desde hace mucho tiempo en los crculos esotricos y que se refiere a una escuela mstica del cristianismo fundada por Juan el Evangelista y basada en las enseanzas secretas que ste recibi de Jess. Ese conocimiento arcano nunca apareci en el cristianismo externo o exotrico transmitido por las enseanzas de Pedro. Segn Waite, y vale la pena reparar en ese detalle, dicha tradicin lleg a Europa por la Galia meridional, es decir el sur de Francia, antes de filtrarse a la primitiva Iglesia cltica de las islas britnicas.61 Pese a los elementos clticos que contienen los relatos del Grial, l opinaba que la influencia juanista haba tenido su origen en el Oriente Prximo y que fueron los templarios quienes la transmitieron. Astutamente se abstuvo de postular que sa fuese la nica conexin posible. ya que sta no tiene ninguna prueba

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concluyente que la corrobore, si bien admiti que era la ms plausible. En cualquier caso estaba seguro de que los romances del Grial se basaban en algn tipo de Iglesia oculta y relacionada con los templarios. La insistencia de Waite en esto de una tradicin johnnica produce algo de frustracin en el lector, porque no desarrolla el tema y sus fuentes quedan envueltas en el misterio. Pero es obvio que aporta una idea seductora, la de la relacin entre los temas grilicos y un cierto san Juan... aunque todava no se ha dicho cual de ellos, y su identidad, que veremos en el captulo siguiente, confiere sentido a buena parte de la aparente confusin que rodea el asunto. Los relatos del Grial vienen a ser una manifestacin ms de las ideas clandestinas que circulaban por la Francia medieval bajo los auspicios de los templarios, como tambin la veneracin de Vrgenes negras. Entre lo uno y, lo otro hay conexiones sorprendentes, por ejemplo la derivacin de temas paganos anteriores: la mitologa cltica en el caso de las leyendas del Grial, los santuarios de antiguas diosas paganas en el culto de las Madonas negras. Y ambos florecieron en los siglos XII y XIII como resultado del contacto con los Santos Lugares a travs de los templarios. stos fueron un conservatorio de conocimientos sacados de muchas fuentes esotricas, entre ellas las alqumicas y la sexualidad sacra. (La relacin entre Vrgenes negras, templarios y alquimia fue estudiada por el historiador francs Jacques Huynen en su libro Lnigme des Vierges Noires, 1971) Y el puente entre esas ideas exticas y esotricas y el mundo cristiano de su poca lo encarn la imagen de una mujer: Mara Magdalena. De todo eso han pasado muchos siglos. Los ctaros desaparecieron y los templarios no tardaron mucho en seguirlos. Habr quedado enterrado tambin bajo las cenizas de los siglos aquel conocimiento secreto, aquella conciencia mstica y alqumica de lo Femenino? Tal vez no. Tal vez se ha convertido en el secreto ms emocionante y peligroso, todava vivo en los subterrneos de la Europa de hoy.

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6. EL LEGADO TEMPLARIO
Para la mayora de los historiadores, con los violentos acontecimientos de comienzos del siglo XIV cay para los templarios el teln del ltimo acto. Consecuentes con ello, no se molestan en buscar indicios de una posible continuacin de su existencia. En cambio la tradicin ocultista siempre ha hablado de unos descendientes espirituales de aquellos caballeros templarios y dice que siguen viviendo entre nosotros, e incluso hay asociaciones actuales que se pretenden sus herederas. Es ms, como ha demostrado de manera persuasiva la abundancia de estudios recientes, no slo sobrevivi la Orden sino que ejerci una influencia enorme sobre la cultura occidental. Son profundas y de largo alcance las consecuencias de ello. Porque si se dedicaron a recoger conocimientos esotricos y alqumicos, tal como nosotros y otros investigadores creemos, cualquier caso de supervivencia de los templarios apuntara a algn tipo de continuidad de importantes secretos a travs de una tradicin oculta que quiz seguira existiendo hoy da. Estos secretos, entre los cuales figuraran quiz los conocimientos cientficos de los antiguos alquimistas y las prcticas mgicas de las tradiciones esotricas orientales, tal vez estn suprstites todava, incluso en nuestra misma sociedad. En tal caso, y en tanto que ejemplos caracterizados de un antiguo sistema de creencias y prcticas herticas, quiz los templarios de hoy arrojaran alguna luz sobre nuestra investigacin. Ante todo debamos persuadirnos de que los templarios no se extinguieron. El sentido comn nos dice que es muy implausible que unas gentes tan bien organizadas se entregasen como corderos destinados al sacrificio. En primer lugar no todos los caballeros de Europa cayeron en la encerrona de aquel trascendental viernes trece. Ese tipo de cataclismo para la Orden slo ocurri en Francia, y aun all algunos lograron escapar. En otros pases hubo criterios discrepantes en cuanto a la persecucin y supresin. Eduardo II de Inglaterra, por ejemplo, se neg a creer que los templarios fuesen culpables de lo que se les acusaba, e incluso se embarc en un acalorado debate con el papa. Adems se neg de plano a utilizar la tortura contra los caballeros. En Alemania se produjo una escena estupendamente cmica cuando Hugo de Gumbach, el Maestre de los templarios alemanes, hizo una espectacular entrada en el snodo convocado por el arzobispo de Metz, armado hasta los dientes y acompaado de una veintena de aguerridos caballeros cuidadosamente elegidos. Una vez all proclam que el papa era un corrupto y que convena fuese depuesto; que la Orden era inocente... afirmacin que estaba dispuesto a defender en juicio de Dios mediante combate singular contra los all reunidos, uno a uno o todos a la vez. Tras un instante de estupor se disolvi la asamblea all mismo y dejaron la prueba de la inocencia de los templarios para otro da. En Aragn y Castilla los obispos procesaron a los templarios y dictaminaron su inocencia. Sin embargo, por muy tolerantes o muy liberales que los jueces

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quisieran mostrarse para con los caballeros, la bula del papa disolviendo formalmente la orden en 1312 no se poda ignorar. Pero incluso en Francia los ejecutados fueron relativamente pocos; muchos recobraron la libertad despus de retractarse, y en otros paises se reconstituyeron bajo un nombre distinto, o ingresaron en otras rdenes ya existentes, como la Teutnica de los caballeros alemanes. Desde el punto de vista histrico nada indica que los templarios desapareciesen efectivamente. Lo natural sera que hubiesen pasado a la clandestinidad para reagruparse y reconstituirse, o mejor dicho, el procedimiento utilizado para su disolucin garantizaba en la prctica esa consecuencia. Recordemos que los caballeros de nmero eran muy distintos del crculo interior, los de la minora dirigente y adems depositaria de conocimientos secretos. Es bastante posible que los caballeros de uno y otro nivel estableciesen sus propias organizaciones clandestinas, lo cual equivaldra a crear dos organizaciones distintas cada una de las cuales pretendera ser la legtima heredera del Temple. Cuando se disolvi la orden, gran parte de sus tierras pasaron a manos de sus rivales, los hospitalarios. Por el contrario, en Escocia e Inglaterra no hubo mucha transferencia de propiedades; todava en 1650, algunas fincas de Londres que haban sido del Temple estaban en poder de familias descendientes de templarios segn consta documentalmente.1 Lo que aqu nos interesa, sin embargo, no es la continuidad en el rgimen de posesin de terrenos y edificios, sino la del conocimiento esotrico templario. Aunque no hay pruebas concluyentes de que los templarios fuesen los inspiradores de la red clandestina de los alquimistas, sabemos que el crculo interior prestaba atencin a la alquimia, y lo indica por ejemplo la cercana entre los centros de aqullos, como Alet-les-Bains, y las encomiendas templarias. Hemos visto tambin que los alquimistas, lo mismo que los templarios, veneraban a Juan el Bautista. Recientemente algunos estudiosos han presentado pruebas convincentes de que la francmasonera tuvo sus orgenes en la herencia templaria: es la tesis de Michael Baigent y Richard Leigh en The Temple and the Lodge y asimismo la del historiador e investigador norteamericano John J. Robinson en Born in Blood, quienes coinciden en esa conclusin tras plantearse el tema desde puntos de vista totalmente diferentes. Aqullos haban reseguido la continuidad de los templarios partiendo de Escocia, mientras que el segundo se dedic a buscar los orgenes de los ritos masnicos actuales, y tambin l se hall conducido por esa pista hasta los templarios. Resulta as que los dos libros se complementan mutuamente y proporcionan un cuadro bastante completo de los vnculos entre esas dos grandes organizaciones ocultas. El punto principal de discrepancia entre Baigent-Leigh y Robinson es que los primeros consideran que la francmasonera tuvo su origen en unos templarios

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aislados, acogidos al refugio de Escocia, y que pasaron a Inglaterra en 1603 cuando subi al trono el rey escocs Jaime VI, con el consiguiente aumento de influencia de la aristocracia escocesa. En cambio Robinson cree que fue en Inglaterra donde se convirtieron en francmasones los templarios. Aduce este autor con bastante fundamento que los templarios fomentaron la insurreccin campesina de 1381 que se dedic a atacar concretamente las propiedades de la Iglesia y las de los caballeros hospitalarios las dos organizaciones principales enemigas de aqullos, mientras que tuvieron buen cuidado de no daar los edificios que haban sido de los templarios antiguamente. Muchas personas ajenas a estos asuntos creen que la francmasonera es una especie de cofrada de viejos camaradas un poco chiflados, y de paso sirve como camarilla de introducidos que reparte lucrativos negocios e influencias entre sus miembros. En cuanto al rito, se contempla como la parte extravagante de la cuestin, consistente en arremangarse la pernera y proferir juramentos arcaicos desprovistos de sentido. Es posible que la situacin haya cambiado, pero en sus primeros tiempos la francmasonera era una escuela mistrica con iniciaciones solemnes basadas en las tradiciones ocultas de la antigedad, y expresamente encaminadas a obtener la iluminacin trascendental adems de la funcin evidente de asegurar la cohesin entre los hermanos. En efecto fue una organizacin oculta en su origen, con dedicacin explcita a la transmisin de un conocimiento sagrado. Buena parte de lo que hoy llamaramos ciencia sali en realidad de esa cofrada, como lo evidencia la constitucin de la Royal Society inglesa en 1662, que se ocupaba y sigue ocupndose de reunir y dar a conocer el conocirniento cientfico. Fue el establecimiento oficial de lo que haba sido en principio el Colegio Invisible de los masones, creado en 1645.2 (Y tal como suceda en tiempos de Leonardo, se consideraba que el conocimiento oculto y el cientfico, lejos de ser antitticos, eran una y la misma cosa.) Aunque muchos francmasones modernos sin duda se someten a sus iniciaciones respetando lo solemne y con un sentido de espiritualidad, el panorama de conjunto s podra decirse que es el de una organizacin que ha olvidado su sentido originario. Es as que la corriente mayoritaria de la francmasonera actual es la Gran Logia, de fundacin relativamente reciente, como que fue constituida el da de san Juan Bautista (24 de junio) de 1717. Con anterioridad haba sido una verdadera sociedad secreta, pero la aparicin de la Gran Logia marc la poca de su conversin ya realizada en un cenculo algo pomposo donde se reunan unos amigos, y tomaba un carcter semipblico porque ya no tena ningn secreto que guardar. As pues, qu antigedad atribuiremos realmente a la francmasonera? La primera referencia comprobada data de 1641,3 pero si existi la relacin con los templarios obviamente debe de ser mucho ms antigua. Segn los indicios que cita John J. Robinson hubo logias all por 1380,4 y un tratado de alquimia datado hacia 1450 utiliza explcitaniente la palabra Freemason.5

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Si hemos de dar crdito a lo que dicen ellos mismos, los masones proceden de las cofradas medievales de canteros (stonemasons), que haban adoptado ademanes y cdigos secretos de mutua identificacin porque eran portadores de un conocimiento tal vez peligroso, el de la geometra sacra. Sin embargo, y como han demostrado las extensas y meticulosas investigaciones de John J. Robinson, esos gremios brillaron por su ausencia en la Inglaterra medieval.6 Otro mito de los francmasones es la pretensin de que los canteros haban recibido dichos conocimientos secretos de los constructores del fabuloso Templo de Salomn. Si fue as, podan permitirse no hacer caso de otro grupo mucho ms obviamente vinculado a dicho templo? Pues en apariencia, evitaron la vinculacin ms evidente de todas, la de la orden oficialmente llamada de los Pobres Conmilitones de Cristo y del Templo de Salomn, es decir los templarios. No obstante, antes de la formacin de la Gran Logia los francmasones propagaban en realidad el mismo tipo de informacin que los templarios sobre geornetra sacra, alquimia y hermetismo. Por ejemplo, los primeros masones prestaron mucha atencin a la alquimia, y un tratado alqumico de mediados del siglo XV alude a ellos bajo el nombre de obreros de la alquimia.7 Uno de los primeros iniciados masnicos de que haya constancia fue Elias Ashmole (admitido en 1646), el fundador del Ashmolean Museum de Oxford, que fue alquimista, hermtico y rosacruz.8 (Y el primero que escribi acerca de los templarios en trminos elogiosos desde la supresin de stos.)9 Una de las joyas de la corona masnica es el curioso y fascinante edificio llamado la Rosslyn Chapel, a las afueras de Edimburgo. Visto de fuera parece hallarse en estado tan ruinoso que vaya a derrumbarse de un momento a otro, pero el observador queda desengaado al contemplar la robustez del interior... como no poda ser de otra manera, porque la capilla Rosslyn es en la actualidad el foco de los francmasones modernos y de muchas organizaciones templarias.10 Construida entre 1450 y 1480 por el Laird de Rosslyn. sir William Saint-Clair, en su origen quiso ser la capilla de la Virgen de un santuario mucho ms grande que iba a construirse siguiendo el modelo del Templo de Salomn, pero en realidad se qued por los siglos tal como estaba. Los Saint-Clair (cuyo apellido cambi ms adelante a Sinclair) fueron los protectores, hereditarios de la francmasonera en Escocia desde el siglo XV en adelante;11 no sera por coincidencia que antes hubiesen atendido a la misma misin en favor de los templarios. En efecto, la orden del Temple estuvo conectada con los Sinclair y con Rosslyn desde sus mismos orgenes: el Gran Maestro y fundador Hugo de Payens tuvo por esposa a una tal Catalina Saint-Clair. Este linaje de los Saint-Clair/ Sinclair, de ascendencia vikinga, es una de las familias ms misteriosas y notables de la Historia, y destacaron en Escocia y Francia desde el siglo XI. (Por cierto que el apellido familiar recuerda al mrtir escocs Saint-Clair, quien muri decapitado.) Hugo y Catalina visitaron las propiedades de los Saint-Clair en Rosslyn y

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establecieron all la primera encomienda templaria de Escocia, que fue luego cuartel general. (Como se ha mencionado, Pierre Plantard ha adoptado el patronmico de Saint-Clair buscando deliberadamente relacionarse con la rama francesa de esa antigua fanillia. Varios comentaristas se han preguntado si tendra derecho a utilizar el apellido; lo seguro es que tiene al menos una buena razn para hacerlo.)12 Indudablemente los templarlos hicieron de Escocia uno de sus principales refugios despus de la disolucin oficial. Quiza porque dicho pas fue en tiempos el reino de Roberto Bruce, excomulgado tambin, de manera que el brazo del papa no alcanzaba all. Es bastante plausible que la desaparecida flota templaria recalase en las costas de Escocia, como argumentan Baigent y Leigh. Uno de los acontecimientos crticos en la Historia de las islas britnicas fue sin duda alguna la batalla de Bannockburn, que ocurri el 24 de junio (da de san Juan Bautista) de 1314 y supuso una derrota definitiva de los ingleses a manos de las fuerzas de Robert Bruce. Sin embargo, los indicios dan a entender que ste cont con una ayuda formidable... a saber, la de un contingente de templarios que salvaron la jornada en el ltimo momento. Desde luego eso es lo que creen los modernos caballeros templarios de Escocia (que se dicen descendientes de aquellos fugitivos), motivo por el cual celebran en la capilla Rosslyn los aniversarios de la batalla de Bannockburn y dicen que fue la ocasin en que se alz el Velo que cubra a los caballeros del Temple. Entre los que combatieron en Bannockburn al lado de Robert Bruce estuvo un sir William Saint-Clair (diferente del mencionado antes), que muri en 1330 y fue enterrado en Rosslyn... en una caracterstica sepultura templaria.13 En cuanto a la capilla Rosslyn, observamos algunas anomalas evidentes en su ornamentacin. En el interior de ella no qued ni un centmetro cuadrado sin esculpir y no slo est repleta de smbolos, sino que el edificio entero se alz con arreglo a los elevados ideales de la geometra sacra. Muchos de sus elementos son innegablemente masnicos; as, por ejemplo, exhibe la Columna del Aprendiz en explcito paralelismo con el mito masnico de Hiram Abiff,14 y el aprendiz representado en ella recibe el nombre de el Hijo de la Viuda, que responde a una significativa terminologa masnica (y tambin ha tenido su importancia para la presente investigacin). En el dintel contiguo a esa columna leemos la inscripcin: El vino es fuerte, el Rey es ms fuerte, las mujeres son fortsimas, pero LA VERDAD vence a todos.15 Ahora bien, y aunque la mayor parte del simbolismo de Rosslyn sea masnico, definitivamente tambin es templario: la planta de la capilla tiene la forma de la cruz templaria y algunos relieves presentan la famosa imagen de dos jinetes sobre un mismo caballo que fue el sello de los freires. En las cercanas hay una antigua arboleda que tena forma de cruz templaria.

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Pero tambin existe en la capilla Rosslyn mucho simbolismo que no es clsicamente masn ni templario. Hay una pltora de imgenes paganas, e incluso algunas islmicas. En el exterior un relieve representa a Hermes, clara alusin al hermetismo, y en el interior se encuentran ms de cien representaciones del Hombre Verde, el dios de la vegetacin en el antiguo panten cltico. Tim WallaceMurphy, el historiador oficial de la capilla Rosslyn. ha relacionado al Hombre Verde con el dios babilnico Tammuz, una ms de las divinidades que mueren y resucitan. Todos estos dioses tienen atributos parecidos, y suele representrseles con la cara verde, aunque fue Osiris, el esposo de Isis, el as representado ms habitualmente. Cuando visitamos a Niven Sinclair, un miembro de la ilustre familla, quedamos prcticamente abrumados por un aluvin de pruebas de que los Sinclair no slo haban sido templarios, sino tambin paganos. Apasionado estudioso de la Historia de Rosslyn y de los Sinclair, Niven nos suministr algunos indicios muy reveladores de lo ocurrido con los conocimientos perdidos de los Templarios. Segn l, estn codificados en la obra de la capilla Rosslyn para que fuese posible transmitirlos a futuras generaciones. Como l dice, el conde William Saint-Clair construy la capilla en una poca en que los libros podan ser quemados o prohibidos. Era necesario dejar un mensaje a la posteridad.16 Mientras Niven iba entusiasmndose con su tema nosotros admirbamos el ingenio aplicado por su antepasado sir William a la creacin de ese libro de piedra. O como l nos dijo, si vais a la catedral de San Pablo, os bastar una sola visita para verla toda. Pero la capilla Rosslyn es diferente. Figuraos si habr estado all en cientos de ocasiones, y cada vez descubro algo nuevo. En eso consiste su belleza. Rosslyn dista de ser una capilla cristiana tpica. Segn Niven, se dijo que el conde Guillermo la erigi a la mayor gloria de Dios, pero si es as, llama la atencin que se encuentren tan pocos smbolos cristianos en ella. Los Sinclair medievales promovieron activamente celebraciones paganas y proporcionaron refugio a los gitanos (de quienes se ha dicho que figuran entre los ltimos practicantes del culto a la Diosa en Europa).17 Tambin es revelador que segn muchas autoridades la cripta de la capilla Rosslyn tuviese en tiempos una Virgen negra.18 Acabbamos de darnos cuenta, no sin cierta sorpresa, de que los templarios no fueron ni con mucho los devotos soldados de Cristo del imaginario popular. Ese camuflaje creado por ellos mismos ha tenido mucho xito, pero evidentemente cuidaron tambin de sembrar pistas que manifestasen sus autnticas preocupaciones a quienes tuviesen ojos para ver. La ornamentacin de la capilla Rosslyn no era sino un ejemplo ms de ese mensaje crptico pero revelador. Como una consecuencia ms de la aficin de los templarios al conocimiento y su conservacin, encontramos asimismo en Rosslyn el llamado Manuscrito Rosslyn-Hay, la obra escocesa en prosa ms antigua que se conoce. Se trata de una traduccin de escritos sobre caballera y gobierno debidos a Renato de Anjou;

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en la encuadernacin figura la leyenda JHESUS (sic) - MARIA - JOHANNES. Y tal como ha dicho Andrew Sinclair en The Sword and the Grail (1992):
No es corriente esa adicin del nombre de san Juan a los de Jess y Mara, pero puesto que tuvo la veneracin de los gnsticos y la de los templarios [...]otro rasgo llamativo de la encuadernacin de ese libro es la utilizacin del Agnus Dei, el Cordero de Dios [...]. El sello templario del Cordero de Dios tambin se halla esculpido en la capilla Rosslyn.19

El conde William y Renato de Anjou debieron de tener alguna relacin, puesto que ambos fueron miembros de la Orden del Vellocino de Oro, grupo cuyo designio declarado era la restauracin de los antiguos ideales de caballera y hermandad de los templarios. Queda claro que los templarios sobrevivieron en Escocia y siguieron teniendo actividad externa, no slo en Rosslyn sino en otros emplazamientos tambin.20 En 1329, sin embargo, el idilio se vio de nuevo amenazado cuando el papa le anul la excomunin a Robert Bruce y pareci que el largo brazo de Roma poda llegar hasta ellos. En algn momento se discuti incluso la posibilidad de lanzar una cruzada contra Escocia, y aunque no lleg a concretarse, los templarios escoceses juzgaron ms prudente pasar a la clandestinidad lo mismo que muchos de sus hermanos del resto de Europa. Y de ah nacieron los comienzos de la francmasonera, segn se afirma.21 Es de sealar que algunas ramas de la francmasonera han afirmado siempre que eran descendientes de los templarios y que tenan sus orgenes en Escocia, pero pocos historiadores lo tomaron en serio, pese a que algunos de stos tambin eran masones. Podemos suponer que aquellos masones del Temple heredaron por lo menos una parte de los secretos templarios autnticos. Esos conocimientos que incluyeron la sabidura hermtica y alqumica, adems de la geometra sacra, todava se juzgan valiosos, tal vez porque responden a preocupaciones muy diferentes de las que interesan en el mundo moderno actual, hablando en lneas generales. Fue otro escocs, Andrew Michael Ramsay, quien pronunci ante los francmasones de Pars, en 1737, lo que luego se llam Ramsays Oration. Caballero de la Orden de San Lzaro, y tutor de Bonnie Prince Charlie --es decir, Carlos Eduardo Estuardo, llamado el Joven Pretendiente, el caballero Ramsay record a los congregados con especial nfasis que ellos eran descendientes de los caballeros Cruzados, alusin apenas velada a los templarios. Y no tuvo otro remedio que recurrir a un eufemismo porque los templarios todava eran anatema para la sociedad francesa. En el Discurso dijo tambin Ramsay otra cosa ms discutible, que los masones tenan sus orgenes en las escuelas mistricas de las diosas Diana, Minerva e Isis. En los aos transcurridos el Discurso ha concitado mucho desdn y no slo por la mencin a los cultos de divinidades femeninas, sino porque el caballero Ramsay haba asegurado que la Orden no descenda de los canteros medievales; los entendidos en el tema se centraron en esa proposicin y dijeron que al ser sta evidentemente incierta, quedaba en tela de juicio todo el resto del Discurso. Pero 117

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tal como ya hemos mencionado aqu, los estudios recientes han demostrado que no hubo tales gremios medievales de canteros en Gran Bretaa, as que quiz convendra conceder al buen caballero, por lo menos, el beneficio de la duda en cuanto a sta y las dems proposiciones suyas. Este Discurso de 1737 fue la primera insinuacin pblica de que los francmasones descendieran de los templarios: hubo tal vez alguna relacin con el hecho de que apenas un ao ms tarde el papa condenase a toda hermandad francmasnica? Y ms consternante todava, a esas alturas del siglo XVIII algunos masones fueron encarcelados y torturados por la Inquisicin de resultas de esa bula papal. Despus de la alusin no tan indirecta de Ramsay a la conexin templaria, se produjo otra declaracin ms explcita y parece que autorizada, aunque ste es uno de los episodios ms polmicos en la Historia de la francmasonera. Un tal Karl Gotthelf, barn Von Hund und Alten-Grotkan, asegur que haba sido admitido en una Orden Masnica del Temple, lo cual ocurri en 1743 y en Pars, hacindosele entrega de la autntica Historia de la francmasonera y autorizndosele a fundar logias en base a tal lnea de autoridad, que l llam la Observancia Estricta del Temple, aunque en Alemania, y esto tambin es significativo, se llamasen la Confraternidad de Juan el Bautista.22 En cuanto a esa Historia autntica que se le suministr, entre otras informaciones deca que cuando fue disuelta la orden algunos caballeros huyeron a Escocia y se establecieron all. El barn Von Hund tena en su poder una nmina que dijo ser la de los Grandes Maestres sucesores de Jacobo de Molay en la clandestinidad del movimiento templario. Las logias de Von Hund tuvieron un xito fulgurante, pero por desgracia no hizo amigos entre los historiadores, que denunciaron sus afirmaciones como charlatanera sin fundamento y desdearon por absurda su versin de la Historia autntica.23 Tambin han pasado de su lista de supuestos Grandes Maestres. La razn primera de esa descalificacin global fue que atribua sus afirmaciones a noticias de unos contactos annimos lo que l llamaba los Superiores Desconocidos, lo cual desde luego daba la impresin de que todo fuesen invenciones suyas. Es cierto que las comunicaciones annimas son episodio frecuente en los grupos ocultistas, como podemos atestiguar personalmente. Pero en los ltimos tiempos se han asignado a los Superiores Desconocidos algunos nombres y apellidos muy verosmiles, tanto es as que no hay que descartar que hubiese dicho la verdad en cuanto a sus comunicantes, despus de todo.24 Es de observar que los historiadores nunca han logrado dar una nmina definitiva de los Grandes Maestres de los templarios histricos, atendido el estado fragmentario de los archivos disponibles. Sin embargo la lista de Von Hund es idntica a la que aparece en los Dossiers secrets del Priorato de Sin.25 Basndose en sus pesquisas, Baigent, Leigh y Lincoln se persuadieron de que la lista del Priorato era la ms exacta de todas las existentes;26 aunque repitmoslo una vez ms, como la documentacin escasea nunca podremos estar seguros del todo. En todo caso ha resistido el escrutinio de los profesionales y bien pudiera ser que fuese correcta.

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Pero aun queriendo ser muy escpticos, si hacia 1950 el Priorato pudo sacarse de la rnanga una lista retrospectivamente correcta, en 1750 Von Hund difcilmente poda inventarse una lista similar, porque entonces no estaban accesibles los archivos, ni se dispona de estudios histricos acerca de los templarios. Al menos el documento seala una relacin comn entre la Observancia Estricta del Temple y el Priorato. Mucho se ha escrito sobre las pretensiones de Von Hund y su organizacin, pero es curioso que no se le haya ocurrido a nadie fijarse en sus posibles motivos. De hecho su Observancia Estricta era, fundamentalmente, una trama de alquimistas, y l mismo fue alquimista ante todo y principalmente.27 Quiz continuaba la tradicin de los templarios? Cualquiera que sea la verdad en cuanto a la organizacin y las preocupaciones de Von Hund, la francmasonera templaria no tard en establecerse y se convirti en una corriente importante de la masonera a ambas orillas del Atlntico. (Se ha sugerido que los templarios se ocultaban eficazmente en los grados superiores de la francmasonera.) Tambin influy la francmasonera templaria en otra evolucin que luego se revelara importante para nuestra lnea de investigacin: la francmasonera de rito escocs, en especial su forma llamada Rito Escocs Rectificado, que tiene un seguimiento particularmente numeroso en Francia. Entre los francmasones franceses circulaba una curiosa leyenda sobre Matre Jacques, un personaje mtico que fue patrono de las cofradas medievales de canteros en Francia. Segn la narracin fue uno de los maestros canteros que trabajaron en el Templo de Salomn. Despus de la muerte de Hiram Abiff sali de Palestina y se embarc rumbo a Marsella junto con trece oficiales. Los seguidores de su gran enemigo, el maestro cantero Pre Soubise, le perseguan dispuestos a matarlo, y entonces l se escondi en la cueva de Sainte-Baume, la misma que ms tarde ocup Mara Magdalena. Pero no le vali de nada, porque fue traicionado y muerto. Este lugar todava recibe una peregrinacin de masones cada da 22 de julio.28 El movimiento llamado de los rosacruces es otro firme candidato al ttulo de herederos de la sabidura esotrica del Temple. Tras haber recibido muchas burlas de los historiadores, que lo consideraban una invencin de comienzos del siglo XVII, en la actualidad va ganando terreno la conviccin de que sus races autnticas estn en las tradiciones del Renacimiento. El ideal rosacruz, o la actitud aunque todava no recibiese tal nombre, se distingue como fuerza impulsora del Renacimiento y tiene su prototipo en Leonardo. Como ha escrito la distinguida autora Frances Yates: No sera quiz partiendo de la actitud del Mago que una personalidad como Leonardo pudo coordinar sus estudios matemticos y mecnicos con su obra como artista?29 Desde luego Leonardo vivi en una poca en que los grandes movimientos intelectuales y msticos atraan como imanes a los sedientos de conocimiento y de poder. Teniendo en cuenta la animadversin de la Iglesia era preciso que tales 119

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movimientos permanecieran en la clandestinidad, pero sabemos que las tres ramas que florecieron en secreto fueron: la alquimia, el hermeticismo y el gnosticismo. La escuela hermtica que proporcion tan destacados mpetus a la ilustracin renacentista-rosacruz, y el gnosticismo que inspir a los ctaros, son dos evoluciones de las mismas ideas cosmolgicas. Segn stas el mundo material es el peldao ms bajo en una jerarqua de mundos o de esferas, como decan ellos, planos o dimensiones en la terminologa actual, siendo Dios el ms alto. El hombre es un ser que fue divino y ha quedado atrapado en su cuerpo material, pero an engloba una chispa divina (como dice el tan repetido adagio hermtico, acaso no sabis todava que sois dioses). Es posible para el hombre reunirse con lo Divino, o mejor dicho es su deber. Los gnsticos expresaban esta idea desde una perspectiva religiosa (y entonces la reunin con lo Divino se equipara a la salvacin), mientras que los hermticos la pensaban en trminos mgicos, pero da lo mismo. Es imposible trazar una divisin ntida entre el gnosticismo y el hermeticismo, como lo es distinguir netamente entre religin y magia. Pero hay ms todava, y es que el gnosticismo y el hermeticismo se retrotraen ambos a la misma poca y el mismo lugar: el fermento de ideas que ocurri en Egipto, y ms especialmente en la ciudad de Alejandra, durante los siglos I y II de nuestra Era. En aquel gran crisol de concepciones religiosas y filosficas se fundieron las creencias de muchas culturas la griega, la persa, la juda, la egipcia antigua e incluso las religiones del Lejano Oriente para dar origen a ideas que hoy son los fundamentos de la nuestra. (La estrecha relacin entre el gnosticismo y el hermeticismo viene documentada por el hecho de que los evangelios gnsticos encontrados en Nag Hammadi incluyan tratados concebidos como dilogos con Hermes Trismegisto.) La cosmologa del Pistis Sophia, el evangelio gnstico que atribuye papel protagonista a Mara Magdalena, en esencia no difiere de la que propugnaron los magos renacentistas como Marsilio Ficino, Cornelius Agrippa o Robert Fludd. Las mismas ideas, y en igual cultura, poca y lugar engendraron la alquimia. Aunque sta bebi tambin de fuentes muy anteriores, la alquimia en el sentido que entendemos hoy fue un producto de Egipto durante los primeros siglos de nuestra Era. Jack Lindsay ha explorado las races de la alquimia y sus paralelismos con las doctrinas hermticas y gnsticas en su libro The Origins of Alchemy in Graeco-Roman Egypt (1970). No es difcil comprender el atractivo del gnosticismo, aunque en s no fuese fcil como opcin de vida, dada la trascendencia que atribua a la responsabilidad individual en funcin de las acciones. Tambin es evidente el peligro que representaba para la Iglesia de Roma. Se atribuye a Hermes Trismegisto la exclamacin oh, qu milagro es el Hombre!, que viene a resumir aquella idea de la chispa divina encerrada en el ser humano. Ni los gnsticos ni los hermeticistas se humillaban ante su Dios; a diferencia de los catlicos, no se consideraban unos indignos ni unos rprobos merecedores, a lo sumo, del purgatorio. El que se cree portador de una chispa divina recibe con ello la nocin que hoy llamaramos autoestima o confianza en s mismo, el ingrediente mgico que le permite realizar

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la plenitud de sus posibilidades. sa fue la clave del Renacimiento, mirado en su totalidad; a consecuencia de esa nueva intrepidez se abri sbitamente el mundo y comenz una poca de navegaciones y descubrimientos como no se haba visto nunca. Peor an, desde el punto de vista de la Iglesia, la nocin de la posibilidad individual de obrar el bien implicaba que las mujeres valan tanto como los hombres, al menos espiritualmente. En el gnosticismo la mujer siempre tuvo algo que decir, e incluso actuaba corno oficiante de ceremonias religiosas. En esto vio la Iglesia catlica uno de los grandes peligros del gnosticismo. Adems la idea del origen esencialmente divino de la humanidad no se compaginaba con la doctrina cristiana del pecado original, es decir que todos los hombres y mujeres nacen con la mancha del pecado en castigo por la cada de Adn y Eva (sobre todo esta ltima). Es as que todos los infantes son engendrados por medio de un pecaminoso acto sexual, por donde tanto las mujeres como los hijos quedaban comprendidos en una especie de conspiracin permanente contra los hombres ms virtuosos y contra un Dios vengativo. Los sistemas gnsticos y hermtico no hacan caso de ningn pecado original. A cada individuo se le invitaba a explorar sus mundos externos e internos buscando la experiencia de la gnosis o conocimiento de lo Divino. Se propugnaba, por tanto, un camino de salvacin individual, en total contradiccin con la idea del magisterio eclesistico y el papel mediador del sacerdote en la comunicacin de Dios con los hombres. La idea gnstica de una lnea directa con Dios, como si dijramos, amenazaba la propia existencia de la Iglesia. Si la grey no precisaba de sacerdotes para salvarse, en qu se fundaba la prevalencia de la jerarqua? Lo mismo que en el caso de la alquimia, el gnstico y el hermtico prudentes procuraban mantenerse ocultos a los ojos de la Iglesia. Una ciencia prohibida y una filosofa excomulgada: los practicantes de tales creencias desde luego se autoexcluan, como diramos hoy, y era inevitable que buscaran refugio en las tramas clandestinas. Muchos de esos hombres (pero tambin hubo mujeres entre los alquimistas del Renacimiento) profesaban opiniones extraas sobre asuntos como la arquitectura y las matemticas, adems de albergar ideas teolgicas excepcionalmente, heterodoxas. Se trataba de gentes peligrosas, por consiguiente, y tanto ms porque la necesidad de guardar secreto suele concentrar las actitudes subversivas. Una manifestacin principal de esa hereja fue el movimiento rosacruz. La palabra rosacruz se acu en el siglo XVII, pero designaba un movimiento establecido desde bastante antes. Su primera floracin importante, como la de tantos otros movimientos que han tenido trascendencia, se registr durante el Renacimiento. O mejor dicho, apenas sera exagerado afirmar que los rosacruces eran el Renacimiento. En la segunda mitad del siglo XV cobr un auge extraordinario la aficin al hermeticismo y a las ciencias ocultas. Aunque apenas se manej por aquel entonces ninguna informacin nueva, lo que sucedi fue que coincidieron muchas influencias y muchos personajes contemporneos en el afan de explorar las consecuencias de la doctrina hermtica hasta donde alcanzasen sus lmites. De 121

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sbito, esto pareci materia digna del debate intelectual, sacndola de los enclaves secretos donde haba permanecido confinada hasta entonces. Si los entusiastas del Renacimiento hubiesen podido actuar a su antojo, poco habra tardado el hermeticismo en dejar de ser oculto. Esta marea de fascinacin hacia todo lo hermtico tuvo un centro principal en la corte de los Mdicis de Florencia (donde influy poderosamente sobre Leonardo da Vinci, entre otros muchos grandes pensadores).30 Bajo el patrocinio de los Mdicis, en especial Cosme el Viejo (1389-1464) y su nieto Lorenzo el Magnfico (1449-1492), se emprendi la primera gran sntesis de las muchas ideas ocultistas dispersas. Cosme no slo envi emisarios en busca de obras legendarias como el Corpus Hermeticum, supuestamente escrito por el mismo Hermes Trismegisto, sino que adems financi la traduccin de esos textos. La corte de los Mdicis era el saln donde pontificaban pensadores tan famosos (aunque la cabeza les oliese a plvora en ocasiones) como Marsilio Ficino (1433-1499), el traductor del Corpus Hermeticum, y Pico della Mirandola (1463-1494), ste autor de una aportacin destacable al introducir la teora y la prctica de la cabalstica en aquel crisol de ideas atrevidas. Tal vez inducido por su aristocrtico patrono a una sensacin de seguridad algo errnea, Mirandola proclam con excesiva franqueza sus ideas ocultistas y no tard en ver sus libros puestos en el ndice papal de los prohibidos. l mismo fue amenazado por el papa Inocencio VIII y por algn tiempo pareci que iba a correr la suerte de todos los que se enfrentaban al Vaticano, pero entonces sucedi algo misterioso. El nuevo papa, Alejandro VI, de la familia Borgia, retir sorprendentemente todos los cargos y amenazas, e incluso le escribi una carta en la que le expresaba su simpata personal. El porqu nunca se supo. Claro que ste fue el papa que hizo decorar sus habitaciones particulares en el Vaticano con frescos inspirados en temas del Egipto antiguo, sobre todo la diosa Isis.31 Los historiadores modernos tienden a negar el poder y la influencia de lo oculto. Si lo mencionan es slo para poner de relieve, por comparacin, el triunfo de la Era de las Luces, cuando todas aquellas necedades supersticiosas fueron rechazadas por quienquiera tuviese un adarme de sentido comn. Pero el ocultismo no haba desaparecido durante el Renacimiento, sino que fue su motor principal. La fascinacin por lo oculto no era un mero sntoma, sino la causa de la nueva apertura en el mundo de las ideas. En una serie de libros, Frances Yates ha escrito la verdadera crnica de la accin ocultista como impulsora del Renacimiento.32 Tal como ella seala, la nueva filosofa oculta se propag desde Italia al resto de Europa, el punto culminante de cuyo proceso fue la campaa europea de Giordano Bruno (15481600), el gran predicador del hermeticismo que viaj por muchos pases, entre los cuales Alemania e Inglaterra, para postular el retorno a lo que era, en esencia, la antigua religin egipcia, y denunciar con caracterstica franqueza los que l consideraba males del cristianismo institucionalizado.33

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Como hemos visto, se crea que el fundador de la ciencia hermtica haba sido Hermes el tres veces grande por medio del fragmento de la Tabla Esmeralda, en el cual condens muchos y portentosos secretos. Pocos hermticos creyeron esa leyenda en realidad, aunque s aceptaron la significacin del antiguo panten egipcio. Sin embargo, y por ms que los hermeticistas del Renacimiento creyeran que sus secretos procedan del Egipto de los faraones en tiempos de Moiss, en realidad correspondan a una poca mucho ms prxima a la del Jess histrico. Las races de aquellas ideas en Egipto se retrotraen hasta los siglos I a III de nuestra Era; con anterioridad a esto slo puede tenerse por cierta la confluencia de numerosas culturas. No obstante, estudios recientes han demostrado que las investigaciones anteriores haban sobrevalorado la aportacin de la filosofa griega y que otras ideas, efectivamente derivadas de la religin de los antiguos egipcios, tuvieron en el desarrollo de las creencias hermticas una influencia mayor de la que vena atribuyndoseles.34 As pues, los hermeticistas haban visto que si bien la antigua Grecia tuvo mucho que ofrecer al raciocinio humano, era sobre todo en Egipto donde se encontraban las claves del conocimiento que ellos buscaban. Tambin comprendieron que ese conocimiento no estaba ah para ofrecerse a quienquiera que lo buscase, sino que el sistema egipcio se hallaba codificado en una escuela mistrica y que sus secretos requeran vocacin por parte del aprendiz, quien se vera obligado a recorrer las arduas etapas de una iniciacin progresiva. Giordano Bruno lleg a Inglaterra en 1583 y trab conocimiento en seguida con luminarias tales como sir Philip Sydney, el autor de la Arcadia, entre otras obras. Sydney, discpulo del doctor John Dee (1527-1606), el gran ocultista ingls, fue sin duda un personaje importante en ese mundo semiclandestino, como lo indica el hecho de que Bruno le dedicase dos obras durante su estancia en Inglaterra. Es posible que asistiera al encuentro entre Bruno y Sydney otro personaje de los crculos de la sociedad isabelina que participaban de las aficiones ocultistas, un tal William Shakespeare. (Hay quien considera significativo que el primer Globe Theatre de Londres se construyese con arreglo a los principios de la geometra sacra,35 y no falta quien opine que la ltima obra de Shakespeare, La Tempestad, trata del doctor Dee y hace alusin a gran nmero de conceptos rosacruces.)36 En cuanto a Bruno, aunque su nombre apenas lo mencionen los libros utilizados para ensear Historia en las escuelas, fue un personaje de estatura comparable a la de Lutero o Calvino. Lo mismo que stos, o mejor dicho lo mismo que la mayora de los grandes protagonistas de la Contrarreforma, fue intolerante y obstinado. Era el estilo de la poca, pero a diferencia de ellos, lo que predicaba Bruno distaba de ser ninguna versin del cristianismo aceptado, y bastaba con eso para que tuviese los das contados. Con su carcter rimbombante, adems, era fcil prever como acabara, y fue que tras haber sido traicionado y denunciado a la Inquisicin por un discpulo desengaado lo apresaron en Roma y lo quemaron vivo en 1600.

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En Alemania dejaba una sociedad secreta de su invencin, la de los giordanisti. Poco se sabe de ella, aunque debi de ser una influencia principal en la aparicin de los rosacruces en Europa.37 Aunque tambin debera reconocrsele un mrito comparable al mencionado doctor John Dee, un genuino brujo gals y hombre de muchos recursos que no slo fue astrlogo y consejero de Isabel I, sino adems agente secreto, alquimista y necromntico.38 (Un detalle poco conocido acerca del doctor Dee es que su nombre en clave como espa era 007.) De esas races naci el movimiento rosacruz, uno de los ms misteriosos de la Historia. Su existencia la dieron a conocer dos folletos annimos, Fama Fraternitatis o Descubrimiento de la Fraternidad de la muy noble Orden de la Rosa Cruz y Confessio Fraternitatis o La Confesin de la Laudable Fraternidad de la muy honorable Orden de la Rosa Cruz. que circularon por Alemania en 1614 y 1615.39 Estas publicaciones anunciaban una cofrada secreta de adeptos mgicos, los rosacruces, que recibieron el nombre de su legendario fundador Christian Rosenkreutz, o Cristiano Cruz de Rosas. El hroe haba viajado supuestamente por Egipto y los Santos Lugares para recoger conocimientos secretos, u ocultos, que transmitir a una nueva generacin de adeptos. Pero si su vida fue inslita, su muerte y sepultura lo fueron todava ms. Se dijo que Rosenkreutz tena 106 aos de edad en 1484, cuando muri, y fue enterrado en un lugar secreto que permaneca iluminado por un Sol interior. Y que su cuerpo permaneci incorrupto, es decir que no sufri la habitual descomposicion cadavrica, suceso post mortem que por lo visto afecta a un nmero extraordinario de personas, entre ellas no pocos santos catlicos. En esos Manifiestos rosacruces, como no tardaron en llamarse los documentos citados, no se transmita ninguno de los secretos en cuestin, pero como proclamaban la existencia de la hermandad parecan indicar que si alguien tena inters en conocerlos poda ponerse en contacto con sta. A lo mejor esto lo concibieron como una especie de test de iniciativa, porque no daban seas tiles para los posibles corresponsales. En ese detalle se apoyan los historiadores oficiales que desdean toda la historia a ttulo de fabulacin absurda. Pero corno ha demostrado Frances Yates,40 los autores de los Manifiestos revelaron un conocimiento profundo y autntico de la sabidura hermtica y la alquimia; es de resaltar, por ejemplo, que trataban de la alquimia como una disciplina espiritual y tuvieron buen cuidado de marcar distancias con respecto al afn de fabricar oro, al que tildaban de impo y maldito.41 Cualquiera que sea la verdad acerca de los orgenes de los rosacruces, es seguro que ejercieron influencia sobre muchos pensadores de fama mundial, como Robert Fludd (1574-1637) y sir lsaac Newton. Y por mucho que extrae, tambin Francis Bacon, pese a su fama de racionalista, fue, en esencia, un rosacruz.42 Lo cual tiene su coherencia, porque el movimiento rosacruz fue una sntesis de todos los conceptos hermticos y ocultos ya existentes y la nica novedad consisti en el nombre. Frances Yates no tiene reparos en caracterizar a Leonardo, nada menos, como uno de los primeros rosacruces.43

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Ese nombre tambin figura en la relacin de los Grandes Maestres del Priorato de Sin, aunque l no se habra considerado rosacruz porque la palabra an no exista en su poca. Otros personajes de esa lista no conocieron tal inconveniente, por ejemplo Johann Valentin Andreae (1586-1654), dramaturgo y poeta alemn que fue tambin pastor, es decir cura luterano. Segn los Dossiers secrets empu el timn del Priorato desde 1637 hasta 1654, aunque son muchos ms los que creen que los Manifiestos rosacruces los escribi l mismo, o fue por lo menos su inspirador. Desde luego escribi en 1616 lo que vino a constituir el tercer Manifiesto, Las Nupcias Qumicas de Christian Rosenkreutz,44 es decir bastantes aos antes de la supuesta ascensin a la jefatura del Priorato. A lo mejor fue su actividad como destacado rosacruz lo que le vali la eleccin. Todo indica que el tema de la Rosa Cruz es el hilo comn que rene a los cuatro supuestos Grandes Maestros cuya magistratura abarca la duracin del siglo XVII. Si admitimos esto tendremos que conceder todava mas credibilidad a dicha nmina, porque no fue hasta despus de 1970 cuando Frances Yates demostr la existencia y la influencia del legado rosacruz. Entre los Grandes Maestros del Priorato la serie de los rosacruces, comenz, a ms tardar, con Robert Fludd, el alquimista ingls que lo fue entre 1595 y 1637. El mismo Fludd dijo haber buscado a los rosacruces despus de leer sus manifiestos y con intencin de unirse a ellos. pero no lo consigui. No obstante, escribi mucho sobre el tema e incorpor ideas de aqullos en obras suyas tan ledas como la Utriusque cosmi historia o Historia de los dos mundos (1617).45 (Es interesante la observacin de Lewis Spence, comentador de temas de ocultismo, segn la cual las obras de Robert Fludd posteriores a 1630 usan un lenguaje con recio sabor a francmasonera y que organiz su sociedad por grados.)46 El sucesor de Fludd fue el propio Andreae, quien ostent la dignidad de Gran Maestro hasta su muerte en 1654, y el Maestro siguiente fue el qumico Robert Boyle, de Oxford. Que sepamos, Boyle nunca mencion la palabra Rosa Cruz en sus obras, pero demostr un conocimiento no poco profundo del contenido de los Manifiestos.47 Y cuando fund lo que luego llegara a ser la Royal Society llamndolo El Colegio Invisible hizo con ello una alusin irnica a la descripcin que los rosacruces hacen de s mismos como la sociedad Invisible.48 Aparece entonces Isaac Newton, supuesto Gran Maestre del Priorato desde 1691 hasta 1727. Se sabe desde hace tiempo que practicaba la alquimia, y tambin tuvo en su poder un ejemplar de la traduccin inglesa de los Manifiestos, aunque hay indicios de que no dej de advertir el carcter legendario del personaje de Rosenkreutz. (Para los comentaristas de temas esotricos al menos, siempre estuvo claro que esa narracin nunca se propuso que nadie la tomase como verdad literal.) No ha sido sino recientemente, sin embargo, que se ha descubierto el pleno alcance de las aficiones ocultistas de Newton. Ms del 10 por ciento de lo que escribi fueron tratados de alquimia, y lo que quiz sea ms revelador, dibuj una hipottica reconstruccin de la planta del Templo de Salomn.49

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Los rosacruces tambin aparecen muy conectados con el florecimiento de la francmasonera. A los dos primeros francmasones ingleses conocidos, Elias Ashmole y el alquimista sir Robert Moray, se les relaciona con el movimiento rosacruz. En particular Ashmole fue rosacruz notorio mientras que Moray, segn Frances Yates, hizo probablemente ms que nadie en lo tocante a promover la fundacin de la Royal Society.50 En la primera literatura masnica se hallan adems alusiones que vinculan explcitamente a los Hermanos de la Rosa Cruz con los francmasones, si bien dan a entender tambin que se trata de sociedades distintas, aunque emparentadas.51 Esas relaciones mutuas entre rosacruces, francmasonera, hermeticismo y alquimia, que hasta ahora demostraban Frances Yates y otros historiadores por el procedimiento de ir casando indicios con paciencia de benedictinos, han quedado sbitamente iluminadas por el descubrimiento reciente de una coleccin de documentos que ilustran hasta qu punto estaban integrados todos estos movimientos y personajes. En 1984 Joy Hancox, profesora de msica en Manchester, quiso escribir una Historia de la casa en que viva y se tropez con una coleccin de papeles, que eran principalmente diagramas y dibujos geomtricos, reunida por John Byrom (1691-1763) y conservada por los descendientes de ste pese a que no saban lo que significaban. Esos papeles, que son ms de 500, versan principalmente de geometra sacra y arquitectura, y contienen smbolos cabalsticos, masnicos, hermticos y alqumicos.52 La importancia de la Coleccin Byrom consiste, como hemos dicho, en la luz que arroja sobre las relaciones entre estos temas y entre las personas la crema de las instituciones intelectuales y cientficas de la poca que compartieron esas preocupaciones. Byrom, personaje destacado del movimiento jacobita que se haba propuesto restablecer a los Estuardo en el trono de Inglaterra, fue miembro de la Royal Society y francmasn. Tambin perteneca al Cabala Club, por otro nombre llamado Club del Sol, cuyos miembros se reunan en el mismo edificio de las inmediaciones de San Pablo de Londres donde tuvo su sede una de las cuatro logias fundacionales que luego confluyeron en la Gran Logia de la Francmasonera inglesa. Sus diarios revelan que tuvo relaciones con los intelectuales ms notables de aquellos das. La obra incorporada en su coleccin tom de todas las sociedades y personajes de que hemos venido hablando hasta aqu, incluyendo a los rosacruces, a John Dee (de quien Byrom fue pariente poltico), a Robert Fludd, a Robert Boyle... e incluso a los caballeros templarios. Encontramos en ella diagramas que detallan la geometra sagrada de muchos edificios de distintas pocas, como queriendo demostrar la continuidad en el conocimiento de los principios inspiradores de esas construcciones. Por ejemplo, uno de aqullos muestra que la planta de la capilla del Kings College en Cambridge, edificio de mediados del siglo XV y una de las ltimas grandes estructuras gticas que se construyeron en este pas53 se inspir en el rbol de la Vida de los cabalistas (aunque ya Nigel Pennick, autoridad en materia de 126

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simbolismo esotrico, haba llegado a la misma conclusin). A lo que parece el trazado de la capilla deriva de una catedral del siglo XIV, la de Albi del Languedoc, que ms antiguamente fue uno de los centros ctaros. Tambin hay en la coleccin un diagrama de la Temple Church de Londres, as como los de otros edificios del Temple, siempre dentro de la misma lnea de demostrar que todas estas obras formaban parte de una tradicin continuada, y que eso lo saban los miembros de las cofradas rosacruces/masnicas del siglo XVIII. La coleccin Byrom incluye asimismo materiales que tratan del Templo de Salomn y el Arca de la Alianza. Si los masones fueron los descendientes de los templarios, como parece, Podra ocurrir que los rosacruces tambin hubieran sido del mismo linaje? El propio nombre Rosa Cruz evoca poderosamente a aquellos caballeros cuyo emblema era una cruz roja o rosada. En las Nupcias Qumicas del pastor Andreae recurre con frecuencia el tema de la cruz roja sobre fondo blanco, y la obra en general trae muchas connotaciones de los relatos del Grial, material templario donde lo haya. Y la presencia de lo mismo en los papeles de Byrom, predominantemente rosacruces, sugiere un origen comn entre esa fraternidad y la de los masones. Ahora bien, as como los masones eran y son una organizacin determinada, y se sabe quines son sus miembros y dnde se renen, los rosacruces han tenido siempre un perfil mucho ms huidizo, a tal punto que la denominacin Rosa Cruz ha acabado por tomar ms bien el significado de un ideal, no de una afiliacin concreta. Y en efecto, los mismos Maniflestos se refieren a los rosacruces como una sociedad invisible. Pero la primera sociedad rosacruz concreta y visible fue la Orden de la Cruz Oro y Rosa fundada en 1710 por Sigmund Richter en Alemania, cuya finalidad principal eran los estudios alqumicos.54 Sesenta aos ms, tarde esta Orden se convirti en una logia masnica dependiente de la Observancia Templaria Estricta, manteniendo siempre, sin embargo, su naturaleza alqumica. Bajo este nuevo avatar tuvo muchos miembros influyentes, como por ejemplo Franz Anton Mesmer (1734-1815) el descubridor del magnetismo animal (pero no un precursor del hipnotismo como se cree comnmente). El mismo hecho de que una sociedad rosacruz fuese admitida tan fcilmente como logia de la tendencia antedicha demuestra la herencia comn de ambos movimientos. Despus de 1750 los hilos de la trama se enredan de una manera inextricable. Si antes hubo distinciones claras entre los masones, los rosacruces y las organizaciones que se remitan a unos orgenes templarios, de improviso estos grupos empezaron a entretejerse hasta parecer que todos eran uno y lo mismo. En algunas obediencias de la francmasonera, por ejemplo, los Iniciados tomaban ttulos de caballero templario y rosacruz, sin que sea posible averiguar si la filiacin fue autntica o sencillamente eligieron llamarse as por grandilocuencia. Se ha calculado que entre 1700 y, 1800 se aadieron a la francmasonera ms de 800 grados y ritos. Esta enorme proliferacin de sistemas y rituales masnicos dificulta sobremanera el propsito de trazar la genealoga entre los templarios y los

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masones y rosacruces. En muchos casos resulta prcticamente imposible determinar cules de dichos sistemas fueron innovaciones del siglo XVIII y cules tenan autntica solera. En cambio, s es posible reseguir un hilo comn entre ciertos sistemas masnicos desautorizados o rechazados por la corriente principal de la francmasonera. Se trata en estos casos de variaciones de la francmasonera oculta y todas ellas se retrotraen a la Observancia Templaria Estricta del barn Von Hund, aunque prosperaron especialmente en Francia (vase el apndice III. La clave de todo ello es un sistema masnico llamado el Rito Escocs Rectificado, el cual se consagr concretamente a los estudios ocultos y hace gran hincapi en sus orgenes templarios. Es tambin la forma de francmasonera que tuvo relaciones ms estrechas con las sociedades rosacruces. El empleo de la palabra Templaria lleg a ser conflictivo para esa escuela de la masonera. Hubo fricciones entre sus miembros y los francmasones ortodoxos, que rechazaban oficialmente la proposicin de unos orgenes templarios y a quienes irritaba ms especialmente la afirmacin de von Hund de que todo masn es un templario. Pero hubo algo todava ms preocupante, que fueron las sospechas que suscitaban entre las autoridades, ya que corran numerosos rumores de que los templarios tenan un plan secreto para tomar venganza contra la monarqua francesa y contra el papado por la disolucin de su orden y la ejecucin de Jacobo de Molay. A causa de todo esto fue preciso celebrar en 1778 una convencin de masones templaristas, que se reuni en Lyon y cre el Rito Escocs Rectificado, y acogida a ste una Orden interior llamada de los Chevaliers Bienfaisants de la Cit Sainte, que a fin de cuentas no era sino otro modo de decir templarios.55 Influencia importante de la convencin de Lyon y del esoterismo francs subsiguiente fue el filsofo ocultista Louis Claude de Saint-Martin (1743-1804). Aunque personalmente se consagr al celibato, segn parece, su filosofa se centraba en una veneracin de lo Femenino representado por Sophia, a quien consideraba la forma femenina del Gran Arquitecto.56 El martinismo fue la filosofa oculta ms seguida, no slo en aquellas escuelas de la masonera oculta sino asimismo en las sociedades rosacruces francesas del siglo XIX, de las cuales hablaremos ms extensamente en el prximo captulo. Algunos aos despus de la asamblea de Lyon, en 1782 se reuni otra gran conferencia masnica, esta vez con asistencia de representantes de los grupos masnicos de toda Europa y celebrada en Wilhelmsbad de Hessen bajo la presidencia del duque de Brunswick. Sus finalidades, entablillar las graves fracturas en el seno de la masonera y resolver de una vez por todas la cuestin de las relaciones entre la francmasonera y los caballeros templarios. Las conclusiones fueron humillantes para el barn Von Hund, quien haba acudido a defender la tesis templaria, y signific el prctico fin de la Observancia Templaria Estricta. Sin embargo los templaristas ganaron una batalla, y fue que la conferencia vot la

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admisin del Rito Escocs Rectificado, que vena a ser lo mismo que la Observancia Templaria Estricta aunque bajo otro nombre. En la francmasonera oculta son importantes tambin los sistemas conocidos como de Rito Egipcio; luego llegaran a serlo asimismo para nosotros en orden a nuestra investigacin. Pero todos derivan de la Observancia Templaria Estricta en la que Von Hund tena puestas todas sus complacencias, y por tanto muy estrechamente vinculadas al Rito Escocs Rectificado. Se diferencian de la corriente principal de la masonera, segn la imagen que tenemos de ella, por la atencin especial que dedican al principio femenino (en algunas de sus formas admiten logias femeninas activas). Todos los francmasones reverencian al misterioso hijo de la viuda. En los Ritos Egipcios, la viuda es Isis.57 El Priorato de Sin, que tambin declara un gran inters hacia Isis, empez como crculo interior de la orden templaria segn sus propias afirmaciones; como es lgico, desarroll en el decurso de los aos y adquiri otras asociaciones esotricas, algunas de las cuales son bastante reveladoras por s mismas. Parece que fue una influencia destacada la de Jacques-tienne Marconis de Ngre (17951865), que fue fundador de uno de los Ritos Egipcios de la francmasonera oculta en 1838, llamado el Rito de Menfis, el cual tambin se remita a la tradicin templarista de Von Hund. Marconis de Ngre traz para su organizacin un complicado mito fundacional en el cual planteaba la acostumbrada pretensin grandilocuente que retrotraa el rito a la antigedad y a un grupo llamado la Sociedad de los Hermanos Rosacruces de Oriente. El cual a su vez haba sido fundado por un sacerdote de la antigua religin egipcia, llamado Ormus, que se convirti al cristianismo gracias a la persuasin de san Marcos, y entre cuyos discpulos hubo miembros de la secta esenia.58 El mito de Ormus plantea cuatro influencias: la rosacruz, la egipcia, la esotrica juda del gnero cabalstico (pues se crea, no se sabe si con fundamento o no, que los esenios haban sido cabalistas) y la cristiana, sta quiz de alguna especie hertica. Lo que nos interes en realidad de esa leyenda fue lo que tambin saben los lectores de The Holy Blood and the Holy Grail: que el Priorato de Sin adopt como subttulo este nombre de Ormus. Ms adelante nos enteramos de que desde su primera aparicin, la historia de Ormus estuvo relacionada con la Orden de la Cruz Oro y Rosa en 1770 cuando se convirti en logia de la Observancia Templaria Estricta. Pero como veremos luego, hay en todo esto un trasfondo con muy extensas implicaciones por lo que se refiere a nuestra investigacin.59 Dicho lo anterior tal vez no sorprender que existan sociedades que pretenden ser las sucesoras oficiales de los templarios. Muchas de ellas podemos descartarlas fcilmente, si bien la Orden Antigua y Militar del Templo de Jerusaln presenta credenciales persuasivas y dignas de ser tenidas en cuenta. Con sede en Portugal actualmente, dice dedicarse a obras de caridad y estudios histricos, aunque hay un

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grupo escindido que opera desde una poblacin suiza con el evocador nombre de Sin.60 Pero los orgenes de esa forma resurgida estuvieron en Francia. La Orden Antigua y Militar del Templo de Jerusaln fue fundada en 1804 por un doctor con el sonoro nombre de Bernard Raymond Fabr-Palaprat, que deca estar autorizado por la Carta de Transmisin de Larmenius, o como suele decirse abreviadamente, la Carta Larmenius. De ser eso cierto, desde luego constituira una buena prueba de que Fabr-Palaprat era realmente del autntico linaje templario, porque esa certificacin fue escrita supuestamente en 1324 por Johannes Marcus Larmenius, quien recibi del mismo Jacobo de Molay el nombramiento de Gran Maestre. Tambin se dice que el documento lleva las firmas de todos los Grandes Maestres subsiguientes de la orden, lo cual llama la atencin si se acepta el criterio de que despus del martirio de aqul no hubo ninguno ms. Como era de prever los historiadores rechazan la Carta tildndola de falsificacin.61 E incluso los autores de mentalidad ms abierta, como Baigent y Leigh, la consideran una impostura.62 Pero por lo general los crticos no la han visto en realidad, sino que basan sus objeciones en una traduccin decimonnica del latn original.63 (El documento escrito en latn es una transcripcin basada en un cdigo cuya clave es la geometra de la cruz templaria.) Uno de los motivos para creer que sea una falsificacin es precisamente la calidad del latn, demasiado bueno para la poca como se sabe, el latn medieval era muy deficiente, pero lo sucedido en realidad fue que el traductor corrigi la sintaxis. Los crticos observaron tambin que la lista de declaraciones de Grandes Maestres se repeta exactamente, palabra por palabra, coincidencia difcil en un lapso tan largo como el de 1324-1804; pero una vez ms, fueron normalizadas al transcribirlas y eran todas diferentes en el original. Se caen por la base, en consecuencia, los dos motivos principales para rechazar la Carta Larmenius.64 Otra de las crticas dirigidas contra la Carta se refiere a un pasaje en el que carga contra los desertores templarios Escotos, los cuales, augura Larmenius, sern fulminados por un anatema (junto con los caballeros hospitalarios). Suponiendo que aquellos cismticos eran masones de la Observancia Estricta del barn Von Hund, los historiadores ven ah otra demostracin de la falsedad de la Carta, porque creen que el barn invent la transmisin escocesa alrededor de 1750. Pero se perfila un panorama muy diferente si dijo la verdad sobre los autnticos orgenes de los francmasones. De hecho la Orden Antigua y Militar del Templo asegura que la Carta exista por lo menos cien aos antes de su publicacin por Fabr-Palaprat, cuando Felipe, duque de Orleans el mismo que luego fue regente de Francia, la invoc al efecto de justificar su autoridad para reunir en Versalles una asamblea de miembros del Temple. De ser cierto, tal acontecimiento constituira en s mismo una prueba de la continuidad de la presencia templaria en Europa continental. (Este duque de Orleans fue el que introdujo al caballero Ramsay en la Orden de San Lzaro.)

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Adems de la Carta Larmenius, Fabr-Palaprat tena en su poder otro documento importante cuya autenticidad tampoco quiere admitir la mayora de los comentaristas. Se trata del Levitikon, una versin del Evangelio de Juan con matices de carcter flagrantemente gnstico, que l dijo haber encontrado en una librera de viejo. Demasiada casualidad, diramos una vez ms, pero si el documento fuese autntico entenderamos mejor que se considerase necesario guardar secreto sobre buena parte de los conocimientos gnsticos. Porque esa variante del Evangelio de Juan llamada el Levitikon segn algunos data del siglo XI, que ya es antigedad65 cuenta una historia bastante distinta de la que hallamos en el ms conocido libro del Nuevo Testamento atribuido al mismo autor. El Levitikon le sirvi a Fabr-Palaprat como base para la fundacin de su Iglesia Neotemplaria de San Juan en 1828. A su tiempo recibi en ella a los seguidores que tena y cuando muri, diez aos ms tarde, le sucedi un francmasn de los grados superiores, sir William Sydney Smith, un hroe de las guerras napolenicas. Traducido del latn al griego, el Levitikon consta de dos partes.66 En la primera figuran las doctrinas religiosas que debe recibir el iniciado as como los ritos relativos a los nueve grados de la Orden templaria. Describe la Iglesia de san Juan y explica por qu se llaman a s mismos johannites, juanistas o cristianos de origen. La segunda parte es como el Evangelio normal de Juan salvo algunas omisiones significativas. Faltan los captulos 20 y 21, los dos ltimos del Evangelio. Tambin suprime todo asomo de lo milagroso en sucesos como la conversin del agua en vino, la multiplicacin de los panes y de los peces, y la resurreccin de Lzaro. Y elimina ciertas alusiones a a san Pedro, entre stas las palabras de Jess sobre esta piedra edificar mi iglesia. Aunque esto ya sea bastante asombroso, lo son ms, o escandalosas diran muchos, las adiciones que contiene el Levitikon: se describe a Jess como un iniciado en los misterios de Osiris, la deidad egipcia principal de la poca. Osiris fue el consorte de su hermana, la bella diosa Isis, entre cuyos atributos figuraban el amor, la sanacin y la magia. (Este tipo de relacin, aunque hoy lo juzguemos repugnante, formaba parte de la tradicin faranica, y le parecera perfectamente normal a cualquier creyente del antiguo Egipto.) Su hermano Set le envidi la posesin de Isis y conspir para matar a Osiris. Lo cual consiguieron los sicarios de Set, que despedazaron el cuerpo de aqul y esparcieron sus restos. Terriblemente afligida, Isis recorri el mundo para buscarlos con la ayuda de la diosa Neftis, quien, aunque esposa de Set, desaprobaba el crimen. Las dos diosas recobraron todos los pedazos del cuerpo de Osiris excepto el falo. Isis rehizo el cuerpo y con ayuda de un falo artificial concibi mgicamente y dio a luz el infante Horus. En algunas versiones de la leyenda tuvo ms tarde una aventura con Set, cuya motivacin no se ve clara, si bien parece que debi de intervenir algn elemento de venganza en esa relacin. Esta unin enfureci a Horus, que era ya un

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muchacho, por considerarla una ofensa a la memoria de su padre Osiris. Entonces desafi a Set y lo mat, perdiendo un ojo en la pelea. Pero san y el Ojo de Horus se convirti en el talismn mgico favorito de los egipcios. El Levitikon, adems de sentar la extraordinaria afirmacin de que Jess fue un iniciado del culto de Osiris, asegura tambin que haba transmitido sus conocimientos esotricos a Juan, el discpulo predilecto. Y continuaba afirmando que, por ms que Pablo y los dems Apstoles hubiesen fundado la Iglesia cristiana, ellos no eran los conocedores de las autnticas enseanzas de Jess. No haban sido admitidos a su crculo interior. Segn Fabr-Palaprat fueron las enseanzas secretas, en la forma transmitida al discpulo amado, las que los caballeros templarios conservaron, y acabaron por sufrir esa influencia. Recoge el Levitikon una tradicin supuestamente preservada de generacin en generacin por una secta, o Iglesia, de cristianos de san Juan en el Prximo Oriente. stos decan ser los herederos de la enseanza secreta y verdadera vida de Jess, a quien llamaban Yeshu el Ungido. En realidad, si existi esa secta la versin de la vida de Jess que tenan era tan heterodoxa que uno se pregunta para qu se llamaran cristianos. Pues segn ellos, no slo Jess fue un iniciado de Osiris sino que adems era un hombre corriente y no el Hijo de Dios. Decan que fue hijo ilegtimo de Mara; as pues, ni hablar de nacimiento milagroso de una Virgen, doctrina que segn ellos era una ficcin ingeniosa, por ms que insultante para la razn, que haban inventado los autores de los evangelios con intencin de ocultar la ilegitimidad de Jess, cuando en realidad la madre no tena ni la menor idea de quin haba sido el padre. Segn las creencias de la secta de Juan, el ttulo de Cristo no era exclusivo de Jess, ya que la palabra griega original Christos significa, sencillarnente, el Ungido y esto poda aplicarse a muchos, incluso a los reyes y a los funcionarios del Imperio romano. Consecuentes con ello los dirigentes juanistas reclamaban el ttulo de Cristos para s mismos. (Tambin el Evangelio de Felipe, uno de los textos de Nag Hammadi, llama Cristos a todos los iniciados gnsticos.)67 Se dijo que este grupo haba sido una secta gnstica que guard varios secretos esotricos, entre ellos los de la cbala. Y adems concibieron un plan para transformarse en una organizacin clandestina destinada a ser (en palabras del escritor decimonnico liphas Lvi) el recipiente nico de los grandes secretos religiosos y sociales, capaz de hacer reyes y pontfices sin exponerlos a las corrupciones del poder,68 es decir, una organizacin mistrica que no estara expuesta a los altibajos e incertidumbres de la poltica ni de los cambios sociales en el decurso de los aos. Su instrumento iban a ser los caballeros templarios, y Hugo de Payens y los dems fundadores haban sido, efectivamente, iniciados de la Iglesia de Juan. Pero los templarios se corrompieron a su vez por afn de riquezas y de poder, razn por la cual fue necesario que desaparecieran. El rey francs y el papa no podan permitir que se divulgase la verdadera naturaleza del peligro templario, y por eso inventaron las inculpaciones de idolatra, hereja y

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deshonestidad. Pero antes de ser ejecutado, Jacobo de Molay, siempre citando palabras de liphas Lvi, organiz e instituy la Masonera Oculta.69 De ser verdaderos esos asertos sufrira un vuelco espectacular la versin aceptada de la Historia. Se habra descubierto el vnculo directo y autorizado entre cierto tipo de francmasonera y los antiguos templarios, de lo cual bien podramos deducir que esos masones en particular tenan algo que ensearnos en cuanto a la sabidura templaria. Como acabamos de ver, liphas Lvi en su Historia de la magia dedic un apartado a la tradicin juanista descrita en el Levitikon. La primera vez que lemos aquella obra manejbamos la traduccin de A. E. Waite al ingls, pero luego nos tropezamos con otra versin del mismo pasaje en un libro de Albert Pike, el erudito estudiosos de la masonera y Gran Maestre del Rito Escocs Antiguo y Aceptado en Amrica, Morals and Dogma of the Ancient and Accepted Scottish Rite of Freemasonry (1871). Hay varias diferencias entre ambas versiones, pero cul de ellas era la autntica? Las cotejamos con la edicin original francesa de la obra de Lvi,70 y hallamos que Pike haba introducido ciertas adiciones o correcciones de su cosecha, probablemente basadas en su propia interpretacin de esa tradicin. Por ejemplo, reproduce la ltima parte de la histrica frase que hemos citado antes diciendo Masonera Oculta, Hermtica o Escocesa.71 Tambin corrige palabras de Lvi relativas a una relacin entre los templarios juanistas y los rosacruces. Lo que escribi Lvi fue, en la traduccin fiel de A. E. Waite:
Los sucesores de los antiguos rosacruces, modificando poco a poco los mtodos austeros y jerrquicos de sus precursores en la iniciacin, se haban convertido en una secta mstica y abrazaron celosamente las doctrinas mginas templarias, en virtud de lo cual se consideraban nicos depositarios [sic] de los secretos insinuados en el Evangelio segn san Juan.72

Pike, y esto es revelador, corrigi la frase aqu puesta en cursiva de esta manera: [...] y se unieron con muchos de los templarios, entremezclndose el dogma de ambos [...].73 Los cambios de Pike son significativos porque, mientras Lvi era un observador y comentador del mundo ocultista y masnico, pero espectador externo en cierta medida, aqul en cambio estaba introducido, y mucho. Por eso consider necesario corregir la versin de Lvi, y en vez de decir que los rosacruces adoptaron doctrinas templarias Pike asegura que llegaron a unirse con los grupos templarios sobrevivientes. Pero la modificacin ms notable de Pike introduce un elemento enteramente nuevo. Despus de la frase donde dice que Jacobo de Molay instituy la Masonera Oculta, Hermtica o Escocesa, agrega Pike que dicha orden:
adopt a san Juan el Evangelista como uno de sus patronos asocindole, para no suscitar las sospechas de Roma, a san Juan el Bautista [...].74

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Esto es curioso, y aun nos parece poco decir. Atendido que tanto Juan el Evangelista como Juan el Bautista son santos catlicos reconocidos, por qu era necesario que la veneracin dirigida a uno de ellos sirviera de tapadera para la del otro? Y sin embargo Pike, el ms erudito de los estudiosos de la masonera, no habra introducido esa informacin al reproducir un pasaje del libro de otra persona si no hubiese tenido sus buenos motivos para ello. Nos pareci evidente la necesidad de seguir profundizando en ese tema juanista dentro de la tradicin masnica. Como vimos en el captulo anterior, A. E. Waite haba aludido a una tradicin juanista que influy en las leyendas del Grial, lo cual nos pareci extrasimo al principio. Pero ahora empezaba a encajar: est claro que esa tradicin juanista tiene alguna relacin o con Juan el Evangelista, o con Juan el Bautista. Ese hilo oculto desde luego no era una novedad en nuestra investigacin. Hemos encontrado tambin una tradicin juanista entre los temas principales del Priorato de Sin, claramente vinculada a un san Juan, aunque para ellos, segn hernos credo averiguar es san Juan Bautista el que prevalece. Como se mencion en el captulo 2, el Priorato asegura que Godofredo de Bouillon se reuni con los delegados de una misteriosa Iglesia de Juan por otro nombre llamados los Hermanos de Ormus, y como resultado de dicho encuentro se decidi formar un gobierno secreto. A su tiempo fueron creados los caballeros templarios y el Priorato de Sin como partes de ese plan maestro. Hay que hacer hincapi de nuevo en que, al menos segn esa versin, tanto el Priorato como los templarios se crearon conforme a los ideales de la misteriosa Iglesia de Juan. Aparte algunos detalles secundarios, este relato es idntico al del Levitikon, y establece cuando menos que el moderno Priorato y los templarios forman parte de la misma tradicin. El concepto de los templarios como organizacin secreta con autoridad para poner y quitar reyes tiene su paralelismo en los caballeros templarios del Grial segn la versin del Parzival de Wolfram von Eschenbach, y, ciertamente hay indicios de que los templarios pretendieron ese derecho.75 El problema es que la mayora de esas reivindicaciones exticas de un pedigr histrico milenario, en realidad slo se retrotraen a las organizaciones neotemplarias del siglo XIX. Pero cobraran consistencia si apareciesen indicios independientes que confirmasen la relacin entre sus movimientos y otras organizaciones que demostradamente estuviesen ah siglos antes, como ocurre con el vnculo entre rosacruces y masones. Otra dificultad estriba en que se plantean dos pretensiones distintas. La una, que ciertas formas de la francmasonera son descendientes directas de los templarios. La otra, que los mismos templarios eran continuacin de una tradicin ms antigua, hertica, y que nos lleva a la poca de Jess. Por desgracia, ni aunque se demuestre lo primero no significa que lo segundo sea automticamente cierto. La insistencia alrededor de una versin no cannica del Evangelio de Juan desde luego incita a la reflexin, aunque parece darse alguna confusin entre Juan el Evangelista y, Juan el Bautista. Como hemos visto, Albert Pike cae en el absurdo cuando dice que los masones utilizaron al Bautista para encubrir su veneracin

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secreta por Juan el Evangelista. Por qu iban a ocultar su reverencia hacia ningn santo, cuando ambos son perfectamente aceptables para la Iglesia? Lo nico que consigue Pike es llamar la atencin sobre ambos Juanes y, envolverlos en un aura de misterio e intriga. Tal vez era sa su intencin. En otro lugar A. E. Waite cita unos escritos masnicos acerca de la masonera juanista, que se pretende a su vez relacionada con una cristiandad juanista centrada en la figura del Bautista, a quien considera el nico profeta verdadero.76 Tenemos, pues, que Juan el Bautista era el santo patrono tanto de los caballeros templarios como de los francmasones. Es as que la Gran Logia de Inglaterra se fund un 24 de junio, da de san Juan Bautista. Y que todo Templo masnico tiene en el suelo dos lneas paralelas: la una representa la vara de Juan el Evangelista (suponindose que ste es la misma persona que Juan, el discpulo predilecto), mientras que la otra simboliza la vara del Bautista. Est claro que ambos Juanes revisten particular iniportancia para la fraternidad, aunque la prioridad corresponde al ms antiguo de los dos. Pero hay ms, y es que juran por los santos Juanes,77 aunque los masones hoy da, segn confiesan ellos mismos, no tienen ni idea de por qu se venera tanto a los dos. Pudiera ocurrir que con los aos hubiese cundido alguna confusin entre ambos personajes bblicos, y que el trmino de johannite comnmente entendido como seguidor del Predilecto se refiera en realidad a los del Bautista. Pero con independencia de si el Juan reverenciado por los masones es el joven o el viejo o ambos, hay un nombre que brilla por su prctica ausencia en las logias, y es el del mismo Jess, que no tiene una presencia destacada. Se suele decir que esto obedece a que los masones no son primordialmente una organizacin cristiana; basta que uno se declare testa para ser admitido. Pero en este caso, por qu dedican tanta veneracin a unos santos cristianos como son los Juanes?78 La idea de que el Evangelio de Juan contiene secretos arcanos, o que existe otra versin del mismo, recurre en el decurso de esta investigacin. Se ha dicho que los ctaros poseyeron una variante hertica y esto se convirti en una obsesin para sir Isaac Newton. (Como ha escrito Graham Hancock, [...] pese a sus arraigadas convicciones religiosas y gran devocin, a veces parece que viese en Cristo a un hombre especialmente inspirado... pero no al Hijo de Dios.)79 De manera que tanto los francmasones del Rito Escocs como los templarios de la transmisin Larmenius conservaron tal vez los secretos originarios de los freires, y por ambas vas stos se retrotraen a la secta de Juan. Aunque no se halla nada especialmente juanista en los Ritos Egipcios de la francmasonera, todos estos sistemas derivan de la Observancia Templaria Estricta del barn Von Hund. Y el Priorato de Sin se vincula con los tres sistemas. Hemos mencionado que Pierre Plantard de Saint-Clair ha dicho que el propsito de la orden del Temple era ceir espada por la Iglesia de Juan y portar el estandarte de la primera dinasta, las armas que obedecieron al espritu de Sin. El resultado de ese gran designio sera un renacimiento espiritual que transmutara toda la cristiandad. Es obvio que eso no ha ocurrido... y sin

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embargo, nuestras investigaciones demuestran que la revelacin susceptible de traer un cambio tan portentoso existe y espera la hora de hacer su espectacular entrada en la escena mundial, sea bajo la forma del Priorato, sea bajo la de alguna escuela mistrica aliada de tipo juanista.80 En cualquier caso, hemos alcanzado un resultado bastante notable: empezbamos con la aparente obsesin de Leonardo por Juan el Bautista y hemos reseguido ese leve indicio hasta dar con el Priorato de Sin, que tambin tena algo que ver con ese santo. No era mucho, de momento, pero al seguir las pistas desde los templarios hasta los masones y luego hasta los dems grupos ocultos, se nos revela una conexin mucho ms convincente. Es la hereja juanista lo que aparece bajo los distintos disfraces del panorama ocultista clandestino, y tambin el Priorato pertenece a esa tradicin segn ellos mismos confiesan. Quedaban sin respuesta todava muchas preguntas importantes, pero empezaba a perfilarse un cuadro coherente, en el que Juan el Bautista apareca relacionado con una tradicin oculta y mantenida por vas muy diversas e intrincadas. Esto, sin embargo, era slo una parte de lo que se concretaba como una hereja con dos temas principales, siendo el otro la veneracin secreta de la Diosa, o del principio de lo Femenino. Por supuesto resulta difcil conciliar ese otro tema con las formas externas de ciertas organizaciones, como los mismos francmasones, que revisten una exclusividad masculina excepcional. Pero es evidente que vale la pena poseer los secretos que se ocultan detrs de esos temas el de lo Femenino y el de los sectarios de Juan, cuando vemos que fueron defendidos, guardados y protegidos a todo evento y adems suscitaron especial hostilidad por parte de la Iglesia de Roma. Esto ltimo no debe sorprender mucho porque la segunda pista de los secretos esotricos antiguos, la veneracin de lo Femenino, adopt en seguida formas de magia sexual trascendental con todas las implicaciones del podero inherente a la mujer.

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7. LA SEXUALIDAD, SACRAMENTO ESENCIAL


Los antiguos textos alqumicos abundan en imgenes confusas y complicadas, lo cual es intencionado, puesto que se pretenda disuadir a los no iniciados y que no descubrieran sus secretos. Sabemos que en el plano ms profundo, la alquimia trataba de la transformacin personal, espiritual y sexual, y los secretos en cuestin versaban sobre las tcnicas que permitiesen alcanzar esa Gran Obra. Recordemos que el psiclogo C. G. Jung, al reconocer las profundas preocupaciones de orden no material, y sexual, de la alquimia, la llam precursora del psicoanlisis.1 Ya hemos visto que la Gran Obra de los alquimistas era una experiencia rara, que cambiaba toda la vida, y nadie sabe con seguridad qu forma adoptaba. Sin embargo, Nicols Flamel (alquimista y supuesto Gran Maestre del Priorato de Sin), quien alcanz el sublime objetivo el 17 de enero de 1382 en Pars, dijo que lo haba hecho en compaa de su mujer Perenelle.2 Parece que eran una pareja bien avenida y se cree que ella tambin fue alquimista: muchas mujeres lo fueron en secreto. Pero mencion Flamel su presencia en esa jornada trascendental con la deliberada intencin de comunicar algn indicio sobre la verdadera naturaleza de la Gran Obra? Se quiere dar a entender que sta adoptaba la forma de algn tipo de rito sexual? Es innegable la existencia de un componente sexual, cuando menos, en la prctica alqumica, tal como revela el texto alqumico clsico La Corona de la Naturaleza citado en la Alquimia de Johannes Fabricius:
Dama de blanco cutis amorosamente unida a su esposo de rubicundos miembros, mutuamente entrelazados en la felicidad de la unin conyugal. Mezcla y disuelve mientras ellos alcanzan la meta de la perfeccin: Que los dos sean uno, como si tuviesen un solo cuerpo.3

Es oportuno recordar aqu las dos disciplinas orientales que subrayan la trascendencia religiosa y espiritual de la sexualidad, el tantrismo hind y el taosmo chino. Ambas son muy antiguas, muy respetadas en sus correspondientes culturas, y atribuyen mucha importancia a las posibilidades de determinadas tcnicas sexuales a fin de alcanzar la iluminacin mstica, la regeneracin corporal y la longevidad, as como la unin con la divinidad. Todo esto se ha divulgado bastante, pero no suele ser tan conocido fuera de los grupos de iniciados que Tantra y Tao tienen sus respectivas ramas alqumicas, aunque parezca sorprendente. Y veremos que guardan correspondencia con la naturaleza verdadera de la alquimia occidental. En el tantrismo, por ejemplo, se entiende que la terminologa qumica alude a prcticas sexuales. Como dice el estudioso del ocultismo Benjamin Walker en Man, Myth and Magic: Aunque se ocupe a primera vista de la transmutacin de los metales viles en oro, y de los recipientes, implementos y aparatos del comercio, as como de

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los movimientos rituales del alquimista en su laboratorio, en realidad esta alquimia se desarrolla en el interior del cuerpo.4 La paradoja es que las alusiones sexuales de la alquimia occidental se han entendido siempre como metforas de procesos qumicos! Como ha observado Brian Innes en un artculo de The Unexplained sobre la alquimia sexual tntrica y taosta:
Llama la atencin la estrecha semejanza de la imaginera y de las sustancias utilizadas por la alquimia en todas estas culturas. Pero tambin hay una diferencia esencial que sorprende: que la alquimia de la Europa medieval no parece tener ninguna base sexual explcita.5

Siempre hubo, sin embargo, una enorme diferencia entre las imgenes pblicas y los grados de aceptabilidad de la alquimia, si comparamos el Oriente y el Occidente. Ni en China ni en la India fue una ciencia prohibida, ni las actitudes en cuanto a la sexualidad fueron tan neurticas y reprimidas como en Europa; de ah que aqulla fuese ms franca y explcita en lo que eligiera declarar acerca de su trabajo. Es reciente el redescubrimiento de la sexualidad sagrada en Occidente; se trata, en esencia, de la idea de que la sexualidad es el sacramento ms alto, que proporciona no slo el placer sino adems la unin con lo Divino y con el universo. Consideran la sexualidad como un puente entre los cielos y la tierra, el cual aporta una tremenda liberacin de energas creadoras y adems revitaliza a los amantes en grado extraordinario, incluso a nivel celular. El tener en cuenta la sexualidad sagrada implica que por fin podemos entender en Occidente los antiguos textos alqumicos, aunque hayan sido los investigadores franceses (como de costumbre) los ms dispuestos a explorar ese aspecto de aqullos. A. T. Mann y Jane Lyle, que son de los pocos autores de habla inglesa que hayan logrado superar la timidez en esta cuestin, escriben en su libro Sacred Sexuality ( 1995):
Apenas cabe duda de que las enseanzas alqumicas ocultaban secretos mgicos sexuales estrechamente aliados al conocimiento tntrico. Debido a su complejidad y diversidad, la alquimia ciertamente envolvi otros misterios en alegoras poticas, las cuales slo seran penetradas por la mente del iniciado.6

Uno de los muchos autores franceses que han tratado el tema, Andr Nataf, dice que [...] el secreto que persigui la mayora de los alquimistas era de tipo ertico [...] la alquimia no es otra cosa sino la conquista del amor, la aleacin de lo ertico con lo espiritual.7 Se admite desde hace tiempo, naturalmente, que el tantrismo y el taosmo fueron vehculos de la tradicin oriental de la sexualidad sagrada; pero en Occidente no existi una tradicin similar tan definida y localizable... salvo si entendemos que no fue otra sino la alquimia. Es ahora, en nuestra poca posfreudiana, cuando salta a la vista la imaginera manifiestamente sexual de los textos alqumicos: la Luna le dice a su esposo el Sol: 138

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Oh Sol De nada sirves t, si no estoy presente yo con mi poder, lo mismo que nada sirve el gallo sin la gallina.8 Y los experimentos qumicos revisten forma de bodas o copulaciones, en el mismo sentido que Johann Valentin Andreae titul Nupcias qumicas su tratado. Por supuesto era posible que dicha imaginera no significase sino lo que aparentaba, y que una copulacin fuese exactamente eso sin que el simbolismo alqumico ocultase ningn otro secreto. Sucede, sin embargo, que se eligieron las palabras con gran cuidado, y obedeciendo al designio de transmitir instrucciones complejas abarcando tanto el sentido sexual como el qumico. En esencia los textos alqumicos contenan lecciones de magia sexual y, al mismo tiempo, instrucciones sobre la manipulacin de materiales. No deja de llamar la atencin, una vez hemos reparado en el tono sexual explcito de muchas de estas obras, que se haya impuesto histricamente la nocin de la alquimia como una ciencia de lo material y nada ms, como si todo ese simbolismo fuese puramente arbitrario. Esto se debe a que mientras no se conocieron mejor los misterios orientales, no se dispona de un marco de referencia general en el que situar la idea de una alquimia sexual. Hoy da, en cambio, ya no tenemos ese problema y el concepto va imponindose con rapidez. El significado subyacente de la alquimia no pas desapercibido para Barbara G. Walker: Parte del secreto queda revelado por la preponderancia del simbolismo sexual en la bibliografa alqumica; la copulacin de Atenea y Hermes poda significar la instruccin de mezclar azufre y mercurio en una retorta, o tambin la obra sexual del alquimista con su amiga. Las ilustraciones de los tratados de alquimia sugieren ms a menudo nociones de misticismo sexual. Mercurio, o Hermes, fue el hroe alqumico que fertiliz el Vaso Sagrado, un matraz en forma de esfera o huevo que sera la matriz de donde nacera el filius philosophorum. Ese matraz pudo ser real, o una retorta como las que vemos en los laboratorios; pero ms a menudo se dira que estn hablando de un smbolo mstico. La Diadema Real de su progenie apareca, por ejemplo, in menstruo meretricis, es decir en la sangre menstrual de una prostituta y sta podra ser la Gran Prostituta, antiguo epteto de la Diosa [...].9 (Se equivoca en cambio Walker cuando postula que en la bsqueda del vas hermeticum o Vaso de Hermes, lo identificaban con el vas spirituale, el vaso espiritual o vientre de la Virgen Mara. Pues qu otra Mara vemos habitualmente portando un vaso o jarra? A quin se representa tradicionalmente vistiendo una tnica color rojo sangre, o envolvindose en su larga caballera color fuego? Qu otra Mara est asociada con las nociones de la prostitucin y la sexualidad? Una vez ms contemplamos la utilizacin de la Virgen Mara para ocultar el culto secreto a la Magdalena.) Hoy es banal hablar de una qumica sexual, pero estas palabras tenan para el alquimista un significado ms profundo que la mera nocin del atractivo 139

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instantneo. En la revista esotrica francesa L'Originel, una autoridad del ocultismo, Denis Labour, ha analizado el concepto de una alquimia interna diferente de la metlica y sus paralelismos con la escuela tntrica, pero hace hincapi en que se trata de un legado tradicional occidental (el subrayado es nuestro), y prosigue: Aunque la alquimia sexual sea bien conocida en el taosmo o el hinduismo, en cambio los autores occidentales se vieron obligados a usar de la mayor prudencia, por los condicionamientos histricos [es decir, la Iglesia]. No obstante, algunos textos aluden con claridad a esa alquimia.10 En apoyo de lo cual cita un tratado de Cesare della Rivera fechado en 1605, y agrega:
En Europa las pistas de esos antiguos rituales [sexuales] pasan por las escuelas gnsticas, y por las corrientes alqumicas y cabalsticas de la Edad Media y el Renacimiento es entonces cuando numerosos textos alqumicos tienen doble lectura, hasta reaparecer en las organizaciones ocultas formadas y organizadas principalmente en la Alemania del siglo XVII.

De hecho, el uso del simbolismo metlico se retrotrae a los propios orgenes de la alquimia en Alejandra, es decir a los siglos I-III. En los conjuros mgicos de los antiguos egipcios eran frecuentes las metforas metalrgicas; los alquimistas se limitaron a adaptar esa imaginera. He aqu un ejemplo de un conjuro amoroso egipcio atribuido a Hermes Trismegisto. Debe de datar del siglo I de nuestra era, como ms tarde, y alude simblicamente a la forja de una espada: Tremela templada en la sangre de Osiris [la espada], y ponla en la mano de Isis [...] forjars todo eso en el horno de fuego, con el soplido del corazn y el hgado, en los lomos y el vientre de [el nombre de la mujer]. Llvala a la casa de [el nombre del hombre] y que entregue a su mano lo que ella tiene en la mano, a su boca lo que ella tiene en la boca, a su cuerpo lo que ella tiene en el cuerpo, a su vara lo que ella tiene en el vientre.11 La alquimia tal como fue practicada por la trama clandestina medieval tom forma originaria en el Egipto de los primeros siglos de la era cristiana. Isis representaba entonces un papel principal en ella. En un tratado titulado Isis la Profetisa de su hijo Horus, ella cuenta cmo obtuvo los secretos de la alquimia de un ngel y profeta valindose de la astucia femenina. Para ello le incit y encendi su lujuria hasta que l no poda contenerse ms, pero no quiso entregarse sino a condicin de que le fuesen comunicados los secretos: clara referencia a la naturaleza sexual de la iniciacin alqumica.12 (Y que recuerda la leyenda del papa Silvestre II y Meridiana que comentbamos en el captulo 4, cuando dice que l recibi sus conocimientos alqumicos gracias a una relacin sexual con aquella figura femenina arquetpica.) Otro tratado antiguo, atribuido a una mujer alquimista llamada Cleopatra una iniciada de la escuela que fund la legendaria Mara la Juda,13 contiene imgenes sexuales explcitas: Considerad la plenitud del arte como la unin del

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esposo y la esposa en la alcoba nupcial. Salta a la vista la semejanza con un texto gnstico de la misma poca que dice: Cuando el varn alcanza el momento supremo y salta la semilla, en ese momento la mujer recibe la fuerza del varn y ste recibe la fuerza de la mujer [...]. Es por esto que el misterio de la unin corporal se practica en secreto, a fin de que no sea degradada la coyunda natural por las miradas de la multitud, que profanaran la obra.14 Los textos alqumicos antiguos abundan en simbolismos que hacen alusi6n a tcnicas secretas de la sexualidad sagrada, y probablemente derivaron de un sistema egipcio homlogo del tantrismo y del taosmo. Que tales tradiciones existan, nos lo revela el texto llamado el Papiro ertico de Turn (que es donde ahora se conserva), y que durante mucho tiempo estuvo considerado como un ejemplo de pornografa egipcia. En realidad lo que demuestra esa consideracin es el error acadmico occidental consistente en confundir un ritual religioso con la pornografa. Algunos de los ritos ms sagrados del antiguo Egipto eran de tipo sexual; as por ejemplo la observancia religiosa cotidiana del faran y su consorte incluira probablemente el hacerse masturbar por ella en una reedicin simblica de la creacin del universo por el dios Ptah, que utiliz un procedimiento similar. La imaginera religiosa de los palacios y los templos reproduce esta escena, pero los arquelogos y los historiadores la juzgaron tan escandalosa que slo recientemente han querido admitir su significado, e incluso as la comentan con reticencia y como pidiendo disculpas. Est claro que el Occidente tiene mucho que aprender para ponerse a la altura de los egipcios y su aceptacin total de la sexualidad como sacramento. No es un fenmeno nuevo esa renuencia a admitir el significado que la sexualidad tuvo para los antiguos. Para los comentaristas de los siglos I y II la cuestin no encerraba ninguna dificultad, pero como ha observado Jack Lindsay, hacia el siglo VII el simbolismo sexual de las obras alqumicas aparece ya tratado de una manera oculta y eufemstica.15 Queda en todo caso que la alquimia occidental tuvo en sus comienzos un fuerte acento sexual. Es de creer que en la Edad Media se hubiese extinguido por completo tan profunda e influyente tradicin? Algunas de las primeras sectas gnsticas, como los carpocratenses de Alejandra, practicaban ritos sexuales. No ha de extraar que fuesen condenados por los Padres de la Iglesia que juzgaron degradantes y repugnantes las prcticas de aqullos, y en ausencia de testimonios histricos menos hostiles, imposible sabor con exactitud en qu consistan. En toda la Historia del cristianismo han ido apareciendo sectas herticas que incorporaban actitudes ms libertarias en relacin con la sexualidad, pero fueron invariablemente condenadas y eliminadas, por ejemplo los Hermanos y Hermanas del Espritu Libre, tambin llamados adamitas, que segn se dijo practicaban un secreto sexual todava en los siglos XIII y XIV.16 La filosofa de los adamitas revela una marcada influencia del opsculo Schwester Katrei, el cual 141

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como hemos mencionado contiene indicios de que su autora conoca la imagen de Mara Magdalena que dan los evangelios gnsticos, y tal vez particip en aquella secta.17 Otro grupo que manej ideas de mstica ertica, aunque no se identifica como secta religiosa, fueron los clebres trovadores que entonaron sus loas del culto a la mujer en el sudoeste de Francia y cuyos equivalentes alemanes fueron los Minnesinger, en el que Minne significa una mujer idealizada, o la Diosa.18 El amor del caballero hacia su dama manifiesta devocin y reverencia al principio de lo Femenino. Y el contenido de los poemas, descrito corno una mezcla de espiritualidad y carnalidad,19 puede considerarse como una serie de alusiones apenas veladas a la sexualidad sacra. Ni siquiera la historiadora acadmica Barbara Newman consigue prescindir de un lenguaje evocador de la sexualidad sagrada al resumir esa tradicin, cuando describe: [...] un juego ertico que revesta una desconcertante variedad de aspectos: se poda ser la novia de un dios, o el amante de una diosa, o fundirse completamente con el Amado y pasar a ser divino [...].20 Buena parte de la tradicin del amor corts implica el conocimiento de ciertas tcnicas concretas, por ejemplo la maithuna o retencin del orgasmo a fin de inducir sensaciones de sublimidad y conciencia mstica. Como seala el poeta y escritor britnico Peter Redgrove: Es posible reseguir toda una tradicin de maithuna (sexualidad visionaria tntrica) en la literatura trovadoresca.21 Los trovadores adoptaron la rosa como smbolo, quiz porque rose es anagrama de Eros, el dios del amor. Y tambin es posible que aquellas ubicuas damas, a las que era preciso obedecer incluso cuando mantuviesen un casto alejamiento, significasen otra cosa en el plano esotrico, como sugiere con mayor claridad el nombre alemn de los Minnesinger. La dama arquetpica no pudo ser la Virgen Mara, pues si bien la rosa fue tambin un smbolo mariano muy utilizado en la Edad Media, esa veneracin no tena necesidad de expresarse en claves ocultas. Por otra parte, la flor que mejor describa sus cualidades no era la rosa, por demasiado ertica, sino el lirio pascual, bello pero austero, sin matiz alguno de carnalidad. Pero entonces, a quin podan celebrar los trovadores en sus canciones? Dnde haba, en la poca, una diosa bienamada de los grupos herticos? Quin sino Mara Magdalena? Los grandes rosetones de las catedrales gticas siempre miran al Oeste el punto cardinal correspondiente tradicionalmente a las divinidades ferneninas,22 y nunca demasiado lejos de una capilla consagrada a una Nuestra Seora negra. Y como hemos visto, esas estatuas enigmticas son diosas paganas con un vestido diferente, encarnaciones de la ancestral celebracin de la sexualidad femenina.

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Adems del rosetn sagrado las catedrales gticas contenan ms imaginera pagana; en Chartres y otras, por ejemplo, el simbolismo de la telaraa y el laberinto alude directamente a la Gran Diosa en su manifestacin como hilandera y duea de los destinos humanos. Pero otras muchas iglesias contienen tambin innumerables imgenes femeninas. Algunas de stas son tan grficas que una vez ha aprendido a entenderlas, el cristiano nunca ms vuelve a mirar sus iglesias con los mismos ojos de antes. La gran puerta ojival del gtico bajo la cual tantas generaciones de cristianos habrn pasado sin fijarse apenas, en realidad es una representacin de la parte ms ntima de la diosa. Por ella se entra al interior oscuro y uterino de la Madre Iglesia, y aderns de tener unas arquivoltas con varias bandas concntricas de molduras las ms de las veces, la clave de arco en forma de botn de rosa a menudo recuerda inequvocamente un cltoris. Una vez en el interior, el devoto catlico va a la pila del agua bendita, esculpida con frecuencia en forma de concha gigante, smbolo de la natividad de la diosa (tal como pint con audacia Boticelli, el supuesto Gran Maestre del Priorato de Sin antes de Leonardo, en su Nacimiento de Venus, y recordemos que se reconoce en la venera o concha de peregrino un smbolo clsico de la vulva.)23 Todos estos smbolos fueron introducidos deliberadamente por los seguidores del principio de lo Femenino, y aunque comunican a un nivel subliminal, no dejan de surtir su efecto turbador en el inconsciente. Combinados con la solemnidad de la msica, la luz misteriosa de las velas y el olor del incienso, no es extrao que inspirasen fervores peculiares a los devotos. Para los iniciados en los misterios, lo Femenino era un concepto carnal, mstico y religioso al mismo tiempo. La energa y el poder los reciba de la sexualidad, y su sabidura la llamada a veces sabidura de la prostituta proviene del conocimiento de la rosa, eros. Como suele decirse, el conocimiento es poder y los secretos de esa naturaleza lo tienen, y tal que no puede compararse a ningn otro. Por eso representaban un peligro extraordinario para la Iglesia de Roma, o mejor dicho para la opinin cristiana en cualquiera de sus tendencias. La sexualidad slo era aceptable, y en muchos casos esto contina vigente, cuando la unin sexual iba orientada a la procreacin. Por este motivo no existe un concepto cristiano de la sexualidad slo por el placer, y no digamos ya la idea familiar a los tntricos y los alquimistas de que pudiera servir como vehculo de la iluminacin espiritual. (Como se sabe la Iglesia catlica prohbe la contracepcin, pero hay grupos cristianos que van todava ms lejos; entre los mormones, por ejemplo, estn mal vistas las relaciones sexuales entre personas de la tercera edad, es decir posmenopusicas.) Lo que quieren todas estas normas restrictivas en realidad es la sumisin de la mujer. Ellas son las que deben aprender a mirar la sexualidad con aprensin, sea porque se viva sin alegra, como un dbito matrimonial y nada ms, o porque conduce inevitablemente a los dolores del parto. ste ha sido durante siglos el tema central de la condicin femenina segn el modo de ver de la Iglesia, y

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tambin segn el de los hombres en general: si se les quitase a las mujeres el miedo a los dolores del parto, indudablemente sobrevendra el caos. Uno de los motivos principales que recurren en las atrocidades de la caza de brujas fue el odio y el temor a las comadronas, esas mujeres que conocan remedios para aliviar los dolores del parto y, por consiguiente, eran un peligro para la civilizacin decente. Kramer y Sprenger, los autores del infame Malleus maleficarum el Martillo de las brujas, que era el manual de instrucciones para el interrogatorio de las tales, sealaron especialmente a las comadronas como merecedoras del peor trato posible a manos de los Inquisidores. De esta manera, el pnico a la sexualidad femenina acarre cientos de miles de vctimas, la mayora mujeres, durante los tres siglos que dur la caza en cuestin. Empezando por la misoginia de los primeros Padres de la Iglesia, que incluso llegaron a dudar de que la mujer tuviese alma, se juzg bueno cualquier recurso que sirviera para hacer que sta se sintiera profundamente inferior. No slo se les dijo que eran pecadoras por naturaleza, sino que adems eran la principal causa de pecado en el hombre, o tal vez la nica. Y si el hombre, al que la virtud se le supone, experimentaba algn movimiento de lujuria, se enseaba que eso era una reaccin ante la astucia diablica de la mujer, que los empujaba a actos que de otro modo ni se les habran ocurrido. Una expresin extrema de esta actitud se halla en la doctrina de los telogos medievales sobre el delito de violacin: la mujer era la responsable, no slo de haber provocado dicho acto contra ella misma, sino de que corriese peligro de condenacin el alma del violador, de todo lo cual tendra que rendir cuentas en el Da del Juicio.24 Como escribe R. E. L. Masters: Casi toda la responsabilidad de la horrorosa pesadilla que fue la obsesin de la hechicera, y la mayor parte de ella por envenenar la vida sexual de Occidente, recae indudablemente en la Iglesia catlica romana.25 La Inquisicin, creada expresamente para luchar contra la hereja de los ctaros, se adapt con soltura a su nueva misin de perseguidora, torturadora y exterminadora de brujas, aunque ms tarde los protestantes tambin se unieron a tal empresa con gran aficin. Significativamente los primeros juicios contra hechiceros se celebraron en Toulouse, donde tena su cuartel general la Inquisicin antictaros. Sera el resentimiento por alguna recidiva del catarismo lo que condujo a aquellos cruciales procesos, o un sntorna del pnico que las languedocianas inspiraban a los inquisidores obsesionados por el sexo? En el fondo del miedo y el odio a la mujer subyace la intuicin de que ellas tienen una capacidad peculiar para gozar de la sexualidad. El hombre medieval quiz no disfrut el privilegio de unas clases de Ciencias en que se ensease anatoma, pero sus investigaciones personales no dejaran de revelarle la existencia de ese rgano curiosamente amenazador, el cltoris. Esa pequea protuberancia, tan astuta aunque subliminalmente celebrada en la clave de la ojiva gtica, es el nico rgano humano con la exclusiva funcin de dar placer. Las consecuencias de 144

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ello son, o mejor dicho han sido siempre enormes, y explican, adems de las supresiones patriarcales de todo gnero, por una parte, todos los ritos tntricos y de la mstica sexual, por otra. El cltoris, todava hoy un tema apenas idneo para ser discutido en pblico, revela que la mujer tiene las condiciones para el xtasis sexual, tal vez ms idneas que las del hombre, cuyo aparato sexual se reparte entre la funcin excretora y la genital. Sin embargo, la tradicin misgina y patriarcal judeocristiana se impuso a tal punto, que hasta el siglo XX no ha logrado parecer admisible en Occidente la idea de que la mujer tambin disfruta la sexualidad, y todava no se lo parece a la Iglesia. Aunque es bien cierto que la desigualdad sexual y la hipocresa no son evoluciones exclusivas de las tres grandes religiones patriarcales, la cristiana, la judaica y la islmica bastar recordar las tradicionales quemas de viudas del hinduismo, no obstante la nocin de que la sexualidad es inherentemente impura y vergonzosa tiene su origen en la tradicin occidental. Y donde prevalecen semejantes actitudes, habr siempre deseo reprimido y remordimiento del tipo que inevitablemente provoca delitos contra la mujer, e incluso psicosis colectivas de temor a la hechicera. La actitud tradicional con su miedo y su odio a la sexualidad ha dejado una herencia terrible que todava persiste en forma de sevicias, pederastia y violaciones. Porque cuando se aborrece la sexualidad, la procreacin y los nios quedan implcitamente manchados por la impureza y as los infantes son vctimas de los malos tratos lo mismo que sus madres. El Yahv irascible y algo contradictorio del Antiguo Testamento cre a Eva slo para arrepentirse luego de haberla creado, porque casi tan pronto como naci ella manifest una capacidad para pensar por su cuenta bastante superior a la de Adn. Formaban un potente equipo Eva y la serpiente, lo que no es de extraar porque las serpientes eran smbolos antiguos de Sophia y por tanto no representaban la astucia, sino la sabidura. Pero le complaci a Dios que la mujer creada por l demostrase iniciativa y autonoma al comer del rbol prohibido, deseosa de adquirir sabidura? Tras haber demostrado en cuanto a las cualidades de Eva una imprevisin asombrosa para un omnipotente y omnisciente constructor de universos, Dios la condena a toda una vida de dolor, empezando por la rnaldicin de coser, ntese bien (porque se dieron cuenta de que estaban desnudos ella y Adn, y cosieron unas hojas de higuera para taparse). As se les introdujo la idea de que deban avergonzarse de sus cuerpos, y cmo no, de su sexualidad. Extraamente se da a entender que luego Dios los visti, como si no pudiese soportar la visin de las carnes desnudas que haba creado. Este mito producto de unas gentes de mentalidad simplista vena a suministrar la justificacin retrospectiva de la degradacin de la mujer. De paso disuada de cualquier tentativa de aliviar los trabajos de tus preeces. Neg a la mujer durante miles de aos el tener voz propia, al tiempo que profanaba, degradaba e incluso juzgaba diablico el acto sexual en vez de considerarlo gozoso y mgico. La vergenza y los remordimientos ocuparon el lugar del amor y del xtasis para inculcar el temor neurtico a un Dios masculino que sin duda se

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aborreca a s mismo, puesto que quiso destruir incluso su mejor creacin, la humanidad. De esta leyenda intoxicante proviene el concepto de pecado original, por el cual incluso los inocentes recin nacidos son merecedores del purgatorio; hasta poca bien reciente ha envuelto el milagro del nacimiento en un velo de pudibundez y supersticin, y ha suprimido el poder peculiar de la mujer... lo cual era, a fin de cuentas, el primer mvil de toda esa ficcin. Aunque resta todava un cmulo impresionante de miedo e ignorancia en cuanto a la sexualidad en nuestra cultura, hoy las cosas estn bastante mejor que hace slo, digamos, diez aos. Varios libros importantes han abierto nuevas perspectivas... o tal vez vuelto a abrir las que estaban tapiadas. Entre ellos figuran The Art of Sexual Ecstasy, de Margo Anand (1990), y Sacred Sexuality, de A. T. Mann y Jane Lyle (1995); ambos celebran la sexualidad como medio de iluminacin y transformacin espiritual. Como se ha mencionado, otras culturas se han salvado de padecer nuestros problemas (excepto cuando han quedado contaminadas por la mentalidad occidental). En algunas la sexualidad se sublim incluso por encima del arte, hasta ser vista como un sacramento, es decir aquello que hace posible para los participantes la unin con la Divinidad. sa es la razn de ser del tantrismo, sistema mstico de unin con los dioses por la va de ciertas tcnicas sexuales como la carezza u obtencin de un estado de arrobamiento sin llegar al orgasmo. El tantrismo viene a ser las artes marciales de la prctica sexual y exige un entrenamiento asombrosamente largo y disciplinado tanto al hombre como a la mujer... considerados iguales, por cierto. Ahora bien, el arte del tantrismo no es exclusivo de los mundos exticos de Oriente. Hoy se encuentran escuelas de Tantra en todas las grandes capitales, aunque con frecuencia los aspirantes abandonan, descorazonados por la extrema exigencia; por ejemplo, a veces se necesitan meses para aprender a respirar de la manera correcta. Ni la utilizacin de la sexualidad como sacramento tampoco es nueva en Occidente. Hemos comentado la destacada presencia de la sexualidad en las races de la alquimia, y cmo el culto a la rosa de los trovadores poda interpretarse como una veneracin del eros. Hemos expuesto por qu los constructores de las grandes catedrales, como la de Chartres, hicieron tanto caso del smbolo de la rosa roja y pusieron capillas a las Vrgenes negras con sus potentes asociaciones paganas. Tambin el cliz del Grial puede entenderse como un smbolo femenino, y recordar que, como detalle de excepcional transparencia, Tristn, el gran protagonista del Grial, cambia su nombre a Tantris...26 Incidiendo en esto, el novelista Lindsay Clarke ha descrito la poesa amorosa de los trovadores como las escrituras tntricas de Occidente.27 En las leyendas del Grial la esterilidad del pas se debe a la prdida de potencia sexual por parte del rey, con frecuencia simbolizada por el tema de la herida en el muslo. Pero el Parzival de Wolfram von Eschenbach es ms explcito;

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ah la herida est en los genitales, y esto se ha interpretado como una reaccin a la represin de la sexualidad natural por la Iglesia.28 El estancamiento espiritual resultante slo poda superarse a travs de la bsqueda del Grial, que siempre es algo especficamente vinculado a la mujer, como hemos visto. En una pintura italiana del siglo XV vemos a los caballeros del Grial adorando a Venus (pliego ilustrado), as que en este caso no hay ninguna duda acerca de la naturaleza de la bsqueda. Lo que subrayan tanto las leyendas del Grial como la tradicin del amor corts de los trovadores es la elevacin espiritual de la mujer y el respeto hacia ella. Queremos considerar significativo que esas dos lneas de la tradicin arrancasen, al menos en parte, del sudoeste de Francia. Muchos estudiosos modernos creen que el tantrismo entr en Europa por mediacin del contacto con la secta mstica islmica de los sufes, que incorpor ideas de sexualidad sagrada en sus creencias y en sus prcticas. En efecto, son innegables los paralelismos en el lenguaje utilizado para expresar dichas ideas tanto por los trovadores como por los sufes. Pero no ser que el tantrismo suf pudo arraigar en la Provenza y el Languedoc porque ya exista una tradicin parecida en esas regiones? Hemos aludido a la de igualdad de la mujer que se daba en el Languedoc, y cuando los obsesionados por la lucha contra la brujera sentaron sus reales en Toulouse, qu era lo que pretendan erradicar en realidad? Una vez ms nos hallamos frente a la encarnacin de ese culto al amor, Mara Magdalena. Otra mujer que supo apreciar las posibilidades msticas de la sexualidad fue santa Hildegard de Bingen (1098-1179). De esta personalidad relativamente poco divulgada hasta poca reciente han escrito Mann y Lyle: Gran visionaria, Hildegard escribi de un personaje femenino, inconfundible imagen de la diosa que acuda a visitarla durante la contemplacin profunda: Entonces me pareci ver una doncella de belleza radiante, incomparable, cuyo rostro irradiaba un resplandor tan intenso que apenas pude mirarla de frente. Llevaba un manto ms blanco que la nieve, ms brillante que las estrellas, y sus zapatos eran de oro puro. En su mano derecha sostena el Sol y la Luna y los acariciaba con amor. Sobre su pecho, una tabla de marfil que representaba en zafiros la imagen de un hombre. Y toda la creacin la llamaba seora y soberana a esa doncella. Pero ella se puso a hablarle a la imagen que llevaba al pecho diciendo: Yo estuve contigo desde los principios, en el comienzo de todo lo que es santo. Yo te llev en mi vientre antes de que hubiese da. Y entonces o una voz que me deca: La doncella que ests viendo es Amor, y tiene su morada en la eternidad". Como los dems seguidores del amor corts medieval, Hildegard crey que hombres y mujeres podan alcanzar el amor divino amndose los unos a los otros de manera que toda la tierra se convierta en un solo jardn de amor, Y ste sera completo, la expresin total de la unin abarcando cuerpo

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y alma, porque tal como ella misma escribi, es el mismo poder eterno quien ha creado la unin fsica y decretado que dos seres humanos deban hacerse fsicamente uno.29 Hildegard fue una mujer notable, dotada de conocimientos inmensos, especialmente en temas mdicos. El grado de sabidura que alcanz es inexplicable; ella misma lo atribuy a sus visiones, tal vez aludiendo veladamente a alguna escuela mistrica u otra reserva similar del conocimiento. Es de resaltar que muchas de sus obras demuestran que estaba al corriente de la filosofa hermtica.30 La famosa abadesa escribi tambin detalladas y exactas descripciones del orgasmo femenino, sin omitir las contracciones uterinas. Y no parecen inspiradas en un conocimiento terico exclusivamente, aunque incluso ste lo consideraran algunos inslito en una santa. Cualesquiera que fuesen los secretos de su autorizada informacin, sabemos que influy grandemente sobre san Bernardo de Claraval, el patrono e inspirador de los templarios.31 El carcter de estos monjes-soldados parece presentar una objecin importante a la idea de continuidad de la tradicin clandestina del culto hertico al amor. Clibes en razn de sus votos (aunque se rumore con insistencia que se daban a prcticas homosexuales), nadie dira que fuesen los indicados como exponentes de una filosofa de celebracin de la sexualidad femenina, ni mucho menos en la prctica. En cambio, se encuentran claros indicios de tal vinculacin en las obras de uno de sus ms fervientes defensores, el gran poeta florentino Dante Alighieri (1265-1321). El descubrimiento de temas gnsticos y hermticos en las obras de Dante no es de hoy; hace cien aos, por ejemplo, liphas Lvi calific el Infierno de juanista y gnstico.32 El poeta se inspir directamente en los trovadores del sur de Francia, y era miembro de una cofrada de poetas que se llamaban a s mismos los fidele damore. Antao considerados como un crculo de estetas, en estudios recientes se les han descubierto motivaciones ms secretas y esotricas. El prestigioso acadmico William Anderson, en su ensayo Dante the Maker, describe a los fidele damore como una cofrada cerrada, con el designio de alcanzar la armona entre los aspectos sexual y emocional de su naturaleza y las aspiraciones intelectuales y msticas.33 Se apoya en estudios de eruditos franceses e italianos cuya conclusin ha sido que las damas a quienes rendan culto esos poetas no eran mujeres de carne y hueso sino diferentes disfraces de lo Femenino ideal, Sapientia o la santa Sabidura y la dama de esos poetas era una alegora de la Sabidura Divina que buscaban.34 Anderson y su colega Henry Corbin consideran el camino espiritual de Dante como una bsqueda de la iluminacin a travs del misticismo sexual, lo mismo que hicieron los trovadores. Henry Corbin dice:

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Los fidele damore, compaeros de Dante, profesan una religin secreta [...] unin entre el intelecto alcanzable por el alma humana y la Inteligencia Activa [...] el ngel del Conocimiento, o la Sabidura-Sophia, se visualiza y experimenta como una unin amorosa.35 Pero vemos incluso ms notable el vnculo con los caballeros templarios que suministran Dante y sus msticos amigos. l fue partidario entusiasta los templarios incluso despus de la disolucin, cuando no era conveniente manifestarse a favor de ellos. En su Divina Comedia califica al rey Felipe el Hermoso de nuevo Pilato por sus acciones contra los caballeros, y se cree que el mismo Dante fue miembro de una orden terciaria del Temple llamada La Fede Santa. La relacin es demasiado sugerente para dejar de explorarla: tal vez Dante no fue la excepcin, sino la regla que corrobora que los templarios tuvieron que ver con un culto al amor. Sobre esto escribe Anderson: A primera vista no resulta verosmil que los templarios, como orden militar y clibe, fuesen un canal idneo para los dedicados al elogio de la belleza femenina. Pero por otra parte, muchos templarios estaban saturados de cultura oriental, y es bien posible que algunos hubiesen establecido contactos con las escuelas sufes [...].36 Tras lo cual pasa a resumir las conclusiones de Henry Corbin: La relacin entre Sapientia [la Sabidura] y la imaginera del Templo de Salomn habida cuenta de sus asociaciones con la peregrinacin del Gran Crculo, induce a suponer una conexin entre los fidele damore y los caballeros templarios, tal vez al punto de considerarlos como una confraternidad laica de la orden.37 En combinacin con las revolucionarias pruebas descubiertas por investigadores como Niven Sinclair, Charles Bywaters y Nicole Dawe, tenemos una fuerte indicacin de que por los menos el crculo interior de los templarios participaba de una tradicin secreta veneradora del principio de lo Femenino. En la misma lnea, esa discutida rama de los templarios que se llama el Priorato de Sin siempre admiti mujeres y adems incluye a cuatro de stas en su nmina de Grandes Maestres, lo cual resulta especialmente llamativo porque corresponden a la poca medieval, que es cuando se supone que sera ms intenso el prejuicio. Si fueron Grandes Maestres, esas mujeres esgrimieron poder autntico, y adems el cargo requera indudablemente condiciones superiores de integridad, y capacidad para conciliar intereses en conflicto y vanidades a muchos niveles diferentes. Aunque se considere extrao que estuviesen mujeres al timn de una organizacin supuestamente tan poderosa, en una poca en que ni siquiera fue corriente que supieran leer y escribir, no lo parece tanto si tenemos en cuenta que estaban en una tradicin secreta de adoradores de una divinidad femenina. 149

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En el trasfondo de muchas de las escuelas mistricas posteriores quedaban los rosacruces, cuyo inters hacia el misticismo sexual se manifiesta en su mismo nombre, con la conjuncin de la cruz flica y la rosa femenina. Este smbolo de la unin sexual recuerda un poco la antigua cruz ansata de los egipcios, o ankh, donde el trazo vertical es el falo y el bucle almendrado la vulva. Con sus doctrinas mezcla de alquimia y de sabidura gnstica, los rosacruces entendieron plenamente a qu principios obedecan, tal como explic Thomas Vaughan, alquimista y rosacruz del siglo XVII: [...] la vida misma no es ms que la unin de los principios masculino y femenino, y quien domina a la perfeccin dicho secreto sabe [...] cmo hay que tratar a una mujer [...].38 (Recordemos la gran rosa al pie de la cruz en el mural londinense de Cocteau, evidente alusin rosacruciana; significativamente la imagen de la rosa-cruz se halla igualmente en la tumba templaria de sir William SaintClair.)39 Pero admitiendo los indicios que hemos examinado como pruebas de que los templarios, los alquimistas y el Priorato fueron devotos de un culto al amor, no parece muy probable que el linaje decididamente masculino de los filsofos hermticos tuviese ninguna relacin con organizacin femenina o tal vez feminista de ningn gnero. Y sin embargo, tambin esa imagen excesivamente superficial induce a error. Volviendo a Leonardo, generalmente se considera que fue un homosexual misgino, y es cierto que no hizo mucha demostracin externa de afecto hacia las mujeres, que sepamos. Su madre, la misteriosa Catalina, por lo visto lo abandon a su destino cuando era nio, aunque luego pasara con l sus ltimos das, pues se sabe que Leonardo tuvo un ama de casa a la que aluda no sin cierto sarcasmo como la Caterina, y cuando ella muri l pag el entierro. Homosexual quiz lo fue, pero eso nunca ha sido bice para hacerse adorador del principio de lo Femenino; muchas veces ocurre ms bien todo lo contrario, los iconos de los gay de nuestros das clsicamente suelen ser mujeres fuertes, de marcada personalidad y vida agitada, justamente como las propias Mara Magdalena e Isis. Se sabe adems que Leonardo fue ntimo de Isabella d'Este, mujer culta e inteligente. Aunque sera llevar demasiado lejos la especulacin el postular que ella fuese miembro del Priorato ni de ninguna otra escuela feminista clandestina, quiz significa al menos que Leonardo no desaprobaba que las mujeres tuviesen cultura. El hermeticista florentino Pico della Mirandola escribi muchas palabras sobre el tema del poder femenino. En su libro La Strega, es decir La Bruja, recoge la leyenda de un culto italiano basado en orgas sexuales y presidida por una diosa. Y lo que es ms notable, identifica a dicha divinidad como la Madre de Dios.40 Tambin Giordano Bruno, aunque indiscutiblemente viril prest gran atencin a lo femenino. Durante su estancia en Inglaterra en los aos 1583-1585 dio a conocer varias obras principales, en las que describi la filosofa hermtica tal como podemos encontrarla en cualquier libro de texto de Historia. Lo que suele silenciarse metdicamente es que public al mismo tiempo un libro de poesa amatoria titulado Degli eroici furori (De los furores heroicos), el cual dedic a su

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amigo y protector sir Phillip Sydney. Eso no fue un epitalamio debido a un flechazo pasajero, ni un atisbo sobre la vida secreta de quien hasta ahora no conocamos sus aficiones donjuanescas. Aunque se admite que hay en esa poesa un nivel ms profundo, muchas autoridades creen que no es ms que una expresin alegrica de la experiencia hermtica. Pero en realidad, el amor del que hablan esas obras no es alegrico sino literal. Los furori del ttulo son, citando a Frances Yates, una experiencia que convierte el alma en divina y heroica y puede compararse al trance o furor del amor-pasin.41 O dicho de otro modo, estamos contemplando nuevamente lo que es el conocimiento de la capacidad transmutadora de la sexualidad. En los poemas mencionados Bruno alude a un estado alterado de la conciencia, durante el cual el hermtico conoce su potencial divinidad. Lo cual se expresa como el xtasis de la unin completa con la otra mitad de uno mismo. Como dice la historiadora, [...] me parece que lo que apunta en realidad la experiencia religiosa de los Eroici furori es la gnosis hermtica, esto es, la poesa del amor mstico de un Mago creado divino, dotado de poderes divinos y que se ve en el proceso de volver a serlo y volver a poseerlos.42 Pero si consideramos la tradicin que sigue Bruno, es obvio que tales sentimientos no eran meramente metafricos. Este nfasis atribuido a la iluminacin por la vida del sexo es parte integrante de la filosofa y la prctica del hermetismo. El concepto de la sexualidad sagrada concuerda por entero con las palabras del mismo Hermes Trismegisto en el Corpus hermeticum: Si aborreces tu cuerpo, hijo mo, no podrs amarte a ti mismo.43 Otros hermeticistas como Marsilio Ficino identifican cuatro tipos de estado alternativo en que el alma se rene con lo Divino, y asocian cada uno de ellos a un personaje mitolgico: la inspiracin potica, patrocinada por las Musas; el entusiasmo religioso, por Dioniso; el trance potico, por Apolo; y todas las formas del amor intenso, por Venus. Este ltimo es la culminacin en todos los sentidos, porque ah es donde el alma obtiene realmente su unificacin con lo Divino.44 Significativamente, los historiadores siempre han tomado al pie de la letra los tres estados alterados que se describen en primer lugar, pero optan por interpretar el ltimo, el rito de Venus, como mera alegora o como alguna especie de amor espiritual despersonalizado. Pero si eso fuese cierto, difcilmente el hermetismo lo habran catalogado bajo el signo de Venus. En este punto lo que parece pudibundez de los historiadores es generalizada ignorancia de la tradicin subyacente. Tenemos ah otro ejemplo de conceptos que antes se juzgaban oscuros, y que cobran una claridad cristalina una vez tenemos en cuenta la nocin de la sexualidad sagrada. El gran mago y hermeticista Enrique Cornelius Agrippa (1486-1535) fue bastante ms explcito. En su clsico tratado De occulta philosophia escribi: En cuanto al cuarto furor, el que proviene de Venus, convierte y transmuta el espritu del hombre en un dios por el ardor amoroso, y le hace enteramente igual a Dios, la verdadera imagen y semejanza de Dios,45 Obsrvese el empleo del trmino

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alqumico transmutar, habitualmente entendido como alusin a la absurda e intil pretensin de convertir el plomo en oro. Es otra materia preciosa la que se busca en este caso; el mismo Agrippa subraya tambin que la unin sexual es abundante en dones mgicos.46 No vayamos a subestimar la posicin de Agrippa en esa tradicin hertica. Su tratado De nobilitate et praecellentia foeminei sexus, o De la nobleza y superioridad del sexo femenino, publicado en 1529 pero basado en una disertacin anterior en veinte aos, es incluso ms que un pronunciamiento notablemente moderno en favor de los derechos de la mujer. De esta asombrosa obra de Agrippa nadie hizo mucho caso hasta poca bien reciente, y ello por una sola razn, tristemente previsible: que postulaba la igualdad entre los sexos, e incluso expona argumentos justificando la ordenacin de mujeres, por lo cual la entendieron como una stira! Que una obra tan apasionadamente favorable a la mujer fuese tomada a broma, dice mucho de nuestra cultura, aunque no bueno. Pero es bastante obvio que Agrippa no bromeaba. Tampoco se haca abogado de lo que hoy llamaramos los derechos de la mujer, ni partidario de establecer un fuero femenino, si bien los principios aducidos por l habran servido para una campaa de ese gnero. Como dice en su estudio sobre ese tratado la profesora Barbara Newman, de la Northwest University de Pennsylvania: [...] hasta el lector animado por un prejuicio favorable se habra quedado en la duda de si Agrippa propugnaba una Iglesia indiferente al sexo en cuanto a la igualdad de oportunidades, o una forma de culto a la mujer.47 Newman y otros eruditos han reseguido las fuentes inspiradoras de Agrippa y sealan la cbala, la alquimia, la hermtica, el neoplatonismo y la tradicin trovadoresca. Una vez ms se apunta a la bsqueda de Sophia como influencia principal. Sera un error, por consiguiente, creer que Agrippa se limitaba a pedir respeto e igualdad para las mujeres. Iba mucho ms all; postulaba que la mujer deba ser, literalmente, objeto de adoracin: Nadie que no est completamente ciego dejar de ver que Dios reuni en la mujer toda la belleza que pueda existir en el mundo, para que deslumbrase a toda la creacin y fuese amada y venerada bajo muchos nombres.48 (Mencionemos que Agrippa, lo mismo que los alquimistas, atribuy particulares aplicaciones prcticas y msticas a la sangre menstrual.49 Crean que contena una especie de elixir o ingrediente nico y que ingerida de una determinada manera, utilizando tcnicas ancestrales, uno poda obtener el rejuvenecimiento fsico y la sabidura. Nada ms lejos de la actitud de la iglesia, desde luego.) Agrippa no fue slo un terico, y no temi a nadie. Adems de casarse tres veces, triunf en lo que pareca imposible: defendi a una mujer acusada de brujera... y gan el caso. 152

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Bien es verdad que todos ellos, Vaughan, Bruno y Agrippa, eran hombres, y cabe sospechar si predicaban su gnero de felicidad sexual en inters propio, aunque ste fuese un inters profundamente espiritual. En cualquier caso, y aunque tambin sea cierto que la mujer que se hubiese atrevido a escribir en semejantes trminos y sobre tales asuntos no habra tardado en sufrir la suerte de las brujas, conviene fijarse en que el rito de Venus slo se entenda realizado cuando ambos protagonistas de la pareja lograban alcanzar los mismos objetivos. El concepto postulaba que unos seres iguales, pero opuestos, colaborasen a un mismo designio, con lo cual seran recipiendarios de la misma iluminacin en tanto que pareja, lo cual viene a ser como la idea china de que el todo necesariamente se compone del Yin y el Yang. En cuanto a Giordano Bruno, no era de los que guardan reserva sobre sus creencias. En sus ltimas obras publicadas utiliz una imaginera sexual an ms explcita,50 pero tambin esto lo pasan por alto los historiadores. Si lo menciona algn manual convencional, nunca dejar de aadir la explicacin alegrica. De tal manera que reciben habitualmente la interpretacin equivocada estas y otras muchas referencias y asociaciones explcitas de las obras de Giordano; si por ejemplo escribe de la diosa refirindose a la annima dama destinataria de sus poesas amorosas, dicen que eso es afectado, una figura retrica. Y ms tarde, cuando envi su mensaje despidindose de Alemania y dijo sin ms rodeos que la diosa Minerva era Sophia, la Sabidura, pues tambin eso resulta que era una alegora. Pero las palabras literales fueron inconfundiblemente las de un adorador devoto: A ella he amado y buscado desde mi juventud, deseando hacerla mi esposa, y he adorado sus formas [...] y he rezado para que [...] fuese enviada a morar conmigo, y a trabajar conmigo para que yo supiera lo que me haca falta [...].51 Ms concluyente, sin embargo, el hecho de que la dedicatoria de Eroici furori remita concretamente al Cantar de los Cantares.52 Una vez ms nos encontramos ante el culto de la Virgen negra, y por asociacin, el de la Magdalena. (Naturalmente el otro gran escritor hermtico/rosacruz de aquellas fechas, conocido como William Shakespeare, dedic sus sonetos a una Misteriosa Dama Negra, cuya identidad ha dado pie a generaciones de crticos para el interminable debate. Y aunque bien pudiera ser que hubiese sido una verdadera mujer, o un hombre como aseguran otros, tambin es probable que represente, en el fondo, a la Madona negra, la diosa de piel oscura. En efecto, los hermticos simbolizaron cierto estado alternativo, un tipo de trance especializado, en la figura de una mujer de piel oscura.)53 Los vigorosos ataques de Bruno contra las creencias y costumbres del cristianismo le valieron una muerte horrible, que deba servir de escarmiento para otros esprits forts. Tambin el atroz holocausto de brujas y hechiceros, como hemos visto, confera peso a la necesidad de circunspeccin entre los herticos (y cumple citar aqu que, si bien los quemaderos ya han dejado de funcionar, todava en 1944 el Reino Unido procesaba a una mujer en virtud de leyes vigentes contra la 153

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brujera). Pero como la unin sexual trascendental no dependa de unos individuos determinados sino que era un secreto del acervo clandestino de los ocultistas, no desapareci con aqullos. Lo cual no quita que haya alguna dificultad para reseguir una tradicin directa de sexualidad sacra en Europa, a causa del antagonismo de la Iglesia y la consiguiente necesidad de mantener reserva por parte de los custodios de ese conocimiento. Sin embargo, hacia los siglos XVI y XVII por lo visto Alemania se convirti en un refugio de dicha tradicin, aunque no muy estudiado hasta poca reciente. Segn investigadores franceses modernos como Denis Labour, en Alemania la prctica de la alquimia interna se concentr en diversas sociedades ocultistas. Otros estudios recientes, corno el del doctor Stephen E. Flowers, han corroborado que el ocultismo alemn de ese perodo fue, esencialmente, de naturaleza sexual.54 Otro problema para los investigadores de esta especialidad que buscan indicios de cultos sexuales lo origina la Iglesia, o por lo menos aquellos elementos de ella que tienden a ver manifestaciones de satanismo en todo lo que guarde alguna relacin con el sexo. Cuando esos movimientos se sienten perseguidos, lo primero que hacen es destruir o expurgar sus archivos, y entonces todo lo que resta es la versin de los hechos segn los cuentan sus adversarios. Eso fue lo que ocurri con los ctaros y los templarios, y alcanz su terrible cnit con la caza de brujas; pero el proceso entr en accin todas las veces que alguien expres ideas acerca de la sexualidad sagrada, como sucedi de nuevo en la Francia del siglo XIX. En esa poca surgieron varios movimientos interrelacionados que, pese a florecer en el seno de la Iglesia catlica y ocupar a personajes que se consideraban a s mismos buenos catlicos, incluyeron conceptos de sexualidad sacra y de elevacin de lo Femenino (generalmente bajo las formas externas de la Virgen Mara), adems de asociarse a un grupo de seguidores de Juan en la sombra, esta vez expresamente identificado como el Bautista. Tratar de desentraar la complicada sucesin de los acontecimientos resulta muy difcil, no slo porque dichos movimientos fueron perseguidos por inmorales en razn de las ideas religiosas no ortodoxas y los conceptos sobre la sexualidad que manejaban, sino adems y fundamentalmente, por la intervencin de motivos polticos que les valieron la hostilidad de las autoridades. Tambin en este caso, la crnica qued a cargo de los acusadores. Los motivos polticos en cuestin quedan fuera del alcance del presente estudio, aunque fuesen muy importantes para los protagonistas de la poca. Baste decir que intervinieron, entre otros, las pretensiones del llamado Charles Guillaume Nandorff (1785-1845), pero que deca ser en realidad Luis XVII (el infante al que muchos crean muerto, como su padre Luis XVI, durante la Revolucin francesa). Uno de esos grupos fue la Iglesia del Carmelo, tambin llamada Oeuvre de la Misericorde, fundada poco despus de 1840 por un tal Eugne Vintras (1807-1875). Predicador carismtico y persuasivo, Vintras logr captar para su movimiento lo

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mejorcito de la alta sociedad, lo cual no impidi que pronto se formulasen contra l acusaciones de practicar la magia diablica. Lo seguro es que sus ritos tenan algn tipo de contenido sexual y en ellos (citando las palabras de Ean Begg), el sacramento ms grande era el acto sexual.55 Para empeorar las cosas de cara a las autoridades, Vintras y Nandorff se avalaban mutuamente. De manera que Vintras se vio arrastrado de manera inevitable a un proceso politizado. Convicto de estafa aunque incluso las supuestas vctimas declararon que no se haba cometido ningn delito, en 1842 fue sentenciado a cinco aos de crcel. Cuando sali en libertad pas a Londres y fue entonces cuando un ex miembro de su Iglesia, un sacerdote llamado Gozzoli, escribi un panfleto acusndole de celebrar orgas sexuales de todos los tipos. Y aunque buena parte de ellas fueron, a lo que parece, producto de una imaginacin calenturienta, es posible que hubiese algo de cierto. As que en 1848 la secta fue declarada hertica por el papa, y excomulgados todos sus miembros. Pero eso mismo le permiti constituirse como Iglesia separada, que ordenaba sacerdotisas lo mismo que sacerdotes... como los ctaros, aunque no queda claro si el culto de Vintras segua principios tan elevados. Detrs de estos personajes se mova una enigmtica secta llamada de los Salvadores de Luis XVII y tambin de los juanistas, grupo que se retrotrae a poco despus de 1770 y tal vez desempe algn papel en las agitaciones civiles que precedieron a la Revolucin. A diferencia de los juanistas masnicos que comentbamos antes, stos no tenan ningn titubeo en cuanto a cul fuese el Juan venerado por ellos: el Bautista.56 Despus de la Revolucin estos juanistas se ocuparon sobre todo de intentar la restauracin de la monarqua. Ellos fueron los principales responsables de la promocin de Nandorff como pretendiente al trono, y tambin instigaron movimientos profticos como el de Vintras. Otro que se promovi a s mismo como guru de la poca fue Thomas Martin, metericamente ascendido de simple labrador a consejero del rey.57 Tambin a ste apoyaron los juanistas, quienes tuvieron asimismo alguna intervencin como escengrafos de determinadas visiones de la Virgen, en 1846 por ejemplo las apariciones de La Salette, en las estribaciones de los Alpes occidentales.58 Lo que pas ah es difcil de precisar, pero s pueden identificarse los hilos principales, que pasan por ciertos acontecimientos obviamente relacionados. En primer lugar fue un intento de regenerar el catolicismo desde dentro. Para ello sera preciso sustituir el dogma convencionalmente aceptado, basado en la autoridad de Pedro, por un cristianismo mstico y esotrico partiendo de la creencia de que estaba a punto de empezar una Era nueva, la del Espritu Santo. Otro elemento sera la elevacin de lo Femenino bajo la forma aparente de la Virgen Mara, pero este aspecto no tard en tomar un cariz ms abiertamente sexual y la Iglesia empez a percibir intencin hostil en la iniciativa. La visin de La Salette, que fue condenada por la Jerarqua, era parte central de este plan y

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tambin era crucial, de alguna manera, la intervencin de Juan el Bautista en el asunto. El movimiento se ali con los que albergaban la intencin de lograr el reconocimiento de Nandorff como rey legtimo de Francia, probablemente porque de haber triunfado, l se habra mostrado favorable a esa nueva forma de religin (puesto que ya haba apoyado a Vintras). Significativamente Melanie Calvet, la nia visionaria de La Salette, hizo declaraciones a favor de Nandorff; y tambin es interesante la reaccin de la Iglesia, que la embarc rumbo a un convento de Darlington, en el nordeste de Inglaterra, donde no pudo causar ms trastornos.59 Las fuerzas combinadas de la Iglesia y el Estado impidieron que se cumpliese el gran designio, y lo que sucedi despus queda enterrado para nosotros bajo un alud de escndalos y acusaciones mutuas. Pero llama la atencin el hecho de que la Iglesia proclamase el dogma de la Inmaculada Concepcin en 1854 (artculo de fe oportunamente respaldado por la misma Virgen Mara cuando se apareci en Lourdes a la nia campesina Bernadette Soubirous, unos cuatro aos ms tarde, aunque al principio ella haba descrito su visin con las sencillas palabras una cosa). Da la impresin de que los profetas, como Martin y Vintras, fueron manejados por el grupo juanista sin que llegasen a formar parte de ste. Vintras se relacionaba con dicho grupo a travs de su protectora, una tal madarne Bouche que viva en la plaza Saint-Sulpice de Pars y usaba el nombre esplndidamente evocador de Hermana Salom. (La vintrasiana Iglesia del Carmelo todava estaba activa en Pars despus de 1940, y se rumore que durante los aos sesenta haba existido un grupo en Londres.)60 Con la Iglesia del Carmelo se fusion otro movimiento fundado con anterioridad, en 1838. Eran los Hermanos de la Doctrina Cristiana, instituidos por los tres hermanos Baillard, que eran todos sacerdotes. stos, siempre considerndose fieles catlicos, fundaron sendas casas de religin en lugares montaosos: Sainte-Odile en Alsacia y Sion-Vaudmont en Lorena. Los dos emplazamientos eran lugares muy principales en sus respectivas regiones y es un misterio de dnde sacaron los hermanos Baillard recursos para comprarlos. Sion-Vaudmont haba sido en la antigedad importante santuario pagano consagrado a la diosa Rosamerta, y como su mismo nombre indica tuvo una larga asociacin con el Priorato de Sin. En realidad, all fund la histricamente reconocida Ordre de Notre-Dame de Sion en el siglo XIV un cierto Ferri de Vaudmont que tena credenciales de la abada del Monte Sin de Jerusaln... de donde, por cierto, el Priorato dice haber tomado su nombre originariamente. Un hijo de Ferri cas con Yolanda de Bar, Gran Maestre del Priorato entre 1480 y 1483, que era hija de Renato de Anjou, el Maestre anterior. Yolanda convirti a SionVaudmont en un importante centro de peregrinacin de los que acudan a venerar su Virgen negra. Esta figura qued destruida durante la Revolucin y la

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reemplazaron por otra Virgen medieval, aunque no negra, tomada de la iglesia de Vaudrmont, que est consagrada a Juan el Bautista.61 Consideraremos significativo, pues, que se estableciese en dicho lugar una de las nuevas iglesias de los hermanos Baillard. Tenan ideas similares a las de Vintras sin excluir lo tocante a la esperanza en la prxima Era del Espritu Santo y la sexualidad sagrada, as que no sera de extraar que provinieran de la misma fuente. Su movimiento cont con apoyos destacados, entre los cuales el de la casa de Habsburgo. Pero luego tambin fue suprimido en 1852. En 1875, cuando muri Vintras el movimiento pas a ser dirigido por el abate Joseph Boullan (1824-1893), personaje todava ms polmico que el anterior. Con anterioridad haba seducido a Adle Chevalier, una monja joven del convento de La Salette, y la pareja haba fundado en 1859 la Sociedad para la Reparacin de las Almas. sta se dedicaba concretamente a los ritos sexuales basndose en una filosofa de redencin de la humanidad mediante la utilizacin de la sexualidad como sacramento. La idea de por s puede juzgarse pura y de inspiracin alqumica pese a la desafortunada tendencia de incluir a los animales en los beneficios del rito por parte de Boullan. Boullan y Adle Chevalier tuvieron hijos y se dice que sacrificaron a uno de ellos durante una misa negra celebrada en 1860; aunque todos los manuales modernos presentan esto como un hecho comprobado, la verdad es que no lo corrobora ninguna fuente digna de confianza. Si Boullan perpetr ese crimen, al parecer sali bien librado. Cierto que aquel mismo ao le cay una suspensin eclesistica, pero le fue levantada al cabo de unos meses. En 1861 l y Adle fueron encarcelados por estafa (tal vez era el mtodo habitualmente usado por las autoridades con aquellos que les desagradaban, si no lograban acusarlos de nada ms). Fue declarado culpable, lo cual sirvi de motivo para suspenderlo de nuevo, pero una vez ms la decisin qued anulada al poco. Cuando recobr la libertad, Boullan se present voluntariamente al Santo Oficio (que era entonces el nombre oficial de la Inquisicin) de Roma, que no hall en l ninguna falta y lo devolvi a Pars.62 Durante su estancia en Roma, Boullan escribi sus doctrinas en un cuaderno (que se llam el cahier rose, por el color de las tapas es de suponer), el cual fue encontrado por el escritor J. K. Huysmans entre sus papeles cuando aqul muri en 1893. No se conocen detalles exactos de su contenido, aunque fue descrito como un documento escandaloso, y actualmente est guardado en la biblioteca Vaticana. Las peticiones de consulta se deniegan sistemticamente.63 Es evidente que el caso Boullan encierra ms de lo que se ve a simple vista. Aparenta ser una ms de las historias de clubes de degenerados que saltan de vez en cuando, pero hay indicios de que disfrut de cierta proteccin por parte de la Iglesia. Circularon instrucciones de que no se le molestase, por ejemplo, y se ha dado a entender que posea algn secreto que le serva de proteccin.64 La historia de Boullan encaja en la tipologa clsica del agent provocateur, infiltrado en una organizacin por cuenta de otro grupo diferente, con el propsito deliberado de

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desacreditar a aqulla. Lo cual explicara las flagrantes discrepancias entre su estilo de vida y las actitudes de la autoridad hacia l. Despus de su regreso de Roma, Boullan ingres en la vintrasiana Iglesia del Carmelo y se convirti en dirigente de ella. Lo cual provoc un cisma: los miembros del culto que estaban de acuerdo con l le siguieron a Lyon, y establecieron all una nueva sede. Donde se produjeron tremendos cuadros de libertinaje sexual, una vez ms en notable contradiccin con las pretensiones de Boullan en el sentido de ser la reencarnacin de Juan el Bautista. Esa idea bien pudo ser la inspiracin de Joris Karl Huysmans (un devoto del culto a las Vrgenes negras), al menos cuando eligi el nombre de su personaje doctor Johanns, inspirado en Boullan (y tanto que se era uno de los alias que utilizaba el mismo Boullan), como protagonista de su novela sobre el satanismo L Bas (All abajo, 1891). Pero se equivocara quien precipitase conclusiones: el doctor Johanns era un sacerdote que practicaba la rnagia para luchar contra el satanismo, y vctima de la incomprensin de la Iglesia, que naturalmente condena toda magia como cosa del Diablo. Huysmans fue amigo de Boullan y le acompa en Lyon mientras se documentaba para su novela. No obstante llegar a entender no poco de magia, sigui siendo un hijo devoto de la Iglesia, tericamente al menos. En la actualidad L Bas todava es bastante leda por su morbosa descripcin de una misa negra, que tiene todos los visos de ser el relato de un testigo presencial. Sin embargo, los verdaderos malos de la narracin son los rosacruces, en lo que se hace eco de una notoria batalla mgica entre Boullan y los miembros de ciertas rdenes rosacruces que florecan por entonces en Francia. Se puede juzgar incongruente que precisamente unos rosacruces fuesen tan enemigos de Boullan y de todo lo que ste representaba. Tambin es posible que el conflicto no fuese ms que un choque de caracteres, como suele ocurrir caractersticamente entre movimientos de ese gnero, o tal vez la frivolidad con que Boullan aventaba sus secretos alarm a algunos rosacruces. En efecto, Francia estaba hecha un hervidero de logias ocultas. Varias rdenes rosacruces representaban la evolucin de la especialidad de movimientos templario-masnico-rosacruces hallados en el sudoeste de Francia. Aunque no eran desde luego unas rdenes masnicas estrictas, ciertamente estuvieron aliadas con los sistemas masnicos ocultos como el Rito Escocs Rectificado y los Ritos Egipcios. Ambos grupos, el masnico y el rosacruz, abrazaban la filosofa martinista, queremos decir las enseanzas ocultistas de Louis Claude de SaintMartin. O dicho de otro modo, apenas cabe exagerar la influencia que tuvo el martinismo: en la actualidad, los francmasones del Rito Escocs Rectificado se reclutan casi exclusivamente entre martinistas.65 La primera de estas organizaciones rosacruces reto por lo visto de una logia masnica algo irregular llamada La Sagesse (es decir, Sabidura o Sophia) de Toulouse. Hacia 1850 uno de sus miembros, el vizconde de Lapasse (1792-1867), prestigioso doctor y alquimista, fund la Ordre de la Rose-Croix, du Temple et du Graal.66 Despus de l dirigi la orden Joseph Pladan (1859-1918), que tambin

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era de Toulouse y acabara por convertirse en lo que podramos llamar el Padrino de todas las sociedades rosacruces francesas de la poca. Pladan era gran entendido en ocultismo; tras recibir la inspiracin del escritor francs liphas Lvi (de su verdadero nombre Alphonse Louis Constant, 1810-1875), desarroll un sistema de magia que ha sido descrito como potaje de catolicismo ertico y magia,67 y organiz el popular Salon de la Rose + Croix (hay un interesante cartel anunciador de una de estas reuniones, en el que se representa a Dante como Hugo de Payens, el primer Gran Maestre de los templarios, y a Leonardo como el custodio del Grial (vase pliego ilustrado). Crea que la Iglesia catlica era depositaria de unos conocimientos que ella misma haba olvidado, y le interesaba especialmente el Evangelio de Juan.68 Tambin se adelant a los estudiosos modernos por cuanto supo ver que los fidele damore haban sido una sociedad esotrica, a la que l relacionaba concretamente con los rosacruces del siglo XVII.69 Pladan conoci a otro ocultista, Stanislas de Guata (1861-1898), y ambos fundaron en 1888 la Ordre Kabbalistique de la Rose-Croix. Se trata del mismo Guata que se infiltr en la Iglesia del Carmelo cuando la diriga Boullan, y junto con Oswald Wirth, un miembro desengaado de ese culto, escribieron el libro El Templo de Satn, donde todo el montaje quedaba denunciado por diablico. Entonces se produjo la batalla mgica, con acusaciones mutuas entre Boullan y Guata de haber usado medios mgicos para obtener la muerte del otro. Tal vez sea decepcionante, pero Boullan muri de causa natural, a lo que parece, aunque previamente la disputa haba motivado dos desafos reales a duelo, uno de stos entre Guata y Jules Bois, un discpulo de Boullan, y el otro entre ste y uno de los rosacruces, Grard Encausse (ms conocido como Papus). Ambos encuentros terminaron sin vencedor ni vencido. Este episodio es un tema favorito de los que escriben sobre ocultismo, pero nunca ha quedado explicado satisfactoriamente. Qu motivos tendran Guata y los rosacruces de Pars para emprender una vendetta contra Boullan? (cabe recordar en este contexto que la nica prueba de las depravaciones supuestamente perpetradas por Boullan y seguidores es la palabra de Guata y Wirth). A primera vista no hay relacin real, ni motivo para una disputa, entre las logias ocultas y la orden de Boullan, que era esencialmlente religiosa. Si profundizamos un poco, sin embargo, aparece la razn: De Guata y un tribunal de rosacruces haban condenado ya a Boullan por profanar y revelar enseanzas que los rosacruces consideraban secretos cabalsticos, es decir de sus dominios.70 Y esta condena fue pronunciada el 23 de mayo de 1887, antes de que Guata se infiltrase en el grupo de Boullan. se fue el verdadero motivo por el cual estimaron necesario pararle los pies. A algunos comentaristas parece habrseles escapado la deduccin lgica: si los rosacruces consideraban que Boullan con sus ritos usurpaba algo que les perteneca a ellos, entonces los rosacruces sin duda practicaban tambin ritos sexuales. Para ellos el delito de Boullan consista en hacerlos pblicos.

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Pars a finales del siglo XIX era un gran emporio de erudicin y filosofa ocultistas, lo cual reflejaba tal vez la bsqueda finisecular de un sentido de la vida. Por eso atrajo a pensadores y artistas de todas clases, como Oscar Wilde, Debussy y W. B. Yeats. (Como siempre, la autntica Comunidad Europea era una hermandad oculta.) Los salones bullan de rostros famosos tan impacientes por recoger frmulas mgicas como por captar la chismografa ms reciente, entre ellos Marcel Proust, Maurice Maeterlinck y la cantante de pera Emma Calv (1858-1942). Esta belleza clebre acab teniendo saln propio, donde reciba a todo el que tuviese algo que contar, sobre todo si se trataba de algn gran secreto ocultista. En estos crculos se rnovieron tambin Josphin Pladan, Papus y Jules Bois (que fue uno de los muchos amantes de Emma Calv). Muchos de los acentes principales de este mundillo eran oriundos del Languedoc, como la misma Emma Calv (en modo alguno desconocedora del misticismo; la famosa visionaria de La Salette, Melanie Calvet, era pariente suya y, a su vez, sta fue amiga de Adle Chevalier, la monja seducida por Boullan que se convirti en su consorte y ayudante). Tambin tuvo Emma Calv una intervencin significativa en el enrevesado caso del abb Saunire, cura de la aldea languedociana de Rennes-le-Chteau, sobre cuyo suceso volveremos luego. Llama la atencin que Emma comprase en 1894 el castillo de Cabrires, en Aveyron, cerca de Millau, que era su ciudad natal. De aquel lugar se dijo que haba servido de escondite en el siglo XVII al muy buscado Libro de Abrahn el Judo, el mismo que sirvi a Flamel para conseguir la Gran Obra.71 En su autobiografa la Calv consigna que el castillo haba sido refugio de cierto grupo de caballeros templarios,72 pero luego se calla con malicia lo dems. Hubo ms grupos ocultistas importantes originarios del Languedoc y relacionados con sociedades rosacruces. Estuvieron influidos por la francmasonera de la Observancia Templaria Estricta de] barn Von Hund, pero el influjo principal fue el del discutido personaje que se llam conde Cagliostro (17431795).73 Denunciado generalmente como charlatn, y desde luego poseedor de grandes dotes de comediante, fue sin embargo un genuino buscador del conocimiento oculto. Nacido Giuseppe Balsamo, tom de una madrina suya el ttulo de conde Alessandro Cagliostro. A los veintids aos se introdujo en el ocultismo durante una visita a Malta, donde conoci al Gran Maestre de los caballeros de Malta, que era alquimista y rosacruz, y se aficion a estos temas. Alquimista y francmasn muy influido por la Observancia Templaria Estricta de Von Hund, en abril de 1777 fue admitido en Gerrard Street, del Soho londinense, donde haba una logia de esa obediencia. Viaj mucho por toda Europa, aunque pas la mayor parte de su tiempo en Alemania expresamente dedicado a buscar los conocimientos perdidos de los templarios. Tambin adquiri reputacin como sanador. En 1789 recibi del papa la autorizacin para visitar Roma, donde tan pronto como lleg fue puesto en manos de la Inquisicin bajo cargos de hereja y

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conspiracin poltica (por orden del mismo papa), y sentenciado a cadena perpetua. Muri en las mazmorras del castillo de San Len en 1795. Cagliostro haba establecido el sistema de la francmasonera egipcia (la logia madre se fund en Lyon, 1782), que consista en sendas logias masculina y femenina quedando sta a cargo de su mujer, Serafina. Segn Lvi, esto fue un intento de resucitar el culto mistrico de Isis.74 Los frutos de la investigacin de Cagliostro entre las sociedades ocultas de Europa quedaron recogidos en un cuerpo de conocimientos que se llam el Arcana Arcanorum, es decir Secreto de los Secretos, o A. A., trmino originario de los rosacruces del siglo XVII. Pero consista fundamentalmente en descripciones de prcticas mgicas que hacan mucho hincapi en la alquimia interior. Como hemos visto, sas son en esencia tcnicas sexuales afines al tantrismo... pero Cagliostro las haba aprendido en Alemania, entre los grupos rosacruces.75 Fue bajo la autoridad de Cagliostro que se cre en Venecia el Rito de Misram (que quiere decir los egipcios en hebreo), en 1788. Alrededor de 1810 lo llevaron a Francia los tres hermanos Bdarride, donde el sistema qued incorporado al Rito Escocs Rectificado de la francmasonera.76 El Rito de Misram fue antecedente directo del Rito de Menfis, del cual hemos mencionado anteriormente que fue fundado por Jacques tienne Marconis de Ngre, y que el Priorato de Sin se dice vinculado al mismo. (Ambos sistemas quedaron unificados como Rito de Menfis-Misram en 1899 siendo Gran Maestre el ocultista Papus, quien lo acaudill hasta su muerte en 1918.) El Rito de Menfis tambin estaba estrechamente asociado con una sociedad secreta llamada los Philadelphians, que haba fundado en 1780 el marqus de Chefdebien: otra derivacin de la Observancia Templaria Estricta de Von Hund, pero creada con la expresa intencin de adquirir conocimientos ocultos. Marconis de Ngre reconoci la proximidad con los de Filadelfia y dio el ttulo de los filadelfos a uno de los grados de su movimiento.77 Ninguno de los dos ritos, ni el de Menfis ni el de Misram, tomados cada uno por su lado, tuvo mucha repercusin; pero una vez asociados como MenfisMisram se convirtieron en una fuerza de mucho cuidado, y su influencia se extendi como una marca por toda la clandestinidad del ocultismo europeo. Entre sus miembros hubo astros tenebrosos como Aleister Crowley y tambin luminarias de la mstica como Rudolf Steiner. Y tambin estaba Karl Kellner, el que luego fund con Theodore Reuss la Orden de los Templarios de Oriente, ms conocida bajo sus siglas OTO. Esta organizacin trataba y trata explcitamente de magia sexual. Y aunque muchos creen que representa una occidentalizacin del tantrismo, tambin fue en buena medida un desarrollo lgico de los secretos que enseaba la Menfis-Misram, a su vez derivados de los conocimientos adquiridos por Cagliostro entre los grupos alqumicos y rosacruces de Alemania y las logias de la Observancia Templaria Estricta. Crowley abandon la Menfis-Misram para ingresar en la OTO, de la que lleg a ser Gran Maestre. Otro personaje influyente que pas de aqulla a la OTO 161

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fue Rudolf Steiner, quien tras cobrar fama gracias a una variante pura de misticismo, la antroposofa, procur poner sordina a su pertenencia a dicha orden, en lo que tuvo tanto xito que ni siquiera se ha enterado la mayora de sus ardientes seguidores actuales. Cuando muri, sin embargo, fue inhumado llevando sus paramentos de la OTO.78 Significativamente, Theodore Reuss escribi que la magia sexual de la OTO era la LLAVE que abre todos los secretos masnicos y hermticos [...].79 Tambin declar sin ms rodeos que la magia sexual haba sido el secreto de los caballeros templarios.80 Un nuevo vstago del movimiento Menfis/Misram cobr forma en la Inglaterra de finales del siglo XIX. Fue la Orden hermtica Golden Dawn, o del Amanecer Dorado, entre cuyos miembros figuraron Bram Stoker, empresario teatral ms conocido por su novela Dracula; el tan repetido Aleister Crowley; el mstico, poeta y nacionalista irlands W. B. Yeats; y una figura de la sociedad, Constance Wilde, la viuda del infeliz Oscar. Fundada en 1888 por Macgregor Mathers y W. Wynn Westcott, su linaje directo se remonta a la Cruz Oro y Rosa, es decir la orden alemana de Observancia Templaria Estricta que comentbamos en el captulo anterior, de la que tom muchos de sus ritos y nombres de los grados.81 La Golden Dawn utiliz tambin ritos tomados de la Menfis/Misram. A fin de cuentas, pues, los ttulos de la orden le venan del barn Von Hund, puesto que tanto la influencia alemana como la francesa derivan de ste y sus ritos templaristas.82 La Golden Dawn es mucho ms conocida en el mundo de habla inglesa que los dems grupos europeos, para aqul exticos. Ostenta fama de gran integridad y parece a primera vista una agrupacin de esotricos aficionados a reunirse disfrazados para entonar frmulas incantatorias. Es decir, apenas ms que unos ocultistas de cenculo, animados de ideas sublimes. En cambio, entre los estudiosos franceses del ocultismo la Golden Dawn tiene una reputacin mucho ms siniestra; en 1891, cuando abri la sucursal de Pars ingresaron en ella la mayora de los personajes dudosos que hemos citado antes, incluso Jules Bois, que pareca estar en todas partes al mismo tiempo. En realidad tambin la Golden Dawn inglesa tuvo un aspecto poco conocido y ms profundo. De hecho era dos rdenes diferentes: por una parte, el escaparate pblico bien conocido y respetable; por otra, una orden interior llamada la Rosa de Rub y la Cruz de Oro, en la que slo se ingresaba a invitacin de padrinos. A lo que parece la orden externa serva como coto de reclutamiento para el crculo interno y secreto, cuyas prcticas incluan ritos sexuales. Ciertamente la Golden Dawn supo guardar bien sus secretos. Durante aos, incluso autores como Katan Shual,83 no ya introducidos sino que formaban parte del mundo ocultista ellos mismos, no pudieron escribir ms que especulaciones acerca de los ritos sexuales de la orden. Parece ser que los hubo, aunque esta afirmacin se funda en indicios fragmentarios. Quiz sera ms exacto decir que los elementos sexuales se hallaron presentes en la misma fundacin de la orden. La

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Golden Dawn derivaba de otra organizacin, la Societas Rosicruciana in Anglia, entre cuyos fundadores estuvo un tal Hargrave Jennings (1817-1890), cuyos escritos sobre magia sexual son de lo ms explcito que poda permitirse un caballero de la poca victoriana. En su voluminosa obra The Rosicrucians: Their Rites and Mysteries (1870), Jennings, por decirlo en palabras de otro escritor como Peter Tompkins, insinu con toda la claridad posible que aquellos ritos y misterios eran de naturaleza fundamentalmente sexual.84 Por ejemplo, al discutir el simbolismo sexual de los dos tringulos entrelazados que forman el Sello de Salomn (o la Estrella de David), Jennings desarrolla explcitamente el asunto: [...] la pirmide indica la potencia femenina correspondiente, tumefactiva o ascendente, no sumisiva, sino de respuesta sugestiva, sincronizada en el cltoris anatmico [...] ese objeto excntricamente diminuto que lo significa todo en la anatoma rosacruz.85 El 18 de julio de 1921 Moina Mathers una de las fundadoras de la Golden Dawn, y hermana del filsofo Henri Bergson escribi una carta a Paul Foster Case, que era el encargado de la rama neoyorquina de la orden, porque se haba enterado de que ste enseaba ritos sexuales: Lamento que nada relativo a la Cuestin Sexual haya trascendido en el Temple a estas alturas, ya que apenas estamos empezando a tocar directamente los asuntos sexuales, y desde luego slo entre los grados ms altos [...].86 Ms adelante, cuando Dion Fortune (de su verdadero nombre Violet Firth), escritora de ocultismo y miembro de la Golden Dawn, se puso a escribir artculos sobre la sexualidad, Moina quiso expulsarla por traicionar los secretos de la orden. Pero luego tuvo que reconocer que Dion Fortune no estaba en disposicin de conocerlos, puesto que an no haba alcanzado el grado suficiente.87 Ahora admiten los comentaristas, como Mary K. Greer,88 que hay pruebas en apoyo de la idea de que la Golden Dawn practic en efecto la magia sexual, si bien la consideraba demasiado poderosa y preciosa como para echarla a perder divulgndola entre los nefitos y los grados inferiores. Tambin se encuentran insinuaciones en cuanto a los secretos interiores de la Golden Dawn en la descripcin de una visin conjunta que tuvieron poco despus de 1890 Florence Farr y Elaine Simpson, dos adeptas del sistema. La primera, una clebre actriz de teatro londinense, fue tambin conocida por sus aventuras con famosos, como George Bernard Shaw y el cofrade ocultista W. B. Yeats. El caso fue que Florence y su colega en experimentos mgicos Elaine emprendieron juntas un viaje astral, una especie de aventura gemela por los Planos Interiores de la alucinacin compartida. Este fenmeno es un elemento bastante comn del entrenamiento mgico, y suele ser parte del pathworking cabalstico o recorrido del

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camino, una especie de proyeccin mental o asociacin de imgenes que utiliza el clsico esquema del rbol de la Vida. Florence y Elaine se propusieron visitar la esfera de Venus en su visin mental conjunta. La culminacin de su viaje astral asumi la forma de un encuentro con un sorprendente arquetipo femenino, que les dijo con una sonrisa: Yo soy la poderosa Madre Isis, la ms fuerte del mundo porque no lucha pero siempre vence. Yo soy la Bella Durmiente que han buscado los hombres de todas las pocas. Los caminos que llevan a mi castillo estn plagados de peligros y engaos. Algunos se duermen, no habiendo sabido encontrarme, o han seguido a la Fata Morgana que desencanima a todos los que se someten a su ilusoria influencia. Yo me elevo a lo alto y pongo bajo m a los hombres. Soy cuanto el mundo desea, pero pocos me encuentran. Mi secreto, cuando se pronuncia, es el secreto del Santo Grial [...]. He dado mi corazn al mundo, sa es mi fuerza. El Amor es la Madre del Hombre-Dios, que entrega la quintaesencia de su vida para salvar de la destruccin a la humanidad y mostrar el camino hacia la vida eterna. El Amor es la Madre del Cristo-Espritu, y este Cristo es el amor ms alto. Cristo es el corazn del amor, el corazn de la Gran Madre Isis, la Isis de la Naturaleza. l es la expresin de su poder. Ella es el Santo Grial, y l es la sangre vital del Espritu que se halla en la copa.89 Acompaaron a estas palabras intensas imgenes de una copa color rub, y una cruz tribarrada. A primera vista esa descripcin parece otro ejemplo de balbuceos del gnero Nueva Era en el que Jess y la diosa egipcia Isis se confunden con la nocin del Santo Grial sencillamente porque todo eso suena a mstico y arcano. Pero tal como escribi el malogrado experto en ocultismo Francis X. King, hay en ello dos puntos que no conviene pasar por alto: El primero es la identificacin de la Santa Virgen, la Madre del Hombre-Dios, con Venus, la diosa del amor, en este caso amor sexual o eros, no agap. El segundo es la identificacin del Grial con Venus, el yoni arquetpico u rgano femenino de la procreacin.90 El lector moderno, si es adems escptico, tal vez interpretar la visin de esas damas como una realizacin de deseos, o fantasa de sexo al alimn, especialmente si conoce la reputacin subida de color de Florence Farr como una homloga britnica de Emma Calv. Pero la visin supuestamente vena a revelar un secreto que cuadraba con la filosofa mgica de la Golden Dawn, y de ah la extraeza de Francis X. King cuando se pregunta de dnde sacaron las mujeres su imaginera, considerando que la sociedad no tena nada que ver, como l cree, con ningn tipo de rito sexual. Pero lo que indica la visin, en cambio, y con no poco nfasis, es que s tena que ver, aunque una vez ms observamos que los ritos en cuestin eran slo para los iniciados de los grados superiores, los del crculo interior.

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La importancia de la visin estriba en que relaciona a Isis con el Grial y con la sexualidad, lo cual no habra extraado en absoluto a los alquimistas, los gnsticos ni los trovadores. Que el Grial, visto aqu como el tradicional cliz, sea un smbolo femenino, se entiende sin ms explicaciones en nuestros tiempos posfreudianos, pero todava era una gran revelacin para los predecesores. Pero aqu el fluido rojo, la sangre que contiene, lo lleva Isis... Es interesante asimismo el tema de la Bella Durmiente mencionado en el relato de la visin de estas mujeres, y que ocupa lugar destacado en Le serpent rouge, el texto clave del Priorato de Sin. La bsqueda de la Bella Durmiente es un motivo reiterado y se entreteje con el de la bsqueda de la reina de un reino perdido. Como hemos tenido ocasin de comentar, el documento en cuestin tambin se ocupa mucho de Mara Magdalena y de Isis, caractersticamente combinadas como si hubieran sido el mismo personaje. La bsqueda de la reina es imaginera alqumica, as que no debera extraarnos que su meta sea hallar esas encarnaciones de la sexualidad, la Magdalena e Isis. Llama la atencin que todava hoy casi nadie se aviene a admitir o reconocer el rol de la sexualidad en los movimientos herticos y ocultistas, cuando apenas cabe exagerar la importancia que tiene. Es as que la sexualidad jams ha sido una cuestin secundaria, ni el reflejo de una flaqueza particular, sino que figura en el corazn de la mayora de las organizaciones clandestinas ms poderosas. La tradicin que ms nos interesa y que est en el fondo de esta investigacin depende en efecto de la nocin de sexualidad sacra. Como hemos visto, parece que la constituyen dos lneas temticas principales, la de la reverencia hacia la Magdalena y la de la reverencia hacia Juan el Bautista. En esta fase de nuestro estudio nos plantebamos la posibilidad de que la Magdalena fuese una figura simblica, sencillamente, que representase la idea de la sexualidad sagrada, sin que esta imagen guardase relacin con ningn personaje histrico real. En cualquier caso no es difcil de entender una relacin entre Mara Magdalena y la sexualidad, y parece perfectamente natural. No sucede lo mismo, por supuesto, cuando seguimos el hilo de Juan el Bautista, a ver si ese hilo pasa por la idea de sexualidad sagrada. Pero el relato bblico y la tradicin cristiana han creado la imagen poderosa y sin fisuras de un hombre rigurosamente asctico, una especie de John Knox, de moralidad intransigente y castidad inquebrantable. Cmo va a ser sa una figura importante para ningn culto basado en las prcticas sexuales! En el plano superficial se dira que nunca existi ni pudo existir semejante conexin... y sin embargo, una y otra vez en el decurso de nuestras averiguaciones resulta que al menos los ocultistas han credo siempre, generacin tras generacin, que s existi. Y como hemos comentado al tratar de la Golden Dawn, el plano superficial puede ser muy engaoso, tratndose de grupos ocultos, cuya raison d'tre autntica puede reservar sorpresas importantes.

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Florence Farr y sus colegas de la Golden Dawn pertenecan a un amplio crculo internacional de ocultistas en el que figuraban tambin Pladan y Emma Calv. Las sociedades con las que tuvieron afinidad esgrimieron muchas influencias, y ha sido esa trama de sociedades la que ha suministrado el marco de referencia a uno de los misterios ms famosos de Francia, que afecta ntimamente al Priorato de Sin. El foco de todos los Dossiers secrets y dems material por el estilo que emite el Priorato de Sin es, desde luego, el misterio de Rennes-le-Chteau. Le serpent rouge, por ejemplo, alude a un gran nmero de localizaciones de ese pueblo y de los alrededores. Era inevitable que dirigisemos nuestra atencin a Rennes-le-Chteau, de manera que no tuvimos otro remedio sino regresar al Languedoc, el corazn de la hereja.

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8. QUE TERRIBLE ES ESTE LUGAR!


Rennes-le-Chteau es un lugar comn del ocultismo, hoy casi del mismo gnero que el mismo Grial y no menos inaccesible. Pero tambin es un lugar real, y para all fuimos en el decurso de nuestras pesquisas. Podramos compararlo con lo que significa Glastonbury en Gran Bretaa, ya que ambos tienen un corazn lleno de profundos misterios y han originado teoras y mitos alucinantes, pero muy extendidos. Rennes-le-Chteau est en Aude, un departamento del Languedoc, y cerca de la ciudad de Limoux, cuyo nombre toma una prestigiosa blanquette que da un vino de aguja, en una comarca que se llam el Razs durante los siglos VIII y IX. Desde el pueblo de Couiza, unos paneles de considerable tamao envan a la comarcal por donde se va al Domaine d l Abb Saunire. El viajero que haga caso de ellos se hallar en la curiosa espiral ascendente que conduce a la cima donde est la aldea de Rennes-le-Chteau. Para nosotros, lo mismo que para otros muchos en estos tiempos, es una excursin emocionante. Gracias principalmente a The Holy Blood and the Holy Grail, pero tambin a la propaganda oral del mito, esta subida a un monte de Fracia cobra en s misma cierto carcter de viaje inicitico. Sin embargo el lugar donde por lo general se tienen los visitantes resulta muy prosaico. Al entrar en el pueblo recalamos inevitablemente en la explanada para los automviles y una grande rue bastante estrecha que no tiene oficina de correos ni un supermercado, pero s una librera esotrica, un bar-restaurante, el ruinoso castillo que presta su nombre a la poblacin y varias calles por donde se accede a la famosa iglesuela y a la presbiterial. El lugar tiene una historia siniestra y una reputacin todava ms lbrega, aunque algo imprecisa. Resumiendo, la historia es que har poco ms de cien aos, Franois Brenger Saunire (1852-1917), un sencillo cura nacido y criado en el pueblo de Montazels, a slo tres kilmetros de Rennes-le-Chteau, hizo un descubrimiento de algn tipo mientras intentaba reformar su ruinosa iglesia parroquial del siglo X.1 Como consecuencia de dicho descubrimiento, sea que ste tuviese un valor intrnseco, o porque condujese a otra cosa susceptible de explotacin financiera, se hizo inmensamente rico. Mucho se ha especulado durante esos aos acerca de la verdadera naturaleza del hallazgo de Saunire: los ms prosaicos sugieren que encontr el escondrijo de un tesoro, mientras otros creen que pudo ser algo ms estupendo, como el Arca de la Alianza, el tesoro del Templo de Jerusaln, el Santo Grial... o incluso la tumba de Cristo, idea que ha tenido expresin reciente en The Tomb of God, de Richard Andrews y Paul Schellenberger (1996). (Vase el apndice II para una discusin de esta teora.) Tenamos que ir a Rennes-le-Chteau porque, segn los Dossiers secrets y The Holy Blood and the Holy Grail, era de especial significacin para el Priorato de Sin, 167

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aunque por razones que nunca dejaron de ser oscuras. El Priorato asegura que Saunire descubri unos pergaminos que contenan una informacin genealgica que demostraba la supervivencia de la dinasta merovingia, de donde resultaba que ciertas personas tenan derecho a pretender el trono de Francia... por ejemplo, Pierre Plantard de Saint-Clair. Sin embargo, no tenamos muchas razones para seguir esa lnea, considerando que nadie ajeno al Priorato ha visto en realidad esos pergaminos, y que toda esa idea de la continuidad de los merovingios es bastante dudosa por no llamarla de otra manera. Pero hay otro fallo importante, otra incongruencia garrafal en la narracin del Priorato. Si realmente hubiese perseverado durante tantos siglos slo para defender a los descendientes de los merovingios, era curioso que saludase con tanto entusiasmo una informacin que vena a decirles quines eran esos descendientes. Seguramente deban de conocer a aquellos a quienes haban jurado proteger, o de lo contrario les habra faltado el celo fantico necesario para preservar su propia organizacin durante tantsimo tiempo! Obviamente no se poda confiar mucho en lo que era, esencialmente, una justificacin retrospectiva de su raison d'tre, si queremos describir el caso con moderacin. No obstante nos intrigaba la importancia que atribua el Priorato a esa aldea. Se nos ocurran dos motivos posibles: primero, que la aldea fuese efectivamente importante para ellos, aunque no por los motivos pretendidos en los Dossiers; segundo, que la historia de Saunire no tuviese ninguna relacin con el Priorato en realidad, y que ste hubiese decidido apropiarse el misterio para explotarlo en favor de sus propios fines. bamos a averiguar cul de estas dos posibilidades se acercaba ms a la verdad. Llegados al estacionamiento reparamos en la espectacular vista que abarca desde el valle del Aude hasta las cumbres nevadas de los Pirineos. As se comprende fcilmente que en el pasado, ese pueblo tan insignificante en apariencia hubiese sido una cota de gran valor estratgico, por su dominio inigualable sobre cualquier ruta que un posible invasor tuviese que seguir. Por eso fue Rennes-leChteau un poderoso reducto de los visigodos; algunos incluso la identifican con la ciudad perdida de Rhedae, en otros tiempos comparable a Carcasonne y Narbonne, aunque resulta difcil imaginar dnde se oculta la agitada metrpoli de antao bajo el casero aislado que vemos hoy. Sin embargo, Rennes-le-Chteau conserva una atraccin magntica; con menos de cien habitantes de derecho, recibe ms de 25.000 visitantes al ao. La torre de las aguas, que se alza en la misma explanada, ostenta los siglos zodiacales, y la misma ornamentacin se repite sobre las puertas de algunas casas. La decepcin es grande cuando averiguamos que se trata de una costumbre de toda la comarca. Pero todas las miradas se vuelven hacia el extravagante edificio colgado como un nido de guilas sobre el despeadero, al borde mismo de la cima. Es donde tuvo Saunire su biblioteca privada y su estudio, conocido como la Tour Magdala, y parte de su domaine recientemente abierto al pblico. Como una atalaya medieval, la Torre Magdala se prolonga a un lado con la muralla que lleva a un

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mirador actualmente en estado ruinoso. En los stanos hay un museo ahora, dedicado a la vida de Saunire y a los misterios que la rodean. Un huerto separa la torre de la casona que hizo construir con su no explicada fortuna, la Villa Bethania, algunas habitaciones de la cual se han abierto asimismo a los visitantes. Debajo de ella se accede por un sendero de grava a una gruta construida por el sacerdote con piedras que l mismo sac de un valle cercano, es de suponer que con no poco esfuerzo fsico. De ah se pasa al cementerio de la aldea y a la desvencijada iglesia, que est dedicada a santa Magdalena. Sorprende verla tan pequea habida cuenta de la fama que ha alcanzado, pero la posible decepcin queda ms que compensada por la extravagante ornamentacin, justamente famosa, que dispuso el abb Saunire. En esto al menos todava logra suscitar asombro. Sobre el atrio, que exhibe unos pjaros de escayola casi cmicamente triviales y baldosas amarillas quebradas, estn esculpidas las palabras Terribilis est locus iste o Qu terrible es este lugar!. Este latn es una cita del Gnesis (28, 17), la cual queda completada en la bveda del atrio: Nada menos que la casa de Dios y la puerta del Cielo. Una figura de Mara Magdalena preside la puerta, y el tmpano est ornamentado con un tringulo equiltero, y un bajorrelieve de rosas con una cruz. Pero lo que ms sorprende es la presencia de un demonio de escayola horrorosamente contorsionado y puesto a manera de guardin dentro del atrio y antes de la entrada al templo. Cornudo y gesticulante, es obvio que quiere decirnos algo con su postura mientras soporta sobre sus hombros la pila del agua bendita. Sobre sta campean cuatro ngeles que representan los cuatro ademanes de que se compone la seal de la cruz; al pie una leyenda dice Par ce signe tu le vaincras, es decir con este signo t lo/le vencers. En la pared del fondo un grupo escultrico representa el bautismo de Jess; la postura del bautizado refleja exactamente la del demonio del agua bendita. Ambos, el demonio y Jess, miran a un punto determinado del suelo, cuyas baldosas forman escaques en blanco y negro. En el grupo el Bautista domina a Jess con toda su estatura mientras le echa agua de una concha que repite la forma de la pila del agua bendita. Evidentemente se nos est indicando algn tipo de paralelismo entre ambas imgenes, entre el demonio y el bautismo de Jess. (En abril de 1996, en uno de los muchos actos de vandalismo a que est expuesta esa iglesia, unos desconocidos le cortaron la cabeza al demonio y se la llevaron.) De pie sobre el ajedrez de las baldosas y mientras paseamos la vista en derredor observando esta pequea iglesia parroquial de Santa Mara Magdalena, a primera vista parece un ejemplo bastante tpico de los templos catlicos de su poca y ubicacin geogrfica. Excesivamente recargada de santos de escayola pintados en colores chillones, como san Antonio el ermitao y san Roque, contiene los paramentos habituales. Pero vale la pena contemplarlos con detenimiento, porque la mayora presentan al menos un rasgo distintivo. Los pasos del va crucis, por ejemplo, van en sentido contrario al de las agujas del reloj, lo que no es

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corriente, e incluyen aqu un adolescente con falda escocesa y un negrito. El tornavoz del plpito tiene la figura del Templo de Salomn. El frontis del altar ostenta un bajorrelieve que, segn se cuenta, era el orgullo y la nia de los ojos de Saunire, quien aport personalmente los ltimos toques. Representa una Magdalena con manto de oro que tiene frente a s un libro abierto, y una calavera junto a las rodillas. Entrecruza los dedos en la curiosa postura que se llama latt. Delante de ella hay una cruz hecha con un arbolillo vivo, como manifiesta la rama que retoa con algunas hojas hacia la mitad del tronco; a sus espaldas, rns alla de la gruta rocosa donde est arrodillada, se entrev la silueta de una construccin recortada contra el cielo. El crneo y el libro abierto son elementos admitidos de la iconografa usual de la Magdalena, pero curiosamente falta la convencional nfora o jarra de la esencia de nardos. Tambin la vemos a ella en el vitral que est sobre el altar, donde parece asomar por debajo de la mesa para ungir los pies de Jess con la preciosa esencia. En total la iglesia tiene cuatro imgenes de la Magdalena; parecen muchas para un templo tan pequeo, aunque sea la santa patrona de los lugares. La devocin de Saunire queda corroborada en el nombre que dio a su biblioteca, la Torre Magdala, y en el de su casa, la Villa Bethania, que recuerda la poblacin donde viva, segn los evangelios, la familia formada por Lzaro, Marta y Mara. Hay una estancia secreta detrs de un armario de la sacrista, aunque sta rara vez recibe visitas del pblico. La nica ventana, que no se distingue bien desde el exterior, tambin representa en vidrios de colores la usual escena de la Crucifixin; pero como sucede con casi todo lo dems de este lugar terrible, tampoco sta es del todo lo que parece a primera vista. La atencin se orienta hacia el paisaje del fondo que se entrev bajo los brazos del crucificado; obviamente es el tema principal de la imagen, y ah vemos una vez ms el Templo de Salomn. Incluso la verja del cementerio se sale de lo comn, atendida la ornamentacion consistente en una calavera con tibias cruzadas, emblema que fue de los templarios con el aadido original de la mueca que exhibe veintids dientes. Entre las tumbas, decoradas con ofrendas de flores y fotografas de los finados como ocurre en tantos otros cementerios franceses, encontramos la de una familia Bonhommes. En cualquier otro lugar quiz ni siquiera nos habramos fijado, pero aqu nos parece un recordatorio lingstico especialmente impresionante, ya que eran los ctaros quienes se llamaban les Bonhommes. La sepultura del mismo Saunire, con su perfil en bajorrelieve tambin estropeado por el vandalismo en poca reciente est junto al muro de divisin entre el cementerio y su antiguo domaine. A su lado est enterrada Marie Dnarnaud, su fiel ama, si no fue algo ms. No es nuestro propsito volver aqu sobre los detalles de esta historia, muy trillada a estas alturas. Digamos slo que no nos equivocbamos al sospechar que el misterio de Rennes podra aportar algunas claves sobre la continuidad de la tradicin clandestina, y que no quedamos defraudados. Como hemos venido explicando, tenamos indicios de una complicada serie de encadenamientos que retrotraan a una tradicin gnstica existente en la regin, que siempre ha sido

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notoria por sus herticos, llmense ctaros, templarios o supuestas brujas. Desde el trauma de la cruzada albigense, los habitantes de esa regin nunca ms han confiado del todo en Roma; de ah que constituyese refugio ideal para ideas no ortodoxas. aparte las reivindicaciones propias de una minora poltica. En este Languedoc de larga y amarga memoria, la hereja y la poltica siempre han ido de la mano... y van, a lo que parece. En Saunire hallamos un personaje extravertido y sacerdote rebelde, muy diferente del tpico cura rural; por ejemplo dominaba el latn y el griego, y estaba suscrito a un peridico alemn de la poca. Descubriese o no un tesoro, o un secreto, es improbable que todo el negocio de Rennes sea pura ficcin. Pero hay varias razones para pensar que la historia tal como se cuenta es, en su mayor parte, una interpretacin equivocada.2 La sucesin exacta de los hechos es notoriamente difcil de reconstruir porque no se basa en pruebas documentales sino que ha de confiar en la memoria de los vecinos. Saunire asumi sus funciones de prroco a comienzos de junio de 1885. A los pocos meses tuvo las primeras dificultades por pronunciar desde el plpito un sermn apasionadamente antirrepublicano (era ao de elecciones) y fue temporalmente suspendido. Restablecido en verano de 1886, recibi una donacin de 3.000 francos de parte de la condesa de Chambord, viuda de un pretendiente al trono de Francia (ste era Henri de Bourbon, que pretenda el ttulo de Enrique V), en agradecimiento por los servicios prestados a la causa monrquica. Segn todos los indicios, l invirti el dinero en la reparacin de la vieja iglesia. Y con arreglo a la mayora de las versiones, fue al quitar un antiguo pilar visigtico que sustentaba el altar cuando encontr, conforme a lo que se cuenta, unos pergaminos en clave. Aunque esto parece poco verosmil, porque su comportamiento excntrico y sus ambiciosos proyectos no se manifestaron hasta 1891. Debi de ser por entonces cuando el aclito Antoine Captier encontr algo importante, algunos dicen que un cilindro de madera, otros que una redoma de vidrio. En cualquier caso, se cree que contena unos pergaminos enrollados u otros documentos parecidos, que entreg a Saunire. Y parece que fue ste el descubrimiento que desencaden la peculiar actividad del cura. Siempre segn la versin usual, Saunire present los pergaminos a su obispo en Carcasona, Flix-Arsne Billard, lo cual precipit un viaje a Pars. Por lo general se entiende que Saunire recibi el consejo de llevar los documentos a un experto para que los descifrase. El elegido fue un tal mile Hoffet, que era entonces un seminarista todava, pero haba cobrado prestigio como gran conocedor del ocultismo y del mundillo de las sociedades secretas. (Ms adelante ense en la iglesia de Notre-Dame de Lumire de Goult, santuario de una Virgen negra que tiene especial importancia para el Priorato de Sin.)3 El to de Hoffet era director del seminario de Saint-Sulpice en Pars. La iglesia de Saint-Sulpice tiene un rasgo notable, el suelo con la barra de cobre que marca la situacin exacta del meridiano de Pars (el cual pasa tambin cerca de Rennes-le-Chteau). Construida sobre los fundamentos de un templo de

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Isis en 1645, su fundador fue Jean-Jacques Olier, quien mand edificarla con arreglo a la Regla urea de la geometra sacra. El santo que le prest su nombre fue un obispo de Bourges en tiempos del rey merovingio Dagoberto II. La festividad se conmemora el 17 de enero, fecha que se repite a menudo en los misterios de Rennes-le-Chteau y del Priorato de Sin. Buena parte de la novela satanista de J. K. Huysmans L-Bas tiene por escenario a Saint-Sulpice, y el seminario anexo fue sede de movimientos poco ortodoxos, por no decir otra cosa, durante el siglo XIX. Tambin sirvi de cuartel general a la misteriosa sociedad secreta oriunda del siglo XVII llamada la Compagnie du Saint-Sacrement, que segn algunos era un escaparate del Priorato de Sin. Durante la estancia de Saunire en Pars, que debi de ser en el verano de 1891 o la primavera de 1892, Hoffet le introdujo en la floreciente sociedad oculta cuyo centro era Emma Calv, y frecuentada por personajes tales corno Josphin Pladan, Stanislas de Guata, Jules Bois y Papus (Grard Encausse). Se rumorea con insistencia que Saunire goz de los favores de Emma. Tambin se dice que Saunire visit la iglesia de Saint-Sulpice y estudi all ciertos cuadros adems de adquirir, segn la versin corriente, determinadas reproducciones en el Louvre (lo cual comentaremos ms adelante). Cuando regres a Rennes-le-Chteau emprendi la renovacin de su iglesia y la construccin de su domaine. Esta visita a Pars es parte crucial del misterio Saunire y ha sido intensamente analizada por todos los estudiosos desde que el caso llam la atencin. No hay ninguna prueba directa de que ocurriese en realidad. Un retrato de Saunire con el marchamo de un fotgrafo de Pars, tenido durante mucho tiempo como demostracin de su estancia, result pertenecer a un hermano menor, Alfred, tambin sacerdote, segn se ha demostrado recientemente.4 Se dice asimismo que Saunire firm en el libro de misas de Saint-Sulpice, pero esto nunca se ha verificado. El escritor Grard de Sde,5 que tiene algunos de los papeles de mile Hoffet, asegura que hay entre stos la nota de una reunin con Saunire en Pars (pero sin fecha, por desgracia). De manera que no existe la confirmacin independiente, que sepamos. Como en otros muchos detalles de esta historia, todo depende de los recuerdos y los testimonios de vecinos y otras terceras personas. Por ejemplo, Claire Captier, ne Corbu, hija del hombre que le compr a Marie Dnarnaud el domaine de Saunire en 1946 (despus de lo cual Marie sigui viviendo en casa de los Corbu hasta su fallecimiento en 1953), asegura formalmente que el viaje a Pars s tuvo lugar.6 Lo que encontr Saunire no se sabe, pero por lo visto hizo de l un hombre muy rico de la noche a la maana. Cuando asumi sus funciones cobraba unos estipendios de 75 francos al mes. Pero entre 1896 y su muerte en 1917 gast una suma descomunal, tal vez no los 23 millones de francos que dicen algunos, pero ciertamente hasta 160.000 francos algunos meses. Tena cuentas bancarias en Pars, Perpignan, Toulouse y Budapest, y fuertes inversiones en acciones, obligaciones y deuda pblica, que no suele ser la situacin financiera habitual de un cura de

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aldea. Se dijo que haba ganado dinero vendiendo misas (de las que sirven para indulgencias en favor de las nimas del purgatorio), pero aunque sea cierto que lo hizo, como asegura el historiador francs Ren Descadeillas tenido generalmente por el principal investigador del affaire Saunire, esta actividad difcilmente poda suponerle ingresos suficientes para emprender semejantes obras y vivir al mismo tiempo como un seor. Por tanto, es obvio que hubo algo ms.7 En cualquier caso, podramos preguntarnos qu razones tendra tanta gente adinerada para encargarle misas a un insignificante prroco de una remota aldea como aparentemente fue Saunire. l y Marie fueron criticados por su fastuoso estilo de vida; ella siempre vesta a la ltima moda de Pars (Por eso la llamaban la Madonne, segn cuentan las lenguas de doble filo), y daban recepciones de una categora fuera de toda proporcin con sus supuestos ingresos o categora social. Todava ms llamativo, muchos famosos y ricos emprendan el viaje entonces increblemente fatigoso a Rennes-le-Chteau para atender la invitacin. (Por algn motivo extrao, la Villa Bethania estaba exclusivamente reservada a esas reuniones, y el mismo Saunire prefera vivir en la desvencijada casa rectoral.) Entre estos visitantes figuraban un prncipe de los Habsburgo que, por cierto, responda al nombre curiosamente evocador de Johann Salvator von Habsburg, un ministro del Gabinete, y Emma Calv, La suntuosidad de sus recepciones no era el nico motivo de la hostilidad local: Saunire y Marie eran aficionados a escarbar de noche en el cementerio. Lo que se diga de esa actividad no pasa de ser especulacin, pero es cierto que borraron las inscripciones de la lpida y la losa de una aristcrata de la regin, evocadoramente llamada Marie de Ngre dAbles, fallecida el 17 de enero de 1781. Se ha supuesto que pretendan destruir la informacin que suministraban esas piedras, pero no saban que todo su esfuerzo haba sido en vano. al haber sido copiadas las inscripciones por los miembros de una sociedad de arquelogos aficionados de la comarca. Como veremos ms adelante, el inters de Saunire por destruirlas es de gran significacin para nuestras pesquisas. Ms o menos hacia la poca del supuesto viaje a Pars, Saunire descubri tambin la piedra del Caballero puesta del revs al lado del altar. Es una losa con una talla de los tiempos visigticos que representa un hombre armado y un nio a caballo. Por lo visto encontr debajo de ella algo de gran importancia, tal vez otro escondrijo de documentos, o de artefactos, o la entrada de una cripta. Nadie lo sabe con seguridad, puesto que Saunire hizo reformar el suelo, pero su Diario contiene la siguiente y enigmtica anotacin para el 21 de septiembre de 1891: Carta de Grans. Descubrimiento de una tumba. Ha llovido. Las excavaciones nocturnas de Saunire causaron cierto escndalo, pero fue la venta de misas lo que le vali la clera de la jerarqua, a tal punto que fue suspendido e incluso quisieron trasladarlo a otra parroquia. Pero l se qued tozudamente viviendo en Rennes-le-Chteau con Marie, en abierto desafo contra la autoridad, y cuando lleg el sustituto enviado por la Iglesia celebr misas

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extraoficiales en Villa Bethania, a las que asistan los vecinos de la aldea, quienes siguieron fieles a su antiguo prroco. De todos los misterios que rodearon a Saunire tal vez el ms espeso es el que se refiere a las circunstancias de su muerte. Cay enfermo el 17 de enero de 1917 y muri cinco das despus. Su cadver fue sacado a la terraza de su domaine junto a la muralla, sentado en una silla, y los aldeanos junto con otros que haban recorrido muchos kilmetros para poder estar presentes desfilaron e iban arrancando las borlas prpura del paoln en que lo haban envuelto. Su ltima confesin la recibi el prroco de la vecina Espraza, y lo que hablaron caus en ste tan profunda impresin que segn se ha contado y reproduce Ren Descadeillas, [...] a partir de ese da el anciano sacerdote no volvi a ser el mismo; manifiestamente sufri una fuerte conmocin.8 Despus del fallecimiento de aqul, la fiel Marie Dnarnaud sigui viviendo en Villa Bethania. En tanto que sacerdote, Saunire no poda ser propietario, as que puso toda la finca a nombre de ella. La mujer fue volvindose cada vez ms huraa e irascible, segn los lugareos, y rechaz con obstinacin todas las ofertas que se le hicieron por su cada vez ms ruinoso domaine. Pero finalmente lo vendi al empresario Nol Corbu, el da de la Magdalena de 1946,9 bajo la condicin de seguir habitando en la propiedad hasta el fin de sus das. Claire Captier, la hija de Corbu, recuerda haberla conocido cuando nia. Segn cuenta, Marie iba todos los das a ver la sepultura de Saunire... y tambin a medianoche. Luego le contaba a la nia Claire un fenmeno sobrenatural que ocurra durante algunas de aquellas visitas. Le deca por ejemplo: Esta noche me han perseguido los fuegos fatuos del cementerio. Y cuando su interlocutora le preguntaba si haba tenido miedo, ella contestaba: Estoy acostumbrada... Cuando camino despacio, me siguen... cuando me detengo, ellos se detienen tambin. pero siempre desaparecen en el instante de cerrar la verja del cementerio.10 Tambin recuerda Claire Captier estas palabras de Marie: Con lo que ha dejado monsieur le Cur podramos dar de comer a toda Rennes durante cien aos, y an sobrara. Cuando le preguntaban por qu ella viva tan pobremente, si haba recibido mucho dinero en herencia, replicaba: No puedo tocarlo. En 1949, al enterarse de que los negocios de Corbu estaban atravesando una temporada dificil, coment: No te preocupes, mi buen Nol... algn da te dir un secreto que te har rico... muy rico!.11 Por desgracia, durante los meses previos a su muerte de un ataque cerebral en enero de 1953 se volvi senil, y el secreto desapareci con ella. Qu significado podemos atribuir a la historia de Saunire? Todo parece indicar que reciba dinero de alguna entidad remota, a condicin de que permaneciese en la aldea (ya que decidi quedarse incluso cuando ya era rico y haba dejado de ser el prroco), aunque quiz los pagos fueron irregulares. En efecto, su fortuna no consisti en una cantidad enorme adquirida de una sola vez, como han apuntado algunos, sino que su situacin financiera sufra altibajos. De vez en cuando atravesaba una temporada baja y luego, apenas unos meses ms

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tarde, reanudaba su estilo de vida lujoso. En la poca de su fallecimiento andaba ocupado en nuevos y ambiciosos proyectos que de haberse realizado, habran costado ocho millones de francos por lo menos:12 mejorar la carretera de acceso al pueblo, porque pensaba comprarse un automvil, llevar el agua corriente a todas las casas, establecer un baptisterio exterior y erigir una torre de setenta metros de altura desde la cual llamara a sus parroquianos a la oracin. Parecieron firmes candidatos al papel de paganos los del partido monrquico, pero esta interpretacin plantea otro misterio diferente. Qu servicio pudo prestarles Saunire, que redundase en unos pagos de semejante cuanta? Tal vez su devocin a la Magdalena encierra alguna pista sobre la razn subyacente de tan generosos estipendios? Es indudable que su fortuna no pudo obedecer slo a la supuesta participacin en un compl poltico. Los escasos testimonios personales que dej revelan, segn Grard de Sde: [...] una curiosa devocin a la Bona Dea, al eterno principio de lo femenino, que en boca de Brenger [Saunire] parece trascender las creencias y las profesiones de fe.13 Una vez ms hallamos secretos en torno al Principio Femenino encarnado en Mara Magdalena... y una ntida conexin con el Priorato de Sin, que asegura venerar a las Vrgenes negras y a Isis. Como veremos luego, la comarca de los alrededores de Rennes-le-Chteau contiene muchas ms claves relativas a la continuidad de esa forma de culto a la diosa. Y qu diremos de los famosos pergaminos supuestamente hallados por Saunire (segn informaciones que provienen del Priorato de Sin)? Dicen que consistan en dos genealogas relativas a la supervivencia de la dinasta merovingia, y otros dos contenan pasajes de los Evangelios en los que ciertas letras, marcadas de determinada manera, daban mensajes en clave. Los pergaminos en s jams han salido a la luz del da, aunque las supuestas copias de estos textos en clave han sido ampliamente reproducidas, la primera vez en 1967 con la publicacin de L'Or de Rennes, de Grard de Sde y su esposa Sophie. (Digamos de paso que, si bien no figura en el copyright, Pierre Plantard de Saint-Clair ha dicho que l era coautor de este libro.)14 Estos textos han hecho correr mucha tinta y no menos especulaciones.15 Del relato neotestamentario de cmo Jess y sus discpulos recogieron grano en sbado, las letras marcadas ledas por orden dan el texto siguiente: A DAGOBERT II ROI ET A SION EST CE TRESOR ET IL EST LA MORT (A/DE DAGOBERTO II Y DE/EN SIN ES ESTE TESORO Y EST AH MUERTO/ES LA MUERTE) El texto aparente del otro documento describe cmo Mara de Betania ungi a Jess, y del texto oculto se da generalmente la decodificacin:

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BERGERE PAS DE TENTATION QUE POUSSIN TENIERS GARDENT LA CLEF PAX 681 PAR LA CROIX ET CE CHEVAL DE DIEU J'ACHEVE CE DAEMON DE GARDIEN A MIDI POMMES BLEUES (PASTORA NO [HAYA] TENTACIN QUE POUSSIN TENIERS TIENEN LA LLAVE [LA CLAVE] PAZ 681 POR LA CRUZ Y ESTE CABALLO DE DIOS QUE VOY A ACABAR [O REMATAR] ESE DEMONIO GUARDIN A MEDIODA [O AL SUR] MANZANAS AZULES) La operacin necesaria para este resultado es ms complicada que en el caso anterior. Cuando se leen aqu las letras marcadas, da REX MUNDI, que es latn por Rey del mundo y adems de corresponder a la terminologa gnstica tambin fue utilizado por los ctaros para referirse al dios creador del mundo material. Pero se han aadido 140 letras ms ajenas a ese mensaje, que hacen de la decodificacin un proceso inmensamente tortuoso hasta que aparece el texto pastora no tentacin. Observemos de paso, porque es interesante, que el inventor del sistema utilizado en ste fue un alquimista francs, Blaise de Vignre, que fue secretario de Lorenzo de Mdicis. El mensaje definitivo es un anagrama perfecto de la inscripcin que figuraba en la lpida de Marie de Ngre (sobre lo cual volveremos en el captulo siguiente). Aunque no se puede dudar de que las decodificaciones son exactas, su interpretacin o el sentido que quepa atribuir a esos textos ha dado lugar a muchas tentativas ingeniosas, y muchas veces altamente imaginativas (la ms reciente de ellas en el momento de escribir estas lneas es la de Andrews y Schellenberger, que analizamos en el apndice II). El problema con estos pergaminos es que Philippe de Chrisey, un asociado de Pierre Plantard de Saint-Clair (y probable sucesor suyo como Gran Maestre del Priorato de Sin en 1984), admiti ms adelante, en 1956, que los haba fabricado l.16 (Interrogado al respecto por los autores de The Holy Blood and the Holy Grail en 1979, Pierre Plantard de Saint-Clair afirm que Chrisey sencillamente los haba copiado, pero esa explicacin no es del todo convincente.)17 Se miren como se miren los pergaminos es innegable que constituyen un gran xito clsico para aficionados a crucigramas y pasatiempos, pero su gnesis no inspira confianza en el sentido de orientar una investigacin sobre el caso Saunire. Pero si el cura no descubri pergaminos, tal vez encontr un tesoro de alguna especie, como muchos siguen creyendo firmemente. Es verdad que descubri en la iglesia un pequeo escondite de monedas y joyas antiguas, pero como toda la regin abunda mucho en restos arqueolgicos, tal descubrimiento difcilmente habra excitado el inters que suscito la historia de Saunire. Muchas personas creen que hall una verdadera cueva de Aladino repleta de tesoros tan abundantes, que ni siquiera l y sus distinguidas amistades consiguieron dilapidarlos por entero. Por lo cual debera sobrar algo para un buscador atrevido. Tambin se ha sugerido que el complicado simbolismo de la iglesia, junto con los diversos mensajes codificados como las manzanas azules del pergamino,

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obedecan al propsito de suministrar a ese buscador atrevido una pista sobre dnde podra encontrar el resto del tesoro. Por ms que esta versin resulte romntica, es absurda. En primer lugar deja sin explicacin los ocasionales apuros econmicos del descubridor; en segundo lugar, si traz mapas del tesoro, aunque estuviesen envueltos en el simbolismo de su iglesia no era lo ms inteligente que poda hacer, supuesto que preferira guardarse el dinero para gastarlo l. A fin de cuentas, si toda la iglesia no es ms que el mapa a gran tamao de un tesoro, los smbolos utilizados son sumamente extraos y esotricos. Repetimos: si quera quedarse con el dinero, no se le habra ocurrido trazar un mapa expuesto a todo el mundo, por ms arcano que resultase; y si quera que slo determinadas personas supieran dnde estaba, no habra bastado con decrselo? Por otra parte, el hecho de que l hubiese encontrado un tesoro no justifica por qu acudan a visitarle en su remota parroquia de la montaa tantos personajes ricos e influyentes. Teniendo en cuenta todos los indicios se dira que Saunire estaba pagado por alguien que tendra sus motivos, y por algn servicio que implicaba su permanencia en Rennes-le-Chteau, donde se empe en seguir residiendo pese a haber recibido la orden de traslado. Y lo que desde luego revelan sus actividades es que buscaba algo: las excavaciones nocturnas en el cementerio, las numerosas excursiones por la comarca e incluso otros viajes ms largos a localidades distantes, que muchas veces le llevaban varios das seguidos. Tan importante era que se le creyese presente en Rennes-le-Chteau, que durante sus ausencias Marie Dnarnaud echaba regularmente al correo, en respuesta a la correspondencia recibida, unas cartas preparadas de antemano que contenan excusas convencionales, en las cuales deca que de momento se hallaba demasiado ocupado para atender el asunto (algunas de estas contestaciones prefabricadas se hallaron entre sus papeles despus de su muerte). En 1995 apareci una nueva aportacin al caso Saunire, cuando el especialista en temas esotricos Andr Douzet presento una maquette, o modelo en escayola que representaba un paisaje en relieve, supuestamente encargado por Saunire poco antes de su fallecimiento.18 Representa unas colinas y unos valles, y lo que parecen ros que discurren por stos. En una ladera hay un edificio cuadrado, la nica construccin visible. A lo que se pretende, describe los alrededores de Jerusaln, con lugares bblicos como el huerto de Getseman y el Glgota. Pero sucede que el paisaje de la maquette no se parece en nada al de Jerusaln; quiz representa en realidad los alrededores de Rennes-le-Chteau. Sera posible que Saunire hubiese proyectado convertir su tierra natal en la Nueva Jerusaln?19 Puede uno pasarse la vida entera estudiando las posibilidades del misterio de Rennesle-Chteau. A lo mejor consiste en eso su verdadera funcin, servir de magnfica maniobra de diversin. Pues, aunque es indudable su importancia, distrae y desva la atencin de otras ocupaciones no menos sugestivas que la comarca ofrece.

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En el asunto intervinieron otros sacerdotes de las parroquias vecinas y tambin Flix-Arsne Billard, el superior de Saunire y obispo de Carcassonne, que fue quien supuestamente lo envi a Pars e hizo luego la vista gorda ante el excntrico y escandaloso comportamiento de aqul (Billard muri en 1902 y fue el sucesor en la dicesis quien suspendi a Saunire). Del mismo Billard se dice que estuvo implicado en algunos negocios financieros dudosos.20 El ms conocido de este crculo de sacerdotes que tuvieron relacin con Saunire es el abb Henri Boudet (1837-1915), que fue cura de Rennes-les-Bains desde 1872. Hombre prudente, crudito y reservado como temperamento, el polo opuesto de Saunire, tambin intervino en extraas actividades. En 1866 public un curioso libro, La vraie langue celtique et le cromleck de Rennes-les-Bains, que tiene perplejos a los investigadores desde entonces.21 En apariencia el libro trata dos temas principales: una anmala teora segn la cual muchos idiomas antiguos, como el celta, el hebreo y otros, son derivaciones del anglosajn, y que documenta con muchos ejemplos, a veces hilarantes, de toponimias de los alrededores de Rennes-les-Bains que dice procedentes de races inglesas; y una descripcin de varios monumentos megalticos de la comarca. Boudet fue un respetado cronista local y entendido en antigedades; las teoras que propone son tan improbables, que muchos han deducido la voluntad de ocultar un mensaje ms profundo, y secreto, ms o menos como una contrapartida literaria de la ornamentacin puesta por Saunire en su iglesia. Algunos llegan al punto de sugerir que ambas se complementan mutuamente, y que juntas proporcionan la clave completa para encontrar el tesoro. Si es as, nadie ha conseguido todava descifrarla satisfactoriamente, y el libro de Boudet sigue siendo hoy tan misterioso como el da que apareci. Tuvo adems otras actividades similares a las de Saunire, pues se sabe que alter inscripciones en el cementerio de su iglesia y cambi de lugar mojones de los alrededores. Algunos creen que fue Boudet la verdadera eminencia gris que inspir los trabajos de construccin de Saunire, y se sugiere, como lo hizo Pierre Plantard de Saint-Clair sin que se sepa con qu justificacin que Boudet haba sido el pagador de Saunire. Pero tambin existe una relacin ms directa entre Boudet y este actor del complicado misterio: el mismo Plantard de Saint-Clair prolog en 1978 una edicin facsimilar de La vraie langue celtique... y adems es propietario de fincas cerca de Rennes-les-Bains. Por otra parte, en el cementerio de la iglesia que fue de Boudet puede verse un testigo que indica la parcela reservada por Plantard de Saint-Clair para su propio enterramiento. Otro clrigo contemporneo de Saunire fue el abb Antoine Glis, prroco de la aldea de Coustassa, que se halla en la otra orilla del valle del Sals segn se mira desde Rennes-le-Chteau. El 1 de noviembre de 1897 el anciano Glis (pues contaba entonces setenta aos) fue hallado salvajemente asesinado. Haba recibido repetidos y fortsimos golpes en la cabeza, asestados segn los indicios por una persona a quien haba dejado entrar en su casa rectoral y con quien estaba conversando. Es de notar que Glis era amigo de Saunire: el 29 de septiembre de

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1891 ste anot en su Diario que haba tenido una reunin con l y otros ms, es decir slo ocho das despus del apunte que consigna el descubrimiento de una tumba. En la poca previa a su muerte Glis vivi presa de gran temor, a lo que pareci, atendido que cerraba la puerta con llave y slo abra a su sobrina, que estaba encargada de llevarle la comida. Y recientemente haba realizado un negocio de mucho dinero, unos 14.000 francos, de cuya naturaleza nada se supo. Los tena escondidos en su casa y en la iglesia, y dej papeles que revelaban los escondrijos. Sin embargo, casi todo el dinero qued all despus del crimen. El asesino, que nunca fue descubierto, haba registrado la casa pero descuid 800 francos que estaban sobre la cmoda, as como un papel con las palabras escritas viva Angelina. As pues, de los mviles del crimen tampoco se lleg a saber nada. En el asesinato de Glis intervienen varios factores muy extraos. La lpida en el cementerio de Coustassa es la nica que est orientada de cara a Rennes-leChteau, tanto as que resulta perfectamente visible desde la altura opuesta. En la tumba aparece el emblema de la rosa-cruz. Y aunque el brutal asesinato de un prroco anciano y frgil conmovi a la poblacin de toda la comarca, la dicesis dio muestras de desear que se diese carpetazo al asunto cuanto antes. Cuando Grard de Sde intent investigarlo a comienzos de los aos sesenta, no encontr ningn registro del crimen en los archivos diocesanos de Carcasona. No fue hasta 1975 cuando dos abogados reconstruyeron el suceso a partir de los archivos de la polica local y de los tribunales.22 Algunos llegan al extremo de sugerir que Saunire tuvo que ver con el asesinato de Glis, pero esto es pura especulacin. No obstante, parece cierto que estaba ocurriendo algo siniestro con los curas de la regin de Rennes-le-Chteau. Indudablemente la poblacin de Rennes-le-Chteau tiene importancia en s misma, pero quizs ha concitado demasiada atencin si tenemos presente que toda la comarca se halla profundamente saturada de misterios. No pocos investigadores admiten que hay en las cercanas otros sitios tambin interesantes y extraos, pero tienden a mirarlos como teln de fondo del caso Saunire. Pero si ste hizo un descubrimiento, son muchos los lugares donde pudo hacerlo. Aparte varias ausencias largas, que duraban das o semanas enteras, se sabe que realizaba muchas excursiones por los alrededores. (Y sus entusiastas expediciones de caza o de pesca tal vez le servan para encubrir otra actividad.) Los Dossiers secrets dicen sin ms ambages que Saunire trabajaba para el Priorato de Sin, pero puede demostrarse que ste tuviese influencia por all? Hemos visto que Pierre Plantard de Saint-Clair tiene cerca de Rennes-les-Bains propiedades y en sta una sepultura reservada para l, pero se reflejan de alguna manera en la comarca las preocupaciones que afectan a la organizacin? Lo extrao sera que no fuese as, vista la extraordinaria cultura de sociedades secretas entrecruzadas que impera en el Languedoc. En realidad un estudio de Rennes y la regin circundante descubre muchas pistas y no slo acerca del Priorato, sino tambin tocantes a una tradicin clandestina ms amplia, y cuya existencia ya venamos sospechando. Y averiguamos que lo que podramos llamar

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la Gran Hereja Europea la extrema veneracin o tal vez culto secreto a Mara Magdalena y Juan el Bautista est bien representada aqu. Existe una notable proliferacin de iglesias consagradas al Bautista en esta comarca. A veces forman cmulos, por ejemplo los tres San Juan de la pequea zona de Belvze-du-Razs (por cierto que una buena parte de esta regin recibe el nombre de La Magdalne). Conviene saber tambin que la Iglesia actual de la Magdalena en Rennesle-Chteau era en otro tiempo, sencillamente, la capilla del castillo, y que el pueblo tena otra iglesia... consagrada a Juan el Bautista.23 Qued destruida en el siglo XIV cuando Rennes-le-Chteau fue tomada por las tropas de un noble espaol. Segn se cuenta la desmont piedra a piedra creyendo que haba un tesoro escondido.24 Por el contrario, en la cercana poblacin de Arques se produjo un volteface no explicado cuando la iglesia de San Juan Bautista pas a nombre de Santa Ana, lo cual es tanto ms raro por cuanto dicho templo posee todava una reliquia del Bautista. Arques y Couiza donde hay otro San Juan pertenecieron a la familia De Joyeuse hasta 1646, cuando Enriqueta-Catalina de Joyeuse vendi todas sus tierras del Languedoc a la Corona francesa. Antese que era la viuda de Carlos duque de Guisa, a su vez discpulo de Robert Fludd... a quien fueron a buscar expresamente en Inglaterra para ofrecerle el empleo de preceptor.25 O bien en Couiza, o bien en Arques, existi antiguamente una Virgen negra llamada Notre-Dame de la Paix, pero la familia De Joyeuse la traslad en 1575 a Pars, donde puede contemplarse todava en la iglesia de las Hermanas del Sagrado Corazn (en el Xll Arrondissement).26 Es curioso que Saunire mantuviese correspondencia con la superiora de esta orden, y, es obvio que sta le tena en especial consideracin. En una carta firmada por la hermana Augustine Marie, secretaria de la orden, el 5 de febrero de 1903,27 se le encargan expresamente a Saunire unas misas en homenaje a la Virgen negra, se le ofrece una figura del Nio Jess de Praga (hoy expuesta en la Villa Bethania) y se le agradece, en trminos algo rnisteriosos, la devocin de que habis dado muestras hacia nuestro querido Rey. Esto puede referirse lo mismo a algn pretendiente al trono de Francia, como a Jesucristo, aunque como veremos luego era otro el Rey venerado por ciertos grupos heterodoxos. Sin embargo las palabras de la hermana Agustina Mara sugieren algn significado diferente, tal vez codificado, con la curiosa insinuacin de algo especial en la parroquia (y los parroquianos) de Rennes-le-Chteau. La familia De Joyeuse tambin construy el templo de San Juan Bautista de Arques, que se erigi sobre las ruinas del antiguo castillo arrasado por los ejrcitos de Simn de Montfort. Ms exactamente, el campanario actual y una pared maestra son del castillo originario. sta es la iglesia, que hemos dicho estuvo consagrada al Bautista pero ahora es de Santa Ana, aunque ni siquiera el alcalde de Arques fue capaz de decirnos cules fueron los motivos del cambio.

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Su predecesor en la alcalda durante los aos treinta y cuarenta fue Dodat Roch, gran estudioso de la tradicin esotrica de la regin, o inspirador de un muy serio intento de restablecer una Iglesia ctara en la comarca.28 Uno de los tos de Roch fue el mdico de Saunire, y el otro su notario. A medio camino entre Rennes-le-Chteau y Limoux se halla Alet-les-Bains, que fue sede diocesana antes del traslado de sta a Carcasona. En la Edad Media, adems de sus aguas termales Alet tuvo una gran actividad de alquimistas. De all era oriunda la familia de Nostradamus, y cabe que el famoso vidente residiera en la ciudad durante una temporada. Tiene tambin sus conexiones templarias, que se retrotraen a los primeros aos de la orden hay escrituras de importantes donaciones de tierras fechadas poco despus de 1130 y pueden verse los smbolos templarios esculpidos en las fachadas de algunas casas del interesante conjunto medieval. E incluso el escudo de la ciudad exhibe una cruz templaria. San Andrs, la imponente iglesia principal, tiene una curiosa relacin con los freires. El escritor y estudioso Franck Marie ha demostrado que su planta se basa en la cruz templaria (como la capilla Rosslyn),29 pero la construccin data de finales del siglo XIV, es decir despus de la supresin de la orden. Entre otros detalles notables del edificio resaltaremos la presencia de la estrella de seis puntas, o de David, en los vitrales. Aparte la asociacin obvia con lo judaico (que no deja de extraar en un templo cristiano medieval), la figura tambin reviste tradicionales connotaciones mgicas, ya que simboliza la unin de los principios masculino y femenino. La calle principal de Alet-les-Bains es la Avenue Nicolas Pavillon, por el nombre de su obispo ms famoso (que ejerci el cargo entre 1637 y 1677). Fue protagonista de acontecimientos relacionados con el Priorato de Sin. Junto con otros dos clrigos, el famoso san Vicente de Pal y Jean-Jacques Olier (fundador de la Sociedad sacerdotal de San Sulpicio), Pavillon inspir la Compagnie du SaintSacrement, conocida tambin entre sus miembros como la Cbala de los devotos. Aunque pasaba por ser una organizacin caritativa, hoy los historiadores admiten que fue una sociedad secreta polticorreligiosa que manipul a destacados dirigentes de la poca, e incluso influyeron en el monarca. Tan bien acert la Compagnie a disimular sus verdaderos mviles, que todava hoy los historiadores no se ponen de acuerdo para decir lo que fue realmente: a veces la presentan como catlica a machamartillo, y otras como hertica contumaz. Como ya hemos mencionado, algunos creen que fue una tapadera del Priorato de Sin,30 y tuvo su sede central en el seminario sulpiciano de Pars. A uno de estos conspiradores, el misterioso san Vicente de Pal (h. 15801660), que curiosamente presuma de ser entendido en alquimia, se le venera en otro lugar que puede figurar entre los ms enigmticos del Languedoc. Es la baslica de Notre-Dame de Marceille, sita al norte de Limoux, justo a las afueras de esta ciudad. Exhibe una estatua de san Vicente en demostracin de que los lazaristas, es decir la Congregacin de la Misin que tiene la iglesia a su cargo desde 1876, no olvida a su fundador. (No olvidemos nosotros que el superior lazarista de Notre-Dame de Marceille estaba siempre entre los primeros invitados

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por Saunire a las ceremonias con que sola inaugurar las diversas etapas de las obras en su domaine.) Este emplazamiento presenta muchos y sugerentes vnculos con las herejas que estbamos investigando.31 Para empezar, y pese a la diferencia ortogrfica, este Marceille que no se sabe de dnde deriva recuerda a la Magdalena por intermedio de la relacin con Marseille. La baslica se construy sobre el emplazamiento de un antiguo santuario pagano cuya atraccin era una fuente de aguas medicinales que se deca muy buenas para la vista. Tom su nombre de una Virgen negra del siglo XI que todava puede verse en el interior y a quien se atribuyen muchos milagros. Dicho lo anterior quiz no sorprender saber que esta localizacin perteneci en tiempos a los templarios. Fue centro de peregrinacin durante muchos siglos. En el decurso de los aos y por uno u otro motivo, diversas organizaciones religiosas se han disputado el control de este lugar. En principio perteneci a la cercana abada benedictina de Saint-Hilaire, que fue objeto de comentarios desfavorables durante la cruzada albigense por su actitud de neutralidad para con los ctaros. (En un momento dado toda la poblacin de Limoux qued excomulgada por darles asilo.) Durante el siglo XIII la pelea estuvo entre el arzobispo de Narbonne, los benedictinos y los dominicos. Ms tarde fue necesaria la intervencin del rey en una disputa sobre la propiedad del emplazamiento entre el arzobispo, el seor de Limoux y un Guillermo de Voisins, seor de Rennes-leChteau. El 14 de marzo de 1344 (en que se cumpla el primer siglo de la misteriosa ceremonia ctara de Montsgur, la vspera de la jornada en que se entregaron a las llamas), el papa Clemente VI adjudic la iglesia al Colegio de Narbonne en Pars, que retuvo su posesin hasta mediados del siglo XVII, y fue entonces cuando pas al obispo de Alet-les-Bains. (Por cierto que la fuente principal de las rentas del colegio en cuestin eran los ingresos de la iglesia de Mara Magdalena en Azille, poblacin del Aude.)32 Durante la Revolucin la iglesia y las tierras fueron vendidas, pero la imagen de la Virgen negra estuvo oculta al cuidado de un priorato de la Orden de los Penitentes Azules, curioso grupo que tena vnculos con los francmasones del Rito Escocs Rectificado y con la familia Chefdebien... todos ellos, como veremos, protagonistas de categora en este drama.33 Se restableci la iglesia como lugar de culto en 1795. En tiempos de Saunire haba estallado otra disputa que afect al superior de ste, monseor Billard, el obispo de Carcasona. El lugar era entonces de varios propietarios, pero mediante una serie de jugadas hbiles (y no siempre ticas), para las cuales utiliz como hombre de paja a un banquero, logr comprar todas las particiones. El acto de la compraventa se celebr, atencin!, un 17 de enero, el de 1893 (aunque Billard consigui hacerse de alguna manera con la Virgen negra, que guard momentneamente en Limoux). Sin embargo, no bien transcurridos cuatro meses el nuevo propietario haba revendido la finca al obispado, y Billard qued dueo nico de lo que deseaba.

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En 1912 el papa Po X decidi elevar la iglesia a la categora basilical, honor poco frecuente y del todo inexplicable tratndose de una plaza relativamente humilde. Slo son baslicas las iglesias que revisten algn significado especial, como es el caso de Saint Maximin en Provence, que custodia las (supuestas) reliquias de Mara Magdalena. Los alrededores de Notre-Dame de Marceille han sido tambin, hasta poca muy reciente, lugar de especial inters para los gitanos, que solan acampar en una explanada entre la iglesia y el ro Aude, que corre unos centenares de metros ms al oeste. Notre-Dame de Marceille tiene mencin especial en el enigmtico libro del abate Boudet, La vraie langue celtique, y esto fue lo que llev all al malogrado estudioso holands Jos Bertaulet.34 El cual hizo un descubrimiento interesante: a orillas del Aude, en terrenos que fueron de la iglesia y estn ahora en manos privadas, hay unos subterrneos. Consisten en dos grandes stanos que deben de datar de finales de la era romana o comienzos de la Visigtica (siglos III y IV). De unos seis metros de altura, el primer stano tiene en el techo abovedado un pozo de ventilacin; pero la nica entrada es un tnel estrecho y de un metro de altura que desemboca por el otro lado en una caseta, hoy ruinosa (y que parece haber sido construida expresamente para esa funcin). En cuanto a su utilidad, nada se sabe. Se ha especulado sobre si sera una cmara funeraria de los visigodos, aunque ahora el supuesto hipogeo est vaco, o un lugar de iniciacin para alguna escuela mistrica. Cualquiera que hubiese sido su uso, hay algunos indicios de que todava funcionaba a comienzos del siglo XX, pero su existencia era tan secreta que como nosotros mismos bamos a descubrir en circunstancias traumticas ni siquiera los clrigos de la baslica conocan su existencia. A lo mejor fue esa curiosa cmara subterrnea lo que Billard tena tanto inters en hacer suyo. En el verano de 1995, durante un viaje de investigacin en Francia, Clive Prince visit esta regin con su hermano Keith. El estudioso belga Filip Coppens nos haba pasado informacin sobre la cmara subterrnea y tambin instrucciones acerca de cmo encontrarla, que resultaron muy valiosas porque la entrada haba quedado oculta por un formidable amasijo de matorrales. En cuanto al pozo de ventilacin de la primera cmara, Jos Bertaulet lo haba cubierto parcialmente con unas baldosas para evitar accidentes, pues haba una cada de seis metros, como averiguaramos a costa nuestra. Despus de bajar a la primera cmara con ayuda de una soga (pues cualquier escala de madera que hubiese existido estaba desaparecida desde tiempo inmemorial, debido a la podredumbre), Keith tropez con los cascotes que recubran el suelo y cay en mala postura. Tumbado a oscuras entre el cisco de los siglos, al principio crey que se haba roto una pierna, y aunque luego se diagnostic que slo se haba desgarrado un ligamento, no poda ponerse en pie, ni mucho menos salir del stano por sus propios medios. Clive no tuvo ms remedio que llamar a los servicios de socorro (los cuales acudieron en nmero ms que sobrado: se hubiera dicho que el accidente de Keith era lo ms emocionante que

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haba pasado en Limoux desde haca mucho tiempo). Al cabo de cuatro horas, un equipo de espelelogos consigui sacarlo por la chimenea de ventilacin con ayuda de una cabria y lo envi al hospital de Carcasona (y una de las enseanzas que resultaron de este episodio fue que cuando Clive se dirigi a la baslica para pedir auxilio, el clero del lugar no saba que existieran por all unos hipogeos). Por desgracia el suceso impidi continuar la investigacin de esas cmaras. Otra consecuencia quiz ms seria fue que las autoridades amenazaron con sellarlas definitivamente para evitar nuevos percances. Fue un alivio para nosotros descubrir que no lo haban hecho, aunque s estaban tapiados los accesos en la primavera de 1996, cuando regresamos por all con Charles Bywaters. En esta ocasin no intentamos explorar el stano principal sino que lo hicimos en el tnel por donde se entraba en l... e hicimos un descubrimiento muy significativo. El tnel parece partir de una pared desnuda, pero siguiendo una sugerencia de Filip Coppens la examinamos atentamente y nos dimos cuenta de que haba sido en tiempos una entrada. La haban tapiado intencionadamente y, segn los indicios, en una poca no muy alejada. En el muro destacaban unas barras de hierro clavadas que tal vez servan de peldaos o asideros. A juzgar por la manifiesta ignorancia de las autoridades en cuanto a la existencia de los subterrneos, no pareca que la orden de condenar la entrada proviniese de ellas. As pues, quin lo hizo, y en todo caso, qu motivos tendra para sellar de tal manera slo una de las cmaras? Por el estado de las barras de hierro nos pareci que el muro tendra como un siglo, poco ms o menos, coincidiendo con la poca en que Billard qued como amo nico de la propiedad. Tal vez escondi algo detrs de esa entrada sellada? Quiz, pero lo que manifiestan sus acciones es el afn desesperado por aduearse del lugar, lo cual sugiere que no esconda sino que buscaba algo. Y sea lo que fuere, deban quedar por lo menos algunas pistas al respecto en aquel lugar hmedo y secreto, porque se tom la molestia de tapiarlo. Poco antes de morir de cncer en 1995, Jos Bertaulet asegur que haba descifrado la extraa obra de Boudet La vraie langue celtique. Segn sus conclusiones, deca que un relicario que contena la cabeza de un Rey sagrado estaba oculto en la crnara subterrnea. Dijo adems que Boudet vinculaba esa cmara con las leyendas del Santo Grial. Se echa de ver que andan muchos reyes sagrados decapitados en estos relatos (y Saunire recibi el agradecimiento de las corazonistas de Pars por la devocin demostrada a nuestro querido Rey). Otro detalle significativo, Notre-Dame de Marceille, fue antao propiedad de los templarios. La continuacin de las investigaciones depende de si se podr pasar esa entrada tapiada; en el momento de escribir estas lneas no parece probable que las autoridades concedan el necesario permiso. En el lugar confluyen, segn todos los indicios, varios temas fundamentales para nuestras averiguaciones: las Vrgenes negras, los templarios y las leyendas de la Magdalena y del Grial. La posible presencia de una cabeza cortada sin duda evoca el personaje de Juan el Bautista, en

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una regin tan llena de iglesias consagradas a l. Ciertamente esa regin y el emplazamiento de Notre-Dame de Marceille en particular encierran todava algn profundo secreto. Es difcil dilucidar de qu manera encaja en este panorama Saunire, pero tambin se ve bastante claro que debi de tener alguna intervencin. Es muy probable que encontrase algo de mucha importancia, aunque casi imposible decir lo que fue con ningn grado de certeza. No obstante, nuestras averiguaciones han proporcionado algunas pistas, muy reveladoras sobre la clase de compaas que frecuentaba y el tipo de relaciones que buscaba deliberadamente. De hecho, los indicios reunidos con gran esfuerzo en cuanto a las verdaderas afiliaciones de Saunire modifican radicalmente y de una vez por todas la imagen corriente del humilde cura de aldea que se tropez con el escondrijo de un gran tesoro. Cualesquiera que fuesen sus autnticos designios, su trascendencia excedi con mucho los lmites de la curiosa aldea de Rennes-le-Chteau.

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9. UN TESORO CURIOSO
Los escpticos dicen que no hay tal misterio de Rennes-le-Chteau. Para ellos, Saunire hizo fortuna vendiendo misas, sencillamente, o tal vez con otros negocios turbios, y el cuento del tesoro fue una cnica invencin para seuelo de turistas. En cuanto a la importancia que conceden al mito y su leyenda los Dossiers secrets, no es ms que el afn del Priorato por darse un aire de misterio a s mismo. Y que la historia tal como la conocemos hoy se retrotrae a 1956, a lo sumo, cuando Nol Corbu grab un relato para entretener a los clientes de Villa Bethania, convertida por l en un hotel-restaurante. Sin embargo las investigaciones han demostrado que s debe de haber algn misterio. O mejor dicho, la poblacin se ha convertido en un foco de indagaciones esotricas desde entonces. En 1950, por ejemplo, alguien la visit expresamente para buscar el fabuloso tesoro de los ctaros, creyendo que lo haban llevado all tras sacarlo de Montsgur.1 Quizs esto explica tambin la presencia de unos oficiales alemanes en Villa Bethania, donde se alojaron durante la segunda guerra mundial y que de otro modo no habra tenido ningn sentido. Como se sabe hoy, los nazis andaban obsesionados con las reliquias de lo oculto y lo religioso, y durante la guerra estuvieron varios meses excavando en Montsgur. Se rumore que buscaban el Santo Grial; lo seguro es que durante los aos treinta anduvo por all el arquelogo nazi Otto Rahn, y concentr sus bsquedas en aquella regin. Nol Corbu es actor principal en la funcin de Rennes-le-Chteau. Su intervencin va mucho ms all de la del hotelero que entretiene a sus huspedes con historias del folclore local, como pudo verse cuando terci en la publicacin de los famosos pergaminos en clave. Como hemos mencionado, la primera noticia de stos fue un libro publicado por Grard de Sde en 1967, pero ms tarde un colega de Pierre Plantard de Saint-Clair y conmilitn del Priorato de Sin confes que haban sido elaboracin suya. En su libro ms reciente sobre el asunto de Rennes-le-Chteau (1988), Grard de Sde dice que l public los textos de buena fe por habrselos comunicado una persona relacionada con Rennes-le-Chteau alegando que eran las copias entregadas por Saunire al alcalde del pueblo antes de llevarse los originales a Pars. Sin embargo, De Sde evita nombrar a esa persona.2 Su identidad queda precisada en la obra de Jean Robin: fue Nol Corbu,3 y esto es significativo porque, si De Chrisey fabric los pergaminos, entonces Corbu slo pudo tenerlos si estaba relacionado con el Priorato de Sin. Cuanto ms se analizan las circunstancias en que Corbu lleg a hacerse con el domaine de Saunire, ms intrigantes se nos antojan. De acuerdo con la versin habitual, durante la segunda guerra mundial l andaba casualmente por el pueblo, se hizo amigo de la envejecida Marie Dnarnaud y decidi que le gustaba la casona para convertirla en su hogar. Parece ms cierto, sin embargo, que haca tiempo le

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haba llamado la atencin el caso Saunire, y que hacia comienzos de los aos cuarenta se tom la molestia de trabar conocimiento con Marie para sonsacarla.4 Ahora es cuando la intriga se pone emocionante: por alguna razn, la Iglesia siempre quiso apoderarse de la antigua propiedad de Saunire, aunque procurando que nadie advirtiese su inters. Es verdad que varias veces se intent persuadir a Marie, pero ella siempre se neg a vender. Dicen que intervino un cura llamado el abb Gau, el cual convenci a Corbu para que actuase como intermediario, es de suponer que bajo la condicin de que tan pronto como Marie le hubiese vendido la propiedad, l la revendera a su vez. Pero algo sali mal, por lo visto. Tal vez Corbu se ech atrs e incumpli la palabra dada a la Iglesia.5 Algn tiempo despus solicit una subvencin directamente al Vaticano. Alguna importancia extraordinaria debieron de atribuirle, porque el Vaticano despach al nuncio en persona, quien se presento en Carcasonne para solicitar informes a la dicesis. Y dicho nuncio no era otro sino el cardenal Roncalli, futuro papa Juan XXIII (el cual, segn se afirma en The Holy Blood and the Holy Grail, tambin haba sido hombre del Priorato de Sin). A lo que parece, los informes de la dicesis fueron negativos, pero curiosamente el Vaticano concedi la subvencin pese a ello. Una vez conocida la actuacin de Corbu es obvio que la interpretacin del caso de Rennes-le-Chteau cambia por completo: el misterio no termin con la muerte de Saunire. Y puesto que Corbu convivi con Marie Dnarnaud unos siete aos, no sera extrao que hubiese tenido oportunidad de descubrir el secreto. Aunque no sepamos lo que era, desde luego l no lo invent. (Se ha afirmado que Corbu fue, junto con Pierre Plantard de Saint-Clair, actor principal de la emergencia del Priorato ante la opinin pblica durante los aos cincuenta, y aunque esto tambin es interesante dichos rumores no han sido confirmados nunca.)6 En el captulo anterior hernos visto que Saunire no fue ms que un individuo implicado en un misterio ms amplio que afecta a la regin, tocante a unos acontecimientos en que se movilizaron grandes sumas de dinero y se recurri en algn caso al crimen. Indudablemente el misterio en cuestin concerna tambin al grupo de Pars con el que entr en contacto Saunire. Vale la pena observar que muchos de los personajes principales del entorno de Emma Calv eran, como ella misma, de origen languedociano. Se ha comentado que Saunire no tena ninguna necesidad de acudir a Pars, en realidad, si quera ver a estos individuos, porque la mayora de ellos iban con mucha frecuencia a Toulouse, la cuna de su crculo.7 Una vez ms la pista nos reconduce a personas y grupos cuyos nombres y afiliaciones han llegado a sernos familiares en el decurso de esta investigacin. Estas conexiones son excepcionalmente significativas: no slo arrojan algo de luz, muy necesaria, sobre el propio Saunire, sino que adems demuestran que el caso de Rennes-le-Chteau pertenece en efecto a la presente investigacin. Si consideramos que el cura estaba en relacin con el complicado rbol genealgico

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de grupos ocultos que hemos explicado con anterioridad, se descubren atisbos completamente imprevistos y revelaciones acerca de la verdadera naturaleza del misterio languedociano ms general, nada de lo cual se haba publicado antes en nuestro idioma, que sepamos. Es increble teniendo en cuenta el tiempo y el esfuerzo dedicado por los muchos que han intentado desentraar el misterio, pero algunas de las soluciones literalmente saltan a la vista del investigador. Las claves de la afiliacin particular del propio Saunire se encuentran en su iglesia de Rennes. Porque, si bien los incrdulos han propuesto que toda esa ornamentacin peculiar y estridente obedece sencillamente a mal gusto o aberracin mental del cura, otras investigaciones han demostrado que no son pocos, sino muchos los misterios de ese lugar terrible. Sospechbamos ya que la iglesia y sus alrededores se haban proyectado y realizado con arreglo a un plan muy concreto, aunque arcano. Sus temas principales parecen ser la inversin, la imagen refleja y el equilibrio de contrarios. Por ejemplo, la contrapartida de la Torre Magdala est en el mirador antao acristalado de la parte opuesta de la muralla. Mientras la primera es de material macizo y tiene veintids peldaos que llevan a la atalaya, el segundo es de material liviano y tiene veintids peldaos que llevan a un sotano que est debajo. El diseo del huerto de Saunire y el del tradicional Calvario contiguo a la iglesia responden claramente a una pauta geomtrica preconcebida, y es de suponer que cargada de sentido. Estas observaciones nuestras fueron confirmadas por Alain Fral,8 conocido pintor que reside en la aldea y que fue discpulo precisamente de Jean Cocteau. Desde comienzos de los aos ochenta vive en Rennes y ha tomado medidas muy exactas para confeccionar los planos de la iglesia y de los edificios circundantes. De ello ha sacado la conclusin de que hay temas recurrentes (aunque cabe la posibilidad de que el responsable no fuese el mismo Saunire: pudo ser Henri Boudet, o el arquitecto a quien se encarg la obra, o incluso los superiores del grupo con el que tuviese que ver Saunire). Corroborando nuestra nocin del tema de la imagen refleja, Fral observa que Saunire haba colocado fuera de la iglesia y puesto al revs el pilar visigtico que antes sustentaba el altar y que tiene una cruz en bajorrelieve. Tambin cita la importancia del nmero veintids: aparte los escalones de la torre y del mirador, aparece en otros muchos lugares del domaine. Del Calvario a la terraza van dos tramos de escalera con once peldaos cada uno. Las dos inscripciones de la iglesia que ms llaman la atencin, terribilis est locus iste a la entrada del atrio y par ce signe tu le vaincras sobre la pila del agua bendita tienen veintids letras cada una. (La frase latina se cita ms comnmente como terribilis est hic locus, y en la frase francesa extraa el le que introduce una ambigedad; parece como si ambas hubiesen sido forzadas para totalizar las veintids letras de cada una.) La importancia atribuida a los onces y a los veintidoses tiene su fundamento, porque

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ambos son nmeros maestros del ocultismo y los estudios cabalsticos les atribuyen especial trascendencia. Tenemos luego la pauta curiosamente heterodoxa que crean cuatro objetos, dos de ellos dentro de la iglesia y otros dos fuera de ella: el confesionario, que mira de cara al altar; el altar mismo; la estatua de Notre-Dame de Lourdes (con su inscripcin Penitencia! Penitencia!) que est fuera, colocada sobre el pilar puesto al revs, y el Calvario ajardinado del que se ocup Saunire personalmente y con gran minuciosidad. Estos cuatro objetos no slo forman un cuadrado perfecto sino que adems conllevan un mensaje simblico. El confesionario y la inscripcin penitencia recuerdan la nocin de arrepentimiento, y estn de cara al altar y al Calvario, smbolos ambos de la salvacin. Por tanto, cada uno de estos pares parece representar un camino espiritual, o va de iniciacin: del arrepentimiento al perdn y a la salvacin?9 El mensaje que se comunica de manera tan alambicada forzosamente debe de contener algo ms: intenta decirnos Saunire que tambin puede haber perdn y salvacin fuera de la Iglesia? Y se apunta quizs a alguien ms, a algo relacionado con unos personajes que representan el arrepentimiento y la penitencia... como Juan el Bautista y Mara Magdalena? La frase penitencia! penitencia! se atribuye a la Virgen Mara durante las apariciones de La Salette. Una de las dos jvenes visionarias era una pastorcilla llamada Melanie Calvet, pariente de Emma Calv (quien haba modificado la grafa de su apellido cuando se hizo cantante de pera). Durante algn tiempo la visin de La Salette rivaliz con la de Lourdes, pero finalmente la Iglesia catlica no reconoci la autenticidad de aqulla. Recordemos que hizo campaa a favor de La Salette el movimiento juanista/Nandorff/Vintras comentado en el captulo 7. Tambin Saunire escribi un comentario laudatorio sobre las visiones de La Salette.10 Hemos intentado demostrar ya que las famosas ornamentaciones de la iglesia seguramente no son seales que indiquen la situacin de ningn gran tesoro. Si Saunire descubri algo que lo hizo rico, no querra decorar su iglesia con instrucciones en clave diciendo dnde lo guardaba. Ms plausible sera que la ornamentacin intentase ocultar algo, o por lo menos formular una declaracin que slo fuese entendida por otro iniciado. La mejor comparacin y probablemente la ms idnea teniendo en cuenta las circunstancias sera el interior de una logia masnica. Para el no iniciado, los diversos smbolos utilizados en tal templo, los compases, las escuadras y dems paramentos no decodificaran dando una imagen coherente de las verdaderas intenciones masnicas. Hay que conocer la filosofa subyacente, la Historia y los secretos que se simbolizan ah para saber por qu se han puesto en tal lugar. En la decoracin de la iglesia que nos ocupa muchos han credo ver smbolos de varias sociedades ocultas y secretas, los rosacruces, los templarios y los masones. Las rosas y las cruces del tmpano aluden con claridad a los rosacruces. Una de las anomalas del va crucis que ms han llamado la atencin es la de la

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octava estacin, en la que Jess (que lleva la cruz sin aparentar esfuerzo) se encuentra con una mujer que lleva lo que parece un velo de viuda, y rodea con el brazo a un muchacho ataviado de tartn. Esto se interpreta como una alusin a los francmasones, que se llaman a s misnios Hijos de la Viuda. (Y tal vez sera preciso traer tambin a colacin la Casa Octava de los astrlogos, que es la que rige los misterios de la sexualidad, la muerte, el renacimiento... y lo oculto.) El suelo de la iglesia escaqueado en blanco y negro, el techo azul con estrellas doradas sobre el altar recuerdan y la decoracin habitual de la logia masnica. En nuestra opinin uno de los elementos principales de toda la iglesia es el que ve primero el visitante al entrar. El demonio recientemente mutilado por los vndalos se identific siempre como Asmodeo, el que segn la tradicin guarda los tesoros enterrados... aunque no hay nada que relacione explcitamente a la figura con el diablo de ese nombre. No obstante, hemos discutido esta cuestin con Robert Howells, director de la librera ocultista ms famosa de Londres y poseedor de extenssimos conocimientos sobre el simbolismo esotrico, cuyas propias investigaciones sobre el misterio de Rennes-le-Chteau son eruditas, sensatas y de gran alcance. l nos record la antigua leyenda juda sobre la construccin del Templo de Salomn en que este rey impidi que varios demonios sabotearan la obra por diversas maneras, y adems consigui someter a uno de ellos, precisamente el llamado Asmodeo, y obligarle a acarrear agua, que era el elemento por el cual se le dominaba.11 Es significativo que tales leyendas se hayan incorporado a la tradicin masnica, y tampoco no ser casualidad que aparezca en la iglesia de Saunire una escena en la que Asmodeo queda sometido obligndole a transportar agua, todo ello bajo la divisa con este signo t le vencers. Adems la ornamentacin de la pila del agua bendita ngeles, salamandras, concha y demonio representa los cuatro elementos clsicos aire, fuego, agua y tierra, indispensables en toda obra oculta. Si la identificacin de Asmodeo es correcta, tanto ms curioso: porque la escena del demonio y la del bautismo de Jess, como hemos mencionado antes, se concibieron obviamente para contemplarlas juntas. Si el agua sirve para domear al demonio, acaso ocurre lo rnismo cuando Juan derrama el agua sobre Jess? Est luego la peculiar inversin de las letras griegas alfa y omega, puestas en orden contrario al acostumbrado, por cuanto significan tambin lo primero y lo ltimo y estos conceptos se relacionan con Jess. Cabra esperar, por consiguiente, que la letra alfa correspondiese a Juan, el supuesto precursor, y la omega a Jess, la culminacin. Pero aqu se invierten los trminos. Las repetidas imgenes que evocan el Templo de Salomn dentro y fuera de la iglesia podran aludir a los masones, o tambin a los caballeros templarios. Las letras anmalas en la frase desfigurada par ce signe tu le vaincras, colocada entre los cuatro ngeles y el demonio, son la decimotercera y la decimocuarta (ya que el le sobra y altera el sentido de la frase): segn algunos evocan el ao 1314, en que fue quemado vivo Jacobo de Molay, el Gran Maestre de los templarios.

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Todos estos smbolos han sido meticulosamente analizados por docenas de investigadores entendidos desde hace aos, lo que ha redundado casi en otras tantas interpretaciones. Pero la solucin quizs es bien sencilla y tan obvia que viene a suponer casi un desengao. Los versados en la tradicin masnica nunca han visto en dicho simbolismo nada especialmente misterioso. Para ellos no es ms que la indicacin de la obediencia particular de Saunire, que era masnica. Lo confirma su eleccin del escultor que realiz las estaciones del va crucis y las dems imgenes, un tal Giscard que vivi en Toulouse y cuya casa y taller de extravagante ornamentacin pueden verse todava en la Avenue de la Colonne de dicha ciudad. Giscard era un conocido francmasn, si bien es cierto que se especializ en trabajos religiosos, por lo cual se hallan otros ejemplos de su arte en todo el Languedoc. Es de particular inters la iglesia de San Juan Bautista de Couiza, que se encuentra al pie de la montaa donde est encaramada Rennes, porque tambin all Giscard suministr las estaciones del va crucis, slo que en versiones rnonocromas y adems convencionales, es decir que brillan por su ausencia las anomalas que presenta la iglesia de Saunire. Todo sucede como si las dos iglesias, que slo distan un par de kilmetros la una de la otra, se ofreciesen a nuestra comparacin para subrayar las anomalas de la versin de Saunire. Jean Robin ha dicho en su libro sobre Rennes-le-Chteau que las afiliaciones masnicas de Saunire estaban documentadas en los archivos de la dicesis.12 No obstante, y como hemos visto, la francmasonera consiste en numerosas tradiciones separadas. A cul de ellas perteneci Saunire? En esto estn de acuerdo una vez ms los estudiosos franceses bien enterados: su afiliacin fue el Rito Escocs Rectificado, la rama de la francmasonera oculta que se pretende expresamente descendiente de los templarios. Antoine Captier, nieto del aclito de Saunire e informante habitual de los investigadores que acuden a Rennes-le-Chteau para estudiar el clebre caso, nos dijo: Sabemos que perteneca a una logia masnica. Se le envi a un lugar donde haba algo [significativo]. l descubri ciertas cosas. Pero lo repito: no estaba solo. No actu a solas.13 Una vez entramos en conversacin se mostr un poco ms explcito y dijo que la obediencia de Saunire haba sido el Rito Escocs Rectificado, pero aadiendo: Eso no es ningn secreto. A la misma conclusin lleg Grard de Sde tras estudiar el asunto durante treinta aos. Concretamente De Sde opinaba que algunos de los smbolos de la novena estacin del va crucis evocan el grado de Chevalier Bienfaisant de la Cit Sainte... eufemismo por templario.14 Hay otra indicacin de la posible afiliacin de Saunire. Como todo lo dems, tambin se ha escrutado a fondo su eleccin de imgenes para la iglesia, Magdalenas aparte; estn santa Germana, san Roque, dos Antonios el de Padua y el Ermitao, y sobre el plpito san Lucas. Proviene de Alain Fral la observacin de que al unir las ubicaciones de los santos con un trazo en forma de M sobre el plano de la iglesia, las iniciales de sus nombres forman la palabra graal.15

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Con los smbolos rosacruces sobre el tmpano y la abundancia de imgenes del Templo de Salomn, todo esto apunta a la Ordre de La Rose-Croix, du Temple et du Graal, fundada en Toulouse alrededor de 1850 y cuyo jefe no era otro sino Josphin Pladan, el gran padrino de los grupos erticos ocultos de la poca. Al comienzo de nuestras pesquisas nos pareca errnea la tendencia de tantos otros investigadores a creer que todos los caminos llevan a Rennes-le-Chteau. Pero en cierto sentido tenan razn, aunque no por las razones que ellos pensaban. Ciertamente no dejaba de ser asombroso que despus de ocuparnos de la intrincada trama de grupos ocultos y masnicos, estos nos enviasen de nuevo a Saunire y su aldea. Pero no era coincidencia; eso formaba parte de un plan complicado y meticuloso, que haba empezado a funcionar desde antes de que l naciese, y que todava contina. Hemos mencionado que Saunire dedic mucho inters a la sepultura de Marie de Ngre dAbles, Dame dHautpoul de Blanchefort, erigida por Antoine Bigou el prroco de Rennes-le-Chteau en 1791. Fue la ltima del linaje heredero directo del ttulo de Rennes-le-Chteau, aunque otras ramas de la familia tuvieron continuidad. Marie de Ngre dAbles cas en 1732 con el ltimo marqus de Blanchefort, que es el nombre del chteau cercano, ms bien un torren de algn tipo cuyas ruinas se ven all todava. Pero la familia de Marie tuvo relaciones muy interesantes. Al comentar el influyente Rito de Menfis, que luego fusion con el de Misram, hemos dicho que fue fundado en 1838 por Jacques-tienne Marconis de Ngre. Era de la misma familia que la Marie enterrada en Rennes-le-Chteau.16 Otro Hautpoul, JeanMarie-Alexandre, intervino en la adopcin por el Rito Escocs Rectificado del grado de Chevalier Bienfaisant de la Cit Sainte, es decir templario, en 1778.17 La misma familia estuvo representada entre las personalidades ms salientes de la logia masnica La Sagesse de donde sali la Orden de la Rosa-Cruz, del Templo y del Grial.18 Y Armand dHautpoul, sobrino y heredero de Marie, indudablemente estuvo relacionado con algunos individuos a su vez vinculados al Priorato, como Charles Nodier, su Gran Maestre de 1801 a 1844.19 Adems el mismo Armand dHautpoul fue preceptor del conde de Chambord, aquel cuya viuda se mostr tan generosa con Saunire.20 El Rito de Menfis creado por Marconis de Ngre estuvo estrechamente vinculado con los Philadelphians del marqus de Chefdebien, masn del Rito Escocs Rectificado, que los instituy en Narbona en 1780.21 Era otra de las sociedades masnicas templaristas influidas por las ideas del barn Von Hund, por cuanto Chefdebien estuvo presente en la famosa convencin de 1782 en Wilhelmsbad que intentaba zanjar de una vez por todas la cuestin del origen templario de los masones. All defendi las teoras de Von Hund. Lo mismo que los del Rito de Menfis, los filadelfos pretendan alcanzar el conocimiento oculto y varios de los grados de una y otra obediencia no tenan otra dedicacin. Pero los filadelfos tuvieron adems el designio de dilucidar la complicada Historia de la Francmasonera con su proliferacin de jerarquas rivales, grados y rituales, por si sacaban de ah cules haban sido su intencin y sus secretos originarios. De esta manera reunieron un gran acervo de informacin sobre la masonera y sociedades 192

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similares, sea que se les comunicase de buena fe, sea que lo averiguasen mediante tcticas de infiltracin. Dicho esto resultar ms significativo que Alfred, el hermano de Saunire y tambin sacerdote, fuese preceptor de la familia Chefdebien... pero luego lo despidieron por robar parte de los archivos de sta.22 Es seguro que Alfred Saunire desempeo un rol principal en los extraos acontecimientos relacionados con su hermano mayor y ms famoso. Valdra la pena un estudio ms detenido, pero sera difcil porque no se sabe mucho de su vida, excepto que fue amante de la marquesa de Bourg de Bozas, una de las visitantes habituales de Villa Bethania. Muri alcoholizado y excomulgado en 1905. Despus de la muerte de Alfred su hermano, en una carta al obispo, aludi a un estado de nimo existente entre los conciudadanos en el sentido de que le tocara a l reparar los errores de mi hermano el abb tan prematuramente desaparecido.23 Una vez nos hubimos enterado de las relaciones de Saunire con la francmasonera de rito escocs, qued despejada buena parte del panorama general. Lejos de ser una obsesin personal, la devocin especial de Saunire por la Magdalena se revelaba efectivamente como parte de la Gran Hereja Europea. La clave de sus afiliaciones estaba en las personas con quienes sola tratar. En realidad podramos ir ms lejos y relacionar a Saunire con Pierre Plantard de Saint-Clair a travs de una sola persona: Georges Monti.24 Conocido tambin bajo los seudnimos de conde Isral Monti y Marcus Vella, es uno de los personajes ms desprovistos de escrpulos y ms poderosos de las sociedades secretas del siglo XX, aunque no el mejor conocido, ni mucho menos. De acuerdo con la postura inveterada de tales magi, prefiri ejercer su influencia desde la sombra en vez de buscar la publicidad como su colega Aleister Crowley. En su vida escal las jerarquas de muchas sociedades ocultas, mgicas y masnicas, con frecuencia para infiltrarlas por cuenta de otras. Fue tambin agente doble de los servicios secretos francs y alemn. Como ocurri con el doctor John Dee y quiz tambin con Leonardo, el mundo del espionaje y el de lo oculto con frecuencia van de la mano. Su biografa es tan complicada que hoy resulta casi imposible saber para quin trabajaba en realidad. Muy probablemente, para s mismo y para su afn de intriga y de poder personal. Cualesquiera que fuesen los verdaderos mviles de Monti, tuvo una extraordinaria suerte en su vida secreta. Con frecuencia ostent altas dignidades en sociedades entre las cuales haba mutua hostilidad, a veces sin conocimiento de ninguna otra, y en ocasiones creyendo los correligionarios que haba infiltrado otros grupos para ayudarles a ellos. Por ejemplo, y pese a que algunos de estos grupos eran, como el propio Monti, bastante antisemitas, alcanz un cargo importante en la B'nai B'rith, una sociedad juda cuasimasnica existente en Estados Unidos... e incluso se convirti al judasmo para conseguirlo. Natural de Toulouse, nacido en 1880 y abandonado por sus padres italianos, Monti se cri con los jesuitas. Desde muy joven le atrajo el tenebroso mundo de las sociedades secretas ocultistas. Viaj mucho por Europa y estuvo asimismo en

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Egipto y Argel. Se dice que form parte, entre otras muchas sociedades, de aquellos tribunales secretos o Fehmgerichte de Alemania que acabaron especializndose en el asesinato poltico; y tambin que tena las llaves de la francmasonera italiana. Entre sus muchos conocidos estuvo Aleister Crowley, e incluso ha sido descrito como representante de Crowley en Francia.25 Tambin fue miembro de la OTO en la poca en que el extravagante y audaz ingls era el Gran Maestre de la orden. Al final el dudoso rgimen de vida se cobr su tributo, como tal vez era de esperar, y en octubre de 1936 Monti muri envenenado en Pars. Aparece en esta investigacin porque su primera misin en el mundillo ocultista de Pars fue la de secretario de Josphin Pladan, y por tanto frecuent el crculo de Emma Calv. Ya hemos mencionado que Saunire tuvo demostradas relaciones con Pladan y su grupo, y conoci a Emma Calv, as que indudablemente tambin debi de tratar con Monti. Adems ste era oriundo del Languedoc y pasaba temporadas en Toulouse y otros lugares del Midi. En 1934 Monti fund la Ordre Alpha-Galates, de la cual Pierre Plantard de Saint-Clair lleg a ser Gran Maestre en 1942, a la tierna pero tal vez significativa edad de veintids aos. Y aunque Plantard slo tena diecisis cuando muri Monti, lleg a conocerle. Anne La Hisler, ex esposa de Plantard de Saint-Clair, escribi inequvocamente en un artculo de 1960 que conoci bien al conde Georges Monti.26 Es posible que Monti fuese su maestro y mentor en cuestiones de ocultismo. As pues, parece claro que hubo un eslabn entre Saunire y Plantard de Saint-Clair en la persona de Georges Monti, lo cual representa quiz la continuidad de una determinada tradicin clandestina. De qu nos sirve el caso Saunire? No es tarea menuda sacar algo en limpio de tantas maniobras de diversin, mitos y conjeturas sobre conjeturas, pero se dira que el clrigo buscaba algo, y que no estaba solo. Los indicios apuntan a la existencia de un pagador secreto, muy posiblemente relacionado con las influyentes sociedades ocultas de Pars y del Languedoc. No slo es la explicacin ms lgica; es tambin la que dio el mismo Saunire. Cuando el sucesor de Billard en el obispado de Carcasona le pidi explicaciones por su extravagante estilo de vida, el testarudo sacerdote contest: No estoy obligado [...] a revelar los nombres de mis donantes [...]. Si los publicara sin su autorizacin correra el riesgo de llevar la discordia a ciertas familias u hogares [...] cuyos miembros dieron sin el conocimiento de sus consortes, sus hijos o sus herederos.27 Ms tarde, sin embargo, prometi revelar los nombres al obispo... siempre que se hiciese bajo secreto de confesin. Los trminos de una carta de apoyo enviada a Saunire por una persona amiga ntima en 1910 dan que pensar:

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Vos habis recibido el dinero. A nadie cumple penetrar el secreto del que sois depositario [...]. Si alguien os confi el dinero, naturalmente bajo reserva, estis obligado a guardarla, y nadie puede dispensaros de tal secreto [...].28 Alfred, el hermano de Saunire, tambin estuvo en el secreto, a lo que parece. En respuesta a una indagacin de la autoridad sobre sus dispendios, Saunire contest: Al ser predicador mi hermano, tena muchas relaciones y actu como intermediario cerca de esas almas generosas.29 Tal vez fue Rennes-le-Chteau el comienzo de la misteriosa bsqueda de Saunire, es posible que realizada por cuenta de otros que preferan permanecer en la sombra, pero podra ocurrir muy bien que lo buscado se hallara en otra parte. Las pistas sobre los autnticos intereses y mviles de Saunire que ltimamente van descubriendo muchos investigadores en diversos rincones de su domaine le dejan a uno perplejo. En 1995 nos acompa durante una de nuestras excursiones a la regin Lucien Morgan, presentador de televisin y autoridad en temas de Tantra, quien nos manifest su asombro al descubrir que la Torre Magdala y la muralla se haban construido con arreglo a principios ancestrales de determinado tipo de rito sexual. Qued convencido de que Saunire y su crculo secreto practicaban rituales sexuales ocultos con la intencin de fomentar la clarividencia, ponerse en contacto con los dioses o lo que viene a ser lo mismo, realizar la Gran Obra de los antiguos alquimistas y asegurarse poder e influencias en el plano material. No es el nico que ha reconocido indicios de magia sexual: los autores britnicos Lionel y Patricia Fanthorpe citan a la experta en ocultismo Bremna Agostini la cual dice que Saunire celebraba un rito mgico sexual llamado la convocacin de Venus, en el que participaban Marie Dnarnaud y Enmma Calv.30 Por lo que concierne a esta investigacin, lo que realmente importa de las construcciones de Saunire en Rennes-le-Chteau es la destacada importancia atribuida a la Magdalena. Antes de que l naciera la iglesia estaba consagrada a dicha santa, eso es cierto, pero tampoco responde a una coincidencia, porque haba sido la capilla de los seores feudales de la localidad, y la de Marie de Ngre. Dada su ntima asociacin con el Rito Escocs Rectificado, no elegiran la dedicatoria al azar. Saunire tambin dio su nombre a la torre donde instal su biblioteca, y a la casa el del lugar donde segn una interpretacin del relato neotestamentarlo vivi ella con su hermano Lzaro y su hermana Marta. Y destaca en la ornamentacin de la iglesia el bajorrelieve del frontis que representa a la Magdalena, al que aplic l mismo los toques finales de pintura. Descubrimos que adems haba encargado una figura en bronce de la Magdalena, que puso fuera de la iglesia, a la entrada de la gruta. Tena poco menos de un metro de alto y pesara unos ochenta y cinco kilos. Era rplica exacta de la Magdalena del bajorrelieve, salvo la inversin de los lados derecho e izquierdo.

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Esa estatua desapareci hace tiempo, pero Andr Galaup, un periodista jubilado de Limoux, conserva fotografas de ella.31 La leyenda terribilis est locus iste destaca en el atrio. Fue Keith Prince quien nos indic que es una cita del Gnesis 29, 17 correspondiente al pasaje en que Jacob suea una escala por donde suben y bajan los ngeles. Al despertar le pone al lugar el nombre de Bethel, que significa la Casa de Dios. Pero en el Antiguo Testamento, Bethel rivaliza con Jerusaln como centro de poder, con lo que adquiere el carcter de alternativa o rival de la capital religiosa oficial. En Francia la implicacin es todava ms obvia; en un diccionario francs se define a Bethel como templo de una secta disidente.32 Tal vez era eso lo que intentaba comunicar Saunire? Mencionemos que segn los Dossiers secrets, en sus ltimos aos Saunire planeaba establecer una nueva religin y montar una cruzada por la comarca. Las ltimas obras proyectadas para su domaine, la gran torre y el baptisterio exterior, formaban parte de esa ambicin.33 Decidimos fijarnos en lo que hubiese descubierto Saunire cuando lleg a Rennes-leChteau, y cules pudieron ser las inspiraciones de su bsqueda. Tras descartar la pista falsa de los pergaminos quedamos sorprendidos por la contradiccin evidente en su conducta. A muchos se les ha ocurrido pensar que intent dejar pistas en la ornamentacin de su iglesia, sin fijarse en otro hecho publicado: que se dedic a destruir meticulosamente algunas de las cosas que haba hallado, ms concretamente los inscripciones de la sepultura de Marie de Ngre. Adems desplaz la losa y la lpida como si hubiese querido ocultar incluso la localizacin exacta de aqulla. Losa y lpida, como hemos mencionado, colocadas por el abb Bigou unos cien aos antes de la aparicin de Saunire. Pero ya entonces pasaba algo inslito: Bigou hizo erigir las piedras en 1791, diez aos despus del fallecimiento de la mujer supuestamente enterrada all, al mismo tiempo que mand poner del revs dentro de la iglesia la losa del Caballero (cuyo levantamiento parece ser un paso importante de las pesquisas de Saunire). Hay otro detalle que indica asimismo que Saunire estaba siguiendo, en cierto sentido, los pasos de Bigou: antes de ser prroco de Rennes, Bigou lo fue de otra aldea de montaa, Le Clat, a unos veinte kilmetros de distancia. Saunire tambin fue prroco de Le Clat antes de pasar a encargarse de la parroquia de Rennes-le-Chteau. Era posible que estuviese buscando algo relacionado con Bigou y, por consiguiente, con las familias D'Hautpoul o De Ngre? Es posible que Bigou hubiese apresurado sus obras en vista de los acontecimientos ocurridos en Francia entre la muerte de Marie y 1791, que fue el comienzo del perodo llamado del Terror en la Historia de Francia. Los revolucionarios eran hostiles a la Iglesia catlica y muchas reliquias, imgenes y ornamentaciones quedaron destruidas durante dicho perodo. Vale la pena observar que poco despus de las obras efectuadas en Rennes-le-Chteau, Bigou, que era de ideas antirrepublicanas, cruz la frontera para refugiarse en Espaa, donde muri en 1793.

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Sigamos con los detalles inslitos del enterramiento de Marie de Ngre. Los seores de Rennes, es decir la farnilia D'Hautpoul, tenan su fosa, se dice, dentro de la misma iglesia. Por qu se prescindi de la costumbre en el caso de Marie? Sabemos que la cripta existi porque est mencionada en un registro parroquial que abarca los aos de 1694 a 1726 y est expuesto en el museo. Segn ste, se acceda a la cripta desde el interior de la capilla. Pero esa entrada ha desaparecido, aunque parece seguro que Saunire supo dnde estaba; quiz los documentos encontrados le indicaron dnde deba buscar. Segn declaraciones sobre el caso Saunire tomadas a los hermanos Antoine y Marcel Captier y basados en los recuerdos familiares,34 el cura haba descubierto la entrada de la cripta debajo de la Losa del Caballero, e incluso haba bajado. Pero luego la tapi cuando reform el suelo de la iglesia, lo cual da a entender que no deseaba que se supiera su localizacin. sa debi de ser tambin la preocupacin de Antoine Bigou en 1791, cuando hizo poner la Losa del Caballero del revs y disimulando la entrada. Por qu ambos sacerdotes, a cien aos el uno del otro, tuvieron el mismo inters en que nadie ms pudiese acceder a la fosa de los seores de Rennes-le-Chteau? Hay una respuesta sencilla. Si Saunire hubiese bajado a la cripta y hubiese encontrado la sepultura de Marie de Ngre donde tericamente deba estar, habra descubierto inmediatamente algo muy extrao: que esa mujer tena dos sepulturas. Pero la segunda, la del cementerio, fue erigida por Bigou diez aos despus del fallecimiento de ella. Siendo evidente que Marie no estaba enterrada en el cementerio, quin o qu haba en esta otra tumba? Una hiptesis razonable es que Bigou, quizs amenazado personalmente durante los disturbios que acarre la Revolucin de 1789, decidi huir a Espaa, pero antes ocult algo en el cementerio de Rennes-le-Chteau. Pero qu debi ser? Otro difunto?, un objeto?, documentos de algn tipo? Sin duda, algo que difcilmente pudo llevarse Bigou a Espaa, o que realmente perteneca a Rennes-leChteau. Quiz no lo sepamos nunca, pero al parecer Saunire s lo saba, puesto que abri la tumba para buscarlo. Y luego tuvo buen cuidado de hacer desaparecer el mensaje de las dos piedras, o por lo menos el de la losa, cuya inscripcin consigui borrar. Tal vez daba alguna pista acerca de lo que contena la sepultura en realidad? En la tumba de Marie de Ngre, la inscripcin de la lpida contena tantos errores que no cabe atribuirlos a mera torpeza o desidia del escultor.35 Hay palabras mal escritas, letras que faltan y espacios omitidos o aadidos donde no corresponden. De veinticinco palabras que tiene la leyenda, no menos de once estn equivocadas. Algunos de estos errores parecen bastante banales, pero hay uno en concreto que resulta incluso ofensivo para los deudos. Se trata del convencional REQUIESCAT IN PACE, descanse en paz, pero lo que se lee en apariencia es REQUIES CATIN PACE. Ahora bien, en francs catin es argtico por prostituta. Para colmo, hay otro error en el apellido de la familia del marido, y en vez de D'Hautpoul leemos DHAUPOUL. Lo cual no cambia mucho el sentido pero

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consigue llamar la atencin sobre la palabra. Resulta que poule (polla, gallina) en jerga tambin tiene el significado de prostituta, y podramos entender hautpoul como alta, o gran prostituta...36 De manera similar los nombres de estas piedras sepulcrales evocan temas importantes de nuestra investigacin. Incluso es tentador imaginar que Marie de Ngre slo figura por la literalidad del nombre, y como clave que remite a algo bastante asombroso. Blanchefort responde ciertamente a la toponimia local y puede significar algo as como Torreblanca, pero tambin Blanco fuerte, y entonces sera un nombre alqumico. A su vez, Marie de Ngre evoca las Vrgenes negras y su asociacin con Mara Magdalena, sentido corroborado por hautpoul si es que alude a la alta prostitucin o sabidura de la prostituta. De nuevo encontramos rastros que evocan la sexualidad sagrada, y quizs en relacin con los rumores que hablan de un tesoro, aspectos sexuales de la Gran Obra alqumica. Ms significativo todava, quizs, es otro error de la lpida: en vez de D'ABLES dice DARLES y si esto, como sospechamos, es una alusin a la ciudad de Arles en la Provenza, tal vez viene a recordar que sta fue un antiguo centro del culto a Isis. En cualquier caso, Arles est muy cerca de Saintes-Maries-de-la-Mer. En cuanto al contenido de la otra piedra, la losa de Marie de Ngre, es incluso ms discutible porque se hallan varias discrepancias en las versiones de la inscripcin publicadas.37 Segn la mayora de stas constaba de dos leyendas principales: una frase en latn, pero curiosamente transcrito al alfabeto griego y que dice Et in Arcadia ego, y las cuatro palabras latinas Reddis Regis Cellis Arcis en dos columnas. Lo que stas significan no queda nada claro, y ha dado lugar a muchas interpretaciones diferentes, pero al parecer se refieren a una cripta o tumba real quiz relacionada con Rhedae y/o la poblacin de Arques. (La palabra Arcis puede tener muchos significados: desde una declinacin de la palabra latina que significa arco, hasta dentro de o encerrado, o podra ser simplemente una alusin a Arques, bien por su antiguo nombre de Archis o por transliteracin fontica del nombre actual.) La leyenda Et in Arcadia ego se encuentra asimismo en la sepultura representada en el cuadro de Nicolas Poussin (1593-1665) Los Pastores de Arcadia, a su vez notablemente parecida a una que estuvo siempre bajo una forma u otra, a lo que parece, junto al camino de Rennes-le-Chteau y Couiza a Arques. (Pero la versin ms reciente fue dinamitada en 1988 porque el propietario de las tierras estaba harto de que los cientos de visitantes curiosos le pisotearan los sembrados; aunque para desgracia suya, la drstica medida no le vali de nada porque los turistas continan invadiendo su propiedad para fotografiar el lugar donde estuvo la tumba.) Se ha dicho que durante su estancia en Pars, Saunire adquiri copias de varios cuadros y que uno de stos fue el de Poussin, Los Pastores de Arcadia.38 Esta pintura, datada alrededor de 1640, representa un grupo de tres pastores que estn examinando una tumba, contemplados a su vez por una mujer que se supone generalmente ser una pastora. La tumba lleva la inscripcin latina Et in Arcadia ego,

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cuya extraa incorreccin gramatical ha dado lugar a diversas interpretaciones, pero se entiende por lo general que significa un memento mori, una meditacin sobre la mortalidad: incluso en las tierras paradisacas de Arcadia est presente la muerte. El lema se halla estrechamente relacionado con la peripecia del Priorato de Sin, y figura en el escudo de Pierre Plantard de Saint-Clair. Como hemos mencionado, tambin figuraba como inscripcin de la losa en la sepultura de Marie de Ngre. Este lema del cuadro no lo invent Poussin; el ejemplo ms antiguo que se conoce en pintura es el de un cuadro de Giovanni Francesco Guercino, anterior en unos veinte aos a aqul. Sin embargo, se cree que el cardenal Rospigliosi, que le encarg el cuadro a Poussin, tambin sugiri el mismo asunto al Guercino. Y la ocurrencia ms antigua de la frase Et in Arcadia ego es un grabado alemn del siglo XVI titulado El Rey de la Nueva Sin destronado despus de inaugurar la Edad de Oro...39 Y ya que hablamos de Poussin, sera interesante comentar una carta enviada por el abbe Louis Fouquet desde Roma a su hermano Nicolas, superintendente de Hacienda del rey Luis XIV, en abril de 1656: [Poussin] y yo hernos planeado ciertas cosas que pronto os comentar en detalle, [y] que os proporcionarn, por medio de M. Poussin, ventajas tales que hasta los reyes tendran gran dificultad en obtenerlas de l, y despus de l tal vez habrn de pasar siglos y quiz no vuelvan a presentarse; y lo que es ms, todo esto puede conseguirse con gasto no grande y mucho beneficio, y son cosas tan difciles de hallar que nada en este mundo podra ofrecer mejor fortuna, ni quiz siquiera comparable.40 Se observar que fue Charles Fouquet, hermano de Louis y de Nicolas, quien ms adelante y siendo obispo de Narbona se hizo con el dominio exclusivo sobre NotreDame de Marceille durante un perodo de catorce aos.41 El motivo por el cual esa pintura de Poussin interesa tanto a los estudiosos de los sucesos de Rennes es que el paisaje de fondo presenta gran parecido con el de los alrededores de la tumba de Arques, y se divisa a lo lejos la propia poblacin de Rennes-le-Chteau. Ahora bien, el paisaje aunque parecido no es idntico, lo cual ha sido tomado por algunos como prueba de que la semejanza era accidental. En nuestra opinin el paisaje tal como lo pint Poussin se parece lo suficiente al original como para admitir la posibilidad de que quiso representar los alrededores de Rennes. Pero aqu la trama se enreda otra vez: se sabe que la tumba de Arques databa de comienzos del siglo XX. La erigi en 1903 un fabricante local, Jean Galibert, quien luego la vendi a un norteamericano llamado Lawrence. No obstante, segn los rumores dicha tumba simplemente reemplaz a otra que estaba all antes y que a su vez suplant a otra anterior. John Stephenson, un amigo nuestro que reside en la comarca desde hace muchos aos, dice que segn los oriundos siempre ha existido una tumba en ese lugar. Por consiguiente, es posible que Poussin se

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hubiese limitado a pintar lo que vea. Tambin nos dijo John Stephenson que la relacin con el cuadro de Poussin era bien conocida en aquellas localidades desde siempre; esto contradice la nocin de algunos escpticos segn la cual todo es un montaje de los aos cincuenta o sesenta. Es un lugar al que siempre se atribuy alguna importancia. Otros dicen que es tambin en el siglo XX cuando Plantard de Saint-Clair y el Priorato de Sin adoptan el lema de Arcadia, lo mismo que la supuesta relacin con el cuadro de Poussin y la tumba de Marie de Ngre. Pero la frase viene relacionndose con esa regin desde mucho antes de la poca de Saunire: en 1832, un tal Auguste de Labouse-Rochefort escribi un libro titulado Voyage a Rennesles-Bains en el que incluy alusiones a un tesoro oculto relacionado con Rennes-leChteau y Blanchefort. En otro libro del mismo Labouse-Rochefort, Les Amants, Elonore, el lema en cuestin figura en la pgina titular. En la comarca dicen la tumba de Arques, lo cual, si bien es ms exacto que llamarla tumba de Poussin todava incurre en una imprecisin, porque la poblacin de Arques est a tres kilmetros ms al Este siguiendo la carretera. La tumba en s se encuentra mucho ms cerca de la poblacin de Serres, aunque naturalmente el nombre de Arques guarda demasiada senlejanza con Arcadie como para dejar de explotar el parecido. Segn Deloux y Brtigny en su obra Rennes-le-Chteau: capitale secrte de l'histoire de France, la losa de la sepultura de Marie de Ngre que hizo poner el abate Bigou provena de una versin anterior de la tumba de Arques.42 Lo cual, de ser cierto, suscita una posibilidad llena de enigmticas sugerencias: Y si Poussin hubiese pintado no un asunto de fantasa sino lo que efectivamente estaba viendo, una tumba con la inscripcin Et in Arcadia ego? John Stephenson nos repiti una asombrosa leyenda del folclore local relativo a la tumba de Arques: que era el lugar del ltimo descanso de Mara Magdalena, o bien serva a modo de indicador o puntero que remita de algn modo a dicho lugar. En efecto, la inscripcin de la losa de Marie de Ngre mostraba una especie de flecha. Lo malo es que al haber sido cambiada la piedra de lugar, no hay manera de saber hacia dnde apuntaba. Resumiendo lo que dan a entender los indicios: Saunire crey en la posibilidad de descubrir los restos de Mara Magdalena, sea que estuvieran en las inmediaciones de Rennes-le-Chteau, sea que esta poblacin contuviese alguna clave sobre su localizacin. Qu ocultaba la segunda tumba de Marie de Ngre? Es de creer que la leyenda en clave que parece referirse a una alta prostituta alude a la Magdalena? (Siempre y cuando interpretemos la expresin como alta o suma sacerdotisa, con lo cual el concepto de la sexualidad sagrada derivara de prcticas ocultas antiguas, que no modernas.) Ciertamente Saunire dio muestras de andar buscando algo especial, muy poderoso y precioso relacionado con su venerada Mara Magdalena... y qu otra reliquia podra ser ms preciosa que sus mismos huesos? Desde luego esto pudo ser mera obsesin personal por su parte, e imaginacin suya que tales reliquias

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pudiesen hallarse por all. Pero por otra parte, tambin sabemos que Saunire trabajaba para una organizacin ms amplia en la sombra, probablemente la misma que le suministraba recursos financieros. Acaso los miembros de sta se engaaban tambin? Es posible que no. Todo sugiere que el cura actuaba con arreglo a una informacin de iniciados acerca de un objeto realmente existente. Mientras progresbamos en nuestras indagaciones estbamos cada vez ms persuadidos de esta hiptesis de la Magdalena, pero no tardamos en descubrir que ramos los nicos, al menos entre los estudiosos de habla inglesa. Fue un consuelo descubrir que algunos investigadores franceses trabajaban en la misma lnea. Para ellos, como para nosotros, no era inconcebible que Saunire y sus misteriosos patrocinadores anduviesen buscando a la misma Mara Magdalena. Durante una de nuestras excursiones a la regin en la primavera de 1995, Nicole Dawe tuvo la amabilidad de organizar una cena para presentarnos a Antoine y Claire Captier, contando adems con la presencia de Charles Bywaters. Antoine, nieto del sacristn que encontr el cilindro de madera conteniendo los manuscritos que entreg a Saunire, ha vivido toda la vida con el misterio a cuestas, lo mismo que Claire, la hija de Nol Corbu. Antoine habl con franqueza: no le interesaba remover ms el misterio. No voy a decirles nada que yo no sepa, fue lo que dijo para iniciar la tertulia.43 Tras manifestar que difcilmente le preguntaramos nada que no se le hubiese preguntado otras veces, se sorprendi cuando le interrogamos acerca de la posible relacin de Saunire con el culto a la Magdalena. Es que hasta poca bien reciente nadie haba hecho caso de esta lnea de investigacin, aunque nuestro inters ha encontrado un extrao paralelismo con el de ciertos estudiosos franceses. Antoine nos dijo que Saunire haba buscado datos sobre la leyenda de la Magdalena, en efecto, para lo cual visit Aix-en-Provence y alrededores, por ejemplo. Esto empezaba a saberse por va de un peridico llamado Cep d'Or de Pyla, editado por Andr Douzet, residente en Narbona y el mismo que encontr la maquette a que nos hemos referido en el captulo anterior. Pouzet y su crculo son entusiastas y competentes estudiosos de la Historia esotrica de Francia. Luego nos anunci Antoine que el prximo nmero del peridico en cuestin les interesar a ustedes [...] porque se va a publicar una cosa ms profunda en relacin con la Magdalena. De nuevo gracias a Nicole, algo despus conocimos a Andr Douzet quien nos cont que l y otros, en especial Antoine Bruzeau, haban emprendido investigaciones dirigidas expresamente a dilucidar el inters de Saunire por la Magdalena... pero al parecer, la clave del misterio se situaba a cierta distancia de Rennes-le-Chteau. En principio Andr no se haba propuesto estudiar el misterio de Saunire, sino que se tropez con ste siguiendo un camino bastante complicado y mientras se ocupaba de ciertos emplazamientos interesantes de su ciudad natal, Lyon. La conexin se retrotrae a Grard de Roussillon, quien fund en el siglo IX la abada de Vzelay en Borgoa y llev all, segn se asever ms tarde, los restos de

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Mara Magdalena. Recordemos (vase el captulo 3) que esta pretensin qued rebatida por Saint-Maximin-en-Provence cuando los monjes de Vzelay no pudieron presentar la reliquia. Y recordemos tambin que este suceso desencaden una bsqueda febril por parte de Carlos II de Anjou, persuadido de que aqulla estaba todava en algn lugar de la Provenza. Gerardo de Roussillon fue conde de Barcelona, Narbona y Provenza. Era un seoro bastante extenso. Su familia tambin tena tierras en la comarca de Le Pilat, hoy parque nacional al sur de Lyon. Todos eran devotos apasionados de la Magdalena y la regin fue centro de su culto. (Se dijo que una capilla de Santa Magdalena de Le Pilat tena unas reliquias de Lzaro.) En el siglo XIII el conde reinante Guillermo de Roussillon muri en la cruzada y su desconsolada viuda Beatriz se retir a las alturas de Le Pilat, donde fund una cartuja, Sainte-Croix-en-Jarez, para recluirse en ella hasta el fin de sus das. Pero luego este monasterio entr en una extraa asociacin con Mara Magdalena. Aduce Bruzeau que la familia tuvo las autnticas reliquias de Mara Magdalena y que stas fueron llevadas por Beatriz a Sainte-Croix. (O tal vez slo deposit en la abada el secreto de su localizacin.) Tambin postula que el verdadero lugar del desembarco de la Magdalena en Francia no fue la Camargue, sino la costa rosellonesa, en un lugar que todava se llama el Mas de la Madeleine. De acuerdo con esa teora, el resto de la peripecia terrenal de la Magdalena no se desarroll en la Provenza sino en el Languedoc... en los alrededores de Rennes-leChteau.44 Por algn motivo la familia rosellonesa se crey en el deber no slo de guardar las reliquias, sino de guardarlas en secreto. Lo cual es extrasimo cuando en aquella poca las reliquias eran tan lucrativas, y sugiere motivos diferentes de la simple devocin a una santa del Nuevo Testamento. A lo mejor tuvo algo que ver con la verdadera funcin de la Magdalena. En el siglo XIV se decor la abada de Sainte-Croix con un curioso mural que representa a Jess crucificado en un rbol vivo. Lo cual qued luego recubierto de escayola, pero la pintura original se redescubri en 1896, poco antes de que Saunire se dedicase a iluminar personalmente el bajorrelieve de su altar, donde aparece representada la Magdalena contemplando una cruz hecha con un rbol vivo. Vamos ahora al siglo XVII, cuando uno de los frailes de Sainte-Croix, el prestigioso erudito Dom Polycarpe de la Rivire, emprendi una restauracin del monasterio y tal vez descubri algo. Era especialmente devoto de la Magdalena y escribi un libro sobre ella que desgraciadamente se ha perdido. Tambin escribi otro sobre la comarca de Aix-en-Provence, Saint-Maximin y Sainte-Baume, pero fue suprimido por el Vaticano. De la Rivire tambin estuvo relacionado con Nicolas Poussin y las averiguaciones de Bruzeau sugieren que ambos eran miembros de una sociedad secreta llamada la Socit Anglique.45

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En las alturas de Le Pilat una vieja pista asciende por el Mont Pilat hasta una capilla consagrada a Mara Magdalena. Dicho camino empieza en la aldea de Malleval, cuya iglesia tiene unas estatuas de san Antonio de Padua y santa Germana idnticas a las de Rennes-le-Chteau. En el recorrido hay una capilla dedicada a san Antonio el Ermitao, otro de los santos que se veneran en la iglesia de Saunire: su festividad corresponde al 17 de enero. Y en la capilla de la Magdalena hay un cuadro de la santa en su gruta, asombrosamente parecido al de Rennes-le-Chteau. Bruzeau ha sealado que el frontis del altar de Saunire tiene un arco y una columna; el primero es pyla en cltico, la segunda pila en latn. Tendramos ah, pues, sendos punteros fonticos que remiten a la comarca de Le Pilat. Y las montaas que se recortan en el horizonte tambin recuerdan el perfil de Mont Pilat y alrededores. Desde el primer momento nos llam la atencin que Saunire, en su bajorrelieve, le hubiese quitado a Mara Magdalena el atributo ms caracterstico de su iconografa, la vasija del santo blsamo o sainte baume... No sera su manera de decir que a fin de cuentas las reliquias autnticas no estaban en Saint-Maximinla-Sainte-Baume de Provenza? Desde luego, a tenor de los alquileres de coches de caballos por los alrededores de Lyon correspondientes a 1898 y 1899, cuyas facturas se han conservado,46 Saunire s explor la regin de Le Pilat en busca de indicios de su amada Mara Magdalena. La pregunta que se impone en este asunto es por qu se tomara nadie tantas molestias para encontrar lo que, en esencia, no sera ms que un relicario con unos huesos. Pues si bien los catlicos siempre han sido muy devotos de los restos de santos, hay que recordar que muchos de los que, segn parece, andaban buscando los de la Magdalena eran ocultistas o catlicos rebeldes. Tampoco diramos que fuesen individuos especialmente sentimentales, y adems la poca del gran negocio con las reliquias ya pas, de modo que, por qu dedicaron tanto tiempo y esfuerzo a la bsqueda? Quiz no era un simple esqueleto lo que buscaban. Tal vez creyeron que el relicario o la sepultura contenan algn secreto sobre los restos mismos o sobre algo relativo a ellos. En unas declaraciones que se nos antojan no poco irnicas Henry Lincoln sugiri a la prensa francesa que ese algo tal vez era el certificado de matrimonio de Jess y la Magdalena.47 Hablando ms en serio, el secreto en cuestin tendra que ser algo de esa categora, algo tan evidente e inequvoco que originara un escndalo tremendo si se publicase. Dados los intereses de los grupos concretos de que hemos venido tratando, sera sin duda algo hertico, cuya naturaleza debe de ser profundamente inquietante para la Iglesia como institucin. En qu podra existir tal amenaza? Es verosmil que un algo que debe tener posiblemente cerca de 2.000 aos de antigedad todava presente alguna trascendencia para la sociedad contempornea?

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10. ZAHORES DE LA CORRIENTE OCULTA


En este punto de nuestra investigacin nos hallbamos frente a un nuevo sealamiento de la importancia de Mara Magdalena para cierta trama hertica clandestina. Que era por donde habamos empezado, tras descubrir el astuto y subliminal simbolismo de la mujer M en la ltima Cena de Leonardo. En los aos transcurridos desde que por primera vez sentimos la atraccin del equvoco mundo de la hereja europea, sin embargo, habamos hecho mucho camino, tanto en el sentido literal como en el figurado. Tocaba hacer inventario: qu habamos descubierto? La mujer M que suponamos era Mara Magdalena obviamente fue de inmensa importancia para Leonardo, el supuesto Gran Maestre del Priorato de Sin segn algunos. Desde luego nuestros propios encuentros con miembros del moderno Priorato corroboraban la sospecha de que aqulla era de gran significacin para ellos. Y lo mismo poda decirse de Juan el Bautista, el personaje ms destacado en la obra de Leonardo, y destinatario de especial devocin por parte del Priorato segn todas las apariencias. Nuestras numerosas exploraciones por el sur de Francia revelaron que haba cierta base para tomarse en serio la leyenda de que Mara Magdalena vivi all, pero los vnculos con el culto de las Vrgenes negras apuntan a una conexin pagana. Todos los detalles de la veneracin magdalaniense aparecen revestidos de una carga sexual, corno se evidencia sobre todo en su asociacin con ese epitalamio veterotestamentario que es el Cantar de los Cantares. Pues hay una contradiccin obvia. Por una parte, resulta segn algunos indicios que la Magdalena era la esposa de Jess, o su consorte por lo menos, pero otros la relacionan insistentemente con divinidades paganas. Lo cual parece del todo absurdo: qu razones pueden aducirse para vincular a la compaera del Hijo de Dios con personajes como Diana la Cazadora, o Isis la diosa egipcia del amor y de la magia? Esa dificultad fue la pesadilla durante nuestras pesquisas. Ciertos individuos y ciertos grupos, como los templarios, san Bernardo de Claraval y el cura Saunire, giran una y otra vez en el decurso de la averiguacin como ntimamente unidos al tema central de lo Femenino. Aunque pudo ser meramente un ideal filosfico para algunos de ellos, el propio hecho de que le asignaran un rostro femenino identificable indica una devocion mas concreta, si no la Magdalena llmese Isis, antigua Reina de los Cielos y consorte de Osiris, otro dios que muere y resucita. Ciertamente el Priorato ha manejado siempre esa asociacin: Magdalena/Virgen negra/Isis. Para ellos una Virgen negra representaba tanto a la Magdalena como a la diosa Isis. Pero esto resulta muy extrao porque la primera es una santa cristiana y la segunda una diosa pagana sin posible relacin con aqulla, o s?. Como hemos visto los ctaros tuvieron creencias heterodoxas y tan inadmisibles que por causa de ellas fue pasada a espada toda la ciudad de Bziers. Para ellos la Magdalena era la concublna de Jess, idea que repite curiosamente la 204

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de los evangelios gnsticos, en los que ella es la mujer a quien Jess suele besar en la boca y la amaba por encima de todo lo dems. Tambin esto lo creyeron los ctaros, aunque de muy mala gana ya que segn su versin del gnosticismo las relaciones sexuales y la procreacin eran psimas (porque aumentaban el nmero de almas prisioneras del barro vil). La idea de esa relacin de la Magdalena con Jess no les provena de sus predecesores bogomilos, sino que era corriente en el sur de Francia, esa cultura que procur exaltar lo Femenino por todos los medios, como demuestra el florecimiento de la tradicin trovadoresca. Y tambin hemos mencionado cmo el tratado Hermana Catalina manifiesta que las ideas sobre Mara Magdalena halladas en los gnsticos se transmitieron de algn modo al siglo XIV. Descubrimiento notable es que los caballeros templarios, tenidos por los ms viriles de todos los monjes-soldados, tambin participaron de ese afn de exaltacin de lo femenino, o por lo menos un crculo interior de ellos. En su veneracin por las Vrgenes negras no tuvieron parangn, y la caballeresca bsqueda del amor trascendente inspir las grandes leyendas del Santo Grial. Tuvieron sed de conocimiento y la bsqueda del saber fue su fuerza motriz principal. Dondequiera que lo encontraron, se lo apropiaban: de los rabes tomaron los principios de la geometra sagrada, y de sus relaciones indudablemente prximas con los ctaros tomaron el matiz gnstico con que revistieron sus propias ideas religiosas, que tampoco seran del todo ortodoxas. Porque desde los mismos comienzos los designios de la orden fueron esencialmente ocultos; la incoherencia de la leyenda fundacional que los pinta como defensores de los peregrinos cristianos que iban a Tierra Santa es uno de los factores que ms llaman la atencin sobre las anomalas que les rodearon.1 La mxima densidad de propiedades templarias en Europa se dio en el Languedoc, esa extraa regin del sudoeste de Francia que por lo visto actuaba como un imn sobre gran nmero de grupos herticos. El catarismo, en su momento culminante, lleg a ser casi la religin de Estado de aquellos dominios, y all florecieron el trobar clus, el ric y el lu, y practicaron la alquimia los templarios como han demostrado las investigaciones recientes y puede verse en las casas de no pocas ciudades del Languedoc como Alet-les-Bains, con su complicada simbologa alqumica y sus fuertes conexiones templarias. Despus de los siniestros acontecimientos que rodearon la supresin oficial de la orden, los freires pasaron a la clandestinidad y su influencia sigui ejercindose a travs de otras muchas organizaciones. Cmo lo consiguieron, y quin hered sus conocimientos, es lo que nunca se ha sabido con certeza hasta los ltimos diez aos. Poco a poco ha ido descubrindose que siguieron existiendo con los rosacruces y los francmasones, y que los conocimientos por ellos adquiridos pasaron a estas sociedades. Hemos averiguado que un examen detenido de estos grupos revela sus preocupaciones subyacentes y permanentes. Una de stas es una gran veneracin, o tal vez excesiva, por uno o por ambos Juanes, el Evangelista o discpulo predilecto y el Bautista. Tanto ms sorprende que los mismos grupos que tanto

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caso hacen de estos santos se muevan prcticamente fuera de la ortodoxia, a tal punto que parecen contemplar con cierta frialdad al propio Jess. Uno de estos grupos es el Priorato de Sin, y en este contexto uno de los detalles ms extraos, una vez sabido que dicho Priorato impone a sus sucesivos Grandes Maestres el nombre de Juan, es que Pierre Plantard de Saint-Claire afirma que el primer ttulo de ese linaje, o sea el de Juan I, est simblicamente reservado al Cristo, lo cual nos obliga a preguntarnos por qu ha de constituir especial honor para el Cristo que le llamen Juan. El mismo concepto de la posesin de un evangelio secreto de Juan fue comn entre los herticos, desde los ctaros del siglo XII hasta el Levitikon. Es curioso que ese hilo juanista recorra tan constantemente todas las tramas de esos grupos, porque al mismo tiempo es uno de los menos conocidos. Aunque tal vez slo porque el velo del secreto lo haya ocultado ms eficazmente a los ojos del mundo hasta la fecha. Como decamos, el otro gran tema que va pasando de uno a otro de los distintos afluentes de ese caudal subterrneo, o corriente oculta, es la exaltacin del principio de lo Femenino y especialmente el reconocimiento de la sexualidad como sumo sacramento. La Gran Obra de los alquimistas, por ejemplo, present claros paralelismos con los ritos sexuales tntricos, aunque slo recientemente hayamos alcanzado el entendimiento de esas connotaciones. Es paradjico que nuestra cultura haya tenido que pasar por la aficin al tantrismo para que se nos revelase el sentido de muchas tradiciones antiguas de Occidente. La sabidura de lo femenino siempre ha sido muy buscada, en el sentido filosfico y en el que se crea transmitido por va mgica mediante el acto sexual. Esa bsqueda de la sabidura femenina, Sophia, es el hilo que une toda la trama de los distintos grupos que hemos investigado, por ejemplo los primeros gnsticos, las escuelas hermticas, los templarios y sus sucesores de la francmasonera del Rito Escocs Rectificado. El texto gnstico Pistis Sophia vincula a Sophia con Mara Magdalena y por otro lado Sophia tambin estuvo ntimamente asociada con Isis. Tal vez esto ayudar a entender por qu los del Priorato de Sin aparentan confundir la santa con la diosa. Pero eso no es mas que una pista, no la solucin que buscamos. Nadie pone en duda la permanente importancia de la Magdalena. Pero sus restos han sido buscados, y tal vez continan sindolo, con un fervor inexplicable. En el siglo XIII Carlos de Anjou puso en ello un celo fantico, y aunque est claro que sufri una decepcin, unos dos siglos ms tarde su descendiente, el famoso Renato de Anjou, todava estaba en las mismas. Y encontramos a finales del siglo XIX el mismo deseo ardiente de encontrar los restos de su amada Magdalena, que por lo visto consumi al cura Saunire de Rennes-le-Chteau. De una manera u otra la clave del gran misterio est en la Magdalena, y es un secreto celosamente guardado durante siglos y sin reparar en medios. Una parte de l tiene que ver con Juan el Bautista (y/o tal vez Juan el Evangelista). Una vez hubimos comprendido que exista de veras tal secreto, sentimos la urgencia de

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quitar las telaraas de la Historia cuanto antes y arrojar un poco de luz sobre l. Pero no era tarea fcil: los grupos y las organizaciones que han guardado tantos aos ese conocimiento han desarrollado procedimientos muy eficaces para alejar de la verdad a los intrusos. Aunque algunos se han avenido a suministrarnos indicios y consejos, nunca encontramos a nadie dispuesto a entregar el secreto de buenas a primeras. Todo cuanto sabamos era lo que los indicios permiten deducir: que el misterio se construye sobre unos fundamentos en que intervienen, esencialmente, Sophia y Juan. stos eran los temas centrales, pero no sabamos por qu, ni tenamos la menor idea, excepto que ciertamente la revelacin no sera de un gnero propicio a corroborar la autoridad de la Iglesia. Antes al contrario, esa gran hereja representaba la mayor amenaza, a lo que parece, no slo para el catolicismo sino para la cristiandad tal como la conocemos actualmente. Los grupos que guardan el secreto obviamente se consideran poseedores de algn conocimiento sobre los verdaderos orgenes del cristianismo, e incluso acerca del propio Jess. Cualquiera que fuese la naturaleza del tan repetido secreto, tambin veamos claro que an revesta trascendencia y significacin para los siglos XIX y XX. Saunire no slo recibi en Rennes-le-Chteau a damas de la sociedad parisina como Emma Calv, sino tambin a polticos y miembros de familias imperiales. En nuestros das ha sido comentada la relacin de Pierre Plantard de Saint-Clair y el Priorato de Sin con personajes como Charles de Gaulle y Alain Poher, el destacado estadista francs que ha sido dos veces Presidente interino de su pas.2 Rumores recientes incluso asocian al finado presidente Franois Mitterrand con Pierre Plantard de Saint-Clair.3 Es cierto que Mitterrand visit Rennes-le-Chteau en 1981 y se dej fotografiar en la Tour Magdala y en la iglesia, al lado de la figura del demonio Asmodeo.4 Por si tiene algo que ver, citaremos que era oriundo de Jarnac, donde fue enterrado en una ceremonia privada mientras los dirigentes mundiales asistan a los funerales en Notre-Dame de Pars. De acuerdo con los estatutos del Priorato de Sin, versin de los aos cincuenta, Jarnac haba sido antao uno de sus centros.5 Muchos creen que el Priorato de Sin tiene autntica influencia en la poltica europea, o mejor dicho mundial. Pero es que hay razones para que sean importantes en tal sentido los asuntos que venimos investigando, por ms que puedan serlo desde el punto de vista histrico o filosfico? Acaso nos tomaremos en serio la subversin de la cristiandad augurada por la unin entre el Priorato de Sin y la Iglesia de Juan, que hemos comentado anteriormente? En una cosa coinciden Mara Magdalena y Juan el Bautista: ambos fueron santos, y personajes tal vez histricos, de entre los que hallamos en el Nuevo Testamento. El nico camino lgico para continuar la investigacin consista en estudiar su vida y misin respectivas, con la esperanza de que ello nos revelase por qu motivos atrajeron tanto a las tradiciones herticas sumergidas. Si albergbamos alguna esperanza de llegar a comprender la suprema importancia

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que han revestido para los iniciados de los ms solemnes y entendidos grupos esotricos, sera cuestin de ponerse a leer la Biblia en serio.

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SEGUNDA PARTE.

LA TRAMA DE LA VERDAD.

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11. INCIERTOS EVANGELIOS


En la Pascua de 1996 los medios britnicos dedicaron mucha atencin a lo que se crey un descubrimiento sensacional:1 el de unos osarios de Jerusaln, y en stos, las osamentas de un reducido grupo de personas entre las cuales haba un Jess hijo de Jos, a ms de dos Maras (una de ellas con inscripcin en griego, as que en el contexto podan ser la Virgen y la Magdalena), un Jos, un Mateo y un Judas hijo de Jess. Por supuesto tales nombres, todos aparecidos al mismo tiempo y en tal circunstancia, eran para excitar la fantasa de los cristianos, aunque las implicaciones del descubrimiento no fuesen necesariamente de su agrado. Al fin y al cabo, el cristianismo se basa en la idea de que Jesucristo resucit de entre los muertos y subi materialmente a los cielos. El hallazgo de sus huesos habra sido catastrfico. Pero eran de veras los suyos y los de su familia? Seguramente no, hay que admitirlo. La coincidencia de esos nombres tan especialmente resonantes para los cristianos muy bien pudo ser fortuita, porque todos ellos eran muy corrientes en la Palestina del siglo I. La importancia del descubrimiento estuvo en las dimensiones y la intensidad de la polmica que el mismo desencaden. En programas de televisin y peridicos serios se plante la cuestin: si se hubiese demostrado que aquellos huesos eran de quien pareci que podan ser, qu habra significado eso para la cristiandad? Para nosotros, uno de los aspectos ms reveladores de la cuestin fue el asombro y la indignacin con que reaccionaron muchos cristianos ante la posibilidad de tener que enfrentarse con la idea de que Jess hubiese sido un hombre corriente. Muchos ni siquiera estaban enterados de que aqul haba sido un nombre muy comn. Desde luego es comprensible que los cristianos devotos sean partidarios de mantener su fe en Jess como Hijo de Dios, y adems estn en su derecho si optan sistemticamente por no hacer caso de nada que digan acerca de l los ajenos a dicha creencia. Pero no deja de ser extrao que tantos cristianos de hoy todava no sepan a qu punto los relatos evanglicos se han revelado demostradamente inexactos. Nunca antes se haba podido disponer de tanta informacin, y en los ltimos cincuenta aos, digamos, se han escrito libros postulando las ms encontradas opiniones acerca de Jess y su movimiento, y proponiendo las ms variadas (y a veces divertidas) teoras. Entre stas figuran como que Jess fue un divorciado y padre de tres hijos francmasn, budista, hechicero, hipnotizador, progenitor de un linaje de reyes franceses, filsofo cnico, un hongo alucingeno... e incluso una mujer! Esa explosin de ideas inslitas y sorprendentes es, en parte, resultado de la disposicin contempornea a discutir de todo, pero el hecho de que haya sido posible suscitar tales ideas es un reflejo de lo que ha revelado la alta crtica moderna: que el relato tradicional de la biografa de Jess presenta muchos fallos y es, por consiguiente, muy vulnerable. As pues, aunque nos pongamos de acuerdo en que las ideas descritas slo han podido florecer porque exista un vaco, lo que estn dicindonos es que los Evangelios precisan ser, no ya reinterpretados, sino prcticamente reescritos.

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El vaco slo lleg a ser perceptible cuando la investigacin fundamental puso contexto al relato. Descubrimientos arqueolgicos como el de los textos de Nag Hammadi y los Rollos del Mar Muerto nos han facilitado una nocin mucho ms exacta en cuanto a la poca y la cultura en que vivi Jess. Y de sbito, hemos descubierto que muchos de los aspectos del cristianismo que solamos considerar nicos y exclusivos no lo eran, a lo que parece. E incluso los conceptos ms trillados y asimilados del cristianismo revisten ahora un significado completamente distinto, una vez situados en el contexto de la Palestina del siglo I. Por ejemplo la locucin que los cristianos evanglicos gustan de poner a la entrada de sus iglesias: Jesucristo es Nuestro Seor. Para ellos esa frase condensa el concepto de que Jess fue literalmente divino, el Seor, la encarnacin de Dios. Se ha tomado de los Evangelios en la creencia de que era un ttulo conferido a Jess por sus seguidores en reconocimiento de su categora nica. Pero como ha demostrado el prestigioso erudito bblico Geza Vermes, fue un tratamiento de respeto muy comn empleado entonces incluso por los hijos y la esposa para dirigirse al padre de familia, ms o menos como nosotros mantenemos el empleo de seor o usted en nuestro idioma.2 Pero con los siglos, aquella locucin cobr vida propia y viene a ser casi la prueba de que Jess es el Seor del Todo. Otro ejemplo de cmo la tradicin cristiana se ha convertido en dato histrico es la celebracin de las festividades principales como la Pascua y la Navidad. Todos los aos millones de cristianos celebran en todo el mundo el nacimiento del nio Jess el 25 de diciembre. Y el relato de tal nacimiento es uno de los ms conocidos del mundo: Mara era una Virgen que concibi por obra del Espritu Santo; como no haba habitacin en la posada para ella y su esposo Jos, el nio fue a nacer en un establo (o como quieren algunas versiones, en una cueva), y los magos y los pastores acudieron a adorar al Salvador recin nacido. Podr no gustar esta historia a los cristianos ms enterados y a los telogos, pero es una de las primeras que escuchan los nios y as pasa a ser tan verdad como los Evangelios desde una edad muy temprana. Cuando el papa juzg prudente explicar que Jess no haba nacido en realidad un 25 de diciembre, sino que se eligi la fecha porque coincida con una celebracin del Invierno de los antiguos paganos, tal anuncio caus cierta consternacin. A muchos cristianos corrientes incluso les pareci una revelacin trascendental. Pero apenas se puede creer que semejante anuncio no se hubiese producido hasta 1994. Y slo es la punta del iceberg, porque los telogos saben desde hace tiempo que todo el relato de la Natividad es un mito. Pero la extensin en que la mayora de los cristianos son deliberadamente mantenidos en la ignorancia por quienes estn mucho mejor enterados va muchsimo ms lejos: la fecha cristiana del 25 de diciembre no es slo la supuesta Natividad de Jess, sino que fue tambin la de numerosos dioses paganos como Osiris, Attis, Tammuz, Adonis, Dioniso y otros ms. Ellos tambin nacieron en humildes refugios, por ejemplo cuevas, y los pastores asistieron a su nacimiento, que haba sido anunciado por signos y

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prodigios, entre los cuales el avistamiento de una nueva estrella. Y entre sus muchos ttulos, estuvieron los de el Buen Pastor y el Salvador de la humanidad. Cuando se les plantea la evidencia de que Jess slo fue uno ms del largo linaje tradicional de dioses que mueren y resucitan, los clrigos, suelen refugiarse en una explicacin bastante insatisfactoria: que los paganos de la antigedad tuvieron como una vaga intuicin de que algn da iba a presentarse el verdadero Salvador, y partiendo de ella formaron sus emulaciones que, aunque grotescas, prefiguraban la cristiandad que estaba por venir. Aunque luego volveremos con ms detalle sobre los autnticos orgenes del cristianismo, bastar decir por ahora que la comn fecha de nacimiento del 25 de diciembre no es la nica semejanza entre el relato acerca de Jess y los de los dioses paganos. Osiris, por ejemplo, el consorte de Isis, muri a manos de los malvados un viernes y resucit tras haber permanecido en los infiernos durante tres das. Y los asistentes a los misterios de Dioniso se coman al dios durante un gape mgico de pan y vino que simbolizaban el cuerpo y la sangre de aqul. De estos dioses que mueren y resucitan tenan noticia, por supuesto y desde hace muchos aos, los telogos, los historiadores y los estudiosos de la Biblia, pero todo sucede como si hubiese existido una conspiracin tcita para evitar que tal conocimiento llegase a la grey de los fieles. Con la sobreabundancia de nuevos materiales que aparecen y tienen algn punto de contacto con los orgenes de la cristiandad, es excesivamente fcil que algunos se dejen arrastrar por el entusiasmo y abracen una idea determinada sin la precaucin y el discernimiento necesarios. Si no se interpretan bien las fuentes, las conclusiones que se deduzcan pueden resultar muy mal encaminadas. Se ha gastado mucha tinta, por ejemplo, sobre los Rollos del Mar Muerto descubiertos en 1947. Algunos de ellos parecan arrojar nueva luz sobre el cristianismo primitivo. Algunos pasajes de estos manuscritos han persuadido a mucha gente de que Jess y Juan el Bautista fueron miembros de la secta de los esenios, que tena sus bases en Qumran, a orillas del Mar Muerto. No sera exagerado decir que esto lo tienen ahora por incontrovertiblemente demostrado muchas personas. Pues bien, no hay ninguna prueba de que los Rollos fuesen de origen esenio. Esto slo fue lo primero que alguien supuso con ocasin de su descubrimiento. Tambin se supuso otra cosa: que los documentos eran escrituras de una sola secta, bien fuesen los esenios u otra de las muchas que vivan retiradas en aquella comarca. Sin embargo Norman Golb, el profesor ms prestigioso de Historia juda, que sigui de cerca el descubrimiento de los Manuscritos del Mar Muerto y los progresos de su estudio, recientemente ha puesto en duda dicha suposicin. Ha demostrado que la creencia de que provenan de una sola comunidad no se sustenta en ningn indicio arqueolgico, ni suministrado por los manuscritos mismos; ni siquiera est demostrado que hubiese una comunidad religiosa en Qumran. Segn cree Golb, los Rollos son en realidad parte de la biblioteca del Templo, trasladada all para ocultarla durante la insurreccin juda del ao 70.3

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Si Golb tiene razn, y todos los indicios parecen confirmarlo as, estn en la obsolescencia prcticamente todos los libros que han venido escribindose sobre los Rollos del Mar Muerto. En esencia lo que hizo la mayora de los autores fue tratar de reconstruir las creencias de una secta a partir de una coleccin de documentos elaborados por una diversidad de grupos diferentes, pero atribuidos a aqulla. Viene a ser como querer deducir las creencias de una persona leyendo los lomos de los libros que tiene en sus estanteras: nuestra biblioteca particular, por ejemplo, fcilmente da a entender que nos interesan los temas de religin y esoterismo, pero como los libros abarcan una serie de planteamientos diferentes los escpticos, los racionales, los crdulos, es obvio que no pueden representar de ninguna manera lo que creemos en realidad. (En cambio cuando fueron descubiertos los textos de Nag Hammadi nadie dijo que fuesen producto de una sola secta.) Aunque la conexin esenia de los manuscritos del Mar Muerto sea una falacia y pese a la categora de mito moderno que han alcanzado, no dejan de tener profunda importancia histrica para el conocimiento del judasino de la poca. Pero no es probable que sean muy tiles para ningn estudio sobre los orgenes del cristianismo, as que no van a ocupar mucho espacio en el presente. El peligro de establecer conclusiones de largo alcance sobre premisas deficientes queda ejemplificado por Knight y Lomas en The Hiram Key. Estos autores argumentan que como algunos de los Rollos del Mar Muerto contienen ideas parecidas a las de la francmasonera, y teniendo en cuenta que como ellos dicen est establecido sin lugar a dudas [...] que los autores de los Rollos del Mar Muerto fueron esenios,4 pues resulta que los esenios fueron los precursores de la francmasonera. Y como adems estn seguros de que Jess era esenio, la conclusin es obvia: Jess era masn. Segn acabamos de ver, los Rollos no eran de los esenios y tampoco se ha demostrado que Jess fuese de esa secta, as que todo el argumento se cae por la base. El caso de estos investigadores excesivamente entusiastas servir al menos de aviso para navegantes. En el punto a que habamos llegado juzgbamos necesario reconsiderar los puntos de vista acerca de Juan el Bautista y Mara Magdalena. Al fin y al cabo iba pareciendo que ambos personajes histricos tenan bastantes ttulos para ser tomados muy en serio... como lo hizo el tenaz movimiento clandestino europeo que adems ha contado con algunas de las mejores cabezas de todos los tiempos. El tema principal de lo que hemos dado en llamar la Gran Hereja Europea era la inexplicable veneracin, rayana a veces en la adoracin, hacia Mara Magdalena y Juan el Bautista. Representaba algo ms que un tipo de contumacia, una rebelda persistente contra la Iglesia por mera insumisin temperamental? O habra detrs de esas herejas cosa de ms sustancia? Para ver qu base fctica tenan esas creencias dirigimos nuestra atencin al Nuevo Testamento y en particular a los cuatro evangelios cannicos de Mateo, Marcos, Lucas y Juan.

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Admitamos nuestra confusin inicial ante la conexin hertica entre el Bautista y la Magdalena. Adems de no hallar nada que los vinculase en la versin oficial del cristianismo, aparte la obvia devocin a Jess, la investigacin superficial de las mismas creencias herticas tampoco apuntaba ningn denominador comn. Las imgenes en s no pueden ser ms diferentes. La de Juan el Bautista es la de un asceta, capaz de dar la vida antes que renunciar a su rgida moralidad, aunque no muri como mrtir cristiano y eso tal vez es revelador. (De hecho nada indica que invocase las enseanzas ni la moral de Jess cuando firm su propia sentencia oponindose a Herodes Antipas.) En cambio Mara Magdalena haba sido una prostituta, segn la creencia comn, pero luego se arrepinti y vivi muchos aos como penitente. Podramos decir en cierto sentido que los Evangelios no los presentan como aliados naturales, y desde luego ni siquiera sugieren que llegasen a conocerse. Sin embargo no sera descabellado deducir que s se conocieron probablemente. Segn los estudiosos el Bautista tuvo fama muy extensa en su poca y lugar, a ttulo de predicador justiciero que abandon las soledades del desierto para predicar a los hombres e invitarlos a arrepentirse. En cuanto a Mara, fue una de las mujeres seguidoras o discpulas de Jess, y ocup un lugar destacado en su squito. Por otra parte se cree que Juan y Jess eran primos, o por lo menos parientes carnales. Leyendo entre lneas podramos imaginar que quiz Juan supo que Mara Magdalena era una persona dedicada a lavarles los pies a los hombres, llevarles ropa limpia y preparar sus comidas. Tal vez estaba enterado de su pasada reputacin y frunci el ceo al advertir esa presencia impura... excepto si lleg a bautizarla l mismo, claro est. Lo cual no consta, pero tampoco est escrito que se bautizase, por ejemplo, un apstol como san Pedro.5 Un estudio ms detenido del trasfondo bblico suministra, no obstante, algunas claves acerca de la conexin entre la Magdalena y el Bautista. De entre los vnculos principales, destaca la complementariedad de sus funciones en relacin con la vida pblica de Jess, en la que Juan representa el principio y Mara simboliza el final.6 Es Juan el que inaugura el ministerio de Jess mediante el rito del bautismo. Es Mara el personaje central de los acontecimientos que rodean la muerte y resurreccin de aqul. La semejanza principal est en la uncin que es el rito oficiado por ambos; hay una evidente analoga entre el bautismo de agua administrado por Juan y la accin de ungir los pies con esencia de nardos a cargo de Mara de Betania, que segn la creencia popular era la misma Mara Magdalena, y adems sta ungi tambin el cuerpo de Jess con mirra y loe para ser sepultado. Otro parecido fundamental entre estos dos personajes, adems de la curiosa seduccin que ambos irradian, es que si bien ambos desempearon una importante funcin ritual en la vida de Jess, parecen introducidos en el relato evanglico a regaadientes. Entran y salen de las pginas de la Biblia con tal brusquedad, que se origina un peculiar efecto de sobresalto. Por una parte, leemos que Juan muri

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ejecutado a manos de los verdugos de Herodes, pero por otra parte no consta que Jess lo lamentase, ni exhort a sus seguidores en el sentido de que venerasen el recuerdo de Juan. La Magdalena aparece de sbito en el relato cuando ste aborda la Crucifixin, y en evidente situacin de cierta intimidad con Jess; adems es la primera persona que presencia la Resurreccin... pero por qu no ha sido mencionada antes por su nombre? Tal vez porque los autores de los evangelios estaban obligados a admitir que tanto Juan como Mara Magdalena haban desempeado roles tan principales en la biografa de Jess, que no era posible silenciarlos totalmente, sin lo cual habran preferido no rnencionarlos. As pues, qu puede haber de Juan el Bautista y Mara Magdalena que molestase tanto a los autores de los evangelios y a los primeros Padres de la Iglesia? La marginacin deliberada destaca ms en el caso de Mara Magdalena. Por una parte, es evidente su importancia en la historia de Jess; por otra parte los evangelios no comunican prcticamente ninguna informacin acerca de ella. Aparte una nica mencin en Lucas, por ejemplo, su primera aparicin verdadera es la de testigo de la Crucifixin. No se nos cuenta cmo lleg a ser seguidora, excepto la indicacin de que Jess la haba curado en una ocasin, expulsando de ella siete demonios. Ni se nos dice cul era exactamente su misin, sobre todo en las exequias de Jess. Al principio habamos supuesto ingenuamente que todas las seguidoras de Jess haban recibido ese trato algo discriminatorio porque eran mujeres y por consiguiente ciudadanas de segunda clase desde el punto de vista de unos judos del siglo I. Pero si fue as, mucho haban cambiado las cosas desde los das de Ruth y Noem, cuya biografa relat excelentemente el Antiguo Testamento. Est luego el curioso nfasis puesto en el sobrenombre o apellido de la Magdalena. Pues aunque volveremos ms adelante sobre las deducciones que pueden sacarse de esto, en principio su empleo por los evangelistas parece confirmar que era una mujer poseedora de recursos propios. Todas las dems mujeres de los relatos evanglicos quedan definidas por su condicin de esposa, madre o hermana de algn varn importante. Pero ella es, sencillamente, Mara Magdalena, casi como si los autores de los evangelios diesen por supuesto que todos los lectores saban quin fue. Los evangelios dicen que las seguidoras de Jess les asistan con sus bienes, lo cual implica sobre todo que tenan bienes con que asistir. Form ella parte de algn grupo de mujeres propietarias de recursos propios que esencialmente mantenan al grupo de Jess? Son muchos los estudiosos que lo creen as.7 Pero cualquiera que fuese su situacin econmica, Mara Magdalena, cuando la mencionan por su nombre, figura siempre en primer lugar de la nmina de las discpulas, incluso antes que Mara la madre, excepto en los casos en que el desarrollo de la narracin exige que se mencione en primer lugar a la Virgen. Los del Priorato de Sin creen que son la misma persona Mara Magdalena, Mara de Betania, la hermana de Lzaro, y la mujer que ungi los pies de Jess. Si fuese as, confirmara la intencionalidad de la discriminacin por parte de los

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evangelistas. Como si se hubiesen propuesto dificultar la identificacin de aqulla y el reconocimiento de sus funciones. En los Sinpticos la mujer que ungi los pies queda en el anonimato, aunque parece muy probable que los autores deban de saber quin era y por qu fue importante lo que haca. El mismo proceso de marginacin afecta a Juan el Bautista segn todas las apariencias. Los modernos estudiosos del Nuevo Testamento admiten que es difcil definir cul era la relacin exacta entre Juan y Jess. Muchos sealan el excesivo hincapi de Juan en su misin de mero precursor y sugieren que insiste demasiado en ello. Es significativo que el evangelio de Marcos, tenido habitualmente por el ms antiguo y el que sirvi de fuente a Mateo y a Lucas, insiste mucho menos que los dems textos en el lugar subordinado de Juan. De esto han deducido muchos estudiosos que la sumisin de Juan frente a Jess, repetida ad nauseam, es en realidad un artificio narrativo destinado a ocultar que ambos hombres y sus respectivos grupos de discpulos eran rivales. Un escrutinio detenido de los evangelios descubre algunos indicios de tal rivalidad sin necesidad de forzar la interpretacin. Para empezar, la lectura objetiva revela que muchos de los primeros y ms famosos discpulos de Jess procedan de las filas de los seguidores de Juan. Por ejemplo se cree generalmente que el joven Juan el Predilecto (tambin personaje central de muchas creencias herticas, como hemos visto) fue uno de los aclitos del Bautista y quizs adopt incluso su nombre en testimonio de respeto. Despus de la decapitacin de su maestro los seguidores de Juan siguieron formando grupo aparte: se nos cuenta que algunos de ellos acudieron a llevarse su cadver, y hay pasajes del Nuevo Testamento en que los seguidores de Jess discuten con los de Juan sobre sus respectivos estilos de vida.8 Ms revelador incluso es el pasaje en que Juan expresa sus dudas en cuanto a la identidad mesinica de Jess, aunque naturalmente la Iglesia no suele airear mucho ese lugar de las Escrituras. Hallndose en las mazmorras de Herodes, Juan enva a dos de los suyos para preguntarle a Jess: Eres t el que ha de venir o tenemos que esperar a otro?.9 La explicacin desde luego es difcil para los telogos. Por un lado dicen que Juan el Bautista era el designado por Dios para preparar el camino al Mesas y sealarlo al pueblo como tal, lo cual le confiere tambin cierta medida de inspiracin divina... pero luego el mismo precursor manda preguntar, por si se hubiera equivocado! Hay otras seas menos obvias, aunque tambin reveladoras, de la rivalidad entre ambos hombres. Incluso en las palabras del mismo Jess recogidas por los evangelios. La primera, en el muy conocido pasaje donde Jess hace supuestamente un elogio de Juan en presencia del pueblo, diciendo en verdad os digo que no ha salido a luz entre los hijos de Mujeres alguno mayor que Juan el Bautista;10 si bien aade luego la sorprendente matizacin pero el ms pequeo en el reino de Dios es ms grande que l. Ha sido muy debatido el significado exacto de estas palabras. Geza Vermes, el eminente estudioso del Nuevo Testamento, compara el empleo de la frase el ms pequeo en el reino de Dios

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con otros ejemplos y concluye que es un circunloquio, es decir que la expresin aunque aparentemente impersonal se refiere al mismo que habla.11 En otras palabras, Jess asegura a la multitud no digo que Juan no sea un gran hombre, pero yo soy ms grande. Pero hay otra interpretacin mucho ms obvia, aunque nunca la hemos visto comentada por ningn estudioso de la Biblia. Como se sabe la expresin nacido de mujer poda cobrar un matiz insultante porque implicaba una acusacin de debilidad.12 En este caso el pasaje reviste un carcter muy diferente; entonces la afirmacin de que el Bautista era el ms grande de entre los nacidos de mujeres habra tendido a rebajarlo, y ello quedara corroborado por la fase aadida, el ms pequeo en el reino de Dios es ms grande que l. Si Geza Vermes tiene razn y Jess estaba diciendo que l era ms grande, no se puede mantener que eso sea un elogio para Juan. Al contrario, podra ser una ofensa con el significado de hasta el ms pequeo de mis seguidores es ms grande que l. Se ha sugerido otro desaire apenas velado contra Juan pero habra sido evidente para los judos del siglo I,13 cuando coment una discusin entre sus discpulos y los de Juan diciendo nadie echa el vino nuevo en los odres viejos.14 En la poca y el pas, sola transportarse el vino en odres hechos de pellejos de animales, y como Juan se tapaba con unos pellejos... En el contexto de la discusin es muy posible que el comentario se refiriese a ste. Es obvio que la rivalidad era bien sabida por los autores de los evangelios incluso cincuenta o ms aos despus de la Crucifixin (que fue, poco ms o menos, cuando se escribieron). Quiz los cuatro evangelistas obedecan al propsito oculto de restar importancia al indeseable rival y garantizar que Jess quedase como superior a l. Desde luego no se puede dudar de que los evangelistas habran preferido suprimir de la crnica a ese personaje. Para nosotros quedaba claro que el Bautista y la Magdalena el que bautiz a Jess y la mujer que asisti la primera al momento estelar del cristianismo, la Resurreccin estn unidos por el hecho de que los autores del evangelio se sintieron, por as decirlo, descolocados con respecto a ellos. Sera posible averiguar por qu, y reconstruir sus verdaderas misiones, restablecer su significado originario? El problema principal es que los libros del Nuevo Testamento son fuentes de informacin poco seguras. Como todo los textos muy antiguos, han sufrido un proceso incesante de correccin, seleccin, traduccin e interpretacin. En el decurso de los siglos se han aadido a los originales pasajes que algunas veces no tienen mucha importancia, pero en otros casos s modifican el sentido. Por ejemplo, cuando dice en la prirnera Carta de Juan (5, 7) porque son tres los que dan testimonio en el cielo, el Padre, el Verbo y el Espritu Santo, y estos tres son una misma cosa, se sabe que este prrafo es una interpolacin posterior.15 Otro pasaje, el de la adltera, slo figura en el Evangelio de Juan y las versiones ms antiguas que se conocen no contienen tal episodio.16 Sigue debatindose su autenticidad.

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Un ejemplo destacable de la confusin que introducen las dificultades de la traduccin es el error comn de que Jess fue un humilde carpintero. La palabra que utiliza el original arameo es naggar, que puede significar el que trabaja la madera y tambin un letrado o persona que tiene instruccin.17 Lo segundo tiene mucho ms sentido en el contexto, porque no hay ninguna otra indicacin de que Jess hubiese sido artesano manual; en cambio su gran dominio de las Escrituras lo comentan repetidamente las personas que le escuchan: la palabra naggar slo aparece cuando se est hablando concretamente de su erudicin.18 Pero la idea de que Jess era carpintero est escrita en la tradicin cristiana tan indeleblemente como el dato de que naci un 25 de diciembre. Las fechas en que se escribieron los evangelios cannicos tambin han sido muy debatidas y controvertidas. Como ha escrito A. N. Wilson: Uno de los detalles ms curiosos de la erudicin neotestamentaria es el hecho de que unos letrados que vienen dando vueltas a los documentos desde hace siglos no hayan logrado resolver siquiera por encima de toda duda cuestiones tan sencillas como las fechas en que se escribieron los evangelios, ni dnde se escribieron, ni menos an quines los escribieron.19 Los manuscritos completos ms antiguos que se conservan son del siglo IV, aunque es obvio que son copias de otros textos anteriores. Por ello los estudiosos han intentado establecer su procedencia analizando el lenguaje de los fragmentos sobrevivientes. Aunque la cuestin no se ha dilucidado de manera definitiva, hoy da se conviene que el Evangelio de Marcos es el ms antiguo, y lo fechan quizs en el 70 de nuestra Era. Tambin estn de acuerdo en que Mateo y Lucas se basaron en Marcos y por tanto sus libros deben de ser ms tardos, si bien incorporan material de otras fuentes. En cuanto al Evangelio de Juan se cree que fue el ltimo, y lo sitan entre 90 y 120 d.C.20 Este cuarto evangelio, el de Juan, siempre ha sido un poco enigmtico. Mateo, Marcos y Lucas cuentan ms o menos la misma historia, motivo por el cual se llaman los Sinpticos, ya que describen los acontecimientos ms o menos en el mismo orden, y la imagen que dan de Jess es parecida en todos ellos, lo cual no quita que haya muchas discrepancias y algunas contradicciones en diversos episodios. Un ejemplo que viene al caso es el del desacuerdo en el nmero y nombres de las mujeres que velaron la sepultura de Jess segn los tres evangelistas. En cambio el Evangelio de Juan cuenta los sucesos en un orden muy diferente y adems incluye acontecimientos que los dems no mencionan. Dos ejemplos: las bodas de Can, donde Jess realiza su primer milagro, la conversin del agua en vino, y la resurreccin de Lzaro, que es un acontecimiento de primera importancia en el relato de Juan. Siempre ha sorprendido a los historiadores de la Biblia que los otros tres cronistas hayan ignorado unos episodios tan llamativos. Por otra parte, el Evangelio de Juan difiere tambin por la imagen de Jess que ofrece. Mientras los evangelios sinpticos cuentan la vida de un doctor de la 218

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religin y taumaturgo que encaja bien con lo que sabemos del mundo judo antiguo, el de Juan responde a una actitud mucho ms mstica y gnstica, ya que pone mucho nfasis en la divinidad de Jess. Adems el desarrollo de la narracin est elegido de manera que vaya explicando dicho sentido trascendental.21 El criterio actualmente ms extendido es que Jess fue un dirigente religioso judo que fue mayoritariamente rechazado por sus propias gentes. Muchos comentaristas modernos no creen que intentase siquiera fundar una nueva religin, y que el cristianismo sobrevino casi por casualidad, cuando result que las enseanzas de Jess arraigaban en las dems provincias del Imperio rornano. Dicen que eso explica nociones tales como la deificacin de Jess: era preciso darlo a conocer como el Hijo de Dios, o literalmente la encarnacin de Dios, para que interesara en el mundo romanizado, habituado a la idea de que sus emperadores y sus hroes ascendan al rango de dioses. Como el Evangelio de Juan desarrolla con minuciosidad estos temas, se supone que debi de ser escrito en una poca ms tarda de la evolucin del cristianismo, cuando la incipiente religin intentaba situarse en el contexto ms amplio del Imperio rornano. La dificultad estriba en que el de Juan es el nico Evangelio que pretende ser obra de un testigo ocular, de alguien que estuvo presente en los principales acontecimientos de la vida de Jess: el discpulo predilecto, tradicionalmente identificado con Juan el joven, de ah que se le atribuya el Evangelio. ste contiene ciertamente detalles ms circunstanciales, como nombres de personajes que aparecen annimos en las otras versiones. Por eso algunos entendidos aducen que el de Juan debe de ser el Evangelio ms antiguo,22 aunque hay otras interpretaciones, desde de los que dicen que Juan debi de ser el evangelista ms imaginativo hasta los que postulan que s manej testimonios de primera mano, pero luego les aadi su propia interpretacin. De cualquier manera que se mire, el Evangelio de Juan es muy extrao. Ha cansado la perplejidad de los ms eruditos debido al difcil entendimiento de su mensaje, en efecto, el tono que es inconfundible se halla en flagrante contradiccin con los hechos que tan meticulosamente va desarrollando ante los ojos del lector. Por el detalle de la informacin que contiene, se admite que es el ms vlido histricaniente, y sin embargo tambin parece el ms alejado de la poca de Jess. Demuestra un conocimiento ms exacto acerca de las costumbres religiosas de los judos, pero es el menos judo y el ms helenstico en cuanto a la mentalidad que refleja. Es con mucho el ms hostil a los judos sus diatribas contra ellos manifiestan un odio autntico, pero admite con ms claridad que los dems evangelios que los romanos, no los judos, fueron los responsables de la ejecucin de Jess. Y tambin es el ms estridente en su marginacin de Juan el Bautista, en tanto dedica muchas palabras a su manifiesta inferioridad e ignora por completo el destino ulterior del Bautista... pero a diferencia de los Sinpticos, menciona que Jess reclut a sus primeros discpulos de entre el grupo de Juan, y que los seguidores de uno y otro lder siguieron siendo rivales, con lo cual concede que Juan tuvo su importancia a ttulo propio.

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Esta evidente confusin, sin embargo, se explica fcilmente por la multiplicidad de las fuentes utilizadas en la composicin del Evangelio de Juan, entre las cuales figuraran relatos de testigos presenciales de la vida pblica de Jess. Como veremos ms adelante, algunas de esas fuentes son especialmente reveladoras. Muchos cristianos actuales siguen creyendo que el Nuevo Testamento es, de alguna manera, de inspiracin divina. Los hechos no apoyan esa creencia: fue en 325 cuando se reuni el Concilio de Nicea para debatir cules de los muchos libros que circulaban iban a quedar incluidos en lo que se llama el canon, es decir la regla, la norma, lo autorizado. Es indudable que los conciliares en tanto que hombres aportaran a la tarea sus propios prejuicios y sus intenciones, de lo cual estamos recogiendo todava la triste cosecha. A su tiempo el Concilio decidi incluir en el Nuevo Testamento slo cuatro evangelios, y rechaz para siempre jams una cincuentena de otros libros que tendran poco ms o menos los mismos ttulos para ser considerados autnticos.23 De un plumazo, las opiniones expresadas implcita o explcitamente en el material rechazado se convertan en sinnimos de la hereja. (En realidad la palabra hereja, o hairesis, en su origen significa precisamente eleccin.) En cierto sentido el mismo proceso de seleccin que funcion en el Concilio de Nicea, del siglo IV, sigue utilizndose hoy. Al pblico en general no se le consiente formar una opinin propia acerca de los textos sobrevivientes. Ejemplo de ello es el Evangelio de Toms, cuya existencia se conoca desde hace mucho tiempo pero del que no se conservaba ninguna versin completa, hasta el descubrimiento de la biblioteca de Nag Hammadi en 1945. La satisfaccin que sin duda merece tal descubrimiento queda atemperada cuando nos enteramos de por qu lo aceptaron los telogos: que coincida con los cuatro evangelios existentes, y as pudo pasar al canon no oficial (si bien la Iglesia catlica lo consider hertico). Otros textos procedentes ms o menos de la misma poca fueron descartados porque las opiniones religiosas contenidas en ellos no iban de acuerdo con las del Nuevo Testamento. stos fueron, por lo general, los libros de inspiracin gnstica. Los cristianos se educan en la creencia de que tan cierto como el Evangelio significa la verdad literal, inequvoca, no ambigua, de inspiracin divina. Pero entre los especialistas modernos muy pocos admiten que el Nuevo Testamento sea la palabra de Dios, pues saben que la palabra neotestamentaria tiene ni ms ni menos la misma validez que cualquier otro testimonio dado por personas que hablan cincuenta o ms aos despus de los acontecimientos que describen. Es coincidencia que los evangelios fuesen escritos despus que el primer misionero, Pablo, evangeliz muchos de los pases del Mediterrneo oriental? Desde luego, en sus epstolas Pablo no da a entender que supiese gran cosa de la vida y hechos de Jess, excepto que muri y resucit de entre los muertos. Entonces, los evangelios fueron elaborados para corroborar su versin del cristianismo, o para contrarrestarla? Pues no es probable que los autores desconociesen el ministerio de Pablo.

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Los relatos evanglicos, como venimos diciendo, fueron escritos por lo menos cuatro decenios despus de la Crucifixin, y la situacin haba cambiado no poco desde entonces... entre otras cosas, porque la inminente venida del reino de Dios prometida por Jess no se haba materializado. Naturalmente, ese lapso presenta en s tremendos problemas a la hora de juzgar la autenticidad de los evangelios, puesto que no hay manera de saber qu pasajes se basaron en hechos histricos reales, o bien en rumores, o en extrapolaciones basadas en rumores... o fueron inventados. Muchas de las palabras que hoy tenemos por salidas de los labios de Jess quiz no se recogieron fielmente, o quiz nunca las dijo nadie.24 Algunas incluso pudieron ser mal recordadas por sus seguidores (aunque es posible que un pueblo de tradicin oral, como los judos, supiera mantener puras las palabras conservadas de memoria por mucho ms tiempo de lo que conseguramos hoy), o tal vez se le atribuyeron a Jess manifestaciones de otros. No deja de ser paradjico que una de las pocas vas de que dispone la crtica para asegurar que un dicho es genuino consista en el principio de disimilitud, es decir en ver si contradice el mensaje ms general de los evangelios. En efecto, si va contra el espritu de lo dems del texto, es menos probable que sea el mismo autor quien lo haya inventado.25 Durante la mayor parte de los dos milenios transcurridos se dio por supuesto que los evangelios eran de inspiracin divina y contenan la verdad acerca de Jess, sin sombra de adulteracin, sus enseanzas y su mensaje a la humanidad. Quedaba entendido que era el Hijo de Dios, enviado para redimir al hombre de sus pecados mediante el acto supremo de sacrificio, y para establecer una nueva Iglesia, quedando caducada la religin del Antiguo Testamento... y por extensin, el paganismo del rnundo grecorromano. No ha sido sino en los ltimos dos siglos que se ha sometido la Biblia al mismo escrutinio crtico que cualquier otro documento histrico y se ha intentado ubicar la vida y las enseanzas de Jess en el contexto de su poca. Caba esperar que tal proceso hubiese dilucidado gran parte del carcter y motivos de Jess. En realidad ha sucedido exactamente lo contrario. Aunque el planteamiento ha revelado que muchas suposiciones eran errneas por ejemplo, que Jess no fue ejecutado a iniciativa de los jefes religiosos de los judos, sino por los romanos como reo de una conspiracin poltica,26 fracasa por completo en otras muchas cuestiones, algunas de ellas fundamentales. Podemos decir lo que no fue Jess, pero sigue siendo difcil decir lo que s fue.27 Consecuencia de ello ha sido la crisis actual de los estudios neotestamentarios. No han sido capaces de ponerse de acuerdo sobre preguntas tan fundamentales como: Dijo Jess que l fuese el Mesas? Afirm ser el Hijo de Dios? Reclarn la corona de Rey de los Judos? Y son completamente incapaces de explicar el significado de muchas de las cosas que hizo. Ni siquiera logran suministrar una explicacin convincente de por qu fue crucificado, porque nada de lo que dijo o hizo Jess, segn el relato de los evangelios, era para ofender tanto a los dirigentes religiosos de los judos ni al ocupante romano que llegasen al punto de reclamar su sangre.28 Muchas de sus acciones simblicas, como lo de

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volear las mesas de los mercaderes en el Templo, o el acontecimiento crucial de la institucin de la eucarista en la ltima Cena, no guardan relacin con nada perteneciente al judasmo. Lo que causa ms perplejidad, sin embargo, es que la erudicin neotestamentaria tampoco logra justificar por qu se cre una religin en nombre de Jess, a fin de cuentas. Si fue verdaderamente el Mesas tan esperado por los judos, entonces fracas porque fue humillado, torturado y muerto. Y sin embargo sus seguidores no slo siguieron venerndole, sino que permitieron que su devocin hacia l los diferenciase y separase de los dems judos. Un buen ejemplo de esta confusin acadmica lo proporcionan las obras de dos especialistas en el Nuevo Testamento, de entre los que ms prestigio tienen actualmente, Hugh Schonfield y Geza Vermes. La semejanza entre ambos es asombrosa. Ambos eran estudiosos judos que desde edad temprana sintieron inters en cuanto a los orgenes del cristianismo, y dedicaron la mayor parte de sus distinguidas carreras profesionales a dicho asunto. Ambos se haban dado cuenta de que los estudiosos cristianos omitan el situar la bsqueda del Jess histrico en el terreno y el tiempo que le correspondan: los de la cultura Judaica. Los dos confiaban hallar la solucin en una detallada comparacin entre los relatos de los evangelios, y el judasmo de los tiempos de Jess. Adems de sus numerosos trabajos acadmicos, ambos publicaron sendos libros de divulgacin que tuvieron una popularidad enorme. En ellos ofrecan los resultados de su vida de trabajo, Schonfield con The Passover Plot ( 1965), y Vermes con Jesus the Jew (1973). Sin embargo, las conclusiones a que llegaron el uno y el otro apenas podan ser ms diferentes. Vermes presenta a Jess como un representante del hassidismo, es decir como uno de aquellos predicadores chamnicos, herederos de los antiguos profetas, que se distinguan por su independencia con respecto al judasmo institucionalizado, y por sus milagros. Aduce que nada en el Nuevo Testamento sugiere que Jess hubiese asegurado nunca ser el Mesas, ni mucho menos el Hijo de Dios... ttulos que le fueron aplicados retrospectivamente por sus seguidores. Por otra parte Schonfield pretende que Jess fue primordialmente una figura poltica que se puso al servicio de la independencia de su nacin frente a Roma, por lo cual obr a conciencia cuando adapt su vida pblica a lo que se esperaba del supuesto Mesas, hasta el punto de disponerlo todo voluntariamente para que terminase en su propia muerte por crucifixin. Fue Schonfield quien revel en The Passover Plot nuevos motivos para desconfiar de la verdad evanglica aceptada. En su obra demuestra que detrs de Jess y los seguidores conocidos de ste haba un grupo secreto que tena designios propios e inters en manipular la conducta de aqullos. Aunque la argumentacin es conocida vale la pena resumirla aqu. En el decurso de los acontecimientos segn se cuentan en los evangelios, Jess se encuentra varias veces con ciertos sujetos que no son discpulos suyos directos, ni forman parte de la masa de sus seguidores. Se trata por lo comn de

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personas acomodadas, como el mismo Jos de Arimatea, que aparece de sbito en la narracin evanglica para monopolizar el sepelio de Jess. Los personajes centrales de esa organizacin eran los del grupo de Betania, de la que dice Schonfield que era la base de operaciones de Jess.29 A lo que parece, este grupo se encarg de que Jess cumpliese la misin asignada de Mesas esperado, sobre todo en la circunstancia de la entrada en Jerusaln. La borriquilla que mont en cumplimiento de lo profetizado por Zacaras (9, 9) obviamente alguien debi de trarsela, provisto adems de un santo y sea para la entrega... aunque los discpulos no estaban al corriente de eso.30 Luego se encontr una sala a tiempo y dispuesta para la ltima Cena pese a ser la poca de mayor aglomeracin de todo el ao, cuando Jerusaln estaba a rebosar de peregrinos. Jess les dice a sus discpulos que vayan a la ciudad y busquen a un hombre que lleva un cntaro de agua (y difcilmente se habra encontrado nada ms susceptible de llamar la atencin, porque normalmente slo las mujeres se ocupaban de tan servil trabajo); una vez ms se pronunci una contrasea, tras lo cual los hicieron pasar a la sala de arriba.31 Esto indica que los discpulos no estaban enterados de muchas de las cosas que ocurran mientras Jess iba siguiendo un programa preparado, en el que tuvo mucho que ver la familia de Betania. Es otro ejemplo de cmo los evangelios no reflejan la imagen completa de Jess. Hoy da muchas personas saben que se le han atribuido a Jess motivaciones polticas. Tambin es del dominio pblico que hubo entre sus discpulos miembros de diferentes facciones, alguna de ellas tan extremista que hoy los llamaramos terroristas. El apellido de Judas, que habitualmente se da como Iscariote, hoy la mayora de los especialistas creen que derivaba de sicarii, que era el nombre de uno de esos grupos. Y tambin hubo un Simn el Zelote, lo cual indica que se hallaba en el entorno de Jess ms de un partidario de la violencia.32 Las obras de Schonfield y Vermes son bastante conocidas y se encuentran con facilidad. En cambio el trabajo de otro estudioso bblico que merecera una audiencia mucho ms amplia no ha tenido la misma fortuna. En 1958 hubo un descubrimiento sumamente significativo realizado por el doctor Morton Smith (el futuro profesor de Historia antigua en la Universidad de Columbia, Nueva York) en la biblioteca de Mar Saba, a unos dieciocho kilmetros de Jerusaln, donde haba una clausura de la Iglesia ortodoxa oriental. Aquel monasterio lo haba visitado Smith por primera vez durante la segunda guerra mundial cuando l era un estudiante y la contienda lo atrap en Palestina. Habiendo comprendido la posible importancia de los documentos acumulados en la biblioteca desde haca siglos, regres all en 1958. El descubrimiento ms notable que realiz en Mar Saba fue el de unos fragmentos de un Evangelio secreto atribuido a Marcos.33 Lo que hall en realidad fue la copia de una carta de Clemente de Alejandra, un Padre de la Iglesia del siglo II. La copia databa de la segunda mitad del siglo XVII, no antes por cuanto estaba escrita en las guardas de un libro impreso en 1464 (era prctica

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comn la de copiar los documentos muy antiguos cuando empezaban a deteriorarse). Por el anlisis del estilo, sin embargo, que contena muchos giros tpicos de Clemente, los palegrafos establecieron que la epstola original deba de ser suya sin duda. A su vez la carta cita parrafadas del evangelio secreto en cuestin, y stas contienen peculiaridades segn las cuales resulta probable que el documento sea autntico. (Por ejemplo, describe un enfado de Jess. De los evangelios cannicos, nicamente Marcos atribuye emociones humanas normales a Jess; los dems extirparon de sus relatos tales elementos, y tampoco es probable que un Padre de la Iglesia como Clemente inventase detalles as.) La carta de Clemente es una contestacin a un tal Teodoro que por lo visto le haba escrito pidindole consejo acerca de cmo entendrselas con una secta hertica llamada de los carpocratenses (por Carpcrates, el nombre del heresiarca). rase sta un culto gnstico que inclua la prctica de ritos sexuales, lo cual como era de esperar pareci muy mal a Clemente y a otros Padres de la Iglesia. Todo indica que las doctrinas de la secta se basaban en ese Evangelio de Marcos alternativo. En su carta, Clemente admiti que el evangelio exista y era autntico aunque acusaba a los carpocratenses de haber interpretado errneamente y falsificado algunas partes del mismo, y tambin que lo escribi Marcos para recoger las enseanzas esotricas de Jess, es decir las no destinadas a ser reveladas a los cristianos de a pie. Este Evangelio secreto de Marcos era del todo parecido a la versin cannica y ms conocida, excepto que contena por lo menos dos pasajes deliberadamente expurgados en aqulla porque no deban ser vistos por los no iniciados. El descubrimiento era significativo por tres razones. La primera, lo que revela sobre los aos de formacin de la Iglesia cristiana y los mtodos utilizados por los Padres de la Iglesia para establecer el canon del dogma cristiano. Demuestra que s se retocaban y censuraban los textos, y que incluso libros a los que se reconoca el mismo valor que a los evangelios cannicos eran mantenidos fuera del alcance de los seguidores comunes y corrientes. Adems se descubra que incluso un personaje tan augusto como Clemente estaba dispuesto a mentir con tal de evitar que ese material se divulgase: aunque le confiesa a Teodoro que el Evangelio secreto de Marcos existe, le aconseja que lo niegue ante cualquier otra persona que lo pregunte. El segundo aspecto de importancia es la confirmacin de que los evangelios cannicos y dems libros del Nuevo Testamento no dan una imagen completa de las enseanzas y los mviles de Jess, y que (tal como ya sugeran algunas de sus palabras citadas en los evangelios cannicos) distingua por lo menos dos niveles en sus enseanzas, el exotrico para los seguidores comunes, y el esotrico para los discpulos privilegiados, o el verdadero crculo interior de iniciados. El tercer punto significativo del descubrimiento de un Evangelio secreto de Marcos, y ste es de especial inters para nuestra averiguacin, reside en la naturaleza de los pasajes que Clemente cita en su carta.

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El primero es un relato de la resurreccin de Lzaro, aunque en esta versin no se cita su nombre sino que lo describe simplemente como un muchacho. La narracin es muy parecida a la del Evangelio de Juan, excepto que en esta versin el milagro propiamente dicho tiene una secuela: dice que seis das ms tarde el muchacho se le present a Jess desnudo y tapndose nicamente con una pieza de lino. Y se qued con l toda una noche, durante la cual recibi el misterio del reino de Dios.34 Lo cual da a entender que la resurreccin de Lzaro no fue milagrosa sino figurada, como parte de un rito de iniciacin que comprende una muerte y un renacimiento simblicos; luego se le participan al candidato las doctrinas secretas. Ese tipo de ritual era corriente en muchas de las religiones mistricas tan practicadas en el mundo grecorromano, pero inclua tambin una iniciacin homosexual como quizs habrn deducido algunos lectores? Desde luego Morton Smith especula que pudo ser as juzgando por la alusin concreta a la desnudez apenas cubierta del joven, y el hecho de pasar toda la noche con su maestro Jess. En nuestra opinin, sin embargo, esa interpretacin es demasiado modernista y sensacionalista, porque las escuelas mistricas solan incluir habitualmente tanto la desnudez como las largas horas de encierro en compaa del iniciador, sin que eso incluyese necesariamente una actividad sexual. Tambin nos parece importante que el relato se refiera a la resurreccin de Lzaro. Como hemos mencionado, este pasaje del Evangelio de Juan no aparece en ninguno de los dems, lo cual ha sido citado por los crticos queriendo demostrar que ese evangelio no era autntico. El mismo hecho de que estuviese antao incluido en otro evangelio, y luego lo suprimieran ex profeso, viene a confirmar la autenticidad de Juan y explica por qu se censuraban unos hechos tan significativos. Era que suministraban pistas sobre la existencia de una enseanza secreta reservada por Jess a su crculo interior. El otro pasaje citado por Clemente es ms breve pero tambin interesante, porque viene a llenar una omisin del relato, que ya haba sido descubierta por los eruditos. En el Evangelio cannico de Marcos (10, 46) viene esta curiosa descripcin: Despus de esto, llegaron a Jeric; y al partir de Jeric con sus discpulos, seguido de muchsima gente, Bartimeo el ciego, hijo de Timeo, estaba sentado junto al camino pidiendo limosna. No tiene sentido decir que Jess fue a Jeric para continuar en seguida explicando que se march de all; es evidente que falta algo. La carta de Clemente confirma que as es y da el prrafo censurado, que reza:
Y fueron all la hermana del joven a quien amaba Jess y su madre y Salom, pero Jess no las recibi.

Lo omitido parece bastante inocuo y no ha llamado tanto la atencin como el pasaje de Lzaro, pero en realidad tiene mucha ms trascendencia de la que se aprecia a primera vista. El joven a quien amaba Jess es Lzaro; en el Evangelio de Juan aparece de nuevo, y en relacin con la misma persona, la expresin aquel a quien amas. (Y como la frase tambin se aplica al discpulo en cuyo testimonio se funda el 225

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Evangelio, es decir Juan, no sera descabellado suponer que el discpulo predilecto y Lzaro eran el mismo.) Las hermanas de Lzaro son Mara y Marta de Betania, y se admite tradicionalmente que esta Mara es la misma que Mara Magdalena; en cuyo caso, ella sera una de las tres mujeres a quienes Jess no quiso ver en Jeric. A causa de su brevedad este pasaje no tiene las implicaciones teolgicas que el relato largo sobre Lzaro citado anteriormente. Por lo mismo cobra mayor importancia que se decidiese suprimir una frase banal en apariencia, y ello en una poca tan temprana. ,Qu motivo podan tener los Padres de la Iglesia para negar a sus seguidores el conocimiento de que hubiese algn tipo de situacin entre Jess y la hermana de Lzaro posiblemente Mara Magdalena, su madre y una mujer llamada Salom? Los eruditos han reaccionado ante el descubrimiento de Smith no haciendo caso de sus implicaciones y diciendo que es demasiado insustancial para dar pie a ningn anlisis. Pero en nuestra opinin s plantea algunas cuestiones interesantes. Clemente crey que Marcos haba escrito este evangelio secreto durante su residencia en la ciudad egipcia de Alejandra. Teniendo en cuenta que los mitos fundacionales tanto del Priorato de Sin como del Rito de Menfis relacionan al sacerdote egipcio Ormus con san Marcos, podramos ver en ello una alusin velada a esa tradicin secreta? El descubrimiento del Evangelio secreto de Marcos confirma que los libros del Nuevo Testamento, tal como los conocemos hoy, no son crnicas desapasionadas de la vida y el ministerio de Jess. En cierta medida podramos considerarlos obras de propaganda. Se creera imposible reconstruir una imagen exacta de los primeros das de la cristiandad a tenor de lo que dicen. Pero no hay que desesperar del todo. La propaganda s puede servir para deducir conclusiones razonables. siempre y cuando tengamos presente que lo es. Se consigue que revele lo que trataba de ocultar analizndola con detenimiento. Es sospechoso todo pasaje intencionadamente oscuro, o que omite nombres sin un motivo obvio. Por otra parte consuela saber que buena parte del material prohibido que se suprimi de los textos originales del Nuevo Testamento, o apareca en los evangelios completos pero descartados del canon por el Concilio de Nicea, ha sido conservado en secreto por los supuestos herticos, cuya hereja muchas veces consisti sencillamente en que saban la verdad acerca de esos pasajes censurados. Pues bien, qu contena ese material suprimido y en qu consista el posible dao para la Iglesia, para motivar que fuesen incansablemente perseguidos los que estaban en el secreto, y condenados a la hoguera? Teniendo en cuenta las pistas halladas en nuestra investigacin de los movimientos clandestinos europeos, nos propusimos un replanteamiento de la biografa de Jess y de sus enseanzas. Llevbamos ya varios aos luchando con la masa de informaciones diversas reunidas de mltiples fuentes, desde los textos teolgicos admitidos hasta entrevistas con los propios herticos, desde las pginas del Nuevo Testamento y los textos apcrifos y gnsticos hasta las obras de 226

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los alquimistas y de la Hermtica. Poco a poco empezaba a perfilarse una pauta... pero sta era tan sorprendente, tan distinta de la versin de los hechos que se ensea en las iglesias, que al principio no dbamos crdito a nuestras propias conclusiones. Y si aquellos llamados herticos por su conocimiento secreto de la historia autntica de Jess, fuesen los verdaderos cristianos en realidad? Qu puede revelarnos un anlisis verdaderamente desapasionado de la Historia en cuanto a los trascendentales acontecimientos de la Palestina del siglo I? Iba siendo hora de quitarnos la venda del prejuicio y mirar ms all del mito.

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12. LA MUJER A QUIEN JESS BESABA


De trascendencia obviamente enorme, pero no aclarada, fue la mujer que se llam Mara Magdalena para los antiguos movimientos herticos clandestinos de Europa. Sus lazos con la veneracin de las Vrgenes negras, con los trovadores medievales y las catedrales gticas, con los misterios que rodean al abb Saunire de Rennes-leChteau y el Priorato de Sin, implican algo en ella que pareci siempre muy peligroso para la Iglesia. Como hemos visto, se tejen muchas leyendas alrededor de esa mujer enigmtica y poderosa. Pero quin fue, y cul es su secreto? Ya hemos dicho que hay pocas referencias explcitas a Mara Magdalena en los evangelios del Nuevo Testamento. Por el tenor de las menciones, sin embargo, queda claro que fue la ms importante de las discpulas de Jess... todas las cuales han sido ignoradas casi totalmente por la Iglesia, y siguen sindolo. Si se habla de ellas para algo, por lo general interviene el sobreentendido de que la palabra discpulo tiene ms peso en cuanto se trata de hombres. En efecto, la presencia de las discpulas ha sido menospreciada en medida injustificable, y ello por comentaristas muy posteriores a la poca de los evangelistas. Pues si los judos del siglo primero y de aquella cultura pudieron tener alguna dificultad de tipo sociolgico o religioso para admitir el concepto de que unas mujeres fuesen importantes, a los crticos ms recientes no les vale esa excusa. Sin embargo, el debate sobre el sacerdocio femenino en la Iglesia anglicana, por citar slo un ejemplo, demuestra que no ha cambiado gran cosa en los 2.000 aos transcurridos. Para los creyentes de all y de todas partes, discpulos se refiere automtica y exclusivamente a los seguidores masculinos: Pedro, Santiago, Lucas y los dems, pero no Mara Magdalena, Juana, Salom..., pese al hecho de que haberlas las hubo, como ni siquiera los autores de los evangelios dejaron de reconocer. Durante la inacabable discusin sobre el ministerio femenino (ni siquiera las mujeres partidarias se atrevieron a usar el trmino de sacerdotisas, por sus resonancias paganas), circularon las representaciones ms extraordinariamente errneas en cuanto al squito de Jess, siempre con el fin de demostrar que las mujeres citadas no eran en realidad miembros de la clereca. Se dijo por ejemplo que el discipulado de Jess estaba compuesto exclusivamente de hombres, pese al hecho de estar citadas por sus nombres las mujeres de su entorno: la tradicin juda de la poca significaba que si los evangelistas hubiesen tenido la posibilidad de omitirlas, podan hacerlo y lo habran hecho. Pero las nombran, y eso significa que no era posible omitir su participacin en el ministerio, como tambin sucedi sin duda alguna entre las generaciones cristianas inmediatamente posteriores. Porque segn ha demostrado concluyentemente, entre otros, Giorgo Otranto, profesor italiano de Historia de la Iglesia, durante varios siglos las mujeres no se limitaron a ser miembros de la congregacin sino que oficiaron en el sacerdocio e incluso en el episcopado. 228

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Tal como ha escrito una autoridad en el tema de las mujeres del cristianismo primitivo, Karen Jo Torjesen, en su libro When Women Were Priests (1993): Bajo el arco mayor de una baslica romana dedicada a dos santas, Prudenciana y Prxedes, vemos un mosaico que representa a cuatro personajes femeninos: las dos santas con Mara y una cuarta mujer que lleva el cabello cubierto por un velo y un halo cuadrado alrededor de la cabeza, recurso expresivo mediante el cual nos indica el artista que la persona retratada viva cuando se realiz el mosaico. Los cuatro rostros nos contemplan serenamente sobre el fondo dorado. Fcilmente se reconoce a Mara y a las dos santas, pero la identidad de la cuarta no es tan obvia, aunque una ntida inscripcin nos la identifique como Theodora Episcopa, es decir la obispa Teodora. En latn la palabra masculina obispo es episcopus, y la forma femenina es episcopa, as que la evidencia visual del mosaico y tambin la evidencia gramatical de la inscripcin aseguran sin posible equvoco que la obispa Teodora fue una mujer. Pero la a de Theodora est parcialmente borrada por unas rayas hechas en el vidriado del mosaico, lo cual nos lleva a la consternante conclusin de que alguien, tal vez ya en la Antigedad, quiso suprimir la desinencia femenina.1 Los clrigos actuales suelen meterse en jardines argumentales no poco labernticos cuando intentan negar lo que anuncian esas imgenes de sacerdotisas. Diran, por ejemplo, que Teodora era la madre de un obispo, como efectivamente se ha intentado, pero los hechos hablan por s solos. Las mujeres del siglo I no servan slo para preparar el caf y los bocadillos, como diramos hoy, sino que oficiaban la eucarista y dirigan la oracin de sus congregaciones. En aquellos primitivos tiempos a nadie se le ocurri sugerir lo que s se ha dicho en poca reciente:2 que una mujer durante la menstruacin podra contaminar, no se sabe cmo, las Sagradas Formas. No fue hasta noviembre de 1992 que la Iglesia de Inglaterra vot definitivamente la espinosa cuestin y decidi permitir la ordenacin de mujeres por el estrecho margen de dos votos. Aunque no tenemos el propsito de terciar en la polmica sobre el asunto, manifestaremos nuestra simpata hacia las numerosas mujeres que enfrentndose a dificultades enormes procuraron hacer entender a sus superiores masculinos que no pedan otra cosa sino un retorno a lo que fue en los comienzos, no una reinterpretacin radical que se le hubiese ocurrido a alguien del siglo XX. Al reinvindicar que se les permitiese recibir el sacramento del Orden, no solicitaban otros derechos sino los que tuvieron hace siglos. (Ms curioso an es que la verdadera condicin de la mujer en la Iglesia primitiva fuese conocida, por ejemplo, en el siglo XVII, cuando Agrippa incluye en su tratado sobre la superioridad de las mujeres, al que nos hemos referido en el captulo 7, las palabras [no olvidemos] a tantas santas abadesas y monjas como viven entre nosotros, a quienes antiguamente no se tuvo reparo en llamar sacerdotisas.)3 Haba buenas razones, sin embargo, para que las mujeres tuvieran un lugar destacado en los cultos de Jess, aunque por desgracia eran las mismas que las 229

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exponan a que determinado tipo de hombres procurasen denigrarlas y arrebatarles sus funciones. Si bien volveremos sobre esta cuestin ms adelante, quede sentado por ahora que es indudable que las mujeres desempearon dignidades sacerdotales en la Iglesia paleocristiana, en pie de igualdad con los hombres como mnimo. El clero masculino cuando quiere ser condescendiente explica que las mujeres nombradas en las Epstolas y en los Hechos se limitaban a proporcionar hospitalidad a los apstoles, hombres que andaban por ah predicando y bautizando a las gentes. Esta hospitalidad se les agradece a mujeres que se llaman Luculla y Felipa, y es evidente que muchas de ellas eran ricas y tal vez asombrosamente independientes para lo que se usaba en su poca y circunstancia. Aunque aqu vamos a poner en tela de juicio que sa fuese su nica funcin, por la manera en que se habla de Mara Magdalena tambin es obvio que ella fue una de las primeras protectoras femeninas de ese gnero. Ella y otras mujeres los asistan con sus bienes [a Jess y a los hombres que le seguan], lo cual significa que los sustentaban econmicamente. En otros lugares se menciona a las mujeres que le seguan y las palabras del original implican una participacin plena en las actividades y las prcticas del grupo. Como hemos visto, Mara Magdalena es la nica mujer de los Evangelios no caracterizada como hermana, madre, hija o esposa de algn hombre. Tiene nombre propio, sencillamente, y aunque esto puede ser ignorancia de los cronistas en cuanto a su identidad, mucho ms verosmilmente debi de ser conocida en su tiempo que no hiciese falta explicar quin era a ninguno de los primeros cristianos. De su relacin con los dems cabe debatir, pero lo que s resalta claramente de los textos evanglicos es que fue una mujer independiente. Tal como recuerda Susan Haskins, eso evidencia que tena medios propios.4 Son pocos los personajes de] Nuevo Testamento que tienen un sealamiento como el de Mara (la) Magdalena y entre esos pocos resaltan Jess el Nazareno y Juan el Bautista. Qu significa ese nombre? Se viene diciendo tradicionalmente que Magdalena quiere decir de Magdala y siempre se nos repite que apunta a un pueblo de pescadores de Galilea llamado El Mejdel. Pero nada demuestra que fuese as, ni que el pueblo se llamase Magdala en tiempos de Jess (de hecho, lo que hoy se llama El Mejdel aparece citado como Tariquea por Josefo). S hubo en cambio un Magdolum al nordeste de Egipto, cerca de la frontera con Judea, probablemente el Migdol que menciona Ezequiel.5 En cuanto al significado del nombre, se proponen diversas interpretaciones como lugar de la paloma, lugar de la torre y templo de la torre.6 Pudiera ser que el nombre de Magdalena hiciese referencia a un lugar y tambin a un ttulo, considerando la expresiva profeca del Antiguo Testamento (Miqueas 4, 8): Y t, Torre del Rebao,

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LYNN PICKNETT Y CLIVE PRINCE TEMPLARIOS Fortaleza de la hija de Sin, a ti vendr el antiguo poder, el reino de la hija de Jerusaln.

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Pues tal como observ Margaret Starbird en su estudio de 1993 sobre el culto a la Magdalena, The Woman with the Alabaster Jar, las palabras que se han traducido por torre del rebao dicen Magdal-eder, y agrega: En hebreo, el epteto Magdala significa literalmente torre o exaltado, grande, magnfico.7 Era conocida en tiempos de la Magdalena su relacin con las torres, ms significativamente, con la restauracin de Sin? Tambin es muy revelador el significado de Magdal-eder como torre del rebao, que viene a ser como atalaya o custodia de unos seres menores... quizs incluso una Buena Pastora. Mara Magdalena ha causado ya una conmocin contempornea cuando los autores de The Holy Blood and the Holy Grail aseguraron que haba sido consorte de Jess. Aunque en realidad la proposicin no era nueva muchos se enteraron por primera vez y, claro est, hubo el previsible escndalo. La presuncin pecaminosa asociada a la sexualidad se halla tan profundamente arraigada en nuestra cultura, que cualquier sugerencia de que Jess pudo tener una pareja sexual parece sacrlega y rechazable, aunque fuese en el contexto de un matrimonio mongamo amantsimo y con todas las de la ley. La nocin de un Jess casado sigue juzgndose improbable, en el mejor de los casos, y en el peor se atribuira a una obra del Diablo. Pero hay muchos motivos para creer que Jess tuvo en efecto una relacin ntima... y muy probablemente con Mara Magdalena. A muchos comentaristas les ha extraado el absoluto silencio del Nuevo Testamento sobre la situacin marital de Jess. Pero los cronistas de aquella poca y circunstancia describan a la gente en funcin de lo que los diferenciaba de los dems. Un hombre de ms de treinta aos y que todava no se hubiese casado desde luego llamara la atencin. Conviene recordar que slo disponemos de la imagen de Jess que trazaron los evangelistas, y tanto ellos como sus informantes tenan una mentalidad esencialmente juda. Para los judos el clibe incurra en un desacato a la voluntad de Dios porque se sustraa al deber de perpetuar el pueblo elegido, lo cual no dejara de serle reprochado por los ancianos de la sinagoga. Segn Geza Vermer, algunos rabinos del siglo II llegaron a comparar la abstencin deliberada de procrear con el homicidio.8 Esas genealogas que tanto abundan en la Biblia y nos parecen superfluas a nosotros, revelan que los judos estaban orgullosos de sus linajes, y todava hoy son de los pueblos que ms valoran los vnculos de la familia. El matrimonio siempre ha sido centro principalsimo de la vida juda, sobre todo cuando la nacin se vea amenazada como sucedi bajo la ocupacin romana. Que un predicador carismtico y famoso no fuese marido y padre de familia, habra constituido una especie de escndalo y

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desde luego habra sido un milagro que el grupo fundado por l hubiese tenido continuidad despus de la desaparicin del fundador. De acuerdo con el Nuevo Testamento, Jess y sus seguidores tuvieron numerosos enemigos, pero no ha llegado hasta nosotros ningn testimonio que los acusara de constituir una camarilla de homosexuales, como ciertamente habra sucedido si hubieran sido un grupo de hombres clibes. En cuyo caso el suceso habra llegado a Roma y hoy se sabra. Los escndalos de ese gnero no son una exclusiva del moderno periodismo; Pilato y sus adlteres eran unos romanos que haban visto mundo, y los judos tampoco negaron la existencia de la homosexualidad, aunque fuese para condenarla sin remisin. Si Jess y sus discpulos varones hubiesen sido clibes y hubiesen predicado el celibato, desde luego no habran tardado en ser investigados por las autoridades. Los eruditos por lo general prefieren evitar el tema del celibato y por eso suelen admitir sin discusin la creencia tradicional de que Jess no tuvo mujer. Pero cuando sale a colacin el tema se pone de manifiesto la dificultad de demostrar cul fue su estado civil. Por ejemplo Geza Vermes, a quien mencionbamos anteriormente, en su intento de trazar la figura histrica de Jess procura encajarlo en la pauta de los hassidim, los sucesores de los profetas del Antiguo Testamento. De este modo trata de explicar los actos y las enseanzas de Jess en funcin de ese rol, lo cual consigue con bastante acierto algunas veces, y otras no tanto, por comparacin con lo que hacan y decan otros representantes conocidos del hassidismo de su poca. Pero al abordar la cuestin del celibato de Jess, que dicho autor admite, empiezan las dificultades. La primera, verse obligado a admitir que la mayora de los personajes histricos por l utilizados como trmino de comparacin eran casados y padres de familia. O mejor dicho, slo puede nombrar un santn de esa cultura que justificase el celibato, Pinhas ben Yair, que vivi cien aos ms tarde que Jess y ni siquiera perteneci al movimiento hassdico.9 Asombrosamente, Vermes considera que ese ejemplo basta para aducir que Jess llev una vida similar, pero no ha logrado convencer a muchos. Y lo que es ms, el celibato de Pinhas fue tan anmalo que slo por eso alcanz la notoriedad. No hay nada que sugiera que Jess promoviese el celibato con su ejemplo o enseanzas; si as fuese desde luego no se habra pasado por alto. Es cierto que existieron algunas sectas judas como la de los esenios, que eran clibes... aunque, una vez ms, lo sabemos precisamente porque eso era tan curioso que suscit muchos comentarios. Algunos recurren a esta circunstancia como argumento para demostrar que Jess fue un esenio. Sin ernbargo, en todo el Nuevo Testamento no se menciona ni una sola vez a dicha secta, lo cual no dejara de ser extrao si Jess hubiese sido su seguidor ms famoso. Estos argumentos en favor de que Jess hubiese sido un hombre casado han sido aducidos por ms de un comentarista moderno, pero el silencio de los evangelios al respecto da pie a otra interpretacin. Pudo tener una compaera sexual que no fuese su esposa, o que s lo fuese pero por un rito matrimonial no reconocido entre los judos.

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(Procede recordar que segn subraya la tradicin hertica Jess y la Magdalena eran pareja sexual, pero nunca dice que fuesen marido y mujer; como hemos visto, los evangelios gnsticos, los ctaros y otros de la trama sumergida o bien hablan expresamente de la concubina o la consorte de Jess, o tienen buen cuidado de recurrir a trminos ambiguos aludiendo a la unin que formaban.) Como prueba positiva de la situacin marital de Jess algunos postulan que las bodas de Can, en las que convirti el agua en vino, eran en realidad las suyas.10 En efecto, a tenor del relato diramos que su comportamiento es el del novio. La madre de Jess se preocupa por la falta de vino y, los criados se quedan esperando sus instrucciones, para ejecutar luego las que l imparte, lo cual apenas admite otra explicacin que la apuntada. Es interesante que este acontecimiento clave, el primer milagro de la vida pblica de Jess, figure slo en el Evangelio de Juan y, no haya merecido la atencin de los otros tres evangelistas. Pero el evento consiente otra interpretacin, sobre la cual volveremos luego. Frente a estos argumentos se alzan varias preguntas: si Jess era hombre casado, por qu los evangelios no mencionan explcitamente a su mujer, ni a su familia? Si estaba casado, quin fue su mujer? Qu motivos podan tener sus seguidores para borrar toda mencin de ella? Tal vez la evitaban porque consideraban que la relacin que ella tena con Jess los ofenda a ellos y perjudicaba la misin. Si por ejemplo no hubieran estado casados pero tenan una relacin ntima sexual y espiritual, entonces quiz los discpulos varones prefirieron ignorarla. sa es precisaniente la situacin que describen con grficas expresiones los evangelios gnsticos, donde se desvela quin era la consorte de Jess. Fue Mara Magdalena la pareja sexual de Jess y los discpulos envidiaban el ascendiente que ella tena sobre el Maestro. En cuanto a los motivos por los cuales se prefiri ocultar la relacin de Jess con la Magdalena, lo que hoy nos parece obvio quiz no lo fuese tanto en el contexto del siglo I. Ahora quiz pensemos que el disimulo era necesario porque la Iglesia cristiana siempre coloc a la mujer en un lugar subordinado y juzg la procreacin como un mal inevitable. Pero todo indica que la predisposicin desfavorable a la vida matrimonial fue consecuencia de ese disimulo, y no al contrario. La realidad es que la Iglesia primitiva, antes de convertirse en institucin y establecer una jerarqua, no tena postergadas a las mujeres, ni prejuicio contra ellas, como hemos comentado. Que hay un disimulo deliberado en lo relativo a la Magdalena y su relacin con Jess, es evidente, pero no se explica del todo por mera misoginia. Debi de existir algn otro factor que inspir esa campaa anti-Magdalena. Tal vez algo que tuviese que ver con su carcter o su identidad, en algn sentido, y/o con la naturaleza de su relacin con Jess. O dicho de otro modo, la dificultad no era que estuviese casado, sino con quin estaba casado.

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Una y otra vez, en el decurso de esta investigacin, nos hemos tropezado con esos indicios que apuntan en el sentido de que la Magdalena era impresentable, aunque nunca se expliquen las razones. Nos tocaba averiguar a qu obedeca esa aureola de peligrosidad, qu otros factores aparte la misoginia podan explicar la antigua animadversin contra la poderosa amiga de Jess. Siempre se ha debatido con acaloramiento la identificacin entre Mara Magdalena, Mara de Betania, la hermana de Lzaro, y la pecadora annima que unge los pies de Jess en el Evangelio de Lucas. En tiempos antiguos la Iglesia catlica decidi que los tres personajes eran uno y el mismo; pero no hace mucho, en 1969, se arrepinti de su decisin. La Iglesia ortodoxa oriental nunca dej de considerar que Mara Magdalena y Mara de Betania eran personas diferentes. Por supuesto hay discrepancias y contradicciones que tienden a dificultar la cuestin... aunque esa confusin es significativa en s misma porque los Evangelios, lo mismo que una persona culpable, tienden a refugiarse en la evasiva cuando quieren ocultar algo. Y el hecho es que las evasivas se notan en todas las descripciones de Betania, de la familia que vivi all Lazaro, Marta y Mara y de los acontecimientos que en ella tuvieron lugar. Para nosotros eso aade inters en vez de restarlo. Como hemos visto, el descubrimiento de Morton Smith demuestra que el episodio de la resurreccin de Lzaro desapareci del Evangelio de Marcos en virtud de un acto deliberado de censura. En la nica versin cannica que ha sobrevivido, la del Evangelio de Juan, es uno de los acontecimientos ms cruciales de todo el relato. Qu tena para molestar tanto a los primeros cristianos, que se tomaron la molestia de quitarlo de los dems evangelios, o por lo menos de uno de ellos? Sera, una vez ms, porque Mara estaba presente en el suceso? O la tacha, no se sabe cul, estaba en el lugar, Betania? El Evangelio de Lucas (10, 38) describe un episodio en que Jess visita la casa de unas hermanas llamadas Marta y Mara, pero no se hace mencin de ningn hermano, ni se nombra el lugar, y esto es bien curioso. Se limita a decir cierta aldea, con indiferencia tal que resulta sospechosa. Al fin y al cabo no es que el nombre de ese lugar sea completamente desconocido para los dems cronistas. Adems Lucas ignora deliberadamente a Lzaro. Qu pasaba con el lugar y con la familia que viva all? (A lo mejor tendremos que considerar como pista el hecho de que Juan el Bautista comenzase su ministerio en cierto lugar llamado Betania.) Tambin es Lucas el ms oscuro a la hora de contar cmo la pecadora ungi los pies de Jess (7, 36-50). Es el nico de los evangelistas que sita la accin en Cafarnam, hacia el comienzo del ministerio de Jess, y no dice el nombre de la mujer que por lo visto irrumpi en la casa para ungir los pies con la costosa esencia de nardos y enjugrselos con sus propios cabellos. Sobre el mismo acontecimiento, el Evangelio de Juan dice expresamente (12, 1-8) que lo de ungir los pies ocurri en Betania, en la casa de Lzaro, Mara y Marta, siendo Mara quien lo hizo. El relato de la resurreccin de Lzaro (11, 2)

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anticipa sobre la narracin reiterando que fue Mara la que derram el perfume sobre Jess. Ni Marcos (14, 3-9) ni Mateo (26, 6-13) nombran a la mujer en cuestin pero coinciden al afirmar que sucedi en Betania dos das antes de la ltima Cena (no seis como dice Juan). Pero segn ellos Jess fue ungido en casa de un tal Simn el Leproso. Se dira que todo lo concerniente a Betania y a esa familia tiene tan alarmados a los autores de los Sinpticos, que confunden el asunto pese a que no pueden dejar de mencionarlo. Se ve que les trastornaban los sucesos de Betania, quiz por las mismas razones que justifican la importancia de dichos sucesos para la corriente hertica oculta. Betania tiene tambin su importancia porque Jess sali de all para emprender su fatal viaje a Jerusaln: a la ltima Cena, a su prendimiento y su crucifixin. Y mientras los discpulos se muestran completamente inconscientes de la tragedia que se avecina, algunos indicios sugieren que la familia de Betania no estaba tan desprevenida, y como hemos mencionado tal vez fueron ellos quienes tomaron ciertas disposiciones, como suministrar la borriquilla que mont Jess para hacer su entrada en la capital. Queda claro que Mara de Betania y la mujer annima que ungi a Jess son la misma persona, pero... era tambin Mara Magdalena? Muchos estudiosos actuales creen que Mara de Betania y Mara Magdalena son dos mujeres distintas. Subsiste la pregunta, sin embargo: qu razones tendran los evangelistas para querer confundir el asunto? Desde luego tampoco faltan estudiosos partidarios de la hiptesis de que la Magdalena era Mara de Betania. Por ejemplo, a William E. Phipps le parece muy raro que el nombre de Mara de Betania, persona indiscutiblemente muy prxima a Jess, no figure entre las presentes en la escena de la crucifixin; en cambio Mara Magdalena aparece sbitamente al pie de la cruz sin que nada haya permitido prever esa circunstancia.11 Seala Phipps que no es imposible que se aplicaran dos eptetos a la misma persona, segn el contexto: de Betania o de Magdala. Lo cual sera an ms probable en el caso de que los cronistas tuvieran el propsito de oscurecer la cuestin. Sin embargo los estudiosos no suelen considerar, por lo general, la posibilidad de que hubieran sido censurados los libros de los evangelistas, ni que stos hubiesen desfigurado intencionadamente algn aspecto de los casos que haban elegido narrar. (Aunque algunos, en especial Hugh Schonfield, s admiten que hay algo relacionado con el grupo de Betania que los evangelistas han procurado ocultarnos, o bien lo ocurrido fue sencillamente que ellos no lo saban, o no lo entendieron.) Admitida la confusin intencionada, es bien posible que Mara de Betania y Mara Magdalena fuesen la misma persona. La presente investigacin ha partido del examen de una tradicin clandestina personificada en Leonardo da Vinci y la cofrada que supuestamente presidi, el Priorato de Sin. Recordemos aqu que la primera noticia acerca del Priorato para el pblico de habla inglesa apareci en The Holy Blood and the Holy Grail, y ese libro

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asegura sin rodeos que Mara Magdalena es la misma que Mara de Betania. Es de notar que la nueva versin revisada de 1996 ofreci material nuevo, como el documento Montgomery, que en conjunto parece corroborar el fundamento de The Holy Blood and the Holy Grail, como ya hemos comentado. En el contexto concreto el documento que dice que Jess estuvo casado con una Miriam de Bethania y que sta pas a Francia y tuvo una hija. Que esa persona fuese Mara Magdalena es una obvia suposicin, si bien el punto que nos interesaba en este sentido era que los apologistas del Priorato lo crean as. Y hay que recordar que todos los relatos tradicionales sobre la presencia de Mara Magdalena en las Galias, como la Leyenda Dorada, tambin suponen que era la misma persona que Mara de Betania. Pero existe alguna prueba que lo respalde? Hay un indicio en Lucas, quien despus de describir cmo la pecadora annima ungi a Jess pasa en seguida a presentar por primera vez el personaje de la Magdalena (8, 1-3). Todo sucede como si, inconscientemente al menos, la asociacin hubiera sido demasiado fuerte para Lucas y no pudo seguir ignorndola. Son de gran significacin las palabras de Jess cuando relaciona no slo el acto de la uncin sino tambin la persona de la que unge con su propia e inminente sepultura, como por ejemplo en Marcos (14, 8): Ha hecho lo que ha podido; se ha anticipado a ungir mi cuerpo para la sepultura. Ah tenemos una conexin implcita entre esa mujer de Betania y Mara Magdalena, pues fue sta quien acudi a la sepultura pocos das despus con intencin de ungir el cadver de Jess. Ambos actos rituales, el de ungir a Jess vivo y el propsito de hacerlo con el difunto, son de mucha significacin y cuando menos, establecen una relacin entre las dos mujeres. Sea como fuere, reviste suprema importancia que la persona que unge a Jess, marcndole as para su autntico destino, sea una mujer. Aunque no es imposible que fuesen una y la misma, preferiremos dejar abierta la cuestin mientras seguimos profundizando en la descripcin de los personajes y los roles de la Magdalena y Mara de Betania segn la Biblia. Fijmonos en que la idea persistente de que Mara Magdalena haba sido prostituta proviene de la tradicional asociacin (o confusin) de su persona con la de Mara de Betania, descrita como una pecadora. Naturalmente, si Mara de Betania fue prostituta y adems es la misma persona que Mara Magdalena, se habra adelantado bastante en cuanto a dilucidar la suma reticencia de los evangelistas y el oscurecimiento deliberado de esa identidad. Tendremos que examinar el personaje de Mara de Betania para ver qu luz podemos arrojar sobre la cuestin. En los Evangelios Sinpticos no se nombra a la mujer que ungi a Jess pero se hace hincapi en que era una pecadora; el Evangelio de Juan la identifica expresamente como Mara de Betania y no menciona para nada su condicin moral. En s misma esta discrepancia podra juzgarse algo sospechosa. Lucas prolonga la descripcin diciendo haba en la ciudad una mujer pecadora. Aunque la palabra original griega por pecadora, harmatolos, que

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significa la persona que ha transgredido y se ha situado a s misma fuera de la ley, en este contexto no implica necesariamente prostitucin, hay otro nfasis que se asocia con la circunstancia de llevar los cabellos sueltos. Cosa que no hacan las seoras respetables y que s implica algn tipo de pecado sexual, por lo menos a ojos de los evangelistas.12 As pues, en el contexto de la cultura juda de la poca pasaba algo con Mara de Betania que haca de ella una impresentable, aunque no se debe entender necesariamente que fuese una prostituta comn de las que tenan la calle por escenario de su comercio. (La esencia de nardos se extraa de una planta india muy rara y costosa, y sera de un coste prohibitivo para una simple callejera. Segn William E. Phipps el leo empleado le debi de costar el equivalente al salario de un ao para un obrero del campo.)13 Y si supusiramos que Mara era la patrona de un prspero burdel, entonces no habra vivido en la casa de su hermano Lzaro y su hermana Marta, a ninguno de los cuales se le atribuye mala reputacin de ningn gnero y que eran evidentemente grandes amigos de Jess, el cual incluso permaneci algunas veces en dicha casa. As pues, cul era la verdadera naturaleza del pecado? La palabra harmatolos se tom prestada a los arqueros, para quienes significaba fallar el blanco. En el contexto que observamos no significa otra cosa sino la persona que est fuera de la ley juda o de sus observancias rituales, sea que incumple, o sea que no es judo o juda en absoluto.14 Pero si la mujer no era juda en realidad, eso sera suficiente para explicar la actitud de los evangelistas hacia ella. Lo que ha dado lugar a la implicacin de que su transgresin haba sido de carcter sexual es el detalle de llevar el cabello suelto, y la actitud de los discpulos hacia ella. Esta nocin de impresentabilidad ha alejado la atencin, intencionadainente o no, de lo que significa en realidad que Jess fuese ungido. En ese acto haba un punto importantsimo en el que muy pocos se fijan, pese a ser primordial para el cristianismo. Es bien sabido que la palabra Cristo deriva del griego Christos, que es a su vez una traduccin del hebreo Mesas. En contra de la creencia mayoritariamente aceptada, eso no conlleva ninguna implicacin de divinidad; Christos significa sencillamente el Ungido. (Segn esta interpretacin, casi cualquier funcionario ungido es un Cristo, desde Poncio Pilato hasta la reina de Inglaterra.) La idea de un Cristo divino es una interpretacin a posteriori de los cristianos; el Mesas que esperaban los judos no era otra cosa sino un gran caudillo poltico y militar, aunque eso s, elegido por Dios. En la poca la palabra Mesas o Cristo aplicada a Jess no habra significado otra cosa sino el ungido. Es de observar que segn los Evangelios, a Jess slo se le ungi una vez. Aunque algunos aducen que esa uncin fue, en realidad, el bautismo oficiado por Juan, si se admite el argumento resultara que toda la multitud que iba al Jordn qued formada por otros tantos Cristos. Queda el hecho incmodo de que la nica persona que cristian a Jess fue una mujer.

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Paradjicamente, nos cuentan (Marcos 14, 9) que Jess coment la ceremonia diciendo: Os aseguro que donde se predique el evangelio, en todo el mundo, se hablar tambin de lo que sta ha hecho para recuerdo suyo. Es curioso. La Iglesia, aun creyendo tradicionalmente que la mujer que ungi fue santa Mara Magdalena, prefiri ignorar esa voluntad. Considerando el trato condescendiente que ha recibido por lo general la Magdalena desde los plpitos de todo el mundo, parece que incluso las palabras de Jess, como todo lo dems del Nuevo Testamento, han debido someterse a un inflexible proceso de selectividad. Que en este ejemplo consiste en no hacer apenas caso de ellas; pero incluso cuando se comenta el episodio reconocindole el servicio prestado, lo cual sucede pocas veces, guardan silencio sobre lo que implica. Slo dos personas cita el Nuevo Testamento que oficiaron ritos principales de la vida pblica de Jess: Juan, quien le bautiz al principio de su ministerio, y Mara de Betania, quien le ungi al final. Pero ambos han sido marginados, como venimos viendo, por los autores de los evangelios, como si slo se les hubiese incluido porque eran demasiado importantes para callar su intervencin. Lo cual obedece a una razn principal: el bautismo y la uncin implican autoridad por parte de quien oficia. Tanto el que bautiza como el que unge confieren una autoridad ms o menos como el arzobispo de Canterbury confiri la realeza a Isabel II en 1953, pero es menester que ellos estn investidos de autoridad para que el acto sea vlido. Ms adelante abordaremos la cuestin de la autoridad de Juan; pero ahora consideraremos el hecho de que el episodio de la uncin haya sido mencionado, que no deja de ser curioso. Pues si el ungir a Jess hubiese sido un gesto frvolo o desprovisto de sentido, no lo habran tenido en cuenta. Sin embargo se nos dice que los discpulos y particularmente Judas condenaron la accin de Mara por gastar un aceite de nardos tan raro y costoso, diciendo que se poda haber invertido el dinero en socorrer a los pobres. A lo cual replica Jess que siempre habr pobres, pero que l no estara siempre all (para ser homenajeado de esa manera). Esta respuesta adems de ser bastante contraria a la nocin, mantenida por algunos, de que Jess fuese una especie de protomarxista no slo justifica la accin de Mara sino que implica, en rigor, que slo l y ella haban comprendido verdaderamente lo que significaba. A los discpulos varones se les escapan, como de costumbre, los matices ms sutiles de ese ritual sumamente significativo, y mantienen su hostilidad ante la accin de Mara pese a que Jess se encarga personalmente de corroborar que estaba autorizada a ello. El acontecimiento tiene adems otra importancia sealada, porque designa el momento en que Judas pasa a ser traidor: inmediatamente despus acude a los sacerdotes para vender a Jess. Mara de Betania cristian a Jess con el aceite de nardos, ungento que seguramente guardaba para esa ocasin concreta, y que estaba asociado a los ritos funerarios, tal como el mismo Jess comenta en Marcos 14, 8: se ha anticipado a

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ungir mi cuerpo para la sepultura. Para l al menos, el acto s tuvo el significado de un rito. Es evidente que la ceremonia revisti un profundo significado, pero cul era exactamente su intencin? Y teniendo en cuenta la sociedad en que vivan, por qu la oficiaba una mujer? En efecto, si consideramos el sexo y la reputacin (tal vez injusta) de la oficiante, no cabe decir que fuese un ritual tpico de las costumbres judaicas. Tal vez el documento Montgomery puede proporcionar la clave de la verdadera naturaleza de aquella uncin. Como se ha mencionado, ese relato habla del casamiento de Jess con una Miriam de Bethania descrita como sacerdotisa de un culto femenino, es decir de una tradicin pagana de culto a la diosa. De ser cierto, esto explicara por qu la uncin extra tanto a los discpulos, aunque resta la dificultad aparente de saber por qu la toler Jess. Pero si ella fue verdaderamente una sacerdotisa pagana, queda aclarado por qu los discpulos la consideraban de moral y carcter dudosos. Ahora bien, si Mara de Betania era en realidad una sacerdotisa pagana, por qu ungi a Jess? Y repitmoslo, pues hace ms al caso, por qu lo permiti l? Se puede hallar algn paralelismo entre este ritual y los que comnmente se asocian con el paganismo de la poca? En efecto hay un rito antiguo de una semejanza sorprendente, el que consiste en ungir al rey sagrado. Se fundaba en la idea de que el verdadero rey o sacerdote no reciba la plenitud de sus poderes divinos sino por mediacin de la autoridad de la suma sacerdotisa. Tradicionalmente la ceremonia adoptaba la forma de la hieros gamos o nupcias sagradas: el rey-sacerdote se una a la reina-sacerdotisa. Esa unin sexual con ella le era necesaria para convertirse en rey reconocido. Sin ella, no era nada. En la vida occidental moderna no hay nada comparable en concepto ni en prctica, y hasta la nocin de hieros gamos resulta de muy difcil entendimiento para las gentes de hoy. No tenemos un concepto de sexualidad sagrada, a no ser en ese mundo reservado que es la intimidad de la pareja individual. En dicho concepto no se trata slo de sexualidad ni de erotismo por ms sublimados que sean: en las nupcias sagradas el hombre y la mujer devienen realmente dioses. La suma sacerdotisa encarna a la misma diosa y sta concede entonces la suprema bendicin de la regeneracin del hombre como en la alquimia, el cual encarna al dios. Y se crea que esa unin infunda en ellos mismos y en el entorno un blsamo regenerativo, en tanto que eco real del impulso creador del que naci el planeta.15 La hieros gamos era la expresin ms alta de la llamada prostitucin de los templos, que consista en que el hombre visitaba a una sacerdotisa para recibir la gnosis, o sea participar personalmente de lo divino a travs del acto del amor. Dicho ritual se llamaba en realidad de hierodula, que significa servicio sagrado; llamarle prostitucin sagrada, con todo lo que implica de juicio moral, es una tergiversacin de la poca victoriana. Se entenda adems que esa servidora del templo, a diferencia de la prostituta secular, dominaba la situacin y guiaba la

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conducta del visitante. Ambos reciban los beneficios fsicos, espirituales y de potenciacin mgica. El cuerpo de la sacerdotisa devena, en un sentido casi inimaginable para los amantes en el moderno mundo occidental, la puerta literal y metafrica por donde se acceda a la divinidad.16 En actitud, en lo relativo al acto sexual y a la mujer, nada ms lejos de la Iglesia por mucho que se modernice. Pues no slo la llamada prostitucin sagrada confera la iluminacin espiritual a travs del proceso llamado horasis: el hombre que nunca hubiese conocido carnalmente a la hierdula no alcanzaba la plenitud espiritual. Por s solo apenas poda aspirar al contacto exttico con Dios o con los dioses; en cambio la mujer no tena necesidad de una ceremonia similar. Para aquellos paganos estaba naturalmente en contacto con lo divino. Es posible que la uncin practicada sobre Jess simbolizase el acto sexual de la penetracin. Pero no es necesario concebirlo en esos trminos para entender la solemnidad del ritual; son inevitables las asociaciones con los ritos ancestrales en que las sacerdotisas que representaban a la diosa se preparaban fsicamente a fin de recibir al hombre elegido para simbolizar al rey sagrado, o al dios salvador. Todas las escuelas mistricas de Osiris, Tammuz, Dioniso, Attis y los dems incluan un rito oficiado por sus simblicas encarnaciones humanas en que la diosa unga al dios como acto previo a la muerte real o simblica de ste, que deba servir para fertilizar una vez ms las tierras. Tradicionalmente, transcurridos tres das y gracias a esa intervencin mgica de la sacerdotisa/diosa, l resucitara y la nacin poda respirar aliviada hasta el ao siguiente. (En las representaciones mistricas la diosa pronunciaba las palabras se han llevado a mi Seor, y no s dnde lo han puesto, prcticamente idnticas a las que se atribuyen a Mara Magdalena en el huerto. Volveremos sobre esto con ms detalle.) Ms claves sobre el autntico significado de la uncin de Jess pueden hallarse en el veterotestamentario Cantar de los Cantares (1, 12), donde la amada dice mientras el rey se halla en su divn, mi nardo exhala su perfume. Y recordando que el mismo Jess relaciona su uncin con la sepultura, el versculo siguiente cobra otro sentido: Bolsita de mirra es mi amor para m, que reposa entre mis pechos. Est clara la relacin entre la uncin de Jess y el Cantar de los Cantares. Muchas autoridades creen que ste fue, en realidad, la liturgia de un ritual de nupcias sagradas, y apuntan a las muchas semejanzas con otras similares de Egipto y de los pases del Oriente Prximo.17 Hay una resonancia que llama la atencin especialmente; es la que apunta Margaret Starbird cuando escribe: Versos idnticos y paralelos a los del Cantar de los Cantares se encuentran en el poema litrgico del culto a la diosa egipcia Isis, la Hermana-Esposa del mutilado [...] Osiris.18 Son complejas las razones de esa unin de la diosa/sacerdotisa con el dios/sacerdote en las nupcias sagradas. En el plano superficial es un rito de fertilidad que deba 240

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garantizar la fecundidad personal y la de las tierras del pas, lo que aseguraba el futuro de las personas y el de la nacin. Pero adems, el xtasis y la intimidad del rito sexual sirven para que la diosa/sacerdotisa confiera la sabidura a su compaero. En The Sacred Prostitute (1988), Nancy Qualls-Corbett, analista de escuela junguiana, pone mucho nfasis en el vnculo entre la prostituta sagrada y el principio de lo Femenino que simboliza Sophia, la Sabidura.19 Ya hemos presenciado repetidas apariciones de Sophia en nuestra investigacin la veneraban especialmente los templarios, y tiene fuertes asociaciones tanto con la Magdalena como con Isis. La uncin de Jess fue un ritual pagano; la mujer que lo oficiaba, Mara de Betania, era una sacerdotisa. Con este nuevo planteamiento en mente, parece ms que probable que su funcin en el crculo interior de Jess fuese el de iniciadora sexual. Pero recordemos que tanto los herticos como la Iglesia catlica han credo durante mucho tiempo que Mara de Betania y Mara Magdalena eran la misma persona: en esa figura de la iniciadora sexual tenemos por fin el motivo que nos faltaba para la confusin en cuanto al verdadero papel y significacin de la Magdalena en la vida de Jess. Porque Sophia es en efecto la Prostituta, que tambin es la Muy Amada de las nupcias sagradas, y que es Mara Magdalena, la Madona negra e Isis.20 La sexualidad sacra implcita en la Gran Obra de los alquimistas equivale a la continuacin directa de esa antigua tradicin en la que el rito sexual confiere la iluminacin espiritual, e incluso una transformacin fsica. Porque despus de la experiencia suprema con la diosa/sacerdotisa, el dios/sacerdote queda tan cambiado que tal vez no le reconocer nadie, y habr resucitado a una nueva vida. Es de resaltar, como lo han hecho Nancy Qualls-Corbett y otros comentaristas recientes,21 que los evangelios gnsticos retratan a Mara Magdalena como iluminadora, Mara Lucifer la que trae la luz, la que confiere la iluminacin por medio de la sexualidad sagrada. Lo cual unido a nuestras conclusiones sobre Mara de Betania parece indicar que ella y Magdalena eran efectivamente la misma mujer. Este planteamiento tambin corrobora la idea de que Mara fue la esposa de Jess, si aceptamos una redefinicin esencial de esa palabra. Era su pareja en un matrimonio sagrado, lo cual no es necesariamente un emparejamiento de amor. En este sentido es interesante la consideracin del Cantar de los Cantares como la liturgia de un matrimonio sagrado, tan vinculada siempre por la tradicin a Mara Magdalena. La sexualidad sacra anatema para la Iglesia de Roma encuentra sus expresiones en el concepto de matrimonio sagrado y prostitucin sagrada, en los antiguos sistemas orientales del taosmo y el tantrismo, en la alquimia. Como dice Marvin H. Pope en su exhaustivo trabajo sobre el Cantar de los Cantares (1977): Entre los himnos tntricos a la Diosa hallamos algunos de los paralelismos ms sugerentes con el Cantar de los Cantares.22

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Y como explica Peter Redgrove en The Black Goddess (1989) al comentar las artes sexuales del taosmo: Es interesante la comparacin con las prcticas sexuales de las religiones del Oriente Prximo y las imgenes que hemos heredado de ellas. Mari-Ishtar, la Gran Prostituta, ungi a su consorte Tammuz (con quien se identific a Jess), en virtud de lo cual hizo de l un Cristo. Con ello preparaba su descenso a los infiernos, de donde regresara cuando ella le llamase. Ella, o su sacerdotisa, reciba el nombre de Gran Prostituta porque se era un rito sexual de horasis, por cuyo orgasmo integral el consorte sera transportado al continuum visionariamente cognoscible. Y era un rito de paso, del que l regresara transformado. Por eso mismo dijo Jess que Mara Magdalena le haba ungido para la sepultura. Slo las mujeres podan oficiar estos ritos en nombre de la diosa, y por eso no vel la tumba ningn hombre, sino slo Mara Magdalena y sus mujeres. Un smbolo principal de la Magdalena en el arte cristiano fue la ampolla del crisma: signo externo del bautismo interno que experimentaba el taosta [...].23 En esto de la crismera o recipiente del leo que us la Magdalena para ungir a Jess hay otro aspecto importante. Como se ha reiterado, segn los evangelios era de nardos, un perfume excepcionalmente caro. Y la razn de ese precio elevado era que se importaba de la India, es decir de la cuna de las ancestrales artes sexuales del tantrismo. Y la tradicin tntrica asigna diferentes perfumes y leos a las distintas partes del cuerpo: el de nardo era para el cabello y para los pies... En la epopeya de Gilgamesh se les dice a los reyes sacrificiales: La prostituta que te ungi con aceite fragante llora por ti ahora, y tambin usaban una frase parecida a los misterios de Tammuz, otro dios que muere y cuyo culto estuvo muy extendido en Jerusaln hacia la poca de Jess.24 En cuanto a los siete diablos que supuestamente Jess expuls de la Magdalena, quiz cobraran otro sentido si los consideramos como los siete Maskin nacidos de la diosa Mari, que eran los siete espritus sumerio-acadios regidores de las siete esferas sagradas.25 En la tradicin del matrimonio sagrado, era la prometida del rey sacrificial, la Suma Sacerdotisa, quien elega el momento de su muerte, la que asista a su entierro y aquella cuya magia lo sacara de los infiernos para llamarlo a una nueva vida. En la mayora de los casos, naturalmente, esta resurreccin sera puramente simblica y se manifestaba en la renovacin biolgica primaveral, o como en el caso de Osiris, en el desbordamiento anual del Nilo que renovaba la fertilidad de las tierras. De manera que podemos considerar la uncin efectuada por Mara Magdalena como las dos cosas que era: el anuncio de que haba llegado la hora del sacrificio de Jess, y la seleccin ritual del rey sagrado, en virtud de su propia autoridad como sacerdotisa. Que esa funcin sea diametralmente opuesta a la que le ha asignado tradicionalmente la Iglesia, a estas alturas no sorprender mucho.

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En nuestra opinin la Iglesia catlica nunca quiso que sus fieles conocieran la verdadera relacin entre Jess y Mara, y por eso los evangelios gnsticos no se incluyeron en el Nuevo Testamento, y muchos cristianos ni siquiera saben que aqullos existen. Pero cuando rechaz los muchos evangelios gnsticos y decidi incluir nicamente los de Mateo, Marcos, Lucas y Juan en el Nuevo Testamento, el Concilio de Nicea no tena ningn mandato divino para esa gran campaa de censura. Actuaba obedeciendo a su propio instinto de conservacin, porque para entonces, siglo IV, el poder de la Magdalena y de sus seguidores se haba extendido demasiado y el patriarcado no tena una batalla fcil. De acuerdo con ese material censurado, descartado deliberadamente para impedir que se conociera el verdadero panorama, Jess confiri a la Magdalena el ttulo de Apstol de Apstoles y Mujer que sabe todo. Anunci que sera exaltada sobre todos los dems discpulos y que ella regira el inminente Reino de la Luz. Como hemos visto, tambin la llamaba Mara Lucifer, la que trae la luz, y se asegura que resucit a Lzaro de entre los muertos por amor a ella y nada ms, porque no poda negarle nada. El Evangelio de Felipe, de los gnsticos, describe cmo la aborrecan los dems discpulos y en particular Pedro quiso disputarle la situacin privilegiada cerca de Jess... incluso en una ocasin le pregunt con bastante ingenuidad por qu la prefera a los dems y siempre la besaba en la boca. En el Evangelio de Mara, de los gnsticos, dice que Pedro la odiaba a ella y a todo el gnero femenino, y el Evangelio de Toms atribuye a Pedro la exclamacin dejad que se vaya Mara y nos deje, que las mujeres no merecen vivir. Un anticipo de la dura batalla que estaba por venir entre la Iglesia de Roma, fundada por Pedro, y la heterodoxia sumergida, que era toda de Mara. (Ser instructivo recordar que todo comenz como el choque personal entre dos individualidades, una de las cuales era la consorte de Jess.) Significativamente, el gnstico Evangelio de Felipe (que describe expresamente a la Magdalena como compaera sexual de Jess) abunda en alusiones a uniones entre el hombre y la mujer, entre la Esposa y el Esposo. La iluminacin ltima se simboliza por los frutos de la unin entre el Esposo y la Esposa, siendo ste Jess y la consorte Sophia, cuyo embarazo es el advenimiento de la gnosis.26 (Es interesante, por cierto, que incluso los evangelios cannicos citan con frecuencia a Jess refirindose a s mismo como el Esposo.) Tambin el Evangelio de Felipe asocia claramente a Mara Magdalena con Sophia.27 Este evangelio gnstico relaciona cinco ritos de iniciacin o sacramentos: bautismo, crisma (unin), eucarista, redencin... y el alto de todos, la cmara nupcial. El crisma es superior al bautismo [...] y Cristo recibe este nombre a causa del crisma [...]. El ungido lo posee Todo, posee la resurreccin, la luz, la Cruz, el Espritu Santos. El Padre se lo dio todo en la cmara nupcial.28 Si el rito sacramental del crisma era superior al del bautismo, esto implica por parte de Mara una autoridad superior a la de Juan el Bautista. Pero tal vez sea ms 243

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significativo todava que segn el Evangelio de Felipe, al seguir este sistema no slo Jess sino todos los gnsticos devienen Cristos por medio de la uncin. Y el sacramento ms alto era el de la cmara nupcial, nunca explicado, y que sigue siendo un misterio para los historiadores. No obstante, a la luz de esta investigacin podemos aventurar una conjetura: ciertamente las palabras del pasaje encierran una clave acerca de la verdadera naturaleza de la relacin entre Jess y Mara. Como hemos mencionado, a sta la llaman en los evangelios gnsticos la mujer que sabe Todo, y aqu se nos dice que el ungido lo posee Todo. En el Evangelio de Felipe apostilla sin rodeos: Para que entendis el poder que tiene la unin no profanada.29 El libro gnstico Pistis Sophia, del siglo III, contina las que dice ser enseanzas de Jess doce aos despus de su resurreccin. Aqu la Magdalena aparece en el papel arquetpico de catequista y le interroga para que revele su sabidura... exactamente como la Shakti o diosa oriental interroga ritualmente a su divino consorte. Es de notar que Jess en el Pistis Sophia le confiere a Mara el mismo tratamiento de Amantsima que usaban aquellas diosas y dice las frmulas que utilizaban los consortes del matrimonio sagrado. La intimidad entre Jess y Mara conlleva otra consecuencia profunda. Al comparar la relacin entre ellos y la de Jess con sus discpulos apenas queda dua en cuanto a quien conoca verdaderamente sus ideas, sus pensamientos y sus secretos. Con frecuencia se nos describe a los discpulos varones como algo cortos de entendederas. Una y otra vez se nos dice pero ellos no lo entendieron; no mueve a entusiasmo, que digamos, esa falta de comprensin por parte de los hombres destinados a fundar la futura Iglesia. Es verdad que segn los Hechos de los Apstoles cay luego sobre ellos el fuego del Espritu Santo que les confiri algunos poderes y sabidura, pero los evangelios gnsticos dicen bien claro quin era la discpula que no precisaba de tal intervencin celestial. Segn el material censurado fue la Magdalena quien despus de la Crucifixin reuni a los consternados discpulos, y con el poder de sus elocuentes palabras les devolvi la fe en la causa cuando ellos parecan ms que dispuestos a abandonarla. Claro es que ella haba visto con sus propios ojos a Jess resucitado, pero una vez ms nos quedamos con la curiosa sensacin de la falta de fe, de valor y de motivacin por parte de ellos, en comparacin con ella. Sera posible que los Doce no hubiesen sido en realidad el crculo interior de los seguidores de Jess, sino nicamente los ms leales de entre los devotos no iniciados? Considerndolo respectivamente, asombra la ignorancia en que estaban. Por ejemplo, y aunque la muerte y la resurreccin de Jess eran la quintaesencia de su misin, su razn de ser, ellos nunca previeron tales sucesos, pues no haban entendido an la Escritura segn la cual Jess tena que resucitar de entre los muertos.30 Fueron Mara Magdalena y las mujeres que la seguan quienes acudieron a la tumba. Tal vez sus palabras al jardinero en realidad, Jess resucitadodiciendo que se haban llevado al Seor y que no saba dnde lo haban puesto

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significaban que, lo mismo que los hombres, ignoraba lo sucedido. Pero hay poderosas razones para considerar esas palabras como reveladoras de que estaba en el secreto de unos misterios interiores, de los cuales tal vez era sacerdotisa. Con toda probabilidad Mara Magdalena fue la consorte de Jess y la primera entre los Apstoles, y tambin parece probable que su funcin incluyese otra significacin ritual ms antigua y pagana. Normalmente se interpreta que los hombres no acudieron a la tumba de Jess porque en aquellos tiempos los hombres no hacan esas cosas. Pero a juzgar por el aturdimiento y apata en que haban cado los discpulos despus de la Crucifixin segn el relato de los gnsticos, su ausencia no se debi slo a motivos de decoro. En la tradicin de los misterios, cumpla exclusivamente a la sacerdotisa el proclamar el punto culminante del sacrificio, la resurreccin milagrosa del rey. No obstante, y aun admitiendo que la uncin, la muerte y la resurreccin de Jess guardan obvias semejanzas con las tradiciones paganas de la poca, queda la pregunta de si era posible que un predicador judo se aviniese a intervenir en semejante representacin. Pues aunque s parece que la Magdalena haba participado en cultos del tipo de la prostitucin sagrada, qu razones poda tener Jess para dar la espalda a muchos siglos de arraigada tradicin judaica? Es verosmil que l, precisamente, tomase parte en un rito pagano? La misma pregunta nos plantea una posibilidad hasta aqu inimaginable. Como hemos visto la realidad en cuanto a Jess y su misin tal vez era muy diferente de cuanto ha enseado la Iglesia. Aunque nos limitemos a deponer momentneamente la incredulidad para considerar qu pasara si la hiptesis anteriormente apuntada fuese cierta, no hay ms remedio que encarar un panorama totalmente nuevo. Qu pasa si Jess fue oficiante de unas nupcias sagradas y, por tanto, participante voluntario en un rito pagano. Qu pasa si Mara Magdalena era la suma sacerdotisa de un culto a la diosa y por lo menos espiritualmente, igual a Jess. Y qu pasa si en realidad Pedro y los dems discpulos varones no formaban parte del crculo interior de aquel movimiento. Pero an nos queda otra pregunta que formularnos: una vez considerada esta situacin tan radicalmente indita, aunque slo sea como hiptesis, qu clase de hombre pudo ser el que ocupaba el lugar central de ese panorama? Quin era el autntico Jess?

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13. HIJO DE LA DIOSA.


Como hemos visto, la crtica histrica moderna ha ofrecido en cuanto a los orgenes del cristianismo un gran nmero de nuevos descubrimientos que deberan incitar a pensar. Y sin embargo, aumenta cada vez ms el abismo entre lo que saben de la religin los eruditos bblicos y el grado general de informacin entre cristianos. Burton L. Mack, profesor de estudios neotestamentarios en la Facultad de Teologa de Claremont, California, lamentaba recientemente la espantosa carencia de conocimientos bsicos sobre la formacin del Nuevo Testamento entre los cristianos corrientes.1 No fue sino en el siglo XIX cuando principi el anlisis del Nuevo Testamento dando lugar a las escuelas crticas que hoy conocemos; esa misma circunstancia refleja el temor reverencial, casi supersticioso, hacia esos textos que durante siglos estuvo prohibido no ya poner en duda, sino ni siquiera leer. nicamente los clrigos podan conocer las Escrituras, aparte ser casi los nicos que saban leer y escribir. La aparicin del protestantismo super parcialmente tal exclusin y pudieron acceder ms personas a la lectura de aquellos textos que tenan por sagrados. Sin embargo el movimiento protestante en todas sus formas rigurosas desde los puritanos de antao hasta lo que hoy llamamos fundamentalismo hace mucho hincapi en que las palabras del Nuevo Testamento son de inspiracin divina, motivo por el cual prohbe hasta la mera sugerencia de que pudieran no ser la verdad literal. Entre los unos y los otros, a estas fechas millones de cristianos ignoran lo evidente, que el Nuevo Testamento es una mezcla de leyenda, falsificacin, testimonios confusos de testigos presenciales y materiales tomados de otras tradiciones. Pero al negar esa evidencia no slo se equivocan sino que defienden frente a la crtica un sistema cada vez ms frgil. Cuando los estudiosos del siglo XIX empezaron a aplicar los mismos criterios que rutinariamente se utilizaban para el anlisis de otros textos histricos, se produjeron consecuencias sumamente reveladoras. Una de las primeras tendencias que aparecieron fue la de negar que Jess hubiese existido en realidad, entendiendo que los evangelios consistan simplemente en una recopilacin de materiales mitolgicos y metafricos. Hoy da pocos especialistas mantienen dicha postura, aunque ello no quita que todava tenga sus partidarios. Los argumentos en favor de la historicidad de Jess son bastante fuertes, pero todava resulta instructivo considerar el razonamiento de quienes postularon lo contrario, y que Jess fue una figura inventada por los primeros cristianos. Los de esa opinin dicen que fuera de los propios evangelios ninguna prueba independiente corrobora la existencia de Jess. (Hecho que suele sorprender a muchos cristianos, convencidos de que un personaje tan central para el mundo de ellos debi de ser tambin famoso en su poca; pero en realidad no se le cita ningn texto contemporneo.) Los dems libros del Nuevo Testamente, por ejemplo las cartas de Pablo, dan por supuesta la existencia de Jess pero no

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contienen ninguna prueba consistente. En efecto, las epstolas de Pablo, que son los documentos cristianos ms antiguos que se conocen, no dan ningn detalle biogrfico de Jess aparte el hecho de la Crucifixin: ni una palabra sobre sus progenitores, su nacimiento ni las dems circunstancias de su vida. Ocurre que a Pablo, lo mismo que a los dems autores neotestamentarios, les importaba por encima de todo la teologa. Cuando se ponen a escribir no se proponen tanto una biografa del fundador como preservar el movimiento de Jess y explicar sus enseanzas. Esta ausencia de menciones contemporneas acerca de Jess preocup a muchos historiadores del siglo XIX. Como hemos dicho, no le menciona ningn cronista del siglo I, y tal como ha escrito Bamber Gascoigne, de lo que se escribiese durante los primeros cincuenta aos de lo que hoy llamamos la era cristiana, ni una sola palabra acerca de Cristo o de sus seguidores ha llegado hasta nosotros.2 El historiador romano Tcito (en sus Anales, h. 115 d.C.) menciona el crecimiento de la cristiandad a la que llama supersticin peligrosa tanto en Jerusaln como en Roma, y se refiere de pasada a la ejecucin del fundador, aunque sin dar detalles y aludindole simplemente por el ttulo de Cristo.3 En su Vidas de los Csares (hacia 120 d.C.), Suetonio recuerda una agitacin del ao 49 entre los judos de Roma, instigada por un tal Chrestus. Esto se cita con frecuencia como prueba de que hubo muy pronto una sucursal romana del cristianismo, pero no lo demuestra concluyentemente. En la poca hubo entre los judos muchos sedicentes mesas, todos los cuales podan denominarse Cristos hablando en griego; Suetonio se expresa como si el individuo mencionado por l hubiese predicado la rebelin a los judos de Roma, en la poca, de manera activa y personal.4 Otro notable romano que se ocup de los cristianos en los primeros aos del siglo I fue Plinio el Joven, pero no proporciona ninguna informacin acerca de ellos ms all de decir que su movimiento fue fundado por Cristo. Hay un detalle interesante en esa cita, sin embargo, y es la indicacin de que ese tal Cristo estaba ya considerado como un dios.5 sos fueron autores romanos, y puesto que Palestina era, como si dijramos, uno de los patios traseros de su Imperio, no es de extraar que apenas hicieran ningn caso de Jess ni de los primeros tiempos de la Iglesia cristiana. (Adems en aquel entonces no era costumbre dar publicidad a los rebeldes y a los delincuentes como hacemos nosotros en nuestra incesante bsqueda de famosos. Ni siquiera la rebelin del ex esclavo Espartaco mereci mucho espacio en las crnicas.) Sin embargo cabra imaginar que se hallase alguna mencin sobre la vida y ministerio de Jess en las obras de Flavio Josefo (38-100 aprox.), un judo que durante la insurreccin de sus compatriotas se pas al bando contrario y escribi dos libros historiando los acontecimientos del perodo. En sus Antigedades judas (escrito hacia 93 d.C.) menciona, en efecto, a algunos personajes de los que conocemos por el relato evanglico, por ejemplo a Juan el Bautista y Poncio Pilato. Hay una

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alusin a Jess, pero por desgracia se demostr hace tiempo que sta era una interpolacin aadida a la obra de Josefo por un autor cristiano muy posterior, probablemente del siglo IV... y con la obvia intencin de remediar la molesta omisin.6 Sucede que el comentario aadido sobre Jess es demasiado encomistico, a tal punto que los comentaristas se han preguntado cmo es que Josefo no se hizo cristiano, si era tan ferviente partidario de aqul. Aunque la verdadera cuestin es otra: si el aadido vena a suplir una mencin que nunca existi, o si sustitua a un comentario existente pero bastante menos halagador para Jess y su movimiento. Hoy no podemos saberlo, aunque el peso de la prueba favorece la idea de que fue un invento de principio a fin; el pasaje ni siquiera tiene el estilo de Josefo y adems queda inoportuno en la narracin. Tambin es curioso que Orgenes, un autor cristiano de finales del siglo III, ignorase esa alusin a Jess en la obra de Josefo.7 (Aunque s la tiene en cuenta y la cita Eusebio, que escribi en el siglo siguiente.) En cambio, lo que dice Josefo sobre la predicacin de Juan Bautista y su ejecucin ordenada por Herodes Antipas no se discute.8 Por supuesto la ausencia de comentarios contemporneos acerca de Jess fuera de los evangelios no significa que l no hubiese existido. Tal vez deberamos entender que no tuvo resonancia suficiente en su poca y circunstancia. Al fin y al cabo, hubo por aquel entonces otros muchos mesas a quienes nadie salvo algunos especialistas recuerda. Subsiste adems un problema: si el personaje no existi, qu motivos tendran para inventarlo, y por qu lo creyeron tantas personas como para asegurar la rpida propagacin de esa nueva religin? Como ha sealado Geoffrey Ashe, el concepto de personaje novelesco que hoy da tenemos tan asumido, porque forma parte de nuestra cultura, no era familiar para los autores de la Antigedad.9 Incluso cuando escriban lo que era, en esencia una novela, siempre la basaban en un personaje real, como sucedi con Alejandro Magno. Esa razn es suficiente para considerar muy improbable que Jess haya sido una figura totalmente inventada... y si lo que pasaba era que exista mucha demanda cultural o espiritual de un Dios que muere, tenan muchos para escoger, como ya hemos comentado. No haca falta imaginar otro ms. Tambin importa tener en cuenta que los evangelistas situaron a Jess en un contexto de personajes histricos de probada existencia, como Juan el Bautista y Poncio Pilato. Es tambin un argumento a favor de su realidad, y adems, ni uno solo de los primeros adversarios que tuvo el cristianismo primitivo puso en duda la existencia de su fundador, como no habran dejado de hacer si la cuestin hubiese sido discutible. Por otra parte, el retrato que tenemos de Jess a travs de aqullos indica que fue un hombre que existi. Ningn autor se habra tomado la molestia de crear un mesas ficticio y pintarlo al mismo tiempo tan ambiguo, tan reticente en cuanto a su misin, ni habra introducido tantas frases y alusiones ininteligibles en las supuestas enseanzas. La ambigedad, las contradicciones obvias, los giros a veces

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incomprensibles, dan a entender que los evangelios recogen, aunque tal vez con un cierto desorden, los hechos y dichos de un personaje histricamente real. Algunos escpticos han tomado la ausencia de detalles biogrficos acerca de Jess en las cartas de Pablo como prueba de que Cristo no existi. Sin embargo nadie ha dicho que el mismo Pablo fuese un personaje inventado, y desde luego conoci a gentes que haban tratado personalmente con Jess. Por ejemplo, no slo conoci a Pedro sino que se pele con l (y ese comportamiento nada correcto es la mejor prueba de que existieron de verdad, un autor de la poca no habra sacado con tantos defectos a sus hroes). Parece probable, pues, que Jess existi, aunque desde luego eso no implica forzosamente que sea la pura verdad todo lo que dicen los evangelios. Los eruditos de finales del siglo XIX tenan otro motivo para dudar de la existencia de Jess. Conforme aumentaban los conocimientos histricos y el Nuevo Testamento iba siendo sometido a anlisis crtico, llamaban la atencin los sorprendentes paralelismos entre el Jess de dichos relatos y otros personajes mitolgicos famosos, en particular los antiguos dioses que moran y resucitaban en el Prximo Oriente, y cuyos cultos mistricos, si bien florecieron ms o menos al mismo tiempo que el cristianismo, eran bastante anteriores a ste. Uno de los ms eruditos y persuasivos exponentes de este argumento ha sido J. M. Robertson en su Pagan Christs, publicado en 1903. En el prlogo a una reciente edicin abreviada, Hector Hawton resurne la postura en forma de interrogante: [...] nadie ha pretendido en serio que Adonis, Attis y Osiris fuesen personajes histricos [...] por qu se hace una excepcin, entonces, con el supuesto fundador del cristianismo?10 Estos paralelismos se relacionan con el cristianisnio por dos vas. La primera, el relato de acontecimientos de la vida de Jess como su muerte y Resurreccin, o la institucin de la eucarista en la ltima Cena; la segunda, el significado que atribuyeron a esos mismos hechos los primeros cristianos. Un cuadro comparativo de los puntos principales de semejanza que exponen Robertson y otros notables comentaristas destaca que muchos de los pasajes ms sagrados de la peripecia de Jess son idnticos a los de otras religiones antiguas. Dice Robertson: Lo mismo que Cristo, y como Adonis y Attis, tambin Osiris y Dioniso sufren y resucitan. Llegar a hacerse unos con ellos es la pasin mstica de sus adoradores. Todos se asemejan en el sentido de que sus misterios confieren la inmortalidad. Del mitrasmo toma Cristo las llaves simblicas del cielo, y asume la funcin del Saoshayant, el nacido de una virgen y destructor del Malvado [...].11 En lo fundamental, por tanto, el cristianismo no es ms que un paganismo reformado.12

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El mito cristiano prosper absorbiendo detalles de los cultos paganos como la imagen del nio-dios en el culto de Dioniso, lo representan en paales, puesto en un pesebre. Naci en un establo como Horus en el templo-establo de la diosa virgen Isis, reina de los cielos. Nuevamente como Dioniso, convierte el agua en vino; como Esculapio, resucita a los muertos y devueIve la vista a los ciegos; como Attis y Adonis, es llorado y celebrado por mujeres. Su resurreccin, como la de Mitra, se produce a partir de una sepultura excavada en la piedra [...].13 [la cursiva es nuestra] No hay una sola concepcin asociada a Cristo que no fuese comn a algunos o a todos los Salvadores de los cultos antiguos.14 Si juzgamos asombroso que las cuestiones planteadas por Robertson y otros tuviesen tan poca repercusin en su poca, todava lo es ms que sigan siendo en gran parte desconocidas hoy da. Una opinin ms reciente sobre el asunto es la de Burnton L. Mack, quien escriba en 1994: Los estudios han demostrado, uno tras otro, que el cristianismo no era una religin nica, sino que estuvo influido por los cultos de la Antigedad tarda [...] era inquietante el descubrimiento de que el primitivo cristianismo presentase un notable parecido con los cultos mistricos del helenismo, sobre todo en los puntos que ms importaban, a saber, seis mitos de dioses que mueren y resucitan, y los rituales del bautismo y el gape sagrado.15 Hugh Schonfield dice en The Passover Plot: A los cristianos siguen inquietndoles las contradicciones en la doctrina de la Iglesia procedentes del desacertado empeo por conciliar ideales paganos y, judos que eran incompatibles.16 Robertson y otros juzgaron que no poda achacarse a la casualidad que tantos elementos de estos cultos a los dioses que mueren volviesen a presentarse en el relato de la vida de Jess. De ah su conclusin de que los evangelistas haban tomado los elementos clave de otros avatares como Osiris, Attis y los dems, para atriburselos a un hroe oriundo, Jess... que nunca existi. En poca reciente, dicha idea ha sido renovada por Ahmed Osman en House of the Messiah, cuando expone la teora de que los relatos evanglicos se limitaron a recoger una representacin mistrica que se celebraba desde muchos siglos antes en el Antiguo Egipto. Como sus predecesores, Osman funda la argumentacin en los chocantes paralelismos entre el mito de Jess y los de la religin de los antiguos egipcios, y pone en duda la existencia histrica de Jess.17 Pero qu inters tendra nadie en robar los autos sacramentales de una tradicin ajena e introducirles algunos protagonistas reales, como Juan el Bautista? Osman cree que el relato de los evangelios fue una invencin de los seguidores de Juan

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el Bautista. Segn esa tesis, inventaron a Jess para que se realizasen las profecas de su maestro en cuanto al que iba a venir despus de l, y en vista de que la venida anunciada brillaba por su ausencia. Pero esto es iniplausible por varias razones: no es de creer que los seguidores de Juan quisieran fabricar una historia en la que su amado maestro quedase relegado a un lugar tan marginal, es decir, reducido a preparar el escenario para la glorificacin de otro. Y como luego veremos, tampoco est demostrado que Juan hiciese nunca esa famosa profeca de que despus de l iba a venir otro ms grande. Segn Osman, nadie pudo saber que Jess vena con la misin de Redentor antes de que l muriese, as que no debi de tener un seguimiento muy numeroso en vida. Con esto es evidente que Osman cree que los judos esperaban a un Mesas predestinado a morir por ellos. Pero no es as, sencillamente. Los judos nunca creyeron que su rey y hroe iba a ser sacrificado o humillado como luego result, y adems toda esa idea de la muerte redentora es una interpretacin cristiana posterior. Pocos estudiosos actuales, como decamos, dudan de la existencia de Jess, pero crean en ella o no casi todos tienen sus dificultades con las evidentes semejanzas entre las escuelas mistricas y ciertas referencias de los evangelios. Ante la imposibilidad de conciliarlas con el material ms manifiestamente judo, tienden a rechazar las alusiones paganas. Dicen que son aadidos de la poca en que los primeros cristianos entraron en contacto con el mundo pagano, especialmente como resultado de los viajes de Pablo. La opinin ms comn es que la Iglesia de Jerusaln, dirigida por Santiago el Justo, el hermano de Jess, permaneci ms fiel a la forma pura y originaria del cristianismo. Por desgracia y debido a un capricho de la Historia, la Iglesia de Santiago fue exterminada durante la insurreccin de los judos. Sobre cules fueron sus creencias, apenas si podemos aventurar algunas especulaciones. Sabemos, sin embargo, que no dejaron de frecuentar la sinagoga, conque sera razonable suponer que sus creencias seguan basadas en las prcticas del judasmo. Pero despus de la cada de la Iglesia de Jerusaln todo qued a favor de los de Pablo. A primera vista tenemos as una solucin elegante al problema de por qu sobrevive tanto material de las escuelas mistricas en los evangelios que conocemos. Podra darse otra explicacin, sin embargo, volviendo del revs el argumento. Qu pasara si el cristianismo segn Pablo hubiese sido el ms fiel a las enseanzas de Jess, y la Iglesia de Jerusaln quien las interpret equivocadamente? Los hermanos no siempre se entienden bien, y sabemos que haba una notable frialdad entre Jess y su familia. Por tanto, no hay razn para suponer que el cristianismo de Santiago estuviese ms prximo a las enseanzas originarias de Jess que el de Pablo. Las opiniones admitidas sobre la evolucin del primitivo cristianismo no explican por qu Pablo, que era judo, consider necesario predicar una forma paganizada de la incipiente religin. Su famosa conversin en el camino de Damasco debi de suceder probablemente dentro de los cinco aos posteriores a la

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Crucifixin, como ms tarde. Y l, que haba sido gran perseguidor de cristianos, sin duda tena una idea bastante exacta de las razones por las cuales los persegua. Nuestros descubrimientos sobre la identidad de la Magdalena como iniciadora de una escuela mistrica conllevan la implicacin de que Jess tambin era un iniciado: tal vez le inici ella misma. Pero cmo pudo estar tan metido en un culto pagano, si todo el mundo sabe que era judo? Pero ya hemos descubierto que no hay que dar nada por supuesto en esta historia. Nos pareci que merecera la pena una puesta en duda radical de las preconcepciones sobre los orgenes religiosos de Jess. Como dice con irona Morton Smith en su Jesus the Magician (que en seguida pasaremos a comentar con ms detalle): Claro que Jess era judo, lo mismo que todos sus discpulos... es de suponer. La suposicin no es cierta.18 Para empezar conviene que nos preguntemos cmo sabemos todas esas cosas acerca de Jess. La visin acadmica establecida en cuanto a Jess que discutamos antes se funda en dos suposiciones que tratan de dilucidar la evidente contradiccin entre los elementos judos de su peripecia y los paganos. La primera es que Jess era judo, aunque todava nos falte discutir a qu secta perteneca. La segunda, como decamos, que los aspectos manifiestamente paganos y mistricos de los relatos evanglicos son resultado de elucubraciones aadidas luego. El argumento reza que conforme la cristiandad fue extendindose entre las comunidades no judas del Imperio romano, algunos iban advirtiendo esas afinidades con los misterios y poco a poco fueron desarrollando el tema, sobre todo por cuanto les resultaba til para explicar el escandaloso fracaso de Jess en lo de cumplir como Mesas de los judos. Fue una gran sorpresa para nosotros el darnos cuenta de que stas eran unas hiptesis nada ms, no unos hechos demostrados. Ni la primera ni la segunda proposicin se fundan en pruebas de la calidad que suelen exigir normalmente los historiadores. No hay nada que demuestre que los elementos paganos fuesen introducidos por Pablo. Aunque pudo ser alguno de sus compaeros de misin, naturalmente; al fin y al cabo la difusin del cristianismo no sera mrito exclusivo de Pablo, pese al xito que ha tenido con su autopropaganda. Cuando lleg a Roma, por ejemplo, se enter de que ya haba cristianos all. Se dira que incluso en nuestro escptico siglo XX la aceptacin tcita del relato cristiano se halla tan arraigada, que ni siquiera el espritu crtico que tenamos por patrimonio de los acadmicos les sirve para darse cuenta de sus propias preconcepciones. Por ejemplo A. N. Wilson, comentarista por lo general agudo y analtico, escribi estas dos frases seguidas sin darse cuenta, como es obvio, de que la una contradice a la otra:

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[...] antes de empezar [a tratar de responder a los interrogantes sobre el Jess histrico] es necesario vaciar la mente y no dar nada por supuesto. El centro de las enseanzas de Jess fue su fe en Dios, y su fe en el judasmo.19 Nosotros decidimos poner en tela de juicio esos supuestos precisamente, a ver qu pasaba. La versin habitual en cuanto a la formacin del cristianismo primitivo descansa en la premisa bsica de que Jess era de la religin judaica; esto implica que los dems aspectos de los relatos evanglicos, que habran llamado la atencin de cualquiera, quedaban automticamente descartados. Decidimos examinar con ms detenimiento el supuesto judasmo de Jess lo cual implica, obviamente, un trasfondo tnico y otro religioso y la duda no tard en saltar. (No es imposible que fuese tnicamente judo pero no de religin judaica; a los fines de la presente discusin, en adelante cuando digamos judo refirindonos a Jess se entender que nos referimos a la religin, salvo mencin en contrario.) Por supuesto mientras nos disponamos a considerar este punto de vista no dej de palpitarnos un poco el corazn. Al fin y al cabo, nos disponamos a tomar las armas frente a ms de un siglo de estudios eruditos del Nuevo Testamento. Con no poco alivio, por tanto, nos enteramos de que la tendencia ms reciente de dichos estudios consiste en plantearse, justamente, esa misma pregunta: Fue Jess realmente un judo? El primer trabajo en este sentido que lleg a conocimiento del pblico en general fue The Lost Gospel, de Burton L. Mack (1994), aunque desde los aos ochenta otros estudiosos venan publicando los resultados de sus investigaciones de similar orientacin en las revistas profesionales. Mack se plante el problema desde el punto de vista de las enseanzas de Jess, en vez de fijarse en los acontecimientos biogrficos. Su argumentacin se basa en la perdida fuente de los Sinpticos o lo que se llama la Q entre especialistas (del alemn Quelle, que significa fuente), en la medida en que pueda reconstruirse por comparacin entre dichos Evangelios. Su conclusin fue que las enseanzas de Jess no derivaban del judasmo, sino que se hallan ms emparentadas con los conceptos, e incluso con el estilo de ciertas escuelas filosficas griegas, en particular la cnica. La hiptesis de Q consiste en postular que era una recopilacin de palabras y enseanzas de Jess, dentro del gnero contemporneo que se llama literatura sapiencial, del que hay otros ejemplos en las escrituras hebreas antiguas. Pero que no es, en modo alguno, exclusivo de la religin o la cultura judaicas. Fue tambin muy popular en el mundo helenstico, en el Prximo Oriente y en el antiguo Egipto. Una autoridad reconocida como Kloppenborg ha postulado que la Q segua con bastante fidelidad el modelo de los manuales de instruccin helensticos. Difiere de ellos por la inclusin de material proftico y apocalptico, pero Mack cree que la Q originaria estaba formada exclusivamente por enseanzas sapienciales y que lo dems son adiciones posteriores. 253

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Mack y los dems eruditos que trabajan en esa lnea basan sus conclusiones en las enseanzas y las parbolas de Jess. No obstante, rechazan los eventos tal como se narran en los evangelios desde el momento que no corresponden a las tradiciones de los judos ni a las de los cnicos, y postulan que el tema del dios que muere y resucita y otros de las escuelas mistricas son invenciones posteriores de los primeros cristianos.20 Nosotros nos planteamos las preguntas siguientes: Hay indicios que demuestren que Jess no era judo? Y en sentido contrario, hay algo que pruebe concluyentemente que s lo era? Los elementos que parecen de las escuelas mistricas, facilitan o dificultan la explicacin? Forzoso es admitir que el ministerio de Jess aconteci en un contexto judo, la Judea del siglo I, y que la mayora de sus seguidores lo eran. Sus discpulos inmediatos y los autores de los Evangelios le creyeron judo, segn todas las apariencias. Sin embargo, se nota asimismo que lo consideraban no poco enigmtico por ejemplo, no estaban muy seguros de que fuese el Mesas y es evidente que los evangelistas hicieron un esfuerzo tremendo por conciliar los elementos contradictorios de su vida y enseanzas. En ocasiones dan la impresin de no saber muy bien cmo tratarlo. A primera vista se dira que podemos creer de buena fe que s era judo. Hablaba a menudo de personajes religiosos del Antiguo Testamento, como Abraham y Moiss, y debata con los fariseos sobre puntos de la ley juda: si no era judo no se ve por qu iban a interesarle tan obsesivamente tales cuestiones. Pero muchos estudiosos creen que esos pasajes probablemente figuran entre las citas menos autnticas de las palabras de Jess. Los aadieron ms tarde porque los Apstoles s se vieron en el caso de tener que debatir puntos de la ley juda e inventaban una justificacin retrospectiva de sus posturas atribuyndoselas al mismo Jess. La prueba de ello es que los antagonistas en las discusiones del Nuevo Testamento son generalmente los fariseos, y en tiempos de Jess stos no tenan ninguna funcin destacada ni autoridad, especialmente en Galilea. Eso cambi ms tarde, y para la poca en que fueron escritos los evangelios, aqullos estaban cobrando mucha influencia.21 Como dice Morton Smith: Se puede demostrar que prcticamente todas las alusiones evanglicas a los fariseos proceden de los aos setenta, ochenta y noventa, que fue cuando se compilaron esos textos.22 Para entender los autnticos orgenes de Jess es forzoso situarle en el contexto de su poca y lugares donde vivi. Aunque todava no est zanjada la discusin acerca de dnde naci y transcurri su juventud, como luego comentaremos, al menos los evangelios coinciden en que inici su misin partiendo de Galilea. Pero no es probable que fuese oriundo de all. Los evangelios mencionan el marcado acento galileo de sus discpulos del que se burlaban los judos por juzgarlo habla de rsticos, pero es de notar que eso nunca se dice del mismo Jess.23

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As pues, qu sabemos de la Galilea de la poca de Jess? Mack resume en pocas palabras el criterio acadmico actual sobre aquel lugar y poca: En el imaginario cristiano Galilea perteneca a Palestina; la religin de Palestina era el judasmo, luego todos en Galilea eran judos. Pero como esa imagen es errnea [...] conviene que el lector la reemplace por otra ms fiel a la realidad.24 Cuando pensamos en el judasmo de los tiempos de Jess fundndonos en la imagen que dan los evangelios, conviene saber que se era el judasmo del Templo, el de Judea, cuyo culto se centraba en el Templo de Jerusaln. Lo establecieron los judos despus de su traumtico cautiverio en Babilonia y se hallaba en estado de permanente evolucin. Pero no todos los judos salieron exiliados, y su versin del judasmo evolucion aparte llegando a ser bastante distinta de la que trajeron los ex cautivos a su regreso. La religin de los no exiliados se practicaba sobre todo en Samaria y Galilea, al Norte, y en Idumea, al sur de Judea. En cuanto a Galilea, no cabe decir en modo alguno que fuese un vergel de ferviente judasmo. En realidad slo haba pertenecido al reino de Israel por un breve perodo, bastantes siglos antes de Jess, pero luego cay bajo el influjo de muchas culturas diferentes. Por algo le llamaban a Galilea el pas de los gentiles.25 Era incluso ms cosmopolita que Samaria, regin situada entre Judea y Galilea. Como ha escrito Mack, sera errneo dar a entender que Galilea se hubiese convertido sbitamente a la lealtad y a la cultura judas.26 Con su clima benigno propicio a la agricultura y la lucrativa pesca del llamado mar de Galilea (o lago Tiberades), era una regin rica y frtil. Tena importantes relaciones comerciales con las dems culturas del mundo helenstico, y una posicin favorable en la red de rutas comerciales al resto de Siria, a Babilonia y a Egipto. Era residencia de pueblos procedentes de muchos pases y culturas, e incluso reciba visitas frecuentes de tribus beduinas. Como ha sealado Morton Smith, las influencias religiosas principales en la regin eran entonces la nativa, la palestina, y los paganismos semtico, griego, persa, fenicio y egipcio.27 Los galileos eran famosos por su feroz sentido de la independencia, pero como dice Mack, no tenan una gran capital, ni un templo, ni una jerarqua sacerdotal.28 Vale la pena observar que la sinagoga ms antigua que se conoce en Galilea data del siglo III de la era cristiana.29 La regin qued anexionada a Israel el 100 a.C. y poco despus, en 63 a.C., los romanos conquistaron toda Palestina e hicieron de ella una provincia de su imperio. En la poca del nacimiento de Jess todo Israel estaba regido por un monarca ttere de los romanos, Herodes el Grande que fue en realidad un idumeo politesta, pero cuando aqul emprendi su vida pblica el pas haba quedado dividido entre los tres hijos de Herodes. En Galilea reinaba Herodes Antipas, mientras que Judea (tras el retiro forzoso de Arquelao, hermano de aqul, a las fincas de la familia Herodes en el sur de la actual Francia) qued directamente bajo la administracin romana ejercida por un gobernador, Poncio Pilato. 255

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Decimos, pues, que Galilea en tiempos de Jess era una regin cosmopolita y rica, no un rincn aldeano como quiere la imaginacin popular. Ni siquiera formaban mayora los judos, y las autoridades de Jerusaln no seran all ms apreciadas que los romanos, dueos verdaderos de todo el pas. Tan pronto como hemos llegado a entender que Galilea era muy diferente de la imagen tradicional del lugar donde Jess comenz su ministerio, se plantea la cuestin de cules fueron los designios y los motivos autnticos de ste. Si Galilea era realmente una cultura prspera, sin excesivo fanatismo antirromano y projudo, es de creer que Jess intentaba levantar a la poblacin contra los romanos, como sugieren algunos comentaristas modernos? Por otra parte, era Galilea el mejor lugar para iniciar algn tipo de campaa reformadora del judasmo, como postulan otros? Aunque desde luego vivan en Galilea muchos judos, tambin coexistan otras muchas religiones en un ambiente de envidiable tolerancia. Incluso florecieron all formas herticas del judasmo, y por eso resulta todava ms implausible que aqulla fuese un suelo prometedor donde sembrar movimientos reformadores de ningn gnero. En una regin donde, segn todas las apariencias, se consenta prcticamente cualquier religin, es probable que cualquier intento de redefinir la ortodoxia del judasmo hubiese cado en suelo bastante estril. Y an tendra menos sentido que Jess trasladase la misin iniciada all buscando la culminacin en Jerusaln. Como dice Schonfield en The Passover Plot: [...] los judos consideraban el norte de Palestina como la patria natural de la hereja [...] no sabemos demasiado acerca de la antigua religin de los israelitas, pero debi de absorber mucho de los cultos de sirios y fenicios, que no fueron tan completamente erradicados por la reforma de Ezra y sucesores como en el sur.30 Otro de los territorios del norte que iba a evidenciarse importante para Jess era Samaria, clebre por la ancdota del buen samaritano. Tras haber escuchado innumerables sermones sobre el tema, los que van a la iglesia han acabado por entender que los samaritanos eran aborrecidos de los dems judos, y que el caso del buen samaritano que se desvi de su camino para ayudar a la vctima de unos bandoleros es el ejemplo perfecto de la necesidad de reconocerle a cualquier prjimo la capacidad para obrar el bien. Pero hay otro motivo para prestar atencin a Samaria en el contexto de esta investigacin. Los samaritanos tenan su propia expectativa de la inminente venida de un Mesas, a quien ellos llamaban el Taeb, y que difera bastante de la versin judaica. En el Evangelio de Juan (4, 6-10) leemos que Jess tuvo un encuentro con una samaritana y que sta reconoci en l al Mesas. Es de suponer que se referira al Taeb, lo cual sugiere que el judasmo de aqul era, por decirlo de alguna

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manera, poco ortodoxo. A lo mejor Jess concibi la parbola del buen samaritano en agradecimiento al apoyo recibido de ellos. Otro concepto errneo sobre los orgenes de Jess es la idea de que era Jess de Nazaret, es decir oriundo de la ciudad de ese nombre, que existe en el moderno estado de Israel. En realidad, no nos consta que existiese antiguamente en el siglo III. Para ser exactos sera preciso decir el nazareo, con lo cual se identificara a Jess como miembro de una de las diversas sectas que usaron colectivamente ese nombre... aunque no fund ninguna de ellas, y eso tambin es significativo. De este grupo de sectas llamadas de los nazareos sabemos muy poco, aunque la denominacin que eligieron es reveladora en s misma, ya que se cree que deriva del hebreo Notsrim con el significado de los Custodios o los Conservadores... los que mantenan la enseanza y la tradicin verdaderas, o guardaban determinados secretos que no participaban a nadie ...31 Esa circunstancia va contra una de las doctrinas bsicas del cristianismo: que la religin es para todos y no tiene secretos. En donde se perfilaba como polo opuesto de las escuelas mistricas, que ofrecen diversos grados de conocimiento o iluminacin a los adeptos que van escalando los peldaos cada vez ms empinados de la iniciacin. En estos cultos el conocimiento slo se da a quien lo merece, y no se le ofrece al pupilo la revelacin hasta que sus maestros le consideran espiritualmente preparado. sa era una nocin muy comn en tiempos de Jess: las escuelas mistricas de Grecia, Roma, Babilonia y Egipto utilizaban habitualmente esa enseanza estructurada, y guardaban celosamente sus secretos. En nuestros tiempos ese mtodo de las escuelas mistricas lo utilizan muchas religiones y muchos sistemas filosficos orientales, por ejemplo el budismo zen, y tambin ciertos grupos como los francmasones y templarios. De esa nocin de iniciacin proviene precisamente el nombre de ocultismo, que como hemos visto significa nicamente el conocimiento de lo oculto: los misterios se guardan en secreto hasta que se haya cumplido la hora y el discpulo est preparado. Si las enseanzas de Jess no fueron dirigidas a las masas, entonces eran de ndole elitista y jerarquizadas... ocultas, por tanto. Y como hemos visto al reconsiderar la verdadera situacin de Mara Magdalena, son demasiadas las semejanzas entre las escuelas mistricas y el movimiento de Jess como para no hacer caso de ellas. Hay otras muchas concepciones equivocadas acerca de Jess. Por ejemplo la historia de la Navidad es un cuento de hadas en su mayor parte, y corresponde situarlo al lado de los mitos de natividad de otros dioses que mueren y resucitan. Pero es que incluso resulta dudoso que Jess naciese en Beln. O mejor dicho, el Evangelio de Juan (7, 42) declara expresamente que no fue all. Mientras la mayora de los elementos de la natividad derivan claramente de esos mitos de los dioses que mueren y resucitan, la visita de los Sabios de Oriente se basa en un relato contemporneo de la vida del emperador Nern.32 A veces se ha llamado a estos personajes los Magos, que es el nombre de determinada escuela sacerdotal de la tradicin persa. Practicaban efectivamente sortilegios y hechiceras, y se hace muy extrao pensar que tres visitantes comparables a otros

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tantos Aleister Crowley visitasen al nio Jess para ofrecerle sus regalos y que ello no suscite una palabra de crtica o de censura por parte de los evangelistas. Si es de creer la afirmacin de que iban siguiendo una estrella que los llev a Beln, seran adems astrlogos (en la poca, la astronoma no era una ciencia separada). Est claro que se intenta impresionarnos diciendo que los hechiceros ofrecieron a Jess oro, incienso y mirra. (Pero ya hemos visto que Leonardo en la Adoracin de los magos suprimi el oro, smbolo de realeza y de perfeccin.) Tambin hemos mencionado que se califica a Jess de naggar, con el significado de carpintero o de hombre de letras y conocedor de las Escrituras. En su caso, ms plausiblemente lo segundo. Ni tampoco es probable que los primeros discpulos de Jess fuesen los humildes pescadores de la leyenda. Segn A. N. Wilson eran en realidad propietarios de una explotacin pesquera a orillas del Tiberades.33 (Aparte de que, como ha sealado Morton Smith, es evidente que algunos de los discpulos no eran judos: Felipe, por ejemplo, es un nombre griego.)34 Muchos comentaristas citan las parbolas como pruebas de que Jess era de origen humilde. En efecto suelen emplear analogas sacadas de situaciones cotidianas de la vida rural y domstica, y esto se toma como demostracin de que l tena experiencia personal de tales situaciones.35 Sin embargo, otros han sealado que la imaginera utilizada revela slo un conocimiento superficial de esas realidades triviales de la vida,36 como si hubiese sido un gran personaje que deliberadamente procuraba hablar a las masas en su mismo idioma, o como el aristcrata de nuestros das que, al presentarse como candidato del partido conservador, se dirige a los votantes de clase obrera en un tono que l cree adecuado para que ellos le entiendan. Y aunque las bodas de Can no fuesen, como algunos creen, la fiesta de sus propios desposorios con Mara Magdalena, demuestran sin embargo que se mova en crculos de la sociedad, como lo indica la fastuosidad de la celebracin. Tambin el incidente de los soldados romanos que al pie de la Cruz se disputaron las ropas de Jess indica que vala la pena quedarse con ellas; no habra sido lgico que se jugasen a los dados unos harapos.

As pues, va apareciendo un panorama de los orgenes de Jess bastante distinto de las creencias en que nos educaron cuando nios. La prxima cuestin est en saber si podemos justificadamente sentar alguna hiptesis acerca del personaje. Por ejemplo, se puede hallar en los Evangelios alguna indicacin positiva de que Jess no fuese judo? Despus de su bautismo Jess se retir al desierto, donde fue tentado por el Diablo, quien por medio de un dilogo capcioso quiso obligarle a revelar su divinidad. Una vez ms, la interpretacin no es nada fcil. Algunos han postulado incluso que lo revelado por la tentacin fue, nada menos, que Jess rechazaba

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implcitamente a Yahv.37 Lo cual podr ser discutible, pero hay otro episodio que refleja de manera ms decidida su actitud frente al Dios de los judos. Uno de los sucesos ms famosos del Nuevo Testamento es el que se produce cuando Jess, presa de clera justiciera ante el espectculo de los cambistas del Templo, derriba las mesas de stos. Lo que parece un episodio bastante sencillo plantea en realidad un problema principal, que no ha pasado desapercibido a los telogos ni a los estudiosos del Nuevo Testamento. Aunque habitualmente se explica la actuacin de Jess por la santa ira que le produjo el ver contaminado aquel sagrado lugar por una actividad mercantil, sa sera una actitud muy occidental, y bastante reciente adems. Porque el cambio de moneda a fin de poder comprar los animales destinados a las ofrendas en el Templo de Jerusaln no era una corrupcin, ni un abuso, sino parte indispensable de aquellos cultos. Como ha destacado John Dominic Crossan, profesor de estudios bblicos en la Universidad de Chicago, no hay el ms pequeo indicio de que nadie estuviese haciendo nada incorrecto ni en lo financiero, ni en lo ritual, y sigue diciendo que fue un ataque contra la propia existencia del Templo [...] una negacin simblica de todo cuanto [...] el Templo representaba.38 Algunos han intentado explicar el acto que es uno de los ms trascendentales de la vida pblica de Jess diciendo que expresaba su insatisfaccin con el rgimen imperante en el Templo de la poca. Pero en el contexto de su tiempo y lugar habra sido una reaccin desaforada, como para hacer dudar de su equilibrio mental. Pongamos una analoga moderna: sera como si un anglicano, irritado por haberse aprobado la ordenacin de mujeres, expresara su protesta entrando en la abada de Westminster para derribar y pisotear la cruz mayor del altar. Esto no sucede, sencillamente porque los devotos saben dnde est la frontera entre una accin adecuada, por muy simblica que sea, y una protesta verdaderamente sacrlega. Lo que hizo Jess entra en esta segunda categora. As pues, su judasmo sera, como poco, heterodoxo. Lo cual despeja el terreno a nuevas sugerencias en cuanto a qu era en realidad. Y tenemos claros indicios de que era parte de una escuela mistrica. Pero hay en los mismos evangelios algn episodio que apunte a esa posibilidad? Casi desde los comienzos de nuestra investigacin tuvimos la sorpresa de descubrir que muy pocos investigadores se haban planteado una pregunta, a nuestro entender, fundamental: De dnde sac Juan el Bautista el rito del bautismo? Porque el estudio de la cuestin nos haba revelado que ste no tiene absolutamente ningn precedente en el judasmo, a diferencia de las abluciones rituales, es decir las inmersiones reiteradas que simbolizan la purificacin y estn descritas en los Manuscritos del Mar Muerto. Pero sera inexacto describir esos ritos como bautismo. Lo que propugnaba Juan era una ceremonia nica, un acto de iniciacin que cambiaba toda la vida e iba precedido de una confesin y el arrepentimiento de los pecados. El hecho de que sta no tuviese precedente entre los judos lo indica el sobrenombre de Juan el Bautista: es decir, el nico, porque

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nadie ms lo haca. De hecho se ha considerado a menudo que haba sido una innovacin suya, aunque hay muchos precedentes y paralelismos exactos: pero todos fuera del mundo judo. El bautismo como smbolo externo y visible de una renovacin interna y espiritual fue un rasgo de muchos de los cultos mistricos que existieron en todo el mundo helenstico de la poca. Tuvo una tradicin especialmente duradera en el antiguo culto mistrico egipcio de Isis. Y significativamente, el bautismo en sus templos a orillas del Nilo iba precedido de un arrepentimiento pblico y de la confesin de los pecados ante el sacerdote. (Ms sobre esto en el captulo siguiente.) Fue aqul, adems, el nico perodo en la dilatada Historia de la religin de Isis en que se enviaron misioneros fuera de Egipto; as pues, parece bastante posible que Juan estuviese influido, concretamente, por ese ritual bautizador. Como luego veremos, quiz tuvo la experiencia personal de la religin egipcia en el territorio propio de sta, pues de acuerdo con algunas tradiciones cristianas antiguas la familia de Juan huy a Egipto para salvarse de la matanza de Herodes... tradiciones que se expresan, por ejemplo, en la Virgen de las Rocas de Leonardo. El bautismo de Jess presenta varias dificultades teolgicas. La primera, y no pequea, es que como Hijo de Dios nacido sin mancha no tena ninguna necesidad de lavar sus pecados. Problema que no desaparece diciendo, como intentan algunos, que Jess lo hizo para dar ejemplo a sus seguidores, porque esa explicacin no figura en ningn pasaje de los Evangelios. Por otra parte, hay adems varias anomalas significativas en los relatos evanglicos que describen el bautismo de Jess por Juan. Mientras Morton Smith seala que la imagen de la paloma que baj de los cielos no tiene paralelismo ni precedente en la tradicin judaica,39 Desmond Stewart va ms all y descubre claros vnculos con el simbolismo y las prcticas de los egipcios, cuando escribe: Aunque supuestamente Yahv envi a unos cuervos para que llevasen comida a un profeta, no tena la costumbre de manifestarse haciendo bajar pjaros. La paloma, en todo caso, era el ave sagrada de la diosa pagana del amor, llmese Afrodita o Astart [...]. En cuanto a lo que Jess crey ver, Egipto proporciona mejor explicacin cuando Re [o Ra, el dios egipcio del sol] recibe en su seno al amado, que es el faran, adopta el aspecto de Horus, cuyo smbolo ms corriente es el halcn [...]. Que un dios adoptase a un mortal mediante un rito de bautismo, no planteaba ninguna gran dificultad a los egipcios.40 La deidad egipcia principal a quien se asociaba habitualmente con el smbolo de la paloma es Isis, una vez ms, la llamada reina de los cielos, estrella del mar (Stella Maris) y madre de Dios desde mucho antes de que naciese la Virgen Mara. Con frecuencia se represent Isis dando el pecho al nio Horus, mgicamente engendrado por ella con el difunto Osiris. En la festividad anual que conmemoraba su muerte, y tres das despus su resurreccin, se deca que el Sol se 260

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volva negro al morir y bajar a los mundos inferiores. (Y vemos los rayos de un sol negro sobre la escena de la Crucifixin en el mural realizado por Jean Cocteau para la iglesia de Londres.) Dado el inslito celo misionero de algunos grupos de adoradores de Isis en la poca, y la proximidad geogrfica de Egipto, por no mencionar el ambiente cosmopolita de Galilea, no es de extraar que Juan, Jess y dems seguidores hubiesen recibido la influencia del culto de Isis. Lo que s extraa es la pretensin todava viva de que la mayora de los cristianos crea que su religin es algo total y absolutamente nico, sin mancha alguna de otras filosofas o religiones, cuando evidentemente no es as. Tomemos por ejemplo la ltima Cena, en la que segn es creencia comn Jess instituy el gape sagrado del pan y el vino en representacin de su carne y su sangre, o si se quiere, transustanciados en stas. Escribe A. N. Wilson que esto tiene un recio sabor a cultos mistricos del Mediterrneo, y muy poco en comn con el judasmo.41 A continuacin aplica el comentario a su idea de que la ltima Cena fue una invencin de los evangelistas, pero y si hubiese ocurrido de verdad, slo que como rito pagano? Desmond Stewart corrobora el paralelismo diciendo: [Jess] tom el pan y el vino, elementos de la hospitalidad cotidiana que sin embargo marcan la culminacin del simbolismo de Osiris, e hizo de ellos, no un sacrificio sino la vinculacin entre dos estados del ser.42 Para los cristianos el gape sagrado del pan y el vino, punto culminante de la comunin protestante y la eucarista catlica, es algo exclusivo de Jess. Cuando en realidad era ya una prctica comn de las escuelas mistricas principales del culto a un Dios que muere, sobre todo las de Dioniso, Tammuz y Osiris. En todos los casos se entenda que era un camino para hacerse uno con el dios en cuestin y alcanzar la elevacin espiritual (aunque los romanos expresaron su repugnancia ante el canibalismo implcito en este gnero de creencias). Todos esos cultos se hallaban bien representados en Palestina hacia la poca de la ltima Cena, as que su influencia es comprensible. Si consideramos los cuatro Evangelios cannicos, es de sealar que el de Juan cuenta la Cena pero no menciona la ceremonia del pan y del vino, quiz porque no se instituy entonces; en otro lugar del Evangelio de Juan (6, 54) queda implcito que el gape sagrado del pan y el vino se celebraba desde los primeros das de la vida pblica de Jess en Galilea. En cuanto al concepto de comerse y beberse al dios de uno, segn el ritual de la Misa, para los judos era aborrecible. Observa Desmond Stewart que: La nocin de que el cereal era Osiris fue comn entre los egipcios, y tambin tuvieron curso ideas muy similares en Hellas [la antigua Grecia] relacionadas con [las diosas] Demter y Persfone.43

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Otro paralelismo con las escuelas mistricas y que no tiene parangn con ninguna creencia ni prctica judaica es el suceso de la resurreccin de Lzaro. Claro est que se trata de un acto de iniciacin: Lzaro resucita de la muerte simblica; lo uno y lo otro eran rasgos corrientes en las escuelas mistricas de la poca, y los ecos vuelven a aparecer en ciertos rituales de la francmasonera moderna. El nico Evangelio cannico que registra el acontecimiento, el de Juan, le atribuye un carcter milagroso, de literal resurreccin de entre los muertos. Pero el Evangelio secreto de Marcos deja claro que fue slo un acto simblico, el cual marcaba la muerte del antiguo yo de Lzaro y su renacimiento como un ser espiritualmente ms avanzado. Es verosmil que el episodio fuese suprimido de los dems Evangelios porque la alusin a las actividades de la escuela mistrica era demasiado transparente. Por lo que concierne a nuestra indagacin, el punto ms significativo de ese rito es que su parangn ms obvio remite a las ceremonias de renacimiento del culto egipcio de Isis. Refirindose a la mstica de Isis tal como se entendi en el siglo I Desmond Stewart escribe: [...] la evidencia de Betania indica que Jess practic una especie de misterio similar al que vivi Lucio Apuleyo en el culto de lsis.44 Tambin la Crucifixin corrobora la postura de los judos al negar que Jess fuese el Mesas, porque una muerte en circunstancias tan deshonrosas era lo ltimo que le habra ocurrido al caudillo victorioso que ellos esperaban. Esto en s mismo no preocupa demasiado a los cristianos, porque mantienen que el suyo es un Mesas de un orden muy superior, en trminos espirituales, al de las creencias judaicas. Sin embargo el relato neotestamentario de la muerte de Jess plantea otras dificultades. Es obvio que su interpretacin cristiana como supremo sacrificio mstico fue ideada posteriormente, en realidad, para explicar la discrepancia entre lo que haban esperado los judos de su Mesas y lo que realmente le ocurri a Jess. Se ha postulado que Jess y los de su crculo desarrollaron su concepto propio de Mesas incorporndole la idea del Justo que Sufre, que derivaron del personaje de Jos segn ciertos textos apcrifos de los judos. Cumple observar que entre los herejes del norte de Palestina, es decir los galileos, este Jos doliente haba absorbido algunas caractersticas del culto sino de Adonis-Tammuz.45 Los eruditos han observado asimismo la influencia del dios pastoril Tammuz sobre el Cantar de los Cantares,46 tan importante por otro lado para el culto de la Virgen negra. Posiblemente Jess emulaba a Tammuz cuando se compar con el Buen Pastor, y sus seguidores en la poca no desconocan ese trmino, ya que Beln era centro principal del culto de Adonis-Tammuz. (Recordemos que en la poca de san Jernimo los cristianos andaban indignados por la existencia de un templo de Tammuz en el lugar de Beln donde supuestamente naci Jess.) En vista de lo anterior sorprende que muchos comentaristas modernos, aun reconociendo la presencia de notables influencias paganas en la vida y enseanzas de Jess, renuncien a explorar el hecho y no pasen de una mencin superficial. Como cuando escribe Hugh Schonfield:

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Haca falta un nazareo de Galilea para entender que la muerte y la resurreccin eran el puente entre las dos fases [del Rey Mesinico nico y Doliente]. La propia tradicin de la tierra donde Adonis mora y resucitaba todos los aos pareca reclamarlo as.47 Mientras tanto Geoffrey Ashe admite que Cristo se convirti en un Salvador notablemente parecido a los dioses que mueren y resucitan en los Misterios, Osiris, Adonis y los dems.48 No obstante, el arquetipo que mejor se adapta a la vida y a la peripecia de Jess tal como ha llegado hasta nosotros es el del dios egipcio Osiris, consorte de Isis. Segn la tradicin lo mataron un viernes y resucit al tercer da.49 Hay indicios de que los primeros cristianos solan confundir el ttulo de Christos con otra palabra griega, Chrestos, que significa bondadoso o amable. Algunos manuscritos primitivos de los Evangelios la usan en vez de Christos, pero es que Chrestos era uno de los eptetos adscritos tradicionalmente a Osiris. Viene al caso recordar que adems hay en Delos una inscripcin a Chreste Isis.50 La exclamacin de Jess desde la cruz tambin da pie a una interpretacin pagana. Tanto la versin de Marcos, eloi eloi! como la de Mateo, eli eli! se traducen por Dios mo! Dios mo! [por qu me has abandonado?], aunque se dice tambin que algunos de los circunstantes creyeron que llamaba al profeta Elas, a quien el mismo Jess haba relacionado expresamente con Juan el Bautista.51 Pero Dios mo en arameo deba decir ilahi. Desmond Stewart ha postulado que la palabra debi de ser Helios, el nombre del dios solar,52 y llama la atencin que este grito coincide con el anmalo oscurecimiento a medioda. De hecho, en uno de los manuscritos neotestamentarios ms antiguos que se conocen los espectadores creen que est llamando a Helios, cuyo culto muy difundido en la Siria del siglo IV se cristianiz sustituyndole el nombre por el de Elas. Por supuesto una divinidad solar es la quintaesencia de los cultos que tienen cielos de muerte y renacimiento. Por consiguiente vemos que Jess se adapta a la tradicin de los dioses que mueren, pero ese arquetipo no es el panorama completo de los misterios antiguos. El dios, llmese Osiris, Tammuz, Attis, Dioniso o cualquier otro de los que haba, estaba inevitablemente asociado a su consorte, la diosa, a quien corresponda por lo general el papel de protagonista en este drama de la resurreccin. Como dice Geoffrey Ashe: El dios-compaero era el amante trgico de la Diosa, predestinado a morir anualmente con el verdor de la naturaleza viva y renacer en primavera [...].53 Es evidente que si Jess quiso realmente cumplir una tradicin de Dios que muere, falta algo. Por lo cual Ashe apostilla:

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En su papel de Salvador que muere y resucita no era posible que se le percibiese solo. No era eso lo que hacan aquellos dioses [...] nunca se manifestara un Osiris sin una Isis, ni un Attis sin una Cibeles.54 Dirn los crticos, por consiguiente, que como Jess no tuvo a su lado una persona que figurase como diosa-compaera no era posible que estuviese representando el papel de dios que muere; l era nico en su verdadera divinidad y no le haca falta compartirla con ninguna mujer. Pero qu pasa si tuvo en verdad esa compaera? Pues naturalmente que la tuvo, y ese conocimiento es lo que han atesorado en secreto las generaciones de herticos. La Isis de Jess era Mara Magdalena. Los egipcios interpelaban a su Reina Isis amante de los dioses [...] duea de las ropas rojas [...] amante y duea de la tumba [...].55 Tradicionalmente se representa a la Magdalena llevando indumentaria de color rojo, lo que suele interpretarse como alusin a que era una mujer de escarlata. Y fue ella quien presidi las ceremonias fnebres de Jess. Si se comprende esto, sbitamente encaja todo el rompecabezas de datos perdidos o deliberadamente confundidos y alterados, y aparece la propia naturaleza de lo que podramos llamar el verdadero cristianismo. En contra de la primera impresin, no est ausente de los Evangelios el principio de lo Femenino: al menos, en la forma que debieron de tener originariamente. El conocido principio del cuarto evangelio dice:
En el principio exista aquel que es la Palabra, y aquel que es la Palabra estaba con Dios y era Dios.

Aunque este concepto de Palabra (Logos) deriva de las ideas del filsofo neoplatnico judo Filn de Alejandra, un contemporneo de Jess, en esta versin de Juan parece un trmino explcitamente femenino. Logos es nombre masculino, en otras versiones traducido a nuestro idioma como el Verbo para mantener la concordancia, pero paradjicamente el concepto que describe tiene todos los visos de ser femenino. Claramente, hubo alguna confusin al redactarse el evangelio partiendo de los materiales que le servan de fuente, y nosotros tambin hemos tardado bastante en comprender el sentido originario de este pasaje. La expresin aquel que es la Palabra estaba con Dios, es una traduccin deliberadamente confusa y que cambia del todo el sentido autntico, porque al hacerlo as elimina algunas implicaciones muy molestas. Porque las palabras griegas del original dicen pros ton theon, que significa literalmente yendo hacia Dios y conlleva el sentido del hombre que busca la unin con una mujer, o como dice George Witterschein:

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[...] incluso podramos utilizar el calificativo de ertico para ese deseo de unidad que supera la separacin. La clave de todo [...] era la atraccin entre el hombre y la mujer, paralela [...] a la atraccin entre la Palabra y Dios.56

En resumen, la Palabra es femenino y la traduccin exacta del principio del Evangelio segn Juan es:
En el principio era la Palabra y la Palabra fue hacia Dios, y Dios fue lo que la Palabra. Estaba con Dios desde el principio.57

Segn esto la Palabra sera una potencia distinta y separada de Dios. En cambio suele interpretarse que la Palabra y el Espritu Santo eran lo mismo, aunque originariamente el segundo reciba tambin un nombre inequvocamente femenino, Sophia.58 Los conceptos que evocan estas frases no tienen que ver con ninguno de los del judasmo. Pero tampoco se originaron en los primeros aos de la nueva religin emergente de la cristiandad. El norteamericano Karl Luckert, antroplogo y profesor de Historia de las religiones, autor de un importante estudio sobre la religin egipcia y su influencia en los conceptos teolgicos y filosficos posteriores, no alberga ninguna duda en cuanto a ese origen cuando escribe: [...] en toda la literatura religiosa del llamado Perodo Helenstico no se encuentra mejor resumen de la teologa ortodoxa de los antiguos egipcios que el prlogo del Evangelio de Juan.59 Desmond Stewart aduce en The Foreigner que Jess se cri en Egipto, si es que no naci all. Pues aunque as fuese, no quita que pudo ser judo, porque en el Egipto de la poca hubo comunidades judas muy nutridas y prsperas. Stewart recuerda que muchos detalles que se citan de Jess, como la ausencia de acento galileo y el nfasis y trasfondo implcito de sus parbolas sugieren una formacin egipcia. Evidentemente, sabemos por el Nuevo Testamento que Mara, Jos y el nio Jess huyeron a Egipto para salvarse de la clera del rey Herodes. Despus de lo cual no se vuelve a mencionar para nada sus aos juveniles, excepto el incidente de su disputa teolgica con los sabios del Templo de Jerusaln cuando tena doce aos. Pero tambin este episodio es una obvia invencin, que pone en boca de Mara y Jos palabras por las cuales manifiestan ignorancia en cuanto a la naturaleza divina de Jess... Esto despus de haber contado su nacimiento milagroso: quin mejor que ellos deba saberlo? De manera que los evangelios cannicos no dicen nada autntico sobre la vida de Jess desde la infancia hasta bien entrada la edad viril del protagonista. Dnde estuvo? Por qu ese silencio sobre su infancia y adolescencia? Si estaba fuera del pas, sumergido en otra cultura, quiz los autores no se sintieron llamados a idear toda una serie de sucesos para rellenar el hueco, o tal vez comprendieron que la empresa desbordaba su capacidad.

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Otras fuentes corroboran este punto de vista. En sus escrituras sagradas del Talmud los judos no creen que Jess fuese oriundo de Galilea, ni de Nazaret, pues afirman dogmticamente que vino de Egipto.60 Y tambin dicen otra cosa que quiz viene al caso, que la causa del prendimiento de Jess fue una acusacin de hechicera, pues era un iniciado en la magia egipcia. Este concepto es tambin la proposicin principal de Morton Smith en su libro de 1978, Jesus the Magician, donde postula que milagros tales como la conversin del agua en vino y caminar sobre las aguas formaban parte del repertorio habitual de los santones egipcios, como el truco de la cuerda india lo es para los faquires orientales. Smith reproduce muchos ejemplos de semejanza entre los milagros de Jess y los conjuros mgicos y encantamientos que contienen algunos papiros de la poca; tambin hay paralelismos con la vida y acciones del famoso mgico Apolonio de Tiana (un contemporneo de Jess, aunque algo ms joven), y con las de Simn el Mago. A ambos se les atribuyen facultades casi idnticas a las de Jess. A esto suelen replicar los cristianos que si Jess tuvo una cierta imagen de ocultista eso fue debido a la ignorancia y supersticin de las masas; l haca verdaderos milagros por don del Espritu Santo. Pero sa es una interpretacin no menos subjetiva que las dems, y ms difcil de sostener con argumentos que no sean de fe. Morton Smith llama la atencin sobre una paradoja principal del cristianismo:
[...] as pues, nos es preciso contar con una tradicin que quiere defender a Jess negando que fuese un mago, y otra que le reverencia como el ms grande de los magos.61

En tiempos de Jess hubo en el mundo grecorromano muchos magos itinerantes ms clebres que l, o menos, y tenan en su repertorio habitual la sanacin y los exorcismos, tal como sigue ocurriendo hoy mismo con los santones hindes y los hechiceros del vud, entre otros. (Que las supuestas curaciones sean autnticas, se es otro punto de debate, pero lo que desde luego es real es el asombro y el temor reverencial de los testigos, muchas veces multitudinarios: la propaganda oral cuenta mucho para la reputacin de un milagrero.) Smith recuerda que el trmino Hijo de Dios el cual no deja de sorprender a los telogos y los estudiosos del Nuevo Testamento, porque no tiene ningn precedente judaico ni era un concepto que estuviese asociado al Mesas deriva sin duda de la tradicin egipcia pasada por la cultura grecorromana. El mago capaz de realizar con xito sus milagros lo consegua convirtindose l mismo en instrumento de un dios, corno los chamanes tribales. Con esto sugiere Smith que Jess se haca Hijo de Dios como resultado de ser mgicamente posedo por la divinidad. Se ha demostrado una sospechosa similitud entre el milagro de las bodas de Can y el desarrollo de una ceremonia dionisaca que se celebraba en Sidn; la semejanza llega hasta las mismas palabras empleadas.62 Y en el mundo helenstico, Dioniso se asoci expresamente a Osiris.63 Smith cita adems dos textos mgicos egipcios que guardan paralelismo con la eucarista, es decir el

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gape ritual del pan y el vino que los cristianos consideran su misterio ms sagrado, e instituido nicamente por Jess. Dice Smith (y la cursiva es suya): stos son los paralelismos ms estrechos que se conocen con el texto eucarstico. En ellos, lo mismo que en ste, el dios-mago entrega su cuerpo y su sangre al comulgante, quien al comerlos quedar unido a l en amor.64 Incluso las palabras pronunciadas por Jess se asemejan a las de los textos mgicos. Hay otros indicios, algunos de ellos en propios Evangelios, de que Jess estuvo mayoritariamente considerado como un mago en su poca. En el Evangelio de Juan, las palabras con que le entregan a Pilato plantean la acusacin de malhechor, pero segn la ley romana sta era la calificacin jurdica para los hechiceros.65 En este contexto, el aspecto ms significativo de la investigacin de Morton Smith es que pese a basarse por entero en una comparacin entre los evangelios y los papiros mgicos, sus conclusiones responden exactamente a la retrato que dan de Jess el Talmud judaico y ciertos escritos rabnicos antiguos. En ellos nunca se le describe como un judo que hubiese inventado una forma hertica del judasmo, segn han dado en creer muchos cristianos modernos. En esos textos judos, o bien es un judo que se convirti a otra religin totalmente distinta, o nunca fue judo en realidad. Algunos le denuncian expresamente como practicante de la magia egipcia. El mismo Talmud asegura de manera inequvoca que Jess pas la juventud en Egipto y all aprendi la magia. Un relato de esa bibliografa rabnica compara a Jess con otro personaje ms antiguo que se llam Ben Stada. Era un judo que quiso introducir la adoracin de otras divinidades paganas junto a la de Yahv, y para ello trajo las prcticas mgicas de Egipto precisamente. El precedente viene a cuento de subrayar que tambin Jess se haba propuesto llevar a los judos las prcticas mgicas egipcias. Otros textos rabnicas son asimismo explcitos al asegurar que Jess practic la magia para engaar y descarriar a Israel. Es bastante obvio que los judos contemporneos suyos tuvieron a Jess por un adepto de la magia egipcia. Para ellos su delito estuvo en querer introducir ideas paganas y dioses paganos en territorio judo. Como el Talmud y otras colecciones de escrituras rabnicas se retrotraen al siglo III pero no antes, se ha argumentado que esas menciones son difamaciones intencionadas por parte de los judos, en tanto que enemigos de Jess. Sin embargo la inculpacin, que fue en esencia por hechicera, no se bas nicamente en falsos testimonios como creeramos a primera vista. No deja de ser curioso que fuese tal acusacin la que acab por imponerse, y hay indicios de que esas ideas acerca de Jess haban circulado con anterioridad. El apologista cristiano Justino Mrtir, que escribi hacia 160, cita una discusin con el judo Trifn que llam a Jess mago galileo. En 175 el filsofo platnico Celso asegur que, si bien Jess se haba criado en Galilea, estuvo

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durante algn tiempo en Egipto trabajando como bracero y aprendi all las tcnicas de la magia. Como hemos visto, los evangelistas no ven nada escandaloso ni vergonzoso cuando relatan que los magi adoraron a Jess y le hicieron ofrendas de oro, incienso y mirra. Hay que subrayar que stos no eran unos simples Sabios de Oriente, ni tampoco reyes, sino miembros de una cofrada caracterizadamente ocultista que tuvo sus orgenes en Persia. Y aunque algunos comentaristas intenten explicar el suceso como un reconocimiento simblico, por parte de los hechiceros, de la superioridad del nio Hijo de Dios, el relato evanglico no dice nada que autorice a interpretarlo de esa manera, sino que la visita de los magos va claramente dirigida a provocar nuestro asombro y admiracin. Morton Smith ha sealado que los primeros cristianos, en especial los de Egipto, practicaban la magia, si bien la Historia no ha sido muy dada a reconocerlo. Algunas de las obras de arte cristianas ms primitivas son amuletos mgicos que llevan la imagen de Jess y una frmula de conjuro. De donde se sigue con bastante claridad que la primera generacin de los seguidores de Jess reconoci a ste como un mago, sea que les constase que lo era, sea que l mismo hubiese dado pie a tal creencia con su conducta.66 Sin embargo, tambin circul en la poca otro rumor mucho ms negro acerca de la familiaridad que tuviese Jess con la hechicera. El cual, si fuese cierto, no slo corroborara los escritos rabnicos sino que adems vendra a resolver un problema bblico perenne. Esa acusacin extraa y escandalosa, que discutiremos ms adelante, puede contener la clave de muchos de los misterios que rodean la relacin entre Jess y el Bautista, y justificara quiz la importancia que reviste Juan para los grupos ocultos a travs de los siglos.

Hemos visto una serie de paralelismos bastante claros entre la vida de Jess y la leyenda de Osiris. Pero an hay otra cosa tal vez ms reveladora, y es que muchas de las palabras de aqul provienen de la tradicin de la religin egipcia, sin cambio observable alguno. Por ejemplo, cuando Jess dice (Juan 12, 24): Si el grano de trigo que cae en la tierra no muere, queda infecundo; pero si muere, produce mucho fruto. La imagen y el concepto proceden innegablemente del culto de Osiris;67 y las palabras de Jess en la casa de mi Padre hay muchas habitaciones [hay sitio para todos] (Juan 14, 2], que tanto han extraado a generaciones de cristianos, pertenecen explcitamente a dicho culto y provienen directamente del Libro de los Muertos de los egipcios.68 Ms correctamente llamada Mientras llega el da, esta obra consiste en una serie de conjuros gracias a los cuales el alma del difunto puede vencer los terrores de la otra vida, y que el sacerdote o sacerdotisa le lea al moribundo. Que Jess hubiese conocido Mientras llega el da supondra familiaridad, no slo con las escrituras religiosas del culto Isis/Osiris, sino adems, y como queda dicho, con su magia, teniendo en cuenta que para los egipcios religin y magia eran lo mismo.

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Osiris fue muerto un viernes y los trozos de su cuerpo dispersos. Al tercer da resucit... por obra de la intervencin mgica de Isis, quien haba recorrido llorndole todo el pas. En las representaciones anuales del misterio de Isis la suma sacerdotisa que representaba el papel de la diosa se lamentaba: Los malvados mataron a mi esposo y no s dnde lo han puesto. Cuando lograba recomponer el cuerpo exclamaba: Por fin te hallo aqu yacente... Vive, oh, Osiris!, el ms infortunado, y ponte en pie. Yo soy Isis. Entonces el sacerdote que representaba a Osiris se incorporaba para mostrarse a sus seguidores, los cuales se manifestaban sobrecogidos y titubeantes ante la milagrosa resurreccin.69 Comprese esa primera frase del rito con las palabras de Mara Magdalena al hortelano (que resulta ser Jess): Porque se han llevado a mi Seor, y no s dnde lo han puesto. (En aquella cultura la esposa se referira corrientemente a su marido llamndole mi seor.)70 As pues, quiz se celebr en la sepultura de Jess un rito egipcio y la Magdalena pronunci las palabras de la diosa antes de proceder a curarle sus heridas. En los misterios del dios que muere, es la diosa quien desciende a los infiernos con su squito femenino para rescatar al dios renacido, y ese Hades sombro se representaba generalmente como un sepulcro. Y si, segn nuestra opinin, Jess y la Magdalena representaban a lo vivo la historia de la muerte y resurreccin de Osiris, era perfectamente lgico que se eligiese la crucifixin, porque la cruz era ya un antiguo smbolo de Osiris. Fueron Mara Magdalena y sus mujeres quienes atendieron las exequias de Jess, no porque eso fuese cosa de mujeres en aquellos tiempos, como se ha afirmado, sino tambin porque representaban conscientemente los papeles que les correspondan en la leyenda de Osiris. El de dios que muere y resucita pudo representarlo Jess gracias a la intervencin mgica, o lo que fuese de su diosa, de quien era su compaera sexual y espiritual, Mara Magdalena. Ella le haba conferido el carcter mesinico al ungirlo con el aceite de nardos, y si es correcta la idea de que era una mujer adinerada tal vez sus influencias hicieron posible el rito inicitico y mgico de la Crucifixin. Inspirado por la imaginera del mito de Osiris y por la supuesta formacin egipcia, tal vez Jess se someti voluntariamente a los horrores de la crucifixin, aunque por razones algo paradjicas si consideramos cmo perciben ese misterio los cristianos, para quienes Jess es la encarnacin de Dios. Pero tal vez l crey convertirse en un dios por su muerte y renacimiento simblicos. De manera que es posible que la crucifixin fuese puesta en escena y organizada mediante cierta dosis de soborno para que Jess, como Lzaro, pudiese renacer al estilo de la escuela mistrica de Osiris y resucitar convertido en este dios. Lo cual es tanto ms probable si l mismo se consideraba de linaje real descendiente de David porque todo faran muerto se converta automticamente en un Osiris, soberano de los cielos y visitante de los infiernos gracias a la intervencin mgica de Isis. Esperaba Jess salir de la tumba dotado de poderes divinos? Tal vez esta idea explicara uno de los misterios ms duraderos del cristianismo: si Jess muri en la cruz, o no.

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Muchos creen que no; lo dice por ejemplo el Corn., y algunos evangelios gnsticos, ciertas sectas islmicas, algunos herejes cristianos antiguos y tal vez el Priorato de Sin creen que ocup su lugar un sustituto, quiz Simn de Cirene. Otros opinan que sufri la crucifixin pero fue descolgado todava vivo y que la resurreccin consisti, sencillamente, en curarle de sus heridas. Ciertamente Leonardo crey que haba descendido vivo de la cruz: la sangre todava corre en la imagen humana del falso Sudario de Turn, y los cadveres no sangran. (Aunque nuestra tesis fuese errnea y Leonardo no hubiese falsificado el Sudario, quien lo hizo deba de estar convencido de que Jess no haba muerto en la cruz... y si, contra toda evidencia, la Sindone es verdaderamente el sudario de Jess entonces demuestra claramente que lo pusieron vivo en la sepultura.) Por supuesto pudo ser accidental que lo descolgaran vivo, con lo que la versin corriente de su prendimiento y crucifixin sera lo ms cercano a la verdad de que podamos disponer. Pero hay demasiadas objeciones de lgica. Los ocupantes romanos eran gente prctica, y sus funcionarios, expertos torturadores y verdugos. Se nos dice que las ejecuciones fueron apresuradas aquel viernes... por ejemplo, rompindoles las piernas a los ladrones crucificados para que fuese posible enterrarlos antes de que diesen principio las festividades del Sabbath. Pero es de creer que unos romanos, precisamente, tuvieran en cuenta las costumbres de los judos, o si lo hicieron, hubiesen olvidado que el crepsculo vespertino del viernes pona fin necesariamente a la tortura de la crucifixin aunque se hubiese iniciado apenas unas horas antes? La crucifixin era la peor muerte imaginable porque habitualmente las vctimas tardaban varios das en morir. De ah su razn de ser; por consiguiente, se crucificara a nadie un viernes, en Palestina. sabiendo que sera obligado descolgarlo al anochecer del mismo da, vivo o muerto? Ciertamente hubo juicio, y hubo crucifixin. Pero es posible que Jess y su crculo interno, con la familia de Betania, hubiesen dispuesto los acontecimientos en cumplimiento de planes propios. En The Passover Plot, Hugh Schonfield ha dado una explicacin elegante y persuasiva de cmo pudieron conseguirlo, pero no explica por qu, si Jess conspir para presentarse como Mesas, eligi ser crucificado, ya que sa era una pena infamante e impropia del hroe judo tan largamente esperado. Sin embargo la escenificacin va ms all del prendimiento y crucifixin de Jess. En los relatos evanglicos hay anomalas que suscitan graves sospechas. El tiempo concedido a la crucifixin era, como hemos visto notablemente breve y adems se nos cuenta que mientras los ladrones recibieron de los soldados romanos el coup de grce para rematarlos antes de que cumpliese el Sabbath, con Jess no fue necesario porque les hizo el favor de morir antes del anochecer. Muchos comentaristas han sugerido que estando colgado de la cruz pudo recibir con la esponja empapada alguna droga, por ejemplo un poderoso narctico, que diese las apariencias de la muerte. En este caso hay que suponer que los conspiradores sobornaron a los centinelas para que stos hiciesen la vista gorda. Si

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se interpretan as los indicios, resultara que el plan fue esencialmente una cnica ficcin: un ajusticiamiento para dar la mxima publicidad a la muerte, seguido de un aparente regreso a la vida que todos tendran por milagroso. La propia naturaleza de esa disposicin revela por qu era preciso que fuesen los romanos y no los judos quienes prendieran y ejecutaran a Jess. De haber sido hallado culpable por los judos, la pena se habra ejecutado por lapidacin, que consista en hacer apedrear al reo por la muchedumbre: en esas condiciones no sera posible una muerte ficticia. Pero qu esperaban conseguir los conspiradores con tan complicado y peligroso subterfugio? Pues, al fin y al cabo, ya hemos dicho que un delincuente crucificado no poda ser aceptado como Mesas. En las esperanzas de los judos no estaba que su Mesas muriese crucificado, ni tampoco que resucitase de entre los muertos. Esa interpretacion de sus expectativas sencillamente no exista. En consecuencia, el proyecto no encajaba en los moldes de la tradicin juda, pero s en los de un concepto no judo: el del dios que muere y resucita, que era nocin cardinal de los grandes cultos de las escuelas mistricas. De esto los judos no habran querido escuchar ni media palabra; para ellos slo exista un Dios y habra sido inconcebible que formase parte de un culto cruento, porque para ellos la sangre y la sepultura eran cosas impuras y repugnantes. En otros pases del Oriente Prximo y del Mediterrneo, por el contrario, abundaban las deidades y los cultos de ese gnero. Nunca se subrayar bastante lo mucho que dista de ser un caso nico el relato de la pasin y la resurreccin de Jess. En el contexto de la proliferacin contempornea de cultos a dioses que moran, l evidentemente procuraba que se le asociase a uno de ellos, pero a cul? Y qu esperaba ganar con ese plan doloroso y muy arriesgado? Como hemos mencionado, la exclamacin de Jess en la cruz puede interpretarse como que dijo Helios! Helios! (Oh Sol! Oh Sol!). La muerte de Osiris se representaba tradicionalmente como un Sol negro, o dicho de otro modo, la desaparicin de la luz, por lo que no es descabellado aducir la interpretacin Oh Sol! Oh Sol! Por qu me has abandonado?. La Resurreccin y sus circunstancias plantean toda una serie de preguntas insolubles, supuesto que nos parezca imposible que Jess muriese y resucitase realmente como creen los cristianos. Por ejemplo, en qu estado lo bajaron de la cruz? Permaneci en coma dentro de la sepultura, o slo herido pero consciente? Qu sucedi con l despus? Abandon Palestina para visitar lugares remotos como la India, segn han sugerido algunos? Y qu fue de su relacin con la Magdalena?, ya que segn parece, ella se embarc rumbo a las Gallas sin l. Cualquiera que fuese la realidad del asunto, el Jess de los evangelios, desaparece de la Historia despus de la supuesta resurreccin. Se observa una cierta dispersin de los Evangelios despus del descubrimiento del sepulcro vaco. Los relatos neotestamentarios de las apariciones de Jess resucitado a sus discpulos y la supuesta ascensin a los cielos

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incurren en mucha confusin irreconciliable; ni siquiera como leyenda presentan ilacin y consistencia. Por supuesto los no cristianos presentan esta incoherencia de las narraciones como prueba de que son ficticias, con lo cual podramos estar de acuerdo. No obstante dicha confusin, Hugh Schonfield ha apuntado que puede distinguirse al menos una fuente con claridad: el encuentro de Jess resucitado con dos discpulos en el camino de Emas est tomado de El Asno de Oro, una obra de Lucio Apuleyo en homenaje a Isis.71 Aunque el concepto de la futura resurreccin de la carne s tiene cabida en las creencias judaicas, lo que ocurri con Jess cuando supuestamente resucit ciertamente no era conforme a las ideas de los judos. El criterio tradicional era que todos los justos renaceran juntos en el fin de los tiempos; de manera que Jess se habra sustrado a ese designio, segn pareci, cuando recobr la vida mientras sus compaeros de infortunio seguan pudrindose en sus sepulturas. Y luego subi a los cielos sin dejar ningn resto material, aunque prometiendo a los seguidores su disponibilidad espiritual... y precisamente esa continuidad de la presencia espiritual fue una de las razones principales de la aceptacin que hall la incipiente religin cristiana en el mundo romano, y buena parte del ascendiente que todava ejerce sobre millones de corazones y de mentes. Como ha seado Karl Luckert, los comentaristas actuales aun reconociendo que ese concepto de la presencia espiritual constante no es judo, se abstienen de formular hiptesis en cuanto a su verdadero contexto y trasfondo. As pues, de dnde provena esa idea? El erudito anlisis72 de Luckert demuestra de manera concluyente que las nociones inseparables de la resurreccin singular de Jess y de su continuada presencia espiritual se retrotraen sin asomo de duda a la teologa de los antiguos egipcios. Segn su explicacin, en esa teologa [...] era posible creer que el Hijo de Dios resucitase de entre los muertos [...] y as regresara al Padre. Tambin explica por qu, durante algn tiempo y antes de su ascensin completa a los cielos, fuesen vistas algunas apariciones del Cristo [...]. Tambin sintoniza con la lgica de los egipcios la nocin de que el Cristo Jess, aunque hubiese regresado al lado del Padre, sin embargo se hallaba eternamente presente entre sus seguidores. Una vez ms vemos que unos conceptos centrales para la religin cristiana, durante mucho tiempo admitidos como demostracin de la naturaleza nica y divina de Jess, no nacieron de su vida y enseanzas con forma definitiva. Ni tampoco nacieron del tipo de judasmo hertico que tan frecuentemente ha sido invocado para explicar su gnesis. Ambos conceptos, el de resurreccin individual y el de vida eterna del alma en el otro mundo, provienen de Egipto, donde estaban asumidos como cosa natural. Y esa nocin de la presencia permanente y consoladora del espritu despus de la muerte deriva directamente de las creencias asociadas a la muerte de los faraones, cuya gua desde el mundo invisible segua beneficiando a su pueblo.

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Hemos descrito cmo los acontecimientos cruciales de la vida de Jess cuadran con la leyenda de Osiris y cmo la misin de su compaera Mara Magdalena se adapta a la de Isis. Pero nos queda una observacin importante en este contexto. Mientras que el arquetipo de Osiris tiene claras coincidencias con el cumplimiento consciente de su representacin por parte de Jess morir un viernes, ser llorado por Isis, resucitar al tercer da, es la diosa con su magia quien hace posible la resurreccin. Que la suya no era una misin subordinada, es aqu un punto cuya trascendencia no cabe exagerar. Isis tena la consideracin de divinidad creadora; como dicen las escrituras de los egipcios, en el principio fue Isis, lo ms Antiguo de lo Antiguo. Ella era la diosa de donde surgi todo lo que llega a ser, y una invocacin tradicional la llama t creadora de todas las cosas buenas. Pero es ms, es la Salvadora originaria que no Osiris, y Aristteles, un iniciado en sus misterios, la describe como la Luz y otras cosas inefables que conducen a la salvacin, mientras que Lucio Apuleyo le dirige este apstrofe: Oh, T Santa y eterna Salvadora del gnero humano [...] T que das luz al Sol [...] T que has sometido a la muerte bajo tus pies.73 Los estudiosos admiten que el cristianismo primitivo admiti en sus creencias ciertos aspectos del culto de Isis, como la nocin de la divinidad que puede conceder la vida eterna. Tambin se apoderaron de muchos de sus templos. Por ejemplo el santuario de Sas, antigua capital de Egipto, en el siglo III convertido en iglesia consagrada a la Virgen Mara. Mil aos antes y cuando era templo de la diosa Isis, haba exhibido la leyenda yo soy lo que es, lo que era y lo que viene, que luego pas a figurar en el libro del Apocalipsis (1, 8), poniendo las mismas palabras en boca de Yahv. La influencia del culto de Isis se manifiesta incluso en los Evangelios cannicos. Por ejemplo una de las palabras ms famosas de Jess, venid a m todos los que estis cansados y oprimidos, y yo os aliviar. Por su ofrecimiento de consuelo y caridad en medio de las vicisitudes de la vida, suele figurar en inscripciones a las entradas de los templos precedida por el anuncio Jess dice. En realidad la misma frase, palabra por palabra, figura entre los dichos de Isis y puede verse todava en Dendera, sobre la entrada de un templo que estaba consagrado a ella. En cualquier caso el consuelo que ofrece la frase es ms semejante al de una madre. Si como creemos Jess y Mara Magdalena eran iniciados de los misterios de Isis y Osiris, entonces el cristianismo debi de ser bien distinto de la religin patriarcal y temerosa de Dios en que luego se convirti. Y su trasfondo esencialmente pagano arroja por fin alguna luz sobre algunos de los ms dificultosos enigmas del Nuevo Testamento. El dilema bsico siempre ha estado en cmo intentar la conciliacin entre la existencia de un Jess histrico y los elementos evidentemente oriundos de escuelas mistricas egipcias que contienen los relatos. Como resultado de esta dificultad, los comentaristas emprenden uno de estos dos caminos: o bien 273

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concluyen, como Ahmed Osman, que Jess no existi, o mantienen como A. N. Wilson que esas referencias a las escuelas mistricas no formaban parte de la narracin originaria, sino que fueron aadidas ms tarde. Sin embargo, estas dos opciones aparentemente irreconciliables pueden dar un nuevo sentido al tomarlas juntas, como hemos demostrado. La suposicin de que Jess era de religin judaica es el factor que impidi hasta ahora el reconocimiento de una solucin clara y sencilla. Pero si la religin que profesaba era oriunda de una tradicin ajena, entonces todo se explica. Con esto no hemos dicho que los discpulos de Jess no fuesen judos, ni que su campaa no estuviese intencionadamente dirigida a los judos. Pero tal como hemos visto, es obvio que actuaba entre bambalinas un grupo secreto, del cual formara parte casi seguramente la familia de Betania. El movimiento de Jess comprenda un crculo interno y otro externo, es decir las versiones esotrica y exotrica del culto. Paradjicamente la mayora de los discpulos, y de las fuentes originarias de los Evangelios, eran del segundo, del grupo deliberadamente mantenido en la ignorancia en cuanto al autntico mensaje y designios del fundador. Aunque parezca una tesis demasiado radical y extraa, es precisamente la situacin que una y otra vez describen los mismos Evangelios, cuando los discpulos, como el mismo Pedro, se confiesan totalmente perplejos ante las enseanzas de Jess y sus intenciones. Y lo que es ms crucial, los discpulos del crculo externo ni siquiera estaban seguros de cules fuesen las ambiciones de Jess o su verdadera misin. Tambin los estudiosos confiesan su perplejidad ante un tema esencial: por qu, si haba tantos cultos mesinicos en aquella poca y lugares, fue el cristianismo el que prevaleci y floreci. Como hemos dicho, el movimiento de Jess era reconocible adems como un culto mistrico y por eso fue casi el nico de los de aquel carcter que Judea logr exportar. El secreto de su ascendiente resida en ser esencialmente hbrido, una mezcla de ciertos aspectos del judasmo con los elementos de escuela pagana y mistrica. Tuvo la singularidad de ofrecer algo tranquilizadoramente conocido tanto a los gentiles como a muchos judos, sin dejar de transmitir la emocin de lo nuevo y diferente. En tanto que religin nueva, naci del dinamismo creado por los conversos de diversas etnias y religiones que se esforzaban por extraer el sentido de los distintos y muchas veces contradictorios elementos del hbrido. Los seguidores se vean lanzados a la lucha constante por introducir el arquetpico dios que muere y resucita en el molde clsico de un Mesas, y viceversa. De esa fusin imposible naci el Cristo que ensea la Iglesia. Por supuesto cabe negar que el cristianismo tenga un trasfondo egipcio sealando la tnica general de los Evangelios, que es innegablemente judaica. Que es el nico indicio de que disponemos en cuanto a la naturaleza de la religin primitiva, podra sealarse con razn, y de l se infiere con toda seguridad que era de raz judaica. Pero el caso es que los Evangelios del Nuevo Testamento no son el nico indicio como quiere la Iglesia que creamos. Ya hemos comentado que el

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extenso cuerpo textual colectivamente llamado los evangelios gnsticos permaneci desaparecido para los cristianos, por voluntad de alguien, durante muchos siglos. Y el cuadro que stos pintan del cristianismo primitivo desde luego no se parece al de una secta cismtica del judasmo. Lo que describen los evangelios gnsticos es una escuela mistrica egipcia. Eruditos como Jean Doresse, en su estudio sobre los documentos de Nag Hammadi, han reconocido la influencia ubicua de la teologa egipcia en las escrituras gnsticas. Una y otra vez hallamos conceptos obviamente egipcios en esos evangelios largo tiempo ignorados. Es el caso, en particular, del Pistis Sophia, cuya cosmologa corresponde a la del Libro de los Muertos egipcio. Incluso utilizan los evangelios gnsticos la misma terminologa; los infiernos, por ejemplo, se designan con la palabra egipcia de ese mismo significado, Amente.74 Durante siglos dieron por supuesto los cristianos que los Evangelios del Nuevo Testamento eran la verdad como fuentes de historicidad y de espiritualidad y que los libros gnsticos eran errneos. Mateo, Marcos, Lucas y Juan escribieron al dictado de la inspiracin divina, mientras que los dems (si es que han tenido noticia de ellos) escribieron necedades. Pero tal como esperamos haber demostrado, hay razones convincentes para creer que las obras gnsticas son, como poco, igualmente dignas de consideracin. Los Padres de la Iglesia rechazaron los evangelios gnsticos por razones de conservacin propia, ya que dichos escritos presentaban una imagen del cristianismo muy diferente y que no convena a los intereses de aqullos. Esos libros suprimidos no slo resaltaban la importancia de Mara Magdalena (y de las dems discpulas), sino que a mayor abundamiento presentaban una religin que tena sus races a diferencia de los libros del Nuevo Testamento en la teologa egipcia. El cristianismo que describen no se propona ser un sistema patriarcal ni un desarrollo ms o menos hertico del judasmo. Con esto nadie niega que los autores de los Evangelios del Nuevo Testamento fueran seguidores judos de Jess, pero paradjicamente parece que eran los menos enterados de lo que l representaba, e intentaron explicarle dentro del contexto religioso y cultural en que ellos vivan. Por otra parte, todo indica que los evangelios gnsticos, pintan un cuadro ms autntico de los orgenes de su religin... e incluso de la formacin y creencias del mismo Jess. Pero subsiste la pregunta: qu pensaban ganar Jess y su crculo interior con la predicacin de lo que era esencialmente un mensaje pagano en el corazn del judasmo? La primitiva religin de los hebreos fue politesta, como las de todas las culturas antiguas, y veneraban a dioses y diosas. Fue luego cuando prevaleci Yahv y los sacerdotes se vieron en el caso de tener que reescribir sus crnicas para borrar la huella de los antiguos cultos de divinidades femeninas. Y aunque no lo consiguieron del todo, desde luego la condicin de la mujer empeor notablemente, tal como tambin sucedi en los comienzos del cristianismo, y por la misma razon.

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En su importante trabajo The Hebrew Goddess, un especialista en estudios bblicos y antroplogo, Raphael Patai (de origen hngaro), demostr de manera concluyente que hubo una poca en que los judos adoraron a una deidad femenina. Entre los muchos ejemplos que cita figura el Templo de Salomn, que en contra de lo que asegura la tradicin no fue construido en honor de Yahv nicamente, sino tambin para celebrar a la diosa Asherah. Dice Patai que [...] el culto de Asherah en tanto que consorte de Yahv [...] era un elemento integrante de la vida religiosa en el Israel antiguo, es decir anterior a las reformas introducidas por el rey Josas en 621 a.C.75 El Templo de Salomn se construy siguiendo el modelo de los templos fenicios, los cuales emulaban a su vez los del antiguo Egipto.76 Y varios eruditos creen que las imgenes grabadas en el Arca de la Alianza representaban en realidad a Yahv y a una deidad femenina. Los querubines que exhiba el Arca tambin eran figuraciones de la diosa. En un bajorrelieve del palacio del rey Acab en Samaria hay dos querubines idnticos a las representaciones clsicas de Isis. Los judos adoradores herticos de la diosa nunca dejaron de darse en diversas regiones, sobre todo en Egipto.77 Pero incluso bajo la ortodoxia del judasmo sobrevivi la diosa bajo diversos disfraces, de los cuales citaremos los dos principales: el uno, la personificacin de Israel como una mujer; el otro, la figura de la Sabidura, en hebreo Chokmah, en griego Sophia. Aunque viene explicada generalmente como personaje femenino que coexisti con Yahv desde el origen de los tiempos.78 El consenso generalizado actual es que ese personaje tuvo sus orgenes en las diosas de las culturas circundantes; en particular Burton L. Mack ha visto la influencia de las divinidades egipcias Maat e Isis.79 En cualquier caso, hacia la poca de Jess el judasmo an no haba olvidado del todo sus orgenes paganos, y hubo judos conversos a religiones extranjeras durante los perodos de dominacin griega y romana. De hecho, el factor detonante de la insurreccin de los Macabeos, a mediados del siglo II a.C., fue la divisin originada por los judos que apostataban para rendir culto a otros dioses, por ejemplo a Dioniso. Ese elemento pagano de culto a una diosa en el judasmo hertico podra servir para explicar mucho acerca de Jess, su misin y sus verdaderos motivos. Cuando no lo tomamos en cuenta, aparece una contradiccin: si bien, contemplado aisladamente, casi todo lo que dijo o hizo Jess puede atribuirse a una escuela mistrica muy probablemente la de Isis y/u Osiris, los dems indicios dan a entender que desempe a conciencia el papel de Mesas judo, y que la mayora de los seguidores que tuvo estaban convencidos de que iba a ser su rey. Hasta los especialistas ms prestigiosos rechazan el material mesinico cuando no conviene a sus hiptesis. Si tienen razn al hacerlo, entonces Jess ciertamente fue un iniciado de una escuela mistrica. Pero no nos parece satisfactorio que se descarte dicho

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material, porque significara que varios episodios de los Evangelios como la entrada de Jess en Jerusaln montado sobre una borriquilla eran totalmente inventados. Y aunque sea demostrable que los Evangelios contienen algunas ficciones (en especial lo relativo a la infancia de Jess), en ese caso particular hay indicios convincentes de que el relato es autntico. Como hemos visto en el captulo 11, los acontecimientos previos a la entrada triunfal de Jess en Jerusaln parecen organizados de antemano, por ejemplo para suministrar la cabalgadura que utilizara Jess en cumplimiento de las profecas mesinicas. Los detalles que apuntan a esa circunstancia son intrnsecos del relato evanglico; no parece que los autores mismos tengan presente su significado. Por tanto, podan inventar el episodio pero era difcil que se les ocurriesen dichos indicios. As pues, cules eran los autnticos designios y las motivaciones de Jess? Podemos suponer que quiso explotar la mana mesinica corriente en la poca, a fin de reintroducir el culto a la diosa; para eso no habra constituido ningn obstculo la pertenencia al linaje de David que suele atribursele, porque el mismo rey David haba sido un adorador de la diosa igual que el rey Salomn. Quiz Jess fue un sacerdote de Isis que intentaba ofrecer a los judos una versin aceptable de la religin de Isis/Osiris, o utiliz el anhelo mesinico para fomentar algn plan ms secreto y de ms alcance que implicase iniciaciones esotricas, tal vez culminantes en la Crucifixin. Y si era Jess el nazareo, entonces formaba parte de una primitiva familia de sectas herticas judas, de quienes se cree que preservaban y transmitan la forma original de su religin. En cuanto a las creencias de los nazareos apenas podemos hacer otra cosa sino especular, pero en lo que concierne a Jess desde luego esa afiliacin guardara coherencia con sus convicciones de escuela mistrica. Cualquiera que sea la verdad sobre esta cuestin podra ser que Jess hubiese sido no tanto un Hijo de Dios como un Hijo devoto de la Diosa. La idea de que Jess intentaba la reintroduccin del culto a la diosa entre el pueblo de Israel cuadra notablemente bien con lo que sabemos. Es precisamente la intencin que se le atribuye en el Levitikon, el texto clave del movimiento juanista. Ah Jess es un iniciado osiriano sabedor de que la primitiva religin de Moiss y la tribu de Israel era la de Egipto, y que los judos haban olvidado que hubo tambin una diosa. Desde luego, nada de eso adquiere la densidad de una prueba concluyente, pero tal como veremos en el prximo captulo, la hiptesis recibe muy slidos apoyos, aunque de la procedencia ms insospechada. Aunque ahora parezcan asombrosas, la Iglesia primitiva no dej de observar las semejanzas entre el primer cristianisnio y el culto de Isis y Osiris. En realidad las dos religiones se disputaban los corazones y las mentes del mismo tipo de parroquianos, y aparte la insistencia de los cristianos en que su fundador haba sido hombre de carne y hueso, ambas doctrinas eran virtualmente idnticas. El culto de Isis existente en la poca de Jess no era exactamente el mismo que floreci en Egipto antes de convertirse ste en uno de los reinos helensticos. Sus atributos cambiaron a medida que iba apropindose los de otras diosas. En el 277

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siglo IV a.C., mientras mandaban en el pas los griegos, apareci un nuevo culto de Isis y Serapis (la forma helenizada de Osiris). Era en esencia una fusin de distintas escuelas mistricas. Este culto lleg a Roma antes de 200 a.C. y, despus de haber captado un considerable seguimiento en las provincias. Pero el centro de culto principal segua estando en Egipto y era el Serapeum de Alejandra, y tambin hubo otro centro en Delos.80 A las clases inferiores de Roma les encant este culto de Isis, y lo abrazaron con entusiasmo. Estos movimientos multitudinarios siempre fuesen contemplados con desconfianza por las autoridades, que vean en ellos el peligro de una subversin a gran escala. De manera que los seguidores de Isis en Roma sufrieron frecuentes persecuciones. Por ltimo el Senado mand destruir el templo romano de lsis y Serapis; pues bien, pese a ser sabidas las consecuencias, no se hallaron obreros dispuestos a encargarse del derribo. El culto fue oficialmente abolido por Julio Csar. Insospechadamente, en 43 a.C. el triunvirato mand construir un nuevo templo de Isis-Serapis. Lo cual pudo ser una consecuencia directa de los famosos amoros entre Marco Antonio y Cleopatra. Esta reina encarg muchas imgenes en que se representaba a s misma como Isis, y a su amante como Osiris o Dioniso, aunque el interesado prefera que le llamaran el Nuevo Dioniso. Durante su reinado, Cleopatra no repar en medios para conseguir que el culto de Isis se convirtiera en la religin nacional de Egipto. La persecucin rns severa que sufrieron en Roma fue la del emperador Tiberio, en 19 d.C., cuando hizo crucificar a los sacerdotes y 4.000 fieles salieron hacia el destierro. Esta persecucin coincidi con otra contra los judos de Roma. No se conocen con claridad las causas de la desmesurada reaccin. Josefo recoge el suceso y lo atribuye a un escndalo, porque un aristcrata romano haba seducido a la mujer de otro hombre en el templo de Isis con la complicidad de uno de los sacerdotes. Pero atendida la moralidad habitual en la alta sociedad romana de la poca, un suceso as apenas debi de suscitar algo ms que un fruncimiento de cejas. A lo que parece Josefo intenta diferenciar entre la persecucin contra los seguidores de Isis y la desencadenada contra los judos, pero todo indica que los primeros haban tomado parte en algn alboroto o insurreccin.81 Pasaba algo inslito con la religin de Isis en aquella poca. Como ha escrito R. Merkelbach en Man, Myth & Magic: Queda claro que la Iglesia de Isis se atribuy una misin durante el perodo imperial [...]. Es indudable que envi propagandistas.82 Durante el siglo I d.C. les sonri la suerte a los partidarios del culto, y ganaron algunos apoyos en las clases altas e incluso el de algn emperador. Calgula, aunque no fuese un modelo de buena conducta en otras cosas, promovi la construccin de templos y estableci fiestas pblicas en honor de Isis. En cuanto a Claudio y Nern, fueron aficionados a los cultos mistricos en general, pero tambin favorecieron el de

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Isis. Algunos de los emperadores romanos del perodo tardo fueron incluso devotos del mismo. El cual sigui existiendo pblicamente hasta finales del siglo IV, aunque cada vez ms combatido por el cristianismo. En 391 d.C. los cristianos arrasaron el Serapeum de Alejandra y tomaron medidas para suprimir el culto dondequiera que se practicase. La ltima celebracin oficial de esa antigua religin fue en Roma, el ao 394. Por qu era tan popular el culto de Isis? Qu ofreca a sus seguidores? Como ya hemos visto, versaba sobre la salvacin y la redencin personales, y confera a sus devotos la bendicin de la vida eterna en el otro mundo. Como ha apuntado Sharon Kelly Heyob en The Cult of Isis among Women in the Graeco-Roman World (1975): Isis acab por convertirse en una divinidad salvadora, si tomamos la expresin en el sentido esencial. Uno poda alcanzar la redencin individual participando en sus misterios. La creencia en la posibilidad de obtener la inmortalidad fue la ms persistente de sus doctrinas.83 A su vez Merkelbach dice acerca del culto de Isis: Se hizo popular porque apelaba al afn de salvacin personal (como el cristianismo), y se le asociaron ideas filosficas platnicas [como tambin ocurri con el cristianismo].84 Haba confesin de los pecados, y perdn de los mismos mediante la inmersin en el agua [...].85 S. G. F. Brandon subraya que en Egipto eran los ritos de la escuela mistrica de Osiris los que asociaban esos dos conceptos: la inmersin que es smbolo de purificacin espiritual, y la regeneracin consiguiente. Y agrega: Este proceso en dos etapas para la consecucin de la bendita inmortalidad no volvi a aparecer hasta que emergi el cristianismo.86 Es verdad que hay estrechos paralelismos entre la descripcin del bautismo dada por Pablo y la ceremonia correspondiente de las escuelas mistricas de Osiris.87 Como en el cristianismo, la salvacin personal del o de la creyente depende de su arrepentimiento. En esa poca madura del Imperio romano slo estas dos religiones concedan tanta importancia al arrepentimiento.88 Hay otra semejanza sorprendente, y singular, entre las prcticas del culto de Isis y las que luego introdujo la cristiandad catlica: el concepto de la confesin: el o la creyente reconoca sus faltas en presencia del sacerdote, y entonces ste elevaba una plegaria a Isis para solicitar que le fuesen perdonadas.89

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Otra prctica que la Iglesia primitiva comparti con los seguidores de Isis, aunque digan lo contrario las equivocadas interpretaciones modernas, fue el de asignar misiones activas a las mujeres, si bien algunas estimaciones dan un nmero de sacerdotes superior al de las sacerdotisas en ambas religiones. Al menos exista una igualdad entre los dos sexos en el plano de las oportunidades y de la dignidad espiritual. Por lo comn el culto de Isis haca hincapi en el aspecto maternal de la diosa, celebrando sus atributos de esposa y madre, aunque esto no significa que descuidase las dems facetas de la naturaleza femenina. En consecuencia, y como hemos comentado, la trinidad familiar formada por Isis, Osiris y Horus ejerca una poderosa influencia sobre la vida familiar de los devotos: hombres, mujeres y nios se sentan comprendidos por sus dioses. Los laicos en general desempeaban un papel muy activo en la religin, a diferencia del control total ejercido por el sacerdocio masculino de Roma, y existan muchas cofradas de laicos vinculadas a los templos. En cuanto a la vida sexual, a los seguidores de Isis se les aconsejaba la monogamia y el respeto a la santidad de la familia. Y aunque varios autores romanos los censuraron por conducta inmoral, eran los mismos que se quejaban de los perodos habituales de abstencin sexual que les imponan sus queridas, si eran adoradoras de Isis. Durante la poca de mayor esplendor de la religin en Egipto, la fiesta principal caa el 25 de diciembre, cuando se celebraba el nacimiento de Horus, hijo de Isis... y veinte das ms tarde, el 6 de enero, el de su otro hijo Aion. Ambas fechas han sido adoptadas por los cristianos, aunque es de observar que la Iglesia ortodoxa celebra la Navidad el 6 de enero. En Egipto, los cristianos del siglo IV celebraban la Epifana de Jess en esa fecha y adoptaron tambin elementos de la festividad de Aion, incluyendo ritos bautismales para los que se utilizaba el agua del Nilo. En Man, Myth & Magic, S. G. E Brandon ha observado la evidente influencia de la festividad de Isis sobre las costumbres cristianas asociadas a la Epifana.90 No obstante, eran muchos los cultos mistricos de la poca de Jess que tenan prcticas parecidas. Comn a la mayora de ellos era, por ejemplo, la pretensin de que sus iniciados volvan a nacer, y como dice Marvin W. Meyer en The Ancient Mysteries: Habitualmente los mysta [iniciados] compartan comida y bebida en las celebraciones rituales, y en algunos casos pudieron considerar que se unificaban con la divinidad al participar en un gape sacramental anlogo a la eucarista de los cristianos. Se dice por ejemplo que las mnades frenticas de Dioniso devoraban la carne cruda de los animales en su festn llamado omofagia [...] las descripciones de este consumo de carne sugieren que las participantes se persuadan de estar devorando al dios mismo [...]. En los misterios de Mitra, los iniciados participaban en una ceremonia tan parecida

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a la Cena del Seor de los cristianos, que el apologista cristiano Justino Mrtir se vio obligado a marcar diferencias diciendo que los mystai mitrastas coman pan y beban agua [o tal vez agua mezclada con vino] en una imitacin diablica, como l asegura, de la eucarista cristiana.91 Pero no importa qu semejanzas puedan hallarse entre otros cultos mistricos y el cristianismo primitivo y las enseanzas de Jess, el de Osiris es el que tiene ms ttulos para ser calificado como inspirador directo de stos. S. G. F. Brandon califica a Osiris de prototipo de Cristo.92 La Historia de la Iglesia primitiva en Egipto es muy sugerente por lo que se refiere a parecidos entre el cristianismo y la escuela mistrica Isis/Osiris. Los historiadores admiten que hay muchos misterios alrededor de los orgenes y desarrollo del cristianismo en Egipto: todo cuanto se puede asegurar es que fue un vstago muy precoz de aquel movimiento. Llama la atencin que una metrpoli tan grande e influyente como Alejandra fuese prcticamente ignorada por los autores del Nuevo Testamento, ya que slo la mencionan una vez. (Pero esa mencin, como veremos, es de especial significado para el presente estudio.) Hay tambin una ausencia total de testimonios escritos acerca de esa Iglesia hasta el siglo III de nuestra era. Los estudiosos postulan que la faccin cristiana dominante arras los archivos.93 Es evidente que la rama egipcia del movimiento era un escndalo intolerable, por algn motivo. Sobre cul fuese la naturaleza de ste, quiz pueda verse una pista implcita en el hecho de que despus de la destruccin del Serapeum en 391 d.C., buena parte de la parroquia de ste se pas a la Iglesia cristiana copta (egipcia).94 La Iglesia copta sigui siendo una entidad separada, independiente tanto de la Iglesia de Roma como de la Ortodoxa oriental. Es de sealar que sus creencias son una evidente fusin de creencias tradicionales egipcias y cristianas, y ambas se asimilaron con extraordinaria facilidad. Despus del 391 la Iglesia copta adopt el ankh, la cruz ansata de los egipcios, que todava hoy es su smbolo. Y Mircea Eliade afirma sin ms circunloquios: Los coptos se consideran a s mismos los autnticos descendientes de los antiguos egipcios.95 En ese perodo y en ese lugar se fabricaron muchas piezas esenciales del rompecabezas que nos ocupa. La Alejandra de la poca era un crisol donde se sintetizaron muchos conocimientos y muchas ideas, de donde salieron las doctrinas hermticas, el gnosticismo de los textos de Nag Hammadi y la alquimia en su forma moderna. Todas ellas, en esencia, expresiones de la importancia asignada al poder trascendente de lo Femenino y a la magia de la unin de la diosa con su dios. La triste realidad es que, si bien hace por lo menos sesenta aos que todos los estudiosos conocen a la perfeccin las relaciones entre el cristianismo y la religin de Isis/Osiris, en cambio muy pocos cristianos de base saben nada de eso. Desde luego es posible que no quieran saber que Jess fue uno ms de esa larga genealoga de salvadores, de dioses que mueren y resucitan, porque la fe es ms importante para ellos que los datos histricos. Pero por otra parte, muchos cristianos actuales se han 281

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sentido engaados por la Iglesia a medida que iban realizando por s mismos tales descubrimientos. El cristianismo no fue la religin fundada por el nico Hijo de Dios que muri por la redencin de nuestros pecados. Fue una reedicin del culto de Isis y Osiris; no obstante, se convirti pronto en un culto a la personalidad centrado en Jess. Pero si ste fue, en esencia, un misionero egipcio, se puso altrustamente al servicio de ese designio? Se conform Jess con hablar a los corazones y las almas de las multitudes? Algo falta en ese panorama, algo que es fundamental para el entendimiento del hombre y de su misin. Es obvio que Jess tambin haba puesto las miras en un objetivo mundano: existi una agenda poltica que discurra paralela a sus ambiciones como propagandista de Isis/Osiris. No por casualidad fue un destacado caudillo y llev su mensaje a muchas partes de Palestina, procurando ser escuchado por el mayor nmero posible de personas. En aquella poca y lugar la religin era inseparable de la poltica; el que se convirtiese en un gran dirigente religioso era, por ese mismo hecho, una fuerza poltica a tener en cuenta. Sin embargo, toda campaa que se plantee unos objetivos tan ambiciosos implica inevitablemente grandes riesgos para quienes la capitanean, y siempre se alzan voces discrepantes. En este caso, la voz ya se haba alzado antes: era la voz que clamaba en el desierto, la de Juan el Bautista, a quien volveremos ahora nuestra atencin. En la primera parte de este libro identificbamos dos hilos principales de la trama, los que pasan por Mara Magdalena y por Juan el Bautista; o tambin podramos compararlos a sendas corrientes subterrneas que atraviesan todas las herejas que hemos contemplado hasta aqu. Ambas corrientes proceden indudablemente de algn conocimiento muy secreto y poderoso que, de llegar a publicarse, conmovera los propios cimientos de la Iglesia. As lo ha demostrado nuestra investigacin para el caso de Mara Magdalena. Ella misma se revela como clave principal de secretos acerca de Jess que han permanecido largo tiempo ocultos. A travs de ella hemos visto que fue un sacerdote de la religin egipcia, y un adepto de la magia cuando ella le inici mediante los ritos de la sexualidad sacra. se era el significado real del culto hertico a la Magdalena y lo que leyeron en el cdigo secreto generaciones de herticos. Mara no slo representa la tradicin pagana a la que ella y Jess pertenecan; para buena parte de esa clandestinidad heterodoxa, Mara Magdalena era la diosa Isis. Pero los herticos guardaban cerca de sus corazones otro tema secreto y ste se hallaba personificado y codificado por la figura de Juan el Bautista. Tal como ocurre en el caso de la Magdalena, fue una persona real que conoci a Jess y tuvo determinadas relaciones con l. As pues, qu revelaciones nos ofrece?

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14. JUAN EL CRISTO


Mientras estudibamos la vida de Leonardo da Vinci para averiguar si haba sido el falsificador del Sudario de Turn, nos sorprendi la frecuente aparicin de Juan el Bautista en aqulla. Fuese coincidencia o no, el Maestro estuvo en relacin con infinidad de lugares consagrados a dicho santo, adems de ser gran admirador suyo. El principal de todos ellos, su amada ciudad de Florencia, en cuyo corazn se alza un extraordinario baptisterio. En 1995 lo visitamos con un equipo de rodaje de la BBC que realizaba un documental sobre el Sudario para la televisin; la mgica sigla funcion como una especie de brete ssamo, y nos permitieron entrar fuera de los horarios de visita del pblico. El baptisterio es una obra arquitectnica extraa, de planta octogonal, que data de los tiempos de la primera cruzada y es muy posible que su construccin se debiese a los templarios, quienes adems de sus caractersticas iglesias de planta circular tambin promovieron la forma octogonal, de acuerdo con lo que crean haba sido la planta del Templo de Salomn en Jerusaln. Sobre todo desebamos ver la nica escultura conservada de Leonardo (aunque hecha a medias con Giovanni Francesco Rustici), puesta al exterior de esa singular edificacin de ocho lados. Es una estatua de Juan el Bautista, naturalmente. Y como en todas las imgenes de Juan realizadas por Leonardo, lo vemos con el dedo ndice derecho levantado. Como hemos dicho, la Hereja Europea tiene al Bautista como uno de sus temas centrales, aunque se ha preferido mantener secretas las verdaderas razones de ello. En efecto, hace algunos aos, cuando emprendimos nuestras pesquisas sobre el asunto, se ech de ver en seguida que tena relacin con los secretos internos de organizaciones corno los caballeros templarios y los francmasones. Pero en los tiempos actuales, por qu interesa seguir guardando el misterio tan celosamente? La imagen clsica cristiana de Juan el Bautista es de una notable simplicidad. Queda convenido que cuando bautiz a Jess principi el ministerio de ste; ms precisamente, dos de los Evangelios cannicos empiezan relatando la predicacin de Juan a orillas del Jordn. El retrato de los autores representa a Juan como un predicador asctico pero de carcter ardiente, que abandon su vida de anacoreta en el desierto para hablar al pueblo de Israel e instarle a arrepentirse de sus pecados y bautizarse. Desde el principio la figura humana de Juan segn los evangelistas causa cierto desasosiego al lector actual, por lejana e intransigente; o mejor dicho, no vemos nada en los Evangelios que justifique la gran veneracin prodigada al personaje por generaciones de herticos... ni desde luego, nada susceptible de atraer a mentes privilegiadas como lo fue Leonardo da Vinci. En suma los relatos evanglicos poco dicen acerca del Bautista. Que el rito administrado por l era un signo externo de arrepentimiento, y que muchos hicieron caso de su llamada y se baaron en el Jordn. Entre ellos, el mismo Jess. Segn Mateo, Marcos, Lucas y Juan, el Bautista proclam que l no era ms que el precursor del Mesas anunciado, y admiti que esa persona era Jess. Cumplida su 283

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misin, desaparece casi por completo del panorama, si bien sigui bautizando durante algn tiempo, segn dan a entender ciertos pasajes de los textos. En el Evangelio de Lucas, Jess y Juan son primos y el relato de la concepcin y nacimiento del primero presenta, a manera de motivo entretejido, las circunstancias del caso de Juan, que son paralelas aunque desde luego menos milagrosas. Sus progenitores, el sacerdote Zacaras y su esposa Isabel, son de edad avanzada y no tienen hijos, pero entonces el ngel Gabriel les anuncia que han sido elegidos y tendrn descendencia. Poco despus de esto, la posmenopusica Isabel concibe. A ella acude Mara al saberse embarazada; en ese momento Isabel lleva ya seis meses de gestacin y la presencia de Mara hace que el nio no nacido salte en su seno. Con esto ella comprende que el hijo de la otra mujer es el futuro Mesas: Isabel elogia a Mara y este cntico de alabanza es lo que hoy llamamos el Magnificat.1 Sigamos leyendo los Evangelios y veremos que poco despus de bautizar a Jess, Juan fue apresado por orden de Herodes Antipas y encarcelado. El motivo que se aduce es que Juan haba condenado el reciente matrimonio de Herodes con Herodas, ex esposa de su hermanastro Felipe; matrimonio que era contrario a la ley juda por haberse ella divorciado antes de Felipe. Despus de pasar en el calabozo una temporada que no se especifica, Juan fue ejecutado. Segn la historia que todos conocen, Salom, hija del matrimonio anterior de Herodas, bail para su padrastro en la fiesta del cumpleaos de ste, y l qued tan encantado que prometi darle lo que ella le pidiera, hasta la mitad de su reino. Pero inducida por Herodas, ella pidi la cabeza de Juan el Bautista en una bandeja. No queriendo renegar de su palabra, Herodes accedi, aunque de mala gana porque empezaba a admirar al Bautista. Decapitado Juan, se consinti que sus discpulos se llevaran su cadver para darle sepultura, aunque no consta si les entregaron tambin la cabeza.2 Est todo lo que hace falta para un buen relato: el rey tirnico, la perversa madrastra, la danza de la doncella nbil y la muerte horrible de un gran hombre, y santo por aadidura. Material agradecido para generaciones de artistas, poetas, msicos y dramaturgos. Tiene una fascinacin que no decae, lo cual no deja de ser curioso por tratarse de un pasaje evanglico que apenas ocupa unos cuantos versculos. Escandalizaron a los pblicos, en particular, dos versiones de comienzos del siglo XX: Richard Strauss, en su opera Salome, retrata a una joven desvergonzada que intenta seducir a Juan en su mazmorra y al no conseguirlo, exige su cabeza en venganza para besar luego triunfalmente los fros labios. La comedia del mismo ttulo de Oscar Wilde conoci una sola representacin debido al tumulto que origin la publicidad anterior al estreno, basada fundamentalmente en el hecho de que el mismo autor quiso representar el papel titular. Nos queda, sin embargo, el famoso cartel dibujado por Aubrey Beardsley para la obra, el cual da la versin grfica del enfoque planteado por Wilde y se centra, una vez ms, en la supuesta pasin necroflica de Salom.

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Este cctel intoxicante de erotismo imaginario tiene poco que ver con el lacnico relato del Nuevo Testamento, cuya nica intencin consiste en establecer ms all de toda duda que Juan fue el precursor de Jess e inferior a ste en el plano espiritual; adems deba desempear un rol profetizado como reencarnacin de Elas, anunciadora del advenimiento del Mesas. Sin embargo, hay otra fuente de informacin sobre Juan, y es fcilmente accesible: las Antigedades judas de Josefo. A diferencia de la supuesta alusin a Jess de este autor, la autenticidad de lo que dice sobre Juan no se discute, porque surge con naturalidad en la narracin, es una crnica imparcial que no elogia a Juan, y adems difiere del relato de los evangelistas en varios puntos sustanciales.3 Cuenta Josefo que Juan predicaba y bautizaba, con lo que alcanz enorme popularidad entre las masas. Esto alarm a Herodes Antipas, quien mand prenderlo y ejecutarlo a ttulo de medida profilctica. Josefo no da detalles del encarcelamiento, ni de las circunstancias de la ejecucin, ni menciona para nada las supuestas crticas contra el casamiento de Herodes. S en cambio menciona el gran seguimiento popular de Juan y agrega que, habiendo sufrido Herodes poco despus una gran derrota militar, el pueblo la interpret como justo castigo por la injusticia perpetrada con el Bautista. As pues, qu nos permiten deducir acerca de Juan los evangelistas y Josefo? Lo primero, que el relato del bautismo de Jess debe de ser autntico; el hecho de incluirlo da a entender que era demasiado sabido para omitirlo, y ya hemos comentado antes que los autores de los Evangelios procuraron marginar a Juan siempre que pudieron. La actividad de se se centr en Perea, al este del Jordn, territorio que perteneca efectivamente a la jurisdiccin de Herodes Antipas junto con Galilea. La descripcin de Mateo es contradictoria;4 el Evangelio de Juan es ms concreto y cita dos poblaciones donde Juan bautiz, Betania, al otro lado del Jordn (1, 18), pueblo prximo a la principal ruta comercial, y Ainn, al norte del valle del Jordn (3, 23). Hay bastante distancia entre ambos lugares, as que Juan debi de realizar considerables viajes durante su misin. La impresin de que era un anacoreta y asceta quiz sea debida a las traducciones, y no del todo exacta. La palabra griega eremos se puede traducir por yermo, desierto o soledad, lo segundo en el ms amplio sentido. Es la misma que se emplea, significativamente, para calificar el lugar donde Jess dio de comer a los cinco mil.5 Carl Kraeling, en su estudio sobre Juan que por ahora constituye autoridad, aduce tambin que la dieta de langostas y miel atribuida a Juan no indica un estilo de vida especialmente asctico.6 Tambin es probable que Juan no limitase su predicacin a los judos. En la crnica de Josefo dice que si bien al principio exhortaba a los judos para que llevasen una vida de virtud y devocin, luego congreg a otros [a su alrededor, se entiende] que tambin se conmovan grandemente al escuchar sus enseanzas.7 Algunos estudiosos creen que la frase slo se entiende en el supuesto que esos

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otros eran los no judos, y como dice el especialista britnico en estudios bblicos Robert L. Webb: [...] en el contenido, nada sugiere que pudieran no ser gentiles. Y los lugares en los que se desarroll el ministerio de Juan permiten suponer que tuviese contacto con los gentiles que recorran la ruta comercial viniendo de Oriente, o los que vivan en la regin de TranJordania.8 Otra concepcin errnea muy comn es la que concierne a la edad de Juan como ms o menos similar a la de Jess. Pero todos los Evangelios dan a entender que Juan llevaba ya varios aos predicando cuando bautiz a Jess, y que era el mayor de los dos, quiz por un margen mayor de lo que se cree.9 (El relato del nacimiento de Juan en el Evangelio de Lucas es, como demostraremos luego, muy inverosmil, y no parece probable que corresponda a ninguna circunstancia real.) Como el de Jess, el mensaje de Juan disparaba por elevacin contra el culto del Templo de Jerusaln, y no era slo que denunciase la corrupcin de sus funcionarios, sino todo lo que stos representaban. Su invitacin al bautismo debi de enfurecer a las autoridades del Templo porque adems de presentarlo como espiritualmente superior a los ritos de ellos, lo daba de balde. Quedan luego las anomalas en los relatos de su muerte, sobre todo si se compara con la crnica de Josefo. Los motivos que ste y aqullos atribuyen a Herodes, temor a la influencia poltica de Juan (para Josefo), o clera porque ste condenaba su matrimonio (para los evangelistas), no son mutuamente excluyentes. En efecto, las disposiciones matrimoniales de Herodes Antipas tuvieron consecuencias polticas, pero no a causa de la persona con quien se uni. El problema estuvo en el hecho de que se divorci para poder hacerlo, y su primera mujer haba sido una princesa del reino rabe de los nabateos. La ofensa inferida a esa familia real precipit una guerra entre los dos reinos, y recordemos que Nabatea lindaba con los territorios de Herodes Antipas por la parte de Perea, que era donde predicaba Juan. Por consiguiente, si Juan habl en contra del matrimonio real, a los efectos prcticos se pona de parte de Aretas, el rey enemigo. Con la amenaza implcita de que, si la multitud le daba la razn, todas aquellas gentes se pasaran al bando de Aretas y en contra de Antipas.10 Podr parecer un argumento demasiado rebuscado e historicista, pero no deja de extraar que los Evangelios intenten quitar hierro a los verdaderos motivos que tuviese Herodes para querer eliminar a Juan. Si nos damos cuenta de que son, esencialmente, obras de propaganda, y cuando confunden algn acontecimiento la confusin suele ser intencionada, tendremos que preguntarnos a qu mviles obedecan los evangelistas en este caso. Es comprensible que los evangelistas desearan censurar cualquier sugerencia de que Juan hubiese tenido un gran seguimiento popular, ya que eso cuadra con la lnea general que mantienen al respecto. Pero si queran inventar algo, cabra esperar que hubiesen ideado un pretexto que destacase la misin de Jess en

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alguna manera. Por ejemplo, decir que Juan fue apresado por proclamar que Jess era el Mesas. Adems los narradores de los Evangelios cometen un error. Dicen que Juan critic a Herodes Antipas porque se haba casado con la ex mujer de su hermanastro Felipe. Si bien las circunstancias de ese matrimonio son histricamente exactas, el hermanastro en cuestin era otro Herodes, pero no Felipe, y este otro Herodes era el padre de Salom.11 Aunque los autores de los Evangelios hayan marginado a Juan tanto como a la Magdalena, todava encontramos huellas de su influencia sobre los contemporneos de Jess. En un episodio cuyo significado parece habrsele escapado a muchos cristianos, los discpulos de Jess le suplican: Seor, ensanos a orar, como Juan ense a sus discpulos.12 Esta peticin slo puede entenderse de dos maneras: ensanos oraciones como Juan ense a sus discpulos, o ensanos las mismas oraciones que Juan ense.... Y leemos luego que Jess les ense lo que luego se ha llamado el Padrenuestro (Padre nuestro, que ests en los cielos, santificado sea tu nombre...). En el siglo XIX el gran egiptlogo sir E. A. Wallis Budge haba descubierto ya los orgenes de la imprecacin inicial en una antigua plegaria a Osiris-Amn: Amn, Amn que ests en los cielos [...],13 obviamente anterior a Jess y a Juan en varios siglos. Y el Seor a quien invoca la plegaria claramente no es Yahv ni el supuesto hijo, Jess. En cualquier caso el Padrenuestro no lo compuso l. Segn otra nocin muy corriente, Juan qued casi abrumado de respeto tan pronto como vio a Jess y antes de bautizarle. Nos quedamos con la impresin de que toda su misin, o tal vez toda su vida, no aguardaba sino ese nico instante. Pero hay muchos indicios, en realidad, de que Juan y Jess, aunque estrechamente unidos al comienzo de la carrera de ste, llegaron a ser enconados rivales. Lo cual no ha escapado a la atencin de los ms prestigiosos comentaristas biblicos actuales, como cuando escribe Geza Vermes: El propsito de los evangelistas fue, indudablemente, el de comunicar una impresin de amistad y mutua estima, pero sus intentos dejan una sensacin de superficialidad; un examen detallado de los indicios, fragmentarios por supuesto, sugiere que no faltaron los sentimientos de rivalidad, por lo menos entre los discpulos del uno y el otro.14 Vermes dice tambin que el empecinamiento de Mateo y Lucas en destacar la precedencia de Jess sobre Juan es tedioso. En efecto, cualquier lector objetivo empieza a desconfiar cuando observa la reiterada y ms bien servil insistencia con que Juan subraya la superioridad del que viene detrs de m. Tenemos aqu un Juan el Bautista que literalmente se prosterna delante de Jess. Ahora bien, como seala Hugh Schonfield:

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Las fuentes cristianas nos permiten darnos cuenta de que existi una secta juda considerable, que rivalizaba con los seguidores de Jess y mantena que Juan el Bautista era el autntico Mesas [...].15 Schonfield tambin observa la amarga rivalidad entre los dos grupos de seguidores, pero agrega que la influencia de Juan sobre Jess era demasiado conocida: Por consiguiente, y como no podan hablar mal del Bautista, no tuvieron otra salida sino tratar de relegarlo a un lugar secundarlo.16 (Si no se entiende esa rivalidad, resulta imposible una explicacin completa de los verdaderos roles de Juan y Jess. Aparte las implicaciones para la propia teologa cristiana, que son de mucho alcance, el no haber tenido en cuenta esa dialctica es lo que hace insatisfactorias muchas teoras radicales modernas. Por ejemplo, y como ya hemos mencionado, Ahmed Osman zanja la cuestin afirmando que Jess fue inventado por los seguidores de Juan el Bautista para que se cumpliese su profeca de que despus de l vena otro. Por el contrario, Knight y Lomas en The Hiram Key, llegan al extremo de afirmar que Jess y Juan compartieron funciones de Mesas como buenos compaeros,17 lo cual viene a decir que ambos predicadores fueron ntimos: nada ms lejos de la verdad.) La conclusin ms lgica es que Jess empez siendo un discpulo de Juan, y luego se apart de l para fundar su propio grupo. (De manera que es muy probable que fuese bautizado por Juan, segn se nos ha contado, pero en calidad de aclito y no como Hijo de Dios.) En efecto, los Evangelios corroboran que Jess reclut a sus primeros discpulos de entre la muchedumbre de los seguidores de Juan. De hecho el gran erudito bblico ingls C.H. Dodds ha traducido la frase del Evangelio de Juan, el que viene despus de m (ho opiso mou erchomenos) por el que me sigue, lo cual, dado que la ambigedad se mantiene en nuestro idioma, tambin puede significar discpulo. sa fue tambin la interpretacin del mismo Dodds.18 La crtica bblica ms reciente apunta la idea de que Juan nunca hizo la famosa proclamacin acerca de la superioridad de Jess, ni siquiera insinu nunca que ste fuese el Mesas. En apoyo de ello se citan varios hechos. Los Evangelios citan (con bastante ingenuidad) que Juan, estando en la crcel, puso en tela de juicio la naturaleza mesinica de Jess. Quieren dar a entender que dud de si habra acertado cuando lo respald, pero tambin podra ser otro caso en que los evangelistas se vieron obligados a adaptar un episodio autntico para ponerlo al servicio de sus propios fines. Tal vez fue que Juan neg inequvocamente que Jess fuese el Mesas... tal vez incluso le denunci? Desde el punto de vista de lo que creen los cristianos, las deducciones que resultan de todo el episodio son, o deberan serles, profundamente inquietantes. Por un lado, admiten que Juan recibi la inspiracin divina cuando reconoci a Jess como el Mesas; por otro, el hecho de mandar a preguntarlo desde la crcel revela que debi de tener sus dudas, como mnimo. Es obvio que durante la

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reclusin tuvo tiempo para pensarlo... o quiz fue que le abandon la inspiracin divina. Como veremos luego, ms tarde otros seguidores de Juan, los que Pablo encontr durante sus viajes misioneros a feso y Corinto, no saban nada de la supuesta proclamacin, por parte de Juan, de un personaje ms grande que sobrevendra despus que l. La prueba ms concluyente de que el Bautista jams proclam que Jess fuese el Mesas anunciado es que los propios discpulos de Jess no reconocieron a ste como tal, por lo menos al principio. l era su Maestro y ellos le seguan, pero nada indica que lo hiciesen inicialmente porque creyeran que era el Mesas tan esperado por los judos. Segn las muestras que van dando los discpulos, la identidad de Jess como Mesas fue una conviccin que se impuso poco a poco, en funcin de los acontecimientos de la vida pblica de aqul. Pero esa vida pblica comenz con el bautismo de Jess por Juan; por tanto, si este anunci en tal ocasin que Jess era el Mesas, no lo habran sabido todos desde el primer momento? (En los Evangelios se observa que el pueblo le segua, aunque no porque creyeran que era el Mesas, sino por algn otro motivo.) Queda todava otra consideracin que da mucho que pensar. Cuando el movimiento de Jess empez a hacerse notar, Herodes Antipas se asust y, a lo que parece, crey que Jesus era Juan resucitado o reencarnado (Marcos 6, 14-16): La fama de Jess llego a odos del rey Herodes. Unos decan: se es Juan Bautista, que ha resucitado y tiene el poder de hacer milagros [...]. Pero Herodes, al or hablarde esto, deca: Es Juan, a quien yo mand cortar la cabeza, que ha resucitado. Estas palabras siempre se han ledo con extraeza. Qu quiso decir Herodes? Que Jess era Juan, de alguna manera reencarnado? Pero eso no poda ser, porque durante algn tiempo estuvieron vivos ambos, Juan y Jess. Antes de examinar con ms detenimiento ese relato, anotemos algunas consecuencias importantes de las palabras de Herodes. La primera, que evidentemente ste no saba que Juan hubiese profetizado que despus de l sobrevendra otro ms grande: de lo contrario habra sacado la conclusin obvia de que Jess era esa persona anunciada. Si la venida del Mesas hubiese sido una parte destacada de las enseanzas de Juan, como aseguran los Evangelios, cmo no lo supo Herodes? La segunda, cuando Mateo (14, 1) pone en boca de Herodes: se es Juan Bautista que ha resucitado de entre los muertos y por eso tiene poder de obrar milagros. Que Juan hubiese tenido tal poder, lo niegan los Evangelios en redondo; de hecho el Evangelio de Juan (10, 4 1) expresa la negativa con tanto nfasis como para hacer sospechar un renuncio. Acaso Juan el Bautista haba convertido el agua en vino, haba dado de comer a millares con un puado de alimentos, haba curado enfermos... tal vez resucitado muertos? A lo mejor s. Pero una cosa es cierta: no

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ser en el Nuevo Testamento, la propaganda del movimiento de Jess, donde podamos leer semejantes hechos. Hay una posible interpretacin de las palabras de otro modo inexplicables de Herodes en el sentido de que Juan haba renacido, como si dijramos, a travs de Jess. Aunque parezca increble, tanto en el sentido literal como en el metafrico, recordemos que se trata de una cultura y una poca tan diferentes de las muestras en muchos aspectos como si hubieran estado en otro planeta. Como seal en 1940 Carl Kraeling, las palabras de Herodes slo cobran sentido si entendemos que reproducan ideas ocultas pero muy difundidas en el mundo grecorromano de los tiempos de Jess.19 La sugerencia fue recogida y desarrollada por Morton Smith en Jesus the Magician (1978).20 Como hemos mencionado, la conclusin de Smith en cuanto al enigma de la popularidad de Jess apunta a sus exhibiciones de magia egipcia. Por aquel entonces se crea que tales demostraciones requeran que el hechicero tuviese poder sobre un demonio, o espritu. De hecho hay una alusin en tal sentido cuando Jess comenta la acusacin dirigida contra Juan por algunas gentes: que tena un demonio. Esto no significa, como pudiera parecer a primera vista, que estuviese posedo por un espritu malo, sino todo lo contrario, que Juan tena poder sobre uno de los tales. En este contexto, Kraeling propone que interpretemos las palabras de Herodes Antipas como una referencia a ese concepto, porque no slo se poda sujetar a un demonio de esa manera, sino tambin el alma de una persona, especialmente la de alguien que hubiese fallecido de muerte violenta. Un alma o espritu as esclavizado, se crea, no tendra ms remedio que hacer cuanto le ordenase su amo. (La misma acusacin se dirigi luego contra Simn el Mago, de quien se dijo que tena esclavizada el alma de un muchacho asesinado.) Escribe Kraeling: Los detractores de Juan aprovecharon la oportunidad de su muerte para desarrollar la sugerencia de que su espritu desencarnado estaba al servicio de Jess como instrumento para realizar trabajos de magia negra, lo cual implicaba de por s una no pequea concesin en cuanto a los poderes de Juan.21 Teniendo presente esa explicacin, Morton Smith apostilla as las palabras de Herodes: Juan Bautista ha resucitado de entre los muertos [por la necromancia de Jess, que ahora es su dueo] y por eso [ Jess-Juan] tiene [control sobre el] poder de [las potencias inferiores y stas consiguien] obrar milagros [bajo sus rdenes].22

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En apoyo de esa idea Smith cita el texto mgico de un papiro que se conserva en Pars. Se trata de una invocacin al dios Helios, y tal vez esto tambin es significativo. Concdeme autoridad sobre este espritu de un hombre asesinado, de cuyo cuerpo yo poseo una parte [...].23 En este contexto son especialmente interesantes los dones que el mago solicita recibir por medio de la operacin: la aptitud para sanar y para anunciar si una persona enferma vivir o morir, y la promesa de que sers adorado como un dios [...].24 Otro episodio viene a subrayar el hecho de que la popularidad de Juan era, si acaso, mayor que la de Jess. Sucede hacia el final del ministerio de ste, cuando predica a la multitud en el Templo de Jerusaln.25 Los sumos sacerdotes y los ancianos del pueblo buscan polemizar con l en pblico y le plantean preguntas capciosas con intencin de atraparlo, cuestiones que Jess elude con habilidad de consumado poltico. Cuando le invitan a manifestar de quin ha recibido autoridad para hacer lo que hace, Jess replica con otra pregunta: el bautismo de Juan, era del cielo o era de los hombres? Los adversarios se toman su tiempo para pensarlo: Ellos se hicieron este razonamiento: Si decimos que del cielo, nos dir: Entonces, por qu no cresteis en l? y cmo vamos a decir que de los hombres...? Teman al pueblo, porque todos tenan a Juan como verdadero profeta. Ante este dilema, declinan contestar. Lo significativo de este dilogo es que Jess utiliza contra los sacerdotes el miedo de stos a la popularidad de que disfrutaba entre la multitud Juan, no l mismo. Como hemos visto, tambin Josefo subray la gran influencia y el seguimiento que tena Juan entre el pueblo; es obvio que el Bautista no fue un predicador itinerante cualquiera, sino un dirigente de gran carisma y poder que, por las razones que fuese, tena numerosos seguidores. O lo que dice Josefo, que tanto judos como gentiles se conmovan grandemente al escuchar sus enseanzas. Hay un curioso episodio en el evangelio apcrifo llamado Libro de Santiago o Protoevangelio, segn el cual Juan era importante por derecho propio.26 Aun admitiendo que este evangelio se recopil en poca relativamente tarda y trae muchos sucesos de la infancia de Jess que nadie toma en serio, es evidente que incluye materiales de distintas fuentes y por tanto, sugirre algunas deducciones acerca de tradiciones conocidas. Quien lo escribi seguramente no conoca los Evangelios cannicos, pues en tal caso habra sido una invencin descabellada. En este relato de las infancias de Jess y de Juan, y despus de la conocida narracin del nacimiento de Jess y la visita de los Sabios de Oriente, Herodes

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dispone la matanza de los inocentes. Hasta aqu todo parece idntico a la versin del Nuevo Testamento, pero luego emprende una direccin totalmente distinta. Cuando Mara se entera de la matanza su reaccin consiste, sencillamente, en ponerle paales al nio y esconderlo en un pesebre para bueyes. Para que no lo encuentren los soldados, es de suponer, pero resulta que es Juan el que buscan. Leemos que Herodes enva a sus alguaciles para que interroguen a Zacaras, el padre de Juan, pero ste ignora donde estn su mujer y su hijo. Herodes mont en clera y exclam: Ese hijo ser el rey de Israel. En esta versin es Isabel la que se refugia en los montes con Juan. Se insina aqu un evidente paralelismo, o tal vez incluso una Sagrada Familia rival. Como hemos dicho, Juan tena un multitudinario seguimiento popular, mientras que el movimiento de Jess consista en un crculo de discpulos que lo acompaaban a todas partes, y gentes del pueblo que se acercaban a escuchar sus palabras. Y tambin como en el caso de Jess, despus de la muerte de Juan sus discpulos se pusieron a escribir la crnica de su vida para ensear lo que eran a todos los efectos, unas Escrituras de Juan. Los eruditos admiten que ese cuerpo de libros de Juan existi... antao, pero nosotros no lo tenemos. Es posible que fuese destruido, o guardado en secreto por los herejes. En cualquier caso, deba de contener algn material que no concordase con lo que dice de Juan y Jess el Nuevo Testamento, ya que de lo contrario se habra conservado en alguna forma y sera conocido.

Lo que dice Lucas sobre la concepcin sirnultnea de Jess y de Juan, es muy interesante. Los estudiosos analizaron el relato y han establecido ms all de toda duda que es, en realidad, una refundicin de dos narraciones distintas, la que cuenta la concepcin de Juan y la de Jess, unidas (como postula Kraeling) por una argamasa de materiales bsicamente desvinculados de ambas.27 Dicho de otro modo, Lucas (o la fuente que ste manejase) tom dos historias distintas y trat de unirlas mediante el artificio literario de la conversacin entre las dos futuras madres, Isabel y Mara. La conclusin lgica es que el relato de la infancia de Juan era, en principio, ajeno al Evangelio, y probablemente anterior a la historia de la Natividad de Jess. De donde resultan varias consecuencias importantes. Una de ellas, que circulaban ya relatos tocantes a la biografa de Juan. Otra, que Lucas concibi expresamente su versin de la Natividad con intencin de mejorar la que circulaba acerca de Juan; al fin y al cabo, el milagro de la concepcin de ste slo consisti en que sus progenitores eran de edad avanzada: en cambio Jess segn Lucas es hijo de una virgen. Y el nico motivo que poda tener Lucas para montar semejante progresin dramtica es que el seguimiento de Juan an exista y rivalizaba con el de Jess. Esto lo corrobora otro hecho demostrado por los eruditos... pero que sigue siendo desconocido para la rnayora de los cristianos, que la popularsima 292

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alabanza de Mara, el Magnificat, en realidad es la de Isabel y se refiere a su hijo. Las palabras del cntico establecen la relacin con Ana, el personaje del Antiguo Testamento que tampoco tuvo hijos hasta edad avanzada, de modo que se ajusta ms a la Situacin de Isabel. Y de hecho algunos manuscritos antiguos del Nuevo Testamento dicen que el cntico es de Isabel; hacia 170 Ireneo, un Padre de la Iglesia, dice que fue ella quien las pronunci, y no Mara.28 Continuando con los paralelismos, en la ceremonia de la circuncisin de Juan, su padre Zacaras pronuncia una profeca, o himno en elogio de su hijo recin nacido. Es lo que llamamos el Benedictus.29 Es evidente que ste deba de formar parte del relato originario de la natividad de Juan el Bautista. El Magnificat y el Benedictus pueden ser dos himnos diferentes en loor de Juan, incorporados a un Evangelio de Juan que luego debi de ser adulterado por Lucas para hacerlo ms agradable a los seguidores de Jess. Lo cual indicara que las gentes no slo escribieron narraciones de la vida de Juan sino que adems le elogiaban en verso y msica. Pero es de creer que estas tradiciones acerca de Juan suministrasen a los autores de los Evangelios, que sobrevinieron despus, materiales en los que basaron los relatos de la vida de Jess? Como dice Schonfield en Essene Odyssey: A los cristianos, la relacin con los seguidores de Juan el Bautista [...] les dio conocer los relatos de la Natividad de Juan en los que ste figura como el Mesas nio de las tradiciones sacerdotales, nacido en Beln.30 Por otra parte, los textos antiguos de la Iglesia conocidos como las Recognitiones clementinas afirman taxativamente que algunos de los discpulos de Juan creyeron que ste era el Mesas.31 En el mismo sentido de que los seguidores de Juan creyeron que era el Mesas apuntan, segn Geza Vermes, algunos episodios de los Evangelios y de los Hechos.32 El convencimiento de que existi lo que podramos llamar los libros de Juan aporta una respuesta a los muchos problemas que plantea el cuarto Evangelio, el atribuido al discpulo Juan. Ya hemos mencionado que contiene varias contradicciones internas este Evangelio. Aunque es el nico que se dice basado en un testimonio presencial pretensin sustentada por la minuciosidad de los detalles que ofrece el texto, contiene muy notorios elementos gnsticos que chocan con los dems Evangelios y con el tono distante del libro mismo, observable sobre todo en el prlogo, que es un tratado breve sobre Dios y el Logos. El Evangelio de Juan es el ms rabiosamente antiBautista de todos, pero tambin el nico que contiene el reconocimiento expreso de que Jess reclut a sus primeros discpulos de entre los seguidores de Juan... sin exceptuar al supuesto autor y testigo ocular, el mismo discpulo predilecto.33 No obstante, dichas contradicciones no invalidan necesariamente el Evangelio. Est muy claro que el autor recopil tomando de varias fuentes, entretejidas e interpretadas con arreglo a lo que l mismo crea acerca de Jess, y reescribiendo parte del material donde le pareci necesario. Quienquiera que fuese

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el autor, se dira que desde luego el Evangelio contiene el testimonio de primera mano del discpulo predilecto. Pero muchos de los ms prestigiosos especialistas en el Nuevo Testamento opinan que el autor utiliz tambin algunos de los textos escritos por seguidores del Bautista, a quien, segn Edwin Yamauchi, gran autoridad en estudios sobre el Prximo Oriente, el cuarto evangelista [...] desmitologiz y cristianiz.34 Este material del Bautista estara formado, principalmente, por el prlogo y lo que se conoce como revelaciones de Jess a los discpulos. El gran especialista bblico alemn Rudolf Bultmann dice que eran: [...] segn se cree, documentos originarios de los seguidores de Juan el Bautista que exaltaban a Juan y le asignaban, en principio, la misin de Redentor enviado por el mundo de la Luz. De acuerdo con esto, buena parte del Evangelio de Juan no fue cristiano en origen, sino que result de la transformacin de una tradicin del Bautista.35 Observemos que estos elementos del Evangelio de Juan son los ms gnsticos, de ah que hayan originado las mayores dificultades para los historiadores, en lo que se refiere a este Evangelio. Por discrepar tanto estos elementos de la teologa de los dems Evangelios as como del resto del Nuevo Testamento, con frecuencia se ha supuesto que ese libro era bastante ms tardo. Pero el panorama cambia si admitimos que quiz no proviene de los seguidores de Jess, sino de otras fuentes. Varios comentaristas han relacionado el cuarto Evangelio con una fuente gnstica precristiana que hubiese sido adaptada por el autor de aqul. En esa fuente se quiere ver a Juan el Bautista y a sus seguidores, quienes segn eso fueron tambin gnsticos. (Estos descubrimientos podran resolver la controversia sobre la datacin del Evangelio de Juan. Como hemos mencionado, durante mucho tiempo prevaleci la opinin de que, a tenor de los materiales gnsticos y otros no judaicos, debi de escribirse despus de los Sinpticos. Pero si Jess no fue judo, y si una buena parte del material deriva de los seguidores de Juan el Bautista, supuesto que stos fuesen gnsticos, sera bien posible que este Evangelio fuese contemporneo de los dems o incluso anterior a ellos.) No slo Juan tuvo seguidores numerosos y devotos mientras vivi, sino que el movimiento sigui creciendo despus. Nuevo y curioso paralelismo con la cristiandad, pues hay indicios de que haba llegado a ser toda una Iglesia por derecho propio, y no confinada a Palestina. En 1992 A. N. Wilson escribi en su libro Jesus: Si la religin de Juan el Bautista [y ahora sabemos que la hubo] hubiera llegado a ser el culto predominante de la regin mediterrnea, y no la religin de Jess, probablemente conoceramos mejor a ese sorprendente personaje. Ese culto sobrevivi por lo menos hasta el ao 50 y tantos, como ingenuamente nos hace saber el autor de los Hechos [...]. En feso se crey que El Camino (como llamaban a la religin de esos primitivos creyentes) 294

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consista en seguir el bautismo de Juan [...]. Si Pablo hubiera tenido un carcter menos enrgico [...] o no hubiese escrito tantas epstolas, bien habra podido suceder que fuese el Bautismo de Juan la religin que capt la imaginacin del mundo antiguo, como lo hizo en realidad el Bautismo de Jess y el culto habra seguido evolucionando, de tal manera que sus seguidores actuales, a quienes tendramos que llamar juanistas, o baptistas, creeran [...] en la naturaleza divina de Juan [...]. Pero ese accidente de la Historia no sucedi.36 As que incluso el Nuevo Testamento describe la existencia de la Iglesia de Juan fuera de las fronteras de Israel. Lo cual comenta Bamber Gascoigne: El grupo que se encontr Pablo en feso proporciona un intrigante atisbo sobre esa posible religin en vas de desarrollo [...] pero Pablo tuvo buen cuidado de ahogarla en germen.37 Ese grupo era la Iglesia de Juan, naturalmente. Su propia existencia como entidad separada despus de la muerte de Jess da a entender que Juan nunca predic que detrs de l vendra otro ms grande, o si lo hizo, quiz no pens que el sucesor iba a ser Jess. Desde luego cuando los seguidores de Juan hablaron con Pablo no parece que tuvieran ni idea de semejante profeca. Y no eran una secta insignificante. Ha sido descrita como un culto internacional,38 y se extenda desde el Asia Menor hasta Alejandra. Los Hechos de los Apstoles consignan que la religin de Juan fue llevada a feso por un alejandrino llamado Apolo. Que sta sea la nica mencin de Alejandra en todo el Nuevo Testamento invita a desconfiar. As pues, Juan el Bautista tuvo un seguimiento numeroso y distinto, que le sobrevivi formando una verdadera Iglesia. Siempre se ha dado por supuesto, sin embargo como lo hace A. N. Wilson en el comentario citado anteriormente que sta qued muy pronto subsumida en la cristiana. Es verdad que algunas de sus comunidades, como las visitadas por Pablo, fueron absorbidas por el movimiento de Jess; pero hay fuertes indicios de que la Iglesia de Juan sobrevivi. Pero ese conjunto de indicios tiende a destacar el papel de un personaje que parecera muy fuera de lugar en este drama, a primera vista, y tanto que en toda la Historia del cristianismo ha sido vilipendiado como padre de todas las herejas y nigromante de la peor especie. E incluso prest su nombre a un pecado: el de querer comprar el Espritu Santo, la simona. Nos referimos, naturalmente. a Simn el Mago. A diferencia de Mara Magdalena y Juan el Bautista, los otros dos personajes principales que venimos comentando, nadie dir que Simn el Mago fuese marginado de la crnica cristiana primitiva, ya que tiene en ella un lugar bien destacado. Slo que denunciado inequvocaniente como un prfido, como el hombre que pretendi emular a Jess, el que en un momento dado se infiltr en la incipiente Iglesia para espiar sus secretos... hasta que fue desenmascarado por los apstoles, segn era de esperar. 295

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Llamado a veces el primer Hereje, a Simn el Mago suelen tratarlo como un caso sin redencin. Los motivos de ello los indica el hecho de que gnstico era sinnimo de hertico para los primeros Padres de la Iglesia, y Simn fue gnstico (aunque no el fundador del gnosticismo como ellos crean). La aparicin de Simn en el Nuevo Testamento es breve (Hechos de los Apstoles 8, 9-24). Significativamente, es un samaritano, quien segn el libro de los Hechos asombraba a Samaria con sus magias; pero cuando predic all el apstol Felipe qued tan impresionado que se hizo bautizar. Lo cual result ser un ardid con la intencin de ver cmo se confera el Espritu Santo mediante la imposicin de manos. Ofrece dinero a Pedro y a Juan para recibir ese poder, lo cual tropieza con una enrgica reprimenda. Temiendo por su alma, Simn se hace atrs, se arrepiente y les suplica que recen por l. Pero los primeros Padres de la Iglesia conocan bien a ese personaje, y lo que cuentan de l no va de acuerdo con la sencilla moraleja de los Hechos.39 Era un oriundo de la aldea de Gitta y cobr fama por sus habilidades de mago (de ah el sobrenombre). Durante el reinado de Claudio (41-54 d.C., es decir a unos diez aos de la Crucifixin), estuvo en Roma, donde recibi honores de dios y le consagraron incluso una estatua. Entre los samaritanos ya estaba reconocida su naturaleza divina. Simn el Mago viajaba con una mujer llamada Helena, ex prostituta de la ciudad fenicia de Tiro, a quien llamaba la Primera Nocin (Ennoia) y la Madre del Todo. Lo cual responde a las ideas gnsticas: enseaba que el primer pensamiento de dios haba sido una entidad femenina como la figura juda de la Sabidura/Sophia que hemos comentado, y luego fue ella la que cre los ngeles y otros semidioses que son los dioses de este mundo. Ellos crearon la Tierra siguiendo las instrucciones de ella, pero luego se rebelaron y la encarcelaron en la materia, en el mundo sensible. As estaba atrapada en una sucesin de cuerpos femeninos (entre los cuales el de Helena de Troya), sufriendo humillaciones cada vez ms insoportables, hasta recalar como prostituta en la ciudad portuaria de Tiro. Pero no todo estaba perdido porque Dios tambin se haba encarnado en la figura de Simn. l la busc y la redimi. El concepto de un sistema cosmolgico que abarca una serie de planos y mundos superiores e inferiores nos resulta ya familiar: aunque los detalles concretos varan, es la creencia comn de los gnsticos que todava influy a los ctaros de la Edad Media, y la que constituye el sustrato de la cosmologa hermtica en que se funda el ocultismo occidental, pasando adems por la alquimia y la hermtica del Renacimiento. Tambin hay paralelismos exactos y sorprendentes con otros sistemas de pensamiento que hemos comentado; el ms significativo es el parecido con el gnosticismo copto del Pistis Sophia, donde es Jess quien acude a la redencin de la Sophia atrapada, personaje expresamente vinculado a la Magdalena en dicho texto.40 (Tambin Simn llamaba a Helena su oveja extraviada.)

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La personificacin de la Sabidura como una mujer, y ms concretamente una prostituta, tambin es un tema familiar de esta investigacin y la recorre como una especie de hilo oculto. En el caso de Simn, esa encarnacin era literal en la persona de Helena. Como ha escrito Hugh Schonfield: [...] los simonianos adoraban a Helena como Atenea (la diosa de la Sabidura), quien a su vez estaba identificada con Isis en Egipto.41 Schonfield tambin relaciona a Helena con la misma Sophia y con Astart. Tambin Karl Luckert retrotrae a Isis el concepto de Ennoia encarnado en Helena segn Simn.42 Geoffrey Ashe coincide con ello y aade: [Helena] se sita en el mismo recorrido de retorno a la gloria como Kyria o Reina celestial.43 Otra fuente apcrifa cuyo origen se sita hacia 185 describe a Helena diciendo que era negra como una etope, y que bailaba encadenada. Y agrega: Todo el Poder de Simn y de su Dios est en esa Mujer que baila.44 Ireneo escribe que los sacerdotes iniciados por Simn vivan en la inmoralidad,45 pero luego nos decepciona no concretando la afirmacin. Es bastante obvio, sin embargo, que debieron de practicar ritos sexuales, como revela Epifanio en su monumental tratado Contra la hereja: Y tom parte en misterios de obscenidad y [...] derramamientos corporales, emissionum virorum, feminarum menstruorum, a fin de recogerlos en la ms repugnante de las despensas para los misterios.46 (G. R. S. Mead, buen victoriano que hizo esa traduccin dejndose palabras en latn para no ofender el recato, quiere decir que Simn practicaba la magia sexual con utilizacin de semen y de sangre menstrual.) Salta a la vista el miedo que le tuvieron los Padres de la Iglesia a Simn el Mago y su influencia. Todo sugiere que fue un serio peligro para la primitiva Iglesia, lo cual extraa... hasta que nos damos cuenta de lo mucho que Simn el Mago tuvo en comn con Jess. Los Padres procuran subrayar que, si bien Simn y Jess hacan y decan casi lo mismo, sin exceptuar los milagros, las fuentes de los poderes del uno y el otro eran bien distintas. Lo de Simn era hechicera maligna, mientras que Jess reciba el poder del Espritu Santo. En la prctica Simn vena a ser una parodia satnica de Jess. As hallamos en Hiplito, por ejemplo, la rotunda declaracin acerca de Simn: No era Cristo.47 Ms revelador an lo que escribe Epifanio: Entre los tiempos de Jess, y nuestros das, la primera hereja fue la de Simn el Mago, y aunque no sea de recibo darle nombre de cristiana, hizo mucho dao por la corrupcin que sembr entre cristianos.48

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LYNN PICKNETT Y CLIVE PRINCE TEMPLARIOS Y ms todava, segn Hiplito:

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[...] al comprar la libertad de Helena, ofreca la salvacin a los hombres por el conocimiento peculiar que tena l mismo.49 Otro relato acredita a Simn la capacidad de obrar milagros, como convertir las piedras en panes. (Tal vez eso explica la tentacin de Jess cuando se le ofreci ese mismo poder, lo cual rechaz. Pero ms adelante se nos cuenta que aliment a cinco mil personas con cinco panes y dos peces, que viene a parecerse bastante.) Jernimo cita de una de las obras de Simn: Yo soy la Palabra de Dios, el glorioso, el Paracleto, el Todopoderoso. Yo soy la totalidad de Dios.50 Es decir, que Simn proclamaba su propia naturaleza divina y prometa la salvacin a sus seguidores. En el libro apcrifo de Hechos de Pedro y Pablo se cuenta un concurso entre Simn Mago y Pedro consistente en resucitar un difunto. Pero Simn slo consigue reanimar la cabeza, mientras que Pedro domina el truco a la perfeccin.51 Hay muchos de estos relatos apcrifos de rivalidad mgica entre Simn el Mago y Simn Pedro, aunque todos terminan con el obligado triunfo de los cristianos. Lo que demuestran esas narraciones, sin embargo, es que aqul tuvo tanta influencia que fue necesario idear esos cuentos para contrarrestar su ascendiente sobre las masas. El Mago no fue un simple hechicero itinerante, sino un filsofo que escribi sus ideas. Obvio es decir que sus libros se han perdido, pero quedan citas bastante extensas de ellos en las obras de los Padres de la Iglesia que polemizaron contra l y lo condenaron. Esos fragmentos revelan con claridad, no obstante, el gnosticismo de Simn y su creencia en dos fuerzas opuestas, pero complementarias, masculina y femenina. Vase por ejemplo esta cita de su Gran Revelacin: Dos gneros hay de Eones un