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Historia de los Inventos

Sucesos N12

INTRODUCCIN No bien nos enfrentamos con el primer esquema de lo que sera esta historia de los inventos, nos salt a la vista que estbamos lanzados en un propsito excesivamente ambicioso.

Portada

Portada Interior

Contraportada

La historia de los inventos es en s misma, la historia de la humanidad. Una gesta que va desde las necesidades primarias del "homo sapiens", tales como comer, situarse bajo un techo protector y defenderse de sus enemigos, hasta este mundo electrnico y sorprendente en que hoy vivimos. La generalizacin es entonces el tributo obligado a un relato que abarca miles de aos y que debe condensarse en ochenta y tantas paginas. Pedimos disculpas por esta inadvertida pretensin. No obstante, creemos no estar defraudando a quienes nos favorecen con su inters. Aunque planteada con rasgos generales, esta historia del cerebro y el msculo del hombre enfrentados con la naturaleza es acuciosa. Pueden haber quedado rezagados en el empeo hombres y realizaciones que merezcan el agradecimiento del mundo, pero las lneas generales cruzan puntualmente por los paralelos y los meridianos de este cosmos sorprendente que es la historia del genio y el ingenio humanos. Muchas veces, adems, tuvimos que meter en el mismo costal a inventores y descubridores, ya que la historia los presenta, muchas veces unidos en forma casi indivisible. Por lo dems, los son, en ltimo anlisis, notables inventores, ya que en la mayor parte de los casos para ordenar un fenmeno o una ley preexistente han dado muestra de la misma clarividencia, sentido prctico y tenacidad que los ms notables inventores. En el hecho, entonces, nuestra tarea ha sido aun mas compleja. Y de entre las muchas conclusiones a que necesariamente lleva la labor de sntesis, hay una que sirve para asentar el concepto de que nada hay de nuevo bajo el sol. Detrs, y no demasiado, de cada uno de los mas increbles productos nacidos de la capacidad inventiva del hombre aparece ntidamente la influencia de otra mente lcida anterior que ha prestado su pensamiento organizado en leyes fsicas o matemticas y que aparece como precursor quiz si sirva como medida de este aserto el hecho que Demcrito, 500 aos antes de Cristo, ya haba hablado de

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tomos y soportado los anatemas de los sabios de su tiempo por sostener que la materia estaba compuesta de pequesimos corpsculos rodeados de espacios vacos. Esta apasionante epopeya blanca, que no es otra cosa, repetimos, que el desarrollo del hombre en la tierra, es la que presentamos hoy con nimo de entregar una historia esquemtica pero completa. Cronologa Siglo XXXV a. de C. La civilizacin mesopotmica inventa la rueda. Siglo V a. de C. Demcrito enuncia su teora sobre el tomo. Siglo II a. de C. Arqumedes plantea y resuelve el problema de calcular el volumen de una corona por la cantidad de agua desplazada. 121 a. de C. Los chinos crean la brjula. 1440. Gutenberg inventa los caracteres mviles de metal para la imprenta. 1665. Newton enuncia la teora sobre la gravitacin universal. 1752. Franklin formula la teora sobre existencia de electricidad en la atmsfera. 1782. Watt construye la mquina a vapor de doble efecto. 1783. Los hermanos Montgolfier elevan su primer aerstato 1788. Fulton aplica el vapor a la navegacin. 1800. Volta inventa la pila elctrica que lleva su nombre. 1838. Morse patenta el telgrafo. 1875. Bell realiza la primera conversacin telefnica. 1877. Edison inventa el fongrafo. 1885. Daimler prueba con xito el automvil con motor de explosin a bencina. 1888. Hertz descubre las ondas electromagnticas, fundamento de la radio. 1895. Marconi realiza su primera transmisin radio. Roentgen obtiene la radiografa de una mano de su esposa. 1896. Becquerel descubre la radiactividad. 1898. Los esposos Curie descubren el polonio. 1903. Wilbur y Orville Wright hacen volar el primer aeroplano con motor. 1905. Einstein publica su teora sobre la relatividad. 1924. Baird realiza la primera transmisin de televisin. Goddard lanza el primer cohete propulsado con combustible lquido. 1942. Es probada con xito la pila atmica ideada por Fermi. 1957. El Sputnik I, en rbita, inaugura la era espacial

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Captulo I LA LUCHA POR LA SOBREVIVENCIA En un milln de aos, el hombre pas de animal a Homo Sapiens, dominando el medio y a los dems pobladores de la tierra, pero sus triunfos mayores fueron la rueda y la escritura Durante incontables millones de aos la gigantesca esfera que hoy llamamos Tierra gir en el vaco, tu superficie cubierta de aguas y rocas. Edades sin cuento hubieron de pasar antes de que apareciese la primera clula viva, el primer pez, el ave, el insecto, los mamferos. Entre monstruosos cataclismos nacan volcanes y se hundan mares y lagos, se elevaban cadenas montaosas y se abran paso los ros, rugan las tempestades y arda el inmutable sol. El planeta giraba y rondaba al gran astro llameante, y en su superficie tomaba forma un mundo rico en especies animales y vegetales, jugosas frondas verdes y grandes saurios hambrientos, bosques espesos e inmensas llanuras desiertas.

ANTEPASADO: Retrato hablado del "Hombre de Piltdown", denominado as en honor del antroplogo que reuni sus restos encontrados en Europa. Despus vinieron los hielos. Una y otra vez los glaciares avanzaron y retrocedieron, empujando hacia el cinturn ecuatorial la verde lnea de vegetacin, ligando con inmensas tundras y estepas la esbelta franja arbolada y los interminables pramos de hielo polar. Durante incontables siglos pareci que todo signo de vida morira bajo los hielos que avanzaban implacablemente. Pero lleg un da en que los glaciares detuvieron su marcha, y nuevos milenios transcurrieron, mientras una vez ms se cubra de verdor la zona temporada del globo. Y durante esa primera pausa, ese primer respiro entre la primera y la segunda invasin de los glaciares, apareci sobre la superficie de la Tierra un ser que caminaba erecto, sobre sus extremidades traseras, equilibrando apenas el tosco cuerpo velludo y la gran cabezota de mono: el Australopiteco, primer indicio de una nueva raza que dominara la Tierra. Desde entonces ha transcurrido un milln de aos. Pero fue esa criatura tan lejana en el tiempo, ese Australopiteco a quien los hombres de ciencia no saben si definir an como mono o ya como hombre, el que aprendi a matar a sus enemigos, los babuinos, no mediante su fuerza muscular o sus garras, sino empleando un instrumento: una piedra astillada. La encontr en algn claro de la selva, o la "construy" golpendola con otro objeto para darle la forma requerida? No importa: el Australopiteco fue el primero de todos los seres aparecidos sobre el planeta quien, movindose

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en un universo de cosas desconocidas, vio ese objeto y decidi valerse de l para aumentar la fuerza o el alcance de su brazo. Haba inventado la primera arma. Desde ese remoto instante se inici la cadena que hoy ha permitido al hombre explorar los continentes, los mares y el espacio interplanetario; transformar la distancia y someter el tiempo; crear ciudades y navos, aviones y armas atmicas, mquinas y herramientas, vehculos y obras de arte. La larga cadena de inventos y descubrimientos, mediante los cuales el ser humano ha plasmado para s un mundo que se transforma vertiginosamente, se estira desde esa piedra astillada cogida por el Australopiteco hasta las ltimas novedades tecnolgicas de hoy. EL HOMBRE INVENTOR Entre todos los animales, el hombre es el nico capaz de inventar, es decir, de modificar el orden de la naturaleza mediante el empleo de instrumentos. Es verdad que los castores y las golondrinas construyen sus habitaciones con materias extraas, que las abejas y las hormigas crean verdaderas ciudades y el gusano de seda o la arara "inventaron" la fibra textil: pero su manera de hacerlo no ha cambiado desde que aparecieron en el escenario del mundo. El hombre, en cambio, empu una piedra para defenderse de un animal salvaje; luego busc mejorar ese instrumento primitivo, y termin construyendo herramientas que le serviran para fabricar nuevas herramientas. Adems, no slo ha inventado objetos; tambin ha descubierto las propiedades de los fenmenos naturales, las leyes que los rigen y los factores que los alteran. Pero ambas cosas, los inventos y los descubrimientos, le sirvieron en primer trmino para dar mayor potencia a su propio cuerpo, a sus manos, brazos, piernas y pies, ojos y odos. Para golpear mejor, mazas y martillos; para coger mejor, tenazas y pinzas; para recoger mejor, redes y recipientes; para rascar mejor, raspadores, peines y rastrillos, para lanzar ms lejos un proyectil, lanzas, hondas y arcos; para alargar el brazo, el hacha y la hoz; para trasladarse all donde sus pies no pueden llevarle, la barca y el carro... La historia de los inventos no es ms que la historia del hombre y sus relaciones con la naturaleza, con todo el mundo que le rodea. Un mundo hostil al que hubo que domear ya en esos inimaginablemente lejanos albores de la prehistoria, en ese amanecer del espritu humano, simbolizado en el guijarro trizado, aferrado por la mano oscura y de un ente a quien le faltaban an incontables milenios para llegar a ser, en toda la extensin de la palabra, un ejemplar de esa especie zoolgica definida por Linneo como Homo Sapiens. LOS GENIOS OLVIDADOS La historia, tal como la conocemos, data de menos de seis mil aos atrs. Fue slo a mediados del cuarto milenio antes de Cristo, que los annimos habitantes de Sumer aprendieron a marcar, con ayuda de una cua, una superficie hmeda para grabar una serie de signos permanentes, los que transmitiran su pensamiento a las generaciones futuras. All, entre los sumerios que habitaban el frtil valle que se extiende a los pies de las montaas curdas, entre los ros Tigris y Eufrates, naci la escritura y con ella la historia. Casi simultneamente, algn annimo genio smero descubri que era ms fcil arrastrar una carga si bajo la plataforma que la sostena se colocaban dos discos de madera unidos con un eje, la rueda, al igual que la escritura salt como una chispa del genio humano y ambos inventos
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marcaron la frontera entre la largusima preparatoria y la acelerada marcha de la civilizacin actual. Fue ese largo perodo que desemboc en el doble descubrimiento, ese interminable amanecer de la inteligencia humana que se prolong hasta el ao 3500 antes de Cristo, el que constituy la prehistoria. Poco sabemos de quienes habitaron la Tierra durante esos mil milenios: pero podemos estar seguros de que hubo entre ellos genios comparables a Arqumedes y Leonardo da Vinci, Newton y Einstein. Fue durante ese milln de aos ignorados que vivieron los annimos inventores de las primeras armas, viviendas, herramientas agrcolas, vasijas y embarcaciones: los que aprendieron a cocinar el alimento, fabricar trajes de piel, arar la tierra y pintar hermosas imgenes en las paredes de las cuevas de roca. Despus del Australopiteco, el conocimiento del hombre se abre en un largo parntesis que abarca cerca de medio milln de aos. Alrededor del ao 500.000 antes de Cristo aparecen el Pitecntropo, primer ser vivo considerado verdaderamente humano, y el llamado "Hombre de Java". Conoce el fuego, pero an no lo usa para endurecer la madera ni para cocinar los alimentos; se guarece bajo rocas salientes o en el interior de cavernas naturales y se sirve de piedras astilladas como nico instrumento de caza o defensa. Las excavaciones demuestran que despus de la aparicin del Pitecntropo, un nuevo descenso de los glaciares apag toda vida en extensas, regiones que antes fueron habitadas. Debieron transcurrir nuevos milenios antes de que una vez ms retrocediesen los hielos y un nuevo perodo de clima clido hiciera aparecer nuevas especies animales, como el rinoceronte, el hipoptamo y el antepasado de nuestro actual elefante. En esta segunda poca interglaciar que se extiende aproximadamente entre los aos 450.000 y 250.000 antes de Cristo, aparecen el Hombre de Heidelberg llamado as, porque parte de un esqueleto fsil de este tipo humano fue hallado en 1907 en la localidad de Mauer, cerca de la ciudad alemana de Heidelberg y el Sinntropo u Hombre de Pekn, cuyos restos fueron encontrados en un gran depsito fsil cerca de la capital china, entre los aos 1927 y 1943. El Sinntropo posea gran abundancia de herramientas y se cree que fue canbal: gran cantidad de los crneos encontrados han sido rotos violentamente y los huesos largos, partidos como si antes de ser inhumados alguien hubiese tratado de extraer la mdula y los tejidos cerebrales. Tanto el Sinntropo como el Hombre de Heidelberg haban inventado las raederas o raspadores de piedra, simples trozos de roca de borde afilado con que raspaban las pieles de animales que les servan para cubrirse. Se alimentaban de la caza y de la pesca, empleando herramientas en extremo rudimentarias y toscas trampas; se cree que ya haban aprendido a producir artificialmente el fuego, golpeando trozos de slice o pirita. Esta habilidad, que indica cierto grado de civilizacin, no es, como podra pensarse comn a todos los pueblos, ni siquiera hoy. Cuando el antroplogo A. R. Radcliffe-Brown investig la cultura de los aborgenes de las islas Andaman, en 1908, descubri que no saban hacer fuego; conservaban durante largos perodos trozos de madera encendidos y traspasaban la llama de un tronco a otro, sin permitir que se extinguiera. En cuanto a los pigmeos que habitan las mrgenes del ro Epilu, en el Africa Central, no saben hacer fuego basta el da de hoy: lo "compraban" forma de teas encendidas, a mercaderes congoleses que visitan sus remotas aldeas. El Sinntropo que vivi trescientos mil aos o ms antes de Cristo conoca, entonces, inventos que ignoran algunos salvajes primitivos de nuestros propios das. Quienquiera fuese el genio annimo que previera las ventajas que dara al hombre el dominio del fuego, es innegable que su brillante intuicin le sita a la altura de todos los grandes inventores que vinieron despus. Entretanto, los habitantes de Europa haban alcanzado un nivel de desarrollo conocido como "perodo chelense", el que se caracteriza por el uso de la clsica piedra, amigdaloide o en forma
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de almendra; un trozo de slice ovalado, astillado por ambos costados para darle filo y terminado en una tosca punta, que serva de hacha, cuchillo, raspador y punzn. Entre los aos 250.000 y 150.000 antes de Cristo, el tercer perodo glaciar volver a cubrir de hielo gran parte del mundo conocido, para ser seguido por un nuevo florecimiento de la civilizacin durante una larga poca de clima temperado y veranos calurosos: el tercer perodo interglaciar, cuando aparece el Hombre de Neanderthal. EL INTELIGENTE HOMBRE DE NEANDERTHAL El tipo humano llamado Neanderthal se distingue en primer trmino por su gran capacidad craneana, que permite presuponer un avanzado desarrollo cerebral: aproximadamente 1.450 centmetros cbicos, comparados con los 1.350 del hombre moderno. No es de extraarse que entre los miembros de esta estirpe humana surgieran los desconocidos inventores que hicieron dar un gran paso adelante a la todava vacilante civilizacin prehistrica.

PROGRESOS: Los rasgos del antropoide van desapareciendo en la medida en que su mente se desarrolla, exigiendo mayor cabida para su cerebro. Una vez armado y en poder del fuego, su predominio sobre el medio fue indiscutido. El Hombre de Neanderthal aprende, en primer lugar, a introducir sus filudas piedras amigdaloides en mangos de madera endurecida, creando as una valiosa herramienta: el hacha. Tambin fabrica afiladas puntas de piedra y las amarra a largos caos de madera endurecida, obteniendo as la lanza que le permitir cazar animales de cada vez mayor tamao. Ha aprendido a usar el fuego no slo para defenderse del fro, sino para cocinar sus alimentos. Cuando sobreviene el cuarto perodo glacial durante el lapso de cien mil aos que separa la cultura musteriense (del Hombre de Neanderthal) de la auriaciense aprender a refugiarse en profundas cavernas de roca y a confeccionar gruesas indumentarias de piel con hebillas de hueso. Su sucesor ser el Hombre de Cromagnon, llamado tambin "el Apolo de la Prehistoria": una raza humana cuyos ejemplares alcanzaban una estatura meda de 1,75 metro, caminaban muy erguidos, posean una capacidad craneana de 1.660 centmetros cbicos y fabricaban los bellsimos implementos de hueso caractersticos de la cultura auriaciense (de Aurignac, localidad francesa donde se encontraron los primeros fsiles de este tipo). EL Hombre de Cromagnon es, sin duda alguna, un hombre moderno, un verdadero Homo Sapiens. Durante el florecimiento de su cultura, la paleoltica superior, la poblacin se multiplica y surgen las primeras viviendas subterrneas: nacen las cocinas que emplean carbn a lea, los

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primeros recipientes, conchillas de animales marinos, crneos, piedras huecas, la aguja de hueso y el taladro.

ARMAS Y HERRAMIENTAS: La accin de coger una rama o una piedra aguzada y utilizarla para la defensa o el ataque o para remover la tierra en busca de alimento pudo ser un accidente, pero tambin fue el primer paso del genio humano. En el grabado, una concepcin artstica de ese momento decisivo. El hombre de este perodo, que se extiende entre los aos 60.000 y 10.000 antes de Cristo, es un artista: fabrica buriles de hueso para grabar en madera, hueso o piedra, esculpe pequeas estatuas y figuras, adorna con dibujos y colores las paredes de sus habitaciones y el rostro de sus muertos. Ya el Hombre de Neanderthal haba aprendido a sepultar a sus cadveres con cierto ceremonial, lo que permite adivinar la existencia de algn tipo de religin primitiva; ahora, el hombre crea las primeras grutas-santuarios y celebra en ellas ritos mgicos que han de proporcionarle fecundidad y xito en la caza. Hacia el fin de este perodo, aproximadamente en 15.000 antes de Cristo, las annimas manos de un gran artista pintan los clebres bisontes policromos en las oscuras profundidades de las cuevas de Altamira y de Lascaux.

DOLMEN. En el orden cronolgico, esta fue una de las segundas grandes construcciones del hombre. Una laja horizontal sobre dos pilastras verticales. Ya no basta el humeante fuego a la entrada de la caverna: el hombre busca horadar la oscuridad de la noche, y fabrica las primeras lmparas, primitivos candiles de piedra, en las que quema trozos de sebo animal. Un trozo de slice dentada hace de sierra; otro ms arqueado le servir de arpn. Con un trozo de roca machacar los pigmentos minerales en un tosco mortero; ms tarde, el mismo principio le servir para moler los granos, pero para que eso ocurra, para que la agricultura reemplace a la caza y a la pesca como fuente de alimento, faltan an varios milenios.
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Alrededor del ao 8.000 antes de Cristo, el perodo paleoltico ceder a la cultura mesoltica, verdadera etapa de transicin hacia las ltimas edades prehistricas. El clima templado termina de dar a la superficie del globo el aspecto que tiene actualmente; los hielos polares se han retirado por cuarta y ltima vez a partir del ao 50.000 antes de Cristo. Paulatinamente desaparece la amenaza de nuevas invasiones de glaciares, y el Horno Sapiens se convierte en amo del planeta. EL AMANECER DE LA CIVILIZACION Aproximadamente 12.000 aos atrs, el hombre domestic por primera vez a un animal salvaje: el perro, quien sera su fiel compaero hasta nuestros das. Al comienzo el perro era, en primer trmino, un eficaz ayudante en la actividad primordial que alimentaba al ser humano: la caza. Al mismo tiempo, los milenios transcurran acelerando cada vez ms el progreso del hombre y aguzando su inventiva: el arco y la flecha con punta de piedra, as como las boleadoras le convertirn en un cazador cada vez ms eficiente, mientras la canoa y el anzuelo de madera, al igual que las redes tejidas de fibras vegetales, le darn acceso a la fauna que puebla los ros y lagos. En las regiones nevadas, el trineo ayuda a transportar todos los bienes de la tribu nmade: bienes que son mnimos y han de ser siempre livianos, porque la familia que vive de la caza ha de recorrer constantemente grandes extensiones, buscando nuevas presas. Las viviendas son transportables: carpas, ligeras construcciones desarmables le ramas o pieles que se erigen a nivel del suelo. Mientras el hombre sale a cazar, la mujer recoge semillas, frutos y races silvestres. Ser ella quien, durante esas actividades de recoleccin, observar la relacin entre la semilla y la germinacin de la nueva planta, y crear la agricultura; y con ella, la vida sedentaria, la sociedad estable, la civilizacin del futuro.

EL PALEOLITICO: Uno de las fases del desarrollo humano en que se crearon todos los medios elementales para sobrevivir: el trabajo para convertir piedras, huesos y maderos en armas y herramientas con participacin del grupo, nico camino para imponerse a condiciones hostiles. Ms tarde aprendi a hilar paro protegerse del fro. Todo el esfuerzo desplegado lo transform de animal en Homo Sapiens.

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Los primeros agricultores aparecen en el perodo que media entre los aos 5.000 y 3.000 antes de Cristo. El trigo se siega con hoces de slice pulida, se trilla y tritura; ms tarde surgir el arado, apenas un bastn curvo empujado y arrastrado por varios individuos para romper los duros terrones de tierra virgen, cuya forma esencial no cambiar durante milenios. El perodo Neoltico trae el invento de la piedra pulida: simultneamente aparecen las primeras aldeas, y los hombres comienzan a construir palafitos o viviendas definitivas. La artesana progresa a pasos agigantados: la greda da nacimiento al arte de la alfarera, las fibras textiles cosechadas en los nuevos sembrados se hilan y tejen, se trenzan cuerdas, se domestican los primeros animales, y la agricultura conduce al hombre al culto de la frtil Madre Tierra y, con ello, a una estructura matriarcal de la sociedad. Aparecen las primeras piedras preciosas y joyas, aunque ya varios siglos atrs se conocan los alfileres para los cabellos, y alrededor del ao 3000 antes de Cristo el hombre comienza a trabajar los metales: primero el cobre, el oro y la plata, para seguir con el bronce y el hierro. Termina la larga y prehistrica Edad de Piedra, para dar paso a la Edad de los Metales: comienza la historia. LAS GRANDES VARIANTES Dentro de este esquema general, es necesario recordar que algunos trminos como "Edad de Piedra", "Mesoltico", "Neoltico", '"Edad de Bronce", etc., no tienen un significado cronolgico preciso: se refieren a diferentes etapas de la civilizacin humana, que surgieron ms temprano en algunas regiones y ms tarde en otras. A partir del ao 10.000 antes de Cristo, el progreso vari profundamente en las diferentes regiones de la Tierra, y por eso es imposible fijar el comienzo de la Edad de los Metales en tal o cual fecha, ya que no sobrevino de golpe en todo el mundo habitado. Es as como la Edad de Hierro se inicia en Asia Menor alrededor del ao 1.200 a.C.; en Italia, en el ao 1.000 a.C.; en China, en 700 a.C.; en Japn, en el siglo II de nuestra era; en las islas Fiji, en el ao 1872, hace menos de un siglo.

LA MOLIENDA: Tambin durante el periodo Paleoltico, el hombre aprendi a moler alimentos y tierras de colores para pintar. Ello explica por qu se suele fijar el comienzo del Neoltico y la aparicin de la agricultura en el ao 5.000 a.C., pese a que ya 20 siglos antes un pueblo agrcola viva en forma sedentaria en las cavernas del Monte Carmelo, en Wadi-el-Natuf, en Palestina. Dos milenios antes de tiempo, por decirlo as, los habitantes de las cavernas de Natuf usaban hoces de slice pulida con mango de hueso, haban domesticado al perro y utilizaban recipientes y morteros de piedra.

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Por otra parte, los arquelogos descubrieron no hace mucho una aldea en Jarmo, en las vertientes meridionales de los montes de Kurdistn, en Irak. Quince siglos antes de la fecha aceptada generalmente como el comienzo de la domesticacin de otros animales fuera del perro, los habitantes de Jarmo vivan en una aldea de chozas de barro, posean cabras, cerdos y ovejas domesticados y cercaban sus tierras: por otra parte, sus instrumentos eran de piedra tosca y no pulida, correspondiendo as a una cultura anterior al Neoltico. Pero tal vez el descubrimiento ms asombroso, y el mejor destinado a hacernos comprender que dentro del devenir histrico siempre surgieron islas de civilizacin que se adelantaron a su poca, fue el que realizaron los arquelogos en 1956, al descubrir a los pies de la antigua y bellsima ciudad de Jeric una completa ciudad con casas de piedra, calles empedradas, habitaciones alhajadas con muebles de madera y lujosos santuarios, que data del ao 9.000 antes de Cristo. Los 2.000 habitantes de esa antiqusima urbe se haban anticipado en varios milenios al nivel cultural de su tiempo, pero ignoraban la alfarera, tpica de los comienzos del Neoltico. Sin embargo, posean una religin compleja, en la cual se adoraban crneos humanos, y realizaban intercambio comercial con otros pueblos que han desaparecido sin dejar huella: entre las ruinas se encontraron turquesas, conchas marinas y piedras labradas correspondientes a zonas lejanas, donde hace 11.000 aos tienen que haber existido focos de civilizacin de los cuales no tenemos ninguna noticia. LOS ALBORES DE LA HISTORIA La cultura Neoltica con todas su caractersticas, agricultura, domesticacin de animales, alfarera, uso de textiles, lleg al valle del Nilo hace cosa de 60 siglos. Una vasija del ao 4.400 antes de Cristo nos muestra un telar idntico al que se us hasta la invencin de telares automticos en el siglo XIX; las fibras de lino, la lana de los rebaos de ovejas se transformaba en telas que eran teidas y estampadas.

MENHIR: lo primero construccin dei hombre: una piedra vertical asentada firmemente en el terreno, anticipo de lo que sern ms tarde las ciudades.

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Con otras fibras se fabricaban redes, canastos, bolsas. Los rebaos eran a menudo objeto de asalto: por consiguiente, fue necesario perfeccionar las armas y dedicarlas no a cazar animales, sino a defender la propiedad amenazada. A veces, el ladrn no era muerto, sino capturado: pagaba su delito entregando su vida y sus fuerzas al servicio del ofendido. Junto a la propiedad privada naca la esclavitud. Plantar y cosechar, antes tarea de mujeres, se convirti en labor varonil: ahora la tierra proporcionaba alimento y riquezas. La irregularidad del tiempo hizo que espritus prudentes planearan guardar los excedentes de un ao de buenas cosechas, para prevenir una sequa o una inundacin: nacieron los graneros. Las peridicas salidas de agua del Nilo que cubran sus mrgenes de un limo fertilizante comenzaron a ser observadas y contabilizadas: apareci el calendario, y con l la divisin del tiempo en aos y meses y las primeras observaciones astronmicas. Mientras los valles del Nilo y de la Mesopotamia servan de escenario de un acelerado desarrollo que pronto conducira a la invencin de la escritura, numerosos pueblos dispersos en los cinco continentes continuaban llevando una vida similar a la que llevaran sus antepasados durante los incontables milenios paleolticos: sociedades nmades en que el hombre cazaba y la mujer recoga frutos silvestres. Hasta hoy, hay sociedades que se encuentran en esa etapa de la evolucin: los esquimales, los aborgenes australianos, los pigmeos del Africa Central, los habitantes de las islas Andamn, los onas de Tierra del Fuego. Estos ltimos, que habitan los canales de la Patagonia austral desde 9.000 a.C., ni siquiera usan vasijas para cocinar: asan su alimento sobre un fuego abierto, como lo hiciera el Hombre de Neanderthal hace casi cien mil aos. Pero mientras el progreso se detiene en algunos rincones del globo, en otros se anticipa. Sumeria, la vieja capital del frtil valle iraqu, vive en 3.500 a.C. una verdadera revolucin, de la cual nadie, ni sus propios habitantes, se percata. Un desconocido pen discurre colocar una rueda bajo la carga que arrastra mediante cables de fibra vegetal: el roce desaparece, y se ha inventado una de las bases de la civilizacin moderna. Pero nadie parece captar la importancia de la rueda; slo ser conocida fuera de Mesopotamia, en la tierra de los faraones, veinte siglos ms tarde, alrededor del ao 1.650 a.C. La escritura cuneiforme, sin embargo, inventada en el mismo perodo, es rpidamente imitada y los sacerdotes del valle del Nilo inventan los jeroglficos. El hombre registra sus pensamientos, sus ideas, su historia, en trozos de piedras indestructibles: despus de un milln de aos de oscuridad viene la luz. Y con ella, una nueva serie de inventos que transformarn el rostro de la Tierra y la vida de sus habitantes. Es sa la historia que les relatamos en el presente nmero de nuestra revista.

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Captulo II LA ASOMBROSA HISTORIA DEL GENIO HUMANO Dueo de la Tierra, el hombre prosigui creando nuevos medios para dominar los elementos y hacerlos trabajar para l CUATRO PAREDES Y UN TECHO El arte de la guerra, sin embargo, acapar slo en muy pequea medida la inventiva del hombre. Si bien debi defender sus posesiones, desde el nacimiento de la propiedad privada, simultneo, como se ha visto, con el gran cambio que volvi al hombre sedentario y agricultor, fueron innumerables las generaciones que pudieron vivir en paz, dedicando sus energas a alimentar y proteger a su prole.

EL ALQUIMISTA. Antiguo taller metalrgico donde el alquimista trat de transmutar los metales. Usaba tres fuegos: sobrenatural, natural y hmedo, conocido como "baomara". Uno de los primeros frutos del ingenio humano, destinado a ponerle a salvo de los elementos naturales, fue la vivienda. En su esencia, las casas que habitamos hoy se basan en los mismos principios que las primeras chozas del Neoltico, adaptaciones, a su vez, de los refugios transportables que usaba el cazador de la Edad de Piedra cuando se alejaba de la caverna que le serva de vivienda en invierno.

FUEGO DESTRUCTOR. Con marmitas, vasijas ovoides y flechas, los encuentros armados se tornaron aun ms destructores. Sustancias incendiaras redujeron a cenizas las defensas enemigas.

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Para el nmade era esencial contar con un refugio cuya armazn o estructura fuera desarmable: ese "esqueleto" de su hogar transitorio lo cubra de ramas, pieles, capas de musgo o barro. Tambin las primeras viviendas estables presentan esa armazn o estructura que rodea una excavacin, generalmente redonda, en cuyo centro se situar el hogar o fogata: un techo cnico protege al habitante de la lluvia y del fro. Posteriormente, la base de la estructura vertical se reforzar con un zcalo de tierra: ser el nacimiento de la pared. Al agrandarse la vivienda, el techo se har demasiado pesado para que lo soporten las paredes, y habr que afirmarlo con un pilar de madera interior: as se originar la columna, que tambin iniciar la separacin de diferentes ambientes dentro la choza. La vida sedentaria traer consigo la construccin de habitaciones ms amplias, ms complejas, ms resistentes: comienza a emplearse la piedra, primero para tumbas y templos, despus para la vivienda de los ms acaudalados.

TRIUNFO DEL INGENIO. Lo fuerza bruto es reemplazado por el ingenio. Para luchar contra sus adversarios, en un medio hostil, el hombre crea la catapulta. Trozos de hierros lanzados tras los altos murallones protectores del rival. Y, tambin, contra naves, causaban estragos. Un nuevo elemento comienza a emplearse en la lucha. Por otra parte, una reunin de varias chozas rodeadas por un muro vertical y cubiertas por un solo techo dar origen a la casa formada de varias habitaciones, dispuestas en torno a un patio, forma clsica de arquitectura fue desde Grecia pasar a Roma y a toda Europa, alinendose especialmente en Espaa y, por consiguiente, en Amrica latina. En una poca no precisada, tal vez a fines del Neoltico, se descubri que si el carbonato de calcio o piedra caliza se cocinaba y se mezclaba con agua, era posible obtener un producto que se endureca irreversiblemente. Fue el origen de la argamasa o mortero, que se empleara para unir los ladrillos, conocidos, ya desde los tiempos de Babilonia y usados tambin en el antiguo Egipto. Una pintura tebana del ao 1100 a.C. atestigua que en Egipto se conoca tambin el nivel de agua y el hilo a plomo, indispensables para las construcciones de cierta importancia. Ms tarde los griegos perfeccionan nuevos instrumentos, como la roldana, para facilitar la elevacin de pesados materiales; pero seran los romanos quienes innovaran decisivamente la tcnica de preparacin y transporte de materiales, usando montacargas, sistemas de poleas e instalaciones mecnicas hidrulicas. La unificacin poltica del mundo antiguo bajo la hegemona de Roma asegur la rpida difusin de todos los nuevos medios mecnicos, que permitan economizar la fuerza
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muscular del hombre y reemplazarla, en parte, por los nuevos dispositivos mecnicos. La tcnica de albailera y construccin permaneci prcticamente inmutable desde los das del Imperio Romano hasta la invencin del concreto armado. Tambin fueron los romanos los inventores de la calefaccin central: en los subterrneos de edificios pblicos, termas y viviendas de los ms ricos, se mantena hirviendo una gran caldera de agua cuyo vapor era repartido mediante caeras de plomo o greda cocida bajo los pisos de las habitaciones. Asimismo, datan de este perodo las primeras cloacas o sistemas de alcantarillado, los primeros puentes de arco y las primeras cpulas o bvedas caractersticas de la arquitectura romana. EL METAL DESPLAZA A LA PIEDRA Alrededor del ao 4000 a. de C., en plena edad neoltica, algn annimo habitante de lo que es hoy el Irn encontr una extraa "piedra roja", que poda moldear a martillazos: un trozo de cobre metlico, como a veces se encuentra en estado puro en la superficie de la tierra. Tendran que pasar siglos antes de que el hombre aprendiera a extraer el metal de los minerales, a fundirlo y refinarlo, a alearlo con el estao para lograr ese material duro y relativamente indestructible, el bronce, que reemplazara a la piedra pulida como materia prima de instrumentos y herramientas.

ESCLUSA ANTIGUA. El poder creador del hombre inventa la esclusa. Supera de esta manera, el desnivel de dos sectores de un canal, el cual queda apto para la navegacin. El uso del cobre, oro y plata primero espordico y limitado a las regiones ricas en depsitos minerales, se extendi gracias al comercio; ya en el ao 2000 a.C. el bronce, producido al comienzo slo en aquellos lugares en que se encontraban depsitos minerales de cobre y estao, se fabricaba intensivamente en numerosos centros de produccin que empleaban estao importado desde las lejanas islas Casitridas o de lo que ahora llamamos el Cercano Oriente. Adems de servir para la fabricacin de cuchillos, lanzas, leznas, buriles y todo tipo de
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instrumentos, el bronce poda ser pulido, convirtindose as en material para hebillas, alfileres, anillos, pulseras y hasta espejos. La extraccin de los metales dio origen a la nueva ciencia de la metalurgia. Sus comienzos son materia de conjetura, es probable que para adornar su hogar, el hombre neoltico haya buscado las bellas "piedras de colores", azul, verde, rojizo, que contenan, sin que l lo supiese, una alta proporcin de mineral cuprfero. Al encender una fogata encima de un piso forrado con trozos de mineral, ste se funda y dejaba entre las cenizas una sustancia relativamente plstica, que poda moldearse a golpes, sin necesidad de astillara como la piedra: una forma impura de cobre. Fue as como desde el comienzo el hombre adivin que necesitara la ayuda del fuego para extraer los metales de sus minerales. Deduciendo y atando cabos, los desconocidos inventores del Neoltico comprendieron que era necesario encender el fuego sobre una cavidad en la cual se recogera el metal fundido, y concentrar su calor mediante un hornillo de piedras unidas con barro, para que llegase a la temperatura necesaria para fundir el mineral. Naci as el primer horno metalrgico; pero pronto qued en evidencia que la lea, nico combustible conocido, produca slo con mucha dificultad la cantidad requerida de calor. Quin fue el artfice annimo que descubri que a menudo la lea semiconsumida dejaba entre las cenizas de un fuego apagado trozos de una materia negra y porosa que arda produciendo un calor mucho ms intenso? Nadie lo sabr jams: slo podemos llamarle "el inventor del carbn de lea". Soplando sobre el fuego era posible activar las llamas; este principio, conocido desde los albores de la Edad de Piedra, condujo a la creacin de numerosos dispositivos de ventilacin forzada, diseados para producir un viento artificial que avivase la combustin. Caas y primitivos fuelles de membranas animales sirvieron para completar el proceso de extraccin mineral. Y durante los milenios siguientes la metalurgia no requerira de nuevas innovaciones esenciales: el primitivo horno de piedra se transform en horno de crisol, y slo despus del Renacimiento creci para tomar la forma del cubilote y del alto horno actual; el carbn de lea se reemplaz slo alrededor del ao 1700, hace menos de tres siglos! por carbn de origen mineral; la introduccin de la energa motriz agrand las instalaciones, aument y facilit la produccin de metal. Pero, hasta hace muy poco, la metalurgia se basaba en los mismos tres principios conocidos en el Neoltico, horno, carbn, ventilacin, y en la aleacin, que ya conocan los artesanos egipcios y sumerios, hace ms de cuatro mil aos. Muy pronto se agotaron los depsitos de minerales situados en la superficie de la tierra, y el hombre debi cavar entre rocas para buscar nuevos yacimientos, aprender a reconocer el mineral buscado, alumbrar los recovecos de sus galeras subterrneas, eliminar de ellas el agua Y sostener artificialmente el frgil techo de sus excavaciones. Naci, en suma, la compleja tcnica de la minera. Intuitivamente, los primeros mineros apuntalaron las paredes de sus corredores subterrneos con slidos maderos unidos por vigas horizontales o, a veces, curvados hacia el centro para formar una ojiva. Siguiendo la caprichosa huella de las vetas minerales descubrieron tambin que era ms conveniente extraer el mineral por la va ms corta, o sea, la vertical, en vez de sacarlo, carga por carga, desandando el largo camino de acceso. Se perforaron pozos por los cuales subida el mineral, auxiliado por no tronco horizontal alrededor del cual se envolva la cuerda de la que colgaba la carga: fue el primer cabrestante. Para dar forma al metal, surgi el moldeado y la fundicin. Esta ltima tcnica, conocida ya por los caldeos, pas a Egipto y luego se expandi por el Mediterrneo, gracias al gran centro comercial de Micenas, productor de maravillosas figuras de bronce. Despus, los griegos, los
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etruscos y finalmente los romanos perfeccionaran el proceso, reemplazando por yeso la cera de los moldes en que se daba forma a las diversas partes del objeto, unindolas enseguida. Un gran progreso fue el complejo procedimiento de fundicin "a la cera perdida ", inventado en Samos, en el siglo VII a. de C., al que se deben las grandes obras maestras de la escultura antigua y, ms tarde, del Renacimiento. Durante la Edad Media, los rabes introdujeron la tcnica de la "forjadura en paquete", soldando capas alternadas de acero duro y dulce, obteniendo un material muy elstico y muy resistente, que hizo famosas las hojas de espada de Damasco y de Toledo. Diversas innovaciones perfeccionaron la metalurgia del hierro, despus del Renacimiento, y a mediados del siglo XIX aparecera el inventor que transformara la artesana del metal en gran industria: Enrique Bessemer, cuyo convertidor hara posible la produccin masiva, econmica y fcil del acero, material indispensable para los ferrocarriles, barcos y mquinas a vapor. LOS TRANSPORTES: DE LA BALSA AL TRANSATLANTICO Desde los tiempos ms remotos, el agua fue, para el ser humano, condicin indispensable de vida: y los primeros vestigios del hombre, siempre aparecen a orillas de ros, lagos u ocanos.

FLOTA MARTIMA. La flota de Senaquerib, cuyo grabado fue captado de un bajorrelieve asirio, constituye un testimonio del espritu aventurero y belicoso del hombre, incitado an ms por la navegacin. Antes de inventar recipientes para transportar el indispensable liquido, Homo Sapiens no poda alejarse de sus fuentes; pero como sus caceras le obligaban a recorrer grandes distancias, comenz a utilizar los propios ros como vas de comunicacin. Los comienzos de la navegacin se pierden en las oscuridades de la Prehistoria. El hombre del Paleoltico conoca ya el bote formado de un tronco, la balsa, y tambin el primitivo kayac de cuero usado hasta hoy por los esquimales. Ms tarde aprendera a cavar con el hacha o mediante el fuego el tronco del rbol, dando nacimiento a la canoa. Restos de remos y balsas anteriores al Neoltico se han encontrado en depsitos fsiles, cerca de Lbeck, en Alemania, y Perth, en Escocia. Adems, el hecho de que desde tiempos muy remotos estuviesen habitadas islas y archipilagos a menudo alejados del continente, Creta, Cerdea, las

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Islas Britnicas, Heligoland, sugiere la existencia de slidas balsas, capaces de afrontar el oleaje marino. Por otra parte, ya en el cuarto milenio precristiano, Egipto conoca la barcaza, usada para el trfico fluvial por el Nilo, y junto con los primeros faraones apareci el velamen sobre estas embarcaciones. Alrededor del ao 2500 a. de C., numerosos navos de carga surcaron el Mediterrneo, iniciando as una poca de exploracin e intercambio comercial que dara nacimiento a la civilizacin.

CANOAS. El hombre al horadar con fuego o cavar con hacha un tronco, cre la primera canoa. Al reemplazar los remos por la vela, comenz a aprovechar las energas naturales. Posteriormente se resolvieron los problemas de equilibrio, resistencia y velocidad Hasta el siglo XIV a.C. predomin la potencia naval cretense; ms tarde, los fenicios le arrebataran su antigua hegemona. El primer navegante fue, sin duda, un hombre aferrado a un madero. Ms tarde comprendera que era ms cmodo viajar a horcajadas sobre su "embarcacin", y que mediante una gruesa rama que tocara el fondo podra acelerar o cambiar de direccin. Despus aplicara sus conocimientos de fibras vegetales y mimbres, que ya le servan para forrar, entretejidas, el techo de su choza, y con ellos ligara varios troncos construyendo una balsa. Muy pronto descubrira, sin embargo, que el ancho de la proa encontraba resistencia en el agua, y dara a su bote la clsica forma de huso, para aumentar la velocidad. Hacia el ao 1500 a.C. aparece el timn, que al comienzo no fue ms que un remo fijo a la popa; en el siglo VI a. de C., el marino griego Eupalamos inventa el ancla de un solo brazo, la que es perfeccionada algunos decenios ms tarde por el escita Anacarsio dndole la forma que conserva hasta hoy. Ya desde el siglo anterior han aparecido en el Mediterrneo naves que agregan a la vela una hilera de remos, y alrededor del ao 700 a.C. un estratega annimo inventa el navo de guerra impulsado por 200 remeros dispuestos en tres filas: el trirremo. Bordeando las costas, slo los fenicios osaron afrontar el mar abierto, los navegantes de la Antigedad exploran un mundo desconocido, entran en contacto con pueblos lejanos, transmiten conocimientos insospechados, buscan nuevas fuentes de riqueza, crean el intercambio y el comercio internacional. Vasijas y copas, joyas y esclavos, telas fenicias y ungentos egipcios, vino y aceite, nforas de greda y jarras de cristal atraviesan el mar para ser canjeados por trigo, minerales, lana y cuero. Tcnicas y conocimientos se expanden por las mrgenes del Mediterrneo, y la proa de las galeras avanza, cual vanguardia civilizadora, desde las costas palestinas y los archipilagos egeos, hasta Gibraltar, tejiendo una nueva red comercial que unir el mundo.
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DE LA RUEDA DE UR AL ANTEPASADO DEL AUTOMOVIL Del reloj a la turbina, de la locomotora al monopatn, la rueda y el engranaje rotatorio forman parte tan intrnseca de nuestra vida que resulta difcil pensar en la existencia de una civilizacin que desconociera el principio de este instrumento esencial del movimiento. Y sin embargo, muchas grandes civilizaciones indoamericanas jams llegaron a descubrirla y son innumerables los inventos, el arco, el tomo, el telar, el horno, el barco, el taladro, el trineo, el arado, creados por el hombre antes de la rueda.

LA RUEDA. Apareci alrededor del 3500 a.C. Los grabados muestran la evolucin de una rueda del 700 a.C. (Asiria), la rueda acampanada de Leonardo y un neumtico con clavos de comienzos del siglo XX Cmo se las ingeniaba el hombre para transportar objetos pesados antes de que el desconocido filsofo smero utilizara por primera vez la moda? Comenz llevndolos sobre sus espaldas, para emplear ms tarde cestas o angarillas que permitan repartir el esfuerzo entre dos o ms pares de brazos. Ya alrededor del ao 2500 a. de C., los pueblos primitivos de Escandinavia conocan el trineo, empleado tambin, mucho ms tarde, en Mesopotamia y en Egipto, especialmente para el transporte de obeliscos, estatuas y grandes bloques de piedra. Los esqus, pese a que las primeras evidencias que poseemos datan slo dei tercer milenio antes de Cristo, fueron, probablemente, inventados mucho antes entre los pueblos nrdicos; y los rodillos para transportar cargas pesadas, datan del tiempo de las pirmides. Pero la rueda, que aparece alrededor de 3500 en Mesopotamia, no se emplea al comienzo para el transporte; se aplicar para mecanizar" la alfarera y para facilitar el riego, transformndola, respectivamente, en rueda de alfarero y rueda de agua provista de cubos que recogen el agua del ro y la vuelcan sobre la tierra. Mil aos despus de su invencin, la rueda de carro an se compone de tres sectores slidos, rodeados por un aro de cobre. Entre los aos 2000 y 1500 antes de Cristo aparecen en Persia oriental, ruedas de rayos, que muy pronto se dan a conocer en Egipto (hay una en un bajorrelieve de una tumba tebana, del ao 1600 a.C. y un siglo ms tarde, en Cnossos y en Micenas. Alrededor del ao 1000 a.C. ya se han difundido en toda Italia los carros de dos ruedas con el auriga de pie, y en los ltimos cuatro siglos de la era precristiana aparecen carros cada vez ms grandes y slidos, para el transporte de carga y pasajeros. En el ao 45 a.C. se promulg una ley destinada a solucionar un problema que nos parece muy caracterstico de nuestros tiempos: el atochamiento de calles y avenidas urbanas, causado por la excesiva cantidad de carruajes que circulaban por el centro de Roma. La Lex Julia Municipalis limit las horas en que los vehculos podan ocupar la calzada, permitiendo slo peatones durante los perodos de mayor movimiento. Ms tarde el carro sera modificado para darle mayor velocidad y comodidad. En el siglo XIII reaparece la carroza, para uso de los nobles, mientras los constructores de las catedrales inventan
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la carretilla; doscientos aos ms tarde aparecen en Francia los primeros vehculos con la cabina de pasajeros suspendida mediante correas, primer intento de amortiguar las asperezas del camino. Pero continuamente, inventores y mecnicos buscan la posibilidad de construir un vehculo que prescinda del caballo y se movilice por sus propios medios: un automvil. El sueo slo se har realidad despus de la invencin del motor de combustin interna.

LOCURA DE FULTON. En 1807, el Clement de Fulton fue echado al agua en Estados Unidos. Comenzaba de esta forma la era de la navegacin a vapor. Alguien calific este avance como la locura de Fulton, quien era adems un buen dibujante proyectista Entretanto, sigue la traccin a caballo como principal sistema de transportes. Junto al derrumbe del Imperio Romano se inici la decadencia de las magnficas carreteras construidas por los Csares; la Edad Media significa el estancamiento de la civilizacin; la economa feudal no requiere contactos entre los centros poblado, ni fomenta el desplazamiento de la gente; los nicos viajeros son los sufridos peregrinos que atraviesan el continente en cumplimiento de promesas sagradas... Durante el primer milenio cristiano la evolucin de los medios de transporte se estanca v retrocede: la litera desplaza al vehculo, y slo el Renacimiento volver a dar nuevo impulso a la inventiva del hombre en este campo. Y a partir del ao 900 de nuestra era el caballo cuenta con herraduras, lo que le convierta en una mquina ms eficaz, y vuelve a implantarse el uso paulatino de carros y carruajes. EL ATAQUE Y LA DEFENSA Si la caza era la guerra contra una especie inferior, el Homo Sapiens muy pronto concibi la lucha contra sus propios hermanos de especie como rodeada por cercos de tierra y piedras. Despus vendrn las murallas fortificadas con almenas y torres de guardia, que rodean, ya sea una ciudad completa, Nnive o Babilonia, ya sea un pequeo recinto estratgico ocupado por una guarnicin permanente. Paulatinamente, este ltimo tipo de reducto fortificado se transformar en el castillo medieval. Las armas mismas evolucionan slo muy lentamente. El arco seguir emplendose durante milenios; en el primer siglo de nuestra era los Romanos inventarn la ballesta, que slo se difundir en su forma definitiva alrededor del siglo X. Era un arco de acero, montado sobre un tronco de madera o curea, provisto de culata para apoyarlo en el hombro: las flechas o "viritones" que lanzaba producan heridas tan terribles que el Papa Inocencio III autoriz a las naciones cristianas a emplear la ballesta nicamente contra los infieles. Ricardo Corazn de Len

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no hizo caso de la prohibicin, y en el sitio de Chalus cay mortalmente herido por un virotn; por mucho tiempo se consider su muerte un castigo del cielo.

DOBLE FUNCION. Piedras astilladas fueron armas y herramientas de trabajo. La honda, tambin originaria del Paleoltico, dara origen ala catapulta y otras mquinas blicas similares. Otra arma de lanzamiento, usada hasta hoy por los nativos del Amazonas, es la cerbatana: primer arma que aprovecha un impulso energtico externo. Y as como en la cerbatana podemos vislumbrar el antepasado lejano del can, as en la flecha envenenada del pigmeo o la lanza ponzoosa del bosquimano se adivina ya la futura guerra qumica. EL AGUA Y EL VIENTO Para el hombre primitivo, el agua no era solo bebida y medio de riego; pronto se convirti tambin en necesidad higinica y curativa, en va de comunicacin, en trinchera natural que le protega de sus enemigos, en principio natural, que regulaba la fertilidad de sus camposSurgieron las redes de irrigacin, las caeras bajo presin, ya se las conoca en Cnossos y en las antiqusimas ciudades del Asia Menor, los acueductos de Corinto, Sarros y Siracusa, y el famoso acueducto de Eupalino, del siglo VI a.C. excavado en roca viva a lo largo de un kilmetro revestido interiormente por ladrillos. Lleg el momento en que un total de once acueductos llevaban a la capital imperial de Roma un total de un milln de metros cbicos (mil millones de litros) de agua al da, y la maciza instalacin de Aqua Martia transportaba el lquido elemento a casi cien kilmetros de distancia. Galeras, puentes, arcadas y otros restos atestiguan la amplitud de estas magistrales obras de ingeniera en todos los rincones de lo que fue el Imperio Romano: son especialmente clebres los acueductos de Tarragona, Segovia, Nimes, Lyon, Marsella, Pars y Cartago. Pero ya entre los aos 3500 y 3000 a.C. en vsperas del gran florecimiento de las dinastas egipcias y mesopotmicas, los habitantes neolticos del Cercano Oriente debieron iniciar grandes labores de disecacin de pantanos e irrigacin, a fin de poder dedicar a la agricultura los vastos mrgenes del Nilo y de los ros Tigris y Eufrates. Fue el mismo perodo en que naci, en la misma regin, la rueda y la escritura, y se desarrollaba la metalurgia y la navegacin: fue la verdadera vspera del amanecer civilizado, el instante clave en que la construccin de barreras y diques, la excavacin de canales e instalacin de caeras, el estudio del comportamiento de los ros y sus variaciones estacionales obligaron a los clanes egipcios a aglutinarse, a consolidar una

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comunidad, a buscar una autoridad central que organizara la gigantesca labor: a formar, en suma, la primera nacin, el primer Estado de la historia. Los asirios y babilonios en Mesopotamia, los fenicios en Siria y Cartago, los hebreos en Palestina, construiran ms tarde las densas redes de canales, diques y piletas que les permitieron fertilizar sus desrticos territorios. Ms tarde, en el siglo XIII de nuestra era, vendra el primer sistema de esclusas para superar el desnivel entre dos trechos navegables de una va fluvial: un invento que cambi el mundo moderno, permitiendo la navegacin por el canal de Panam. UBICNDOSE EN EL OCEANO "Los navegantes tienen una brjula, que en el medio lleva enclavada, con un perno, una ruedecilla de papel liviano que gira en torno a dicho perno; dicha ruedecilla tiene muchas puntas y una de ellas lleva pintada una estrella traspasada por una Punta de aguja..." Francesco de Buti y Giovanni de Ferravalle, personajes reales de la "Divina Comedia" que vivieron en el siglo XIV, nos describen as una brjula idntica a las de hoy. Se ha dicho repetidamente que los primeros inventores del indispensable instrumento fueron los chinos, pero algunos historiadores recalcan que, si bien la vieja Catay conoca instrumentos que aprovechaban los fenmenos magnticos, ellos eran muy rudimentarios; y que la brjula del Mediterrneo fue adaptada de inmediato por los rabes, quienes la llevaron a Oriente y posiblemente hicieron que la conocieran los propios chinos.

ASTROLABIO hecho por los rabes en el siglo XII. Est basado en el principio del cuadrante. Para guiar a los navegantes, los rabes perfeccionaron tambin el viejo astrolabio o cuadrante de los babilonios, que consista en un hemisferio hueco, en el que giraba una esfera-mapa de las principales estrellas o constelaciones. Ya Tolomeo haba simplificado el artefacto, proyectando el mapa curvo sobre un plano; ahora los rabes se convertiran en los ms famosos constructores de astrolabios y cuadrantes, instrumentos ms complejos que resolvan numerosos problemas astronmicos y trigonomtricos. En el siglo XVIII aparecera el sextante, sustituto definitivo de todos los anteriores instrumentos de medida. Su versin perfeccionada se usa hasta hoy

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LA LUZ, LA OPTICA Y LOS ANTEOJOS Para el hombre medieval, la luz y los colores violentos y puros, los contrastes cromticos vividos de sus tapiceras y vitraux dan fe de ello, tenan un significado no slo esttico, sino mstico. No es sorprendente, entonces, que en pleno siglo XII el filsofo Roberto Grossatesta elaborase una osada doctrina, segn la cual la energa creadora del mundo no era otra cosa que la luz, que procede de Dios y se condensa, formando diferentes estructuras geomtricas, para dar origen a las sustancias naturales o elementos: teora que se acerca bastante a las conclusiones de la fsica moderna, que establece la energa como fundamento del universo y componente nico, en ltima instancia, de toda materia.

QUEVEDOS. La forma en que el estudioso medieval tiene colocados los lentes se denomina "pince-nez" o quevedos. La fecha de la invencin de los anteojos no est clarificada. Los conocimientos medievales abarcaban tanto los descubrimientos de Arqumedes, inventor de los "espejos ustorios ", lentes potentes mediante los cuales haba incendiado las naves romanas que sitiaban Siracusa, como las teoras de Euclides, expuestas en sus textos "Optica" y "Catrptica". Pero saliendo del marco antiguo de las teoras, en pleno siglo XIII, el sabio ingls Roger Bacon declara: "Esta ciencia es indispensable para el estudio de la teologa y del mundo... Es la ciencia de la visin y un ciego, se sabe, no puede conocer nada de este mundo." La ptica ser la base; de la nueva actitud filosfica ante el conocimiento: la que descuenta las creencias tradicionales para oponerles la experiencia del observador, quien solo afirma lo que "ha visto por sus propios ojos". Y lo que puede ver el ojo humano constituye un campo que se ampliar gracias a ]os nuevos instrumentos pticos: el lente, en primer trmino, llamado as por su forma, que recuerda una lenteja. Ese lente que, colocado en una armadura apropiada, comenzar por corregir los defectos de la visin, gracias a los anteojos... Cundo se inventaron los anteojos? La fecha exacta no ha sido determinada, pero existe un antecedente concreto en el texto de un sermn pronunciado por el fraile dominicano Giordano de Pisa, en 1306: "An no han pasado veinte aos desde que se encontr la manera de fabricar lentes de vidrio que permiten una buena visin de las cosas... " Otras referencias, correspondientes tambin a las primeras dos dcadas del silo XIV, permiten establecer que se
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trataba de lentes biconvexos para corregir la presbicia, enfermedad mucho ms frecuente que la miopa. El lente cncavo para miopes slo aparece cien aos ms tarde. La armadura se colocaba a horcajadas sobre la nariz, al estilo "pince-nez" o quevedos; pero ya en el siglo XVI aparecen las armaduras de tipo moderno, que no han cambiado desde entonces.

TELESCOPIO. Desde GALILEO, el hombre comenz a descubrir los secretos de la Via Lctea mediante el telescopio. la escena capta el perteneciente al Observatorio de Monte Wilson, ubicado en California, cuyo espejo tiene un dimetro de 2,50 metros Los lentes permiten ver "de cerca" objetos infinitamente pequeos o infinitamente lejanos; esta propiedad de la revolucionaria invencin, sin embargo, slo ser comprendida algunos siglos ms tarde, cuando Galileo fabrique el telescopio, y, ms tarde aun, se perfeccione el microscopio. DEL MANUSCRITO AL LIBRO El fin de la Edad Media coincide con uno de los grandes hitos de la evolucin de la cultura humana; la invencin de la imprenta, que convertira en objeto indispensable, a la vida cotidiana, lo que antes haba sido pasatiempo de los acaudalados y ociosos: el libro, el peridico, el diario.

LA IMPRENTA. Un prensista acciona el tornillo de una prensa primitiva, similar a la de Juan Gutenberg.
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Como etapa previa de la generalizacin de la imprenta se produjo el perfeccionamiento del papel. Como en muchos otros campos del saber, tambin aqu los chinos se adelantaron a Occidente; en el primer siglo de nuestra era, mientras Occidente todava escriba sobre gruesos pergaminos, los sbditos del Celeste Imperio ya haban aprendido a obtener de las fibras de la morera o el bamb una pasta que se extenda y alisaba sobre armazones de caa, formando hojas flexibles y lisas. Una vez ms los rabes hicieron de transmisores de nuevos logros culturales: aprendieron la tcnica china, la perfeccionaron utilizando trapos de lino en vez de fibra vegetal, y en el siglo XI establecan sus primeras fbricas de papel en Espaa. Cien aos despus, el invento haba pasado a ]os pases de Occidente y en Italia se comenzaba a manufacturar un papel de excelente calidad.

LETRA K incluida en un cuadro de relaciones geomtricas, que rigen la armona del cuerpo humano. En cuanto a la tinta, ya los egipcios usaban el negro de humo para preparar un lquido de intenso color negro-azulado, que ha resistido los milenios, sin palidecer, como lo comprueban los restos de sus papiros. Pero la tinta china", como su nombre lo indica, fue tambin fruto del ingenio oriental, y se cree que su descubrimiento se remonta al ao 3000 a.C. Los monjes europeos que transcriban incansablemente el texto de evangelios y sermones, tambin elaboraron nuevos compuestos qumicos, que hacan ms permanente el fruto de sus labores, y despus de la invencin de la imprenta en Occidente sus investigaciones serviran de base para preparar tintas tipogrficas cada vez ms perfectas. La fatiga, que significaba copiar a mano, una y otra vez, los mismos textos hizo surgir, ya en el siglo III, la idea de grabar los signos sobre una plancha de madera, empaparla de alguna sustancia colorante y prensarla repetidas veces sobre hojas de pergamino. El sistema llamado xilografa fue usado por los fabricantes de pao egipcios, en el siglo VI, y por los artesanos italianos, en el siglo XII; tambin se utiliz para ilustrar con grabados la famosa "Biblia de los Pobres" de Heidelberg (s. XV), una especie de historieta dibujada con el texto aadido a mano. Pero el sistema requera grabar en la plancha todo el contenido de una pgina, y la matriz comenzaba a resquebrajarse al cabo de muy poco tiempo. El paso siguiente, tipos mviles, con los que podan formarse las palabras para despus desarmar la pgina y volverlos a usar en otras combinaciones, slo sera dado por Gutenberg. Sin embargo, ya en el ao 1041, un tal Pi Sing haba discurrido moldear en arcilla los diferentes signos alfabticos chinos, hornear la greda y fijarla sobre soportes de madera. Pero sus "caracteres mviles" tenan el mismo defecto que la plancha xilogrfica: absorban mal la tinta, y no soportaban un uso demasiado intensivo. Slo a mediados del siglo XV un annimo artfice coreano dio con la solucin: caracteres mviles en metal. Casi simultneamente, en 1440, Juan

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Gutenberg daba a conocer el mismo invento en Maguncia, perfeccionado gracias al uso de la prensa de imprenta, que permita realizar el procedimiento en forma rpida y eficaz. Despus de la primera Biblia de Maguncia (1445), el nuevo procedimiento se difundir con gran velocidad por todo el mundo civilizado. Los grandes artistas del Renacimiento, de Pacioli a Durero, disearn hermosos alfabetos, dando origen al arte de la tipografa; ms tarde, numerosas innovaciones tcnicas, la litografa, la cromolitografa, el fotograbado, unidas a la invencin de nuevas mquinas, la prensa rotativa, la linotipia, darn cada vez mayor agilidad v perfeccin al arte de la imprenta. En los cuatro siglos y medio transcurridos desde la primera prensa de Gutenberg, hasta la linotipia automtica de Mergenthale (1886), la multiplicacin de la palabra impresa trajo consigo una revolucin cultural de proporciones inimaginables, para quienes vivieron antes de este trascendental paso adelante en la historia de los inventos. LA MEDICION DEL TIEMPO La salida y puesta del sol, el ciclo de las estaciones, el ritmo de las mareas, fueron los primeros elementos que permitieron comprender al hombre primitivo ese misterioso fenmeno que es el transcurso del tiempo. En alguna imprecisa poca, en Caldea o en China, naci el primer instrumento que permita medir el largo de la jornada, largo determinado por la salida y la puesta del sol: el gnomon, consistente en un simple bastn o varilla clavada en el suelo, cuya sombra formaba una especie de aguja mvil que, al desplazarse por varias marcas dispuestas en forma de abanico, marcaba los diversos momentos u horas del da. El progreso de los conocimientos astronmicos permitir perfeccionar este instrumento primitivo: ya en el siglo VIII a. de C., el rey Achaz har construir en Jerusaln un cuadrante solar, inventado por los egipcios o los babilonios, ms de un milenio antes de nuestra era. Este instrumento, compuesto por una aguja rgida y una base esfrica o cilndrica, permite precisar con gran exactitud las horas del da, sea cual sea la estacin del ao o la ubicacin geogrfica; y aun despus de la invencin del reloj mecnico es costumbre regular el nue vo artefacto segn un cuadrante, a fin de controlar su exactitud.

CALENDARIO: Este calendario mensual de CUADRANTE SOLAR GRIEGO. La sombra de la la Isla de Sumatra es considerado como uno columna revela el desplazamiento del sol de los sistemas ms elementales para la medicin del tiempo, la que se haca en forma manual.
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Ms tarde, en la Edad Media, encontramos el "reloj de cera", o vela dividida en segmentos, cada uno de los cuales requera un tiempo determinado para consumirse. Tambin se difundieron, desde la Antigedad, las clepsidras o relojes de agua: recipientes provistos de un pequeo orificio por el cual se vaciaba, a un ritmo constante y mensurable, el agua que contenan.

DESPERTADOR. Fabricado en el ao 1600. Se aprecia el caracterstico mecanismo de verge and foliot. El reloj de la catedral de San Pablo en Londres estaba basado en ese principio. El sencillo principio sirvi de base a aparatos ms complejos y lujosos, como el reloj de agua del clebre Ctesibio de Alejandra (s. III a.C.), provisto de un sistema de ruedas dentadas, o la lujosa clepsidra de cobre y oro enviada por el califa Harun-al-Raschid al Emperador Carlomagno, que al dar cada hora dejaba caer el nmero correspondiente de bolitas metlicas sobre un platillo, dando as los golpes debidos. Tambin el reloj de arena data de la Antigedad, y sigui usndose hasta el siglo XVIII.

RELOJ DE PESAS. Represent una forma primitiva del reloj mecnico


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Muy pronto, el ingenio humano comprendi que era posible dividir el fluir del tiempo en segmentos iguales, as como era posible dividir el espacio, gracias a un ritmo fijo, producido por un "organismo regulador": el pndulo o balancn. Pero el roce del aire va frenando el movimiento pendular, y es necesario proporcionarle una nueva fuente de fuerza: un peso o un resorte. Y finalmente se requiere un indicador o aguja que traduzca en movimiento espacial las mediciones temporales, recorriendo un crculo subdividido en horas y minutos; o, mejor todava, dos agujas que se muevan simultneamente, con diferente velocidad. El descubrimiento de todos estos principios del reloj moderno se extendi a lo largo de varios siglos. La forma ms primitiva, el reloj de pesas, prim a lo largo de la Edad Media: se le menciona por primera vez en el "Libro del Saber de Astronoma" escrito en la corte de Alfonso el Sabio, en el siglo XIII. De los primeros aos del siglo siguiente datan varias referencias a relojes provistos de sistemas de ruedas dentadas, existentes en Italia y en Alemania, y ya a mediados del siglo XV aparecen los primeros relojes de resorte. El ms antiguo que se conserva perteneci a Felipe III, el Bondadoso, de Borgoa, y fue construido entre los aos 1429-1435, por el relojero Pierre Lombart y el orfebre Jehan Pentin; su mecanismo constituye una etapa previa para la invencin de mquinas, cada vez ms pequeas, que menos de un siglo ms tarde permitieron la fabricacin de los primeros relojes porttiles o de bolsillo. Alrededor de 1510, el orfebre alemn Peter Henlein cre los "huevitos" de Nuremberg, verdaderas maravillas de orfebrera: pequeos relojes, que los gentileshombres comenzaron a llevar consigo, ya que el resorte volva obsoletas las voluminosas pesas que antes hacan funcionar los relojes de pie o sobremesa. En cuanto a los relojes de uso pblico, se remontan al siglo XIV. Ya en 1324, Richard Wallingford, abate de Saint Albans en Hertford, Inglaterra, hizo construir un gran reloj astronmico con planetario, que fue llamado "Albiod". Del ao 1328 data el gran reloj de pesas colocado en la torre de la iglesia de San Gottardo de Miln, por Guglielmo Zelandino, y en 1344, la ciudad de Padua hizo instalar uno semejante. La maravilla mecnica ms elaborada de la poca fue un reloj con carilln de campanas y figuras alegricas, instalado en la catedral de Estrasburgo por un maestro cuyo nombre no se conserva, en el ao l352. Galileo disear en el ocaso de su vida, el primer reloj de pndulo, perfeccionado por e1 fsico holands Huygens, en 1558. Algunos aos ms tarde, el mismo inventor idear el resorte regulador de espiral, el que sustituira al pndulo en los relojes de bolsillo y abrira el camino a nuevos perfeccionamientos hasta que, a comienzos del siglo XIX, el relojero suizo Berthoud, inventar el cronmetro. En la actualidad, los adelantos de la electrnica permiten fabricar instrumentos de inimaginable precisin capaces de medir el tiempo por la milsima parte de una millonsima de segundo. Tambin se usan, en los laboratorios nucleares, relojes atmicos, que se basan en las oscilaciones peridicas que experimentan los tomos componentes de ciertas molculas estables, como el amonaco o el cesio. Una vez, ms, la periodicidad de ciertos acontecimientos naturales, en vez de una oscilacin artificialmente inducida, sirve al hombre para medir el tiempo, como antao lo hicieran los movimientos del sol o los latidos de su propio corazn. "LA SABIDURIA ES HIJA DE LA EXPERIENCIA" "El espritu no es voz. No puede existir voz donde no existe movimiento y percusin de aire; no puede existir percusin de aire donde no existe instrumento, no puede existir instrumento incorpreo; siendo as, un espritu no puede tener voz, ni forma, ni fuerza."

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Padre de todas las invenciones hechas despus de l, Leonardo da Vinci fue el primer sabio moderno, el primero que absorbi numerosos datos observados en la naturaleza; con espritu estrictamente: cientfico el primero que fue, realmente, un ingeniero, constructor de mquinas e implantador de nuevas realidades en el mundo.

BOSQUEJOS DE LEONARDO. Leonardo estudi en vivo y realiz dibujos de la estructura del cuerpo humano. Hizo esquemas sobre los sistemas circulatorio, muscular y respiratorio. Antes de su tiempo se pensaba que quien se ocupaba de teologa o poesa era ms admirable que aquel que pintaba, construa edificios, ideaba mquinas; fue Leonardo quien hizo comprender a la humanidad que una ciencia es tanto ms admirable cuanto ms exacta, sin importar su tema. Despus de l, los fenmenos observados ya no se relatan ni se relacionan con posturas metafsicas: se miden, se pesan, se evalan ella cuantitativamente, con estricto criterio cientfico. Y en eso reside la mayor grandeza de un genio; en esa nueva actitud frente a la Naturaleza y la ciencia, que su paso por el mundo impuso a quienes le siguieron.

TRANSFORMADOR. Por medio de engranajes, el movimiento alternado es transformado en movimiento rotatorio. Leonardo aclara as el principio del sistema de biela-manivela El fabuloso alcance de su curiosidad es proverbial, como lo es la amplitud de sus intuiciones y anticipaciones: el tanque, el acorazado, el carro automotor, la mquina a vapor, el submarino, el casco de buzo, el helicptero, la sierra hidrulica, la excavadora mecnica, la mquina fileteadora
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de barras metlicas, el puente parablico, la hilandera mecnica, el avin, el paracadas, aparecen esbozados, algunos en forma muy primitiva, pero reconocible y otros perfectamente elaborados, en sus obras.

TRANSPORTE DE TIERRA. Mediante una ruedo accionado manualmente, esta mquina transporta tierra excavado. Leonardo da Vinci lo emple en sus proyectos urbansticos de la poca. Pero ni esta intuicin genial, ni sus asombrosos talentos como pintor, escritor, botnico, anatomista, ptico, arquitecto, tcnico militar, mecnico, gelogo, cartgrafo y astrnomo, son los que le dan una posicin nica en la historia del progreso humano, sino su actitud filosfica, decisiva para el futuro de la ciencia: la certeza de que ningn conocimiento del hombre es definitivo y eterno, que siempre ser posible descubrir hechos nuevos, someter la masa de datos a adiciones, revisiones, interpretaciones nuevas. Ya no bastar decir: "Tal cosa es as, porque Aristteles lo dijo, o porque lo dice la Biblia"; ahora ser necesario observar, ver, medir, precisar. "La sabidura," dir Leonardo, "es hija de la experiencia". Y tanto el arte como la ciencia no tienen por objeto encuadrar el mundo dentro de un esquema preconcebido, sino conocer la Naturaleza, conocer la verdad de las cosas. Despus de Leonardo aparecern nuevas generaciones de ingenieros, inventores y creadores de nuevas mquinas. La humanidad progresar a pasos agigantados. En 1540, Vannoccio Biringuccio publicar su "Pirotechnia", en que describe nuevas herramientas metalrgicas y frmulas para preparar plvora; en 1556, el "De Re Metallica" dar a conocer nuevas tcnicas de extraccin de metales; en 1588, Ranielli publicar en Pars una recopilacin de ms de cien nuevas mquinas, entre las que figuran diversos tipos de molinos, de rueda, viento y traccin animal, instalaciones de riego, bombas para secado de granos, gras movibles, sistemas de ruedas dentadas... A lo largo del siglo XVII surgirn mquinas hidrulicas, bombas aspirantes e impelentes, mquinas textiles. A pasos agigantados, el mundo marcha hacia un futuro en que la mquina reemplazar cada vez ms el esfuerzo muscular. Y muy pronto, Galileo y Coprnico, Kepler y Tycho Brahe ampliarn el horizonte del hombre fuera de los confines de su planeta, ensendole a comprender, paso a paso, la estructura del Universo que le rodea. LA EDAD DE LA INVESTIGACIN Inevitablemente, al Renacimiento sigui un perodo en que el hombre se esforz por inventar cada vez mejores instrumentos que le permitieran adentrarse en los misterios de la Naturaleza. A lo largo del siglo XVII, la investigacin en academias y laboratorios fructific en la aparicin de artefactos que permitan mediciones cada vez ms precisas: nuevos medios de conocimiento, que no servan para "fabricar" sino para "averiguar".
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CUERPO HUMANO. En el siglo XVI, paralelamente al conocimiento del origen de algunas enfermedades se estudi el cuerpo humano y se fabricaron los primeros tiles de ciruga. Surgir, en 1644, el barmetro, inventado por Evangelista Trorricelli, discpulo de Galileo; ms tarde le servir a Pascal para estudiar el comportamiento de los lquidos, la presin hidrosttica, la hidrodinmica. Otto von Guericke realizar en 1654 su experimento de "la bola de Magdeburgo", demostrando que dos hemisferios metlicos, entre los cuales se haba creado el vaco, no podan ser separados ni por la fuerza de ocho caballos; la bomba neumtica, que construir para demostrar su teora, servir ms tarde al fsico Robert Boyle para estudiar las propiedades del aire, su peso y su volumen. Redi y Malpighi perfeccionarn el microscopio de Galileo; se construirn los primeros manmetros, higrmetros, termmetros; Newton mejorar otro invento galileano, creando el telescopio de reflexin, utilizar el prisma para estudiar las propiedades de la luz y la naturaleza de los colores. Ms tarde vendrn los nuevos instrumentos, que harn posible el desarrollo de la fsica y qumica modernas: los calormetros de Lavoisier y Laplace, la balanza de torsin de Cavendish (1798) y la de Coulomb (1784) , el electroscopio la pila de Volta, el galvanmetro de Ampre, los instrumentos de medicin elctrica de Henry y Faraday. Despus vendr el aparato de rayos catdicos y el de rayos X, y, ya en pleno siglo XX, el contador Geiger-Muller, para control de radiactividad, el acelerador de partculas, el ciclotrn, la pila atmica de Fermi y otros reactores nucleares de investigacin, que pronto sern seguidos por reactores de potencia usados en la industria. Cada instrumento nuevo abre nuevas perspectivas y contribuye a nuevos hallazgos: a partir de los primeros y muy modestos artefactos de laboratorio del 1600 se inicia una verdadera reaccin en cadena, que remata en los satlites artificiales de hoy, verdaderos laboratorios de investigacin, que dilatan las fronteras del conocimiento humano hasta el infinito. Simultneamente, el hombre comienza a explorar su propio organismo. La bula papal de Sixto IV, que autoriza la disecacin de cadveres, permite que, por fin, deje de ser un misterio prohibido la anatoma; se desarrolla la ciencia mdica y nace la ciruga moderna. En 1543 Andrs Vesalio publica su "De humani corporis" primen texto sistemtico de anatoma, disciplina que el autor ensea en la venerable Universidad de Padua. En 1571 el italiano Cesalpino aventura una hiptesis acerca de la circulacin de la sangre que ms tarde ser confirmada y profundizada por el ingls Harvey; el trascendental descubrimiento ya haba sido intuido por Descartes y por Servetus, a quien le cost la vida a manos de la Inquisicin. En los siglos XVII y XVIII, descubrimientos anatmicos cada vez ms precisos hacen avanzar la tcnica quirrgica, y en los
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anfiteatros de operaciones nacen los nuevos instrumentos que permiten salvar muchas vidas; pero slo en el siglo XIX la anestesia y los antispticos convertirn la sala de operaciones, de infernal antro de horribles sufrimientos, en luz de esperanza para una humanidad doliente. LA EDAD DE LOS AUTOMATAS Con el perfeccionamiento de engranajes y sistemas de relojera se generaliz tambin la aficin de inventores por crear ingeniosos autmatas, "hombrecillos" artificiales y muecas animadas.

EL TURCO Era un buen ajedrecista, pero poco amigo de las trampas en incurran sus adversarios. Su creador fue el barn von Kempelen. El grabado capta dos escenas de la presentacin hecha por su inventor antes de cada enfrentamiento de su pupilo La moda de los "autmatas", que floreci especialmente en el siglo XVIII, no tendra mayor importancia si no fuese por su relacin con un invento trascendental, que est cambiando muchos aspectos del mundo de hoy: la mquina de calcular, la automatizacin industrial, la tarjeta perforada, el comienzo de la "memoria artificial" del computador.

TELARES. Los primeros telares aparecen alrededor del 5.000 a.C. En el grabado, un telar vertical con lizos. El primer invento de este tipo pertenece a Jacques Vaucanson, quien, despus de haber construido un revolucionario telar mecnico, asombr al mundo de su tiempo con un prodigioso juguete, el que expuso en Pars, en 1738: el clebre nade o pato, de tamao, natural, que nadaba, aleteaba, se alisaba las plumas, tragaba agua, picoteaba e ingera alimento y despus de algn tiempo evacuaba lo tragado, en forma de materia amorfa... todo gracias a ingeniosos sistemas de relojera!
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Pronto aparecieron competidores igualmente hbiles: Pierre y Louis Droz, suizos, creadores de un "escribiente", quien escriba con hermosa caligrafa unas cuantas palabras, despus de mojar la pluma en el tintero, y de un "dibujante", que ejecutaba con elegante trazo un retrato del rey Luis XV, con una perfeccin tal que su fabricante fue sometido a un proceso por brujera; afortunadamente sali absuelto. Casi igualmente famoso fue el Turco" construido por el barn van Kempelen, quien jugaba ajedrez y sola ganarles a sus contrincantes, volcando el tablero cuando el adversario infringa las reglas del juego. Ninguno de estos ingeniosos juguetes, sin embargo, poda "pensar, como lo hara un hombre. El primer inventor que dio un paso en esa direccin sera Blas Pascal, quien en el siglo XVII invent la primera mquina de calcular. Su hermana escribira ms tarde: "Este instrumento fue considerado una maravilla por haber reducido a mquina una ciencia que reside en el espritu, transformando las formas de cumplir todas las operaciones, con absoluta seguridad, sin saber ninguna regla aritmtica, sin ficha, ni lapicero, sin necesidad de razonamiento." En esas pocas palabras se define toda una revolucin tecnolgica: posibilidad de clculo infalible, la sustitucin de la mente humana por la mquina. El invento de Pascal fue perfeccionado ms tarde por Grillet de Roven (1678), por el filsofo Leibniz y por Poleni (1709).

LOS AUTOMATAS. El dibujante de Droz, mostrado en la exposicin efectuada en Pars el ao 1783, era tan perfecto que su autor fue acusado de brujera. Hasta retocaba y correga su obra levantando sus manos del papel, segn rezaba el prospecto. Un nuevo paso sera dado en el siglo XIX ' por un profesor de la universidad de Cambridge, Charles Babbage, quien proyect un instrumento calculador y otro impresor que, mediante tarjetas perforadas, daba rdenes a la "mquina pensante analtica". Verdaderos mensajes cifrados, las tarjetas perforadas no slo impulsan a la mquina a realizar determinadas operaciones, sino que representan una "memoria artificial", al resumir cierto numero de informaciones requeridas por el mecanismo.

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Despus de modelos progresivamente ms perfectos, la mquina calculadora de teclado de Parmalee (1859), la de Felt (1885), la multiplicadora de Bolle (1877), el "Millionaire", de Steiger (1892 ), lleg el momento en que el hombre lograra construir un artefacto que realizara los clculos ms complejos con 1a rapidez del pensamiento: el cerebro electrnico, verdadera "mquina que piensa".

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Captulo III LA REVOLUCIN INDUSTRIAL Ya un los tiempos neolticos el hombre haba aprendido a entrelazar fibras vegetales para formar rsticos tejidos que pronto embellecera mediante el tenido y el estampado. Alrededor del ao 5.000 a.C. en las cunas de la naciente civilizacin ya se conocan el cardado y el hilado mediante husos; retorciendo y humedeciendo las hebras el tejedor formaba un hilo largo y resistente a la tensin. La idea de entretejer hilos horizontales y verticales, tal como se haca con el mimbre y la paja en la fabricacin de canastos, dio nacimiento al telar, instrumento perfeccionado ms tarde por los egipcios, y manteniendo sin variaciones hasta la Edad Media.

INDUSTRIA TEXTIL. La mquina comienza a desplazar al hombre. Se aumenta la produccin pero hay cesanta en las grandes urbes. Se trabaja 16 horas cada da e incluso se emplean menores de edad En el siglo XI la difusin de ruedas hidrulicas y molinos de viento trajo consigo una progresiva mecanizacin del hilado artesanal.

HUEVO ELECTRICO. Modelo de lmpara elctrica de Davis En los ltimos siglos del medioevo eran famosas las hermosas telas de Florencia, Luca y Prato en Italia, los linos de Flandes y las lanas inglesas. Las grandes ciudades italianas importaban lana de

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Inglaterra y fabricaban con ella maravillosos paos; los artesanos venecianos y genoveses se distinguan por la fabricacin de sedas labradas, brocatos y rasos. En la segunda mitad del siglo XVI surgen las primeras mquinas como una respuesta a la necesidad de mecanizar el hilado y el tejido, y el trabajador independiente que hasta entonces utilizaba su devanadera casera deba convertirse en obrero, porque slo un financista poda costear las complejas instalaciones. La industria textil nace en Inglaterra, y crece a pasos agigantados, sobretodo despus de que, en 1733, John Kay inventa la lanzadera volante o telar semiautomtico. En la dcada del 60 del siglo XVIII nuevas hiladoras automticas desplazaron casi por completo la fuerza y habilidad del hombre en el procedimiento textil; pronto vendra el telar hidrulico (1779), y la utilizacin del vapor (1785), el telar mecnico (1811) y la fusin entre hilanderas y tejeduras en una sola gran industria. El reciente descubrimiento de la ficha o tarjeta perforada para "dar rdenes' a la mquina y planificar el diseo abri nuevo camino a la mecanizacin y automatizacin. Junto con el florecimiento de su industria textil, Inglaterra experiment un gran auge econmico; pero bajo la superficie de su creciente prosperidad aparecan los primeros indicios de una profunda crisis social. La indignacin de las masas obreras, lanzadas al hambre y a la cesanta por la aparicin de mquinas cada vez ms perfectas, muchas de ellas manejadas por nios menores de diez aos, obligados a trabajar una jornada de 18 horas a cambio de un salario que apenas les permita subsistir, producir repetidos estallidos de violencia. Ya antes de Marx, quien escribir sus primeras obras despus de estudiar la vida de los obreros textiles ingleses, el industrial Robert Owen dir, refirindose a los 2.500 mseros habitantes de una aldea escocesa donde funcionaba una gran fbrica textil: La parte activa de estos 2.500 seres produce para la sociedad una riqueza real tan grande como apenas medio siglo atrs, habra podido producir una poblacin de 600.000 personas. Yo me pregunto: dnde est la diferencia entre la riqueza producida por 2.500 personas y la que habran podido producir 600.000? En otras palabras, Owen descubra que estos hombres no reciban en pago por su trabajo lo que ste va la, sino slo una pequea parte, y que la diferencia se acumulaba en manos del dueo, bajo la forma de capital. Reformista utpico, comprendi, sin embargo, el punto crucial que sera la base de toda lucha social hasta nuestros das. Y era lgico que as fuese, ya que en torno (le las fbricas textiles nacieron los primeros sindicatos; a partir de entonces, el desarrollo industrial y los conflictos sociales marcharan mano a mano. NUEVAS FUERZAS AL SERVICIO DEL HOMBRE En el siglo XVIII el hombre aprendi a servirse de una fuerza natural que hasta entonces slo le haba intrigado sin que jams comprendiese su importancia: la electricidad. Benjamn Franklin en los Estados Unidos y Luigi Galvani en Italia dieron los pasos previos que permitiran a Volta construir la primera pila elctrica en 1800, la que, a su vez, sera usada por el ingls Davy para inventar la iluminacin de arco. Despus de que el dans Oersted descubri en 1820 la relacin de los fenmenos elctricos con los magnticos, Ampre y Faraday estudiando ms a fondo el problema, prepararon el camino para que se iniciara, alrededor de 1840, la era de la electrotecnia. Despus vendran las dinamos, y la energa que producan alimentara los arcos voltaicos de iluminacin que comenzaron a cambiar a partir de las ltimas dcadas del siglo el paisaje nocturno de las grandes ciudades europeas: se instalaron en la Gare du Nord de Pars, en 1875, y en un teatro londinense tres aos ms tarde. Pero la intensidad lumnica y el alto costo de las lmparas de arco las hacan

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inadecuadas para el uso domstico; antes que se generalizara el empleo de luz elctrica, Edison tendra que inventar la lmpara de filamento incandescente o ampolleta. Sin embargo, el verdadero smbolo del siglo XIX sera otra fuerza, hasta entonces apenas conocida, domeada por el ingenio humano puesta al servicio del progreso: el vapor.

SUBTERRNEO ILUMINADO. Uno batera de pilas utiliz Humphrey Davis en la iluminacin de los subterrneos del Instituto Real de Londres. Fue un experimento decisivo sobre el arco voltaico, las pilas de faroles para bicicletas y los grandes centrales telefnicas estn basadas en el principio de Volta. Predecesor del nuevo invento fue Denis Papin, quien en 1690 ide una mquina en que el vapor de agua mova un pistn dentro de un cilindro: en forma muy rudimentaria, este tubo" sintetizaba el principio bsico de la locomocin a vapor, y el propio inventor as lo comprendi porque invirti todos sus ahorros ea construir, en 1707, un barco impelido por una hilera de sus extraos artefactos. Embarc en l a toda su familia y se dispuso a navegar el ro Fulda, pero un grupo de remeros conscientes de que el nuevo invento los lanzara a la cesanta, abordaron el barco y lo destruyeron, obligando a Papin a refugiarse, amargado y sin un cntimo, en Inglaterra, donde morira algn tiempo despus. La rudimentaria mquina de Papin sera perfeccionada por Newcomen y decisivamente, por el mecnico James Watt, cuyas mquinas se usaron en minas y tejeduras de algodn. Basndose en el principio de Watt, surgiran numerosos vehculos, entre ellos la sencilla y eficiente locomotora de George Stephenson, que inaugurara ya en 1825 la era del ferrocarril, transformndose a la vez en smbolo del progreso y del avance de la tcnica. Fue, tal vez, el invento que influy ms profundamente en la cultura y las costumbres del siglo. Tambin el barco a vapor, reemplazando a los antiguos y romnticos veleros, dio un nuevo rostro a ros, lagos y ocanos, acortando las distancias y creando nuevas relaciones, costumbres e direcciones de la historia. La fuerza del agua, la energa hidrulica conocida ya por Vitruvio y Plinio, tambin cambiar de envergadura en el transcurso del gran florecimiento tecnolgico. En 1750 aparece la primera turbina de reaccin, 1a famosa rueda de Segner, que aprovecha mejor que ningn otro modelo antes conocido la fuerza del agua como fuente de energa. En 1810 se obtendrn las primeras turbinas de tipo moderno, ideadas por James Francis, y apenas doce aos despus Thompson perfeccionar la turbina de hlice. En 1884 Charles Parsons producir la primera turbina a vapor,
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destinada a la produccin de energa elctrica, pero pronto adaptada a la navegacin; a comienzos del presente siglo empiezan a surcar los ocanos los grandes transatlnticos impulsados por turbinas de vapor. Tambin es el siglo XIX el que incorpora al acervo del hombre moderno una nueva materia prima: el petrleo, cuya fecha "oficial" de nacimiento corresponde al ao 1859, pese a que el acontecimiento en cuestin, el primer chorro de petrleo surgido de las profundidades subterrneas de Pennsylvania, pas prcticamente inadvertido. La explotacin del petrleo se inici lentamente: en 1380 no llegaba a los 4 millones de toneladas en todo el mundo, y en 1910 apenas sobrepasaba los 20 millones. Pero despus de la Primera Guerra Mundial se desarrollan el automvil, el motor Diesel, la aviacin... En 1920 el mundo producir 100 millones de toneladas del precioso "oro negro": en 1959, al cumplirse un siglo de su aparicin, ya sern mil millones. El cincuenta por ciento del trfico sobre la superficie del globo se deber al transporte del petrleo, y su control se convertir en uno de los factores primarios de guerras, secretos acuerdos internacionales, exploraciones y conquistas. Los pozos, las flotas petroleras, las refineras y las redes de distribucin estn en manos de un gigantesco cartel mundial formado por "las siete hermanas", las sociedades Socony-Mobil, Standard Oil de Nueva Jersey; Standard Oil de California, Gulf Oil, Texaco (norteamericanas), British Petroleum (inglesa) y Shell (anglo-holandesa). Son numerosas las fabulosas fortunas creadas gracias a1 valioso oro negro, en especial la de la familia Rockefeller. EL MUNDO DE LA MAQUINA La idea de un motor de combustin interna es ms antigua que la de la mquina a vapor, pero fue necesario que la tcnica progresara hasta los niveles alcanzados a fines del siglo XIX para que se dieran las indispensables condiciones previas.

CAMPO MAGNETICO ROTATORIO. Invento de Galileo Ferraris. Facilit la construccin de alternadores Pero en 1877 aparece el motor de Otto, el primero que funciona en un ciclo de cuatro tiempos, y una vez que el petrleo proporciona, al ser destilado, el carburante ideal, se suceden con vertiginosa velocidad los primeros automviles. Entre 1883 y 1885, Daimler realiza los primeros experimentos usando bencina como carburante, y muy pronto surgen otros nombres de pioneros: Benz, Peugeot, Panhard, Renault, Ford... Se perfeccionan los sistemas de transmisin, los frenos, los mecanismos de arranque, y a partir de la dcada del 20 el automvil se convierte en parte de la vida cotidiana en todas las latitudes del globo.

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Al ser recorridas en menos tiempo, las distancias disminuyen; en general, el mundo parece achicarse. Tambin contribuye a ello el telgrafo, que permite transmitir mensajes en forma casi instantnea; el telfono, que permite hablar directamente con una persona que se encuentra al otro lado del mundo; el teletipo y la telefoto, que anulan las distancias en forma mucho ms asombrosa an. La informacin rpida, casi instantnea, hace nacer el concepto de "noticia" y el periodismo moderno: los acontecimientos se captan apenas ocurren, la curiosidad y el ansia de saber se agudizan, las nuevas tcnicas de la informacin contribuyen, de una y mil maneras, a la cultura moderna.

CUATRO INVENTORES. Los nombres de Daguerre, Lumire, Niepce y Edison constituyen personalidades vastamente conocidas en el mundo entero y sus inventos estn ligados a la vida cotidiana, ya sea en el trabajo o la diversin, el estudio o la investigacin. Niepce y Daguerre inventaron la fotografa, y poco ms tarde, Edison y los hermanos Lumire crearon el cinematgrafo. Millones de personas, diariamente y en alguna forma son afectadas por las creaciones de estos cuatro hombres, cuya obra derivada de prolongadas observaciones e investigaciones habra de dar al mundo un medio de comunicacin masivo y un nuevo arte.

Tambin en otros aspectos el rostro del siglo XX es cualitativamente diferente al que el mundo del ayer ofreca al hombre de antao. El desarrollo de la metalurgia fomenta una evolucin de la
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arquitectura: el concreto armado, el hierro, el cemento, el cristal cambian el paisaje urbano, mientras que al pueblo y a la aldea llegan los cables elctricos y telefnicos. El esqueleto metlico permite construir edificios cada vez ms altos; la torre Eiffel o el Crystal Palace londinense, ayer asombro de multitudes, hoy se han vuelto nostlgico smbolo de pocas pasadas. Una nueva esttica, funcional, rigurosa, de lneas limpias y estructuras abiertas a la luz, comienza a dominar la construccin de viviendas y edificios pblicos.

PLANTA SIDERURGICA. Importante estructura totalmente metlica qie se alza como testimonio del avance tcnico Y junto con el siglo XX nace un arte-industria que ser espectculo de masas, reflejo de su tiempo, elemento social de imprevisibles alcances: el cine. La fotografa, creada en la dcada del 30 del siglo pasado, por Daguerre y Niepce, har realidad un fenmeno ya observado por Arqumedes y estudiado por Leonardo; en 1869 se inventar el celuloide, y en 1882, George Eastman lanzar la primera Kodak, convirtiendo el nuevo invento en hobby de multitudes. Pero las figuras fijas en la placa adquirirn movimiento, vida y voz una vez que los hermanos Lumire inventen el cinematgrafo y abran el camino para el cine sonoro, el cinemascope, el cinerama, la pantalla de 360 numerosas otras innovaciones que, sin duda alguna, an vendrn. Y en el transcurso de apenas medio siglo, el cine se vuelve importante factor sicolgico y social de toda la humanidad: es difcil pensar en otro invento que haya influido tan profundamente en nuestra vida, nuestros actos cotidianos, nuestra manera de pensar y ver el mundo. A lo largo del siglo XIX y XX se multiplican vertiginosamente mquinas e inventos. Surgen herramientas cada vez ms complejas y Perfectas: la sierra circular, el torno automtico, el martillo neumtico, fresadoras, cepilladoras, soldadoras... La agricultura tambin se mecaniza: sembradoras y segadoras mecnicas, tractores a bencina, incubadoras, mquinas para centrifugar y pasteurizar la leche, alambre de pas para delimitar los predios, frigorficos y congeladoras hacen variar los sistemas de produccin y distribucin de los frutos del agro. A la vida cotidiana se introducen incontables artefactos grandes y pequeos, de uso general o especializado: el ascensor, la pluma fuente, la plancha elctrica, la lavadora, el refrigerador, el timbre elctrico, el ventilador, la aspiradora, licuadoras, cerraduras de seguridad, cierres clair, abrigos impermeables, encendedores, alfileres de gancho, productos cosmticos, fsforos, cigarrillos, cocina a gas, duchas, instalaciones de aire acondicionado... Por las calles circulan bicicletas y
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tranvas, las grandes ciudades cuentan con redes de trenes subterrneos, en los talleres aparecen mquinas de coser y de aplanchar, en las oficinas se multiplican las mquinas de escribir, y los dictfonos, Edison inventa el fongrafo, que ms tarde se convertir en gramfono y originar la grabadora de cinta magnetofnica... En el campo mdico, el siglo XIX confiere a la humanidad bendiciones sin cuento: la anestesia, la asepsia, la vacuna. Sern identificados los grmenes que producen la tuberculosis, el tifus, la fiebre amarilla, la hidrofobia, la sfilis; y desde la aspirina hasta los antibiticos, cada da crecer el arsenal de armas para derrotar las enfermedades. Los rayos X, la transfusin de sangre, nuevas tcnicas quirrgicas e incontables descubrimientos qumicos permiten al hombre avanzar cada da ms en la inmemorial batalla contra el dolor, el sufrimiento, la muerte.

CENTRAL SECUNDARIA de transformacin. La corriente se reduce al voltaje normal, mediante transformadores de descenso La qumica crear materiales sintticos, que reemplacen a la seda, a la goma, al salitre natural, a los colorantes vegetales, al marfil Aparece el isopreno o caucho sinttico, el celuloide, el rayn, el nylon, el perln y numerosas otras fibras que son ms hermosas, ms resistentes, ms durables que los textiles de origen vegetal o animal. La baquelita, el celofn, el vidrio de seguridad, una hoja de celuloide entre dos de vidrio anuncian la edad del plstico: al vocabulario se incorporan nuevas palabras, como orln o teryln, la verstil materia artificial se introduce a la vida diaria en forma de botones, aparatos telefnicos, interruptores elctricos, vajilla, cubierta de pisos y muebles, cuero sinttico, zapatos, ropa, discos, cepillos, planchas aisladoras, pinturas... Al mismo tiempo, la era electrnica transformar an ms la vida cotidiana. El oscilador de Hertz, la antena de Popov, los experimentos de Marconi con telegrafa inalmbrica harn que surja una nueva ciencia que ampliar cada vez ms el alcance de nuestros sentidos, que nos dar la radio y el televisor, el radar y el microscopio electrnico, el radiotelescopio con su gigantesca antena en forma de telaraa abierta al universo. La radio, juguete de aficionados en sus comienzos, se convierte a partir de 1920 en red universal y medio de masas, en intangible elemento de unin que llega hasta la granja ms lejana, hasta el villorrio ms perdido. La celeridad de su difusin se repetir, despus de la Segunda Guerra Mundial, con la TV: la imagen reemplazar a la palabra escrita como vehculo cultural, preocupando cada vez ms a socilogos y otros eruditos. HACIA LOS LIMITES DEL UNIVERSO Y sin cesar la tcnica y la inventiva del hombre buscan cada vez nuevos caminos para satisfacer su innata curiosidad, esa incesante ansia de saber que le ha guiado desde los remotos tiempos del Paleoltico. Conquistador de continentes y ocanos, el hombre aspir desde siempre a competir
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con los pjaros y recorrer los caminos del aire; pero slo a fines del siglo XVIII los hermanos Montgolfier, al llenar una bolsa de papel con aire caliente, descubrieron el principio de la primera aeronave: el globo.

LOS AVANCES CIENTFICOS llevaron al hombre a incursionar en el espacio. Un propulsor lquido impulsa al cohete hacia el cosmos, conduciendo en una cpsula al cosmonauta de EE.UU. Virgil Grissom Durante el siglo XIX el globo evolucionara hacia el dirigible, el fracasado planeador de Lilienthal (1895) y los primeros aeroplanos de Santos Dumont (1898). Pero sera necesario el espritu heroico y audaz de los hermanos Wilbur y Orville Wright para concretar, por fin las aspiraciones del hombre, y permitirle recorrer los aires en un avin con motor a explosin: el primer artefacto de esta especie en la historia despeg el 17 de diciembre de 1903 para volar durante doce segundos inaugurando as una nueva era. Pese al rpido desarrollo de la aviacin, ningn aparato volador podra abandonar la atmsfera terrestre sin reemplazar la fuerza de hlice y alas, que depende del aire, por un sistema capaz de funcionar en el vaco: el de accin y reaccin. Fue necesario el perfeccionamiento del cohete, usado por los chinos durante siglos, para permitir al hombre la exploracin del cosmos. Separadamente, tres grandes inventores, el ruso Tsiolkovski, el alemn Oberth, el norteamericano Goddard, realizaron, entre 1900 y 1930, las experiencias necesarias para abrir las puertas a la nueva ciencia espacial. En la dcada del 20, diversas "asociaciones de soadores" se formaron en varios pases europeos, a fin de intercambiar experiencias y noticias. Pero slo despus de la Segunda Guerra Mundial pudieron concretarse los programas espaciales que culminaran, el 4 de octubre de 1957, con el lanzamiento del primer satlite artificial que abandon la superficie de la Tierra: el Sputnik, de la Unin Sovitica. Los cuatro aos siguientes han sido llamados "la Edad de Piedra del hombre espacial". Numerosos satlites, tanto soviticos como norteamericanos, familiarizaron al mundo entero con sus nombres: Sputnik, Explorer, Vanguard, Lunik... Se suceden sondas espaciales, satlites tripulados por perros y monos, hazaas como la primera fotografa de la cara invisible de la Luna (el Lunik III, en octubre de 1959). Hasta que el 12 de abril de 1961, fecha imborrable en los anales de la humanidad, el mayor sovitico Yuri Gagarin vuela en torno a la Tierra en el "

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Vostok". El hombre abandona los confines de su planeta nativo y se inicia la era espacial, culminacin de la larga cadena de triunfos logrados por la inventiva del ser humano.

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Captulo IV LA IMPRENTA Creada en Oriente en el siglo VII, su perfeccionamiento se debi a la invencin de los caracteres mviles que se atribuye a Johann Gutenberg.

TALLER GRAFICO. Aspecto de los antiguos talleres donde el paciente y prolongado trabajo de grabado sobre planchas metlicas, para las ilustraciones de los textos de la poca, reemplazaba la accin de los cidos. Se observan as mismo, que realzan el contraste con las modernas rotativas de la era contempornea El Renacimiento aparece fundamentalmente como una gran confluencia de sucesos: las ciudades que Haban comprado su libertad a los seores empobrecidos por las Cruzadas alcanzan su apogeo; la aparicin de la plvora torna inservibles las corazas de hierro de los caballeros; la navegacin a vela, orientada por la brjula y el sextante, descubre nuevos mundos; los sabios de Bizancio, que huyen de los turcos, traen a Occidente el gusto por la Antigedad; las nacionalidades empiezan a disearse; florece el comercio y prosperan los puertos de la Liga Hansetica, y tambin los de Barcelona, Marsella, Gnova y Venecia. Hay una sed de conocimientos y un anhelo de vinculacin. Es entonces cuando irrumpe la imprenta en Occidente y hace pasar a la historia el viejo sistema de los monjes medievales que, con paciencia musulmana, copiaban a mano los escritos sobre duros pergaminos. Y desde ese mismo momento la vida intelectual del mundo entra en una fase nueva y mucho ms vigorosa. Como dice H. G. Wells: Deja de ser un pequeo gotear de espritu a espritu, para convertirse en una ola inmensa de la que participarn miles de espritus y, muy pronto, veintenas y centenas de millares". LA IMPRESION EN LA ANTIGEDAD Desde tiempos muy remotos el hombre busc reproducir los signos o letras de una manera mecnica o al menos con un alivio en el esfuerzo manual. Los asirios trazaban sus caracteres mediante depresiones practicadas sobre la superficie de ladrillos de arcilla fresca que luego eran cocidos y pasaban a formar bibliotecas. Cuando queran reproducir el escrito en varios ejemplares esculpan los caracteres en relieve sobre una plancha de madera y los marcaban mediante presin todas las veces que fuera necesario. Asimismo, en Egipto han sido encontrados fragmentos de telas con un diseo multiplicado que revela a todas luces el empleo de un patrn estampado. Ms
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an, en el Museo Britnico se conserva el sello mismo de un patricio romano, presumiblemente del siglo II a.C., de unos 5 por 2 cm que representa letras en relieve muy bien proporcionadas y grabadas al revs, tal como se procede para que el signo impreso aparezca al derecho.

LA BIBLIA. Compuesta de 42 lneas, fue impresa por Gutenberg en un monasterio Otro sistema de impresin, el grabado en madera o xilografa, vino a aparecer en Europa probablemente en el siglo XV, pues los ejemplares ms antiguos que han sido hallados, estampas religiosas para la ilustracin de los fieles, llevan las fechas de 1418 y 1423. El sistema era lento y difcil.

MOTOR DE LA CULTURA. El invento de Johann Gutenberg, cuya vida se confunde con la leyenda activ la culturizacin de cierto sector de la sociedad. Posteriormente con el diario se cumple un proceso de democratizacin del saber. Cada pgina era una verdadera obra de arte, ya que tena que ser realizada punzn en mano por un tallador muy experimentado.
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UN BURGUS de levita se impone de las ltimas novedades que contienen las tablas empleadas en la poca

EL ORIENTE PRECURSOR Modernas investigaciones han revelado el enorme desarrollo que tuvieron los procedimientos de impresin en el Extremo Oriente, aunque se ignora en qu medida influyeron en el Occidente, pues son desconocidos los eslabones entre el arte de imprimir chino y el de finales de la Edad Mediaren Europa. Un asombroso hallazgo revela que en el siglo VII fueron reproducidos en China hasta un milln de ejemplares con un slo grabado. Ya en el siglo X los chinos impriman obras monumentales, como las sagradas escrituras budistas, que constaban de ms de 1.500 volmenes, con un total de 130 mil pginas, todas ellas ilustradas. En aquella misma centuria apareci tambin en China el primer papel moneda, que fue impreso en xilografa. A principios del siglo XI fueron inventados en China los tipos mviles, lo que represent un avance revolucionario sobre el primitivo sistema de impresin en bloques. La reproduccin en masa de caracteres o letras sueltas implica la posibilidad de ordenarlas en cualquiera combinacin o modelo, y de utilizarlas una y otra vez para imprimir distintos libros, en tanto que los bloques grabados servan nicamente para reproducir el mismo ejemplar o pgina determinada. Los primeros tipos mviles fueron fabricados de arcilla cocida y su inventor parece haber sido Pi Sheng, hacia 1045. El procedimiento de los tipos intercambiables fue perfeccionado por los coreanos, los cuales, cuatro siglos ms tarde llegaron a fundir tipos sueltos en bronce. Alrededor del ao 1400 se produjo en Corea una revolucin poltica y la administracin triunfante estableci, como dependencia del Gobierno, un departamento de libros y tipos. Fue una tarea costosa y extraordinaria envergadura: cientos de miles de tipos fueron fundidos en no ms de siete meses. Se sabe que la empresa despert tal entusiasmo que cuando se agot el metal para continuar la fundicin, fueron utilizados todos los objetos de bronce de que se pudo echar mano, llegando a fundirse incluso las campanas de conventos y monasterios. Todos estos sucesos ocurran varios lustros antes de que en Alemania un hombre llamado tal vez Johann Gutenberg diera a conocer su invencin.

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CUATRO NOMBRES EN PUGNA POR UNA INVENCION Aunque parezca increble, no existe en Europa una documentacin clara y precisa sobre la aparicin de la imprenta, tal como la que se dispone de China y Corea. El quin, cmo y cundo de la invencin de los tipos, en lo que se refiere a Occidente se entiende, sigue siendo un misterio y un tema de conjeturas e investigaciones, con mltiples teoras. Hay algunos que atribuyen la prioridad de la invencin a Lorenzo Coster, de Harlem, en Holanda; otros, a Mentelin, de Estrasburgo, y no pocos a Castaldi, de Miln. Pero una serie de evidencias dispersas e indirectas sealan que el acontecimiento tuvo lugar en Alemania, en la ciudad de Maguncia, o acaso Estrasburgo, alrededor de 1440, y que se debi a un personaje llamado Johann Gutenberg, de cuya vida no se sabe casi nada y en torno a la cual se han tejido cientos de leyendas. La discusin no tendra sino un carcter anecdtico, de no envolver el meollo del asunto.

PRENSA METALICA. Reemplaz a la de madero al comenzar el siglo XIX. No se trata de saber quin invent los tipos mviles, stos existan desde haca largos aos, sino de quin supo fabricarlos con facilidad y precisin, en grandes cantidades y a un precio asequible, para permitir su desarrollo como factor principal de nuestra cultura. El mrito de Gutenberg, o de quien haya sido el verdadero fabricante, fue precisamente se: perfeccion un invento y lo hizo eficaz. A l la historia de la imprenta le debe la construccin del molde tipogrfico y la solucin de todas las dificultades y problemas que la fabricacin y manipulacin de los tipos movibles planteaban. JOHANN GUTENBERG, UN DESCONOCIDO Johann Gutenberg, a quien se atribuye con mayor insistencia el honor de haber inventado la imprenta, vivi, se cree, entre los aos 1398 y 1468. Se supone que naci en Maguncia y era descendiente de una familia de cierta opulencia, siendo su padre Friech zum Gensfleisch o zum Gutenberg, nombre que habra adoptado por su lugar de nacimiento, y su madre, Elsgen Wyrich. El nombre completo del inventor habra sido Johann Gensfleisch zum Gutenberg de Sorgelosch. De la primera poca de su vida se sabe slo que viaj por Italia, Suiza y Holanda, adquiriendo una slida cultura. A su vuelta se habra establecido en Estrasburgo, hacia 1434, llevando una vida tranquila, turbada slo por un problema judicial, ya que, segn se dice, hizo encarcelar a un vecino de aquella ciudad que se neg a pagarle una deuda. Al parecer, el deudor era una persona de cierta influencia, pues recurri a la corporacin de la ciudad y el mayor de sta orden que

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fuera puesto en libertad, obligando asimismo a Gutenberg a que desistiera de todo reclamo por dicho dinero. Hacia 1438, a los cuarenta aos de edad, Gutenberg se habra asociado con dos vecinos pudientes de Estrasburgo, Andreas Dritzehn y Johannes Riffe, a fin de fabricar espejos. Algunos afirman que ya en esa poca haba montado en el monasterio de San Arbogasto una pequea prensa con tipos movibles de madera y que habra realizado en ella algunos trabajos que se han perdido. De lo que s hay constancia es de que sus socios lo demandaron ante la justicia por deudas, obteniendo un fallo favorable. Como Gutenberg no dispona de dinero tuvo que hacer frente a sus compromisos, entregando todo su material tipogrfico en pago. LA BIBLIA DE MAZARINO Despus del fallo adverso de la justicia, Gutenberg hebra regresado a Maguncia en 1446, asocindose con un rico banquero de aquella ciudad, Johannes Fust, y con Peter Schoeffer, un hbil artesano.

SECANDO HOJAS DE PAPEL. Un "Manual prctico de la fabricacin del papel muestra las diversas etapas antes que se convierta en tal. En la ilustracin superior, dos orientales secan hojas. All habra comenzado a imprimir su famosa Biblia, el primer trabajo conocido de la historia le haya realizado la imprenta. Se trataba de la Biblia Latina, un libro de 288 pginas impresas a dos columnas y 42 lneas, conocida tambin como la Biblia de Mazarino, debido a que el ejemplar sealado fue descubierto en la biblioteca del famoso cardenal. En verdad, era una obra monumental. Como avanzara con extrema lentitud, los socios, al parecer, decidieron prescindir de Gutenberg por considerarlo demasiado exigente en el detalle artstico, lo que demoraba excesivamente el trabajo. As, la Biblia habra sido terminada por Fust y Schoeffer hacia 1453, y presentada en pblico tres aos ms tarde. Gutenberg, viejo, cansado y ms pobre que nunca, habra buscado otros apoyos, consiguiendo imprimir y publicar el "Catholicon", un pequeo glosario que se ha perdido, y acaso algunos otros libros, antes de morir en 1468.

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PRIMERAS ROTATIVAS. Una verdadera revolucin en el arte tipogrfico fue la aparicin de las primeras rotativas, que multiplican por miles los impresos. Un cilindro horizontal, donde se encuentra el material compuesto, gira en contacto con varios cilindros menores. En verdad, no se tiene ninguna informacin directa acerca de sus actividades y andanzas despus de su separacin de Fust. DE GUTENBERG A LA ROTATIVA La prensa diseada y utilizada por prensa era un artefacto muy sencillo. Constaba de un bastidor de madera y de dos planchas planas y horizontales. La inferior era de nivel fijo y la superior, mvil y provista de un tornillo con palanca para hacerla bajar y subir a voluntad. La composicin era depositada en la platina inferior. Para su entintado se utilizaban unas almohadillas de piel, rellenas de crin y que remataban en un mango, llamadas "balas". La tinta era preparada sobre una plancha de mrmol, en la cual se untaban tambin las balas. Enseguida, la composicin era restregada con ellas. Sobre la forma tipogrfica as entintada se deposita una hoja de papel y luego se accionaba el tornillo, hacindose descender la plancha superior. Esta oprima el papel contra la forma, producindose la impresin. Con pequeas modificaciones y mejoras, esta manera de imprimir se mantuvo nada menos que durante ms de tres siglos. Slo hacia 1800 hizo su aparicin la primera prensa construida en hierro, y hasta mediados del siglo pasado, la mayora de ellas sigui siendo accionada a mano, aunque en 1814 fue instalada en los talleres de "The Times" de Londres una prensa a vapor, que al parecer no dio gran resultado. La primera gran mejora que experiment la imprenta fue la prensa a pedal, que al ser accionada con los pies dejaba libres las manos de los operarios. Pero su ms notable adelanto lo constituy, sin embargo, la prensa de cilindro. Hasta entonces, toda prensa constaba de dos superficies planas: una para los tipos, otra para el papel. El nuevo invento modific esta disposicin: el tipo segua asegurado sobre una superficie plana, pero el papel era llevado por un cilindro que rodaba sobre el plano de la forma entintada. Gracias al cilindro, las prensas pudieron construirse mas y ms grandes, multiplicando la produccin. Posteriormente el paso decisivo para aumentar la velocidad de la impresin lo constituy el invento de la prensa rotativa en 1846, debida al norteamericano Richard M. Hoe. Las gigantescas rotativas se convirtieron en instrumento fundamental del periodismo moderno, alcanzndose con ellas tirajes fabulosos que ni siquiera se pudieron soar con las prensas tradicionales.

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FABULOSA DIFUSION Volviendo a la poca de Gutenberg, sorprende la rapidez con que la imprenta se difundi, y maravilla la enorme influencia que tuvo sobre la cultura. Con suma velocidad, el invento se desplaz en unos pocos aos de las orillas del Rin, establecindose en lugares tan distantes y diversos como Hungra, Polonia, Bohemia y Espaa. Al iniciarse el siglo XVI, la imprenta era ya una industria general, conocida en todas partes y con una produccin considerable. Se calcula que en sus primeros 50 aos de vida se publicaron no menos de 40 mil ttulos, y otros tantos en los veinte aos siguientes.

EL CAJISTA. Lento trabajo impona alinear los tipos contenidos en compartimentos denominados "cajas". El cajista, desarrollando su labor, que slo fue reemplazada y activada con la aparicin de la linotipia. La invencin de la imprenta favoreci enormemente el desarrollo de la cultura. El sistema medieval de copiar los escritos a mano, por bellos que fueran los productos a que daba lugar, resultaba extremadamente lento y oneroso, y as slo los ms ricos podan poseer ms de uno o dos libros.

LINOTIPIA. Est formada por un teclado similar al de la mquina de escribir. Accionando una tecla, la matriz (de bronce), que contiene el smbolo o letra cae desde un depsito especial a una cinta transportadora, quedando alineadas en el orden hasta formar un rengln.
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Con la imprenta, esta situacin cambi radicalmente, ya que los volmenes impresos vinieron a ser infinitamente ms baratos que los antiguos manuscritos, lo que signific que se compraran y leyeran por un nmero inmensamente mayor de personas. Este hecho, a su vez, ayud decisivamente a la difusin de todo gnero de conocimientos, poniendo fin al monopolio de la cultura que ejercan unos pocos, impulsando la enseanza y haciendo posible la lectura pblica de hombres como Erasmo o Lutero. Es imposible imaginar la Reforma sin el poder difusor de la imprenta. Mas an, no slo la Reforma sino cualquier movimiento moderno de alguna importancia ocurrido en los ltimos 500 aos.

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Captulo V LA ELECTRICIDAD Un investigador annimo descubri hace siglos la fuerza que se desprenda al frotar el mbar, desde entonces hasta hoy la electricidad cambi fundamentalmente el medio en que vive el hombre. Hasta hace muy pocos siglos, la electricidad era algo absolutamente inconcebible. No era slo que estuviera por descubrirse el ilimitado campo de su aplicacin prctica, sino que simplemente el ser humano no poda imaginarse que una cosa que no era ni lquida, ni slida, ni gaseosa, que no ocupaba ningn lugar en el espacio y que no se poda ver ni tocar, pudiera constituir, sin embargo, un elemento normal de la naturaleza. Haban sido observadas sus manifestaciones naturales, como la fuerza del rayo y las descargas producidas por ciertos peces. A lo sumo se haba constatado la casi imperceptible atraccin que ejerce el mbar sobre trozos de tela o papel. Y nada ms. Se ignoraba que todos aquellos fenmenos eran distintas manifestaciones de un solo poderoso agente, la electricidad, que debidamente aprovechado estaba destinado a cambiar la faz del mundo.

Alejandro Volta LA EPOCA DE LOS "ELECTRICOS" Los efectos elctricos empezaron a ser conocidos ya en la Antigedad. Los griegos fueron los primeros en comprobar la propiedad del mbar amarillo, frotado, de atraer los cuerpos ligeros, y de la palabra "elektron", en griego, mbar amarillo, procedi el nombre de esta singular forma de energa. Posteriormente, los romanos ensayaron los primeros mtodos de electroterapia de la historia, sumergiendo a los paralticos en lagunas con abundancia de peces elctricos, a fin de que los invlidos recibieran sus descargas, las que consideraban benficas. Ms tarde se comprob que otros cuerpos, como la piedra imn, el vidrio, la resina, el diamante y el cuarzo, tenan fuerza de atraccin semejante a la del mbar. Pero tuvieron que transcurrir muchos siglos para que se buscara una explicacin racional de aquellos fenmenos. La nica
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interpretacin que se dio al respecto en la Antigedad correspondi a Tales de Mileto, que, a su modo, ofreci una verdadera hiptesis cientfica, al afirmar: " estas substancias encierran ron "alma", estn vivas, puesto que pueden atraer hacia si materias inanimadas, como mediante una aspiracin del soplo". Pero ni la civilizacin griega ni la romana, ni luego el mundo de la Edad Media contribuyeron de manera importante a la comprensin de la electricidad y del magnetismo, a pesar de que sus poderes de atraccin continuaron interesando espordicamente a los eruditos y divirtiendo o atemorizando a los ignorantes. El estudio cientfico de la electricidad se inici recin en el siglo XVII, cuando varios investigadores dieron importantes pasos, que conduciran ms tarde al dominio de aquella desconocida fuerza. En 1600, William Gilbert, mdico privado de la reina Isabel I de Gran Bretaa, public un tratado en latn titulado "De Magnete, Magneticusque Corporibus", en el que abordaba el magnetismo y las propiedades de atraccin del mbar y de otras substancias dotadas de su misma, particularidad, a las que llam "elctricos". La obra, que fue leda por todos los sabios europeos de la poca, tuvo una enormes influencia, ya que consigui despertar la atencin del hombre hacia el fenmeno elctrico. En todas partes los investigadores se dieron a la tarea de frotar diversos "elctricos" y observar atentamente lo que ocurra. Un jesuita italiano, Niccola Cabeo, descubri que los cuerpos cargados, unas veces atraen y otras repelen. Otto von Guericke lleg ms lejos, y en 1660 construy la primera mquina que haya generado una carga elctrica, la cual consista, en esencia, en una gran bola de azufre, a la que se imprima un rpido movimiento de rotacin. Las manos, aplicadas contra la bola, producan una carga mucho mayor que el frotamiento tradicional hecho hasta entonces. HALLAZGO DE LA LEY FUNDAMENTAL El siglo XVIII fue un perodo extraordinario para el progreso de las investigaciones en el terreno de la electricidad. En 1707 el ingls Francis Hawkesbee construy una mquina elctrica de friccin, perfeccionada: en ella un globo de vidrio vino a sustituir a la bola de azufre utilizada por Von Guericke. Dos dcadas ms tarde, en 1729, Stephen Gray descubri en Inglaterra la conduccin, es decir, el flujo real de la electricidad y, henchido de entusiasmo, empez a transmitir cargas de un sector a otro de su casa, sirvindose de "cables" fabricados, entre otras cosas, con trozos de caa.

AMPERE. Aport valiosos descubrimientos, que fueron un anticipo de experimentos contemporneos.

Dos franceses, Cisternay Dufay, gran teniente de Luis XV y superintendente de los jardines reales de Versalles, y el reverendo Jean-Antoine Nollet, importante personaje de la corte y
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notable fsico, tuvieron noticia de los trabajos de Gray sobre la conduccin, e iniciaron sus propios experimentos.

LOS CHARLATANES. En las feria y sustituir lugares donde se concentraba gran cantidad de pblico los charlatanes concitaban la atencin de ellos mediante una pila de bajo poder voltaico. El curioso, atrado por la oratoria del propagandista, se ubicaba cerca del mesn, pagaba una cierta cantidad de dinero y, cogiendo un alambre conductor de electricidad, senta la emocin de un golpe de corriente. Primero, descubrieron que el cuerpo humano era un excelente conductor de la electricidad: en la obscuridad de la noche, Dufay, suspendido por cuerdas de seda aislantes, se haca cargar con un aparato elctrico del tipo Hawkesbee; cuando Nollet lo tocaba, salan de l grandes chispas, provocando el regocijo de la corte, la cual, naturalmente, vea en la experiencia slo un motivo ms de diversin. Sin embargo, otro experimento, menos espectacular, llevado a cabo por uno de ellos, estaba destinado a tener mayores consecuencias. Dufay descubri que todos los objetos cargados por medio del mismo tubo de vidrio se rechazaban unos a otros y que, por el contrario, atraan a los cuerpos cargados mediante una barrita de resina electrificada. En consecuencia, dedujo que deban existir "dos tipos de electricidad", a las que, de acuerdo a sus generadores, llam la "vtrea" y la "resinosa". As fue como, pese a la falacia de la afirmacin de que haba dos electricidades, fue descubierta la ley fundamental del fenmeno elctrico: "Las cargas similares se rechazan y las dismiles se atraen". LA FAMOSA BOTELLA DE LEYDEN Los rpidos progresos realizados en el conocimiento de la electricidad durante la primera mitad del siglo XVIII llevaron a la certeza de que, a pesar de su apariencia imponderable, el fluido elctrico era un agente manejable sometido a leyes an ignoradas, pero factibles de ser descubiertas mediante experimentos. Asimismo, de las experiencias efectuadas en laboratorios y salones surgi la idea de que era posible almacenar o recoger de una manera prctica la electricidad, y a ello se encaminaron todas las investigaciones. Es as como se cre la famosa botella de Leyden, inventada simultneamente en 1745 por un pastor luterano alemn, E. C. Kleist, y un hombre de ciencia holands, Van Musschenbroek, de Leyden. Kleist, a la sazn

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obispo de Pomerania, buscando la manera de aislar el fluido elctrico llen parcialmente de agua una botella y, sostenindola con la mano, la conect a una mquina elctrica por medio de un hilo de bronce unido a un tapn.

BOTELLA DE LEYDEN recubierta interior y exteriormente de metal En el momento en que alejaba el receptculo recibi una descarga tal, como nunca antes nadie la haba recibido, y que le "paraliz los brazos y los hombros". La experiencia de Van Musschenbroek, llevada a cabo con su discpulo Cuneus, fue muy similar, por no decir igual: tambin ellos trataron de cargar una jarra de agua llena hasta la mitad, y la unieron a una mquina elctrica por medio de un conductor de metal pesado, recibiendo una violenta descarga. Si bien el aparato se haba logrado al unsono en Alemania y Holanda, fue este ltimo pas el que se llev las palmas del invento, y por una razn muy sencilla: mientras Van Musschenbroek estaba considerado como un fsico eminente, Kleist era casi desconocido como investigador. As, nadie se preocup de la "botella de Pomerania, sino que todo el mundo empez a hablar de la "botella de Leyden", y con ese nombre qued hasta el da de hoy. La botella de Leyden no era otra cosa que un condensador, trmino propuesto por Volta aos ms tarde. Posteriormente, el aparato fue perfeccionado y se transform en una vasija forrada con papel de estao hasta la mitad, llena de hojuelas de oro y tapada con un corcho atravesado por una varilla de latn o cobre, reemplazndose as el agua, la que pas a ser superflua. EL GRAN APORTE DE FRANKLIN La botella de Leyden se difundi rpidamente, y sus descargas -poco ms que un relmpago de electricidad "esttica", se convirtieron en uno de los principales temas de conversacin de la poca. Nollet, el mismo que experimentaba con Dufay, fue el primero en realizar, en Pars, demostraciones de la famosa vasija y su "gran poder de acumulacin". La gente haca cola frente a su casa, desde las primeras horas de la maana, para recibir la que consideraban una "deliciosa' descarga. Las exhibiciones no tardaron en transformarse en un verdadero juego, que se propag bajo mil formas ingeniosas. As, una compaa completa de guardias del rey de Francia recibi, en una oportunidad, la descarga, y vol como un solo hombre, ante la mirada complacida del monarca Luis XV. En otra ocasin, Nollet penetr en un monasterio, y despus de alinear a todos los monjes de la congregacin en una sola e interminable fila, y unir a cada uno de ellos con su vecino mediante un hilo metlico, logr que todos recibieran la descarga simultneamente y se

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zangolotearan al unsono por los aires. La electricidad necesaria para este tipo de experimentos era obtenida por una batera de botellas de Leyden conectadas.

GENERADOR DE ENERGIA. Una mquina rodante que produce electricidad por friccin. A todo esto, el clebre norteamericano Benjamn Franklin se colocaba a la vanguardia de las investigaciones sobre electricidad. Rechazando la teora que reconoca la existencia de la electricidad "resinosa" y la vtrea, Franklin descubri, en 1746, que se trataba slo de dos aspectos de la misma fuerza, a los que llam "positivo' y "negativo', trminos que se han seguido utilizando hasta la actualidad. Posteriormente, en 1753, el mismo Franklin invent el pararrayos, el cual vino a demostrar fehacientemente que el relmpago era electricidad, y abri el camino para que otros investigadores lograran cargar sus bateras mediante electricidad atmosfrica. DE VOLTA A FARADAY Los ltimos aos del siglo XVIII presenciaron una aceleracin en el ritmo de los descubrimientos elctricos. En 1775, Alessandro Volta, profesor de la Universidad de Pava, invent un condensador de hojas metlicas, que vino a reemplazar la funcin de la mentada botella de Leyden.

MODELOS DE PILA DE VOLTA. Son pequeos discos de cobre y zinc separados por papeles humedecidos en cido sulfrico diluido; a la derecha una cuba de cido sulfrico diluido en que se sumergen electrodos de cobre y zinc

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En 1785, el francs Charles Agustn de Coulomb formul la primera ley matemtica que rega las manifestaciones de la electricidad esttica, la referente a la atraccin o repulsin entre dos esferas cargadas. Pero el ao estelar de la electricidad durante la centuria fue 1796, fecha en que Volta invent su famosa pila, versin perfeccionada de su condensador de hojas metlicas, la cual proporcion un suministro regular de electricidad. Por primera vez, gracias a la pila voltaica, se haba producido en la tierra una corriente elctrica continua. El siglo XIX, desde su inicio, trajo nuevos y decisivos progresos en el conocimiento y utilizacin de la electricidad. La primera gran figura que destac durante este perodo fue el francs Andr-Marie Ampre, espritu clarividente y metdico, que luego de clasificar y codificar los grandes principios enunciados antes de l, estableciendo orden y coherencia, aport finalmente importantes descubrimientos. Ampre logr detectar la relacin que haba entre electricidad y magnetismo, y explicar su parentesco, hacia 1820. Desgraciadamente, los ensayos de Ampre se anticiparon demasiado a sus contemporneos, ya que fueron de tan alta calidad matemtica, que resultaron prcticamente ininteligibles para muchos de ellos. Hubo que esperar entonces varios aos para que estas nuevas ideas dieran sus frutos. Por fin, el norteamericano Joseph Henry dio a conocer en 1831 el fenmeno de la induccin elctrica, y lo aplic a la transformacin del magnetismo en electricidad, utilizando una especie de motor elctrico que construy en 1829. Infortunadamente, sus descubrimientos, aunque publicados en el "Sillimans Journal", pasaron casi inadvertidos.

MICHAEL FARADAY. Notable cientfico ingls que se especializ en Qumica y Fsica. Transform el magnetismo en electricidad. A l se debe el principio del motor que tiene por finalidad transformar la energa elctrica en mecnica. Michael Faraday, qumico y fsico ingls, tuvo ms suerte que Henry. Descubri tambin el modo de transformar el magnetismo en electricidad, y realiz, en abril de 1832, ante el "Royal Institute", una exhibicin en que present un disco de cobre de doce pulgadas, que giraba entre los polos de un imn en herradura. Un alambre tomado del eje y otro unido a una escobilla que frotaba el borde del disco se cerraron en un circuito, en el que se demostr la circulacin de una corriente inducida. El experimento caus sensacin en todos los crculos cientficos, y fue la piedra angular del posterior perodo creativo de la electricidad: del pequeo juguete de Faraday se desprendi el principio del motor que transforma la energa elctrica en mecnica.

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LOS PRIMEROS MOTORES Y LA DINAMO Slo dos aos despus del descubrimiento de la induccin, efectuado independiente y simultneamente por Henry y Faraday, Hermann de Jacobi construy un gran motor elctrico. Contratado por Nicols I de Rusia, Jacobi utiliz su motor para impulsar una chalupa del zar provista de una rueda de paletas, que consigui transportar silenciosamente doce pasajeros a una velocidad de siete kilmetros por hora. Posteriormente diversos cientistas, como el escocs Robert Davison, el norteamericano Thomas Davenport y el francs Froment, construyeron sus propios modelos de motores. Pero, sin embargo, todas estas audaces empresas estuvieron condenadas al fracaso o a prestar una utilidad muy limitada, hasta que no vino la dnamo o generador a reemplazar la pesada pila voltaica. La dnamo hizo su aparicin en 1863, ao en que el joven cientfico italiano Antonio Pacinotti construy un modelo de generador perfeccionado. Algunos aos ms tarde, Henry Wilde, Cromwell y Samuel Valery, Siemens y Wheatstone crearon casi simultneamente modelos activos del generador autoexcitado, que fue el primero en revelarse como satisfactorio para usos prcticos. La palabra "dnamo" fue introducida por Siemens, en una exposicin ante la Academia de Berln. IMPRESIONANTE DIFUSION Hacia 1870 estaban ya dados todos los pasos para que la electricidad pudiera entrar en una fase de realizaciones prcticas impresionantes. Las aplicaciones industriales del generador se sucedieron con vertiginosa rapidez. Weston lo us para la galvanoplasta en 1872, y en 1875, para un horno elctrico. En 1879, Edison fabric una dnamo utilizable en un sistema de alumbrado por incandescencia. Ese mismo ao, la "California Electric Light Company" se convirti en la primera empresa en fabricar y vender electricidad. Tambin en 1879, Werner von Siemens present, en la exposicin de electricidad de Viena, el primer ferrocarril electrificado. Da a da fueron apareciendo nuevos usos... El hombre haba logrado dominar aquella extraa fuerza de la naturaleza y empezaba a sacarle por fin partido, lo que se traducira en un extraordinario progreso, en el ms multifactico orden de cosas que pueda imaginarse: alumbrado, transporte, comunicaciones, electroterapia, electrnica, aeronutica..., y una gama casi infinita de aplicaciones, que constituyeron la culminacin de una maravillosa historia, que se inici cuando a un desconocido que la historia no registr, se le ocurri frotar un trocito de mbar amarillo.

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Captulo VI EL VAPOR Una nueva conquista humana que hizo posible la Revolucin Industrial EN el siglo XVIII comenzaba en Inglaterra una profunda transformacin econmica, conocida como la "revolucin industrial", cambio que en la centuria siguiente se hara extensivo a gran parte del mundo occidental, dando una nueva fisonoma a la cultura. Fue el principio del fin de la mano de obra artesanal y el comienzo de la era industrial que vino a ser anunciada por la aparicin de las primeras mquinas modernas, como la de hilar algodn, inventada por Hargreaves en 1767, o el telar de Arkwright, patentado en 1769. Como estas nuevas mquinas eran de grandes proporciones y elevado costo, hubo necesidad de invertir, enormes capitales y levantar edificios especiales en los que trabajaban muchos operarios.

EL VAPOR.- Lo ilustracin superior muestra la mquina de doble efecto donde Watt perfeccion su invento. Abajo, la mquina de Papin, en que caldera, motor y condensador forman una sola unidad. El fuego calienta el agua y el vapor mueve el pistn. Nacieron as la fbrica y los obreros. Pero no todos los elementos estaban dados para el surgimiento de una industria en gran escala, pues faltaba lo esencial: la energa. Las primeras mquinas haban sido ideadas para ser movidas por la fuerza hidrulica, pero sta no bastaba: era menester buscar otra fuerza motriz que no dependiese del tiempo ni del terreno. Finalmente fue encontrada en el vapor, cuyo poder, sin embargo, era conocido desde haca mucho tiempo. EN BUSCA DE UNA NUEVA FUERZA MOTRIZ La primera referencia a la aplicacin del vapor aparece ya en plena Edad Media. Se dice que el matemtico Gerbert de Reims, quien se convertira ms tarde en el Papa Silvestre II, habra inventado hacia el ao 975 un rgano en el que el aire de los tubos era comprimido por la fuerza
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del vapor. Sin embargo, se cree que esta informacin es puramente legendaria. El primer instrumento de vapor del cual hay constancia histrica es el que describe una patente de 1663, concedida al marqus de Worcester, aunque no se trataba de una verdadera mquina, sino ms bien de una bomba de vapor que habra de servir para satisfacer la necesidad apremiante de un medio mecnico para desaguar las minas.

PAPIN. Constructor de las primeras calderas y mquinas de vapor. Era mdico, pero no ejerci. E1 paso siguiente en la conquista del vapor lo dio el notable inventor francs Denis Papin, quien hacia 1680 concibi su famosa marmita de presin proyectada para extraer cola de los huesos. As, Papin, fuera de su aporte cientfico, debe ser considerado tambin como el precursor de la moderna y prctica olla a presin, que tanto facilita las pesadas labores de las dueas de casa. Pero el ingenioso inventor no se qued slo en esto y en 1687 dise una mquina de vapor que llev a la prctica veinte aos despus, durante su permanencia en Cassel, Alemania. All construy una pequea embarcacin con rueda de paletas, movida por una mquina de este tipo, en la que intent hacer un viaje desde aquella ciudad hasta Londres. Infortunadamente, su barca atrajo la envidia y la ira del gremio de bateleros del ro Cassel, los que, durante la noche del 25 de septiembre de 1707, hicieron que Papin fuera arrestado y destruyeron su barco, el cual era lo suficientemente grande como para transportar dos toneladas de carga. Papin muri poco despus en Londres, sin haber podido reconstruir su embarcacin, pero sus ideas sobre las mquinas de vapor quedaron registradas en un libro y sirvieron para que posteriormente Newcomen, el constructor de la primera autntica mquina de vapor, se inspirara fundamentalmente en ellas. En su tratado, Papin propona "Un nuevo mtodo para obtener a bajo precio fuerzas motrices considerables" y daba las siguientes instrucciones: "Tomad un cilindro que contenga agua y est cerrado por un pistn. Calentado, el vapor levanta el pistn. Dejad que se enfre y el vapor se vuelve a convertir en agua. Entonces, por efecto de la presin atmosfrica, el pistn vuelve a bajar. Seguir alternando estas dos operaciones de calentar y dejar enfriar y el pistn se mover indefectiblemente" . LAS PRIMERAS MAQUINAS Despus de la muerte de Papin, la iniciativa en las investigaciones sobre el vapor pas de Francia a Inglaterra, en donde Morland invent un eficaz material de empaquetamiento para pistones. Pero aparte de l, otros se ocuparon tambin de las bombas de vapor. El primero que alcanz un xito prctico fue Thomas Savery, quien, haciendo uso del mismo principio aplicado por el

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marqus de Worcester, obtuvo una patente en 1698 y construy posteriormente varios modelos de bombas.

MAQUINA DE SAVERY.- Ilustracin que muestra el paso del vapor producido por una caldera separada. Una de ellas fue instalada en Campdan House, Kensington, y extrajo agua de un pozo a un ritmo de 300 litros por minuto. Su costo era de 50 libras esterlinas y desarrollaba una energa equivalente a un caballo de fuerza. Ms tarde, Savery concibi una mquina ms eficiente y acabada, conocida como la "amiga del minero", la cual fue utilizada en las minas de Cornwall. Sin embargo, estos xitos fueron muy relativos. Las mquinas continuaron siendo costosas y su manejo result peligroso debido al imperfecto conocimiento que an se tena de la resistencia de los materiales empleados en su construccin, lo que se traduca en frecuentes explosiones que generalmente costaban la vida a muchas personas. Es as como los propietarios de las minas prefirieron seguir con sus bombas de mano o impulsadas mediante fuerza animal. La mquina de vapor no iba a encontrar perspectivas de aplicacin permanente hasta que se reconociera y proyectara como una nueva fuerza motriz capaz de mover toda clase de maquinarias, no solamente de bombas de desage, como aconteca hasta entonces. LA MAQUINA DE NEWCOMEN La primera mquina de vapor concebida como una fuente universal de fuerza motriz fue construida en 1705 por Thomas Newcomen y su ayudante John Calley. Estos inventores aplicaron el principio de Savery de condensar el vapor en el cilindro para el golpe descendente del pistn. Pero su mquina vino a aportar adems importantes innovaciones: un ingenioso sistema de vlvulas para regular la introduccin del vapor en el cilindro y la inyeccin de agua fra para condensarlo. Debido a que Newcomen no pudo patentar su mquina hasta 1716, los poseedores de la patente de Savery se aprovecharon de su invento durante cerca de diez aos. Pero al fin Newcomen pudo formar una compaa para impulsar la adopcin de su mquina por la industria, no tardando en alcanzar pleno xito, ya que muchas de ellas fueron aplicadas al

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desage de las minas de carbn. Con el tiempo el invento atraera la atencin del eminente ingeniero John Smeaton, quien le introducira substanciales mejoras. Smeaton era un hombre de gran sentido prctico y que daba gran importancia a los detalles. Habiendo observado la mquina de Newcomen, le agrad, pero no lo satisfizo del todo, por lo que emprendi una serie de cuidadosos experimentos con una mquina especialmente construida para l en Austhorpe, en 1769. Sus observaciones precisas y sus acabados anlisis matemticos del funcionamiento condujeron a una substancial superacin del rendimiento de la mquina de vapor, obtenido principalmente merced a un rediseo de la caldera, del horno y del procedimiento de encendido. As, en 1772, dio cuenta de los resultados de unos 130 experimentos, proporcionando fundamentales indicaciones y planos para la construccin de mquinas entre uno y 78 caballos de fuerza. Todo fue sealado con exactitud y minuciosidad: recomend valores para el dimetro del cilindro, la longitud del mbolo, el nmero de golpes de mbolo por minuto, el tamao de la caldera, la cantidad de agua introducida, la temperatura del agua inyectada y hasta el consumo de carbn. El mismo construy en 1774 una mquina de 76,5 caballos de fuerza, la ms poderosa lograda hasta ese momento. Pero, para entonces, la mquina de Newcomen que l haba contribuido a desarrollar tena sus das contados, pues haban hecho su aparicin los diseos mejorados de Watt, que seran los que en definitiva se impondran. EL TRIUNFO DE WATT James Watt era un ingeniero escocs que haba nacido en 1736 y desde muy joven se haba especializado en la construccin de instrumentos, trabajando con los grandes hombres de ciencia de la poca, como John Robison y Joseph Black, dos prominentes investigadores de la naturaleza del calor, con quienes mantuvo una estrecha amistad. Sus experiencias personales y el contacto con aquellos cientficos no tardaron en dar sus frutos y, as, en 1769, Watt patent su primera mquina de vapor de uso universal, que serva para aserradora, laminadora, tejedora y otras aplicaciones similares.

JAMES WATT. Miembro de una familia numerosa, modesto y tmido, cre una mquina de vapor para mltiples actividades Desde el primer momento, la mquina de Watt, que tena la novedosa caracterstica de condensar el vapor fuera del cilindro, demostr una eficiencia considerablemente mayor que la de Newcomen.

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Su rendimiento energtico por unidad de vapor fue nada menos que cuatro veces superior al de aqulla, por lo que casi en seguida empez a ser utilizada con notable xito para bombear agua en las salinas, cerveceras y destileras. Cuando se la aplic en las plantas para el trabajo del hierro, su eficiencia fue todava mayor.

TRASCENDENTAL INVENTO. Cerca del ao 1900 se construy esta mquina a vapor, cuya funcin especfica era la de esterilizar agua para su posterior utilizacin. Pero Watt no estaba an contento con sus triunfos y sigui trabajando con ahnco. Tuvo la suerte de encontrar en Boulton un socio honrado y emprendedor y en William Murdoch, un colaborador inteligente e ingenioso. As, estos tres hombres se dieron por entero a la tarea de perfeccionar la mquina de vapor y sucesivamente le fueron introduciendo mejoras hasta hacer de ella el eficaz instrumento que la convertira en el verdadero motor de la revolucin industrial. Los progresos de la mquina de vapor cobraron una extraordinaria aceleracin. En 1783 una mquina de Watt movi el primer martinete para John Wilkinson, inicindose as una serie de aplicaciones prcticas para sta. Hacia 1800 estaban en funciones no menos de 500 mquinas "Boulton y Watt". Conjuntamente con los nuevos mecanismos para la transmisin de la energa, la mquina de vapor fue gradualmente desplazando al trabajo humano en no pocos oficios, convirtindose, adems, en el smbolo de la nueva edad de la mquina, que se iniciaba con los albores del siglo XIX. EL VAPOR SE ASOCIA A LA RUEDA Pero donde el vapor iba a dar muestras de todo lo que era capaz era en el transporte. Apenas logrados los primeros y todava imperfectos modelos de mquinas de vapor, se busc asociarlos a la rueda. Los primeros resultados fueron deplorables. En 1769 el francs Nicols Cugnot construy un pesado carromato movido por vapor, que fracas en su primera prueba. A su vez, en Inglaterra, William Murdoch, el ayudante de Watt, experimentaba en lo mismo, sin ver tampoco sus esfuerzos coronados por el xito. Simultneamente, el norteamericano Oliver Evans intentaba en vano al

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otro lado del ocano mover su propio vehculo de vapor. Fueron tres primeros ensayos que concluyeron en tres grandes fracasos. Richard Trevithick tuvo ms suerte que sus predecesores y en 1804 coloc sobre rieles su mquina de vapor, obteniendo la primera locomotora, un primitivo vehculo que andaba a razn de poco ms de dos millas por hora y que debut haciendo el trayecto de Merthys a Abercynon, en Gales, el 21 de febrero de aquel ao. En 1801, el mismo Trevithick haba dado a conocer tambin un vehculo de carretera movido por vapor a alta presin, que alcanz una velocidad de ocho a nueve millas por hora. Aos ms tarde, en 1831, Gurney y Hanock consiguieron establecer el primer servicio de coches de vapor, que no prosperara por mltiples razones. Una de ellas fue la exigencia de peajes elevados de parte de las autoridades, para compensar el dao que estos pesados vehculos producan en la superficie de los caminos. A ello se sumaron tambin las molestias y dificultades tcnicas: los coches tardaban en arrancar, consuman mucho combustible y dejaban una desagradable estela de humo y ceniza tras de s. Como si todo esto fuera poco, fue promulgada la famosa ley de la bandera roja, que impona a los vehculos automotrices la obligacin de ir precedidos por un lacayo portador de un gallardete de ese color o de una linterna a fin de advertir a los peatones que se acercaba el carruaje. Curiosamente, aquella disposicin no fue eliminada hasta 1896. REVOLUCION EN EL TRANSPORTE El vehculo accionado por vapor no estaba, pues, destinado a imponerse en la carretera, sino que sobre rieles, siguiendo la senda que le haba trazado Trevithick en 1804 con su primera locomotora.

SOLO IMAGINACION.- La imaginacin del hombre lleg a concebir descabellados experimentos en el siglo XIX, relacionados con el barco a vapor que hacia furor. Posteriormente se llevaron a 10 prctica con algunas variantes. En la ilustracin, una nave supera las dificultades de un desnivel de las aguas, mediante una empalizada. El invento culminara con la aparicin y desarrollo del ferrocarril que permitira el transporte de cargas y pasajeros en gran escala. En l sobresaldra ntidamente George Stephenson, "el hombre que domina todo el nacimiento del ferrocarril, el que durante doce aos luch solo y triunf contra todo: mquina, va, obras y explotaciones", segn palabras de Charles Dollfus. Pero la mquina de vapor no iba a tener slo aplicacin en el transporte terrestre, sino que alcanzara un xito igual o quizs ms notable en la navegacin. Desde la infortunada barca de Papin, numerosos inventores trataron de aplicar la fuerza motriz del vapor a la marina. Entre otros, el norteamericano John Fitch plane en 1786 un barco en el que el vapor mova una serie

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de remos. Pero fue su compatriota Robert Fulton quien por primera vez obtuvo resultados positivos con su "Clermont", en 1807.

GEORGE STEPHENSON. Minero, sin instruccin, es uno de los hombres que cambiaron la faz del mundo con su inventiva. Suya fue la primera fbrica de locomotoras. Se trataba de un vapor con ruedas de paleta que hizo un recorrido de 150 millas, ro Hudson arriba, entre Nueva York y Albany, en 32 horas. A partir de ese mol memo la navegacin a vapor hizo rpidos progresos, tanto en EE.UU. como en Europa occidental, hasta provocar el desaparecimiento casi completo de los veleros.

ROBERT STEPHENSON. Hijo de George, est considerado como uno de los grandes ingenieros. Fue el creador de la locomotora. En Colombia explot minas de oro y carbn. La mquina de vapor haba demostrado su eficiencia en las ms diversas aplicaciones y se haba convertido en una verdadera palanca impulsora del progreso. Pero su reinado iba a ser efmero: la mquina elctrica y otras fuentes de energa, como el petrleo, terminaran por sustituirla casi enteramente. No obstante, su contribucin haba sido enorme como primer instrumento en la ruta del reemplazo de la fuerza humana y animal por la energa mecnica, base y pedestal de nuestra civilizacin industrial.

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Captulo VII EL MOTOR DE EXPLOSION Aun cuando el vapor y la electricidad aplicados a diversos vehculos, superaban ya durante la segunda mitad del siglo XX, la barrera de los cien kilmetros por hora, el futuro no iba a ser suyo. Un tercer competidor estaba destinado a llegar mucho ms lejos: el motor de explosin o combustin interna. Si hay un invento que no pueda atribuirse en manera alguna a un solo hombre, ste es el ejemplo ms especfico de ello, ya que sera difcil encontrar otro en que un nmero tan grande de cientistas haya intervenido para llegar a su obtencin. No hay en este caso un inventor, sino muchos inventores y no menos precursores.

MOTOR DIESEL. Vehculos, trenes, aviones, buques y plantas industriales, se mueven mediante motores diesel. Arriba un motor sobre un banco de pruebas; su potencia es de 16.800 caballos a 135 revoluciones por minuto. El MOTOR DE GAS S hubiera que buscar un precursor lejano, no propiamente del motor de combustin interna sino de lo que ste represent, habra que remontarse una vez ms al inagotable genio inventivo de Leonardo da Vinci, quien traz los planos de un vehculo que rodara sin necesidad de caballos. 0, si se prefiere, al docto franciscano de Oxford Roger Bacon, que en plena Edad Media dej estampada entre sus escritos, que no fueron sino una larga y documentada invectiva contra la ignorancia de su poca, esta proftica frase: "Es posible la fabricacin de instrumentos de excelencia y utilidad maravillosas, como los carruajes que se mueven sin animales, a una velocidad incomparable ". Los primeros artfices del motor de explosin aparecieron con la llegada del siglo XIX. La razn de ser de su bsqueda estuvo ntimamente ligada a la aparicin de los primeros automviles. Pronto se vio que la mquina de vapor era demasiado voluminosa para ser utilizada como fuente generadora de energa en tales vehculos. Se necesitaba un motor que combinase el hornillo, la caldera y el cilindro de la mquina de vapor en una unidad pequea y ligera. La mquina de combustin interna, en la cual el combustible inyectado, mezclado con aire, se hace estallar para mover el mbolo dentro de un cilindro, result ser la solucin ms adecuada. La patente ms antigua para un motor
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de explosin se remonta al ao 1800, cuando Philippe Lebon proyect hacer, para que el pistn se moviera, una mezcla de aire y gas de alumbrado que explotara en el cilindro.

CARRO DE CUGNOT. Funcionaba a vapor y era empleado, en forma especial, en el transporte de piezas pesadas de artillera. El primero de los modelos Cugnot result totalmente averiado en el periodo de pruebas. Pero Lebon no alcanz a llevar a la prctica su idea, la que fue aprovechada primero por Rivaz, en 1807, y luego por Ettiene Lenoir, un francs de origen belga, en 1852. Aunque el motor de gas de Rivaz represent un progreso evidente, el de Lenoir fue en verdad el primero realmente prctico, con autoencendido. Sin embargo, a pesar de que un vehculo equipado con un motor de Lenoir hizo con positivo xito un viaje de diez millas entre Pars y Joinville-le-Port, se trataba de un modelo demasiado poco potente. Qued en evidencia que era preciso comprimir la mezcla antes de hacerla explotar. Este problema fue resuelto por Alphonse Beau de Rochas, quien, en 1862, propuso para ello un ciclo de cuatro tiempos. El nuevo sistema fue adoptado por esa poca por el alemn Nikolaus August Otto, quien fabric eficientes motores fijos de gas, y enunci con claridad sus principios de funcionamiento. EL MOTOR DE GASOLINA. Entre los colaboradores de Otto se encontraba Gottfried Daimler, quien sera el que en definitiva obtuviera el motor de gasolina.

CICLO OTTO. Tambin es denominado "Ciclo de cuatro tiempos". El esquema presenta las distintas fases de un motor o explosin, donde el aire y la bencina son comprimidos, provocando una chispa (tercera fase) y la posterior explosin. En el ltimo tiempo, el pistn sube nuevamente, expeliendo los gases de la combustin. Daimler, al igual que otros investigadores que no alcanzaron su xito, tom conciencia de que el motor de gas, de alimentacin particularmente incmoda y volumen desmesurado, no constitua la solucin adecuada, por lo que haba que buscar otro sistema. Antes que l, el austraco Siegfried

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Marcus construy, en 1875, un motor lento de cuatro tiempos y dispositivo magntico de encendido. Infortunadamente para l y para el progreso de la tcnica de esa poca, su motor haca un ruido tan estridente y desagradable al funcionar que las autoridades de Viena le prohibieron persistir en sus experimentos. Siete aos despus del "ruidoso" fracaso de Marcus, Daimler, en compaa de Maybach, empez a ensayar los primeros motores de gasolina. Su construccin era tan compacta que resultaron adecuados para vehculos ligeros, y alcanzaron ritmos de novecientas revoluciones por minuto. En 1885 fue montado uno de estos motores en una especie de bicicleta de madera, y al ao siguiente en un carruaje de cuatro ruedas. En 1889 el inventor germano dio otro paso fundamental al construir el motor definitivo para automvil. Al mismo tiempo, otro alemn, el mecnico Karl Benz, de Mannheim, estaba trabajando en el mismo sentido, y en 1885 patent un automvil con un motor de cuatro tiempos y estructura de tubos, lo cual representaba un peso total ms conveniente en relacin a la capacidad del motor. Tanto los inventos de Daimler como de Benz llamaron extraordinariamente la atencin en Francia, nacin que hizo todo lo posible por poseerlos. As, la patente de Daimler fue comprada por los ingenieros galos Ren Panhard y Emile Levassor, cuya ambicin era construir un autntico vehculo a base del motor de explosin.

A BATERIA: Acumuladores elctricos impulsan el coche que figura en la ilustracin. La mquina, provista de focos y claxon, caus sensacin en la poca. Tuvo xito y durante un decenio pareci contrarrestar el avance del motor con combustin interna. Estos dos hombres hicieron sus primeros ensayos en 1890 y 1891, sin prestar atencin a los comentarios que se hacan en los cafs de los bulevares, que iban del ms benevolente escepticismo a la ms despiadada burla. Tras realizar una exitosa prueba, consistente en un viaje de ida y vuelta entre la Porte d'Ivry y el viaducto de Auteuil, las opiniones negativas fueron pulverizadas, trocndose en franca admiracin. Ambos pioneros dieron comienzo entonces a la industria del automvil, y Panhard-Levassor, la ms antigua marca de autos del mundo, empez a recibir sus primeros pedidos, los que muy pronto debi compartir con Armand Peugeot, quien utiliz tambin la licencia Daimler. GRAN TRIUNFO DEL MOTOR DE EXPLOSION. A todo esto, tres tipos de vehculos distintos, los impulsados por el vapor, la electricidad y la gasolina, rodaban por los caminos sin que se supiera cul era en definitiva el mejor y el ms veloz.
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Es as como no tard en surgir la idea de realizar una competicin entre ellos. La primera gran carrera de vehculos automviles fue organizada en 1894 por Pierre Giffard, del "Petit Journal", entre Pars y Rouen, sobre una distancia de 126 kilmetros. Fue ganada por el conde Dion, con su tractor de vapor, a una velocidad promedio de 22 kilmetros por hora. Sin embargo, el motor de explosin haba perdido slo una batalla y no la guerra. Al ao siguiente se organiz una carrera mucho ms larga y dificil: Pars-Burdeos, ida y vuelta, con un recorrido total de 1.200 kilmetros. Las cosas iban, esta vez, a variar radicalmente: Veintin vehculos se dieron cita en el punto de partida: entre ellos, el tractor del conde Dion, dos Serpollet, y la "Mancelle", de Bolle, que representaban al vapor; Jeantaud, por la electricidad, y Panhard-Levassor y tres Peugeot, por la gasolina. El primero en cruzar la meta fue el Panhard-Levassor, que en lugar de las cien horas previstas por los organizadores invirti menos de la mitad de aquel tiempo. Asimismo, los lugares siguientes fueron todos ocupados por vehculos de motor de explosin. La justa haba demostrado la superioridad indiscutible de la gasolina sobre el vapor y la electricidad en el transporte. El motor de combustin interna entr en una senda de ininterrumpido progreso. El motor Daimler prolifer y se perfeccion: en 1901, Maybach, sucesor de Daimler, lanz el maravilloso Mercedes, que no tard en ser emulado, tres aos ms tarde, por el famoso Rolls-Royce britnico. Al mismo tiempo, haba surgido un importante rival del motor de gasolina en el motor de aceite pesado de Rudolf Diesel, concebido en 1897 y difundido hacia 1908, que no solamente se anex un gran sector del transporte, sino que empez a ser utilizado con gran eficiencia en locomotoras y barcos.

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Captulo VIII EL TELEGRAFO Y EL TELEFONO Con la electricidad dominada, el hombre pudo comunicarse a la distancia, transmitiendo primero seales y luego su voz a travs de los cables. Con el gran progreso experimentado en el conocimiento de la electricidad en el primer tercio del siglo XIX, empezaron a vislumbrarse ntidamente las posibilidades creativas que sta encerraba, y as fueron aflorando rpidamente sus aplicaciones prcticas. La telegrafa, tcnicamente ms sencilla, fue la primera en aparecer, provocando una revolucin de incalculables proyecciones. Cual un nuevo Hrcules, el telgrafo sobrepas, al nacer en 1837, todas las velocidades conocidas y anul todas las leyes que regan el mundo de nuestros antepasados. Una generacin asombrada, que haba sido testigo de cmo algunos fsicos construan pequeos aparatos para producir insignificantes descargas o "jugaban" con carretes, hilos, discos o imanes, vio como de pronto aquella invisible corriente elctrica que quemaba las pestaas de los sabios, adquira un poder casi sobrenatural y saltaba sobre ciudades, ros, montaas, pases enteros, transmitiendo a miles de kilmetros de distancia mensajes que por primera vez permitieron la comunicacin simultnea de la hasta entonces aislada experiencia humana. IDEAS DESCAMINADAS La invencin del telgrafo pudo haberse adelantado en cerca de un siglo, ya que desde haca bastante tiempo exista la probabilidad de transmitir mensajes mediante electricidad. Paradojalmente, no fueron slo las dificultades propiamente tcnicas las que postergaron su aparicin, sino que la falta de imaginacin del hombre para comprender que la transmisin deba realizarse utilizando un cdigo de seales. En 1753, apenas ocho aos despus de la invencin de la botella de Leyden, una carta aparecida en el "Scott's Magazine" expresaba: "Quienes tienen alguna experiencia en electricidad saben que la energa elctrica puede ser transportada de un lugar a otro por medio de conductores ". Y conclua luego de estas acertadas palabras con una inslita afirmacin: "Tendamos, pues, horizontalmente, entre dos puntos determinados, una red de hilos metlicos, EN NUMERO IGUAL AL DE LAS LETRAS DEL ALFABETO, paralelos entre s... " El mismo Ampere, con toda su genialidad, tambin cay en el mismo error setenta aos ms tarde, al sostener que para el telgrafo eran necesarios "tantos hilos metlicos y tantas agujas magnticas como letras hay". En 1812, Sommering llev a la prctica un telgrafo elctrico as concebido, el cual tena no menos de 35 circuitos diferentes y transmita el mensaje letra por letra, lo que se traduca en una lentitud exasperante que lo hizo desaparecer de escena con suma rapidez. RAYAS Y PUNTOS Dos descubrimientos de principios del siglo XIX contribuyeron decisivamente a la obtencin del telgrafo. Uno fue el electroimn de 1825, y el otro, el "rel" de Morse, que permiti que circuitos independientes sucesivos transmitieran una seal a distancias indefinidas. El problema que pareca no haber encontrado una solucin adecuada era el del cdigo de seales, a pesar de que en 1796 Cavallo haba propuesto uno muy similar al de Morse. Sin embargo, se segua buscando con ahnco dar con un sistema telegrfico, y as fue como en 1831 Joseph Henry dise
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un primer telgrafo electromagntico que ms adelante se combin con el sistema de Morse. Entre sus innegables aciertos, el telgrafo de Henry tena el grave inconveniente de ser accionado a base del tintineo de una campana, lo que produca un barullo insoportable.

COMO DIOS QUISO fue el primer mensaje transmitido por Morse mediante su invento. Los experimentos realizados por l determinaron la implantacin del telgrafo como medio de comunicacin. La primera lnea se instal entre Washington y Baltimore En 1837, ao de oro para la telegrafa almbrica, cristalizaron todos los esfuerzos anteriores, y, a falta de uno, aparecieron simultneamente tres sistemas telegrficos distintos, de los cuales uno solo iba a prevalecer. En Inglaterra, Cook y Wheatstone instalaron una lnea de ms de un kilmetro y medio de extensin a lo largo del ferrocarril de Londres a Camden Town y transmitieron mensajes utilizando una variante del dispositivo de aguja magntica de Ampre. Mientras tanto, en Alemania se inaugur ese mismo ao el telgrafo Steinheil, que utilizaba tambin un solo hilo y empleaba dos imanes mviles para accionar un punzn que escriba de acuerdo con un cdigo.

FALLO JUDICIAL. La justicia determin que Bell fue el inventor del telfono. Trece hombres se disputaron la paternidad del invento. En la fotografa, uno de los primitivos aparatos ideados por l
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Pero ambos sistemas fueron opacados por el del norteamericano Samuel F. B. Morse, considerado unnimemente el verdadero inventor del telgrafo. Su mtodo, el ms simple de los tres, termin por imponerse rotundamente. Excelente pintor paisajista y de retratos, Morse no era, ni con mucho, un fsico. Sin embargo, desde muy joven fue poseedor de aquella curiosidad intuitiva que distingue al hombre de ciencia del comn de los mortales. De cmo lleg a concebir su telgrafo dan testimonio sus mismas palabras: "Mi finalidad al principio, escribi, era la sencillez tanto de los medios como de los resultados. Me imaginaba un solo circuito procedente de cualquier generador elctrico. Proyectaba un sistema consistente en rayas y puntos... " Rayas y puntos, ah estaba la esencia del asunto y la solucin definitiva del problema del cdigo de seales. Para su primera mquina, Morse utiliz cdigos-bloque que accionaban la clave del manipulador y la desconectaban conforme al ms tarde clebre sistema "punto-raya ".

SAMUEL MORSE. En una travesa entre Pars y Nueva York, en vapor, Morse invent el telgrafo comercial haciendo el croquis en su carnet. En la fotografa un autorretrato que lo presenta con paleta y pincel. Era un excelente pintor y dibujante. Tiempo despus el cdigo se convirti en sonoro y fue sustituido luego, a su vez, por el cdigo y la impresin automticos actuales. Morse hizo la primera demostracin de su aparato en septiembre de 1837 ayudado por Leonard Gale, quien con su vasta cultura cientfica supli la falta de conocimientos tcnicos del inventor. La prueba, consistente en transmitir un mensaje a una distancia de cinco kilmetros, alcanz pleno xito, pero la inauguracin oficial del telgrafo debi esperar hasta 1844, a consecuencia de que Morse tuvo que dar una verdadera batalla para que el Congreso norteamericano accediera a concederle 30 mil dlares, suma necesaria para el tendido de una lnea entre Washington y Baltimore. Por fin sta fue colocada y el 24 de mayo de 1844 el inventor en persona la inaugur oficialmente transmitiendo a una dama amiga suya, estas famosas palabras tomadas de la Biblia: Qu es lo que Dios ha creado? (Nmeros, XXIII, 23. ) TELEGRAFIA SIN HILOS El telgrafo se difundi rpida mente. Cuando se dispuso de gutapercha para el aislamiento de los cables, la transmisin a muy largas distancias fue una realidad. En 1850 fue tendido el primer cable telegrfico submarino entre Calais y Dover. Ocho aos ms tarde, Inglaterra y los EE.UU. aunaron sus esfuerzos para establecer el primer cable telegrfico transocenico entre Terranova

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Irlanda. Despus de vencer muchas dificultades, entre ellas la prdida de centenares de kilmetros de lnea en los dos primeros intentos frustrados que se hicieron para tenderla, dos navos, el barco ingls "Agamemnon" y el "Nigara", norteamericanos dieron feliz trmino a la obra en 1858, tras haber estado a punto de naufragar en las peligrosas tormentas que se desencadenaron durante la mayor parte de las operaciones. El descubrimiento de las ondas "hertzianas" en 1887, debido a joven fsico alemn Rudolf Hertz estaba destinado a tener una enorme influencia sobre el telgrafo Hertz comprob que al producirse una chispa elctrica se origina un movimiento vibratorio de carcter ondular en el ter que se propaga con la misma velocidad de la luz. Su hallazgo condujo inmediatamente a los experimentos orientados a la comunicacin sin hilos. Sir Oliver Lodge en Inglaterra, y Popov, en Rusia, proyectaron en 1894 y 1895 respectivamente, los primeros sistemas de telegrafa inalmbrica pero quien en definitiva alcanzo el xito, fue el joven y dinmico fsico italiano Guglielmo Marconi. En 1895, Marconi transmiti seales a una distancia de ms de 1.500 metros sin utilizar hilo, seis aos ms tarde, en 1901, hizo debutar oficialmente su invento transmitiendo las primeras seales transatlnticas de radio sin hilo de Poldhu (Inglaterra) a Saint Thomas (Terranova). La brillante aplicacin hecha por Marconi de las ondas hertzianas a la telegrafa condujo a que su invento fuera adoptado en todo el mundo. El hbil ingeniero itlico que haba hecho posible esta nueva maravilla fue distinguido con grandes honores, y, entre otras distinciones, comparti el Premio Nobel de Fsica con Carlos F. Brown en 1909. LA INVENCION DEL TELEFONO El telfono, ltimo de los grandes inventos elctricos simples, fue una consecuencia directa del telgrafo.

EXPERIMENTO DE MEUCCI. El grabado muestra el dibujo explicativo de Meucci, donde dos personas se comunican a travs de hilos telefnicos La idea de que los hilos pudieran transmitir, no ya seales sino la voz humana misma, pareca una hiptesis fantstica hasta el momento en que el telgrafo empez a transmitir palabras en clave. Los fsicos dedujeron entonces que si era posible transformar las ondas sonoras en corriente elctrica variable, la palabra poda perfectamente ser enviada por medio de los cables. La prehistoria del telfono se inici hacia 1854, cuando Boursel predijo que "el sonido podra transmitirse en breve por medio de la electricidad". El primero en utilizar la palabra "telfono" fue Wheaststone en 1860, quien llam as a un transmisor no elctrico del habla humana que l haba diseado y que fracas. Pero el primero en construir un aparato que se asemejara a lo que sera el telfono fue el alemn Johann Philipp Reis, que en 1861 dise uno destinado a transmitir sonidos musicales y dos aos despus mejor sus dispositivos, consiguiendo, al parecer, difundir

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por los hilos cantos y palabras inteligibles. No se sabe si Reis produjo realmente la corriente "variable" necesaria para la transmisin de ondas sonoras, o si slo se trat de un zumbido elctrico provocado por la simple interrupcin de contacto. Si fue lo primero, habra que reconocer que Reis fue el verdadero inventor del telfono, quince aos antes de que Bell y Gray dieran a conocer sus aparatos.

LA PATENTE. La fotocopia presenta la patente original del telgrafo registrado por Samuel Morse en el ao 1838. Atencin Universo fue la primera frase retransmitida mediante este sistema Alexander Graham Bell se qued con la gloria de haber inventado el telfono gracias slo a haber llegado dos horas antes a la oficina de patentes que Elisha Gray, quien haba concebido simultneamente un modelo casi idntico al suyo. Estos singulares hechos sucedieron el 14 de febrero de 1876.

PRIMER TELEFONO. La fotografa muestra el esquema del sistema empleado por Graham Bell para la obtencin del ahora necesario e imprescindible aparato telefnico.

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Aquel da, despus de cinco aos de experimentos, Bell transmiti la primera frase telefnica de la historia utilizando un transmisor de tipo qumico. Sus palabras, fuera de programa, se haran posteriormente clebres en los anales de la historia de la ciencia.

TELEFONO MAGNETICO. Su creador fue Bell. Los rganos en movimiento estn construidos con mayor precisin y una barrita imantada permite la circulacin de corrientes moduladas. No se emplea pila elctrica El inventor, habiendo derramado cido sobre su traje, lanz este sencillo y urgido mensaje por el tubo a su ayudante que estaba en otra habitacin: "Mr. Watson, venga aqu, le necesito. " Haba nacido el telfono y Bell se apresur a patentarlo. Apenas dos horas despus de que haba concurrido a la oficina de patentes, hizo su entrada en ella Elisha Gray, de Ohio, que en un memorial describa un invento prcticamente igual al de Graham Bell. La estrecha llegada en esta carrera por obtener el telfono tuvo que ser dirimida por los tribunales de justicia, que, tras largos alegatos, fallaron la causa en favor de Bell. Por slo 120 minutos, Gray haba perdido su oportunidad de pasar a la historia como un inventor clebre.

ATRASADO. Elisha Gray present este sistema con solo dos horas de atraso, respecto a Bell, en el registro de marcas. Su funcionamiento estaba basado en la presin variable del agua Tras ser perfeccionado por Edison, el telfono experiment un rpido desarrollo tcnico, alcanzando en pocos aos las proporciones de una amplia red de telecomunicaciones. En 1900, slo la "Bell Telephone Company" contaba ya con ms de un milln de abonados y cerca de dos millones de lneas que transmitan anualmente nada menos que 2 mil millones de conversaciones.
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Durante la dcada del veinte fue introducido el sistema automtico y desde entonces hasta la fecha el telfono ha tenido una difusin impresionante a travs de todo el globo, hasta convertirse en uno de los aparatos ms indispensables de uso cotidiano y a la vez en una especie de smbolo del febril mundo moderno.

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Captulo IX Vida y obra de diez hombres cuyos aportes cientficos y tcnicos introdujeron cambios profundos en la manera de pensar y de vivir. Por amor a la humanidad o por ambicin personal; por espritu cientfico puro o por mero accidente; por amor y tambin por odio, en fin, por una vasta gama de motivaciones, decenas de hombres asombraron, maravillaron y hasta sobrecogieron al mundo con sus invenciones y descubrimientos. La invencin y el descubrimiento estn indisolublemente unidos si se considera el hecho cierto de que no es posible concebir la disolucin del tomo sin los aportes de Demcrito, 500 aos antes de Cristo, si no se suman a ellos los de Newton, Roentgen, los esposos Curie y numerosos otros cientficos y tcnicos que, por distintos caminos, concurrieron con sus creaciones a liberar esa energa escondida dentro de l. Es por esta razn que entre los diez ms grandes hombres elegidos para esta nota se ha incluido, sin vacilacin, a descubridores de principios cientficos que dieron base alas creaciones materiales derivadas de sus trabajos intelectuales, ya sea como precursores, estableciendo una teora o como continuadores en materias que antes slo fueron esbozadas. Estos cientficos aparecen unidos a los tcnicos en el desarrollo de las ideas y su aplicacin prctica, en la materializacin de sus enunciados tericos. Separarlos, negar a los intelectuales su participacin en esta epopeya humana, es cerrar los ojos ante la realidad. Algunos saltaron a la gloria desde la calle; otros, desde la consagrada ctedra universitaria. Unos murieron empobrecidos, olvidados y hasta odiados; algunos, magnificados y distinguidos por la humanidad entera. Unos, como Galileo, fueron revolucionarios en su poca; otros, como Leonardo, creadores multifacticos; mientras Newton pona los cimientos de la mecnica celeste y terrestre y de la fsica matemtica; un hombre predestinado a la Iglesia, termin como inventor y estadista, Franklin, y otro, Bell, lleg a una conquista extraordinaria buscando el medio para aliviar un defecto del ser amado; hubo quien fue un genio para coordinar elementos que otros descubrieron y se llenaron de gloria y riqueza, como Marconi y los hermanos Wright; otro que lleg a los mismos objetivos desde la calle, en el caso de Ed ison; por ltimo hubo tambin un judo genial, perseguido y expulsado de su patria, que termin donando su propio cerebro para la investigacin, como Einstein. Ellos, junto a otros, estn aqu: tras sus grandes descubrimientos e invenciones, su condicin de seres humanos. La ausencia de muchos otros grandes hombres es provocada por las necesidades de una sntesis periodstica que en ningn caso obedece a falta de mritos de parte de ellos. Los diez elegidos son, sin embargo, los ms conocidos y al mismo tiempo sus obras los han familiarizado en el mundo entero, razones que pesaron para integrarlos en esta nota. GALILEO GALILEI Al fondo de la civilizacin contempornea, que se caracteriza entre todas las civilizaciones por la ciencia exacta de la naturaleza y la tcnica cientfica, late la figura de Galileo. Es, por tanto, un ingrediente de nuestra vida y no uno cualquiera, sino que en ella le compete el misterioso papel de iniciador". (Ortega y Gasset, 1933. )
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Este es, despus de tres siglos de permanencia en la historia, apenas uno de los mil juicios vertidos en honor de Galileo Galilei, el cientfico que fuera escarnecido, humillado, obligado a abjurar de sus propias verdades y condenado a una muerte en vida por haber sustentado doctrinas consideradas "perversas, herticas e inmorales", tras el simple y heroico acto de haber mirado cara a cara las estrellas, gracias a un instrumento inventado (o reinventado) por l mismo: el telescopio.

APORTE: El can sirvi a Galileo paro realizar importantes estudios sobre fsica. Ms tarde, Robbins establecera las bases de la balstica especifica. Como la de muchos "iniciadores", la vida de Galileo, nacido en Pisa, el 15 de febrero de 1574, es una sucesin inusitada de choques contra su medio, sus coterrneos y aun sus propios padres, su Iglesia y leyes de su patria. Su progenitor, un msico de brillante ingenio, pero solemnemente pobre, haba escogido como destino para su hijo el comercio en telas. Sus profesores, los frailes del Monasterio de Vallombrosa, quisieron convertirle en un "apstol de la fe". Galileo slo quiso ser, sin embargo, un "apstol de la ciencia", lo que paradojalmente le implic slo pobreza y hereja. Ganando su primera batalla contra su padre, fue matriculado el 5 de noviembre de 1581 en la Facultad de Medicina de Pisa. Tena slo 17 aos y una inmensa inquietud y curiosidad por el mundo que lo rodeaba. Un ao ms tarde se iniciaba en el misterio de las matemticas y la fsica, olvidando su carrera inicial. Lector acucioso, experimentador constante, sus primeras observaciones fueron en torno al movimiento oscilante de una lmpara que colgaba en la catedral de Pisa (que, conservada hasta hoy, se considera reliquia cientfica). Las matemticas le proporcionaron un futuro pedaggico importante, pero econmicamente precario. Un profesor de matemticas era considerado en la poca un profesional insignificante. Desde la ctedra en la Universidad de Pisa, primero, y en la de Padua, ms tarde, Galileo inicia su gran carrera de descubrimientos, leyes fsicas, instrumentos como el termoscopio, que culminara en el telescopio, el objeto que sera a la vez su gloria y su perdicin.

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GALILEO. De luenga barba y auscultadora mirada, abri el camino de la ciencia moderno. Quisieron que fuera comerciante o sacerdote, pero l prefiri ser "apstol de la ciencia". Anciano ciego y perseguido, regres a Florencia bojo dos condiciones: no salir a la calle ni hablar con persona alguna. Las teoras que la observacin directa del espacio celeste le permitieron formular, en refuerzo de las antiguas constataciones de Coprnico, estaban destinadas a hacer estallar un escndalo poltico-religioso en un mundo limitado, no dispuesto a aceptar que la Tierra no era en definitiva el centro del Universo y que giraba en torno a otro planeta, el Sol.

ANTE EL TRIBUNAL. Sus trascendentales investigaciones relacionados con el cosmos obligaron a Galileo Galilei a enfrentarse a los jueces del Santo Oficio. La ilustracin presenta el acto de abjuracin, luego del cual fue condenado a permanecer en prisin. Primero lo condenaron los aristotlicos puros. Luego conjuraron contra l los cientficos. La Iglesia, a travs del Tribunal del Santo Oficio, le inicia juicio y lo condena formalmente a prisin, tras obligarlo a abjurar. Humillado, contrito, luchando contra sus propias verdades, este hombre que antes dira a Kepler "creo que nos debemos rer cordialmente de la estupidez sin lmite de la

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gente", empieza una lenta agona fsica y espiritual. En 1638, prcticamente ciego, publica sin embargo su mayor obra de mecnica, y pide volver a Florencia. Se le autoriza el regreso, pero bajo condicin de no salir a la calle ni hablar con nadie sobre sus teoras, "bajo pena de prisin efectiva y excomunin". El 8 de enero de 1642, Galileo Galilei mora, condenado por la religin y asistido slo por dos fieles discpulos. LEONARDO DA VINCI El mtodo experimental opuesto al erudismo puro fue otro de los grandes aportes de Leonardo al renacimiento, y modifico revolucionariamente la manera de pensar de su tiempo. Los testimonios histricos proyectan la vida de este autntico sabio renacentista en una gama multifactica: pintor, artista, matemtico, inventor, ingeniero. An quedan algunas lagunas desconocidas sobre sus actividades durante dos aos. Quizs ellas escondan aun otros ricos vertederos. Leonardo di Ser Piero d'Antonio di Ser Piero di Ser Guido da Vinci. Largo nombre para Leonardo, el hijo natural del notario de Vinci, pueblecito de Florencia, y de una muchacha campesina llamada Catalina, que haba nacido el 15 de abril de 1453. Ser Piero, que por lo dems contrajo nupcias cuatro veces, reconoci a Leonardo antes de casarse con Albiera di Giovanni Amadori, con quien form un hogar feliz que acogi con cario al nio Leonardo. Estudiante aprovechado, el nio ocupaba sus ratos libres en vagabundear por la campia del Valle de Lucca, que rodeaba por una parte el pueblo, o por los alrededores de la pendiente del monte Albano. Como todo muchacho de su edad, Leonardo coleccionaba en su pieza los objetos ms extraos: piedrecillas, cueros de serpientes, insectos disecados. Tena, sin embargo, desde muy pequeo otra aficin: el dibujo.

LEONARDO DA VINCI. Pintor, astrnomo, ingeniero, filsofo, anatomista, pintor, fsico y matemtico, fue un hombre multifactico. Es considerado como genio universal"_
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Cuando cumpli quince aos, su padre, sorprendido y agradado por la coleccin de dibujos que el muchacho haba realizado, tom la carpeta y se la llev a un amigo, el pintor Andrea del Verrocchio, que viva en Florencia. Del Verrocchio consider tan promisorias estas pinturas que invit a Leonardo a trabajar en su "botegga ", donde lleg a conocer a otros grandes de la poca, como Boticelli, invitacin que Leonardo acept. Dos aos ms tarde, cuando recin cumpla los veinte, Leonardo era aceptado en el gremio de pintores de Florencia.

TAMBIEN URBANISTA. Leonardo proyect caminos "sobreelevados", como el que se aprecio a la izquierda del grabado. Sus obras arquitectnicas lo califican como el antecesor del urbanismo moderno. Uno de los bigrafos de Leonardo, Giorgio Vasari, cuenta que cuando el maestro Verrocchio vio el cuadro de su discpulo El bautismo de Cristo", arroj sus propios pinceles y no volvi a pintar en su vida. En 1498 la enemistad entre Lorenzo el Magnfico y el Papa Sixto IV lleg a su clmax. La guerra desangrara pronto a Italia. Y Leonardo empieza a trabajar en el diseo de "mquinas de guerra", aun cuando vuelta la paz retornar a sus pinceles. Cuando tena 30 aos, Lorenzo de Mdicis lo mand a Miln a entregar a su amigo, el gobernador Ludovico Sforza, una lira de plata con una cabeza de caballo realizada por el propio Leonardo. El artista entreg tambin a Sforza una carta conteniendo sus conocimientos, su experiencia y sus deseos de realizar nuevos proyecto en materia de invencin. Fue el principio de su gran carrera. Vivi un tiempo en Florencia, otros aos en Miln, y ms tarde en Roma, dedicado exclusivamente al estudio cientfico. En 1516 march a Francia, donde fue recibido como un husped de honor por el rey Francisco I. Bajo su proteccin, Leonardo trabaj hasta su muerte, acaecida en mayo de 1519 en el castillo de Cloux, cerca de Amboise. El sabio medioeval, el pintor de la Gioconda, el inventor mltiple, fue tambin un revolucionario de las ideas puras. Rebelde, profundo, inclinado a la meditacin, severo y exacto en sus juicios, fue un valiente preconizador del mtodo experimental como camino exacto de la investigacin cientfica, despreciando el erudismo puro, llegando de las circunstancias especiales a los

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postulados generales, vale decir, desandando todo el camino tan cuidadosamente trazado por sus antecesores. ISAAC NEWTON El ao 1642 marca una pgina en el libro de la historia de las ciencias. Ese ao se cerr un captulo y se abri otro: muri Galileo Galilei y naci, exactamente en el da de Navidad, Isaac Newton, el cientfico introvertido y humilde, que aportara a la humanidad los cimientos de la mecnica celeste y terrestre y de la fsica matemtica. A la elaboracin de esos cimientos, que fueron el clculo infinitesimal, la naturaleza d la luz blanca y la teora de la gravitacin universal, Newton llegara tras aos de silenciosa labor.

ISAAC NEWTON. Padre de la mecnica celeste y terrestre, y de la fsica matemtica, fue sepultado en la Abada de Westminster, junto a ilustres personajes britnicos. Descubri el principio del clculo infinitesimal y, tomando en consideracin su obra, fue hecho caballero. Hijo de un terrateniente, a quien no alcanz a conocer, el pequeo Isaac Newton gustaba vagabundear por los alrededores de la aldea de Woolsthorpe, en Lincolnshire, donde haba nacido. Sus primeros pasatiempos de adolescente fueron construir un cuadrante solar, que se conserva hasta hoy, y dibujar imgenes copiadas de libros. Aunque primitivamente sus mayores le insinuaron que se dedicara a las tareas del campo, Isaac, que haba revelado ser un estudiante regularmente bueno en la escuela, prefiri ingresar a la Universidad de Cambridge. Tena 18 aos, pero no luca el gesto desafiante de la juventud; era ya introvertido, cauteloso y tmido. De las experiencias universitarias de Newton, la ms importante fue conocer y recibir la influencia del catedrtico en matemticas Isaac Barrow, quien presinti en el joven alumno disposiciones especiales para la ciencia. Aunque la universidad fue naturalmente decisiva, por extraa paradoja los verdaderos aos de creacin de Newton fueron los de 1665 y 1666, aos que permaneci en su aldea natal debido a que Cambridge fue cerrada por orden superior para evitar los estragos de la peste. Fue entonces cuando las primeras concepciones de sus tres obras fundamentales surgieron en su mente. Newton ha confirmado esto con sus propias palabras :

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"Todo esto pas durante los dos aos de peste, 1665 y 1666, porque yo estaba entonces en la flor de mi edad para la invencin y me aplicaba a las matemticas y a la filosofa (en sentido de ciencia natural) ms que lo que haba hecho nunca." Enemigo de dar a conocer sus propios progresos, por decisivos que ellos fueran, slo confi al profesor Barrow sus dos descubrimientos de la poca: el teorema del binomio generalizado y los fundamentos del clculo diferencial.

CARRO DE VAPOR. Su creador fue Newton. Se bas en el principio de accin y reaccin de manera semejante a la eolpila de Hern. En 1669, y cuando se dedicaba a perfeccionar el telescopio, Newton fue llamado a ocupar la ctedra que su dilecto profesor abandonaba. Tena 27 aos y poco tiempo despus de dedicarse a la docencia presentara a la Royal Society su telescopio de espejo. Por primera vez tambin entregaba un trabajo conteniendo su teora de la luz, la que, a su juicio, y contra todas las versiones existentes, "se compona de rayos de refrangibilidad diferentes". Una spera polmica se levant entonces en torno a su figura, empujndolo ms an a retornar a su antigua introversin. Pese a ello, en 1675 publicaba otro trabajo sosteniendo que la luz se compona de corpsculos. Poco despus cay en un perodo de inercia, el que superara slo en 1687, cuando public "Philosophia Naturalis Principia Mathematica", formulando la ley de la atraccin universal. La obra, conocida simplemente como "Principia ", revolucionara la historia de la ciencia, fijndose los mtodos y las frmulas de una nueva etapa, y siendo formuladas all las leyes del movimiento, las leyes de choque, el movimiento de los fluidos y el movimiento ondulatorio, y considerndosela el primer manual de fsica matemtica e hidrodinmica. "Principia " fue tambin paradojalmente el fin. Despus de su publicacin, Newton cay en una depresin nerviosa que lo alej del campo cientfico. Nombrado primero subdirector y luego director en la Moneda Real, los honores se sucedieron rpidamente. En 1705 fue hecho caballero. Aos despus desempeara la presidencia de la Royal Society, el mismo organismo que en sus inicios lo haba estimulado para que prosiguiera su investigacin cientfica. Su muerte, acaecida en 1727; conmovi al Viejo Continente. Sus restos fueron sepultados en la Abada de Westminster, al lado de otros ilustres ingleses. BENJAMIN FRANKLIN Si todos los signos exteriores se hubieran cumplido, Benjamn Franklin debi ser un predicador famoso o un pensador religioso. Nada estaba ms lejos de sus posibilidades y perspectivas, que el camino que ms tarde eligiera.

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La familia Franklin lleg a Nueva Inglaterra en 1682, huyendo de las persecuciones desatadas contra los no conformistas en tierra inglesa. Josiah Franklin, el padre de Benjamn, tuvo siete hijos de su primera mujer, y otros diez de la segunda, Abiah Folger, hija de uno de los primeros colonizadores de Nueva Inglaterra, que fue a su vez la madre de Benjamn. Aunque era tintorero de oficio, Josiah debi dedicarse a la fabricacin de velas y a la calderera, oficios que en la nueva tierra le permitan mantener a sus diecisiete vstagos. Los muchachos iniciaron diversos aprendizajes, y Benjamn, el ltimo de los varones, fue enviado a los ocho aos a la escuela elemental con el fin de dedicarlo posteriormente al servicio de la Iglesia. Mientras reciba instruccin, Benjamn debi adems ayudar a su padre, cortando mechas, llenando los moldes para las bujas, cuidando del negocio y desempendose como recadero, pero permitindose tambin algunas escapadas al muelle para nadar y manejar botes, soando con llegar un da a ser hombre de mar. A los doce aos, Benjamn dio signos inequvocos de frustracin. Las obras de John Bunyan haban llegado a sus manos, y tambin empezaba a hojear las Colecciones Histricas de R. Burton. Su avidez por la lectura se desat en forma incontrolable.

BENJAMIN FRANKLIN. Retirado temporalmente de sus empresas periodsticas, durante siete aos, se aboc al estudio de los fenmenos elctricos Esta inclinacin intelectual llev a Josiah a permitir que su hijo abandonara la idea del sacerdocio y aprendiera en cambio el oficio de impresor. Por ese tiempo, 1717, Benjamn empieza a trabajar como aprendiz en el negocio de impresin de su hermano James, en Boston. Benjamn deba componer, imprimir y aun repartir el peridico que diriga su propio hermano. Mientras incursionaba en la buena literatura, generalmente leyendo libros que le prestaban por las noches algunos amigos, tambin se aventuraba en el campo de la investigacin cientfica. Pronto las personas que lo rodeaban comprendieron que sus aptitudes eran mltiples. Por una parte, pareca atrado por la investigacin; por otra, haca sus primeras armas como redactor y aun escritor. A los 29 aos publicaba su "Almanaque del buen Ricardo", volumen que le dio rpida fama. Por ese tiempo haba abandonado la imprenta de su hermano y se haba instalado en Filadelfia, donde era propietario de una imprenta y publicaba el "Pennsylvania Gazette".

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Su esposa, una mujer comprensiva, de gran talento, fue su compaera y su principal apoyo en todo momento. Las frases que Benjamn Franklin le dedica en sus memorias son un clido reconocimiento a su esfuerzo y sacrificio.

EL PARARRAYOS. El dibujo muestra la experiencia realizada por Benjamn Franklin en plena tempestad. Hizo volar una cometa unida mediante un hilo conductor a una botella de Leyden y verific que sta reciba una carga elctrica. A los 42 aos gira al campo de las actividades cvicas y de la investigacin cientfica. El hombre, a quien el mundo conoce como el inventor del pararrayos, tuvo otras mltiples facetas como poltico y estadista. Primero defendi los intereses de la colonia en la metrpoli, Londres. Ms tarde, fue puntal de la lucha independentista. En 1785, a su regreso a Filadelfia, fue elegido primer presidente de su Estado, y en 1787 fue miembro de la Convencin Constituyente de la nacin. Su prestigio poltico era igual o mayor que su fama como inventor, fsico, qumico y aun filsofo. El 17 de abril de 1790 Estados Unidos llor su muerte. Su ltimo deseo pareci ser un recuerdo a su primer oficio de impresor. Al menos eso se desprende del epitafio en su tumba y escrito en vida por l mismo: "Aqu yace, pasto de los gusanos, el cuerpo de Benjamn Franklin, impresor, como la tapa de un libro cuyas hojas estn rotas y cuya encuadernacin est estropeada; pero su obra no ha perecido, puesto que reaparecer, como l espera, en una nueva edicin revisada y corregida por el autor." ROBERT FULTON La vida del constructor del primer buque a vapor, medio que revolucionara el mundo de las comunicaciones en 1807, es un largo historial de sinsabores, de paradojas y contradicciones que ha despertado simultneamente admiracin y tambin desprecio a lo largo de los aos. Robert Fulton naci en Little-Britain, Pennsylvania, el 14 de noviembre de 1765. Su padre, un modesto agricultor, originario de Irlanda, haba muerto cuando el pequeo Robert tena apenas dos aos de edad. Su madre, con mprobos esfuerzos, apenas alcanz a costear al nio los primeros aos de su educacin.
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ROBERT FULTON. El primer buque a vapor fue construido por Fulton, un inventor admirado y, tambin, despreciado. Pintor y caricaturista, su mayor logro lo constituye la fabricacin del primer submarino del mundo, que fue empleado con xito en la destruccin de un buque de guerra enemigo. A los doce aos, Robert, un adolescente desgarbado y tmido, abandona su ciudad para marchar a Filadelfia, donde espera poder trabajar como joyero. Corren los agitados das de fines de la dcada del setenta y el muchacho retiene en su mente las imgenes de la violencia. Trasladando la visin de muchos rostros al papel, Fulton comprende que su vocacin no est en el taller de un joyero, sino en la pintura y especialmente la caricatura.

LA APARICION DEL vapor revolucion el mundo debido a la utilidad que prest en mltiples actividades. Signo de ello fueron las humeantes chimeneas que se alzaban en ciudades como Liverpool, que aparece en la ilustracin. Una fortuita circunstancia le permite conocer en Filadelfia a Benjamn Franklin, que recin regresaba de Europa. Fulton se ofrece para retratarlo. Franklin accede y finalmente se manifiesta muy agradado de los resultados. El joven pintor le pide que lo enve a Inglaterra a estudiar. En Londres, el retratista West, que triunfa en la poca y para quien Franklin le ha entregado una carta de recomendacin, introduce a Fulton en su propia clientela. Rpidamente, personajes de la aristocracia empiezan a encargarle sus retratos y sus cuadros empiezan a ser expuestos en las salas de la Royal Academy.

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EL "CLERMONT": Nave probada en 1807 que marca el comienzo de la navegacin de vapor. Alguien denomin este invento como la "locura de Fulton". Ser precisamente uno de sus clientes, el estrafalario conde Stanhope, el que le sugerir que abandone sus pinceles y dedique su talento a realizar audaces proyectos mecnicos: desde planos de barcos a vapor hasta extintores de incendio. Al poco tiempo Fulton estudiaba la construccin de canales de navegacin, y publicaba un tratado para mejorar la navegacin en ros y canales. El xito, sin embargo, no lo acompa. En 1797 Fulton abandona Londres para dirigirse a Pars, donde vuelve a sus pinceles para subsistir, al mismo tiempo que se vale de su arte para trabar conocimiento con otros notables de la poca, como el astrnomo Laplace, el matemtico Monge y el erudito conde de Volney, todas personalidades que lo apoyaran, contra la opinin de los poderes pblicos, en la construccin del "Nautilus", el primer submarino del mundo, que en julio de 1801 naveg con Fulton y tres tripulantes a siete y medio metros de profundidad. La falta de apoyo oficial, sin embargo, impidi su perfeccionamiento. Entretanto los ingleses observaron la perspectiva de este experimento e invitaron a Fulton a Londres. All se consum la alianza del joven inventor con los ingleses para llevar la guerra submarina a Francia. En 1804, cuando Napolen reaccionaba y peda considerar los planes de Fulton, la Academia Francesa rechazaba la proposicin. El 15 de octubre de 1805, el submarino de Fulton haca volar el barco "Dorothea", en Deal Harbour. Pese a la alegra de los ingleses, Fulton, decepcionado, decide regresar, a su patria a poner en prctica sus planes. All culminara su carrera cuando el 17 de agosto de 1807 el "Clermont", su barco, remont el Hudson, hasta llegar a Albany. En enero de 1808 el gran realizador contraa matrimonio con una sobrina de su mejor colaborador, el ministro Livingstone. Siete aos ms tarde, el 24 de febrero de 1815, tras haber conocido amargas luchas con sus competidores, mora tuberculoso. ALEXANDER GRAHAM BELL Cuando en octubre de 1876 los asistentes a la Gran Exposicin de Filadelfia presenciaron abismados el funcionamiento de uno de los ms importantes inventos de las comunicaciones, el telfono, ignoraron que su autor, un joven de apenas 28 aos, haba llegado a esa meta... por amor. La vida de Alexander Graham Bell fue una sucesin de actos de comprensin, ajenos en general a la vida de quienes serpentean el rido camino de la investigacin. Nacido en Edimburgo, el 3 de marzo de 1847, Bell, hijo de un elocucionista profesional, Merville Bell, pas su infancia haciendo demostraciones del sistema de "lenguaje visible" que haba creado su padre. Cuando su madre se vio afectada por una intensa sordera, Bell dedic todos sus esfuerzos de joven a ensear a hablar a sordos y sordomudos.

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A los 24 aos los mdicos le diagnosticaron un principio de tuberculosis. Sus padres, angustiados, decidieron entonces emigrar desde la hmeda capital inglesa hacia Canad, donde Bell no slo se recuperara, sino que adquirira fama por su peculiar pedagoga.

A. G. BELL. Invent el telfono, "la cosa ms maravillosa del mundo", cuando tena 28 aos de edad. Sostuvo varios juicios para defender sus derechos. Se dedic a estudiar la sordera y un lenguaje apropiado y, adems, a la ganadera. Sus xitos fueron sucesivos. Tras desempearse como profesor en Nueva Inglaterra, fue llamado a Boston para ocupar la ctedra universitaria de Fisiologa Vocal. All, Bell conoci a una muchachita de 17 aos, sorda desde haca trece, llamada Mabel Hubbart. La enfermedad de Mabel, a quien hara su esposa dos aos ms tarde, se convirti entonces en una obsesin para el catedrtico. Inspirndose en la famosa obra de Helmholtz, "Tonempfindungen ", Bell empez a practicar investigaciones en busca de lograr construir un aparato que pudiera, en alguna medida, aliviar la enfermedad de su esposa. Trabajando con la desesperacin del enamorado y la profundidad del sabio, Bell se sumi en un mundo de diapasones, manipuladores y electroimanes. El 10 de marzo de 1876, un ao despus de contraer matrimonio con la hermosa y desvalida Mabel, A. Graham Bell inventaba el telfono. Haba logrado slo limitadamente su objetivo inicial, pero haba aportado as al mundo uno de los instrumentos ms tiles. Tras cuatro aos de incursiones diversas y de haber montado una compaa propia que deba defender contra toda clase de presiones, repentinamente Bell abandon el campo de la invencin neta, para dedicarse a "cualquiera de sus propias cosas", a sus "hobbies", en su propio lenguaje. Tal vez el rasgo ms caracterstico de este joven inventor del siglo XIX fue la increble superficialidad con que tom su propio xito. Mordaz, a veces hiriente, otras risueo y comprensivo, Bell pas muchas horas de su vida minimizando su propia obra o hacindola objeto de burlas sarcsticas. Sostena insistentemente que se negara siempre a usar ese "odioso aparato", perturbador de la paz hogarea, que l mismo haba inventado. Con idntico estilo se burl ms tarde de otro invento suyo, un sistema para purificar y tornar potable el agua de mar.

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PRODUCCION INDUSTRIAL. En la fotografa se aprecia el telfono Simmens, el primero explotado industrialmente. Otro de los inventos de Bell fue el fotfono, instrumento capaz de transmitir sonido en un haz de luz, y tambin cre un aparato fonogrfico. Su inquietud de saber lo llev a realizar estudios y experimentos de algn xito en el problema del vuelo mecnico, al mismo tiempo que publicaba numerosos trabajos sobre distintas materias relacionadas con temas cientficos. Siempre afectado por el mal de su esposa, Bell fue el fundador de una organizacin norteamericana destinada a promover la enseanza de los sordos en el uso de la voz y particip en la oficina Volta que estudiaba todos los avances en el conocimiento de la sordera. Tambin presidi la Sociedad Nacional de Geografa y dirigi el Instituto Smithsoniano por mandato del Congreso en 1898. Sus trabajos sobre tcnica de la enseanza de los sordos y la mecnica de la voz abrieron nuevas posibilidades para superar esta deficiencia humana y en la actualidad son bsicos para quienes se interesan en trabajar en esta especialidad. Hasta su muerte, ocurrida en agosto de 1922, trabaj con intensidad en diversos proyectos, pero sus resultados no fueron de la importancia que tuve con el telfono. TOMAS ALVA EDISON Un hombre que inicia su vida comercial como vendedor de peridicos y muere en posesin de un capital de veinticinco mil millones de dlares suele considerarse un personaje legendario. Para los estadounidenses, la figura de Thomas Alva Edison, ms que legendaria, es el smbolo de lo que puede exhibirse como un autntico "self-malle-man". Edison, que impact en el mundo de la invencin con su famoso fongrafo, naci el 11 de febrero de 1847, en el modesto hogar de un buhonero y una ex institutriz escocesa, en Miln, en el Estado de Ohio. Tena 11 aos y apenas tres meses de escuela, cuando su padre le sugiri que estaba en edad de buscar trabajo y colaborar con el presupuesto familiar. Su primera tarea fue la de vendedor de peridicos en los trenes del Grand Trunk Railway, que unan Port Huron y Detroit. Junto con este negocio, Thomas, utilizando un espacio que
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buenamente le cedan en uno de los furgones de equipajes, empez a transportar manteca y frutas para la venta. La utilidad lquida, tras el primer ao de trabajo, alcanz a los 600 dlares. Al ao siguiente contrat un ayudante que haca su trabajo mientras l se dedicaba a leer "libros tcnicos", su ya temprano hobby.

EDISON. De origen modesto, inici su prspera vida como suplementero a la edad de 11 aos y, posteriormente, lleg a ser propietario de un peridico. Fue inventor del fongrafo, que caus estupor, incredulidad y admiracin en la poca. En el mismo furgn instal un da una prensa adquirida en Detroit, de segunda mano, y empez a editar un diario tras tomar contacto con una agencia de noticias. Ms tarde se instal, tambin con su peridico, en Port Huron.

EL FONOGRAFO. La retencin y retransmisin de lo voz humana parecieron un prodigio cuando Edison fabric el primer aparato que le dio fama y fortuna. En el grabado, el segundo fongrafo de su creacin, construido en 1899.

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La empresa muri a manos de un lector enfurecido por ciertas alusiones ntimas a su persona. Desilusionado del periodismo, Edison se incorpor como telegrafista nocturno de la Compaa del Grand Trunk. En agosto de 1862 se inicia en el aprendizaje de la telegrafa, cuando el jefe de estacin de su ciudad, en recompensa porque Thomas ha salvado a un hijo suyo de morir bajo las ruedas del tren, le promete ensearle y ms tarde conseguirle un puesto en el telgrafo. Finalmente obtiene su primera colocacin en el turno de la noche en la estacin de Stradford Junction, en Canad, teniendo el da libre para proseguir sus estudios e investigaciones. El muchacho tiene 17 aos e inicia un perodo de viajes y aventuras por los diversos Estados. En Boston, donde se detiene para ganar algn dinero, caen en sus manos las obras de Faraday. Junto con leerlas, Edison decide que se aplicar a obtener nuevos usos de la telegrafa y la electricidad. En 1869, empobrecido, pese a recientes e importantes inventos, como el telgrafo duplex, Edison marcha a Nueva York. Una serie de hechos fortuitos le allanan el camino. El "stock-ticket", que an se usa en Wall Street, invento de Edison, le es adquirido por la suma de 40 mil dlares. En 1873 se dirige a Nueva Inglaterra, donde tiene nuevos triunfos, y ms tarde regresa a Newark, donde se casa con Mary Stilwell, una hermosa muchacha que trabajaba en sus propios talleres y quien le dio tres hijos. Desde ese momento la carrera ascendente de Edison es inusitada, hasta culminar en la invencin del fongrafo. Thomas Alva Edison, el pionero que se haba iniciado como vendedor de peridicos, mora en 1931, legando a sus herederos una fortuna calculada en veinticinco mil millones de dlares, ms 1.200 patentes nacionales y 1.400 extranjeras de inventos. WILBUR Y ORVILLE WRIGHT Los nombres de Wilbur y Orville Wright son inseparables. Ms que unidos por su parentesco inmediato, los hermanos Wright aparecen ligados por una vida comn de investigacin, esfuerzo y estudio que los llev a convertirse en los primeros conquistadores del espacio areo.

PRIMER VUELO. La inventiva de los hermanos Wright posibilit que este extrao armatoste, para la poca, se alzara del suelo ante la estupefaccin del mundo. La ilustracin corresponde al primer vuelo de la historia de la aeronavegacin en un aeroplano impulsado por un motor. Herederos directos del espritu pionero de los primeros colonizadores, los hermanos Wright son considerados arquetipos del hombre estadounidense de las ltimas dcadas del 1800; emprendedores, osados, instruidos bajo una fuerte disciplina, signados desde nios por una profunda religiosidad.

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WILBUR WRIGHT (izquierda) junto a su hermano ORVILLE WRIGHT (derecha) inventaron el vuelo mecnico; este ltimo fue el primer hombre que vol guiado por su hermano Wilbur, Sus padres fueron el reverendo Milton Wright, ministro de la secta United Brethren, y Susan Catherine Koerner, de ascendencia suizo-alemana, y miembro de una de las primeras familias que habitaron Union County, en Indiana. Los esposos Wright tuvieron cinco hijos. El tercero de ellos fue Wilbur, que naci el 16 de abril de 1867, en una granja cerca de Milville (en Indiana); el cuarto, Orville, nacido el 19 de agosto de 1871, en Dayton, y la quinta, Katharine, nacida tambin en Dayton tres aos ms tarde. Quizs la circunstancia de ser los tres hermanos menores fue la que uni indisolublemente el destino de Wilbur, Orville y la pequea Katharine. Los hermanos fueron educados sucesivamente en las escuelas de Cedan Rapids, Richmond y Dayton, donde la familia regres en 1884. Wilbur y Orville, excepcionalmente dotados, se manifestaron desde muy jvenes como personalidades demasiado independientes, introvertidas y hasta cierto punto rebeldes. Segn cuentan en sus propias memorias, su sed de aventuras despert abruptamente un da de otoo de 1878, cuando el reverendo Wright lleg a casa con un juguete que, lanzado al aire, se elevaba, permaneca suspendido algunos segundos y luego caa. "Era un juguete que hoy diramos helicptero, cuentan los hermanos, pero que entonces llamamos murcilago. . . Es natural que un juguete tan frgil no durara muchos das en nuestras manos, pero su recuerdo se nos grab para siempre en la memoria ". Desde entonces se aplicaron a la fabricacin de "murcilagos", movidos por un haz de gomas deformadas. Ms tarde incursionaron, especialmente Orville, en la tipografa. En el intertanto "inventaron" la goma de mascar. En 1889, la muerte de su madre estrecha an ms los vnculos de los tres hermanos. Tres aos ms tarde montaban un taller de bicicletas que se convertira en su "laboratorio mecnico". As naci la Wright Cycle Co. que, junto con disear y construir bicicletas, haca experiencias en nuevos derroteros, como la construccin de mquinas de escribir y calcular. Por ese tiempo cayeron en las manos de los hermanos Wright los folletos que resuman las experiencias en problemas de "vuelo ", de Otto Lilienthal. Siguiendo las lneas trazadas por Lilienthal en materia de planeadores, verificando datos, experimentando una y otra vez, en 1899 construyen el primer biplano manejado por un cometa de cuerdas. As se inici la carrera que culminara en 1901 con el primer vuelo, de doce segundos de duracin, a una velocidad de doce kilmetros por hora, tripulado por Orville y controlado desde tierra por Wilbur.

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Aun cuando a la postre la fortuna de los Wright deriv de sus aviones, durante largos y angustiosos aos los amenaz primero la ruina, luego la intriga internacional. Su propio gobierno desech en principio sus experiencias, los cazadores de patentes intentaron en todo el mundo arrebatarles su "invento", perdieron en su empresa dinero y energas. Lo que jams perdieron fue, segn testigos de la poca, su espritu sencillo de pioneros y su humildad. Wilbur muri a los 45 aos de edad, el 30 de mayo de 1912. Su hermano Orville, dedicado en los ltimos aos a simples trabajos de ingeniera, muri el 30 de enero de 1948. GUILLERMO MARCONI El 12 de diciembre de 1901, tres puntos de la letra del abecedario Morse, emitidos en Poldhu, condado de Cornwall, situado al sudeste de Inglaterra, cruzaban el Atlntico y eran percibidos en la colina de Signal Hill (Terranova), cerca de Saint John. Estos tres puntos que recorrieron 3.540 kilmetros marcaban el nacimiento de una era en las telecomunicaciones y la culminacin de la carrera de un hombre, iniciada en el stano (en el granero, segn otros investigadores) de su hogar en Bolonia quince aos antes.

MARCONI. Inventor a quien se debe la expansin universal de la telegrafa sin hilos. Su primer laboratorio funcion en el desvn de lo cosa paterna. Guillermo Marconi fue un investigador nato. Sus primeros pasos en este camino los dio desde adolescente. Nacido el 25 de abril de 1874, en Bolonia, fue hijo de un rico hacendado, Jos Marconi, y de Ana Jameson Marconi, de ascendencia irlando-escocesa. Inquieto, extrovertido, Guillermo Marconi instal en el stano de su casa, villa Grifone de Pontecchioun rudimentario laboratorio. Alambres, pilas, timbres, amontonados profusamente, constituan sus elementos de experimentacin. Su madre, que no dejaba ocultar cierta preocupacin por las obsesiones de su hijo, era su mayor admiradora. Mujer culta, de gran perspectiva intelectual, siempre manifest confianza en estos menesteres de Guillermo, que, sin embargo, provocaban a veces la ira y, otras, la risa de su esposo. Perseverante, el joven Marconi sola abandonar otros juegos y entretenciones de adolescente para encerrarse en el stano hasta donde su madre le enviaba la comida para evitar distracciones intiles. Infructuosamente su preceptor trataba de interesarlo por otras materias. La fsica era su
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vocacin definitiva, y su ingreso al Instituto Cavellero de Florencia y posteriormente a la universidad lo confirmara. En esa poca el fsico Augusto Righi era uno de los catedrticos ms destacados. Con perseverancia y cario, maestro y alumno unieron experiencia y energa hacia las metas de la investigacin. El jardn de la casa paterna fue el escenario del primer triunfo de Marconi. Fue all donde, provisto de un carrete de Ruhmkorff, un excitador de Hertz, un aparato Morse y un detector Branly, transmiti las primeras seales en un pequeo radio. Pocos das despus, auxiliado por un campesino, lanzara sus ondas hasta "el otro lado de las colinas", segn narra l mismo. Tuvo entonces exactamente la dimensin de su triunfo. Utilizando algunos influyentes contactos que su madre posea en Inglaterra, se dirige a Londres y solicita la patente de su invento de "un mtodo para transmitir impulsos y seales elctricas y los aparatos correspondientes ". William Henry Preece, Ministro de Comunicaciones de Inglaterra, lo apoya y le provee de las facilidades necesarias para probar su experimento.

PRIMER TRANSMISOR. En la ilustracin aparece el modelo de! transmisor inventado por Guillermo Marconi. Los rudimentarios elementos tcnicos fueron remplazados hasta lograrse la comunicacin de un continente a otro. Desde ese momento su vida ser un camino fcil de riqueza y halagos, aunque jams descuidar su afn de investigador. En 1905 dirigiendo su propia compaa telegrfica, Marconi empieza a convertirse en un hombre poderoso y contrae matrimonio con Beatrice O'Brien, hija de un lord, miembro del Parlamento britnico. En 1924 el investigador pide el divorcio a la bella hija del lord para casarse, tres aos ms tarde, con la condesa Mara Cristina Bezzi-Scali, de la aristocracia pontificia. Dinmico e inteligente, Marconi combin muy bien su pasin cientfica con su carrera poltica y social. Senador, presidente de numerosas compaas, autoridad en materia de investigacin, era, adems de culto, extraordinariamente atractivo, elegante, y de fino trato. Sus ltimos aos los pas prcticamente a bordo de su yate de recreo, viviendo en forma casi principesca. El 20 de julio de 1937 Guillermo Marconi, Premio Nobel de Fsica (1909), inventor de la telegrafa sin hilos, mora vctima de un ataque cardaco.

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ALBERT EINSTEIN Aun cuando la idea de la relatividad es tan antigua como la primera experiencia humana, el primer hombre que la formulara en trminos realmente cientficos provocara una revolucin en la fsica y en la ciencia de proyecciones insospechadas hasta hoy. Este revolucionario de la ciencia fue, sin embargo, un hombre extraordinariamente sencillo, al mismo tiempo que un investigador cientfico y un pacifista poltico, un defensor de su raza y un luchador: su nombre es Albert Einstein.

ALBERT EINSTEIN. Es considerado como uno de los ms grandes espritus cientficos de todos los tiempos. Formul la teora de la relatividad. Los antepasados de Einstein vivieron en las pequeas ciudades de Souabem, en el sudoeste alemn, y fueron de origen judo. Su padre, Hermann Einstein, era propietario de una pequea usina elctrica, que explotaba con la ayuda de su hermano, en Ulm (Wurtemberg), ciudad donde Albert naci el 14 de marzo de 1879. Su madre, Pauline Koch, era una mujer de naturaleza seria y meditativa, aficionada a la msica y a la lectura. As, bajo los cuidados de un padre trabajador, pero al mismo tiempo gozador de la vida, naturalmente optimista y tambin aficionado a la poesa, y una madre artista e intelectual, Albert y su hermana Maja crecieron aprovechando las excelentes oportunidades intelectuales que les aportaba su propio hogar, a las que agregaron las enseanzas de un to ingeniero, que vivi siempre con ellos y a quien Albert mismo debi gran parte de sus inquietudes por la ciencia. El pequeo Albert era, sin embargo, retrado y sumiso; de reacciones lentas, sus bigrafos sealan que sus padres, incluso, temieron que sufriera algn retardo mental. El problema religioso fue siempre para l un punto conflictivo. Durante los primeros aos asisti a una escuela catlica, donde se le seal como el nico judo, pese a lo cual se le instruy en la religin del colegio. A los 14 aos fue enviado a otro colegio, donde se le empieza a instruir en la religin judaica. La reaccin de Albert fue violenta y se tradujo en una fuerte animadversin por todo tipo de cuestin religiosa. Aun cuando desde muchacho pareca interesarse por las materias cientficas, era un consumado lector de las obras de divulgacin de la poca, sus verdaderos estudios acadmicos los realiz en la Escuela Politcnica de Zurich, donde se titul en 1900 como doctor en Fsica.

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Cuando desarroll la primera parte de su famosa teora de la relatividad era empleado de la Oficina de Patentes de Berna. Iniciaba en ese momento una carrera ascendente que lo llevara a las ctedras de las Universidades de Praga, Zurich, Princeton, y como husped de honor en los mayores centros cientficos del mundo. En 1921 se le otorgaba el Premio Nobel de Fsica. Su vida, sin embargo, conoci perodos muy speros. Fue perseguido por los antisemitas, acusado por su ferviente y activa adhesin a la causa pacifista, criticado por grupos de cientficos que estimaron como fantsticas y absurdas sus teoras, y finalmente estigmatizado por "bolchevique". Un tal Paul Weydman, primero, y posteriormente el fsico Phillippe Lenard, fueron los lderes de la campaa desatada en Alemania contra Einstein. El humor del sabio lleg hasta tal punto que en cierta ocasin asisti a un mitin "contra Einstein ", realizado en Berln, y aplaudi rabiosamente a los oradores que lo atacaban desde el estrado.

AMENAZA ATOMICA. El Estroncio 90 y el Cesio 137 se ciernen amenazantes sobre la humanidad cuando en forma de hongo se elevan a la atmsfera. El desenlace de las dos primeras explosiones atmicas an perdura en el recuerdo. En 1932 acept el cargo de profesor vitalicio de la Universidad de Princeton. La asuncin de Hitler al poder en Alemania le vedaba el derecho de regresar a su patria. El 18 de abril de 1955, dedicado siempre a la ciencia, el cultivo de la msica, era un buen violinista, y nacionalizado ya norteamericano, Einstein mora de un ataque cerebral. En su testamento expresaba su deseo de donar su cerebro para la investigacin cientfica.

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Captulo X INSTRUMENTOS DE LA CIENCIA Las invenciones del microscopio, Telescopio, Barmetro, Termmetro, Estetoscopio, Rayos X y muchos otros contribuyeron notablemente a impulsar la medicina y dems ramas de la ciencia.

LA INVESTIGACION: El plinto, rgulo, la diopra, el teodolito, cuadrantes y astrolabios fueron algunos instrumentos empleados en la antigedad en investigaciones relacionadas con el Sol y la Luna, la horizontalidad de un plano, las triangulaciones del terreno, y en la navegacin, respectivamente. En la foto, una imaginativo vista panormica donde se aprecia el empleo de aquellos elementos. En el medio siempre cambiante y cada vez ms perfeccionado del moderno instrumental cientfico, slo queda un recuerdo enciclopdico para algunos viejos aparatos de estructura simple y factura tosca que en otra poca, cuando la ciencia era an una aventura incipiente, abrieron el camino a la investigacin y la experimentacin, revelando al hombre gran parte de un macrocosmos desconocido, o inicindolo en los misterios de la atmsfera que lo rodeaba, y aun ms, en los de su propia estructura corporal, como la composicin de su sangre o de sus huesos. Pese a los siglos, y por el mrito de haber sido creados bajo el aprisionamiento de principios muchas veces inmutables, los viejos aparatos superviven. En el ms moderno instrumental de medicin atmosfrica perdura el esqueleto del barmetro de Torricelli; en los ms grandes observatorios astronmicos del mundo late la estructura del viejo telescopio de Galileo; entre las trompetillas de madera creadas por Laennec para auscultar un paciente y el estetoscopio que hoy usan los mdicos media un espacio-tiempo de 152 aos, pero una idea y un principio comn los liga. Los rayos X ya tienen casi un siglo de existencia y an siguen vigentes. Por ltimo, el recuerdo de estos primitivos o primeros instrumentos de la ciencia, considerados aqu, telescopio, microscopio, barmetro, termmetro, estetoscopio y rayos X- no impact slo en el campo exacto de la investigacin; el telescopio remeci hasta sus cimientos el mundo filosfico de la poca; el barmetro ech por tierra toda una laboriosa teora metafsica; el microscopio derrumb una serie de mitos. Todo ello ampla hasta mrgenes insospechadas los campos que fueron abriendo.

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REVELACIONES DEL CIELO Corre 1610. Los nobles romanos, los estudiantes de las universidades de Padua y de Pisa, el alto clero, los artistas, asisten entre atnitos y estremecidos a una disputa filosfico-religiosa que ha logrado polarizar todas las opiniones: las revelaciones del cientfico Galileo Galilei, contradichas por los viejos aristotlicos, los jesuitas y los cientficos. En un opsculo llamado "Sidereus nuncias", El mensajero del cielo ", Galileo ha narrado los ltimos descubrimientos y observaciones realizados en el campo celeste: vrtices montaosos y valles en la Luna, nuevas estrellas, el cinturn de Orin, parte de la forma de Saturno, formacin de las constelaciones... Todo un mundo desconocido y marginado de las aseveraciones aristotlicas. Pero cmo ha penetrado Galileo Galilei a este mundo incgnito? A travs del mismo instrumento de su invencin con que un ao antes permitiera a algunos nobles observar, desde el campanil de San Marcos de Venecia, algunos barcos que venan en direccin al puerto y que estaban a una distancia imposible de cubrir con la vista. Un instrumento del cual se disputa a Galileo la invencin, pero no su primera aplicacin prctica: el telescopio. "Me limit a experimentar lo que ocurrira combinando un vidrio cncavo y otro convexo, y entonces encontr lo que buscaba. Al da siguiente constru el instrumento, y despus hice otro ms perfecto, que seis das ms tarde llev a Venecia, donde, con gran maravilla, lo vieron casi todos los principales nobles de la Repblica ". En estos trminos simples, el cientfico renacentista deja constancia de su invento, que sera su gloria y tambin su muerte. Pero si bien la aplicacin del telescopio a la astronoma fue autnticamente suya, la idea original del aparato le es disputada con mucho mrito por investigadores anteriores. Una gran mayora de los historiadores atribuye la invencin del telescopio a los hermanos Rogete, de origen espaol, que lo habran construido a mediados del siglo XVI. Aun cuando las opiniones son controvertidas, se cita especialmente a uno de ellos, un artfice gallego que trabajaba en un lugar de La Corua, cuyo primer nombre no se menciona, pero que hizo la combinacin de cristales bsica del telescopio. Otros lo atribuyen al holands Hans Lippershey, un fabricante de gafas de Middelburgo, que lleg casualmente a conocer el principio ptico y mont una lente convexa y una cncava sobre un mismo tubo, en el ao 1608. De esta invencin Galileo tuvo conocimiento a travs de un noble francs, Jacques Badouere, a quien el cientfico conoci en Venecia. Por estos antecedentes, la teora ms generalizada indica que Galileo "reinvent" el telescopio en 1609, y que el gran paso suyo, aparte de una meritoria construccin del objeto, fue aplicarlo a la "observacin del cielo", paso adems que dio coincidentemente con el alemn Simn Marius. Aos despus el telescopio de Galileo iba a experimentar nuevas transformaciones. En 1656 el cientfico holands Cristin Hughes construa un telescopio de casi siete metros de largo que le permiti descubrir los anillos de Saturno. Sin embargo, cuando con nuevas ambiciones intentaba prolongar an ms su longitud, advirti que la visin ptica se haba entorpecido.

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Slo siete aos ms tarde este inconveniente iba a ser superado, cuando el escocs James Gregory diseaba el primer telescopio de reflexin, que a su vez sera construido por primera vez por Isaac Newton en 1668. El lente del telescopio de refraccin haba sido reemplazado por un espejo cncavo. HACIA EL MICROMUNDO El telescopio de Galileo permiti al hombre de la segunda dcada del siglo XVII imponerse en alguna medida de ciertas frmulas, principios y realidades del macrocosmos. An cuando la difusin de estas verdades fue lenta y objetada, la existencia de ellas era inobjetable. En contraposicin con estas puertas que se abran a la investigacin, el microcosmos permaneca hermtico, desafiando la curiosidad cientfica.

GALILEO GALILEI perfeccion el telescopio, cuyas investigaciones estn ampliando los satlites. A fines del siglo X el hombre haba estado muy prximo al descubrimiento del microscopio, cuando el persa Alhazn, un connotado investigador de su poca utiliz la lupa para observar algunos objetos diminutos.

CARA DE LA LUNA. La foto, que habra captado el telescopio de Galileo, revel sinuosidades y depresiones en la superficie lunar.

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Posteriormente, a partir del siglo XII, se utilizan cristales cncavos y convexos para corregir defectos de la visin, pero ser necesario esperar hasta el siglo XVII para que el ingenio humano desarrolle en toda su potencialidad las posibilidades que estos elementos ofrecan. El microscopio en su exacta dimensin ser inventado por un autodidacto, empleado en una casa de comercio de paos y ms tarde ujier de la Cmara de Regidores de Delft, ciudad donde haba nacido en 1632. Su nombre era Antn van Leeuwenhoek, un extrao personaje que en sus horas libres se dedicaba a pulir vidrios, sistema que perfeccion hasta que combin un lente para agrandar la imagen y otro para observarla, combinacin que no significaba sino la invencin del microscopio. Utilizando su invento primero para observar las fibras de las telas, luego las de las plantas, Leeuwenhoek lleg al campo de la biologa. All le esperaba un universo fascinante: primero "su" microscopio le permiti describir los glbulos rojos de la sangre; luego la conformacin de los tejidos musculares, los ojos, los dientes; la anatoma de los animales ms pequeos y hasta los espermatozoides. En poco tiempo, el instrumento cientfico que haba creado converta a Leeuwenhoek en una de las autoridades cientficas del mundo.

AMBOS ANTEOJOS (izquierda) pertenecieron a Galileo y an se conservan. A la derecha, lo primera radiografa. A1 microscopio compuesto de Leeuwenhoek sucedera en 1900 la invencin del ultramicroscopio ", realizada por dos tcnicos, Zsigmondi y Sledentopf, y en 1932, el microscopio electrnico, multiplicando las posibilidades de visin de objetos de dimensiones infinitesimales. HACIA LA CONQUISTA DEL VACIO El desmoronamiento de muchos de los mitos aristotlicos, acaecido tan vertiginosamente en la primera mitad del siglo XVII, provocado en importante medida por los descubrimientos e invenciones de Galileo, deriv fundamentalmente de tareas de experimentacin pura. Una de ellas, y quizs la segunda en importancia despus de la observacin hacia el macro y el microcosmos, fue la "conquista del vaco". El dogma del "horror vacui", horror que la naturaleza experimentaba frente a los espacios vacos, y que la motivaban para coparlos de inmediato, explicaba incluso para los cientficos de la poca fenmenos que ms tarde descubriran eran derivados simplemente de la presin atmosfrica.
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Aristteles haba intentado, sin xito, verificar si el aire tena peso. Galileo no pudo explicarse satisfactoriamente por qu una columna de agua no poda subir de una altura exacta en determinadas circunstancias.

TORRICELLI. Creci en el campo cientfico admirando y trabajando junto a Galileo, de quien fue discpulo. Y sera precisamente un discpulo de Galileo quien encontrara respuesta al problema que atorment al maestro: Evangelista Torricelli. Torricelli, que haba nacido en Modigliana, cerca de Faenza, el 15 de octubre de 1608, se aboc al estudio del citado "horror vacui" con la misma intensidad con que haba abordado otros problemas fsicos y matemticos, campos en los que era una autoridad en su poca. El fsico italiano parti de la interrogante que le planteaba la imposibilidad de hacer subir una columna de agua en el tubo de una bomba aspirante a una altura superior a determinado nmero de metros (10 metros y treinta centmetros o 18 varas italianas en esos tiempos). Torricelli sustituy el agua por mercurio, elemento de mayor peso, demostrando que la "presin del aire" ejercida en la cubeta equilibraba el peso de la columna lquida en el interior del tubo. Las variaciones de esa "presin" o "peso atmosfrico" se podran medir entonces segn las diversas alturas que alcanzara la columna de mercurio: el barmetro haba sido inventado. Sin embargo, el gran mundo cientfico de la poca se neg en su mayora a aceptar la teora de Torricelli, verificada por el instrumento que l mismo haba construido, insistiendo en contraposicin en los gastados principios aristotlicos o argumentando an que por sobre la columna de mercurio deba operar una "materia sutil", pero no el vaco. Sera el fsico jansenista, Blaise Pascal quien proseguira las investigaciones en torno a la comprobacin de Torricelli y quien llevara a cabo, junto con el magistrado Florin Prier, la famosa experiencia de "Puy de Dme", practicada en el volcn del mismo nombre, a 1.465 metros de altura, y que adems de confirmar plenamente la existencia del vaco, indicaba la forma de obtenerlo. Pero la utilizacin del "espacio vaco" o "camarilla vaca" no qued reservada al barmetro de Torricelli ni a los instrumentos de sus seguidores; otro conquistador del vaco, el fsico Gabriel Daniel Fahrenheit, oriundo de Danzig, construira en base al mismo principio un aparato de incuestionable utilidad: el termmetro. Fahrenheit dara al instrumento sus dos formas primitivas: de alcohol, en 1709, y de mercurio, en 1715.

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BLAISE PASCAL. "Un sabio de profesin". En un volcn efectu la experiencia sobre el espacio vaco. Sin embargo, sin prescindir del mrito de Fahrenheit y antes de referirse a su invento, los historiadores no obvian una referencia al hecho de que Galileo Galilei a fines del siglo XVI construy un rudimentario aparato, llamado "termoscopio", y destinado a investigar los efectos del fro y el calor sobre el agua, elemento que puede considerarse bsico de la invencin de Fahrenheit. Fahrenheit no fue tampoco el propietario exclusivo de la idea original. Antes de su invencin, l mismo era un fabricante de los primitivos termmetros de la poca, instrumentos todos que adolecan de un problema comn: carecan de una escala de graduaciones. El primero en preocuparse por graduar una escala fue el fsico francs Honor Fabri, que fracas en el intento. Posteriormente, en 1688, otro francs, Dalene, sugiere como puntos exactos para ambos extremos los de ebullicin del agua y fusin del hielo, sugerencia a la que el italiano Carlo Renaldini aport otra idea: que el espacio entre ambos puntos se dividiera en 12 zonas o partes iguales. En 1724, el mismo Fahrenheit completar su propio invento con una escala de aceptacin universal, partiendo de 0, tomada como temperatura de una mezcla frigorfica y llegando a 24, temperatura del cuerpo humano, cuadruplicando despus estas cifras, quedando 32 para fusin de hielo, 212 para ebullicin del agua, y 96 para la cifra 24. Siete aos ms tarde el francs Raumur propona la escala de 0 a 80 grados, mientras el sueco Andrs Celsius, catedrtico de la Universidad de Upsala, y el suizo Jacques Barthlemy Michael de Crest, proponan la de 0 a 100, llamada "escala Celsius", que, invertida por Linneo, es aceptada tambin mundialmente. INSTRUMENTOS PARA SALVAR La carrera de los experimentadores e investigadores del siglo XVII y principios del siglo XVIII no estuvo slo signada por la confrontacin del hombre con la naturaleza exterior, los elementos fsicos y qumicos, el macro y el microcosmos. El hombre tambin vuelve la mirada hacia s mismo, en continuos intentos de facilitar su "supervivencia corporal o fsica". En materia instrumental, este esfuerzo tendr una culminacin, que a la vez es un punto de partida, en la segunda dcada del siglo XIX, cuando un joven cientfico bretn, Ren Teophile Laennec, nacido en 1781, inventa el "estetoscopio", elemento fundamental en la precisin del diagnstico mdico.

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Laennec haba aprendido del doctor Corvisart, mdico de cabecera de Napolen, a aplicar el llamado sistema de percusin, vale decir, diagnosticar mediante los sonidos o vibraciones que se producen por la aplicacin de pequeos golpes en los pulmones del paciente. Sin desconocer el mrito de este sistema, Laennec se obsesion por perfeccionarlo, principalmente porque estaba afectado por la delicada situacin de su madre, enferma pulmonar. Siendo mdico del Hospital de Necket, Laennec debi tratar a una joven cardaca, en quien la auscultacin resultaba especialmente difcil por su excesiva obesidad y porque adems era reacia a este tipo de examen. Los investigadores cuentan que mientras Laennec intentaba dilucidar este problema, y paseando un da por los jardines cercanos al Louvre, observ a un nio que pegaba su odo a uno de los extremos de un tabln, que conformaba una pila de trozos iguales, para escuchar mejor los golpes que otro compaero daba en el otro extremo del mismo. Laennec tuvo entonces nocin exacta de lo que buscaba, y dirigindose al hospital dio forma de cilindro a un cartn, o un cuaderno, segn otros, y lo aplic en un espacio intercostal de la enferma. En el otro extremo escuch los ruidos del corazn de la paciente. El estetoscopio haba sido inventado. El doctor Laennec, que morira a los 45 aos, vctima, como su madre, de tisis, alcanz a perfeccionar su invento hasta lograr trompetillas de madera que permitieron definir y diagnosticar una serie de enfermedades pulmonares, bronquiales, e internas en general, y que fueron la base del moderno instrumento de que hoy dispone la ciencia mdica. Finalmente, aun cuando esta materia es abundantemente tratada en el captulo "El mundo secreto del tomo", de esta misma edicin, es imprescindible citar a los mayores auxiliares de la medicina moderna, los rayos X, descubiertos por el profesor Wilhem Konrad Roentgen, catedrtico de la Universidad de Wurzburgo en 1895, como fase culminante de una larga carrera dedicada a la investigacin. La utilidad de estos rayos, formas de energa ondulatoria o electromagntica producida por el choque contra el vaco de los rayos catdicos, ha sido suficientemente demostrada no slo en el campo de la medicina, la odontologa, la qumica, la fsica, la biologa, sino tambin en la investigacin industrial. Roentgen, que gan por su descubrimiento el Premio Nobel de Fsica, aport un elemento decisivo tambin en el campo de la investigacin del tomo. El resumen de estos descubrimientos e inventos al servicio de la ciencia es, por cierto, incompleto y en l se incluyen aquellos cuya aplicacin fue decisiva para el impulso de las disciplinas que los utilizaron. Existe adems una vastsima variedad que puede partir desde el escalpelo y el bistur, para seguir por la anestesia y el pulmotor, para culminar en el corazn y el rin artificiales y la bomba de cobalto y el rayo lser, pero el objetivo de esta nota era mostrar aquellos elementos bsicos que abrieron al hombre las puertas hacia un mundo nuevo dentro de su propio organismo, en las partculas ms pequeas y aun fuera de su propio planeta, hacia el universo.

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Captulo XI LA RADIOTELEFONIA Un hilo sutil que arranca desde el "telgrafo ptico" de los chinos y culmina con el "audion", que es poco ms o menos que la radio actual. Lesage, Hertz, Branly, Popov, Marconi y De Forest son los ms notables hitos en la historia del invento. Aun cuando la radiotelefona moderna nace slo en 1907, ao en que el norteamericano Lee de Forest inventa el "audin", la historia de esta forma de comunicacin se remonta, para los investigadores, a fines del siglo XIX y principios del siglo XX, cuando Guillermo Marconi aporta la telegrafa sin hilos (TSH). Concebida como frmula de transmisin y recepcin de voces, msica y sonido mediante ondas electromagnticas, la RADIO surge como el punto culminante en la carrera de triunfos ejecutada por el ser humano a travs de miles de aos de historia, para resolver un problema surgido junto con la cohabitacin del planeta por las primeras comunidades: la necesidad de intercomunicacin a distancia entre los seres. Esta larga carrera tiene sus primeros pasos insertados en la alborada de los siglos. Los chinos se anunciaron por un sistema de "telgrafo ptico" los avances de los trtaros. En 1190 antes de Cristo, Agamenn anunciaba por un sistema similar la cada de Troya. Unos trescientos aos antes de Cristo tambin, los griegos se comunicaban entre los puestos militares las decisiones estratgicas y los resultados de las batallas mediante seales que correspondan a cada una de las letras de su alfabeto. Las seales de fuego o las seales de humo fueron socorridos sistemas de los primeros pueblos. Las frmulas y sistemas se multiplican por centenares en la historia de la humanidad, pero, buscando una antesala ms inmediata, el despertar de la ciencia de las telecomunicaciones se sita en pleno siglo XVIII, cuando, obsesionado por las posibilidades de un descubrimiento fabuloso, la electricidad, el hombre busca en ese campo una solucin para el problema milenario. Como precursor de precursores, el primer nombre que surge en materia de historia de las telecomunicaciones es el de Georges Louis Lesage, fsico suizo nacido en Ginebra, en 1724, de padres franceses. Mdico y filsofo de cierta fama, Lesage, que se haba doctorado en Pars, se dedic por un tiempo a la enseanza de las ciencias. En 1774, dando forma a una idea madurada durante catorce aos, Lesage construye un verdadero "juguete cientfico, que no es otra cosa que el primer telgrafo. Aunque primitivo, el telgrafo de Lesage contuvo los elementos bsicos del aparato definitivo. En trminos simples, puede definirse como un conjunto de veinticuatro hilos, numeracin que coincidi con las letras del abecedario, que en la estacin transmisora se ponan en contacto, mediante un conductor electromagntico, llevando movimiento a los electrmetros de la llamada estacin receptora. Pero ser otro francs, Claude Chappe, nacido en Brulon, departamento del Sarthe, en 1763, quien construir lo que puede ser considerado el primer telgrafo de seales o primer telgrafo ptico.

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Chappe, que abandon la carrera eclesistica para dedicarse por completo a la investigacin y experimentacin fsica, invent en 1791 un aparato capaz de transmitir seales hasta doce kilmetros de distancia, tanto de da como de noche, y que se interpretaban mediante un cdigo preestablecido. Inicialmente, Chappe utiliz una regla de madera que giraba en torno a un eje y que llevaba a su vez numerosas reglillas colgantes, que al moverse originaban las seales. Perfeccionando su creacin, Chappe la present a la Convencin Nacional con pleno xito, recibiendo, un ao ms tarde, el encargo de unir por su sistema Pars y Lille. En 1800, Francia haba instalado 29 de estas lneas, uniendo la casi totalidad de sus departamentos, y cinco aos ms tarde el sistema se utilizaba en toda Europa. Lamentablemente. a estas alturas el inventor descubri que un siglo antes un ingls de apellido Hooke haba exhibido ante la Royal Society un proyecto similar al suyo. Desilusionado, el fsico francs se suicid. Sin embargo, cuatro aos despus de la invencin de Chappe, ya el mundo dispona de otro elemento de avanzada en materia de telecomunicaciones. El 16 de diciembre de 1795, la Academia de Ciencias Naturales y Artes de Barcelona haba tomado conocimiento de una "Memoria sobre la electricidad aplicada a la telegrafa", de la que era autor el profesor del Instituto Clnico de Barcelona Francisco Salv y Campillo. La memoria contena la descripcin del primer telgrafo elctrico. Un ao ms tarde, la "Gaceta" de Madrid daba cuenta de que el aparato se haba ensayado con todo xito. Desgraciadamente, circunstancias polticas hicieron olvidar por esos das el invento de Salv. El profesor espaol haba aportado, adems, otro importante invento, "el telgrafo de chispas", que, como lo reconoci el propio Guillermo Marconi, fue el elemento verdaderamente precursor de la telegrafa sin hilos, ciencia que finalmente desplazara los sistemas iniciados por Lesage, Chappe, el propio Salv, y perfeccionados por Morse. ONDAS ELECTROMAGNETICAS Para llegar al campo de la radiodifusin debe incursionarse, naturalmente, en el de otro elemento bsico: el de las ondas electromagnticas.

HERTZ. Descubridor de las ondas electromagnticas La existencia de las ondas electromagnticas fue demostrada matemticamente por primera vez, en 1873, por el escocs Clerk Maxwell, quien las defini como anlogas a la luz. Pero slo noventa aos ms tarde ellas van a ser descubiertas experimentalmente, abrindose campo a su

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utilizacin. Este descubrimiento se debe al fsico alemn Enrique Hertz, nacido en 1857, quien durante cuatro aos se dedic a verificar la teora de Maxwell en el sentido de que ondas ms largas que las de la luz podran producir efectos electromagnticos.

HACIA EL UNIVERSO: Desde Jodrell Bank, en Inglaterra, este gigantesco radiotelescopio ausculto toda onda proveniente del espacio y complejos computadoras electrnicas Buscan interpretacin adecuada a las manifestaciones que capta, en una constante vigilia de investigacin cientfica. Hertz parta de la suposicin bsica de que si se produca una descarga elctrica entre dos terminales altamente potentes, el ter lograra reflejar esos impulsos. Los cuatro aos que demor la investigacin fueron largos y agotadores para el tenaz fsico alemn. Finalmente, en 1886, anunciaba que haba logrado transmitir seales de un cuarto a otro, en su propio laboratorio de Karlsrube.

VIGIA ESPACIAL. La antena de una red de radar a bordo de la nave estadounidense "American Marine", equipada para seguir la ruta de los proyectiles lanzados desde la base espacial de Cabo Kennedy.

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Las ondas electromagnticas, que seran conocidas definitivamente como "ondas hertzianas", piedra angular de la telegrafa sin hilos, haban sido descubiertas. De criterio eminentemente cientfico, Hertz no se detuvo a medir las posibilidades utilitarias de su gran descubrimiento, hecho que s fue explotado por otros hombres de ciencia posteriores, entre ellos Guillermo Marconi. Por otra parte, los elementos de este invento eran muy simples. Para hacerlo operar bastaba utilizar un emisor apropiado y un receptor con arco de latn. El emisor apropiado para Hertz fue el carrete o bobina de Ruhmkorff, creacin del fsico alemn Heinrich Ruhmkorff, que permita, por medio de interrupciones muy rpidas, desarrollar una corriente continua primaria de alta tensin en un hilo secundario muy fino. En 1890 una nueva hazaa iba a facilitar el camino hacia la telegrafa sin hilos: Edouard Branly, fsico francs nacido en 1846, inventaba el "cohesor", pequeo tubo de vidrio lleno de limaduras de plata, que se utilizara como detector para seales inalmbricas. En honor a la exactitud histrica, este tubo haba sido descubierto ya en 1884 por el italiano Temstocles CalzecchiOnesti, pero esta invencin se desconoca en Francia. El ltimo elemento que preparara la serie que utilizara finalmente Marconi fue la antena. Su invencin corresponde a Alexander Stepanovitch Popov, catedrtico de fsica de la Escuela Imperial Rusa de Torpedos, que funcionaba cerca de Kronstadt, prximo a San Petersburgo. Alexander S. Popov se sinti atrado hacia nuevas experimentaciones, despus de escuchar una conferencia ofrecida por Oliver Joseph Lodge sobre "La obra de Hertz". Despus de realizar algunos experimentos con los cohesores Branly construy, en 1895, un "receptor de alambre exterior", que describi en una monografa leda ante la Sociedad de Fsica y Qumica Rusa, el 7 de mayo del mismo ao. El receptor de Popov tuvo el mrito de poder captar perturbaciones elctricas, incluidas las de carcter atmosfrico. Sobre este punto, puede agregarse que la Unin Sovitica considera a Alexander Stepanovitch Popov como el verdadero inventor de las "radiocomunicaciones" y celebra precisamente el 7 de mayo de cada ao "El Da de la Radio". Y finalmente, la idea de aplicar las ondas hertzianas a la telegrafa sin hilos perteneci al ingls William Crookes, quien adapt el manipulador y el receptor de Morse. Dos aos ms tarde, Oliver Lodge, tambin ingls, enviaba seales de una a otra orilla a travs del Canal de Bristol. MARCONI, EL PRIMERO Todos los elementos anteriores seran recogidos finalmente por el genio de un solo hombre, considerado el verdadero e inmediato precursor de la radiotelefona, y honrado como el inventor de la telegrafa sin hilos (TSH) : Guillermo Marconi. Marconi coordin hbilmente el carrete de Ruhmkorff, del excitador de Hertz, la antena del ruso Popov y el cohesor de Branly. Con estos cuatro elementos bsicos puestos en accin transmiti, en mayo de 1896, las primeras seales de un punto a otro. La experiencia se llev a cabo en el patio de su propia casa, extendindose ms tarde a un punto "ms all de las colinas" de la campia que circundaba su hogar: la telegrafa sin hilos haba sido inventada. Poco despus Marconi presentaba su invento en Inglaterra y se abocaba a perfeccionarlo con ayuda oficial. En 1907 haca transmisiones primero a noventa metros, y luego a catorce kilmetros, uniendo con un mensaje Lavernock Point y Brean Down. "The Marconi Wireless Telegraph and Signal Co.", como se llam en definitiva la empresa que cre para utilizar comercialmente su invento, dara sucesivamente nuevos y sorprendentes golpes. En 1899 un radiograma cruzaba el Canal de la Mancha; en 1900, dos barcos franceses se comunicaban en plena navegacin. Finalmente, el 12 de diciembre de 1901 se lograba que un
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mensaje cruzara el Atlntico desde Poldhu, condado de Cornwall, en el sudoeste de Inglaterra, hasta la colina de Signal Hill, en la costa, cerca de Saint John, en Terranova. Las comunicaciones en ondas de radio se hacan, as, mediante sistema telegrfico, y para la poca, tal posibilidad sera superior a cualquier expectativa. Pero haba una meta prxima, a la que Marconi no logr llegar: la reproduccin o retransmisin de la voz humana y el sonido. LA MODULACION El problema que se suscitara en seguida era, en trminos simples, impartir a las ondas de radio las vibraciones que caracterizan los sonidos de cada letra, y en conjunto de ellas, las palabras.

LEE DE FOREST. Considerado como el creador de la radiodifusin, mediante la telefona inalmbrica. La forma y nmero de las vibraciones era variable, y era necesario descubrir la forma de imprimirlas a la onda de radio. En este punto entraban tambin a jugar los trminos de amplitud y frecuencia.

OJO ELECTRONICO. Antena del radiotelescopio de la base de Schenectady, que puede captar seales desde una distancia de 410.000 millas.

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Las investigaciones en torno a la solucin de este punto fueron acuciosas, y conformaron una desesperada carrera contra el tiempo. La palma de oro se la iba a llevar el norteamericano Lee de Forest, al inventar el "audin", que hara posible la telefona inalmbrica a largas distancias, y que le valiera el ttulo de creador de la radiodifusin. Antes de Forest, Thomas Alva Edison, el famoso inventor norteamericano, haba observado que cualquier filamento que se calentara en el vaco emita flujos de electrones susceptibles de ser regulados por algn tipo de rejilla. Esta idea haba sido recogida por Ambrose Fleming, fsico ingls, nacido en Lancaster en 1849, que en 1904, basndose en la teora de Edison, haba inventado el detector termoninico o "diodo", vlvula de filamento y placa que permiti la transmisin de la voz humana por medio de las ondas hertzianas, pero en forma rudimentaria.

FLEMING. Inventor del diodo Mientras Fleming laboraba en Inglaterra, en los Estados Unidos otro investigador se aproximaba a una etapa culminante en materia de Telegrafa Sin Hilos. Era Lee de Forest, norteamericano, nacido en Council Bluffs, Estado de Iowa, en 1873. Forest se haba doctorado en ciencias en 1899, y haba fundado una compaa de TSH, donde mantena un laboratorio experimental que diriga personalmente. Forest se haba fijado en las limitaciones del cohesor de Branly y haba construido, por oposicin, un detector electroltico. Ms tarde descubri que una vlvula de vaco, con filamento, placa y rejilla, no slo podra utilizarse como detector sino como amplificador y oscilador. As, reuni en una vlvula termoinica los electrones esenciales de deteccin, amplificacin y oscilacin, destinados a la emisin y recepcin de ondas radiales. El tubo de radio quedaba inventado, y la radiotelefona entraba, gracias a ello, a la edad adulta. Los pasos siguientes estaran conformando una carrera acelerada de constante superacin, pero sobre el descubrimiento bsico de Lee de Forest, que paradojalmente gan millones con su invento y los perdi tambin peleando judicialmente por la prerrogativa de su invencin. Entre las nuevas formulaciones se destaca el proceso de "regeneracin" o de "superreaccin `, inventado por el profesor E. H. Armstrong, de la Universidad de Columbia, quien logr reforzar el impulso inicial, devolviendo parte de la corriente producida en el circuito filamento-placa hacia la rejilla. Este sistema se puso en vigencia ya en 1914. Los tcnicos se abocaron despus a mejorar las cualidades de recepcin, logrando nuevos sistemas, entre ellos el de montaje "heterodino", que dispone de un circuito independiente, productor de corriente alterna de frecuencia ligeramente diferente a la de la corriente oscilante recibida por la antena.

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Al sistema de radio conocido como (A. M.), amplitud modulada, se agreg ms tarde el de (FM), frecuencia modulada, donde la ampliacin de la onda se mantiene constante, mientras se hace variar la frecuencia. Las radiofrecuencias, por otra parte, se utilizaron con xito posteriormente en transmisiones por teletipo, y especialmente en la llamada "telefotografa". En este ltimo campo es importante el aporte realizado ya a principios de siglo por el fsico alemn Arthur Knorn, nacido en Breslau, en 1870, quien, en 1903, comunic oficialmente a la Academia de Ciencias de Pars que haba inventado un dispositivo capaz de transmitir fotografas a distancia. El sistema se basaba en las diferencias de resistencia elctrica de un elemento, el selenio, segn la intensidad de la luminosidad a la que era sometido. Las excitaciones que el selenio recibe son, a su vez, irradiadas por una antena transmisora y captadas en el receptor por otro dispositivo, tambin sobre la base del selenio, que transforma las ondas en puntos de diversa intensidad, que conforman la fotografa transmitida originalmente. El invento de Knorn fue perfeccionado ms tarde por otros investigadores, especialmente por el alemn Hittorf. ONDA RADIAL: SERVIDORA La humanidad tuvo exacta conciencia de la utilidad de la comunicacin radial cuando por primera vez fue posible socorrer, gracias a oportunos llamados radiales, a grandes grupos de personas en peligro, especialmente en accidentes martimos. Desde las primeras dcadas de este siglo hasta 1963, cuando el Mariner II estableci desde el espacio contacto radial con la Tierra, a 53 millones de kilmetros, todo un captulo de la historia de la humanidad est signado por la comunicacin en onda radial.

LA ELECTRONICA, mediante la radio, televisin, radar electrnico y el radiotelescopio, amplia los alcances de los sentidos del hombre. En la foto, una de las primeras versiones de la vlvula termoinica. Algunas paradas en este largo camino dan una perspectiva. El 23 de enero de 1900, un llamado por radio al rompehielos "Yermak" permiti salvar a un pequeo grupo de pescadores en las cercanas de la isla Hegland, en el Mar Bltico; el 14 de abril de 1912, el famoso barco "Titanic se hunda con 1.503 personas. Un oportuno llamado al "Carpathia" permita salvar a 710 sobrevivientes.
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Tambin, a principios de siglo, la polica utiliz por primera vez el sistema, mientras el mundo, gracias a la radio, segua da a da una aventura policial. En 1910 se escap, a bordo del paquebote canadiense "Monerose", un conocido asesino britnico, el doctor Cripper, acompaado de su secretaria confidencial. El capitn de la nave entr en sospechas respecto a un pasajero que haba embarcado acompaado de un "muchachito" que haca pasar por su hijo. Telegrafi por radio a Scotland Yard y obtuvo la descripcin del asesino Cripper, que coincida con la de su pasajero. Alertado, Scotland Yard envi a bordo de un barco ms rpido, el Laurentic, al tambin famoso inspector Drew, inicindose una persecucin por el Atlntico que culmin en Canad, donde Cripper y su "secretaria-hijo" fueron apresados al desembarcar. Por radio, el mundo entero sigui la hazaa policial. Captulos como ste son interminables. A fines de la dcada del veinte, la radiodifusin comercial tomaba fuerza y vigor con el aditamento del elemento publicitario, mientras el periodismo radial se difunda y perfeccionaba aceleradamente. Un cuadro estadstico verificado hace seis aos puede dar una imagen de la difusin de la radio en el mundo. En 1962 haba en Amrica del Norte 182 millones de receptores de radio; en Europa, 91 millones, y en Oceana, tres millones y medio.

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Captulo XII LA EPOPEYA DEL CONFORT Edison invent el timbre elctrico; Benjamn Franklin ide el silln-hamaca; el encendedor automtico es anterior a los fsforos; los primeros ascensores eran impulsados a mano o con vapor y la bicicleta no tena pedales. En la agitada vida cotidiana se estn empleando a cada momento uno o varios de los pequeos grandes inventos que han hecho ms grata la existencia del hombre, as como le reducen a un mnimo el esfuerzo que debe realizar para trasladarse de un lugar a otro o para obtener el agua o el calor que necesita.

CONFORT. La aspiradora solo pudo construirse a comienzos del presente siglo, y el grabado muestra que solo deba ser usada por hombres. Para saltar de la pluma de ganso con que se escriba hasta el siglo XVII fue necesario que se desarrollara la siderurgia al extremo de producir un tipo de acero de bajo costo; y para inventar la pluma fuente o estilogrfica fue necesario primero que se realizaran incontables experimentos con el tanque de guerra y las bombas aspirantes empleadas para extraer agua. A fines del siglo XVII, Hardtmuth invent el lpiz de grafito, una vez que fueron descubiertos los grandes yacimientos ingleses. Y al comienzo ste no era recubierto con madera, sino que se tomaba la barrita desnuda, creando algunos problemas. Inmediatamente despus surgi la contrapartida al inventarse en esa misma poca la goma de borrar. En 1888 hubo un proyecto de crear el bolgrafo o lpiz de pasta de uso tan generalizado en la actualidad. Pero debi esperarse a que Ladislao Biro lo perfeccionara recin en 1938. El nombre de Bramah debiera ser recordado en el hogar, porque l es el inventor del water closet (silencioso) en 1778, con lo que la higiene domstica realiz progresos gigantescos por la introduccin de la ducha y el lavatorio con agua corriente. Waterman construy en 1850 un montacargas que era apenas una plataforma unida a un cable que la elevaba, y tres aos ms tarde Otis crea el primer ascensor seguro con un sistema de dientes que detendran una cada en el caso de cortarse el cable. Poco despus en Nueva York se puso en funcionamiento un ascensor a vapor y se experiment con otros hidrulicos. La ciudad pudo crecer con sus rascacielos slo cuando Siemens tuvo xito con los ascensores elctricos que se instalaron en la Torre Eiffel en Pars.

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HISTORIA DEL CONFORT Hace ms de un siglo que existen el lavarropas automtico y una mquina para lavar platos. Thomas Alva Edison, el mago de Menlo Park, fue el inventor del timbre elctrico y ms o menos en esa misma poca, 1888, se inventaron la plancha elctrica y el anafe. El confort en el hogar fue aumentando considerablemente con la aplicacin de la electricidad para los ventiladores con motores Westinghouse en 1891 y con la aspiradora en 1901. En este siglo fue posible inventar la afeitadora elctrica, la licuadora y la frazada termosttica. Graham Bell proyect e instal en 1911 el primer equipo acondicionador de aire en un vagn de ferrocarril que era el restaurante del Santa Fe Railroad.

ESPACIO: las nuevas tcnicas de la construccin reclamaron un mejor aprovechamiento del espacio y aparecieron, en 1889, las camas levadizas. Gillette cre su mquina de afeitar de seguridad en 1895, con lo que pudo desecharse la navaja y reducir al mnimo los cortes en el rostro del hombre, que ya viva a un ritmo demasiado veloz. Otra invencin de proyecciones mundiales fue la cerradura de Yale, creada en 1865 y perfeccionada en 1889. Nada menos que Benjamn Franklin fue el inventor del silln-hamaca, el que ms tarde pudo transformarse en el silln reclinatorio que tanta comodidad y desplazamientos permite a los ejecutivos en sus escritorios. Otro aporte decisivo de un gran inventor fue el de Edison con la lamparilla elctrica, que llev iluminacin a los hogares. Antes el alumbrado domstico se haca con gas: en 1852 se empleaban lmparas de petrleo y an antes, de acetileno. Cuando el gas se quiso aplicar a la cocina y a las estufas, hubo reacciones en contra y slo a fines del siglo pasado estos artefactos comenzaron a ser aceptados como seguros. Aunque llame a dudas, el encendedor es ms antiguo que los fsforos. Walker cre los fsforos en 1827 y eran llamados de friccin, pero con ellos se corra el riesgo de que se encendieran imprevistamente al menor roce. Un sueco, Pasch, invent en 1848 los fsforos de seguridad. Y en 1823 ya exista un tipo de encendedor de mesa alimentado con alcohol. Desde mediados del siglo pasado se producan cigarros y cigarrillos en forma industrial, muy popularizados desde antes entre los turcos.

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Los primeros impermeables se vieron en Inglaterra all por el ao 1824, y en 1893 Judson patenta el cierre relmpago, que fue perfeccionado en 1912 por Sundback, resolviendo problemas de tiempo y comodidad en el vestir.

ENCENDEDOR automtico de 1823 Los alfileres de gancho o imperdibles fueron proyectados por Hunt en 1849 y el modelo original casi no ha sufrido variaciones hasta hoy. Benjamn Franklin invent los lentes bifocales, y en 1860 las cristaleras pticas Zeiss, de Jena, comienzan a entregar material de calidad para su mayor difusin. En 1881, Asley inventa la mquina para hacer botellas, y con una modificacin hecha por Owen en 1899 se automatiza an ms y se logra producir un milln de botellas a la semana, y como consecuencia directa surge la industria de las bebidas gaseosas. Fue durante el siglo pasado que la cosmtica se convirti tambin en industria. Antes de Cristo se conocan polvos, afeites y cremas, pero la mayora ofrecan algunos riesgos txicos, los que fueron evitados con el progreso de la qumica, al mismo tiempo que se refinaban y destilaban perfumes de raro encanto. En 1890 se abre en Pars el primer instituto de belleza. LA BICICLETA La historia de la bicicleta puede remontarse a uno de sus antepasados construido por Farfler en 1655, que ms bien fue un triciclo, y ms de un siglo despus Magurier y Blanchard realizaron una serie de experimentos que tuvieron forma adecuada en un proyecto de Karl Drais, que cre el hobby horse o draisina en 1818: dos ruedas montadas sobre un marco de madera con manubrio, y el vehculo deba empujarse con los pies, lo que no era muy prctico.

DAIRSINE. Antepasado de la bicicleta de 1818

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Kirpatrick MacMillan invent en 1840 una mquina de pedales, pero la invencin de los pedales generalmente se atribuye a Michaux en 1855.

VELOCIPEDO: En 1867, Michaux cre este modelo de velocpedo, uno de los primeros que utilizaron el sistema de pedal. El pedal acta en la rueda delantera como en el modelo que cre Laliemant en 1865. De estos proyectos surgi el biciclo con una enorme rueda delantera para que el pedal diera un mayor rendimiento, pero la inestabilidad del vehculo entregaba su uso slo a personas muy valientes.

BOTELLAS: El antiguo sistema de "soplar" botellas, que a fines del siglo XIX se cambi por la automatizacin, que produca hasta un milln de botellas a la semana. Un testigo de esta poca, John Kests, escribi a sus hermanos en 1819: "La novedad del da es una mquina llamada velocpedo; es un vehculo de ruedas que hay que montar como un caballito, sentndose encima de l, y se hace caminar empujando con los pies y manteniendo en las manos una rueda como timn. Puede hacer hasta siete millas por hora y cuesta ocho guineas; pero pronto se encontrarn a precio ms barato, a menos que el ejrcito se los acapare ". Por fin en 1867 Madison construye un merco de tubos de acero con ruedas de rayos tambin de acero, y en 1869 la transmisin de cadena de Trefz, perfeccionada por Lawson en 1876, da vida definitiva a la bicicleta actual. Le produccin industrial del modelo Rover, similar al de hoy, fue iniciada por Starley en 1885. Un elemento de gran importancia en el desarrollo de la bicicleta y de casi todos los vehculos fue el cojinete de bolitas, que patent en 1802 el francs Cardinet. Modificaciones que lo mejoraron fueron aplicadas por Lechner en 1898 y el modelo actual fue
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proyectado por Wingquist en 1907. Otras variedades de cojinetes o rodamientos son los de rodillos, cilndricos, cnicos y de empuje. APORTES A LA MEDICINA El genio creador del hombre se ha volcado en la medicina con mayor fuerza en los ltimos cien aos, una vez que se rompieron numerosas barreras morales y religiosas que impedan aplicar al ser humano un tratamiento que no fuera el que le tradicin y la costumbre autorizaban. Uno de los ms audaces y cuya obra tuvo importancia para el mundo entero fue Eduardo Jenner, inventor y realizador de la vacunacin contra la viruela. Se he dicho que atacar el organismo con la misma enfermedad de la que se quiere defenderlo para estimular su capacidad de reaccin constituye un acto inventivo de genialidad indiscutible. Otro aporte de valor extraordinario fue el de Luis Pasteur, fundador de la microbiologa y de la sueroterapia, con le aplicacin e suero de animales inmunes o inmunizados para combatir la afeccin especfica. C. W. Long, en 1842, aplic ter a un paciente, y W. Z. G. Morton, un dentista de Boston, en 1846, prosigui esta investigacin hasta que naci la anestesia, 1845: Elas Howe invent este tipo de mquina de coser. Joseph Lister dio forma a la antisepsia y luego Ignaz Semmelweiss avanz ms con su larga lucha para hacer prevalecer sus principios sobre asepsia, es decir que deban esterilizarse todos los instrumentos y otros medios que se emplean en una intervencin quirrgica si es que se quiere evitar infecciones mortales o graves al paciente. Carlo Forlanini, en 1882, introduce la tcnica del neumotrax teraputico, una de las primeras y buenas armas para combatir la tuberculosis, que durante el siglo pasado pareca ser una de las enfermedades romnticas muy propias de seoritas plidas y de poetas y bohemios. Adolf von Bayer invent la frmula de la aspirina con el cido acetilsaliclico base de todos los analgsicos que se usan hoy. A partir de 1900 en adelante el ritmo de produccin de nuevos elementos para la medicina no se puede seguir con acuciosidad, porque ceda da surgen aparatos, tcnica y antibiticos, hasta llegar a la bomba de cobalto y a los rayos lser, en intervenciones quirrgicas que si se hubiese deseado hacerlas en el siglo pasado no habran sido posibles por falta de medios materiales. Subsiste como desafo mayor el cncer, con su siempre creciente nmero de vctimas, mientras se contina investigando con un poderoso despliegue de medios humanos, materiales y econmicos. EN LA INDUSTRIA La mquina de coser tuvo una existencia muy agitada, especialmente en sus primeros tiempos, en que era resistida por su capacidad de dar ms de doscientos puntos por minuto y tambin por dejar a decenas de obreros sin trabajo. La mquina de coser lleg con la revolucin industrial y los primeros proyectos se hicieron entre los siglos XVIII y XIX por Weisenthal, Seint y Nadersperger. El francs Barthlemy Thimmonnier construy en 1830 una mquina de madera accionada a pedal que daba ms de 200 puntadas por minuto y la instal en su taller de sastrera. Este fue presa de las llamas despus de la airada reaccin de sus operarios, que advertan en la mquina un peligro para su estabilidad en el trabajo. En 1845, el norteamericano Elas Howe construy una mquina con una aguja provista de ojo en la punta y lanzadera independiente, en la que la tela a coserse estaba dispuesta verticalmente y la aguja se mova horizontalmente. Desde 1851, a travs de la industria Singer, la mquina de coser

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comienza a producirse en serie, para convertirse en una herramienta domstica de primera importancia.

1845: Elas Howe invent este tipo de mquina de coser Alrededor de 1714, segn algunos, se solicit una patente para una mquina capaz de transcribir e imprimir cartas que parece ser el antepasado ms remoto de la actual mquina de escribir.

CIMBALO ESCRIBIENTE: El primer artefacto creado por Rovizza, que, perfeccionado, lleg o ser la mquina de escribir. El "cmbalo escribiente" es, sin embargo, la primera mquina de escribir, que se patent en 1856, a pesar de que haba sido construida por Giusseppe Ravizza en 1837. Luego, en 1865, el noruego Malling Hansen cre un hemisferio escribiente, y un ao ms tarde el tirols Peter Mitterhofer cre una nueva versin. Latham Sholes, un tipgrafo norteamericano, invent una mquina para escribir nmeros, que estuvo lista en 1866, pero su falta de medios lo oblig a asociarse con la industria de armamentos Remington, cuyos talleres de alta precisin mecnica reunan las condiciones para su produccin en serie, perfeccionada como mquina de escribir. Con este instrumento la mujer conquist un nuevo frente de trabajo.

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HUMANIZACIN DE LA MUERTE Edison sostuvo que el uso de la corriente alterna era peligroso, especialmente en la forma en que lo estuvo haciendo Westinghouse, y por esta razn, a modo de experimento pblico, hizo electrocutar a algunos animales pequeos. De este tipo de experimentos surgi la idea de hacer igualmente rpido y "humano" el ajusticiamiento de los condenados a muerte, y fue Brown, uno de los ayudantes de Edison, el que proyect la silla elctrica. Pero Brown prefiri trabajar con los competidores de Edison, la firma Westinghouse, y para ella construy el primer modelo con motor elctrico aportado por la industria. William Kemmler, un hombre hallado culpable de homicidio y que fue sentenciado a muerte, se declar contento de participar en la prueba experimental, ya que deba ser ajusticiado el 6 de agosto de 1890 y acept morir en la silla elctrica. Los hombres de ciencia y las autoridades que queran humanizar la muerte tuvieron un pequeo traspi, porque sin conocer la energa que era necesaria para provocar la muerte del reo, aplicaron demasiada corriente y el cuerpo de Kemmler qued prcticamente asado, pero de todas maneras se manifestaron satisfechos. LA MAQUINA-HERRAMIENTA La primera mitad del siglo XIX es considerada por el profesor Ferdinand Redtenbacher como la de mayor aporte en la creacin de mquinas destinadas a reemplazar el esfuerzo humano en labores tales como hilar, tejer, tornear, cepillar, arar, golpear, romper, soldar y transportar.

SEGURIDAD: Otis introdujo los rieles dentados para evitar cados en sus primeros ascensores. Aunque algunos inventos llegaron en las postrimeras del siglo XVIII, en la lista no pueden ser excluidos la sierra circular construida por Albert en 1795; el torno para roscar tornillos, de Maudslay, en 1797; el viejo torno de madera, gracias a la accin inventiva de Maudslay, Roberts, Fox y Witworth, que se aplica a la elaboracin de metales. En 1839 se inventan los tornos de torrecina; en 1845, el torno de revlver que inicialmente realiza el trabajo de seis tornos en menor tiempo, y en 1890 el torno automtico mltiple. En 1823, De Rochelyns construye un martillo de percusin que debe cien golpes por minuto; Sommellier inventa la perforadora hidrulica, que es usada en la construccin del tnel de Frejus, y que poco despus fue accionada por aire
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comprimido. En 1901 aparece el martillo neumtico; pero antes, en 1802, Bramah haba creado la cepilladora mecnica; en 1861 comienza a operar la fresadora universal; en 1886 es utilizada la soldadora elctrica y luego vendrn la soldadora autgena y al arco.

DEL SIGLO PASADO. El cierre relmpago fue una gran conquista para el siempre apresurado hombre moderno Entre las grandes conquistas de uso diario en la actualidad estn los productos sintticos, que se emplean en la fabricacin de tan diversos productos como plumas fuente, vajilla, telfonos, peinetas, botones, medies, camisas, ternos y piezas ortopdicas, y aun vlvulas destinadas a reemplazar partes del corazn y de otros rganos del cuerpo humano, quedando todava un vasto campo de aplicaciones en el que se sigue experimentando con creciente xito.

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Captulo XIII LA AERONUTICA Durante milenios el hombre quiso volar y solo pudo realizarlo en el siglo XX Volar ha sido desde los tiempos ms remotos el ms ferviente y apasionado anhelo de la humanidad. La naturaleza dot al hombre de inapreciables e inmensos atributos: lo hizo capaz de pensar, imaginar, sentir la belleza, movilizarse de un punto a otro, danzar, comunicarse con sus semejantes... Sin embargo, olvid darle alas que le permitieran remontarse hacia las estrellas y contemplar su propio planeta desde el cielo. "Oh, si yo fuese pjaro", tiene que haber sido, sostiene Michelet, una de las primeras exclamaciones del hombre prehistrico al observar el vuelo airoso de las aves. Pero esa contemplacin pasiva no tard en transformarse accin y el Homo Sapiens busc por todos los medios a su alcance imitar a los seres alados, o, al menos, soar que los emulaba. Sus primeros esfuerzos se confundieron con la mitologa. La leyenda cuenta que caro huy con su padre, Ddalo, del laberinto de Creta volando con unas alas adheridas a su cuerpo con cera, pero habindose acercado demasiado al sol ste las derriti y los imprudentes aeronautas cayeron al mar, en el que perecieron ahogados. Pero el sueo de caro y Ddalo no muri con ellos y hoy el mundo lo contempla hecho realidad en los modernos jets supersnicos y en los satlites artificiales que surcan el espacio sideral, aprestndose a conducir al hombre hacia otros mundos. LOS ANTIGUOS PRECURSORES Los primeros ejemplos de autnticos intentos de vuelo humano desprovistos de contenidos mitolgicos se remontan a los primeros aos de nuestra era. Suetonio relata que un "hombre-pjaro encontr la muerte durante una de las orgas de Nern. Las crnicas antiguas refieren tambin que un sarraceno alado fue a estrellarse contra el suelo en presencia del emperador de Bizancio. Muchos siglos ms tarde, en 1742, el anciano marqus de Bacqueville, descrito por un testigo de la poca como "hombre un poco loco, pero muy arriesgado, se lanz a travs del Sena con un aparato volador de su invencin y fue a aterrizar violentamente en la otra orilla sobre un barco-lavadero, quebrndose una pierna, pero consiguiendo su propsito de atravesar volando el ro. Pero esta prehistoria de la aeronutica no slo comprende intentos audaces y algo extravagantes de elevarse mediante aparatos que podran calificarse como de invencin casera, sino que registra notables estudios tericos de sabios eminentes que, de haber tenido a su disposicin una metalurgia lo suficientemente avanzada, habran podido quizs llevar a la prctica con xito la mayora de sus invenciones, segn lo estiman los ingenieros aeronuticos de la actualidad. Ya en 1269 el famoso fraile ingls Roger Bacon sostuvo que "pueden hacerse mquinas voladoras con un hombre sentado en medio, que hace girar una mquina por medio de la cual hbilmente consigue que lar alas se agiten en el aire como las de un pjaro al volar Dos siglos ms tarde, en 1490, el extraordinario Leonardo da Vinci lleg mucho ms lejos con sus croquis y breves tratados de aeronutica basados en concienzudos estudios del vuelo de los pjaros. Sus investigaciones desembocaron esta audaz y categrica afirmacin: "Un pjaro es
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una mquina que funciona conforme a unas leyes matemticas, y entra dentro de la capacidad del hombre reproducir esa mquina con todos sus movimientos. Animado por estas alentadoras conclusiones, el genial Leonardo se dio a la tarea de disear proyectos de aeroplanos con alas en forma de murcilago, de helicpteros y hasta de un modelo de paracadas. Se ignora si logr experimentar alguno de sus aparatos ms importantes, pero algunos modernos historiadores de la ciencia afirman que parece verosmil que el sabio renacentista haya hecho volar un pequeo helicptero. Los esfuerzos de Leonardo fueron olvidados, y hasta fines del siglo XVIII no se produjo ningn hecho en la gestacin de la aeronutica que merezca ser recordado, salvo, tal vez, los tenaces y vanos intentos de un carpintero del siglo XVII llamado Besnier, quien trat infructuosamente de conquistar el aire con un primitivo aparato de su invencin consistente en cuatro alas de bisagra unidas por una varilla y accionadas por los brazos y piernas del inventor. SURGE EL AERSTATO Pero si bien hubo no pocos cientistas y aventureros con vocacin de inventores en pocas anteriores a la Revolucin Francesa que dieron muestras de una voluntad decidida de despegar de la madre tierra, slo hasta comienzos del siglo XX no fue posible volar con mquinas ms pesadas que el aire, gracias a los progresos de la tcnica que al fin puso aquel sueo al alcance del hombre. Sin embargo, el anhelo de volar era tan grande que el ser humano no tuvo paciencia para esperar el avance cientfico y busc otros medios para elevarse. Fue as como la primera e increble victoria del hombre sobre la gravedad tuvo lugar en Francia a fines del siglo de las luces con la invencin del aerstato, 119 aos antes de que los hermanos Wright lograran hacer despegar su tembloroso y rudimentario aparato desde las arenas de Kitty Hawk.

JOSEPH MONTGOLFIER, a cuya imaginacin creadora se debe el aerstato. La historia comenz en noviembre de 1782 en Avignon cuando Joseph Montgolfier, un fabricante de papel de frtil imaginacin, meditaba un da junto el fuego. En un momento dado, viendo cmo ascendan el humo y el aire caliente, Montgolfier tuvo una sencilla y a la vez genial inspiracin: pidi a su ama de llaves algunos trozos de seda y, sin moverse de su habitacin, fabric un simple globo de tela, inflndolo con aire caliente. Con alborozo, el fabricante de papel observ cmo el globo se elevaba, oscilando, hasta alcanzar el techo. As, de una manera casi casual, haba sido inventado el aerstato. Joseph Montgolfier solicit la colaboracin de su

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hermano Ettiene, y juntos se dieron a la tarea de construir el primer globo de la historia, el cual estuvo terminado en la primavera del ao siguiente. El 4 de junio de 1783, fecha estelar en la historia de la aeronutica, los dos hermanos hicieron la primera demostracin de su invento en el centro de Annonay, su ciudad natal, ante una gran muchedumbre que asisti maravillada. Inflado merced al aire caliente suministrado por una gran hoguera avivada con lana y paja, el globo se elev hasta alcanzar una altura de dos mil metros. La Academia de Ciencias de Pars acogi con gran beneplcito y entusiasmo el exitoso experimento y prest todo su apoyo a los Montgolfier para que construyeran un nuevo aerstato. As, tres meses despus, un segundo globo fue lanzado en Versalles en presencia del rey y la reina, esta vez conduciendo tres pasajeros: un carnero, un pato y un gallo, que realizaron un vuelo libre de unos tres kilmetros. Al igual que los chimpancs utilizados en los vuelos de los "sputniks" de nuestros das, los animales sobrevivieron perfectamente a la prueba. EL VUELO HUMANO HECHO REALIDAD Apenas tres meses despus que se elevara el primer globo de los Montgolfier, el fsico francs Jacques Charles prob la potencia ascensio nal de un nuevo gas recin descubierto, llamado por aquella poca "aire inflamable ", y que no era otra cosa que el hidrgeno. El 28 de agosto de 1783, Charles, ayudado por los hermanos Robert, dos artesanos mecnicos, lanz su primer aerstato de hidrgeno que realiz un vuelo de 25 kilmetros con pleno xito. Sin embargo, no falt el final fuera de programa: al aterrizar el globo fue atacado y destruido completamente por un grupo de campesinos aterrorizados. Los vuelos con xito de los primeros aerstatos crearon un clima de entusiasmo propicio para que se efectuaran las primeras ascensiones humanas. El 21 de noviembre de 1783, los primeros viajeros areos humanos de la historia, el joven fsico Piltre de Rozier y el marqus de Arlande, despegaban de los jardines de la Muerte en la periferia de Pars. Nueve das ms tarde Charles y uno de los Robert se elevaron en su globo de hidrgeno alcanzando la increble altura para esa poca de 3 mil metros, con lo que confirmaron que el vuelo del hombre era ya una maciza realidad. Se cuenta que viendo ascender el globo un escptico pregunt a Benjamn Franklin, supuesto testigo de esta proeza: "Pero para qu sirve todo esto?" El gran fsico y poltico norteamericano clav su mirada en l y de inmediato le respondi: "Para qu sirve un recin nacido? " En tanto que el aerstato se difunda rpidamente, uno de los viejos inventos concebidos por Leonardo se convirti en realidad cuando el 22 de octubre de 1797 el intrpido Andr-Jacques Garnerin salt con un paracadas desde un globo que volaba a gran altura sobre el cielo de Pars. LOS DIRIGIBLES Durante mucho tiempo los aerstatos estuvieron a merced de los vientos, por ms que se ensayaron no pocos mtodos para controlar su direccin a base de alas y remos, los que en definitiva nunca dieron resultado. La solucin a este problema vino por otro camino: la aplicacin del motor, con lo que el aerstato se convirti en dirigible. En 1851, Henri Giffard hizo uso de un motor de vapor de cinco H. P. En 1878, el profesor C. E. Ritchell vol sobre Hartford,

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Connecticut, en un dirigible impulsado por una hlice movida con vapor. Pero hasta 1898 los globos no se independizaron absolutamente del viento y de las corrientes atmosfricas.

LA AERONAVEGACIN. Arriba, el dirigible "Le France apresta a elevarse en 1885. Centenas de pasajeros viajaban de un continente a otro en estos aparatos inflados con hidrgeno. Ese ao se empezaron a aplicar motores de gasolina a la conquista del aire, gracias al esfuerzo de dos grandes inventores que trabajaron independientemente: el brasileo Santos Dumont, en Pars, y el conde Ferdinand von Zeppelin, en Alemania.

TRAGEDIA. El incendio del Hindenburg marc el ocaso de los dirigibles. En el desastre perecieron 35 personas. A este ltimo se debi el ms acabado perfeccionamiento del dirigible, cuyas mximas expresiones fueron primero el zepeln y ms tarde el "Graf Zeppelin". Sin embargo, este tipo de aeronave no estaba destinado a servir de modelo al futuro progreso de la aviacin. DOS PADRES DE LA AVIACION La mquina voladora ms pesada que el aire buscada con ahnco desde tiempos inmemoriales fue en definitiva la que logr constituir la aviacin propiamente tal, y progresar hasta hacer que globos y dirigibles desaparecieran completamente de la faz de la tierra, como no fuera para realizar sondajes meteorolgicos. El primer precursor ilustre del avin fue el ingls George Cayley, llamado por muchos "padre de la aviacin", tcnico y terico sin igual, de quien Orville

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Wright dijo que "saba ms sobre los principios de la aviacin que todos sus predecesores, y que cuantos le sucedieron hasta finales del siglo XIX". En 1808, Cayley ensay con xito su primer planeador, y en 1843 public los planos originales para un "convertiplano", aparato bastante similar a un helicptero, que, a no ser por algunos detalles de su estructura, bien hubiera podido volar.

LILIENTHAL. El primer hombre que vol ayudado por dos alas. Otro nombre digno de ser destacado entre los investigadores que prepararon el terreno para la aparicin del aeroplano es el de Otto Lilienthal, quien hacia 1895 llev a cabo experimentos con planeadores que le permitieron emprender importantes y decisivos estudios sobre aerodinmica. DE LOS WRIGHT A LA ERA DEL JET Con la llegada del siglo XX se dio cima al sueo tan largamente acariciado de obtener un aparato areo ms pesado que el aire.

WILBUR WRIGHT antes da emprender vuelo en uno de sus aeroplanos. Dos pioneros, y a la vez investigadores, Orville y Wilbur Wright, hicieron realidad la aviacin, tal vez la invencin de mayor trascendencia del siglo XX, que en un puado de aos hizo desaparecer las distancias y convirti la palabra lejana en proximidad.

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Con aplicacin y minuciosidad incomparables, los hermanos Wright estudiaron todo lo que se haba hecho antes de ellos en el terreno de la aeronutica, sacaron sus propias conclusiones y aportaron algunas ideas propias inspiradas directamente en las experiencias de Lilienthal. Su obra fue a la vez sntesis de 500 aos de experimentos previos y la piedra angular que ciment las seis dcadas posteriores de fabuloso progreso de la aviacin hasta llegar a nuestros das.

EL CAMPEON. En la escena, el avin de Santos Dumont, quien gan la Copa Archedeacon. The Bird of Prey vol 25 metros En 1900, Orville y Wilbur Wright empezaron a hacer experimentos con planeadores, pero su gran da no lleg hasta el 17 de diciembre de 1903, fecha en que estuvo terminada la construccin de su primer avin: un aparato impulsado por un motor de gasolina de cuatro cilindros y 12 H. P. Fue una maana fra y con mucho viento... El aparato sali de su hangar y comenz a moverse... Orville se puso a los mandos... Al principio, el aeroplano avanz sobre rales, mientras Wilbur sostena una de las alas; despus se elev a tres metros de altura, cabece, y al final vol pesadamente unos treinta metros antes de tocar tierra. "El vuelo no dur ms que unos doce segundos, escribi posteriormente Orville, pero fue la primera vez en la historia del mundo que una mquina portadora de un hombre pudo remontarse al aire por su propia fuerza y volar sin reduccin de velocidad para aterrizar finalmente a la misma altura de su punto de partida".

JUAN DE LA CIERVA: inventor del autogiro. El avin era ya una indiscutible realidad. En 1905, los hermanos Wright lograron volar durante media hora seguida, cubriendo unas 25 millas. A la vez Henri Faraman, Santos Dumont y otros
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lograron mejorar considerablemente el invento, el cual sigui una trayectoria de ininterrumpido progreso. En 1911 hizo su aparicin el primer hidroavin, debido al norteamericano Glen H. Curtiss.

RATEAU. Creador de las turbinas de gas y de vapor. Fabric ventiladores helicoidales Dos aos ms tarde levant vuelo el primer cuadrimotor del mundo, el "Le Grand" diseado por el ruso Igor Sikorski. Un espaol, el ingeniero Juan de la Cierva, ide el autogiro en 1919, iniciando dos aos despus sus primeras pruebas en Madrid, que culminaron el 12 de diciembre de 1924, cuando un helicptero cubri el trayecto Cuatro Vientos - Getafe en 8 horas 12 minutos, primer vuelo en autogiro de la historia homologado por la Federacin Aeronutica Internacional. As De la Cierva obtuvo el primer aparato ms pesado que el aire de despegue vertical, cuya posibilidad haba sido ya vislumbrada por Leonardo da Vinci la friolera de ms de cuatrocientos aos atrs.

WHITTLE. Padre de la propulsin por reaccin. El avin a chorro reemplaz al de hlice. Mucho antes de la Segunda Guerra Mundial, ingenieros clarividentes comprendieron que la hlice haba alcanzado el lmite de sus posibilidades y se dieron a la tarea de buscar una forma de propulsin que permitiera alcanzar mayores velocidades. La encontraron en el motor a reaccin, cuyo principio bsico haba sido enunciado nada menos que en el siglo III a. de C. por Hern, antiguo matemtico de Alejandra. Frank Whittle, en Inglaterra, registr sus primeras patentes de

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turbinas a chorro en 1930 Hans von Ohain, en Alemania, hizo igual cosa en 1935. El 27 de agosto de 1939, el HE-178 alemn construido por Heinkel para el motor Ohain realiz el primer vuelo a reaccin de la historia. As, la aviacin entr en la senda del motor a chorro que la llev primero a batir la barrera del sonido y luego a dejarla largamente atrs en numerosos vuelos de prueba. La aeronutica vive hoy una etapa de plena madurez en que los diseos audaces y modelos de aeronaves fabulosas, tanto civiles como militares, se multiplican profusamente, derribando con puntualidad las barreras del tiempo y la distancia. Slo otra ciencia afn logra opacarla, y es la de la astronutica, la cual, comparativamente, a pesar de sus brillantes logros, vive an una fase inicial que podra corresponder a lo que fue la aviacin en tiempos de los hermanos Wright.

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Captulo XIV LA ELECTRNICA El imperio del tubo Difcilmente se encontrar alguien ms o menos conectado con la vida diaria que no haya odo mencionar la Electrnica, pero muy pocos saben en qu consiste. Explicar que "es la rama de la ingeniera elctrica que trata de los aparatos que operan mediante el flujo de haces de electrones en el vaco o en un gas a baja presin" no aclara mucho la importancia extraordinaria de esta rama joven de la ciencia. Sin embargo, a cada instante se estn palpando sus frutos. Los tubos de nen, las puertas que se abren con "ojo elctrico", el telgrafo, el teletipo de las agencias periodsticas, las telefotos, la radio a transistores, el radar, la televisin y las computadoras o "cerebros electrnicos" son algunos de los mltiples aparatos o dispositivos que se deben a ella. Su reinado empez a construirse con el descubrimiento del tubo de vaco por Thomas Alva Edison y el hoy llamado "efecto Edison". La electrnica es el imperio del tubo. El perodo de mayor desarrollo va desde 1928 hasta la fecha, cuando continan perfeccionndose diversos ingenios y prodigios, entre los cuales debe mencionarse la televisin en colores, que salva sus obstculos iniciales y est convirtindose, tanto en Estados Unidos como en Europa, en una realidad, cuya ms seria limitacin en el momento es el alto costo de transmisin y el subido precio de los receptores. La idea de la televisin en blanco y negro es mucho ms antigua. EL CASO DE LA TV Apenas inventado el telgrafo en el primer decenio del siglo XIX, se pens en transmitir por alambres no slo sonidos, sino tambin imgenes.

INSTALACIONES GIGANTES. Con el avance de la tcnica se han modernizado las instalaciones. En la ilustracin, el edificio de la Radio y Televisin Inglesa. Tiene una torre de 150 metros y, en su parte superior, un restaurante giratorio.

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El propsito no era fcil de lograr. Una palabra se compone de slabas y la slaba de letras, de manera que la descomposicin necesaria para transmitir una despus de otra las partes constitutivas de un mensaje oral no presenta dificultades. El cerebro "suma" los sonidos que recibe y obtiene el pensamiento completo. Pareca imposible hacer lo mismo para transmitir un mensaje visual. Los primeros investigadores pensaron, no obstante, que ello poda hacerse descomponiendo la imagen y envindola por partes a un receptor, donde deba ser reconstruida para que el ojo humano la viera completa. Los fragmentos deban llegar a la pantalla receptora con suficiente rapidez para que el espectador tuviera la sensacin de "ver" la imagen de una sola vez, debido a que en la retina la imagen no se borra inmediatamente despus de captada, sino que permanece un breve lapso. Esta "permanencia retiniana", que en el fondo es un defecto de la visin humana, es la que ha hecho posible la televisin. Los mismos principios que trataron de aplicar los investigadores del siglo pasado son los que ahora se aplican, aunque muy perfeccionados y afinados. En el moderno receptor de TV nos parece ver la pantalla iluminada globalmente por la imagen, pero eso no ocurre en realidad. Nunca hay iluminado ms de un punto, con un pequesimo fragmento de la imagen transmitida, y luego otro punto, y otro y otro hasta infinito, en una vertiginosa sucesin, dando al espectador la sensacin de que est viendo imgenes completas. LOS PRECURSORES El primer aparato capaz de transmitir imgenes a una distancia apreciable fue ideado por el abate Giovanni Caselli, de Siena, en 1855. Lo denomin "pantelgrafo", y fue perfeccionado en Francia, establecindose diez aos ms tarde la lnea Pars-Lyon.

TELEVISION. En los principales pases del mundo, la televisin se emplea en el campo educativo mediante la transmisin de clases, charlas y conferencias. El sistema de video-tape facilita esta labor. El sistema era simple y muy ingenioso. Quien deseaba enviar el mensaje escriba con una pluma untada en tinta aislante, sobre una delgada lmina de metal; sta era colocada en el aparato transmisor y "explorada" por una punta de platino que la recorra de arriba abajo y de derecha a izquierda. Cuando la punta topaba con lo escrito, se interrumpa el contacto elctrico entre la punta y la superficie metlica, debido a la condicin aislante de la tinta. Por medio de un circuito elctrico esta interrupcin era transformada en una corriente elctrica que se transmita a lo largo de la lnea hasta el aparato receptor, que estaba constituido por una hoja impregnada en cianuro de potasio. Sobre sta se desplazaba una punta de diamante, con movimientos exactamente sincrnicos con aquellos de la punta exploradora del aparato transmisor' Una y otra se
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encontraban siempre en la misma posicin respecto a la lmina metlica o a la hoja de papel, ambas de igual formato. Si una se mova en Pars, la otra se mova exactamente en la misma forma en Lyon. La corriente elctrica opera una reaccin qumica sobre el cianuro de potasio, que es incoloro, transformndolo en color azul. De esta manera, mientras la punta receptora reciba corriente elctrica, tornaba azul la superficie del papel que estaba tocando; cuando la corriente elctrica se interrumpa, la superficie del papel tocada por la punta quedaba blanca. La escritura se reproduca en blanco mediante este procedimiento en la hoja receptora, cada vez que la punta de la oficina transmisora entraba en contacto con la tinta aislante en que estaba escrito el mensaje. LOS CIEN PADRES Desde entonces distintos inventores aportaron, independientemente, luces de su genio para ir salvando los obstculos que se oponan al salto desde la transmisin de escritura o imgenes inmviles a la transmisin de figuras en movimiento, en el momento mismo en que esas figuras andaban, corran, bailaban o rean. La televisin, como se ha dicho, tiene un ciento de padres. Muchos cooperaron en ella, como Alejandro Bain (transmisin de dibujos), Arturo Korn (perfeccion el sistema de Bain con la incorporacin de la clula fotoelctrica) y Pablo Nipkow (cre el disco que lleva su nombre para la descomposicin de la imagen en puntos y facilidad en la "exploracin"). Comnmente se atribuye, sin embargo, la calidad de "inventor" de la TV a Juan Logie Baird, hijo de un clrigo escocs que por mala salud no haba podido concluir la carrera de ingeniero, que empez antes de la Primera Guerra Mundial. Desesperado, tent suerte en toda clase de negocios, desde fabricar mermelada en Trinidad a vender jabones de fabricacin francesa en Londres. Nada le result. En 1922, convaleciente de paludismo, tom una extraa decisin: inventar la televisin, acerca de la cual tantos haban hecho tantos aportes. Baird trabaj con un tesn que no se ve con mucha frecuencia, fabric aparatos con ruedas de bicicleta y cajas de cartn, hasta que logr transmitir la imagen de un mueco colocado frente a su cmara. En 1925 pudo transmitir desde una pieza a otra el rostro de un empleado de la tienda que estaba en la planta baja del cuarto que le serva como laboratorio. Ese annimo empleado tuvo el honor de ser la primera persona televisada en la historia del mundo. PRIMER PASO Y PERFECCIONAMIENTO John Logie Baird usaba el sistema mecnico de exploracin y reunin de imgenes, empleando el disco de Nipkow y una cdula fotoelctrica, es decir, capaz de transformar la luz recibida en impulsos elctricos. La transmisin la haca primero por telefona con hilos y ms tarde por radiotelefona. Trat de interesar a la BBC de Londres para que iniciara programas, pero esta estacin se resisti hasta que el Parlamento la oblig, en 1929, a lanzar transmisiones experimentales. Entretanto, en Estados Unidos se haba perfeccionado el sistema electrnico de televisin, mediante los estudios de Farnsworth y su rival Zworykin. Ambos contaban con los medios que pusieron a su disposicin grandes laboratorios norteamericanos. Lleg a idearse la imagen orthicon, que hace a la cmara de televisin tan sensible que puede funcionar con la luz que da una vela. El corazn del sistema televisivo consiste en que los resplandores luminosos que devuelve la imagen al ser explorada punto por punto con un rayo luminoso actan sobre cdulas fotosensibles, en las cuales se genera un impulso elctrico, que es proporcional a la intensidad del reflejo luminoso que reciben. Se transmiten as, mediante ondas elctricas de distinta intensidad, los tonos blancos, negros o grises de la imagen. En el aparato receptor, los impulsos elctricos son nuevamente transformados en luz, reproduciendo, punto a punto, la imagen.

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Los primeros programas regulares de televisin fueron transmitidos el 2 de noviembre de 1936, desde el Alexandra Palace de Londres. El estallido de la Segunda Guerra Mundial interrumpi las transmisiones de televisin, porque sus ondas podran haber servido de gua a los aviones enemigos. Se reanudaron en junio de 1946. John Logie Baird muri pocos das despus, a la edad de 58 aos, cuando se haba puesto a trabajar en la televisin en colores. Alcanz a dejar su "telecromo", que permita transmitir imgenes en colores. Desde entonces el sistema se ha perfeccionado mucho, y en la actualidad Estados Unidos, Francia, la Unin Sovitica, Japn y otros pases tienen transmisiones regulares en colores. EL CASO DEL RADAR Robert Watson-Watt entr a la Fuerza Area britnica con la idea de estudiar un mtodo para anticipar la "llegada" de una tempestad.

ROBERT WATSON-WATT. Dirigi la investigacin del radar. Fue elevado al rango de Caballero en reconocimiento a su labor cientfica. Su invento fue un factor decisivo en la "Batalla de Inglaterra", donde detect aviones enemigos a considerable distancia. Siendo sta un fenmeno elctrico, cuyos sonidos como de crepitacin podan ser escuchados en un receptor inalmbrico, pensaba que deba haber un sistema para saber a qu distancia se estaban produciendo los "ruidos de la tempestad" y determinar su direccin y fecha de llegada al punto interesado.

CENTRAL DE INFORMACIONES. "Ojos y odos" de la defensa britnica en Malvern, Worcestershire. Estas instalaciones slo fueron conocidas una vez terminada la Segundo Guerra Mundial.
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Como no tena medios propios, era hijo de un carpintero escocs, se refugi bajo las alas de la Fuerza Area, y obtuvo cooperacin de la BBC de Londres. Pudo al fin establecer que los movimientos de las tempestades podan ser determinados a 7.200 kilmetros de distancia. Su xito le abri las puertas a la actividad de investigacin. En 1935 lo habilitaron para que explorara las posibilidades reales de una hiptesis que venan alentando desde aos antes. Watson-Watt deca que una onda de radio que choca con un avin en vuelo es reflejada, y que este "eco" puede ser recibido en tierra, permitiendo determinar la distancia a que se encuentra el avin, su velocidad y direccin. El principio no era nuevo. Aun en el campo de los inventos y descubrimientos hay pocas cosas nuevas bajo el sol! Enrique Hertz ya haba demostrado en 1887 que las ondas electromagnticas son reflejadas de un modo parecido a como lo son los rayos luminosos. En 1904, el ingeniero alemn Hlsmeyer haba patentado un aparato de "eco de radio". En 1922, Marconi anunci que haba observado la reflexin, o sea el "eco", de las ondas de la telegrafa sin hilos, hecho que le llev a sugerir un aparato que evitase a los barcos las colisiones en la niebla. Otros investigadores previeron igualmente la posibilidad. Pero fue Watson-Watt quien invent el sistema completo para descubrir a distancia los aviones en pleno vuelo. Su invento fue bautizado como Radar, lo que es una abreviacin de "Radio Detection and Ranging", frase inglesa que seala el descubrimiento y determinacin de la distancia a que se encuentra un aparato por medio de la radio.

RADAR. Pertenece al aeropuerto de Nueva York. Su alcance aproximado es de 1bC kilmetros bajo cualquier clima. En 1936 Watson-Watt haba logrado localizar aviones en vuelo hasta a 120 kilmetros de distancia. Tres aos ms tarde, o sea seis meses antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial, las Islas Britnicas tenan un cinturn de estaciones de radar capaz de avisar anticipadamente el vuelo de aviones enemigos. El radar fue un factor decisivo en la "Batalla de Inglaterra", por medio de la cual Hitler quiso reducir a escombros las ciudades y centros industriales britnicos, lanzando oleadas de bombarderos. Gracias al radar, los cazas ingleses pudieron interceptar a los atacantes antes de que llegaran a sus objetivos, impidindoles en gran porcentaje descargar sus bombas sobre centros vitales. El invento del radar se mantuvo en secreto. Watson-Watt fue condecorado en 1942, pero su logro no fue dado a conocer en aquel tiempo, sino al trmino del conflicto.

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Desde aquella poca el radar ha sido perfeccionado y puesto al servicio del hombre en tiempos de paz. Barcos y aviones vuelan a ciegas con el "bastn" del radar, que les avisa la presencia, distancia y forma del obstculo que se interpone en su ruta. Las nubes, tempestades, nieblas, icebergs y choques con otras naves han dejado de ser obstculos insalvables para la navegacin area o martima. LAS COMPUTADORAS Predicen elecciones, pronostican el tiempo, guan a los astronautas en el espacio, resuelven y memorizan millones de operaciones matemticas en un minuto, adems de realizar cientos de otras tareas sorprendentes.

"MEMORIA ARTIFICIAL". El principio de la ficha perforado es el primer ejemplo de la "memoria artificial". A menudo se piensa de ellas como de "mquinas mgicas" y se ha popularizado el espectacular nombre de "cerebros electrnicos", como si fueran capaces de "pensar" y "razonar". No son, sin embargo, ms que mquinas de calcular asombrosamente rpidas y con una unidad anexa que puede "recordar", o sea, guardar ordenadamente, cifras, nombres y operaciones. No les es posible resolver ningn problema que no est al alcance del hombre, ya que ste debe darles hecho el raciocinio.

"LA MEMORIA'''. Compleja "memoria" de una mquina electrnica de calcular. Son pequeos ncleos de ferrita colocados en un cable que los atraviesa. La retencin de datos facilita la realizacin de operaciones con suma rapidez y exactitud en fraccin de segundo. Tienen, en cambio, la enorme ventaja, inalcanzable por la inteligencia humana, de realizar clculos con una velocidad mil veces mayor que una calculadora corriente. Su trabajo no puede hacerlo el hombre, no por falta de inteligencia, sino por falta de rapidez y resistencia fsica.

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Con los conceptos que dieron origen al ingenio conocido actualmente como "computadora", o "cerebro electrnico", se considera que se inici una verdadera transformacin. En 1642 el francs Blas Pascal invent la primera mquina de sumar. Cincuenta y dos aos ms tarde el alemn Godofredo Leibniz cre la primera mquina de multiplicar. Durante el siglo XIX el progreso de la ciencia, la tcnica y los negocios entreg crecientes masas de datos que superaban las posibilidades de manejo con los precarios medios existentes. En 1834 el ingls Charles Babbage empez la construccin de la primera computadora capaz de "leer" datos perforados en cdigo en tarjetas de cartulina, pudiendo adems procesarlos e imprimir los resultados. Babbage muri sin lograr la construccin de su mquina. En 1890 el norteamericano Hermann Hollerith cre el Equipo de Tabulacin y Estadstica a base de tarjetas perforadas, para realizar un censo de poblacin. En 1940 otro norteamericano, Norbert Wiener, enunci la ciberntica. Esta "nueva ciencia, basada en la Teora de los Mensajes, tiende u un lenguaje comn a todas las ramas del saber humano: un "esperanto de las ciencias", que permita una comunicacin ms directa entre los cientficos de distintas especialidades, para solucionar problemas comunes a ellos mediante mquinas automticas." En 1944 Howard Aite, de Estados Unidos, cre la primera computadora electrnica: la "Mark I". Este primer "Amplificador Automtico de Inteligencia" puede "aprender" y procesar la informacin a increbles velocidades. En los aos recientes los progresos han sido formidables, y se han multiplicado hasta lo asombroso las clases de tareas que el hombre est encargando a las computadoras. Se ha intensificado por este motivo el temor a que produzcan desempleo y crisis. Es la eterna alternativa del progreso tcnico. Sin embargo, este peligro es de similar intensidad al que antes present la prensa automtica en relacin a los trabajadores de imprenta o el ferrocarril con respecto a los cocheros de las diligencias. O semejante al que hoy representan para otros tantos trabajadores manuales el telfono, la mquina de lavar o el semforo de las esquinas, que son, a su modo, un tipo de computadoras, porque tienen los mismos elementos bsicos de operacin: "entrada", "procesamiento" y "salida". ESQUEMA DE FUNCIONAMIENTO Un esquema muy elemental podra hacerse diciendo que una computadora tiene tres unidades o grupos de mquinas diferentes. 1. La unidad de entrada, que "recibe" los datos que se quiere procesar. La entrada se hace por varios sistemas, siendo el ms corriente el de tarjetas de cartulina perforadas. Esta operacin puede hacerse tambin por medio de cintas grabadas u rdenes verbales. Tambin se experimenta con mquinas que "ven" los datos que se les presentan. 2. La unidad central, que recibe el "trabajo" que le entrega la unidad de entrada a una velocidad tan vertiginosa que se calcula en "nanosegundos", o sea, mil millonsimos de segundo. Para tener una idea de tal velocidad basta esta comparacin: Una persona muy rpida demora diez segundos en sumar dos nmeros de cuatro cifras. En esos diez segundos, una computadora slo de tamao medio puede sumar un milln de nmeros de cuatro cifras... y sin equivocarse! Un hombre demorara en cumplir esas sumas ms de 100 das, sin calcular tiempo para comer, dormir, descansar o sacar punta al lpiz, y cometiendo muchos errores. 3. La unidad de salida, que entrega los resultados con la misma variedad de sistemas de la unidad central.

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La "memoria" de la computadora es una de las caractersticas que ms impresionan. Se trata de un almacenamiento o archivo de los datos que recibe la unidad de entrada, mediante un sistema de pequeos anillos que pueden magnetizarse en uno u otro sentido, "recordando" as un 1 o un 0.

FOTOS DE MARTE. Un computador convierte una cinta impresa con nmeros en fotos del planeta Marte. Ocho anillos forman una posicin de memoria que guarda una letra, un dgito o un smbolo cualquiera elegido de acuerdo a un cdigo predeterminado. Las combinaciones forman palabras, cifras completas o imgenes que se registran y borran a gran velocidad.

SATLITES. El Syncom de EE.UU. destinado a transmisiones telefnicas y de teletipos. Consta de una esfera de 70 cm de dimetro equipado con 3.840 clulas solares La "codificacin" de imgenes puede parecer extraa, pero as es. Las fotos enviadas por los vehculos espaciales desde Marte se dividieron en 40 mil puntos, que fueron clasificados en 62 tonos de grises y registrados en una clave de slo dos dgitos: 0 y 1. As, 000000 corresponda a blanco, y 111111 a negro; y todas las combinaciones intermedias a distintos tonos de gris. El hecho que se hable de computadoras que juegan ajedrez, pronostican el tiempo o las elecciones y realizan diagnsticos, lleva a dar visos de verosimilitud al calificativo de "mquinas

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que piensan". Nada ms lejos de la realidad. Las computadoras, como ya hemos dicho, no hacen nada que el hombre no les proporcione. En el raso del ajedrez, slo pueden calcular todas las variantes de una jugada y sealar el resultado de una movida, y por ende, de un juego; en cuanto al tiempo o las elecciones, slo realizan estadsticas y probabilidades para sealar lo que puede ocurrir; y otro tanto sucede en lo que concierne a sealar la identidad de un mal. En cada uno de estos casos, la computadora procesa los datos que le entrega el operador o programador. Si estos datos son errneos, el resultado ser igualmente errneo. Y no siempre, en este tipo de operaciones, es igual lo que indican dos distintas computadoras, ya que pueden ser tambin diferentes las cifras o elementos que se les entregan. La computadora no es un monstruo ni una mquina mgica. Slo es una maravillosa ampliadora de la inteligencia humana.

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Captulo XV EL MUNDO SECRETO DEL ATOMO Entre el descubrimiento de este elemento y el invento infernal de la bomba atmica media una larga y azarosa hazaa cientfica EL PRIMERO que habl del tomo fue el griego Demcrito, en el siglo V antes de Cristo. El mundo Antiguo llevaba ms de dos mil aos oyendo decir a los filsofos que toda la materia del Universo estaba constituida por cuatro elementos primordiales, agua, fuego, tierra y aire, cuando Demcrito enarbol su audaz teora de que la materia estaba compuesta por pequesimos corpsculos rodeados de espacios vacos. Cuando dividimos un pedazo de madera, sostena, es lgico admitir que la hoja del cuchillo penetra en los intersticios de la materia. Si hubiera materia sin intersticios, sin vaco entre sus componentes, su resistencia opuesta a la divisin sera infinita... Cuando se logra por divisiones sucesivas poner al desnudo todos los intersticios de una determinada materia, los fragmentos que restan ya no se dejan dividir ms. Estos fragmentos, ltimas partculas de la materia son los tomos ". Demcrito describi estas partculas indivisibles (llamadas por eso tomos) como eternas e inmutables. Las propiedades de los diversos cuerpos se deben a la cantidad, tamao, disposicin y forma de los tomos que constituyen su materia. Los tomos de agua seran redondos y lisos; los de los cidos, puntiagudos y speros; duros los pertenecientes a los metales. Las ideas de Demcrito enardecieron la sangre de los grandes de la poca. Platn lo odi de tal manera que ni siquiera cit sus trabajos en los "Dilogos" y quiso que todos los escritos que los contenan fueran quemados para que no los recogiera el torrente de la historia. Aristteles y Galeno se sumaron a las filas opositoras, y como la filosofa de estos dos maestros proyect enorme influencia hasta la Edad Media, no es de extraar que el atomismo de Demcrito haya sufrido un largo eclipse, perdindose gran parte de sus ideas. El Renacimiento lo sac un poco del olvido y ya al despuntar el siglo XIX empez a marchar por el largo sendero poblado de investigadores y pensadores que lo renovaron y corrigieron hasta llegar al punto en que hoy se encuentran los conocimientos sobre el complejo mundo interior del tomo. En este extenso, apasionado y atormentado recorrido descuellan, entre otros, los nombres de Dalton, Avogadro, Roentgen, Becquerel, los esposos Curie, Rutherford, Bohr y Planck, para nombrar a algunos y sin olvidar a Einstein y a los ms recientes sabios que han llegado a la fabricacin de la bomba atmica por medio de la liberacin de la energa concentrada en el tomo. LA PISTA REINICIADA Pese a las iras de Platn y al antagonismo de Galeno y Aristteles, de la antigedad griega recibi el mundo moderno el concepto de tomo con sus atributos esenciales de permanencia perpetua en el tiempo y variedad de forma. El irlands Robert Boyle imagin, siguiendo a Demcrito, la existencia en los tomos de puntas, rastrillos, corchetes o ramificaciones que son caractersticos para cada materia y que se ajustan, como la llave a una cerradura, a los rastrillos, puntas, corchetes o ramificaciones de los tomos de otras materias o entre ellos mismos. Se explicaban as fenmenos como la cohesin de la materia, la cristalizacin y la combinacin de unos elementos con otros. Sera injusto decir slo esto de Boyle, entusiasta fundador de la Real Sociedad para el Progreso de la Ciencia Natural, observador extraordinariamente concienzudo y bien dotado, de esos que "huelen la verdad". Fue l quien, definitivamente, respondi la
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interrogante acerca de qu est hecho el mundo, que preocupaba a los pensadores del siglo XVII, ya liberados de la teora de los cuatro elementos, aire, agua, tierra y fuego, sustentada por los griegos clsicos.

JOHN DALTON. Ech las bases del atomismo moderno. Hijo de un tejedor, tuvo una vida oscura en su niez. Describi la incapacidad de la visin para identificar colores, fenmeno conocido como daltonismo. La respuesta de Boyle fue que si se divide algo en pedazos y se lo analiza hasta los ltimos lmites, se encontrar que est hecho de uno o ms elementos y que cuando se llega a esos elementos, ellos permanecen siempre los mismos y no se convierten en otros. Percibi la diferencia entre las sustancias elementales y las compuestas.

JEAN PERRIN. Su nombre est ligado a la conquista del tomo. En 1926 obtuvo el premio Nobel de Fsica. Perrin fue un pacifista. En su poca se pudieron clasificar unas dos docenas de elementos componentes de la materia. Hoy llegan al ciento. Sin embargo, la definicin de Boyle para un elemento, sealando que es "una sustancia incapaz de descomposicin", no se ha modificado hasta nuestros das. Sea esto sealado en su gloria y homenaje. Pero para los efectos de esta crnica, lo inherente es su
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concepto respecto a cmo, por medio de ganchos, corchetes o puntas, se cohesionan los tomos para combinarse en molculas de una determinada materia. Newton, despus que se le cay la manzana, aport una nueva explicacin sobre la cohesin de las partculas: no se trata del enlace mecnico de unas figuras con otras, sino de una fuerza intermolecular, semejante a la fuerza de gravedad, que produce la atraccin entre las molculas. Los tomos no tienen ganchos, ni puntas, ni corchetes. Paso a paso, con avances y retrocesos, fueron los hombres de ciencia aproximndose a la verdad: o al menos a lo que hoy tenemos por verdad. Si no era la forma lo que determinaba que los tomos dieran origen a uno u otro compuesto, cul era entonces su atributo capaz de explicar la diversidad de elementos qumicos? La pregunta, provocada por el impacto de la teora de Newton, atorment angustiosamente a los pensadores de la poca, hasta que el hijo de un modesto tejedor ingls apareci con una respuesta clara. Fue John Dalton, quien, a principios del siglo XIX, ech las bases para el atomismo moderno, al sealar que los tomos tienen diversos pesos, segn su especie, y que estos pesos se mantienen en los compuestos. El profesor Desiderio Papp dice al respecto: "Dalton admiti que cada elemento qumico posee su propia especie de tomo, con un peso caracterstico y diferente del de los dems elementos. Dotar a cada especie de tomo con un peso determinado fue su idea maestra, y de ella emanan todas las proposiciones de su teora. Dalton reconoce que el peso caracterstico es un atributo que los tomos no pueden cambiar, por violentas que sean las reacciones qumicas en que participen." En otras palabras, una misma cantidad de agua tendr siempre el mismo peso de hidrgeno y el mismo peso de oxgeno. O, en otras palabras los mismos pesos de oxgeno e de hidrgeno determinarn siempre la misma cantidad de agua. Muy pronto el francs Joseph Gay Lussac y el italiano Amedeo Avogadro apoyaron con sus estudios, aunque sin proponrselo, el postulado de Dalton, quien, dicho sea de paso, aunque hosco y tosco en su persona, fue en la actividad cientfica tan prolfico como un leprido: ense fsica y matemticas, public ensayos meteorolgicos, hizo clases particulares de qumica, se interes en la lingstica, compuso una gramtica inglesa, investig los gases y vapores, y estudi y describi la anomala de la visin de los colores que hoy, en su memoria, se conoce con el nombre de "daltonismo". Dalton era ciego para los colores no distingua el rojo del verde, ni el azul del amarillo, ni otras variaciones cromticas. No pudo darse cuenta cabal de su defecto hasta los veintisis aos, luego de algunos incidentes embarazosos. Investig su mal y present un informe a la Sociedad Literaria y Filosfica de Manchester, a la cual habitualmente comunicaba sus trabajos. Hoy se ha comprobado que la explicacin que dio era infundada, pero la anomala contina siendo llamada "daltonismo". EL CAMINO HACIA ADELANTE Las intuiciones de los grandes pensadores, las investigaciones y algunas experiencias de laboratorio configuraron hacia el siglo XVIII una imagen del tomo que podra resumirse as: Se trata de una esferilla homognea, como quien dijera "de una pieza", compacta, sin vacos, indestructible, indivisible, inerte. Nada ms lejos de la realidad, sin embargo. Pero todos los conceptos formados hasta ese instante, aunque errneos, constituan pasos por el camino hacia adelante, ya que haban alejado a los hombres de ciencia de ominosas oscuridades, foguendolos en la investigacin. La inteligencia
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quedaba armada con todas sus preguntas inagotables. Hoy sabemos que el tomo no es una esferilla homognea, sino un mecanismo complejo, con un ncleo central en torno al cual giran uno o ms electrones. Tampoco es lleno y duro, sino una configuracin asombrosamente vaca, estando la casi totalidad de su masa concentrada en el ncleo, cuyo dimetro es una cien mil veces ms reducido que el del tomo mismo. Por otra parte, los tomos han dejado de ser insecables, o indivisibles: ha sido posible desintegrarlos, y en las substancias radiactivas se desintegran ellos mismos en el curso de espontneas explosiones. Lejos de ser, como crea Dalton, glbulos inertes, encierran en sus ncleos prodigiosas cantidades de energa. Llegar a este nivel de conocimientos implica una asombrosa hazaa cientfica, cuya gesta se inicia a fines del siglo pasado, con el descubrimiento de los rayos X, que pone la primera piedra en la gigantesca obra que llega hasta la liberacin de la energa atmica. LOS RAYOS DESCONOCIDOS Tena cincuenta aos de edad el doctor Wilhelm Konrad Roentgen cuando decidi estudiar algunos problemas que le preocupaban desde haca tiempo.

ROENTGEN. Descubridor de los rayos X. Luego que hizo su primera observacin, hubo que llevarle un lecho y la comida al laboratorio. Copias de las primeras fotografas de rayos X envi junto con los saludos de Ao Nuevo de 1896. Su vida accidentada le haba restado oportunidades ms tempranas. Nacido en Alemania, debi emigrar a Holanda, donde adquiri nacionalidad holandesa. Hizo estudios secundarios con algunos tropiezos, fue expulsado de la Escuela Tcnica de Utrecht, y se le cerraron las puertas universitarias. Un amigo le consigui de gracia el ingreso en la Universidad de Zurich, donde se recibi como ingeniero mecnico, a los veintitrs aos de edad. Ms tarde se doctor en filosofa, pero durante largo tiempo le atrajeron ms el alpinismo y los cantos, al comps de un vaso de cerveza, en las tabernas suizas, entre las cuales su preferida era una denominada "Zum grnen Glass". Termin casndose con la hija del tabernero, luego de haber obtenido l una plaza como ayudante de fsica de la Universidad de Wurzburgo. Con el transcurso del tiempo, fue trasladado a diversas otras universidades, hasta que, veinticuatro aos despus de su primer nombramiento, fue elegido rector de la misma Universidad de Wurzburgo.

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Hasta ese momento la vida de Roentgen haba sido la existencia rutinaria de un profesor, con atisbos de investigacin, sin mayor impacto. Pero en octubre de 1895, cautivada su atencin por los trabajos de otros investigadores sobre los rayos catdicos, decidi dedicarse l mismo a repetir esos experimentos. Los rayos catdicos, descubiertos por Lenard, son engendrados por la descarga elctrica en tubos de los que se ha extrado aire, produciendo diversos resplandores, segn la intensidad del vaco que se provoca. Se haba dado mucha atencin a estos rayos, pero continuaba siendo un enigma su naturaleza. Tal vez el propsito de Roentgen fue desentraarla. Mont un simple laboratorio en un cuarto de la planta baja de su casa, y una noche de 1895, despus de comida, continu las manipulaciones que vena haciendo desde poco antes. Haba experimentado con un tubo de Lenard en forma de pera, equipado con un ventanillo de aluminio muy delgado, para que los rayos catdicos pudiesen atravesarlo y salir al exterior. Esa noche, sin embargo, tom un tubo de descarga muy grueso, con un ventanillo de vidrio esmerilado, a travs del cual no podan pasar los rayos catdicos, y lo cubri con cartn, tapando hermticamente toda abertura, para que la luz del tubo no se filtrara. Apag las luces de la habitacin, y al cabo de unos instantes produjo la descarga elctrica de alto voltaje en el interior del tubo. Roentgen pudo apreciar que ninguna luz escapaba al exterior, pero de pronto su vista fue atrada por un resplandor espectral de luz verdosa, a una distancia de un metro del tubo de descarga. Roentgen, muy extraado, interrumpi la descarga elctrica, y el resplandor desapareci; la produjo de nuevo, y el resplandor reapareci en el mismo lugar. Con un fsforo encendido pudo comprobar que el resplandor se produca sobre un cartn revestido de platinocianuro-bario, que luego de utilizar en un experimento anterior haba dejado descuidadamente all. Coloc este cartn ms cerca del tubo, y el resplandor se hizo ms intenso. Era evidente que algo, un rayo, deba salir del tubo y hacer brillar el revestimiento del cartn. Roentgen comprendi que aquellos rayos, fuesen lo que fueren, eran muy singulares. No slo atravesaban las paredes de vidrio del tubo y la envoltura de cartn que lo cubra, sino hasta un libro que interpuso a su paso. No saba lo que eran. Por eso los llam Rayos X. LA INCOGNITA FELIZ Continu trabajando solo y realiz experimentos sistemticos, que hacia fines de ao le haban permitido averiguar diversos hechos respecto a los desconocidos Rayos X. Desde luego, que no atraviesan lminas de plomo. Descubri que atacan, en cambio, la pelcula, haciendo que al revelarla salga enteramente negra. Roentgen envolvi una placa fotogrfica en papel negro, para protegerla de la luz, coloc una llave de metal sobre el paquete, y lo expuso a los Rayos X. Al revelar la pelcula comprob que la imagen de la llave apareca en tono claro sobre el papel fotogrfico ennegrecido. Esto significaba que el metal interceptaba o absorba los rayos, evitando en toda la superficie cubierta por su figura la accin sobre el papel fotogrfico. Fotografi una escopeta, siguiendo el mismo sistema. Tambin capt la mano de su propia esposa, que apareci reducida a sus huesos y al anillo matrimonial que portaba en uno de los dedos; tanto los huesos como el metal "paraban" a los Rayos X. Otro experimento consisti en utilizar un cartn revestido de bario que coloc muy cerca del tubo de descarga; entre ambos interpuso nuevamente la mano de su esposa, y sobre el cartn, que hizo las veces de pantalla cinematogrfica, aparecieron los dedos y mano reducidos a sus huesos, que la seora Roentgen mova a voluntad siendo ese movimiento reflejado sobre el cartn. Ella no pudo evitar un grito de estupor ante aquello que pareca diablico. Sin saberlo, Roentgen estaba echando las bases de la radioscopia y de la radiografa actuales. Nunca supo tampoco por qu se producen los Rayos X. An hoy es difcil explicarlo. El doctor
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Ralph E. Lapp dice que el rayo X es el "alarido de la muerte" del rayo catdico que se transforma (y muere) cuando choca con una masa metlica, constituida en este caso por el electrodo del tubo de descarga. "Las leyes de la fsica, explica el doctor Lapp, exigen que un electrn a gran velocidad debe ceder toda su energa cuando es detenido sbitamente por algn blanco metlico, y esa potencia aparece en forma de un mazo de energa (o de una quanta o fotn) llamado rayo X. Cuanto mayor sea la velocidad que se imprima al electrn (es decir, cuanto mayor sea el voltaje que se haga pasar a travs del tubo), ms potente y penetrante resultar el rayo X producido por el choque de ese electrn." Roentgen trabajaba con voltajes que hoy resultan nfimos. El pequeo aparato porttil de los dentistas descarga generalmente unos 65 mil voltios, en tanto que para radiografas mdicas ms complejas se utilizan equipos con voltajes dos o tres veces mayores. EL PASO A LA RADIACTIVIDAD Roentgen fue afortunado. Le cupo la suerte de captar un "resplandor espectral da luz verdosa" que no vieron otros investigadores que realizaron el mismo experimento antes que l, porque no haba cerca de ellos un cartn recubierto con platinocianuro-bario abandonado por azar. Esta circunstancia feliz no anula los mritos del acucioso Roentgen, que tuvo intuicin y perspicacia, aparte de honradez cientfica, para comunicar su hallazgo slo cuando hubo estudiado todos los aspectos del fenmeno. Para este efecto envi un corto artculo a la revista cientfica que se publicaba en Wurzburgo.

ESTRUCTURA DEL ATOMO. La ilustracin presenta distintas variantes de la estructura del tomo. Arriba, el deuterio ligado al neutrn. Luego, un ejemplo de radiactividad artificial, al transformarse el oro en mercurio. Fig. B: La energa es dejada en libertad provocando muerte y destruccin. El 28 de diciembre de 1898 la noticia vol, como un palomar estremecido por un caonazo, a todos los mbitos del pequeo mundo cientfico de la poca.

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En Pars, la Academia francesa encarg a Henri Becquerel que investigara si los desconocidos Rayos X podan ser producidos por ciertas sales minerales que manifestaban fluorescencia al ser sometidas a la luz del sol.

RADIOGRAFIAS: Roentgen obtuvo las primeras radiografas en 1895, dando el primer paso en la fsica nuclear. Este es el equipo empleado en tales experimentos, el que en sus aspectos fundamentales no ha tenido variaciones mayores hasta hoy. Becquerel inici su tarea parangonando los experimentos de Roentgen. Envolvi una placa fotogrfica en papel oscuro, puso sobre el paquete un trozo de uranio, y lo coloc bajo los rayos solares de un da invernal de Pars. Al cabo de cuatro horas llev el envoltorio al cuarto oscuro y revel la placa fotogrfica. En ella apareci la imagen del trozo de uranio, lo que pareca confirmar que este metal despeda Rayos X. El sabio, muy impresionado, se dispuso a repetir el experimento. Prepar varios envoltorios de placas fotogrficas, busc trozos de uranio de forma singular, y quiso colocar todo esto al sol, pero el da estaba nublado. A la maana siguiente tampoco apareci el sol. Becquerel empez a padecer al ver da tras da el cielo encapotado por las nubes, sin un dbil rayo solar. Contrariado por el mal tiempo, tom sus paquetes de placas, con sus trozos de uranio sujetos encima de cada uno de ellos, y los guard en un cajn de su mesa de trabajo. Transcurridos algunos das sin que mejorara el tiempo, crey malogrado el experimento. Decidi anularlo y revelar las placas, porque en el futuro haba resuelto usar otras ms "frescas". Con enorme sorpresa comprob que los contornos de los trozos de uranio se haban marcado en todas las placas con gran intensidad. Esto significaba que la emisin de rayos era espontnea, nada tena que ver con la luz del sol, ni con la fluorescencia. Becquerel repiti sus experimentos en una pieza oscura, con una lmina de aluminio interpuesta entre el uranio y la placa fotogrfica, obteniendo los mismos resultados. El uranio tenia, en consecuencia, la muy extraa propiedad de emitir radiaciones constantemente, sin luz, sin sol, sin electricidad, sin nada. A sus rayos penetrantes, que atravesaban una lmina de aluminio, Becquerel los llam "rayos urnicos", tal vez para contrastar el conocimiento de su origen con la incgnita de los Rayos X de Roentgen. La Academia Francesa de Ciencias qued anonadada cuando, en marzo de 1896, el investigador comunic el resultado de la tarea que le haba sido encomendada. El informe atentaba contra conceptos institucionales sobre la naturaleza inmutable de los elementos que constituyen el mundo.

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LOS CURIE ENTRAN A ESCENA Los cientficos quedaron sobrecogidos por este mazazo que destrua su edificio de cristal, y muchos se dispusieron a investigar ms all de las comprobaciones de Becquerel. Entre ellos se cont un singular matrimonio franco-polaco, compuesto por Pierre Curie y Mara Sklodowska. Ella haba emigrado desde su Varsovia natal impelida por los rigores que impona el dominio de la Rusia zarista. Despus de haber trabajado como domstica e institutriz mientras prosegua sus cursos de matemticas y fsica, lleg a Pars, a los veinticuatro aos de edad, para estudiar en la Facultad de Ciencias de la Sorbona. Un tiempo vivi con su hermana, recibida como mdico en el mismo plantel, y ya casada, pero despus cambi de uno a otro desvn de hoteles y pensiones, comiendo apenas, durmiendo poco, estudiando mucho. Se recibi con distincin. Mientras solicitaba un laboratorio mejor equipado a la Universidad, se top con Pierre Curie, que era a la sazn un misgino, dedicado exclusivamente al estudio, para el cual lo haba preparado su padre desde pequeo. A los 35 aos de edad ya haba realizado estudios y hallazgos de alguna importancia. Nunca se haba preocupado del amor y las mujeres, pero al ver a Mara Sklodowska se entusiasm escuchndola hablar sobre el cuarzo y los metales, en lugar de coquetear o preocuparse de vestidos. Para cortejarla, Pierre le regal un ejemplar de su trabajo sobre "La simetra en los fenmenos fsicos: simetra de un campo elctrico y de un campo magntico".

LOS ESPOSOS CURIE. Pierre y Marie efectuaron perseverantes investigaciones hasta descubrir el radio y, tambin, el polonio. l, francs, muri en un accidente. Ella de nacionalidad polaca, qued ciega y, luego, de enviudar, recibi el Premio Nobel de Qumica. Anteriormente ambos haban sido distinguidos con el Premio Nobel de Fsica. Fue sin duda una extraordinaria declaracin de amor. Ella titube algn tiempo, pero diez meses ms tarde se casaron, slo por el Civil, sin anillos sin traje de novia, sin fiesta y sin luna de miel, aparte de algunos viajes en bicicleta por los bosques adyacentes a Pars. Hicieron una vida espartana, sin buscar diversiones que no necesitaban. Tuvieron dos hijas, Irene y Eva. Pierre y Mara Curie estaban por completo entregados a sus investigaciones cuando se produjo el hallazgo de los Rayos X y los "rayos urnicos". Los Curie se propusieron averiguar si el uranio era el nico mineral que emita constantemente rayos penetrantes. Inventaron un electrmetro muy sensible, y con l estudiaron diversas substancias. Pronto descubrieron que un elemento
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pesado llamado torio tambin emita rayos penetrantes. Los "rayos urnicos", precipitadamente proclamados por Becquerel, no eran exclusivos del uranio. Los Curie se enfrascaron en nuevas investigaciones, para determinar si existan otras substancias activas, hasta que llegaron a fijar su atencin en la pecblenda, mineral que constitua la principal fuente de uranio. Este elemento, conocido desde muy antiguo, se empleaba como colorante en la fabricacin de porcelana y vidrio. Los residuos de pecblenda se consideraban inservibles. Los Curie comprobaron, sin embargo, que constituan una formidable fuente de radiacin, que tena que ser producida por alguna substancia oculta en los restos de pecblenda, que se propusieron aislar. Trabajando en duras condiciones, sofocados en verano, helados en invierno, porque su laboratorio era un proletario galpn, y arriesgando su salud, ojos hinchados, dolores de cabeza, manos ulceradas en Mara, lograron disgregar de los residuos una substancia con una actividad 400 veces superior a la del uranio. En honor a la atribulada patria de Mara Sklodowska lo llamaron polonio. Algo ms tarde, en 1898, pudieron comunicar a los crculos cientficos que, aparte del polonio, haban aislado una nueva substancia, mil veces ms radiactiva que el uranio. Le dieron el nombre de radio, derivado del latn "radium ", que significa rayo. La misma Mara Curie propuso la adopcin de la palabra "radiactividad" para definir la emisin de rayos por elementos como el uranio, el torio, el polonio o el mismo radio. Los esposos Curie recibieron el Premio Nobel en 1904, compartindolo con Henri Becquerel. Rehusaron patentar su mtodo para extraer el radio, que los habra enriquecido; un solo gramo vala 150 mil dlares. Continuaron investigando hasta su muerte. Pierre muri en un accidente, en 1906, a los 43 aos de edad, al ser atropellado un da de lluvia por un pesado carromato que revent en el fango de una calle de Pars su precioso cerebro. Mara recibi muchos otros honores, pero su intensa vida de estudio la consumi. Las radiaciones daaron sus ojos y odos. Muri ciega, de anemia perniciosa (acaso leucemia), en 1934, a los 66 aos de edad. Ha sido considerada la mujer de ciencia ms notable de la historia, y una de las benefactoras ms modestas de la humanidad. Su hija Irene recibi, con su esposo, Federico Joliot, el Premio Nobel, al ao siguiente de su muerte, por sus investigaciones para la produccin sinttica de elementos radiactivos.

RUTHERFORD. Estudi en Cambridge. Junto a Soddy, formul la teora de la desintegracin sucesiva que se produce durante la evolucin de los cuerpos radiactivos. El esquema de Lord Rutherford sigue siendo la base de la fsica nuclear. Uno de sus ayudantes fue Geiger, creador del "contador Geiger

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En los pocos aos que mediaron entre el hallazgo de Roentgen y el descubrimiento de la radiactividad, la ciencia haba dado un enorme tranco, pero queda todava mucho trecho por recorrer antes de llegar al nivel actual. Comentando esta situacin, dice Ralph H. Lapp: "Un descubrimiento casual en Alemania (el de los Rayos X, en Wurzburgo) haba provocado las investigaciones de Becquerel, en Francia, y stas, a su vez, haban conducido a las de los Curie. Pero estos hallazgos dejaron en la sombra rumbo ms de lo revelado. La verdadera naturaleza de los rayos, el carcter de la radiactividad, y la relacin entre el uranio, el torio y el radio eran todava un misterio. Un sabio ingls encontr los hilos que haban de desenmaraar la complicada madeja de estos descubrimientos: Ernest Rutherford es el nombre del gran investigador que dio la clave para resolver estos inextricables misterios." Lo que ocurra, en verdad, era que el hombre no haba penetrado an al mundo interior del tomo. LA EXPLORACION INTERIOR Ernest Rutherford tena veintisis aos en 1896, cuando Becquerel comunic a la Academia Francesa el descubrimiento de lo que se llamara radiactividad Tena por maestro a J. J. Thomson, investigador del electrn, y a su lado se haba acostumbrado a trabajar en equipo. Para investigar la naturaleza y modo de la radiactividad se rode de un grupo de brillantes colaboradores, entre ellos el alemn Hans Geiger, que invent el "contador Geiger", utilizado hoy para detectar radiaciones atmicas.

POLIMERO: Representacin en modelo de un polmero de polipropileno (base para materiales sintticos), que permite distinguir las molculas en las que siempre estn presentes el carbono y el hidrgeno. Sus primeras investigaciones en este nuevo fenmeno, que lanzaba un verdadero desafo al mundo de la poca, las hizo Rutherford con los rayos emitidos por el uranio. La radiacin echaba a pique el modelo simple y tan til del tomo tenido hasta entonces como cierto: si existan elementos que espontneamente expulsaban una partcula de s mismos en forma constante, sin que nada ni nadie pueda impedirlo, el tomo no poda ser tan macizo, eterno e indivisible como se haba credo. El tomo activo estaba cambiando, trasmutndose. Para saber lo que haba dentro de l haba que usar la misma radiacin, que era como un mensaje hacia afuera enviado por su mundo interior. Por medio de ingeniosos dispositivos pudo Rutherford comprobar que en la radiacin se presentaban dos clases de rayos, a los que posteriores investigaciones agregaron una tercera. A falta de nombre mejor, fueron bautizados con los nombres de las tres primeras letras griegas, alfa, beta y gama. El investigador ingls concentr su atencin en los rayos alfa y pudo establecer, al cabo de brillantes experimentos y deducciones, que stos consisten en fragmentos de materia, con carga elctrica positiva, varios miles de veces ms pesados que el electrn, y que al ser emitidos
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por elemento radiactivo se desplazan a una velocidad de veinte mil kilmetros por segundo. Lleg finalmente a la conclusin de que son tomos de helio despojados de los electrones. En 1900, Max Planck lanz una idea nueva, por completo desconocida de los investigadores clsicos. Siempre haban stos sostenido que la naturaleza no da saltos, "Natura no facit saltos ", pero Planck y sus discpulos sostuvieron que la naturaleza se lleva dando saltos. La radiacin y en general todos los intercambios de energa poseen una estructura discontinua, variando a saltos, escalonadamente, de acuerdo a una constante de la naturaleza; sta es la llamada Constante de Planck. La idea del fsico alemn, comprobada ms tarde experimentalmente, explic por qu el electrn de carga negativa, al estar perdiendo energa por radiacin, no se precipitaba contra el ncleo, de carga positiva, aniquilndose el tomo a s mismo. Esto sera el fin del mundo.

ALBERT EINSTEIN. Sus estudios sobre la Identidad de la Masa y Energa constituyeron los fundamentos de la fsica nuclear moderna En 1905, un oscuro empleado de la Oficina de Patentes de Zurich, llamado Alberto Einstein, que nunca haba descollado y que fue considerado poco inteligente en la escuela de Munich, present una serie de trabajos que muy pronto estremecieron al mundo. Planteaba en general su Teora Especial de la Relatividad, sosteniendo grosso modo que el mundo no posee tres dimensiones sino cuatro: longitud, anchura, profundidad y tiempo. Entre sus estudios haba uno consagrado a "Identidad de la masa y la energa ", que contiene los postulados bsicos en relacin con el tomo. "Masa y energa, afirm Einstein, son dos aspectos de la misma realidad fsica. A una determinada cantidad de masa corresponde una cantidad calculable de energa."

ATOMO DE PAZ: Diseo de una planta generadora de electricidad a base de un reactor nuclear, modelo empleado actualmente en algunos pases altamente desarrollados.
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Einstein calcul la relacin entre ambas: toda materia posee una energa intrnseca, igual al producto de su masa por el cuadrado de la velocidad de la luz. "La sencilla ecuacin de Einstein, E = mc2 agrega el profesor Desiderio Papp, es quizs la ms importante equivalencia que jams el hombre haya descubierto. De acuerdo a esta ecuacin, una pequea cantidad de cualquier materia corresponde a una formidable cantidad de energa. Un gramo de masa equivale a veintids billones de caloras, o a veinticinco millones de kilovatios-hora. La masa es, pues, energa ultracondensada; y sta, masa ultradiluida... La desmaterializacin de un gramo de cualquier substancia producira tanta energa como la combustin de tres mil toneladas de hulla. " La bomba atmica no es ms que el aprovechamiento de esa energa ultracondensada. Para llegar a ella fue necesario desintegrar artificialmente el tomo. LA DESINTEGRACION DEL ATOMO No fue sencillo el paso. El profesor Emett James sintetiza el hecho: "Durante veinte aos (despus del descubrimiento de la radiactividad) nadie fue capaz de desintegrar artificialmente ningn tomo. Los tomos ms pesados, como los de uranio, torio y radio, se transformaban espontneamente. Los ms livianos, como los de hidrgeno, oxgeno, hierro y cobre, permanecan inalterados. En 1916, Rutherford realiz experiencias en las cuales bombarde con los rayos alfa ms rpidos los tomos de algunos elementos livianos. Encontr que estos proyectiles atmicos, de gran velocidad, debido a la enorme energa que posean, podan desintegrar tomos de nitrgeno y de varios otros elementos. Estos fueron los primeros experimentos en los cuales se produjo la desintegracin artificial de tomos." Ni tan preconcebido ni, tan definitivo fue el hecho de la desintegracin.

HONGO ATOMICO. En 1954, nueve aos despus de las explosiones atmicas de Hiroshima y Nagasaki, pescadores japoneses del "Lucki Dragon" quedaron convertidos en espectros debido a la lluvia radiactiva.
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En realidad, Rutherford encarg un experimento marginal a un ayudante buscando otro objetivo, pero en el curso de l observ una imprevista desviacin de los rayos partculas alfa al llegar en su desplazamiento a una capa de hidrgeno.

EL CICLOTRON: E. O. Lawrence fue el inventor del primer ciclotrn clsico. En la ilustracin aparece junto al sincrociclotrn o "ciclotrn de frecuencia modulada" de 184 pulgadas, en actual funcionamiento. Esta desviacin, de casi 900, le sugiri la idea de que las partculas alfa haban en realidad penetrado en la corteza del tomo, y que al llegar al ncleo se haba producido un mutuo rechazo, porque tanto las partculas alfa como el ncleo atmico tienen carga positiva.

ENRICO FERMI: Creador de la pila de uranio y de grafito, el primer rey tor nuclear realizado por el hombre. La desintegracin de Rutherford era artificial slo a medias, ya que para provocarla deba valerse de los proyectiles suministrados por substancias radiactivas naturales, es decir, de los rayos alfa expulsados a fantsticas velocidades y con gran peso por el uranio o el radio. La primera desintegracin completamente artificial ocurri en 1932, cuando John Douglas Cockcroft y E. T. S. Walton la lograron mediante una poderosa corriente positiva. Ms tarde, Lawrence cre el ciclotrn, lo que permiti nuevas y ms completas desintegraciones, que junto a estudios e investigaciones han ido revelando nuevos aspectos del complejo micromundo del tomo. Pasan ya de treinta las partculas que entran en la constitucin del ncleo, pero slo cuatro son estables: el electrn, el protn, el fotn y el neutrn. El complicado lenguaje nuclear

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comprende tambin los neutrinos, los mesones, los antiprotones y los antineutrones, considerados estos ltimos como antimateria. A esta altura de las cosas, los legos tienen que renunciar a la comprensin y ceder el paso a los hombres de ciencia.

ENERGIA: Los sabios lograron desencadenar la fuerza encerrada en el tomo. El dominio completo de la desintegracin del tomo se alcanz en 1942, cuando el italiano Enrico Fermi hizo funcionar, en la Universidad de Chicago, la primera pila atmica. En ella se provoc la primera desintegracin autosostenida y controlada, es decir, la reaccin en cadena. La desintegracin de un tomo provoca la de otro, y as sucesivamente, hasta alcanzar la energa y el calor que se requieren. A raz de este trabajo se conoce a Fermi como el "Padre de la Bomba Atmica. El tomo, intuido y conocido por el hombre desde el siglo V antes de Cristo, siendo la base fundamental de la materia, ha sido estudiado y penetrado hasta arrancarle sus secretos y convertirlo, al menos por ahora, en el elemento ms destructor que jams la humanidad haya conocido.

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Cocinando con Leonardo Esteban Cabezas Se imagina un restaurante atendido por Da Vinci y Botticelli? O un cascanueces que necesita la fuerza de tres caballos y una cortadora de berros que termin como mquina de guerra? Estos son ingredientes de un libro que explora la pasin de Leonardo por otro arte, el culinario. Despus de leer el libro de Shelagh y Jonathan Routh queda un regusto a duda: que la verdadera pasin de Leonardo Da Vinci nunca estuvo en los pinceles, sino en las cacerolas.

Leonardo da Vinci.- Su genio se manifest en diversas reas del saber humano, tambin lo hizo en las ciencias de la cocina Y que a diferencia de su triunfo con la frgil sonrisa de la Gioconda, sus logros en este otro campo fueron harto menos sutiles. Hasta dudosos y dignos de olvido. No hay otra forma de calificar la experiencia de construir un magnfico castillo de pastel y polenta (esa mazamorra de agua y harina de cebada), el que termin tomado por asalto por cientos de ratas milanesas. O la inauguracin de una increblemente moderna e inoperante cocina para el duque Sforza, hasta con una mquina para convertir a las vacas en picadillo. "Notas de cocina de Leonardo Da Vinci. La aficin desconocida de un genio " es un estudio que abreva en distintas fuentes. Por una parte, el Codex Atlanticus de la Biblioteca Ambrosiana de Miln.

Prensador.- Este diseo llamado hasta hoy "el Leonardo", fue pensado para machacar ajos
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De all procede gran cantidad de bocetos para sus ingenios. Por otra, en manuscritos conservados en bibliotecas como la Nacional de Pars y la del Vaticano. Finalmente, y como segunda parte del libro, se transcribe ntegro el hipottico y controvertido Codex Romanoff, un manuscrito supuestamente conservado en el Museo del Ermitage de Leningrado, del cual circula una copia hecha por un inubicable Pasquale Pisapia.

Rebanadora de huevos Este museo niega su existencia, pero segn los autores no es la primera vez que dicen "no" cuando es "s". Por lo mismo, y apelando a un par de avales, entregan este compendio de anotaciones culinarias de Leonardo, entre las cuales hay recetas (como una para colas de chancho con polenta), reglas de urbanidad (como la referida al comportamiento de asesinos en la mesa) o simples recordatorios, como el de lo imperioso y necesario de construir dos mquinas: una para moler cerdos y otra para prensar ovejas.

Mquina para hacer espaguetis

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Y ante la duda de veracidad, muchos datos del Codex son apuntalados por los autores con notas a pie de pgina, en las que otros documentos sirven de guarnicin a este plato principal. El hijastro del pastelero Leonardo fue un nio gordo. "Grosero, desaliado y glotn", segn una carta de su padrastro, un pastelero que ense al futuro genio sus palotes en la cocina. Por suerte sus das de juventud, aprendiendo con Verrocchio, le significaron pasar las pellejeras del estudiante y una posterior baja forzada de peso. Es entonces que parte su doble militancia. De da con la pintura, de noche sirviendo en tabernas y cocinando. Hasta que junto a su amigo, Sandro Botticelli, deciden abrir un restaurante en Florencia. Con un nombre extrao, "La ensea de las tres ranas de Sandro y Leonardo ", y una carta ms rara an: dibujada por ambos cocinerosartistas y con las recomendaciones del da en la endemoniada caligrafa de Da Vinci, de derecha a izquierda. Aunque esto es un detalle. El real problema fue su propuesta culinaria. Es necesario un acpite. La cocina popular arrastrada desde el medievo a la mesa renacentista es tosca, abundante, con fuentes rebosantes de patas de vaca y polenta a granel. Por lo mismo, no es raro que ambos artistas fracasaran, salvando el pellejo apenas. Porque una redondela hecha de pan negro, con un bello diseo de hojas de albahaca pegadas con saliva de ternero no sera considerada comida hoy, menos entonces.

Sacacorchos para zurdos Cesante, Leonardo manda maquetas de sus mquinas a Lorenzo de Mdicis. Como estn hechas en mazapn, el noble se las come. Cesante an, el novel inventor (ms apreciado en las cortes como contador de adivinanzas e intrprete de lad) deja Florencia por Miln. All es acogido por Ludovico Sforza, "El Moro", quien comienza a sufrir con el ingenio de su nuevo consejero en fortificaciones y maestro de festejos y banquetes. Intentos, como su propuesta para servir un banquete con "una anchoa enrollada descansando sobre una rebanada de nabo tallada a semejanza de una rana", terminan superadas por las 600 salchichas de sesos y las 300 patas de cerdo rellenas que constan en los libros de contabilidad del Moro. Insistente, Leonardo logra que su jefe apruebe la idea de una indita cocina. Componen el proyecto algunos artilugios como un asador automtico, una correa transportadora de leos, una descomunal picadora de vacas, una rebanadora de pan automtica, unos tambores mecnicos para amenizar con msica, un sistema de lluvia artificial para combatir incendios y hasta un "ingenio" para aturdir a las ranas que pretenden colarse al barril de agua dulce. Gracias a la presencia del

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embajador florentino en la corte de los Sforza, se cuenta con un informe del primer da de funciones de esta cocina. El texto abunda en detalles, los que tuvieron por banda sonora los "gritos" que se escuchaban desde el comedor, de los "pobres desdichados que estaban abrasndose o ahogndose o asfixindose" entre las maquinarias del maese Leonardo. Mala fortuna para esos cocineros, pero peor suerte corrieron quienes probaron la mquina gigante para cortar berros, siguiente invento de maese Da Vinci. Seis miembros del personal de cocina y tres jardineros pierden la vida en la demostracin. El Moro corta por lo sano: utiliza el aparato como maquinaria de guerra. Sus enemigos caen como berros. El pastelito de Leonardo Tras su pastel para las bodas de Ludovico y Beatrice d' Este, una rplica del palacio de 60 metros de longitud que termina atacado por las ratas antes de la ceremonia, Da Vinci toma distancia de su mecenas, y emprende su magna obra: la Ultima Cena. Nuevamente la comida es tema y al pasar un ao, el Moro recibe una carta del prior donde se realizan las obras. "No ha hecho ni una marca en la pared", se queja, y adems "las bodegas del priorato han sufrido una gran merma y ahora estn secas casi por completo". Los dos aos siguientes el pintor y los suyos se toman el resto del vino y ocupan las cocinas para experimentar recetas: todo para inmortalizar estas viandas en la despedida de Cristo a sus apstoles.

La ltima Cena (detalle).- Despus de experimentar durante tres aos en las cocinas del convento, Leonardo opt por una mesa asctica Dudoso. Para quien ha visto el cuadro, la decisin final fue por unos ascticos pancitos, pur de nabos y rodajas de anguila. Tras otras aventuras culinario-inventivas, Leonardo termin sus das en Francia. Parte importante de su herencia la deja a su cocinera y, siguiendo las pistas que rescatan los Routh, a la humanidad leg la invencin de la servilleta y la creacin de los espaguetis tal cual los conocemos hoy. Les llam "cordeles comestibles" y, por aadidura, se le atribuye la inclusin del tercer diente al tenedor, precisamente para poder comerlos. El restante legado a la cocina est en el Codex Romanoff. All se pueden recoger sus consejos que van desde cmo no comprar quesos huecos hasta la utilidad del agua con brotes de col para limpiar la sangre de un asesinato en el mantel. A diferencia de otros textos culinarios antiguos, ste tiene mucha gracia. Un ejemplo: "No hay sitio en mi cocina para cabras. Si est viva es
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hedionda y todo lo devora, incluyendo mis mesas y bancos. Muerta es an ms hedionda. Para deshacerte del hedor de la cabra, deshazte de la cabra". Datos como que un caballo sirve para alimentar a 200 personas, que la carne del len marino es "dura y maloliente" y que su idea de las servilletas surge ante la visin de manteles que "parecen despojos de un campo de batalla", completan este texto que, sea apcrifo o no lo sea, igual satisface. Manual de Carreo renacentista Uno de los captulos ms graciosos del Codex Romanoff es el dedicado a los hbitos indecorosos que, segn Leonardo, debieran erradicarse de la mesa. Algunos son: "Ningn invitado ha de sentarse sobre la mesa, ni de espaldas a la mesa, ni sobre el regazo de cualquier otro invitado". "No ha de poner trozos de su propia comida de aspecto desagradable o a medio masticar sobre el plato de sus vecinos sin antes preguntrselo". "No ha de enjugar su cuchillo en las vestiduras de si vecino de mesa". "No ha de hacer insinuaciones impdicas a los pajes de mi seor ni juguetear con sus cuerpos". "Tampoco ha de prender fuego a sus compaeros mientras permanezca en la mesa". "Y si ha de vomitar, entonces debe abandonar la mesa".

Captulo aparte es "De la manera correcta de sentar a un asesino a la mesa ": "Si hay un asesinato planeado para la comida, entonces lo ms decoroso es que el asesino tome asiento junto a aquel que ser el objeto de su arte (y que se site a la izquierda o a la derecha de esa persona depender del mtodo del asesino), pues de esta forma no interrumpir tanto la conversacin si la realizacin de este hecho se limita a una zona pequea (...) Despus de que el cadver (y las manchas de sangre, de haberlas) haya sido retirado por los servidores, es costumbre que el asesino tambin se retire de la mesa, pues su presencia en ocasiones puede perturbar las digestiones de las personas que se encuentren sentadas a su lado...".

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Benjamin Franklin

Diccionario Enciclopdico Hispano Americano, 1912

BENJAMN FRANKLIN Clebre fsico y poltico norteamericano nacido en Boston el 17 de enero de 1706. Muerto en Filadelfia a 17 de abril de 1790. Era individuo de una familia de artesanos originaria de Northampton, y profesaba las doctrinas de los presbiterianos. Su padre, Josas Franklin, tintorero de tejidos de seda, sali de Inglaterra a fines del reinado de Carlos II y se traslad al Nuevo Mundo con su mujer y tres hijos. Establecise en Boston, y viendo que su oficio produca poco se hizo fabricante de velas de sebo. Benjamn vino al mundo cuando Josas contaba veinticuatro aos de residencia en aquella ciudad, y fue el decimoquinto entre diecisiete hermanos. Enviado a la escuela a la edad de ocho aos a fin de que adquiriese la instruccin elemental, mostr aptitudes por las que decidi su padre consagrarle al ministerio evanglico; pero los gastos que supona la realizacin de este proyecto obligaron a Josas a desistir de su propsito. Entonces Benjamn ayud al autor de sus das en las operaciones ms comunes de la fabricacin citada, tarea bien ingrata para el joven que, desde sus primeros aos, haba mostrado gran aficin a la lectura, siquiera no pudiese satisfacerla ms que en el pequeo nmero de libros que haba en su casa, entre los cuales se encontraba afortunadamente el de las Vidas de Plutarco. As, aquel obrero de diez aos torn por primeros maestros a los grandes hombres de la antigedad. Aficionse por aquel tiempo con verdadera pasin a la Marina, mas su padre le apart de aquel camino, y, notando el escaso amor de su hijo al oficio de fabricante de velas, trat intilmente de inclinarle hacia otras profesiones mecnicas, tales como las de carpintero, tornero y cuchillero. Por ltimo entr Benjamn de aprendiz (1718) en una imprenta que de Inglaterra haba llevado su hermano Jacobo, firmando por nueve aos el contrato da aprendizaje. Durante ocho aos deba servir gratis a su hermano, quien en cambio le alimentara, pagndole el jornal de un obrero en el noveno ao. Pronto fue Benjamn un hbil cajista y comenz a satisfacer su sed de lectura. Resolvi no probar la carne, y la economa que result de esta frugalidad le permiti adquirir obras. Dedicaba las noches a leer todo lo que caa en sus manos. Comenz sus estudios por el ensayo de Foe Sobre los progresos y el de Mather Sobre la buena manera de vivir; ley despus, y procur imitar, a El espectador; aprendi sin maestro la Aritmtica; ley a la edad de diecisis aos el tratado de Locke Sobre el entendimiento humano, la Lgica de Port Royal y las Memorias acerca de Scrates, por Jenofonte, y acab de educar su entendimiento con la lectura de una traduccin de las Cartas Provinciales, uniendo para la controversia el buen sentido custico y la gracia de Scrates a la alta irona e invencible vigor de Pascal. Las obras de Collins y Shaftesbury le condujeron a la incredulidad. Su hermano haba fundado un peridico, el segundo que se public en la Amrica inglesa. Benjamn que haba ensayado sus dotes de poeta y que haba renunciado a componer versos cediendo a las amonestaciones de su padre, el cual le deca que rara vez los poetas servan para cosa buena, envi al peridico, ocultando su nombre, algunos artculos y poesas que fueron publicados, y se cont entre los colaboradores hasta que Jacobo descubri al autor de aquellos trabajos. Habiendo desagradado al gobernador general de la colonia uno de los artculos polticos de dicho peridico, Jacobo fue preso y se le prohibi la publicacin de su hoja. Para burlar esta prohibicin, Benjamn fue el editor nominal, para lo que recibi de su hermano su titulo de aprendiz y la libertad respecto del compromiso anterior; mas, por un convenio secreto, deba continuar sirvindole como aprendiz hasta el trmino del contrato primitivo. Jacobo era violento y sola golpear a su hermano; ste, no pudiendo resistir por ms tiempo tan malos tratamientos, emancipse de su familia y, secretamente, se embarc (septiembre de 1723) para Nueva York, sin llevar dinero ni recomendaciones. All, como antes en Boston, no hall
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trabajo, y por mar se traslad a Filadelfia en una mala barca que inund la lluvia, y donde le atormentaron la sed y el hambre. Fatigado, lleno de lodo, en traje de obrero y con un dlar, desembarc al cabo. Compr en seguida tres panes y con ellos penetr en la ciudad, pasando por delante de la casa de su futura esposa, miss Read, que estaba a la puerta, y a quien llam la atencin el extrao aspecto del forastero. Benjamn Franklin contaba a la sazn diecisiete aos de edad y se vea abandonado a s mismo. Logr ser admitido en el establecimiento de un mal impresor llamado Keimer, y a fuerza de trabajo y habilidad pudo sacar buen partido de un material muy imperfecto. Gan por esta las simpatas de Guillermo Keith, quien le propuso que se estableciera en la provincia de Pennsylvania, en la que Guillermo era gobernador; march con una carta de Keith a pedir a su padre la cantidad necesaria para montar una imprenta; y como Josas no quiso drsela porque le juzgaba demasiado joven, regres a Filadelfia, y, aconsejado por Guillermo, fue a Inglaterra a fines de 1724 para adquirir caracteres y una imprenta; pero cuando lleg a Londres not con sorpresa que las cartas de recomendacin que el gobernador le haba dado no se referan a sus asuntos ni a su persona. Hallse, pues, sin dinero, sin crdito, sin amigos, mas no perdi el nimo. Trabaj sucesivamente en los establecimientos de Palmer y Wall, los dos impresores ms clebres de Londres, y siendo ms sobrio y laborioso que sus compaeros tuvo siempre pequeas cantidades y les prest muchos servicios, procurando a la vez moralizarlos. No careci de faltas. Dispuso para l o para sus camaradas una suma que Vernon, su amigo, le encarg que cobrara, si bien no le fue reclamada en mucho tiempo; escribi una sola vez a miss Read, a la que haba dado palabra de casamiento; con su indiferencia dio ocasin a que la joven, instada por su madre, casara con un hombre indigno que la hizo muy desgraciada, y trat de conquistar a la querida de un amigo, falta excusable en un obrero que aun no habla cumplido veinte arios. Mientras residi en Londres, sigui consagrando sus ocios al estudio, y compuso el folleto materialista titulado De la libertad y la necesidad, el placer y la pena, que luego seal como uno de sus pecados. Pasados dieciocho mieses volvi a Filadelfia (11 de octubre de 1726); estuvo algn tiempo empleado en un comercio de mercaderas preciosas, y muerto el dueo del mismo entr de nuevo en la imprenta de Keimer. Poco despus (1728) abri un establecimiento con un asociado, Meredith, que aport los fondos necesarios y no tard en ceder sus derechos a Franklin, a cambio de una corta indemnizacin y el reembolso de las sumas gastadas. Franklin en total deba satisfacer 15.800 pesetas (del ao 1912 N.PB). Activo, virtuoso, ordenado, hizo prosperar rpidamente su empresa; imprimi el papel-moneda de Pennsylvania y los documentos del gobierno de New-Castle, y animado por sus primeros triunfos acometi empresas que le enriquecieron, a la vez que aumentaron el bienestar material y la cultura intelectual de su pas. En efecto, dot a las colonias inglesas de peridicos, almanaques y fbricas de papel, instrumentos de civilizacin all desconocidos; fund por subscripcin en Filadelfia la primera biblioteca comn, la primera sociedad acadmica y el primer hospital; ense a sus compatriotas el uso de estufas econmicas, el empedrado y barrido de las calles y el alumbrado de las mismas por la noche, y desarroll sus ideas de utilidad prctica en su Gaceta y en sus famosos almanaques, publicados desde 1732 bajo el nombre de Ricardo Saunders, y que s cuentan entre los mejores libros de moral prctica escritos en todo tiempo. El autor resume sus lecciones en admirables mximas y proverbios, tan ingeniosos como bellos. He aqu dos que dan completa idea del carcter de Franklin: La pereza camina tan lentamente, que pronto es alcanzada por la pobreza.

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El segundo vicio es mentir, el primero adquirir deudas. La mentira va a caballo de la deuda.

Franklin practicaba escrupulosamente la moral que a los dems enseaba. Haba corregido las que llam erratas de su juventud; restituy a Vernon la cantidad que le deba, agregando al capital los intereses; se reconcili con su hermano Jacobo; dio a un hijo de ste una coleccin completa de caracteres nuevos, y cas (1730) con miss Read, cuyo primer matrimonio haba sido anulado. Sintindose feliz, quiso ensear a otros el arte de la felicidad que da la buena conducta, y se propuso escribir, con el ttulo de Arte de la virtud, una obra en la que haba de demostrar que cuantos quisieran ser dichosos, aun en este mundo, estn interesados en ser virtuosos. Confirm esta opinin con los aos, y en los ltimos de su vida deca que la moral es el nico clculo razonable para la felicidad particular y el nico fundamento de la felicidad pblica, agregando que si los pcaros supieran todas las ventajas de la virtud, se haran honrados por picarda. No es posible sealar todos los pasos que dio en el camino de su perfeccin moral, de la fortuna y los honores pblicos. Su industria, su actividad, su inteligencia, sus planes para mejorar la situacin de la colonia e introducir un sistema ms perfecto de educacin, sus servicios Municipales, fueron premiados con el amor de todos sus conciudadanos. El gobernador y el Consejo le consultaban en los asuntos importantes, y bien pronto fue elegido individuo de la Asamblea provincial de Pennsylvania. Para desempear dignamente las funciones pblicas comenz sin maestro, a la edad de treinta y siete aos, el estudio del francs, italiano, espaol y latn. Dotado de una atencin vigorosa y una memoria fidelsima, no olvidaba nada de lo que tena inters en aprender y retener. Posea, sobre todo, como ha dicho Mignet, el espritu de observacin y conclusin: Observar le conduca a descubrir; concluir a aplicar. Atravesaba el Ocano, haca experiencias acerca de la temperatura de las aguas, y demostraba que, en la misma latitud, la de su corriente era mas elevada que la de su parte inmvil. Daba as a los marinos un medio fcil de conocer si se hallaban en el paso mismo de esta obscura corriente del mar, a fin de continuar en ella o dejarla, segn que acelerase contrariara la marcha de sus naves. Oa los sonidos producidos por copas puestas en vibracin, y notaba que estos sonidos eran distintos segn la masa del cristal y la relacin de ste con su capacidad, su boca y su contenido. De estas observaciones resultaba un instrumento musical, y Franklin inventaba la armnica. Examinaba la prdida de calor que se escapaba por la abertura de las chimeneas y la acumulacin sofocante de calor producida en una estufa cerrada, y de este doble examen, combinando juntamente estos dos medios de calefaccin, sacaba una chimenea tan econmica como una estufa, y una estufa abierta como una chimenea. Esta estufa en forma de chimenea fue generalmente adoptada, y Franklin rehus una patente para venderla l solo. Pero su ms glorioso e importante descubrimiento fue el de la naturaleza del rayo y las leyes de la electricidad. Habiendo ido a Boston en 1746, el ao mismo en que descubri Muschenbroeck la famosa botella de Leyden y sus curiosos fenmenos, asisti a las experiencias elctricas imperfectamente ejecutadas por el Doctor Spence. De regreso en Filadelfia, la Biblioteca que haba fundado recibi un tubo de cristal, enviado por Collinson, individuo de la Sociedad Real de Londres, con instrucciones para usarlo. Franklin renov las experiencias que haba visto; realiz otras; fabric con ms perfeccin las mquinas que necesitaba; construy la primera batera elctrica, con la
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que obtuvo efectos superiores a los conocidos; not que los cuerpos terminados en punta atraan la electricidad; afirm quo esta materia era un fluido esparcido en todos los cuerpos, pero en estado latente, que se acumulaba en algunos donde haba de ms y abandonaba otros en los que haba de menos, y que la descarga con chispa no era otra cosa ms que el restablecimiento del equilibrio entre ambas electricidades, a las que respectivamente dio los nombres de positiva y negativa. En seguida concluy la identidad de la electricidad y el rayo, y para convertir esta hiptesis en verdad comprobada se propuso elevar sobre una torre en construccin, de Filadelfia, una barra puntiaguda, con el objeto de ver si atraa chispas; mas no tuvo paciencia para verla concluida. Construy una cometa formada por dos bastones revestidos de seda. Arm el bastn longitudinal con una punta de hierro en su extremo ms elevado; at a la cometa una cuerda de camo, terminada por un cordn de seda, y en el punto de unin del camo, que era conductor de la electricidad, y del cordn de seda, que no lo era, puso una llave, donde la electricidad deba acumularse y anunciar por chispas su presencia. Dispuesto el aparato, se traslad a un campo en da de tormenta; la cometa fue lanzada a los aires por su hijo, que la retuvo por el cordn de seda, y l, a cierta distancia, observ con ansiedad. Pas algn tiempo sin que viera nada, y crey haberse equivocado; pero de repente corri hacia la cometa (junio de 1752), acerc su dedo a la llave, salt una chispa y recibi una fuerte conmocin que pudo matarle y que le transport de jbilo: quedaba demostrada la identidad del rayo y la materia elctrica. Si en 1747 haba explicado la descarga elctrica de la botella de Leyden por el restablecimiento del equilibrio entre la electricidad opuesta que reside en sus dos partes, y por las leyes de la electricidad positiva y de la negativa las diferencias entre la electricidad vtrea y la resinosa, ahora explic el rayo por la electricidad, y conjetur que las auroras boreales provenan de descargas elctricas operadas en las regiones elevadas de la atmsfera, donde el aire, por su menor densidad, daba a la electricidad una extensin ms laminosa. Sacando aplicaciones tiles de su descubrimiento invent el pararrayos, aconsejando que se usara para librar de los efectos elctricos a los navos, las casas y los monumentos pblicos. Pronto su fama llen el mundo. Fothergill public en Londres el tratado en que Franklin contaba sus experiencias, y la obra, traducida al francs, latn, alemn e italiano produjo una revolucin en Europa. Las ideas del norteamericano, aceptadas universalmente, formaron un sistema que se denomin frankliniano ; su autor recibi una medalla de la Sociedad Real de Londres, que le nombr uno de sus individuos sin exigirle pago alguno; las Universidades escocesas de San Andrs y Edimburgo, y la inglesa de Oxford, le confirieron el grado de Doctor, y, en suma, las principales sociedades cientficas de Europa le admitieron en su seno. A la gloria cientfica uni Franklin la de libertador de su patria. Siempre defendi con entusiasmo los derechos de las colonias angloamericanas contra los abusos de la metrpoli. Diputado del Congreso de Albani, reunido para acordar medios de defensa comunes a todas las colonias, propuso a ste, que lo adopt, un plan que confiaba el gobierno de cada provincia a un gobernador nombrado por la corona, y a un Gran Consejo elegido por las Asambleas provinciales y encargado de aprobar y repartir los impuestos que exigieran las necesidades de cada comarca. Rechazado el plan por la Cmara de los Comunes, que lo juzg democrtico en exceso, y por las Asambleas provinciales, a las que pareci demasiado favorable a la prerrogativa real, Franklin, que en 1751 haba tomado asiento en la Asamblea de Pennsylvania, y a quien procur ganar el gobierno de la Gran Bretaa concedindole el lucrativo empleo de administrador general de postas, adelant una suma cuantiosa para los gastos de la expedicin de Braddock, aunque haba previsto su fracaso, que hubiera sido menor si el citado general no olvidara los consejos de Benjamn.
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Logr la aprobacin de un bill para establecer una milicia voluntaria, y habindosele confiado una comisin de comandante organiz un cuerpo de quinientos hombres, y a los cincuenta aos de edad, soportando los rigores del mes de enero (1756), vivaque sin miedo a las nieves ni a la lluvia, que no faltaron, fue a la vez general e ingeniero, y protegi con eficacia a la colonia contra las invasiones de los salvajes. Nombrado coronel a su regreso, perdi su grado en virtud de un acuerdo general de la metrpoli. Trasladse a Inglaterra en 1757, como representante de la Asamblea provincial de Pennsylvania, para defender los intereses de este pas contra los herederos de Penn, que pretendan sustraerse al pago de las 10.000 libras esterlinas votadas por dicha Asamblea provincial para el servicio del rey. En apoyo de la causa de sus representados public (1759) una obra importante intitulada Revista histrica, que prob la justicia de sus pretensiones, y los propietarios hubieron de aceptar una transaccin equitativa. Franklin fue tambin agente de las provincias de Massachusetts, Marylan y Georgia y en Inglaterra trab amistad can los hombres ms distinguidos de varias naciones, manteniendo despus con ellos una correspondencia en que dej galanas muestras de la cultura de su espritu y la viveza de su fantasa. Volvi al Nuevo Mundo en la primavera de 1762, pero dos aos ms tarde la Asamblea provincial de Pennsylvania le envi do nuevo a Londres para quo se opusiera a los proyectos del gabinete britnico. Realmente Benjamn, en este tiempo, era de hecho el representante de un gran pueblo. En Inglaterra se opuso a la adopcin del acta del timbre, y desde la admisin de la misma (1765) hasta su revocacin (1766) trabaj sin descanso para probar que aquella medida era ilegal e impoltica. Acordse que sufriera un interrogatorio relativo a este asunto ante la Cmara de los Comunes, y el acto se llev a cabo en 3 de febrero de 1766. La firmeza, precisin y facilidad de sus respuestas; el tono sencillo y ligeramente sarcstico de su palabra; sus variados, extensos y luminosos informes acerca del Comercio, Hacienda y Poltica, hicieron inevitable la expresada derogacin, y como al ao siguiente la metrpoli dictase otras medidas, opuestas a los intereses que le estaban confiados, Franklin anunci pblicamente en la Gran Bretaa que las consecuencias de semejantes disposiciones seran una resistencia general y la independencia de las colonias. Nada omiti para ilustrar a la opinin pblica inglesa, para contener al gobierno e imponer a su patria moderacin, paciencia, unin y constancia, y guardando todos los respetos debidos al gobierno britnico proclam los derechos, justific los procedimientos y excit el valor de sus compatriotas. No ignoraba que por esta conducta era igualmente sospechoso a ingleses y americanos, mas persever en ella. En 1772 envi a sus amigos de Boston cartas confidenciales que a sus manos haban llegado, y que probaban que las medidas violentas adoptadas por la Gran Bretaa eran aconsejadas por Hutchinson, gobernador del estado de Massachusetts, por Olivier, lugarteniente general, y por otros hombres de Amrica. Estas cartas causaron profunda impresin as en las colonias como en la metrpoli. El estado de Massachusetts dirigi al rey una peticin con tal motivo; Franklin confes la transaccin por la que haba adquirido aquello papeles de Estado, pero se neg a descubrir los nombres de las personas que se los haban entregado. Objeto del odio y los sarcasmos de la nacin inglesa, sostuvo la lucha con tanto valor como talento, y dio brillantes muestras del ltimo en sus escritos satricos titulados Edicto prusiano y Regla para hacer de un gran Imperio uno pequeo. Calificado de ladrn y asesino por Wendderburn, luego lord Longhborough, en una sesin del Consejo privado, a la que asista Franklin, dedicada a discutir la peticin de la Asamblea de Massachusetts, por Franklin presentada al Ministerio, oy aquellas injurias sin inmutarse y se retir en silencio. Destituido al da siguiente del empleo de director general de postas, tratse
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despus de comprarle, ofrecindole honores y recompensas; mas permaneci inaccesible a la corrupcin como haba sido sordo a las amenazas. En esta poca present la peticin del primer Congreso americano, y noticioso de que se trataba de prenderle se embarc para el Nuevo Mundo (22 de marzo de 1775), a donde lleg seis semanas ms tarde, siendo inmediatamente elegido diputado de dicho Congreso. Como individuo de las comisiones de Seguridad y Correspondencia general se mostr infatigable, y tambin fue individuo de la comisin que propuso al Congreso la declaracin de independencia, declaracin pronunciada en 4 de julio de 1776. Faltando recursos para la guerra buscse la ayuda de Francia, y Franklin, nombrado comisario de los Estados Unidos en esta nacin y acompaado de Silas Deane y Arturo Lee, parti de Filadelfia en 22 de octubre y lleg a Pars en el mes de diciembre. Esperando el da en que se le recibiera oficialmente por el gobierno establecise en Passy, manteniendo relaciones amistosas con madam Helvetius y los literatos y filsofos franceses mas distinguidos, y prosigui sus negociaciones a la vez con Francia, Espaa y Holanda. Con el primero de estos pases ajust un tratado (6 de febrero de 1778) que impona a Francia todas las cargas de la guerra sin asegurarle ventaja ninguna, y que, sin embargo, excit en el pas inmenso entusiasmo. En Pars visit por aquellos das a Voltaire, que despus de hablar con l un rato en ingls, al continuar en francs el dilogo lo dijo: No he podido resistir al deseo de hablar un momento la lengua de Franklin; y como el sabio de Filadelfia pidiera al patriarca de Ferney la bendicin para su nieto, Voltaire, alzando las manos sobre a cabeza del joven, pronunci estas palabras : God and liberty (Dios y libertad ): he aqu la nica bendicin que conviene al nieto de Franklin. Poco despus se encontraron en una sesin de la Academia de Ciencias y tomaron asiento el uno al lado del otro. El pblico contemplaba emocionado a los dos ancianos, que, cediendo a un impulso irresistible, se abrazaron, dando motivo as a una prolongada salva de aplausos. Era, ha dicho un bigrafo, el genio brillante y renovador del Viejo Mundo abrazando al genio sencillo y emprendedor del Nuevo. Franklin complet su obra diplomtica ganando para su pas el concurso de Espaa (1779) y Holanda (1780), y la neutralidad armada, concluida en agosto de 1780, entre Rusia, Dinamarca y Suecia. El Ministerio de Shelburne y de Fox, que sucedi en Inglaterra al de North, abri negociaciones con la corte de Versalles y los comisionados americanos, con independencia unos de otros, si bien Francia y los Estados Unidos se comprometieron a obrar de acuerdo. Sin embargo, los representantes de la Repblica norteamericana aceleraron el convenio con la Gran Bretaa, y slo cuando le haban firmado comunicaron sus artculos al pas amigo. Franklin se disculp por esta extraa conducta, y conserv el afecto de la corte francesa. El tratado definitivo se firm en 3 de septiembre de 1783, y Franklin solicit permiso para regresar a su patria, pero no lo obtuvo hasta dos aos ms tarde, y en este tiempo ajust tratados de comercio con Suecia y Prusia. Tras ocho aos de residencia en Francia volvi a Amrica, siendo llevado desde Passy al Havre, donde embarc (28 de julio de 1785), en una litera que le prest la reina, porque el mal de piedra, que padeca no le permita ir en carruaje. Recibido con gran entusiasmo en Filadelfia (14 de septiembre), fue en seguida elegido individuo del Consejo ejecutivo supremo de Filadelfia, y, pasado corto plazo, presidente del estado de Pennsylvania. Represent al mismo estado en la clebre Convencin de 1787 que, bajo la presidencia de Washington, revis la Constitucin federal; tom parte activa en esta obra, y expirada la poca de su mandato se retir de la poltica. La enfermedad que sin cesar le atormentaba desde 1782 agrav su estado de da en da, y le oblig en el ltimo ao de su vida a guardar cama y a usar con frecuencia el opio; pero el dolor no turb su serenidad ni debilit la bondad de su carcter. Su pensamiento, cada vez ms fijo en Dios, le haca esperar tranquilamente la hora de su muerte, que era a su juicio el comienzo de otra vida.
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Una pleuresa aguda, y no el mal de piedra, puso trmino a su existencia. El Congreso orden que en toda la Confederacin se guardara luto durante dos meses, y en Francia la Asamblea Constituyente, a propuesta de Mirabeau, acord llevar tres das luto por Benjamn Franklin. Turgot resumi los mritos del ilustre norteamericano en este verso clebre: Eripuit clo fulmem sceptrumque tyrannis (Arrebat el rayo al cielo y el cetro a los tiranos). Las Obras de Franklin se publicaron en Londres (1806, 3 vol. en 18.), y un nieto suyo imprimi sus Memorias y sus Obras pstumas (1817, 3 vol. en 4.). Jared Sparks dio a las prensas una edicin completa de las Obras de Franklin (Boston, 1840, un vol. en 8.), cuyo nombre se dio en los Estados Unidos a un gran nmero de comarcas y ciudades poco importantes.

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ROBERT FULTON Clebre mecnico norteamericano, nacido en Little-Britain (Pennsylvania) en 1765 y muerto el 24 de febrero de 1815. Hijo de una familia de emigrados irlandeses que vivan casi en la miseria, qued hurfano de padre cuando slo contaba tres aos de edad, y aprendi a leer y escribir. nica instruccin que recibi en la escuela de un pueblo pero dando ya muestras de su ingenio consagraba al estudio los ratos de ocio. Entr luego en el taller de un joyero de Filadelfia para aprender el oficio; estudi al mismo tiempo la Pintura, y con el producto de la venta de sus paisajes y retratos gan en cuatro aos lo bastante para comprar una pequea quinta, que cedi a su madre. A la edad de veintids aos se traslad a Londres fue admitido, por recomendacin de Samuel Scorbitt, en el estudio de West, que ya haba adquirido gran reputacin, y pas algunos aos recibiendo las lecciones de este maestro. Convencido de que no era la Pintura su verdadera vocacin, dej la paleta y se consagr exclusivamente a la mecnica. Merced a sus trabajos en Exeter (condado de Devon), logr la proteccin del duque de Bridgewater y del conde de Stanhope, tan conocido en Inglaterra por su amor a las artes mecnicas; regres a Londres, donde se uni por estrecha amistad a su compatriota Jacobo Remsey, mecnico muy distinguido, y gracias a esta intimidad, si no mienten sus bigrafos, adquirieron gran desarrollo sus facultades inventivas. Concese un manuscrito, fechado en 1793, en el que expone ya, confiado en el buen xito, sus ideas acerca de la aplicacin del vapor a la navegacin. En 1794 obtuvo Fulton del gobierno britnico un privilegio para un plano inclinado doble, destinado a reemplazar las esclusas en los canales; en el mismo ao present a la Sociedad de Industria y Comercio un modelo de molino para aserrar y pulimentar el mrmol, y no mucho ms tarde invent tres mquinas: una para hilar el camo y el lino, otra, para hacer cuerdas, y la tercera para cavar la tierra hasta cierta profundidad. Ingeniero civil desde 1795, aplicse al estudio de la canalizacin, procurando perfeccionar su sistema, que consista en construir canales sustituyendo las esclusas por planos inclinados, en los que los barcos de pequeas dimensiones, hasta de ocho a diez toneladas, fuesen con su carga elevados, o descendieran de un nivel a otro, por medio de mquinas movidas por el vapor o por el agua. Previa invitacin del Ministro de los Estados Unidos en Pars, pas Fulton a fines de 1796, a Francia para proponer la aprobacin de su sistema de canales. En 1797 imprimi sus cartas al conde de Stanhope sobre la libertad del comercio y la instruccin del pueblo, y en los siete aos que residi en Pars habit en la casa del diplomtico y poeta americano Joe Barlow, que profesaba a Robert gran cario. En la misma poca figur como uno de los empresarios de los Panoramas, para los que ejecut el primer cuadro expuesto al pblico. Largo tiempo busc Fulton el medio de destruir el sistema de guerra martimo conocido. En 1796 realiz en el Sena la experiencia de una explosin bajo el agua, producida por una especie de bomba a la que dio el nombre de torpedo, y por el mismo tiempo imagin su nautilos o barco submarino; pero aunque lo ofreci dos veces al Directorio y una a la Repblica btava, no consigui que aceptaran su invento. Siendo primer cnsul Bonaparte, nombrse una comisin compuesta de Volney, La Place y Monge, para que juzgase la utilidad del submarino. Fulton comunic a la comisin el resultado de dos excursiones que con su barco haba efectuado en el Havre. En una de ellas permaneci tres horas debajo del agua sin renovar el aire, y en la segunda, acompaado de cinco hombres, seis horas, al cabo de las cuales sali a la superficie de
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las aguas a cinco leguas del punto de partida. Favorecido por el informe de los comisionados, recibi del gobierno la orden de trasladarse a Brest para continuar sala experiencias. All, a presencia del almirante Villaret, march con su barco submarino a lanzar un torpedo contra el costado de un viejo navo, que vol poco despus por efecto de aquella mquina infernal. Fulton esper varios meses ocasin favorable para repetir su experiencia contra uno de los numerosos buques ingleses que cruzaban por las costas; pero ninguno se aproxim lo necesario a tierra y Bonaparte, fatigado de esta lentitud, considerando de imposible realizacin el invento, le retir su proteccin. Fulton volvi entonces a sus trabajos para aplicar a la navegacin el vapor, cuyas propiedades conoca perfectamente. Construy (agosto de 1803) un barco de vapor con el que naveg por el Sena, e Inglaterra, alarmada por este descubrimiento, del que lord Stanhope habl en la Cmara de los Lores, invit a Fulton, por medio de lord Sidmouth entonces Ministro, a trasladarse a Londres. El norteamericano, vctima de la indiferencia de los franceses, march (1804) a la Gran Bretaa; pero tampoco all despert simpatas su sistema de guerra submarina, y la comisin nombrada por el Ministerio perdi tanto tiempo para redactar su informe, que bien mostraba el escaso aprecio que el gobierno haca de tales descubrimientos. Disgustado Fulton regres a su patria, y lleg a Nueva York (1806) cuando pareca inevitable y prxima la ruptura entre los Estados Unidos e Inglaterra. Apresurse entonces a perfeccionar su sistema de torpedos, cuyas experiencias, hechas por cuenta del gobierno central en el puerto de Nueva York, fueron satisfactorias agreg a su invento un aparato para cortar el cable de un navo anclado, y habiendo obtenido del Congreso (1810) 25.000 pesetas para continuar sus estudios, prosigui tambin los trabajos para resolver el problema de la navegacin por vapor. En 1807 lanz al agua un barco de su invencin para navegar por el Hudson con la velocidad de dos leguas por hora. Aquel fue el da ms feliz de su vida. La multitud que se apiaba en los muelles para ver la partida del barco de vapor acompa con sus gritos, burlas y silbidos al inventor cuando ste apareci en el puente. Bien pronto la mquina se puso en movimiento, el buque sali del puerto de Nueva York, y el pueblo, antes insolente, prorrumpi en exclamaciones de asombro. Fulton recibi en 11 de febrero de 1809 un privilegio de invencin para construir barcos de vapor. Consultada su opinin respecto del proyecto de un canal que deba unir el Mississippi y el lago Pontchartrain, aconsej que se unieran con el Hudson por un canal los lagos del Oeste. Confile (1810) la Legislatura el encargo de trazar la direccin de la obra, y aquella gigantesca empresa, que uni las aguas de los lagos Erie y Ontario a las del Ocano, recibi ms tarde su ejecucin. Concedise igualmente a Fulton un privilegio para sus bateras submarinas (1813), y a propuesta del inventor acord la Asamblea (1814) construir fragatas de vapor, para lo que vot un crdito. Fulton puso en 20 de junio la quilla a la primera fragata, que en octubre estaba a flote, provista de la mquina en mayo de 1815, y navegando por el Ocano en 4 de julio. Esta nave, a la que se dio por nombre el apellido del inventor, que no pudo verla terminada, meda 155 pies de largo por 55 de ancho; componase de dos barcos, separados por un espacio de 66 pies de longitud por 15 ele anchura, en el que se haba colocado la rueda. Experiment Fulton, a pesar de sus ltimos triunfos, disgustos y contrariedades de todo gnero. Sin respeto a su privilegio para la navegacin por vapor, vio muchos buques en las aguas que le haban concedido lo que le oblig a sostener muchos procesos. Regresando de Trenton, donde segua uno de estos pleitos, hubo de atravesar el Hudson, entonces helado, y en el trayecto estuvo a punto de perder a Emmet, su amigo y defensor.

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Benjamin Franklin

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Realiz esfuerzos inauditos para salvar la vida de ste, y como permaneciera algunas horas expuesto a los rigores de la estacin, vise acometido de gravsima fiebre inflamatoria, que al fin logr vencer. Convaleciente todava quiso inspeccionar (enero de 1815) los trabajos de la fragata, volvi la fiebre con mayor fuerza, y Fulton sucumbi un mes ms tarde. El da de su muerte fue de duelo pblico, que se apresur a proclamar la Legislatura del Estado. Fulton haba casado en 1806 con la sobrina del canciller Roberto Livingston, Ministro de los Estados Unidos en Francia, y de ella tuvo un hijo y tres hijas.

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Galileo Galilei

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GALILEO GALILEI (1564-1643) Clebre matemtico, fsico y astrnomo italiano. Nacido en Pisa en 1564. Muerto en 1643. Descenda de una noble familia florentina. Su padre, que haba estudiado Msica con gran xito, quiso hacerle aprender este arte as como el del Dibujo, pero l mostr poca inclinacin a las Artes. Environle a seguir la carrera de Medicina y Filosofa en Pisa mas las doctrinas peripatticas que en aquella poca reinaban no lograron satisfacer su penetrante inteligencia. Desde entonces dej adivinar las luchas que haba de sostener en su vida, oponindose a las doctrinas de Aristteles, lo cual le caus el antagonismo de sus profesores. Era an alumno de la Universidad de Pisa cuando a la edad de diecinueve aos hizo uno de los ms hermosos descubrimientos. Hallbase un da en la catedral; sus ojos soadores fijronse en una lmpara suspendida en la bveda y a la cual acababa el sacristn de comunicar un movimiento oscilatorio al ir a encenderla. Not Galileo que las oscilaciones eran de la misma duracin por ms que su amplitud disminua poco a poco; esta observacin le inspir la idea de aplicar el pndulo a la medida del tiempo, idea sobre la cual volvi a meditar despus, y que no se realiz sino despus de su muerte. Galileo, cosa extraordinaria, no curs en aquella poca ms que imperfectamente las Matemticas; las estudi solo, e hizo tales progresos que a los veinticinco aos obtena una ctedra en la Universidad de Padua. Se distingui especialmente por las tendencias prcticas de su inteligencia y por huir de las vagas disertaciones que tan en boga hallbanse entonces. Puede considerrsele como el verdadero fundador del mtodo experimental. Invent por aquella poca el termmetro y la balanza hidrosttica, que us para la determinacin de las densidades; estableci por medio de experimentos las leyes del movimiento de los cuerpos sometidos a la accin de la gravedad. Estos descubrimientos, en contradiccin con las ideas que entonces reinaban, le crearon gran nmero de enemigos entre los profesores, tan apegados a las rancias tradiciones; mas no por eso abandon el camino que haba emprendido con una energa peligrosa para su tranquilidad. La sencillez del sistema astronmico de Coprnico le haba seducido; contenido, sin embargo, por las animosidades que senta haba de despertar, guard por el momento una reserva necesaria y emple cierta prudencia al propagar las nuevas teoras. Hallbase an en Venecia cuando construy en 1609 su telescopio, segn indicaciones poco precisas; despus de varios ensayos, y gracias a un trabajo constante, logr obtener un aumento de ms de treinta veces. Sus observaciones se consagraron en un principio al estudio de la Luna, aprendi a medir las montaas de aquel satlite convencindose de que desde la Tierra no se ve ms que un mismo lado de l, excepto pequeas libraciones que l llamaba titubeos. Aventur la hiptesis de que la Luna poda estar habitada, conjetura que puso contra l a la escuela escolstica. Nuevas investigaciones dieron por resaltado los ms brillantes descubrimientos sobre la composicin estelar de la va lctea, de los satlites de Jpiter, del anillo de Saturno y de las manchas y la rotacin del Sol sobre su eje y las fases de Venus, etc., novedades todas ellas que venan a corroborar la presuncin en favor del sistema de Coprnico. Mientras Galileo sigui habitando el territorio de la Repblica los odios fueron impotentes, porque no podan ms que amenazarle de lejos, mas en 1610 fue l mismo a ponerse en manos de sus enemigos, accediendo a las instancias del gran duque Cosme II, que le llamaba a Toscana para colmarle de favores. Comenzse desde entonces a calumniarle cerca de la corte pontificia, diciendo que sus opiniones astronmicas y sus descubrimientos estaban en contradiccin con varios pasajes de las Sagradas Escrituras. Trataron en un principio sus enemigos de vencerle, valindose del ridculo; se le llam visionario, se le hizo objeto de multitud de epigramas, y hasta hubo un imprudente predicador que le aplic desde el plpito este pasaje del Evangelio: Viri Galilei, quid statis inspicientis in clum?
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Galileo Galilei

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Evidentemente Jesucristo haba hecho una alusin al futuro astrnomo para ponernos en guardia por adelantado contra la inanidad de sus descubrimientos. Antes de atreverse a acusarle abiertamente se le tendi un lazo; denuncironse a la Santa Sede las doctrinas de Coprnico con el objeto evidente de obligarle y comprometerle a salir a su defensa, como era fcil suponer. En efecto, Galileo las defendi porque saba que eran la verdad, pero lo hizo con una hbil prudencia. Dijo que los pasajes de la Biblia que se oponan a la verdad cientfica haban sido mal interpretados, y que adems el fin de las Sagradas Escrituras era la salvacin de los hombres y no la enseanza de la Astronoma. Estas declaraciones no dejaron satisfechos a los jueces, que pronunciaron la sentencia siguiente: Sostener que el Sol est colocado inmvil en el centro del mundo es una opinin absurda, falsa en Filosofa y formalmente hertica, porque es expresamente contraria a las Escrituras. Sostener que la Tierra no est colocada en el centro del mundo, que no es un punto inmvil y que tiene un movimiento de rotacin es tambin una proposicin absurda, falsa en Filosofa y no menos hertica en la fe. Al comunicar esta sentencia a Galileo se le advirti, por medio del cardenal Bellarmino, que no defendiera en el porvenir las ideas condenadas. Prometi Galileo todo lo que se le exigi y se apresur a volver a Florencia. Una vez all no se crey obligado a obedecer, y en lugar de cambiar su opinin sobre el movimiento de la Tierra y la rotacin sobre su eje sostuvo el nuevo sistema con ms ardor que nunca, y se dedic a reunir las necesarias pruebas que deban darle el triunfo. Concibi la idea de escribir un libro que pusiera al alcance de todas las inteligencias las verdades que haba descubierto, y lo public en 1632 con este ttulo: Dialoghi quatro, sopra i due massimi sistemi del mondo, Ptolomaico et Copernicanum. La mayor parte de los peripatticos creyeron verse representados en uno de los interlocutores, Simplicio, cuyas ideas eran refutadas con vigor por los otros dos. Se hizo creer al Papa Urbano VIII que tambin l estaba representado en un personaje, y las pruebas de estimacin que haba dado a Galileo cambironse, desde entonces, en otros sentimientos. La obra fue entregada a la Inquisicin, y Galileo, a los setenta aos, hubo de comparecer ante aquel tribunal. Lleg a Roma el 10 de febrero y fue encerrado en el palacio de la Trinidad del Monte, residencia del embajador de Toscana, siendo tratado materialmente con ciertas consideraciones. Se le aconsej en secreto que reparara el enorme escndalo que haba dado al mundo proclamando el movimiento de la Tierra, que es absurdo puesto que est escrito: Terra autem in ternum stabit quia in ternum stat. A todas las razones astronmicas que daba el sabio oponase la imposibilidad de que Josu hubiera podido detener el Sol si este astro estaba fijo como Galileo sostena. Las pruebas cientficas eran acogidas con indiferencia. El proceso dur veinte das; Galileo, intimidado por el rigor de sus jueces, y viendo que sus razonamientos no podan ser comprendidos por inteligencias tan obtusas, abandon, por decirlo as, su propia defensa. El 30 de abril declarronse cerrados los debates y se le orden que no se moviera de su residencia, en donde se le concedi permiso tpicamente para pasearse por los jardines y el 30 de junio compareci ante el tribunal para que pronunciara solemnemente la abjuracin de su doctrina. De antemano se haba establecido el ceremonial: el ilustre anciano se arrodill delante de sus jueces, y con la mano colocada sobre el Evangelio y con la frente inclinada pronunci las siguientes frases:

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Yo Galileo Galilei, florentino, de setenta aos de edad, constituido personalmente en juicio y arrodillado ante vosotros, eminentsimos y reverendsimos cardenales de la Iglesia universal cristiana, inquisidores generales contra la malicia hertica, teniendo ante mis ojos los santos y sagrados Evangelios, que toco con mis propias manos, juro que he credo siempre y que creo ahora, y que, Dios mediante, creer en el porvenir, todo lo que sostiene, practica y ensea la Santa Iglesia Catlica Apostlica Romana. He sido juzgado vehementemente sospechoso de hereja por haber sostenido y credo que el Sol era el centro del mundo e inmvil, y que la Tierra no era el centro y que se mova; por eso hoy, queriendo borrar de las inteligencias de vuestras eminencias y de las de todo cristiano catlico esta sospecha vehemente concebida contra m con razn, con sinceridad de corazn y una fe no fingida, abjuro, maldigo y detesto los antedichos errores, y, en general, todo otro error, etc. Segn dice la tradicin, al levantarse Galileo dio con el pie en tierra y exclam: E pur si muove. Si pronunci esta frase sin duda fue mentalmente, puesto que se hallaba enfrente de enemigos demasiado feroces para perdonrsela. Mas no importa que as fuera: la voz del gnero humano, al pronunciarla por l, le vengar eternamente de sus perseguidores. Mostrronse satisfechos los jueces con esta retractacin, paro an quisieron continuar su venganza. No se devolvi a Galileo su libertad: se lo intern en el palacio del arzobispo de Siena, y este semicautiverio ces en el mes de diciembre siguiente; pero Galileo qued siempre bajo la vigilancia de la Inquisicin. En los ltimos aos de la vida de este ilustre sabio an tuvo que sufrir nuevas desgracias: en 1634 perdi una de sus hijas, y dos aos despus quedse ciego, despus de haber comenzado su tratado Del movimiento. Muri en Arcetri el 19 de enero de 1643 a los setenta y ocho aos. Las principales obras cientficas de Galileo son: Le operazioni del compasso geometrico e militare de Galileo Galilei nobil florentino (1606), obra en la que expone la teora del comps de proporcin que acababa de inventar Discorso entorno alle cose che stanno in su l'aqua et che in quena si muovono, en la que trata, segn los principios de Arqumedes, del equilibrio de los cuerpos flotantes; Trattato della scienza mecanice della utilit che si traggono dagli istromenti di quella, obra elemental; Sidereus nuncios, magna longeque admirabilia spectacula prodens, etc. (1610), en la que se lee que su anteojo que aumentaba treinta veces, le demuestra las desigualdades de la superficie de la Luna, que le ense cosas nuevas sobre las nebulosas y la va lctea, y, en fin, que le haba hecho descubrir las cuatro lunas de Jpiter. Galileo dice tambin en esta obra que la superficie de la Luna tiene montaas, cavidades, manchas ms menos luminosas, e indica el medio, an hoy empleado, de obtener las alturas de las montaas de la Luna midiendo las distancias de sus cimas a la lnea de separacin de sombra y de luz en el momento en que los rayos luminosos no llegan ya sino a sus cimas. Estima que las montaas de la Luna tienen hasta cuatro millas itlicas de altura. Se pronuncia en favor de la explicacin efectiva y justa, que haba dado Leonardo de Vinci de la luz cenicienta. Describe en seguida las repetidas observaciones hechas en las estrellas prximas a Jpiter, cuyos movimientos alrededor de este planeta le indujeron a deducir que son satlites suyos. Su obra termina con un anagrama de un anuncio del descubrimiento del anillo de Saturno:

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Altissimum planetam tergeminum observavi. Casi inmediatamente despus de la publicacin de esta obra descubra Galileo las fases de Venus; estableci que los planetas no reciben su luz sino de la del Sol, y publicaba Storia e dimostrazione intorno alle macchie solari et loro accidenti, del signor Galileo Galilei. Expona Galileo en ella sus observaciones de las manchas del Sol, y se quejaba amargamente del Jesuita holands Scheiner, que con el nombre de Apeles se haba apropiado su descubrimiento. Felizmente, cartas de Galileo anteriores a la publicacin de la obra de Scheiner le aseguran la gloria de sus observaciones. En una de ellas, de 11 de agosto de 1612 anuncia que las manchas estn en la superficie del Sol, que duran ms menos, de dos a cuarenta das, que sus figuras son irregulares y cambiantes, que se ven unas que se separan y otras que se renen en el medio mismo del disco que adems de estas variaciones y estos movimientos particulares tienen un movimiento comn que las hace describir lneas paralelas. Dedujo Galileo de este movimiento general que el Sol es esfrico y que gira sobre s mismo de Occidente a Oriente como los planetas. En Il saggiatore nel quale con bilancia esquisita e giusta si ponderano le cose contenute nella libra astronomica e filosofica di Lotario Sarsi, etc. (1623) qujase Galileo amargamente de los ataques de que era objeto y de los daos que le hicieron los plagiarios. Ocpase en ella otra vez de la construccin de su anteojo, y hace despus largas disertaciones sobre la naturaleza de los cometas. Esta obra es poco interesante Discorsi e dimostrazioni matematiche entorno a due scienze alttenenti alla mecanice ed i movimenti locali (1636). En esta memorable obra consigna los hermosos descubrimientos que han dado nacimiento a la Dinmica moderna, y que constituyen su mejor titulo al reconocimiento de la posteridad.

El descubrimiento del principio de la independencia del efecto de una fuerza y del movimiento anteriormente adquirido por el mvil al cual se aplica, era el primer paso dado en el estudio del movimiento considerado con relacin a estas causas, y este paso era esperado desde Arqumedes. El principio establecido por Galileo es un secreto arrancado a la naturaleza despus de largas y poderosas meditaciones ayudadas del verdadero genio; el impulso instantneo que comunic a todas las inteligencias fue tal, que la Dinmica, de la cual no existan antes de Galileo sino muy ligeros elementos, se constituy, por decirlo as, desde aquel momento. Su amor a la Ciencia se denunciaba por una actividad infatigable que trataba de buscar nuevos adeptos y de propagar lo ms posible las verdades que descubra excitando en todas partes el entusiasmo cientfico y el ardor en las investigaciones. Sostena correspondencia con todos los hombres eminentes de Europa, acusando a unos por su pereza, estimulando la actividad de otros, ayudando a todos con sus consejos y dando a los ms eminentes el apoyo de su aprobacin. Es el Voltaire cientfico de su siglo; tuvo de l la fecundidad, la universalidad y el atrevimiento prudente. Los sentimientos afectuosos eran en l los ms poderosos: a sus discpulos Bibiani y Torricelli los trat y los quiso como a sus hijos. Refirese que un da unos fontaneros de Florencia queran elevar el agua a ms altura que la que permita la presin atmosfrica, y no pudiendo lograrlo fueron a consultarle para saber por qu motivo los pistones de sus bombas negbanse a prestar servicio al llegar a cierta altura. La naturaleza, dijeron tiene horror al vaco. S, respondi Galileo; pero parece que no siente horror al vaco sino hasta los treinta y tres pies.

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Galileo Galilei

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Leg a Torricelli el cuidado de resolver esta cuestin, y este fue el origen del descubrimiento de la presin atmosfrica y de la invencin del barmetro. La larga y laboriosa carrera de Galileo no puede dar lugar sino a una crtica: no apreci el talento del gran Kepler, por ms que tuviera conocimiento de tus inmortales trabajos.

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Renato Laenneci

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RENATO TEODORO JACINTO LAENNEC Clebre mdico francs nacido Quimper en 1781 y muri en 1826. Educado por su to, distinguido mdico en Nantes, concluy sus estudios en Pars, siendo discpulo de Corvisart. Doctor en 1804, en breve se dio a conocer por sus trabajos de Anatoma patolgica. Fue mdico del hospital Ncker en 1816, de la duquesa de Berry, profesor en el Colegio de Francia (1822), de Clnica mdica en la Facultad (1828), y realiz grandes progresos en la Ciencia por sus observaciones, llenas de sagacidad, manteniendo una viva lucha contra la escuela fisiolgica de Broussais. Es clebre sobretodo por el descubrimiento de la auscultacin, que permite al mdico determinar y estudiar las principales alteraciones de los rganos internos. Public su tratado de Auscultacin mediata Tratado del diagnstico de las enfermedades de los pulmones y del corazn (1819, 2 t, en 8.), y fue el inventor del Estetoscopio. Suministr buenos artculos al Journal de Medicina, al Diccionario de Ciencias mdicas, etctera. Enferm de tisis, y en vano procur prolongar sus das yendo respirar el aire vivificador de su pas natal.

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Evangelista Torricelli

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EVANGELISTA TORRICELLI Clebre fsico italiano nacido en Faenza el 15 de octubre de 1608 y muri en Florencia el 25 de octubre de 1647. Estudi Humanidades con su to Jacobo Torricelli, religioso Camaldulense. Este le recomend a uno de los primeros discpulos de Galileo, el P. Benedicto Castelli, que Urbano VIII haba llamado a Roma para ensear Matemticas. Los adelantos del joven Torricelli fueron tan rpidos, que pronto se estableci entre el maestro y el discpulo una estrecha amistad. Despus de leer el tratado de Galileo acerca del movimiento, Torricelli compuso otro sobre el mismo asunto, pero con algunas teoras nuevas. Castelli hizo conocer este trabajo a Galileo y le inst para que llamara a su lado al joven autor, con objeto de que recogiera sus grandes conocimientos y sus especulaciones sublimes, y habiendo manifestado aquel sabio que su persona y su casa estaban a disposicin de Torricelli, ste se traslad Florencia en 1641. No lleg a cuatro meses el tiempo que goz de la hospitalidad del clebre anciano, por haber ste muerto primeros de 1642; y aun cuando Torricelli deseaba volver a Roma, cedi a las distinciones de Fernando II y se estableci en Florencia. Nombrado filsofo y matemtico del gran duque, y profesor de Matemticas del colegio, construy telescopios superiores a los usados hasta entonces, y diversos aparatos de Optica. El descubrimiento suyo que produjo una verdadera revolucin en la Fsica fue el del barmetro, en 1643. Sospechando la presin del aire en la superficie exterior de los fluidos, llen de mercurio un tubo de vidrio de 3 pies de longitud, cerrado hermticamente por una de sus extremidades; luego, aplicando el dedo a la extremidad abierta, no lo retir hasta despus de sumergirlo en un vaso lleno de mercurio. Como Torricelli haba previsto, el mercurio, que es prximamente 14 veces ms pesado que el agua, descendi, dejando vaca la parte superior del tubo, y se estacion una altura de 27 28 pulgadas. Con el ttulo de Opera geometrica (Florencia, 1644, en 4.) public el tratado del movimiento, que haba consultado con Galileo, y otros tres acerca de los slidos, esfricos, la medida de la parbola y la cicloide. Una corta enfermedad le arrebat la vida a los treinta y nueve aos. Torricelli perfeccion el mtodo de los indivisibles, y entre los principios tiles e ingeniosos que descubri figura el teorema que lleva su nombre, acerca del movimiento de los fluidos.

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Leonardo da Vinci

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LEONARDO DA VINCI Pintor, escultor y arquitecto italiano, nacido en el castillo de Vinci, cerca de Florencia, en 1452y muerto en el castillo de Clou, cerca de Amboise (Francia), el 2 de mayo de 1519. Fue hijo natural de Pedro de Vinci, que en 1484 era notario de Florencia. Se ignora el nombre de su madre. Mostr desde su niez Leonardo singular aptitud para las artes del Dibujo, las Matemticas y la Msica. Los dibujos que hizo a su antojo, libre de toda influencia, mostraban ya tal habilidad, que su padre hubo de enserselos a Verocchio, quien, sorprendido, acept de buen grado la misin de dirigir a un discpulo de tales esperanzas. Lejos de imponer Verocchio al joven sus procedimientos y su manera de ser las cosas, se limit a darle nimos para sus propias tentativas. Bien pronto Leonardo adquiri una seguridad de mano y una facilidad para el trabajo que le permitieron prescindir de las lecciones de su maestro, cuyo estudio haba dejado sin duda en 1472. Antes de esta fecha haba producido ya algunas pinturas que se conservan. No mucho tiempo despus ejecut admirables obras: La adoracin de los magos, de la Galera de los Uffici (Florencia), y la Virgen, del Museo del Louvre. La primera no es en realidad ms que un boceto la segunda una obra acabada con el mayor cuidado. Cediendo a los deseos de Luis el Moro, sali de Florencia para Miln. Vasari refiere que la primera vez que el artista apareci ante Luis Sforza fue en una fiesta que daba el duque, y agrega que Leonardo se present con una lira, obra de sus manos, de la que sac sonidos tan melodiosos que obtuvo las felicitaciones de todos sus oyentes, entre los que haba muchos msicos. Explcase la recepcin esplndida que obtuvo de Luis teniendo en cuenta la variedad de su talento y su reputacin, ya inmensa en aquella poca. Una carta del artista, que hasta nosotros ha llegado, dirigida al duque de Miln, relata extensamente sus invenciones al declarar que sabe hacer pontones muy ligeros de fcil transporte incombustibles; destruir por completo una plaza fuerte si no est construida sobre la roca; fabricar bombardas de gran efecto; trazar hbiles caminos para llegar en silencio hasta el enemigo, etc., etc. Se ha dicho que fue llamado a Miln para presidir una academia que comprenda todo lo referente a Ciencias y Bellas Artes. Es lo cierto que desde su llegada a dicha ciudad trabaj activamente a favor de aquella institucin, y puede creerse que por la misma poca redact algunos de los manuscritos suyos que se conservan. Por encargo de Luis Sforza pint una Natividad de Jess, cuyo paradero se ignora. No se juzgan anteriores a 1490, varias de sus pinturas, como el retrato de la amante del duque, Cecilia Gallerani, del cual existe una copia en el Museo de Brera (Miln); una Virgen con el Nio Jess, que hace pocos aos en Inglaterra formaba parte de la coleccin Davenport-Bromley, y los retratos de Luis el Moro y de su mujer Beatriz, ste en la Galera Ambrosiana de Miln. Estuvo Leonardo encargado (1489) de las decoraciones hechas con motivo del casamiento de Juan Galeazo Sforza con Isabel de Aragn; trabaj (1491) en el Duomo de Miln, e hizo (1493) el segundo modelo para la estatua ecuestre de Francisco Sforza, importante trabajo destruido en 1499 por las tropas de Luis XII de Francia, y que dio al artista ocasin para redactar un Tratado completo de la anatoma del caballo, obra manuscrita que tuvo la misma suerte que la estatua. Esta, si hemos de creer a varios bigrafos, necesit para su fundicin 200000 libras de bronce. Leonardo, despus de haber trazado al pie del Calvario, que pint Montorfani, las figuras, hoy ya borradas, de Luis el Moro, Beatriz de Este y sus hijos, emprendi la obra ms importante de su vida, la Cena, del refectorio de Santa Mara de las Gracias, que es acaso, escribe Jorge Duplessis, la mejor obra de la pintura. Esta composicin bien conocida por la clebre estampa de Rafael Morghen, preocup al artista mucho antes de 1497, ao en que empez a pintarla. Queriendo expresar de un modo exacto en su obra las sensaciones diversas que experimentan los Apstoles cuando el Maestro les anuncia que uno de ellos le har traicin, Leonardo estudi con calma todos los aspectos de la fisonoma humana, y
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Leonardo da Vinci

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traz no pocos dibujos como preparacin para su obra, en la que agot los recursos de su peculio, y que se halla en bastante mal estado. La Cena produjo a su aparicin el asombroso efecto de que da idea el hecho de conservarse an ms de 20 copias casi contemporneas del original. Tal es el cuadro atribuido a Marcos de Oggione, en la iglesia de San Bernab de Miln. El mrito eminente de esta composicin, ha dicho Delecluze, lo que le dio una importancia prodigiosa cuando apareci, es la profundidad y verdad con que se pintan las pasiones del alma en los semblantes de los Apstoles, y la gradacin delicada y reflexiva con que el pintor se elev desde los rasgos bajos y repulsivos de Judas hasta la dulzura anglica de San Juan y hasta la divinidad de Cristo. Antes de Leonardo da Vinci, ningn artista moderno haba expresado esta gama ascendente y descendente de la belleza en la forma, haciendo de ella el signo visible en que se manifiestan la inteligencia, los movimientos del corazn y la elevacin del alma. Las copias antiguas de la Cena dan imperfecta idea de esta original pintura que puede ser juzgada por algunos estudios del mismo artista conservados en el Museo del Ermitaje (San Petersburgo), y por el dibujo de la Cabeza de Cristo que posee el Museo de Brera. Otros dos dibujos de la misma cabeza se hallan en la Galera Ambrosiana. La Cena estaba terminada en 1499. Leonardo permaneci en Miln a la entrada de los franceses (septiembre de 1499); pero convencido de la indiferencia de los vencedores por su talento, regres a Florencia (1500) con su discpulo favorito, Salai, y con su amigo Lucas Pacioli. Bien acogido por el gonfaloniero Pedro Sonderini, que le concedi una pensin anual, traz varios proyectos para hacer navegable el Arno, y luego, volviendo a la Pintura, ejecut tres obras admirables que en Pars se conservan el Museo del Louvre: Retrato de Mona Lisa, llamada vulgarmente La Gioconda; Retrato de Ginevra de Amerigo Benci y La Virgen en las rodillas de Santa Ana. Madrid (Museo del Prado), Munich, Londres, San Petersburgo, Roma, Florencia, guardan copias de La Gioconda, pintura cuya cabeza tiene indefinible encanto, y cuya reproduccin es dificilsima para el ms hbil artista. En el Museo de Parma hay una Cabeza de la Virgen tambin atribuida a Leonardo. Este fue nombrado (1502) por Csar Borgia, arquitecto e ingeniero de sus Estados. Despus de haber recorrido Toscana para inspeccionar los trabajos que se hacan por mandato del duque, especialmente la canalizacin del Arno en las cercanas de Pisa, volvi a Florencia, en la que permaneci algunos meses, durante los cuales perdi a su padre (1504). Muy poco despus de este suceso, que le dejaba solo, se traslad probablemente a la Italia central. Ninguna huella de su paso se descubre en Roma antes de aquel tiempo. Es, sin embargo, evidente que en la ciudad de los Papas residi una temporada, pues lo acredit el soberbio fresco de La Virgen y el donatario, en San Onofrio. Clebre es tambin su trabajo de 1501 a 1505 para representar La batalla de Anghiari, trabajo que no termin y hoy conocido en parte por un poco fiel grabado de Gerardo Edelinck, en el que se ve uno de los grupos principales llamado Los cuatro caballeros. A Vinci se debieron, no mucho ms tarde, los modelos de las tres estatuas de la puerta septentrional del baptisterio de Florencia, fundidas en bronce por Francisco Rustici. No bien se termin la obra, Leonardo pas a Miln (1507), y entonces trab amistad con el Mariscal Chaumont. Como Soderini le recriminase en sus cartas por no terminar La batalla de Anghiari, Vinci le devolvi las cantidades que a cuenta haba recibido, las cuales el gonfaloniero no quiso tomar. En adelante Leonardo rara vez visit Florencia. No obstante, en ella, de 1506 a 1507, pint dos cuadros que tiene el Louvre: San Juan Bautista y Baco, y dos Madonas, que han desaparecido. Hizo (1507) su retrato, bellsimo lienzo que est en la Galera de los Uffizi, y que basta para apreciar su organizacin maravillosa. Escribi luego (1508) su tratado Sobre el Canal de Martesana, y no cogi los pinceles hasta haber acabado el depsito del Canal de San Cristforo. Al ao siguiente, en la casa de campo de su amigo Melzi, con la ayuda de ste, pint (1509) un fresco muy notable, hoy en parte destruido, cuyo asunto era La Virgen con el Nio Jess. En
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Leonardo da Vinci

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la misma poca, segn una hiptesis muy aceptable, dibuj una Leda, encantadora figura popularizada en el siglo XIX por un grabado de Leroux. La pintura original de esta Leda no es conocida, pero s un dibujo, que se halla en la coleccin particular de la reina de Inglaterra. Por efecto de la muerte de su to, Francisco de Vinci, volvi a Florencia el artista 1511 para iniciar un pleito contra sus hermanos; pero march a Miln al cabo de pocos meses. Acaso entonces pint en dicha ltima ciudad el retrato de Maximiliano Sforza. Estuvo en su patria despus de la derrota de los franceses en Novara, y de Florencia parti (24 de septiembre de 1514) con Julin de Mdicis, que iba presenciar la consagracin de Len X. Recibido con frialdad en Roma, sinti herido su amor propio y sali de Italia (1514). Asisti luego en Miln a las fiestas dadas en honor de Francisco I, con quien pas a Francia, y con su amigo Melzi se estableci en el castillo de Clou, cerca de Amboise, consagrando sus ltimos das a buscar el medio de dotar de un canal a Sologne, regin francesa. El testamento del gran artista, publicado por Amoretti, le muestra perfecto catlico y lleno de gratitud para sus hermanos, amigos y servidores. Melzi hered todos los manuscritos de su amigo, hoy en su mayor parte propiedad de Francia, y de los que se da noticia ya en la Memoria de J. R. Venturi (1797), ya en la Historia de las ciencias matemticas en Italia (t. III), por Libri, ya en Le Cabinet de l'Amateur, (1862, pg. 49-66). Los sabios hallan en los manuscritos de Vinci un genio excepcional, mltiples conocimientos y el germen de descubrimientos muy posteriores. No est resuelta la cuestin de si Leonardo hizo o no grabados. Los mejores crticos estn por la afirmativa. Se ha dicho que son suyos los grabados en madera de la Divina proportione de Lucas Pacioli. Se le atribuyen con ms fundamento, y por otros a su maestro Verocchio, tres Cabezas de caballos, grabados que se guardan: uno en el Gabinete de Estampas de Pars, otro en la Ambrosiana de Miln, y el tercero en la biblioteca particular de la reina de Inglaterra. He aqu ahora el titulo de la versin castellana de una obra de Leonardo: El tratado de la pintura, de Leonardo de Vinci, y los tres libros que sobre el mismo arte escribi Len Bautista Alberti, traducidos e ilustrados con notas por D. Diego A. Rejn de Silva (Madrid, 1827, en fol. menor), con lminas.

Captulo 9

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