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El derrumbe de la civilizacin occidental

[1.1] Cmo estudiar este tema? [1.2] El derrumbe de la civilizacin occidental [1.3] El americanismo invade el mundo [1.4] Los aos de la catstrofe

TEMA

Historia del mundo del siglo XX

Esquema

TEMA 1 Esquema

Historia del mundo del siglo XX

Ideas clave
1.1. Cmo estudiar este tema?
Para estudiar este tema lee el captulo 21 (pginas 503-523) del manual de la asignatura: Historia Universal Contempornea II. De la primera guerra mundial a nuestros das, de Javier Paredes. A lo largo del tema 1 abordaremos tres fases fundamentales para acercarnos al punto de partida de la historia del siglo XX, desde un punto de vista econmico: El derrumbe de la civilizacin occidental. El americanismo invade el mundo. Los aos de la catstrofe.

1.2. El derrumbe de la civilizacin occidental

Europa ocupaba la posicin central en este sistema gracias a su capacidad tcnica e industrial, militar y poltica. Despus de la Gran Guerra acontece un proceso de erosin de los valores occidentales debido a: Aparicin de ideologas antisistema (comunismo, variantes autoritarias y fascismo) que alcanzan el poder con alternativas antidemocrticas.

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Avance de fuerzas irracionales en las construcciones cientficas y filosficas. La razn, la abstraccin y el principio de causalidad son reemplazadas por la relatividad, el vitalismo y el valor del instinto. El pesimismo invade la intelectualidad de posguerra. Inadecuado funcionamiento del sistema econmico internacional. Las distorsiones econmicas de la posguerra concluyen en una convulsin econmica y social de alcance mundial. La Gran Depresin anuncia el fin de la economa capitalista mundial. Efectos de la I Guerra Mundial El coste de la Guerra y de la Paz: el declive de Europa: El coste demogrfico, estimado en 50-60 millones de hombres, afecta a la parte ms productiva de la fuerza del trabajo. Disminucin de las reservas de capital, desgaste de material y maquinaria, insuficiente renovacin de los equipos y freno a la inversin. Endeudamiento de los pases beligerantes. Los gastos fueron cubiertos por crditos bancarios que resultaron insuficientes. Se dispar la impresin de billetes con respecto a la reservas en metlico dando lugar a la inflacin y la depreciacin de la moneda. La Guerra frena la evolucin de la renta. Oleada revolucionaria que altera la estabilidad de las estructuras sociales. Huelgas, motines militares y revoluciones bolcheviques (influencia de la Revolucin de Octubre). Nuevo protagonismo de la clase obrera: avance de las organizaciones sindicales y ascenso de los partidos socialistas. Desafortunadas decisiones polticas internacionales posblicas

dificultan la reconstruccin. La errnea Paz de Versalles, la ausencia de un programa de ayuda, las implicaciones de la crisis econmica de posguerra y el aislamiento sovitico que adopta un modelo basado en principios opuestos al resto del mundo.

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Los beneficios de la Guerra: el ascenso de Estados Unidos La Guerra le proporciona tres vas de crecimiento: Sustitucin de anteriores importaciones de los beligerantes con

producciones propias. Absorcin de la demanda procedente de los pases en guerra. Abastecimiento de los mercados internacionales desatendidos por Europa. Fortalecido por estas circunstancias, unido a una intervencin breve, pero decisiva, en la guerra, y libre de las convulsiones sociales, Estados Unidos se transforma en la mayor economa del planeta, primer exportador, principal potencia comercial y mayor acreedor mundial.

1.3. El americanismo invade el mundo


La hegemona de los Estados Unidos hace que, inicialmente, la prosperidad se asocie a su modelo, basado en los siguientes principios: produccin en masa, consumo de masas y orden comercial liberal. Produccin en masa Mediante el aumento de la productividad, gracias a los siguientes procesos:

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Consumo de masas En el consumo de masas, no slo se trata de producir sino, sobre todo, de vender. Progreso de la publicidad como factor de mercado. Aumento de la capacidad adquisitiva de la poblacin. Crdito. Permitir a los consumidores el gasto de los ingresos an no percibidos. La urbanizacin de la poblacin concentrada en grandes ciudades. El desarrollo de los medios de comunicacin propicia la edad dorada del espectculo y de la cultura de masas. Prensa, radio y cine generan la cultura del ocio. Esta infraestructura favorece la difusin del americanismo y afecta a las costumbres populares y tradicionales. El americanismo apuesta por el escapismo y la evasin de los problemas cotidianos. Orden comercial liberal El orden comercial liberal est regido por la libre circulacin de hombres, mercancas y capitales con un orden monetario estable.

La depresin de la agricultura, la desigual distribucin social en el crecimiento, la inadecuada estructura industrial europea, las limitaciones de la demanda y los obstculos a la libre circulacin de hombres, mercancas y capitales, son las principales deficiencias en el funcionamiento del sistema econmico.

1.4. Los aos de la catstrofe


La intencin de emular el modelo de consumo estadounidense se desvanece, y la prioridad en los aos 30 es sobrevivir. Excepto la Unin sovitica, todas las naciones se ven afectadas por una crisis capitalista sin precedentes.

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El desempleo: Ningn pas consigue escapar a esta lacra. El desempleo se agudiza con la insuficiencia de los sistemas de proteccin vigentes: o no existen, o no eran adecuados, o eran demasiado breves. Se crea la Comunidad Internacional de Vagabundos y aumenta la tasa mundial de suicidios. El ocaso del capitalismo liberal: Las mayores prdidas se concentran en los cuatro pases ms industrializados (EEUU, Alemania, Gran Bretaa y Francia) y su produccin industrial cae a la mitad, repercutiendo en la produccin primaria. La Conferencia de Londres de 1933 falla en la bsqueda de una solucin solidaria y global. Los postulados de la economa tradicional (libre circulacin) son sustituidos por el proteccionismo y el abandono general del patrn oro. Se ponen en marcha soluciones de emergencia con tratados bilaterales y convenios regionales. Keynes propone encauzar la demanda econmica por medio del gasto pblico para salir de la crisis. La comprensin de la catstrofe: El origen de la crisis no proviene en exclusiva del crack burstil de Nueva York de 1929, porque el deterioro de la coyuntura econmica se manifiesta en otros pases desde 1925 y se generaliza mundialmente desde 1927. La crisis es internacional.

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No existen dudas del protagonismo de Estados Unidos como amplificador de la depresin. Su condicin de primera potencia industrial le otorga una posicin central en el sistema econmico mundial. La economa de Estados Unidos condicion el alcance y la profundidad de la Depresin. La recuperacin resultara dbil, desigual y compleja. No se super la crisis hasta 1939. Continu la autarqua, el bilateralismo y el desempleo se mantuvo, excepto en Alemania, en niveles muy elevados. Slo el rearme y la guerra proporcionaron una solucin a los problemas de los pases industriales.

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Ttulo original: They Shoot Horses, Don't They? Ao: 1969 Duracin: 121 min. Pas: EE.UU Director: Sydney Pollack Guin: James Poe, Robert E. Thompson (Novela de Horace McCoy) Reparto: Jane Fonda, Michael Sarrazin, Susannah York, Red Buttons, Gig Young, Michael Conrad, Bonnie Bedelia, Bruce Dern. Sinopsis: esta pelcula es una historia alrededor de una maratn de baile a principios de los aos 30. Gente desesperada, de todas las edades, se apunta a la maratn para encontrar un sitio donde dormir y comer mientras otros pasan hambre en el exterior. Mientras los concursantes ponen al lmite su resistencia fsica y psquica, una multitud viene a ver su sufrimiento para divertirse y entretenerse.

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+ Informacin
Bibliografa
ALDCROFT, D.H. De Versalles a Wall Street, 1919-1929. Barcelona. Crtica. 1985. Uno de los estudios clsicos del periodo. HOBSBAWM, E. Historia del siglo XX. Barcelona. Crtica. 1994. Captulo III. El abismo econmico (pp. 92-115). Interesante libro para completar el contenido del tema 1.

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Actividades
Trabajo: El verano de 1914
Lee el siguiente texto de Jean Jaurs: A travs de las calles de Europa apareca cada pueblo con su pequea antorcha, y ahora ah est el incendio (...) La poltica colonial de Francia, la poltica hipcrita de Rusia y la brutal voluntad de Austria han contribuido a crear la situacin terrible en la que nos encontramos. Europa se debate en una gran pesadilla (...). Ciudadanos, a pesar de todo, y os digo esto como una especie de desesperacin, no hay ms que una posibilidad de mantener la paz y de salvar la civilizacin, desde el momento en que estamos amenazados de muerte y salvajismo, la de que el proletario rena todas sus fuerzas, y que todos los proletarios, franceses, ingleses, alemanes, italianos, rusos, pidamos a esos millones de hombres que se junten para que el latido unnime de sus corazones aleje la horrible pesadilla. Discurso en Lyon, 23 de julio de 1914. Busca informacin sobre el autor en la red o en bibliografa especializada. Enmarca en el contexto histrico el discurso del dirigente socialista francs. Distingue si la postura del autor es o no nacionalista (seala el porqu de tu respuesta) y extrae la opinin tradicional de la ideologa socialista sobre los nacionalismos. Ante la amenaza de la inminente guerra, cul es la solucin que propone Jaurs? Recuerda argumentar tus respuestas sealando las referencias externas que has utilizado para componer la actividad.

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Elabora una resea crtica de la pelcula teniendo como estructura los siguientes puntos: Contextualiza la accin de la pelcula en el periodo histrico correspondiente. Qu punto de vista ofrece la pelcula? Defnelo. Qu funcin cumplen los personajes en relacin al periodo histrico? Razona tu respuesta. Opinin personal. Argumenta tus respuestas y opiniones haciendo referencias a escenas y elementos de la pelcula. Extensin mxima: 900 palabras aproximadamente.

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