Está en la página 1de 283

- - - ~ - ~ ~ - ~ ~ - ~ _ . ~ - _ . _ - - - - - _ .

_ - - - - - - - - -
BAJO EL IMPERIO DEL CAPITAL
-

I,\II() 1\11(1\1),\1\1\,\1(1/
11 \ I 1\ I' 1.\ 1 1) 1 ( ) 0, \\ 0, 1 H ) \ \ 1
Plinll'rd l'dicitn pdld Colombia: l1ogot, octubre dl' 2011.
( hPdCio (.rticu - (:entro de btudios, 110g0t1
( El dUtor. rt'sl'r\ddos.
Prohibida repruduccin total o pdrcidl sin permiso dl'l editur.
Revisin eclituri,ll
1I \11\ I;U,\I DIZU!'.:
Maqueta
II\TI,\NNI\ CASTillO RI)I \
www.espaciocritico.com
Impreso en C:olombia por Digiprin Editures E.U.
i i Introduccin
LA TEORA CLSICA
i' Preparacin de la guerra
Ruptura de la socialdemocracia
Las causas del militarismo
El sentido de la polmica
Asociacin o rivalidad
C
?
La interpretacin econmica
Teora y poltic<]
Los temas abiertos
POSGUERRA Y NEOLIBERALlSMO
" El contexto poltico-militar
;\ Transformaciones econmicas
Primeras actualizaciones
Tres modelos
1 + La nueva etapa
Desequilibrios inditos
" El imperialismo neoliberal
EL PAPEL DE ESTADOS UNIDOS
El sherifl del planeta
" El Pentgono y Wall Street
Un Estado internacionalizJdo
" El impacto del americanismo
Las causas de la excepcionalidad
,1 Capacidad y efectividJd
Un escenario variable
(l lN [[ ~ [ [ ) l 1
,\ I
'I(
ql)
Il))
II)j
IIU
111,
! 1,\
1211
122
12S
111
11)
1(2
l-tl
GESTiN COLECTIVA Y ASOCIACiN ECONMICA
Surgimiento y consolidacin
El sentido de un concepto
Guerras globales y hegemnicas
Asociacin y mundializacin
Coordinacin acotada
Lmites y dimensiones
DESAFIANTES. ADVERSARIOS Y ALIADOS
Intervencionismo generalizado
Continuismo y degradacin
Bloquear a los adversarios
Cooptacin y fracturas
China y Rusia
Presin sobre los aliados
El test de la proliferacin
LAS REAS ESTRATGICAS
La demolicin de Irak
La extensin de la guerra
Palestina y el nuevo escenario
La dominacin de Amrica Latina
Militarizacin y narcotrfico
Invasiones y golpismo
Contraofensiva en varios frentes
Los cambios en frica
I NTERPRETACION ES CONVENCIONALES
Los reivindicadores
Los propulsores
Los justificadores
Los crticos
Los marxistas
REPLANTEOS DEL MARXISMO
La centralidad de la competencia
Perdurabilidad de la ley del valor
r
JI' Hegemona del capital financiero'?
1" Capital rentista
" Innovacin tecnolgica
i' Estancamiento y ciclos
1';: ETAPA FINAL O TEMPRANA?
1" Cestacin y madurez
[1'" Las mutaciones del siglo XX
[1',' Otro tipo de sistema?
1(,' ,Crticas al capitalismo o ,1 su estadio?
'o' Primaca de la accin poltica
JI I RIVALIDADES ATENUADAS
,Resurge la confrontacin interimperial?
Otros contendientes?
['1 Diagnsticos y pronsticos
Competencia atenuada
Proteccionismo y bloques
1,1 Concurrencia econmica y geopoltica
,; Nuevo imperialismo
EL DECLIVE NORTEAMERICANO EN DISCUSiN
h, Los argumentos de la declinacin
1 c)11 Singularidades n nancieras
1\):' Divisas y endeudamiento
1'11 Internacionalizacin y segmentacin
1'1' Prdida del poder militar'?
1lJ
Ci
Aislamiento o asociacin'?
'11:' No subestimar al gendarme
J(1, SUCESIONES HEGEMNICAS
'JI' Reemplazo europeo?
:'Ib Sustitucin asitica?
:'11\ Una controvertible recurrencia
'1; Debates neos
', El imperio del capital
CLOHJ\L1SMO
Percepciones v afinidades
Heterogeneidad v jerarquas
Tr,lIlsnacional izacin de clases
Estado transnacional'?
, :! Carencid de mediaciones
I XPJ\NSION COOPERATIVA
Un nwrcado sin imperio
China l'LTSlIS Estados Unidos')
I,a restaLIracin del capitalismo
, ;'1 Un modelo global pacihsta'?
, 11 I,d tesis de la hegemona orienlal
,; NinglJn proyecto antiimperialisld
Capit,tlislllo y mercado
Bel icislno l'crSllS paci fismo
I,! I FSTJ\DO y CLASES
Clases integradas
',1 Definiciones illnpliadas
Otro tipo ele Estados
Complejidad y autonoma
Los cimientos e(ricos
i Ideologa global
Tensiones e inoperancias
'", Conceptos y terminologas
'(, Bihliografa
11
Introduccin
Dos procesos impactantes de la ltima dcada actualizan el
debate sobre el imperialismo. Por un lado, el reforzamiento de la
accin guerrera norteamericana ilustra los renovados mecanismos
belicistas que despliegan las grandes potencias. Por otra parte, el
desplazamiento de la actividad econmica hacia Oriente reabre
la discusin sobre las relaciones entre el centro y la periferia.
El primer acontecimiento convoca a retomar los estudios clsicos del
problema y a indagar las transformaciones registradas durante el siglo
XX, para defnir las caractersticas del imperialismo contemporneo.
Esta dimensin concentra los principales interrogantes tericos y
conduce a examinar las modifcaciones que se introdujeron en el
funcionamiento del capitalismo global en el perodo neoliberal.
El segundo proceso incita al estudio de las denominadas
economas emergentes, a la observacin de las nuevas desigualdades
internacionales y al anlisis de la resistencia antiimperialista. Esta
temtica tiene importantes implicancias para Amrica Latina y
replantea las miradas que se introdujeron desde esta regin.
La distincin de estos dos planos es una divisin til para ordenar la
investigacin del imperialismo. Nos permite desenvolver el tema en dos
textos complementarios. El libro que presentamos a continuacin estudia el
primer cuerpo de problemas, mediante una exposicin de nuestro enfoque
y un anlisis crtico de otras caracterizaciones. Una telegrfca enunciacin
de los temas en consideracin puede orientar y estimular la lectura.
El texto revisa primero la interpretacin marxista clsica del
imperialismo tomando en cuenta el contexto blico que rode
al surgimiento de esa visin. Evala la polmica que opuso a
Lenin con Kautsky e ilustra cmo las divergencias polticas que
separaron a los revolucionarios de los reformistas no tuvieron
correlato terico en el anlisis del capitalismo de la poca. Tambin
destaca cuales fueron los temas que permanecieron irresueltos.
Introduccin
Estos problemas cobraron mayor dimensin en el nuevo cuadro de
solidaridad militar occidental y asociacin multinacional del capital
que prevaleci durante la posguerra. Las distintas visiones marxistas
estudiaron ese viraje, remarcando cada una en forma preponderante
el papel superimperial de Estados Unidos, el entrelazamiento
ultraimperial de las frmas y el carcter acotado de la concurrencia
interimperialista. Estas intuiciones quedaron nuevamente desafadas
por la irrupcin de la actual etapa de mundializacin neoliberal.
Una teora contempornea del imperialismo debe esclarecer este
escenario, aclarando el rol que juega el gendarme norteamericano en
la proteccin de todas las clases dominantes. Este papel le otorga a la
primera potencia privilegios que ningn otro pas obtiene, los cuales le
permiten desenvolver la combinacin de acciones estatales nacionales e
internacionales que practican los sucesivos gobiernos estadounidenses.
Esta poltica se sostiene, adems, en la signifcativa incidencia global
que logr la ideologa americanista. Pero qu grado de efectividad tiene
ese intervencionismo en la actualidad? La voluntad, la tentacin y la
capacidad hegemnica del gigante del Norte se afanzan o se debilitan?
Las respuestas hay que buscarlas en las modalidades de la gestin
imperial colectiva que introdujo la trada forjada por Estados Unidos,
Europa y Japn. Este manejo no implica equidad en las decisiones, pero
s una ruptura radical con el viejo escenario de guerras interimperiales.
Las acciones agresivas que implementa cada potencia coexisten con
incursiones globales conjuntas y permanentes. Esta coordinacin
geopoltica no exenta de tensiones y contradicciones expresa, a su vez, la
gravitacin alcanzada por el entrelazamiento internacional del capital.
En el libro se desarrollan estos conceptos para describir cmo
Estados Unidos extiende su red de bases militares, institucionaliza
el terrorismo de Estado e invade pases con pretextos humanitarios
y pretendidamente defensivos. En la primera dcada del siglo XXI
el poder norteamericano ha intentado reafrmar su gravitacin,
supervisando la proliferacin nuclear, aprovechando la orfandad
militar de Japn y usufructuando la impotencia blica de Europa.
Pretende especialmente bloquear el nuevo ascenso de economas de
acelerado crecimiento mediante una combinacin de cooptacin de
ciertos adversarios y presiones sobre los potenciales contendientes.
Las agresiones imperiales privilegian las zonas tradicionales
de Medio Oriente con mayores reservas petroleras y ubicaciones
13
estratgicas. El ataque a Irak transmiti, adems, un mensaje general
de dominacin, que se reforz con la extensin de la guerra hacia
Afganistn y el continuado sostn del colonialismo israel.
Amrica Latina sigue ocupando un lugar de patio trasero y
por esta razn se refuerzan las bases militares en Colombia para
hostigar a los gobiernos antiimperialistas. La militarizacin avanza
con el pretexto de enfrentar el narcotrfco, ocultando la complicidad
de la CIA y los bancos norteamericanos con esa actividad.
Estados Unidos intenta una contraofensiva en toda la regin para
recuperar el terreno perdido con el fracaso del ALCA. Por eso reaparece
la ocupacin de Hait y el golpismo en Honduras. Este intervencionismo
se ha reforzado tambin en frica, ante el repliegue de las viejas
potencias coloniales y la creciente presencia comercial de China.
El libro parte de estas caracterizaciones para evaluar los
debates tericos recientes sobre el imperialismo. Polemiza con
las visiones convencionales de los neoconservadores, que realzan
las virtudes civilizatorias del poder norteamericano, y con las
tesis realistas, que propugnan polticas de atropello con estilos
ms pragmticos. Tambin objeta las justifcaciones liberales, que
disfrazan el militarismo con mensajes benevolentes y avalan la
intervencin blica selectiva con justifcaciones paternalistas.
En el texto se describe cmo estas acciones se consuman
siguiendo un doble patrn de tolerancia hacia los aliados y virulencia
con los adversarios. El derecho internacional que se alega para
proteger a los pequeos pases utiliza las guerras humanitarias
para convalidar el orden imperial. Muchas reacciones crticas que
proponen regular estas incursiones olvidan que la agresividad de
las potencias es una necesidad y no una opcin del sistema.
En el texto se exponen en forma ms detallada las diversas
concepciones marxistas, que rechazan la simplifcada identifcacin del
imperialismo con la expansin territorial, la ambicin de poder o el anhelo
de gloria. Estos enfoques asocian las modalidades actuales de la opresin
global con las caractersticas que asume la acumulacin capitalista.
En varios captulos se retoma, perfecciona y sintetiza ese abordaje.
Esta revisin apunta a destacar las difcultades que han afrontado
las distintas actualizaciones de la tesis econmica expuesta por
Lenin. Se discute la contraposicin entre monopolio y competencia
y la supremaca del capital fnanciero, indagando la coherencia de
Introduccin
ambos planteos con el abordaje de Marx y su grado de corroboracin
actual. Pero la gran pregunta gira en torno a un problema
metodolgico: Las crisis del capitalismo derivan del parasitismo
rentista o del dinamismo productivo descontrolado del sistema?
Esta evaluacin conduce a otro interrogante ms tradicional:
Es el imperialismo la etapa superior del capitalismo? Una
visin retrospectiva indica que esa caracterizacin estuvo muy
condicionada por la catstrofe blica y que correspondi a
una etapa clsica e intermedia de la expansin imperial.
En el libro se postula tambin esta caracterizacin para recordar
que la denuncia del imperialismo no debe confundirse con su
interpretacin. Este criterio es decisivo para evaluar el sentido de la
violencia contempornea. La identifcacin corriente de las matanzas y
los genocidios con la declinacin histrica del capitalismo olvida que
el nacimiento de ese sistema incluy todo tipo de atrocidades. En lugar
de idealizar un pasado tan dramtico hay que cuestionar el carcter
opresivo de ese rgimen social en todos sus perodos histricos.
Pero la indagacin del imperialismo contemporneo abre otro abanico
de problemas. Particularmente confictiva es la mirada de los autores que
avizoran un retorno a los grandes choques econmicos entre potencias
capitalistas. Se proyectan esos confictos a la esfera militar? O resurgen
las rivalidades comerciales en un marco de estricta restriccin geopoltica?
En el libro se explica por qu razn las presiones proteccionistas no
recrean las tensiones entre reas aduaneras, que en el pasado anticiparon
las grandes confagraciones. Se destaca que las confrontaciones
potenciales con Rusia y China no tienen por ahora alcance interimperial y
que resulta aventurado delinear la forma que podran asumir en el futuro.
Pero cul sera el efecto de una declinacin norteamericana
sobre la estructura imperial? En el libro se pasa revista a los
argumentos que destacan la regresin industrial, el endeudamiento
externo y la crisis fscal norteamericana. Pero tambin se
explica en qu medida esa economa no debe ser evaluada con
los mismos parmetros de cualquier otro pas. La perspectiva
nacional comparativa ha perdido utilidad para ese estudio.
Como el centro del problema se localiza igualmente en el plano
poltico militar es vital evitar la presentacin de Estados Unidos
como un guerrero solitario, que pierde batallas o resigna poder.
Cualquier subestimacin del gendarme impedir derrotarlo.
15
Una controversia ms compleja gira en torno a los eventuales sustitutos
del poder norteamericano. El texto analiza la ineptitud de las viejas
potencias coloniales para comandar la dominacin contempornea y
recuerda los fallidos pronsticos sobre una direccin asitica comandada
por Japn. Tambin destaca que las nuevas situaciones de multipolaridad
no eliminan la necesidad de un ordenador del capitalismo global.
Pero el trasfondo de estos problemas es una controversia terica
sobre la dinmica histrica. Brindan el auge y la declinacin de
las potencias una pauta adecuada para indagar la evolucin social?
Son comparables los imperios que antecedieron y sucedieron al
surgimiento del capitalismo? El texto estudia aqu las diferencias
que separan a la coercin extraeconmica, la conquista de
territorios y el establecimiento de colonias de los mecanismos
de la competencia por benefcios surgidos de la explotacin.
Estas refexiones conducen en la parte fnal a otros anlisis
del imperio, en la acepcin afn al globalismo convencional
que se populariz en los ltimos aos. Este enfoque postula la
existencia de cierta nivelacin del capitalismo mundial, que
contrasta con las evidencias de fractura nacional y regional.
Tambin subraya la presencia de un grado de movilidad del capital
y del trabajo que no se ha corroborado. Pero lo ms polmico
son las observaciones sobre la confguracin general del sistema.
Se han transnacionalizado las clases dominantes? Sustituyen
los organismos supranacionales a los Estados existentes?
La misma relevancia presenta el debate sobre el uso del concepto
hegemona como sustituto de la nocin imperialismo. Este remplazo
inspira el contraste postulado por algunos historiadores entre modelos
de militaristas de Occidente y esquemas mercantiles de Oriente. El libro
evala ese contrapunto, analizando si la accin armada en gran escala
fue un defecto exclusivo de Europa y si China acumula atributos no
beligerantes. Tambin considera una contraposicin complementaria
entre capitalismos regresivos y economas de mercado equitativas.
En el captulo fnal se presentan conclusiones sobre el
imperialismo contemporneo en funcin de sus peculiaridades
en tres reas claves: la ideologa en boga, el perfl de los
Estados y la reconfguracin de las clases dominantes.
En libro est subdivido en cinco partes diferenciadas. En los
primeros cuatro captulos exponemos nuestra caracterizacin del
Introduccin
imperialismo contemporneo. Destacamos sus rasgos militares,
geopolticos y econmicos, subrayando las diferencias con el precedente
clsico. En los apartados cinco y seis ilustramos cmo se manifestan
estos cambios en las relaciones entre las grandes potencias y en la
intervencin imperial en la periferia. En el captulo octavo revisamos
las interpretaciones ms corrientes y en las secciones siguientes
discutimos otras interpretaciones del fenmeno. En el captulo
fnal planteamos conclusiones y nuevas lneas investigacin.
Al cabo de varios aos de exclusivo inters por el neoliberalismo,
el anlisis del imperialismo ocupa nuevamente el primer plano
de la agenda intelectual y militante. El libro propone un camino
de refexiones para esclarecer el tema. Su lectura permitir
saber si abre un sendero de respuestas satisfactorias.
17
LA TEORA CLSICA
1
18
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
18
La concepcin marxista del imperialismo est emparentada con el
folleto escrito por Lenin en el marco de la Primera Guerra Mundial y la
Revolucin bolchevique. Ese trabajo alcanz gran difusin, fue citado y
objetado con pasin e infuy sobre varias generaciones de militantes e
investigadores. Tan perdurable impacto del texto indujo a olvidar el
contexto que rode su elaboracin
[1]
.
Preparacin de la guerra
El siglo XX comenz con un gran impulso econmico. En las econo-
mas metropolitanas predominaba la prosperidad, la innovacin tecnol-
gica y la transformacin administrativa de las grandes empresas. Como
ese crecimiento capitalista incentiv las conquistas de ultramar, el impe-
rialismo se transform en un concepto dominante. Perdi peso la vieja
asociacin del trmino con el despotismo bonapartista francs y gan
terreno su identifcacin con la supremaca britnica de la era victoriana.
Luego de ocupar Egipto (1882) e imponerse en Sudfrica (1899-1902),
Inglaterra forj una Unin Imperial, que precipit las confrontaciones
territoriales entre las potencias. El retroceso de Francia contrast con el
avance de Alemania, que subi la apuesta y quebrant los equilibrios euro-
peos. En el continente americano la victoria estadounidense sobre Espaa
(1898) ilustr la irrupcin de otro competidor, y en el Extremo Oriente
Japn despleg un protagonismo anlogo.
El ocaso martimo de Gran Bretaa sepultaba varias dcadas de esta-
bilidad geopoltica, y los litigios se acentuaron cuando los desafantes
del viejo colonialismo comenzaron a extender su empuje productivo al
plano territorial. Las disputas por el reparto de las antiguas posesiones
otomanas, austrohngaras y rusas acrecentaron las tensiones entre los
codiciosos contendientes.
El aplastamiento de China por Japn, la expansin norteamericana
hacia el Pacfco y la conversin de Alemania en la segunda potencia naval
del planeta prepararon el estallido general, en un marco de cambiantes
alianzas y vertiginosos realineamientos. Gran Bretaa intent sostener su
imperio reforzando el control de las minas sudafricanas y las exacciones
impositivas de la India. Trat de tender un cerco al ingreso de mercancas
y capitales forneos, pero no logr contener el avance de sus rivales.
1. Vladimir Lenin, El imperialismo, fase superior del capitalismo, Buenos Aires,
Quadrata, 2006.
19 19
La teora CLsiCa
El imperialismo que estudi Lenin corresponde a esa etapa de gestacin
de los dramticos enfrentamientos interimperiales. El adjetivo clsico
es muy til para precisar la especifcidad del perodo comprendido entre
1880 y 1914. Esa fase anticip las sangrientas matanzas de entreguerras y
prepar el ambiente de una era de catstrofes.
La poca analizada por el lder bolchevique constituy la anttesis
de la etapa previa de confictos acotados y equilibrios militares posna-
poleonicos (1830-1880). Todas las potencias fueron obligadas a renovar
sus credenciales en el campo de batalla. La efervescencia militarista, la
agresividad racista y la intolerancia chauvinista conducan al tendal de
muertos, mutilados y destrozos que rode a la Primera Guerra Mundial.
El objetivo de todas las matanzas era un botn colonial apetecido por
las potencias metropolitanas que depredaban la periferia, ensanchando
las brechas entre ambas regiones. La expansin imperial fue naturali-
zada con variadas justifcaciones colonialistas, basadas en el mito de la
superioridad europea.
Se multiplicaron las convocatorias morales a extender la civilizacin,
los llamados religiosos a evangelizar a los pueblos primitivos y las exhor-
taciones educativas a erradicar la ignorancia. No faltaron las considera-
ciones biolgicas para mejorar la pureza racial y las propuestas econ-
micas para auxiliar a las naciones subdesarrolladas.
Pero la sangra colonial suscit tambin fuertes cuestionamientos en
los centros metropolitanos. La crtica liberal al malgasto de ultramar
sacudi primero a Inglaterra y se extendi luego a Estados Unidos. En
ambos centros tuvo gran impacto la resistencia de los pases sometidos.
Estas protestas eran tambin intensas entre los pueblos que reclamaban
independencia nacional, en las fronteras de los viejos imperios en declive
(Rusia, Austria, Turqua). La crtica al colonialismo recobr fuerza en
pases de larga tradicin revolucionaria (Francia) y en naciones que alber-
gaban una insurgente clase obrera (Alemania). En este contexto emergi
el anlisis de Lenin. Todas sus caracterizaciones contemplan problemas
debatidos con gran intensidad en el socialismo europeo de la poca.
Ruptura de la socialdemocracia
El lder bolchevique encabezaba el ala izquierda de la socialdemocracia
rusa, que a su vez integraba la II Internacional, y participaba activamente
en las discusiones de ese agrupamiento, cuyo epicentro era Alemania.
20
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
20
El partido socialista germano era una organizacin obrera de masas, con
gran predicamento sindical y fuerte protagonismo parlamentario.
Los debates sobre el imperialismo desataron una fuerte polmica
interna cuando el gobierno presion a los socialistas para que aprobaran
los crditos de guerra, necesarios para el fnanciamiento de la accin
colonial. La corriente derechista infuenciada por Bernstein acept esta
exigencia con el argumento de que el pas deba protegerse frente a las
agresiones externas asegurando la paz desde una posicin de fuerza.
Justifcaba, adems, la expansin imperial, afrmando que Europa deba
contribuir a la civilizacin de los pueblos ms atrasados.
La vertiente centrista encabezada por Kautsky se opuso. Denunci los
crmenes coloniales y presagi las terribles consecuencias de una escalada
blica. Explic, adems, que Alemania intentaba contrarrestar su arribo
tardo al reparto mundial con acciones militaristas desenfrenadas. Pero
esta crtica no le impidi cambiar de actitud frente al acrecentamiento de
las presiones ofciales para alinear a los parlamentarios socialistas con la
causa patritica.
Para evitar el inminente desangre, Kautsky propuso arrastrar a las
clases dominantes a una perspectiva de paz. Consideraba que la guerra era
un proyecto exclusivo de los fnancistas y proveedores de armamentos,
resistido o aceptado con desgano por la mayora de los capitalistas. Esti-
maba que el gasto militar constitua un privilegio de las burocracias y
una carga para la burguesa. Consideraba que el imperialismo no era una
necesidad econmica del capitalismo, sino tan slo un curso ruin de ese
sistema, que poda revertirse con el concurso de los empresarios
[2]
.
Con este enfoque convoc a evitar la guerra mediante un desarme
internacional acordado entre las principales potencias. Esperaba frenar
la escalada militar a travs de conferencias internacionales, cortes de
arbitraje y negociaciones intergubernamentales. Apostaba a un liderazgo
britnico-alemn, que sera auspiciado en ambas partes por las fracciones
industriales (interesadas en la prosperidad de los negocios) y enfrentadas
con los fnancistas (que lucraban con la guerra). Estas caracterizaciones
eran compartidas por muchos tericos socialdemcratas
[3]
.
2. Karl Kautsky, Germany, England and World Policy, august 1900, Discovering
Imperialism: Social Democracy to World War I, (Prximo a aparecer en Brill Publishers).
3. Alexander Helphand Parvus, Before the Hottentot Elections, January
1907, Discovering Imperialism: Social Democracy to World War I (Prximo
a aparecer en Brill Publishers). Rudolf Hilferding, German Imperialism
21 21
La teora CLsiCa
Luego de muchas vacilaciones, Kautsky aval la aprobacin de los
crditos de guerra. Esta decisin precipit una ruptura defnitiva con la
izquierda del partido. Lenin comparti este rechazo y propici junto a este
sector la construccin de una nueva Internacional, opuesta a la capitulacin
socialdemcrata. Retomaron la denuncia del colonialismo y proclamaron
el apoyo activo a la resistencia antiimperialista de los pueblos invadidos.
Este nuevo agrupamiento adopt un perfl revolucionario. Cuestion
la ilusin de mitigar los confictos internacionales mediante el desarme y
subray el carcter efmero de los acuerdos concertados entre las poten-
cias. Destac que las apetencias coloniales conducan a confrontaciones
blicas, que expresaban necesidades (y no opciones) del capitalismo.
Esta postura fue encabezada en Alemania por Luxemburg, quien subra-
yaba la imposibilidad de congelar la expansin de ultramar y describa
cmo la dinmica competitiva conduca a la sistemtica violacin de los
pactos acordados entre los beligerantes. Ella cuestionaba especialmente
la expectativa de desactivar los preparativos blicos con exhortaciones
morales o llamados al respeto del derecho internacional y las polticas
exteriores capitalistas basadas en ambiciones de lucro, que corroan la
estabilidad de todos los acuerdos internacionales. Objetaba las ilusiones
de Kautsky y convocaba a la lucha por el socialismo, como nica forma
de impedir la matanza de los pueblos. Esta visin sintonizaba plenamente
con el enfoque de Lenin
[4]
.
Las causas del militarismo
El lder bolchevique encar una polmica ms frontal contra Kautsky.
Consideraba que, en cierto estadio de la acumulacin, las guerras interim-
perialistas eran inevitables. Estimaba que los capitalistas, una vez comple-
tado el desenvolvimiento de los mercados internos, deban lanzarse a la
conquista exterior. Esta compulsin derivaba en confrontaciones por los
mercados y las fuentes de abastecimiento.
El carcter violento de estas pugnas obedeca a juicio de Lenin al agota-
miento de extensiones coloniales, ya repartidas entre las viejas potencias.
and Domestic Politics, October 1907, Discovering Imperialism: Social
Democracy to World War I, (Prximo a aparecer en Brill Publishers).
4. Rosa Luxemburg, Petty Bourgeois or Proletarian World Policy?, august1911,
Discovering Imperialism: Social Democracy to World War I (Prximo a aparecer en Brill
Publishers). Rosa Luxemburg, Peace Utopias, may 1911, Discovering Imperialism:
Social Democracy to World War I, (prximo a aparecer en Brill Publishers).
22
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
22
Esa distribucin reduca los mrgenes de cualquier negociacin. Los impe-
rialismos emergentes, al tener bloqueado su ascenso, estaban obligados a
disputar territorios. La intensidad de la acumulacin y la estrechez de las
regiones apetecidas imponan estos desenlaces blicos.
En estos choques se jugaba el manejo de las materias primas necesarias
para el desenvolvimiento industrial de cada metrpoli. Todas las tratativas
ensayadas para evitar las confrontaciones fracasaban por esa imposibi-
lidad de acordar el reparto de las reas que provean insumos.
Lenin resaltaba el desinters de todas las potencias por estabilizar
soluciones de compromiso. Se indignaba frente a la ceguera que exhiban
los socialdemcratas ante la hipocresa ofcialista. Consideraba que esa
retrica anestesiaba la conciencia popular, al generalizar ilusiones que
enmascaraban la preparacin de la guerra. Tambin estimaba que las riva-
lidades econmicas se transmitan a la esfera militar y cuestionaba tanto
las utpicas expectativas de desarme, como los llamados a la cooperacin
de los industriales.
Con el mismo argumento objetaba la presentacin del militarismo como
un simple acto electivo de las clases dominantes. Entenda que el arma-
mentismo era indisociable del capitalismo y de las consiguientes confron-
taciones entre potencias. Consideraba absurdo presentar al imperialismo
como una poltica preferida del capital, al estimar que esa orientacin
constitua una necesidad para el conjunto de los opresores.
Siguiendo esta caracterizacin, Lenin destacaba la inutilidad de cualquier
intento de persuasin de los acaudalados. Consideraba que estos sectores
discutan en la mesa de negociacin lo que resolvan en las trincheras, razn
por la cual los acuerdos de un periodo se transformaban en confrontaciones
de la fase ulterior. Cuestionaba las ingenuas creencias en la primaca del
primer curso y alertaba contra las falsas expectativas pacifstas.
Lenin no aceptaba la presentacin de la guerra como una decisin
aberrante de las elites. Estimaba que el curso belicista corresponda
a tendencias objetivas del capital, derivadas de la competencia por la
ganancia. Sostena que el nico sendero de pacifcacin genuina era el
inicio de una transicin al socialismo. El estallido de la Primera Guerra
confrm las caracterizaciones de Lenin y puso de relieve todos los errores
de la apuesta pacifsta de Kautsky.
Esta diferencia de percepciones obedeci a causas y posturas polticas.
El dirigente bolchevique detect las principales contradicciones del capi-
talismo de su poca y mantuvo una actitud revolucionaria. El lder social-
23 23
La teora CLsiCa
demcrata privilegi sus deseos a la consideracin de las tendencias reales
y demostr una gran permeabilidad a las exigencias de los poderosos.
Estas asimetras ilustraron tambin la distancia que separaba a los pol-
ticos revolucionarios y reformistas de ese perodo. El punto en discordia
era el rechazo o la resignacin frente a una guerra interimperialista. Lenin
encabez la resistencia al desangre blico e impuls el internacionalismo.
Su teora del imperialismo se ciment en esta estrategia poltica.
El sentido de la polmica
La discusin sobre los intereses en juego en las acciones imperiales
divida en forma categrica a los marxistas de esa poca. Aunque Lenin
reconoca el carcter lucrativo de la guerra para los fnancistas y fabri-
cantes de armas, resaltaba la dinmica estructuralmente militarizada
del capitalismo. Consideraba que las confagraciones eran el mecanismo
utilizado por los poderosos para zanjar sus principales diferendos. Esos
enfrentamientos diriman, adems, las relaciones de fuerza y reabran la
expansin econmica. La guerra cumpla una funcin depuradora de los
capitales obsoletos.
Luxemburg present otra explicacin del mismo diagnstico. Describi
cmo el imperialismo serva para descargar los sobrantes invendibles en
las metrpolis. Las difcultades para vender esos productos (y asegurar la
consiguiente realizacin de la plusvala) forzaba la bsqueda de mercados
adicionales en la periferia. La conquista de estas regiones aportaba una
vlvula de escape a los desajustes creados por ritmos de acumulacin
superiores a la capacidad de consumo de la poblacin
[5]
.
Otras interpretaciones convergentes ponan el acento en las contradic-
ciones creadas por la internacionalizacin del capital. Trotsky sostena que
el sistema haba alcanzado a principio del siglo XX una dimensin mundial
que desbordaba los marcos vigentes para el desenvolvimiento de las fuerzas
productivas. Esa estrechez de las economas nacionales forzaba una suce-
sin de expansiones externas que terminaban en confictos armados
[6]
.
5. Rosa Luxemburg, La acumulacin del capital. Editorial sin especifcacin,
Buenos Aires, 1968, (cap. 25, 26, 27). Rosa Luxemburg, Perspectives and
Projects, Classical Analyses of Imperialism, 1915, Discovering Imperialism:
Social Democracy to World War I (Prximo a aparecer en Brill Publishers).
6. Len Trotsky. Tres concepciones de la revolucin rusa. Resultados
y perspectivas, Editorial El Yunque, Buenos Aires, 1975.
24
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
24
Todos estos enfoques resaltaban en comn las causas objetivas de la
guerra. Cuestionaban la reduccin socialdemcrata del problema a una
conspiracin de los bancos y la industria militar, destacando que esa
simplifcacin omita el generalizado compromiso de los principales
sectores de las clases dominantes con la accin imperial.
Lenin fue el principal vocero de estas posturas y su texto resuma
el programa de todas las vertientes de la izquierda frente a la guerra. El
escrito subrayaba que los enfrentamientos blicos expresaban contradic-
ciones, que el capitalismo no poda regular. Por esta razn objetaba la
propuesta de desarme, sealando que la paz deba conquistarse, junto a
una lucha popular simultnea por la erradicacin de la explotacin.
Esta visin criticaba la bsqueda de concertaciones y equilibrios entre
las potencias que promova Kautsky, resaltando el carcter coercitivo del
capitalismo. Recordaba que las burguesas necesitaban ejrcitos, marinos
y caones para imponer tratados de libre comercio, forzar el cobro de las
deudas y garantizar los rditos de la inversin externa.
Lenin intentaba presentar una caracterizacin poltica completa de las
fuerzas en pugna. No slo distingua dos bloques de agresores y agredidos,
corporizados en los capitalistas y los trabajadores, sino que tambin llamaba
la atencin sobre las diversas formas de opresin nacional que generaba
la belicosidad imperialista en la periferia. En oposicin, la expectativa de
Kautsky de avanzar hacia una paulatina distensin en estas reas propona
extender la resistencia contra la guerra a todo el universo colonial.
El lder bolchevique destacaba la existencia de dramticas conversiones
de antiguas vctimas en nuevos victimarios imperiales. Alemania ya no
libraba guerras defensivas contra el expansionismo ruso, sino que actuaba
como potencia ocupante de regiones vecinas. El registro de estos cambios
era vital para impugnar las justifcaciones de la belicosidad germana, que
se basaban en falsos enunciados de soberana.
Lenin escribi su folleto en un terrible escenario de inmolacin popular
al servicio de lucro. El tono virulento del texto refeja la conmocin que
suscitaba esa masacre. Es importante recordar ese contexto omnipresente
de la guerra para comprender la funcin poltica del libro y registrar en
este marco los problemas tericos en juego.
Asociacin o rivalidad?
Kautsky concibi su propuesta de desarme como parte de un proyecto
de desenvolvimiento pacfco del capitalismo. Consideraba que ese
25 25
La teora CLsiCa
proceso sera factible si los grupos capitalistas de los principales pases
concertaban una asociacin ultraimperialista.
Estimaba posible erradicar la amenaza guerrera conformando una red
multinacional de empresas que actuaran en comn en reas especfcas.
Kautsky resaltaba el inters de muchas fracciones burguesas por realizar
negocios conjuntos que superaran las viejas rivalidades. Pensaba que
las confagraciones interimperialistas bloqueaban esa convergencia y
propugnaba la erradicacin de esa traba mediante una neutralizacin de
la carrera armamentista
[7]
.
El lder socialdemcrata deduca esa posibilidad de la preeminencia
alcanzada por las grandes corporaciones. Si se evitaba la guerra, la nueva
red de alianzas conducira a federaciones polticas, que consolidaran un
nuevo cuadro de tolerancia internacional y negocios asociados.
Lenin rechaz esa tesis de manera contundente. Consider que la
teora del ultraimperialismo era un ultradisparate, basado en la falsa
expectativa de alianzas permanentes, entre capitalistas de distinto origen
nacional. Para el lder bolchevique esa concertacin era una burda fantasa.
Estaba concebida a partir de razonamientos abstractos que presuponan
escenarios econmicos inviables.
La principal objecin que Lenin interpona a ese modelo era la natu-
raleza confictiva del capitalismo. Para el dirigente ruso el modo de
produccin vigente estaba sujeto a un desarrollo desigual, que multipli-
caba los desequilibrios e intensifcaba las contradicciones. Estimaba que
las tensiones se acumulaban con la expansin del sistema, impidiendo la
concrecin de asociaciones empresarias estables. Pensaba que los acuerdos
ultraimperiales eran tan impracticables como la disipacin de la compe-
tencia militar
[8]
.
Pero Lenin no expuso este argumento de forma genrica. Lo refera a la
coyuntura blica que imperaba al comienzo del siglo XX. La presin hacia
la colisin militar era tan fuerte, que tornaba imposible la constitucin de
las compaas multinacionales.
Lenin registraba cul era la tendencia geopoltica predominante en ese
momento, aplicando el realismo que sign toda su accin poltica. Perciba
claramente el agotamiento del perodo de alianzas que haba prevalecido
durante la etapa precedente. Observaba que en el nuevo siglo, la compe-
7. Karl Kautsky, Imperialism, september 1914, New Left Review, No. 59, 1970, London.
8. Vladimir Lenin, Prlogo, Bujarin Nikolai, La economa mundial y
el imperialismo, Pasado y presente, No. 21, Buenos Aires, 1971.
26
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
26
tencia asfxiaba los compromisos y el proyecto ultraimperial sucumba
ante la inminencia de la guerra. Kautsky haba perdido el olfato bsico
para captar este contexto.
El anlisis de Lenin estaba especfcamente referido a esa coyuntura.
No desconoca ni objetaba la existencia de tendencias asociativas entre los
distintos grupos capitalistas. Incluso postulaba una teora del monopolio
que resaltaba la intensidad de las concertaciones, los pactos de caballeros,
las coaliciones y los acuerdos secretos entre los principales grupos de
fnancistas e industriales.
Esos compromisos eran explcitamente reconocidos como una
tendencia dominante. Pero Lenin restringa su viabilidad a las frmas
y los bancos del mismo origen nacional. Esta caracterizacin se basaba
en una minuciosa lectura de los datos de la poca. Las concertaciones
eran numerosas, pero slo incluan acuerdos entre capitalistas norteame-
ricanos, alemanes, franceses o ingleses. No se extendan a los entrelaza-
mientos multinacionales.
Para Lenin esta combinacin de acuerdos nacionales y disputas inter-
nacionales era un rasgo predominante del capitalismo. Consideraba que
a principios del siglo XX, la internacionalizacin de la economa no se
extenda a la gestin global de este proceso y estimaba que el choque entre
ambas tendencias induca a la guerra. Al igual que Bujarin, destacaba la
fractura creada por capitales que cruzaban las fronteras y Estados que se
retraan hacia la administracin cerrada para proteger territorios, mercados
y materias primas. La expansin global chocaba con esta restriccin,
generando batallas interimperiales por el reparto del mundo
[9]
.
Esta interpretacin reconoca la creciente gravitacin de las asocia-
ciones capitalistas, pero restringa su alcance al mbito nacional. La
tendencia a la internacionalizacin que subraya Kautsky era aceptada
en ciertas reas restrictivas (migraciones, circulacin de capital), pero
desechada como curso prevaleciente del capitalismo.
Este enfoque remarcaba la gravitacin de las presiones nacionaliza-
doras en todas las actividades centrales de la produccin, las fnanzas y
el comercio. El impulso globalizador era neutralizado por las fuerzas que
estimulaban el repliegue de los cuerpos nacionales y la conformacin de
9. Nikolai Bujarin, El imperialismo y la acumulacin de capital,
Tiempo Contemporneo, Buenos Aires, 1973, (cap. 5).
27 27
La teora CLsiCa
bloques competitivos. Esta autarqua bloqueaba la internacionalizacin,
potenciaba el gasto militar y generalizaba las confagraciones blicas
[10]
.
La crtica de Lenin al ultraimperialismo de Kautsky se inspiraba, por
lo tanto, en un anlisis concreto del capitalismo de ese perodo y resaltaba,
mediante un registro de las evidencias de ese momento, el predominio de
la rivalidad sobre la asociacin internacional. Observaba en la coyuntura
blica una confrmacin de las tenencias al choque, en desmedro de las
presiones hacia la concertacin.
Este mismo razonamiento lo utiliz Lenin para remarcar en el debut de
la prolongada turbulencia de entreguerras la primaca de la crisis sobre la
prosperidad. El lder bolchevique no le asignaba a las regresiones econ-
micas un carcter absoluto, como lo prueba su polmica con los populistas
en torno al desarrollo capitalista de Rusia.
En oposicin a los tericos narodnikis que descalifcaban la posibi-
lidad de ese desenvolvimiento, Lenin detallaba todas las reas de poten-
cial expansin del capitalismo en la atrasada economa rusa. Todos sus
diagnsticos estaban invariablemente referidos a situaciones, contextos y
momentos especfcos
[11]
.
La polmica contra el ultraimperialismo estaba condicionada por ese
escenario. Su objetivo era cuestionar las terribles consecuencias polticas
de un diagnstico irrealista y un razonamiento asustadizo, que neg
primero la inminencia de la guerra y desconoci posteriormente los efectos
de esa matanza.
La interpretacin econmica
La caracterizacin leninista del imperialismo recoga en cuatro terrenos
la visin expuesta por el economista socialdemcrata Hilferding. Reto-
maba, en primer lugar, la existencia de un viraje general hacia el protec-
cionismo, iniciado por Gran Bretaa para contrarrestar las amenazas de
sus concurrentes.
La vieja potencia martima se defenda elevando las tarifas aduaneras
en sus dominios. Amurallaba su imperio con restricciones al comercio para
limitar las prdidas ocasionadas por su declinacin industrial. Los brit-
10. Nikolai Bujarin, La economa mundial y el imperialismo,
Pasado y presente, No. 21, Buenos Aires, 1971.
11. Vladimir Lenin, El desarrollo del capitalismo en Rusia, Editorial Ariel, Barcelona 1974.
28
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
28
nicos forjaron primero una federacin de colonias (India, frica) y luego
una asociacin de pases subordinados (Canad, Australia, Sudfrica)
[12]
.
Esta poltica provoc la inmediata reaccin de sus rivales, que instauraron
bloques semejantes en sus zonas de infuencia (Francia) y aceleraron la crea-
cin de regiones protegidas (Alemania). Lenin consider que este cambio
consagraba el pasaje del libre comercio al proteccionismo y transformaba
las disputas acotadas (por el liderazgo exportador) en guerras comerciales
entre duros contendientes (atrincherados en fortalezas aduaneras).
El segundo rasgo tomado de Hilferding fue la creciente gravitacin de
los banqueros en desmedro de otros sectores capitalistas. Lenin conside-
raba que los fnancistas haban dejado atrs su rol de intermediarios para
imponer la subordinacin de sus pares del comercio y la industria.
El lder bolchevique resaltaba la aparicin de una oligarqua fnanciera
que obtena enormes lucros con la emisin de ttulos, la especulacin
inmobiliaria y el control de los paquetes accionarios. Consideraba que esta
supremaca reforzaba el carcter rentista usurero de los estados imperiales
frente a un conglomerado de Estados deudores sometidos. Por esta razn
defna al imperialismo como una era del capital fnanciero.
Hilferding haba desarrollado esta caracterizacin para el caso espe-
cfco del capitalismo alemn. En sus investigaciones describi cmo los
bancos controlaron la industria fnanciando las operaciones y supervi-
sando los procesos comerciales. Retrat la supremaca que lograron los
fnancistas en todos los circuitos de la acumulacin a travs del crdito,
el manejo de las sociedades annimas y la administracin de las bolsas
[13]
.
Lenin se inspir tambin en los anlisis de la economa inglesa que
expuso Hobson. Este estudio resaltaba la nueva preeminencia lograda por
las altas fnanzas mediante la recepcin de los dividendos generados en
el exterior. Este control forj una plutocracia que monopolizaba todos los
resortes del funcionamiento imperial
[14]
.
En tercer lugar, Lenin atribuy las tendencias guerreristas del impe-
rialismo al peso dominante alcanzado por los monopolios. Consideraba
que esa preeminencia constitua una novedad del perodo, resultante de
la creciente escala de las empresas y la elevada centralizacin y concen-
tracin del capital. Estimaba que este predominio reforzaba la infuencia
12. Rudolf Hilferding, German Imperialism and Domestic Politics, October 1914, Discovering
Imperialism: Social Democracy to World War I (Prximo a aparecer en Brill Publishers).
13. Rudolf Hilferding, El capital fnanciero, TECNOS, Madrid, 1973, (cap. 13, 14).
14. John Hobson, Estudio del imperialismo, Alianza Editorial, Madrid, 1981.
29 29
La teora CLsiCa
de los carteles, que podan concertar el manejo de los precios mediante
acuerdos entre los grandes grupos.
Esta caracterizacin fue directamente extrada de la investigacin de
Hilferding, que estudi la organizacin monoplica de la produccin germana.
Un puado de corporaciones entrelazadas con los bancos y orientadas por el
Estado controlaba los procesos de formacin y administracin de los precios.
Lenin expuso algunos comentarios crticos de este estudio y objet
especialmente ciertos presupuestos tericos sobre el carcter del dinero.
Pero estas observaciones no modifcaron su aceptacin de las tesis mono-
polistas postuladas por Hilferding.
El cuarto rasgo retomado por el dirigente bolchevique fueron los
mecanismos de apropiacin externa. Aqu subray la preeminencia de la
exportacin de capitales como forma de absorber las ganancias extraordi-
narias gestadas en la periferia. Ilustr las modalidades que adoptaban las
inversiones de ultramar (ferrocarriles, minas, irrigacin) y detall cmo
multiplicaban el lucro de las grandes empresas.
Esta caracterizacin se inspir en la clasifcacin expuesta por Hilfer-
ding, para periodizar la evolucin histrica del capitalismo. De una era
colonial inicialmente mercantilista (que facilit la industrializacin
europea), se haba saltado a una expansin manufacturera de las grandes
potencias (en torno a los mercados internos). Este desenvolvimiento
quedaba ahora superado por la nueva fase de exportacin de capitales.
La afnidad de Lenin con el cuadro de proteccionismo, hegemona
fnanciera, monopolios e inversiones externas retratado por Hilfderding
se extendi tambin a la teora de la crisis. El lder ruso nunca desarroll
una versin peculiar de esta problemtica y adscribi en general a la
interpretacin expuesta por el analista alemn. Este pensador asociaba las
convulsiones peridicas del sistema con la irrupcin de desproporcionali-
dades entre las distintas ramas de la economa. A medida que progresaba
la acumulacin, estas desigualdades salan a la superfcie, expresando
desequilibrios ms profundos de sobreproduccin de mercancas o sobrea-
cumulacin de capitales
[15]
.
A Lenin le interesaba demostrar cmo estos trastornos econmicos
desembocaban en confagraciones interimperialistas. Analizaba de qu
forma cada rasgo productivo, comercial o fnanciero de la nueva poca
acrecentaba las rivalidades dirimidas bajo el fuego de los caones.
15. Rudolf Hilferding, El capital fnanciero, (cap. 15, 16, 17, 20)
30
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
30
Pero un problema de esta conclusin era su total incompatibilidad con
la postura poltica adoptada por Hilferding, quien tom partido a favor del
socialpatriotismo. No solo apoy la participacin alemana en la guerra,
sino que adopt actitudes de fuerte compromiso con el belicismo.
Es importante recordar que este economista alemn infuy al mismo
tiempo sobre Lenin y sobre su oponente Kautsky. Su visin combinaba
elementos de crtica al sistema vigente con una aceptacin del capitalismo
organizado como modalidad predominante. Resaltaba especialmente la
evolucin hacia formas de planifcacin concertada, bajo el comando de
las grandes corporaciones.
El economista germano estimaba, adems, que ese escenario exiga
la reversin de las polticas proteccionistas, el librecambismo y el afan-
zamiento de un largo perodo de pacifcacin. La planifcacin a escala
nacional que pronosticaba Hilferding converga con el diagnstico de
equilibrio ultraimperial que postulaba Kautsky.
La teora del imperialismo de Lenin inclua, por lo tanto, una fuerte
tensin con su inspirador econmico. Las tesis del lder bolchevique se
ubicaban en las antpodas del texto adoptado como referencia. Resaltaba
las crisis y los desequilibrios que ese fundamento terico objetaba. En el
plano poltico ese desencuentro era an ms pronunciado.
Teora y poltica
El divorcio de Lenin con Hilferding constituy la contracara de su
reencuentro con Luxemburg. La teora del imperialismo que postulaba la
revolucionaria polaco-alemana se inspiraba en fundamentos econmicos
distintos a los expuestos por el dirigente ruso. Pero estas divergencias no
impidieron la confuencia poltica en estrategias comunes frente al paci-
fsmo socialdemcrata.
La metodologa desarrollada por Luxemburg difera sustancialmente
del abordaje leninista. Intent deducir la teora del imperialismo de los
textos de Marx buscando una continuidad directa con el modelo concep-
tual de El Capital. Por esta razn, para evaluar cules eran los obst-
culos que enfrentaba el funcionamiento del sistema a escala internacional
en la nueva poca imperialista, parti de los esquemas de reproduccin
ampliada expuestos en el segundo tomo de esa obra
[16]
.
16. Carlos Marx, El Capital, Tomo II (seccin 3, cap. 21),
Fondo de Cultura Econmica, Mxico 1973.
31 31
La teora CLsiCa
Este intento no lleg a buen puerto, puesto que contena una confusin
bsica: los esquemas de Marx estaban concebidos como una mediacin
abstracta para clarifcar la circulacin general del capital. Constituan un
paso previo al estudio concreto de la dinmica del sistema. Luxemburg
utiliz errneamente estos razonamientos en forma emprica para buscar
los puntos de asfxia del capitalismo de su poca. Indag el problema por el
lado equivocado, al convertir un esquema destinado a visualizar el funcio-
namiento del sistema en un modelo de la crisis de este modo de produccin.
Pero este infructuoso intento era mucho ms fel al planteo de Marx que
el abordaje ensayado por Lenin. Buscaba establecer los puntos de conti-
nuidad y ruptura de la poca imperialista con el periodo previo, siguiendo
los preceptos de la economa marxista. El terico bolchevique estudi, en
cambio, directamente las caractersticas de la nueva etapa utilizando un
gran material emprico. Pero no defni en qu medida esas fuentes eran
compatibles con la teora expuesta en El Capital.
Luxemburg mencionaba las caractersticas resaltadas por Lenin, pero
no les asignaba la misma relevancia al proteccionismo, a la supremaca
fnanciera y al monopolio. Relativizaba estas transformaciones buscando
conservar el hilo conductor desarrollado por Marx.
En otros campos las diferencias de Luxemburg con Lenin eran mayores.
En lugar de identifcar al imperialismo con la exportacin de capitales,
asociaba ese perodo con la necesidad de encontrar mercados forneos
para las mercancas invendibles en los pases metropolitanos.
La revolucionaria alemana estimaba que las esferas coloniales eran
imprescindibles para realizar la plusvala que necesita el capitalismo para
su reproduccin. Pensaba que las economas atrasadas constituan una
vlvula de escape para las limitaciones que enfrentaba el capital en los
pases centrales. Observaba al imperialismo como un proceso de amplia-
cin del mercado mundial que contrarrestaba las difcultades para vender
las mercancas en sus reas de fabricacin. Estimaba que este obstculo
obedeca a la estrechez del poder adquisitivo, que generaba la continuidad
de los bajos salarios, el alto desempleo y la creciente pauperizacin
[17]
.
Esta concepcin estimaba que el capital emigra de un pas a otro para
contrapesar el consumo insufciente que provoca el aumento de la explota-
cin. Esta visin tena puntos en comn con la teora de la crisis postulada
por Kautsky y gran afnidad con el enfoque de Hobson, quien consideraba
17. Rosa Luxemburg, La acumulacin del capital, Editorial sin
especifcacin, Buenos Aires, 1968, (cap. 25, 26, 27).
32
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
32
que todos los rasgos del imperialismo obedecan en ltima instancia a la
necesidad de exportar capitales sobrantes, gestados en las metrpolis por
la polarizacin social.
Lenin rechazaba esta interpretacin subconsumista no slo por su
reivindicacin de otra teora de la crisis basada en desproporcionalidades
sectoriales y excedentes de productos (y capitales). Haba polemizado
durante un largo perodo con los exponentes rusos de las teoras popu-
listas, que resaltaban las restricciones del consumo. Objetaba conceptual-
mente esos razonamientos e impugnaba las consecuencias polticas de un
enfoque que estimaba imposible el desarrollo del capitalismo en Rusia.
La convergencia revolucionaria de Lenin con Luxemburg no expresaba,
por lo tanto, afnidades en el terreno econmico, pero refejaba las coinci-
dencias en la caracterizacin del imperialismo como una etapa de grandes
crisis y convulsiones. Por otra parte, la oposicin poltica frontal del lder
bolchevique con Hilferding no anulaba sus convergencias tericas en la
evaluacin de rasgos centrales del capitalismo.
Es importante registrar esta variedad de combinaciones para erradicar
la imagen de unanimidad en el anlisis del imperialismo en torno a dos
bloques homogneos de revolucionarios y reformistas. Esta divisoria efec-
tivamente rigi en la actitud de ambos campos frente a la guerra, pero no se
extendi a la interpretacin conceptual del fenmeno. La teora del impe-
rialismo inclua un complejo y cruzado terreno de variadas elaboraciones.
Los temas abiertos
Las caracterizaciones econmicas del imperialismo que formul Lenin
fueron presentadas en un tono menos polmico que sus conclusiones pol-
ticas. Las observaciones sobre proteccionismo, la hegemona fnanciera,
los monopolios o la inversin extranjera no plantearon controversias equi-
valentes al problema de la guerra. Esta diferencia confrma dnde ubicaba
el centro neurlgico de su teora e indica tambin la existencia de una gran
variedad de posturas en juego en la evaluacin del capitalismo de la poca.
En esas caracterizaciones, el anlisis del proteccionismo suscitaba
cierta unanimidad. Aqu Lenin coincida con Hobson, Hilferding y
tambin con Kautsky, puesto que todos remarcaban la existencia de un
generalizado viraje hacia la autarqua. Lo que provocaba divergencias era
la actitud poltica frente a esta transformacin. Mientras que la izquierda
33 33
La teora CLsiCa
denunciaba el cierre aduanero sin ningn elogio al librecambismo, los
reformistas tendan a idealizar esa etapa
[18]
.
En el anlisis de la hegemona fnanciera haba mayores disidencias.
Lenin sostena enfticamente esta tesis frente a Kautsky, quien sealaba
el predominio de coaliciones entre distintos sectores dominantes, sin
una necesaria preeminencia de los banqueros. Estimaba que los princi-
pales promotores del giro imperial eran los industriales, que necesitaban
conquistar regiones agrarias para asegurarse el abastecimiento de materias
primas. Como la actividad manufacturera creca a un ritmo ms acelerado
que el agro (incorporando mayor progreso tcnico), slo el dominio colo-
nial permita atenuar el encarecimiento de los insumos.
Esta visin era compartida por otros economistas, que como Parvus
resaltaban la existencia de mltiples alianzas entre banqueros e indus-
triales y destacaban la importancia de esos acuerdos para enfrentar las
batallas competitivas a escala internacional
[19]
.
Algunos tericos muy infuyentes, por ejemplo, Bauer, polemizaron
abiertamente con la presentacin del imperialismo como un pasaje de la
dominacin industrial a la supremaca fnanciera. Cuestionaban el carcter
unilateral de esa visin, sealando que ignoraba el peso estratgico de la
gran industria en el desenvolvimiento del capitalismo
[20]
.
Otro tema que suscitaba discusiones era el nuevo papel de las distintas
formas de monopolio. La importancia que Lenin asignaba a este proceso
no era compartida por otros autores. Este rasgo efectivamente pesaba en la
economa germana, que haba relegado a la pequea empresa frente a las
grandes corporaciones. Pero el estudio de Hobson de la economa inglesa
no le asignaba la misma relevancia a esa concentracin de frmas. En el
debate marxista de esa poca no se contemplaban estudios equivalentes
del imperialismo francs, y muy pocos estudiosos consideraban el perfl
del capitalismo norteamericano o japons.
18. Karl Kautsky, Germany, England and World Policy, Discovering Imperialism:
Social Democracy to World War I, (Prximo a aparecer en Brill Publishers). Karl
Kautsky, The War in South Africa, November 1899, Discovering Imperialism:
Social Democracy to World War I, (Prximo a aparecer en Brill Publishers).
19. Alexander Helphand Parvus, Colonies and Capitalism in the
Twentieth Century, june 1907, Discovering Imperialism: Social Democracy
to World War I, (Prximo a aparecer en Brill Publishers).
20. Otto Bauer, On British Imperialism, January 1907, Discovering Imperialism:
Social Democracy to World War I (Prximo a aparecer en Brill Publishers).
34
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
34
Finalmente, en el anlisis de la exportacin de capitales Lenin coin-
cida con Kautsky frente a un considerable nmero de enfoques opuestos.
Los dos autores ms enfrentados en los debates de esa etapa destacaban en
comn la gravitacin de la inversin externa.
Para el lder bolchevique, este rasgo proyectaba a escala interna-
cional la primaca de las fnanzas y los monopolios. Para el dirigente
socialdemcrata, esa caracterstica expresaba la presin ejercida por los
capitales sobrantes, que no encontraban rendimientos lucrativos en las
economas metropolitanas.
Esta visin era impugnada no slo por Luxemburg en su interpreta-
cin del imperialismo como drenaje de las mercancas sobrantes. Otros
pensadores, como Bauer, destacaban la existencia de continuidades con el
perodo colonial precedente y subrayaban la persistencia de viejas formas
de pillaje y depredacin de recursos para asegurar el abastecimiento de los
insumos. Los debates econmicos sobre el imperialismo clsico abarcaban,
por lo tanto, un amplio espectro de problemas sin resoluciones ntidas.
Pero no hay que perder de vista lo esencial. La teora marxista del impe-
rialismo surgi en un perodo de grandes guerras por la apropiacin del
botn colonial y aport un fundamento poltico al rechazo revolucionario de
la guerra. Correspondi a una etapa de ausencia de entrelazamientos capi-
talistas multinacionales y preeminencia de disputas territoriales. El cambio
de este escenario gener la necesidad de elaborar nuevas interpretaciones.
35
POSGUERRA Y NEOLIBERALISMO
2
36
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
36
Al concluir la Segunda Guerra Mundial, el escenario del imperialismo
qued totalmente transformado. El sostenido crecimiento y la mejora del
nivel de vida inauguraron un perodo de signifcativa prosperidad en los
pases centrales. La reduccin del desempleo cre situaciones prximas al
pleno empleo, que facilitaron el aumento del consumo y la generalizacin
de un sistema de proteccin social.
Los principales tericos marxistas bautizaron la nueva etapa de
posguerra con distintas denominaciones (capitalismo tardo, capita-
lismo de Estado, capitalismo monopolista de Estado). Muchos estudios
destacaron la sustitucin de las formas de acumulacin extensiva por
mecanismos intensivos y el reemplazo del trabajo taylorista por esquemas
fordistas. Otras investigaciones sealaron el nuevo gigantismo de las
empresas y la indita intervencin estatal en la economa. Estos cambios
modifcaron el perfl del imperialismo, recreando un marco de estabilidad
en torno a nuevos equilibrios geopolticos.
El contexto poltico-militar
La principal singularidad del perodo fue la ausencia de guerras
interimperiales. A diferencia de la etapa clsica, los confictos armados
no desembocaron en confagraciones generalizadas. Persistieron los
enfrentamientos, pero ya no hubo confrontaciones directas por el reparto
del mundo. Las rivalidades slo generaron escaramuzas geopolticas que
no se proyectaron a la esfera miliar.
La vieja identifcacin del imperialismo con el choque entre potencias
capitalistas qued desactualizada y este cambio transform el paisaje
europeo. En lugar de rivalizar por las posesiones coloniales, las compe-
tidores del Viejo Continente iniciaron un proceso de unifcacin regional.
El predominio estadounidense determin el viraje de la etapa. Ningn
conficto anterior se haba zanjado con semejante preeminencia. La abru-
madora superioridad norteamericana qued consagrada con la formacin
de una alianza atlntica (OTAN), bajo el mando del Pentgono. Estados
Unidos ejerci una dominacin explcita y reafrm su autoridad con la
disuasin nuclear. Impuso la localizacin de las Naciones Unidas en Nueva
York y estableci en el Consejo de Seguridad un sistema de consultas para
supervisar todos los acontecimientos mundiales.
Este reinado se asentaba tambin en la aplastante superioridad econ-
mica. Estados Unidos manejaba el 50% de la produccin industrial,
acumulaba monumentales acreencias y adaptaba el sistema monetario
37 37
Posguerra y neoLiberaLismo
mundial a sus necesidades mediante la hegemona del dlar (acuerdos de
Bretton Woods).
Pero lo ms novedoso fue la estrategia que eligieron las elites norteame-
ricanas para consolidar su supremaca. En lugar de demoler a los rivales
derrotados, auspiciaron la reconstruccin econmica y el sometimiento
poltico-militar de sus adversarios. El auxilio multimillonario concedido
a Europa y Japn fue la contracara de la actitud asumida por Gran Bretaa
y Francia (frente a Alemania) al concluir la Primera Guerra Mundial. En
lugar del Tratado de Versalles se introdujo un Plan Marshall.
Mediante esta combinacin de reconstruccin econmica, subordina-
cin poltica y proteccin militar, Estados Unidos consolid el sistema
de alianzas subalternas, que posteriormente utiliz para contrarrestar el
resurgimiento de sus rivales. Cuando en los aos 60 Alemania y Japn
recuperaron competitividad, el gendarme norteamericano hizo valer su
primaca. Recurri a drsticas medidas comerciales, tecnolgicas y mone-
tarias para preservar sus ventajas y reformul los trminos de la convi-
vencia con sus subordinados. Pero estas tensiones no recrearon en ningn
momento el viejo escenario de rivalidades destructivas.
Alemania y Japn aprovecharon la exencin de gastos armamentistas
para recuperar terreno en la produccin y el comercio, pero no proyectaron
estos avances al terreno militar. Tampoco contemplaron la preparacin
de una revancha. Aceptaron el rol protector ofrecido por Estados Unidos,
avalando el imperialismo por invitacin que les ofreci la primera
potencia. Todos los confictos que suscit la unipolaridad estadounidense
se procesaron sin alterar este dato geopoltico.
Ha sido muy frecuente relativizar la novedad de este cuadro, afrmando
que el antagonismo entre superpotencias persisti durante la posguerra a
travs de un conficto entre Estados Unidos y la Unin Sovitica. Se consi-
dera que esa confrontacin fue anloga a todas las batallas precedentes por
la hegemona imperial.
Pero estas pugnas entre Occidente y el denominado bloque socialista
incluyeron una diferencia esencial con todos los choques interimperiales
precedentes: el carcter no capitalista del sistema vigente en la ex URSS.
Existen numerosas caracterizaciones sobre este rgimen social, pero nadie
ha podido demostrar que estuvo gobernado por una clase dominante propie-
taria de los medios de produccin y guiada por la meta de acumular capital.
La burocracia que manejaba ese sistema buscaba ampliar su infuencia
global y mantuvo fuertes disputas con Estados Unidos por el control de
38
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
38
territorios estratgicos. En esas tensiones sostuvo parcialmente a los movi-
mientos de liberacin nacional que resistan el poder estadounidense. Pero en
la mayora de los casos estas acciones eran repuestas defensivas, tendientes
a preservar una coexistencia pacfca con el coloso norteamericano
[21]
.
El carcter no capitalista de la URSS invalida su presentacin como otro
actor imperial de batallas por el reparto del mundo. La capa dirigente de
ese pas tena ambiciones expansionistas y reforzaba su presencia global,
chocando con Estados Unidos en el manejo de las reas de infuencia.
Tambin intercalaba esas pugnas con la revisin peridica de los acuerdos
de equilibrio territorial establecidos al concluir la guerra (Tratado de
Yalta). Pero esas pretensiones de mayor poder regional no convertan al
rgimen de la Unin Sovitica en una variante social-imperialista de
la expansin colonial. El uso contemporneo del trmino imperialismo
slo tiene sentido para aquellas potencias que actan bajo el mandato del
capital. No se aplica a situaciones ajenas a ese principio.
Transformaciones econmicas
Los cambios econmicos de posguerra tuvieron el mismo alcance que
las modifcaciones geopolticas, a partir del signifcativo avance registrado
en la asociacin internacional de los capitales. Se consum un entrelaza-
miento fnanciero, comercial e industrial sin precedentes. Esta amalgama
alter radicalmente la concurrencia interimperial que prevaleci durante
la poca de Lenin.
El creciente gigantismo de las empresas que subrayaba el lder bolche-
vique volvi a cobrar importancia con la expansin de los oligopolios en
desmedro de las pequeas compaas. La necesidad de ampliar mercados,
reducir costos y aumentar la productividad acentu la preeminencia de las
corporaciones frente a las empresas de pequeo porte.
Pero a diferencia del perodo precedente, las alianzas entre grandes
frmas no quedaron restringidas a compaas del mismo origen nacional.
Irrumpi un nuevo tipo de empresa multinacional, que asoci a los capi-
talistas norteamericanos, japoneses y europeos, alterado la vieja divisoria
entre bloques de competidores nacionales.
En este marco, el proteccionismo perdi peso frente a las presiones
librecambistas desplegadas por las empresas mundializadas. Estas compa-
as requirieron mayor movilidad del capital y creciente fexibilidad
21. Hemos desarrollado este tema en: Claudio Katz, El porvenir del socialismo, Primera
edicin: Editorial Herramienta e Imago Mundi, Buenos Aires, 2004 (cap. 2 ).
39 39
Posguerra y neoLiberaLismo
comercial para actuar en todos los rincones del planeta. El cerrojo arance-
lario era congruente con los bloques belicistas del imperialismo clsico,
pero obstrua los negocios internacionalizados de posguerra.
Este viraje de las tarifas hacia la liberalizacin repiti un giro ya
consumado en otras oportunidades. El capitalismo nunca se atuvo a una
modalidad comercial invariable. El pasaje del libre cambio a la protec-
cin que los tericos clsicos observaban como un giro defnitivo del
sistema constituy, en realidad, slo un eslabn de incontables virajes.
Tampoco la primaca fnanciera mantuvo la irreversible hegemona
que imaginaban los analistas de la etapa precedente. Al comps del fuerte
crecimiento de posguerra, los industriales recuperaron terreno y reto-
maron su protagonismo en la generacin de plusvala. Este resurgimiento
fue en gran medida determinado por la internacionalizacin de las frmas
norteamericanas, que implantaron fliales en Europa y Oriente.
Durante este perodo la exportacin de capital recobr un papel signi-
fcativo, pero tuvo un alcance ms limitado en las inversiones metropoli-
tanas en la periferia. Las principales corrientes de colocacin de fondos
forneos se consumaron entre las propias economas desarrolladas. Los
capitales norteamericanos afuyeron con mayor intensidad al viejo conti-
nente que a los pases dependientes y la misma direccin tuvieron las
inversiones externas posteriores de Europa y Japn. Esta tendencia apunt
a reforzar una gestin internacionalizada de los negocios en torno a las
empresas multinacionales.
Pero este proceso incluy tambin un aumento de las ventas mundiales
y una creciente confscacin de los recursos de la periferia. El comercio
entre las economas desarrolladas se intensifc, junto a la depredacin de
las riquezas del Tercer Mundo.
Los tres mecanismos de apropiacin externa del imperialismo volvieron
a coexistir, sin ntidas primacas de uno sobre otro. La remisin de utili-
dades por inversiones externas oper junto al comercio inequitativo y el
sometimiento de las economas subdesarrolladas. La magnitud de todos
estos cambios torn impostergable la revisin de la teora del imperialismo.
Primeras actualizaciones
El texto de Lenin mantuvo su infuencia durante la posguerra a
travs de numerosas reediciones y traducciones. Este apetito de lectura
sintonizaba con la expectativa de extensin del socialismo por todo el
mundo. El reconocimiento logrado por el libro convalidaba sus aciertos
40
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
40
polticos en el debate sobre la guerra y premiaba la crtica a las ingenui-
dades pacifstas.
La tesis leninista brindaba, adems, argumentos contra las nuevas
teoras socialdemcratas, que identifcaban la alianza transatlntica y la
descolonizacin con el fn del imperialismo. Estas concepciones omitan
la persistencia de la violencia imperial, especialmente en el Tercer Mundo.
Pero las lecturas ms atentas del texto comenzaron a percibir su falta
de actualidad. El ensayo de Lenin describa un contexto ya inexistente de
guerra interimperialistas. Tambin la primaca de las rivalidades econ-
micas haba quedado neutralizada por la interpenetracin mundial de los
grandes capitales. La preeminencia norteamericana contradeca, adems,
el escenario clsico.
Estos contrastes no disminuyeron el lugar dominante del texto
bolchevique en todos los estudios sobre el imperialismo. El grueso de la
produccin terica marxista intentaba actualizar con las nuevas cifras las
tendencias expuestas por Lenin. Se buscaba especialmente corroborar la
continuidad del monopolio y del proteccionismo y demostrar la centra-
lidad de las exportaciones de capital y la persistente hegemona fnanciera.
Estos trabajos estaban afectados por una actitud ritualista, que eluda
el anlisis de las tendencias contrapuestas a la caracterizacin clsica. Los
manuales de economa poltica editados en la URSS y otras elaboraciones
dogmticas expresaban esa postura acrtica
[22]
.
Estos enfoques transformaban el escenario interimperial de principio
del siglo XX en un dato inmutable de la historia. Le asignaban vigencia
perdurable al diagnstico de una coyuntura. Al congelar la etapa estudiada
por Lenin como el nico perodo valedero sacralizaban el texto, olvidando
la funcin poltica que tuvo cuando fue elaborado. Esta actitud cerraba todos
los caminos para una actualizacin fructfera de la teora del imperialismo.
Otras visiones intentaron con muchas vacilaciones la revisin del
problema. Buscaban demostrar, por un lado, la vigencia de los rasgos
clsicos, pero reconocan por otra parte las insufciencias de la concepcin
tradicional. Mientras subrayaban la continuidad del monopolio y la supre-
maca del capital fnanciero, sealaban la ausencia de confictos blicos
interimperialistas y la gravitacin de Estados Unidos. Cuestionaban las
lecturas talmdicas de Lenin, pero preservando su visin del tema.
22. Ver, por ejemplo: L. Afansiev y otros autores, Manual de economa poltica
del capitalismo, Editorial Granica, Buenos Aires, 1974. Tambin: Vctor
Testa, El Capital Imperialista, Editorial Fichas, Buenos Aires 1975.
41 41
Posguerra y neoLiberaLismo
La reconsideracin del problema exiga ir ms all del simple cmputo
de los elementos vigentes y obsoletos de la teora clsica. Haba que jerar-
quizar el signifcado de las tendencias persistentes y de los procesos ya
agotados. Los enfoques acrticos diluan dos datos claves de la nueva
poca: la ausencia de guerras interimperiales y la mayor asociacin econ-
mica entre capitales de distinto origen.
El diagnstico de Lenin haba quedado anacrnico por estar referido
a una etapa ya concluida del desarrollo capitalista. Las tendencias de
1880-1914 no tenan vigencia en 1945-75 y, por esta razn, las principales
refexiones de posguerra giraban en torno a otros problemas.
La difcultad de muchos marxistas para aceptar este cambio obedeci
a una incomprensin del planteo de Lenin. Desconocan que el enfoque
estaba ms centrado en la crtica poltica del pacifsmo socialpatriota que
en la evaluacin econmica del capitalismo. La gran contribucin aportada
en el primer terreno no implicaba validez de las caracterizaciones expuestas
en el segundo terreno. Esta confusin obstruy el anlisis y gener muchas
simplifcaciones en la interpretacin del imperialismo, que no distinguan
la existencia de dos niveles autnomos de la refexin sobre el tema.
Los mejores estudios sobre el imperialismo de los aos 70 incorpo-
raron de hecho estas distinciones. Revisaron la teora clsica, destacando
la existencia de mltiples interpretaciones marxistas (Brown), y resaltaron
el signifcado polismico de la nocin de imperialismo (Owen). Tambin
pusieron de relieve la ambigedad de un concepto que incluye al mismo
tiempo defniciones de la etapa, caracterizaciones de tensiones entre pases
centrales y evaluaciones de las relaciones entre el centro y la periferia
(Sutcliffe)
[23]
.
Con estas miradas comenz un rescate del signifcado contemporneo
del imperialismo. Se retom el mtodo de Lenin para interpretar una nueva
realidad, observando cmo el desarrollo desigual de capitalismo genera
desequilibrios en la reproduccin jerarquizada y polarizada de este sistema.
Tres modelos
En los aos 70 aparecieron tres interpretaciones para caracterizar el
nuevo escenario. Estos enfoques resaltaron la gravitacin de tendencias
superimperiales, ultraimperiales e interimperiales.
23. Michael Brown Barrat, Una crtica de las teoras marxistas del imperialismo,
Robert Owen, Introduccin, Bob Sutcliffe, Conclusin, en Robert Owen,
Bob Sutcliffe, Estudios sobre la teora del imperialismo, Era, Mxico, 1978.
42
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
42
La primera variante postulada por Sweezy, Magdoff o Jalee remarc
el papel dominante de Estados Unidos como coloso econmico y gendarme
mundial. Remarc el peso de sus corporaciones industriales y su gravita-
cin militar mediante estudios que subrayaron tambin la importancia de las
resistencias antiimperialistas del Tercer Mundo. Esta tesis recogi elementos
de muchas teoras sobre el hegemonismo estadounidense de la poca, que
refejaban el apabullante liderazgo logrado por la primera potencia
[24]
.
Pero las caracterizaciones superimperialistas no evaluaron el alcance
de esa primaca del gigante del Norte y no llegaron a esclarecer el nuevo
el tipo de relaciones establecidas entre el poder norteamericano y las
restantes potencias.
La segunda corriente puso mediante importantes trabajos de Hymer,
Murray y Nicolaus el acento en los procesos de asociacin ultraimperial,
los cuales indagaron la formacin de una nueva clase capitalista en torno
a las empresas multinacionales a partir de estudios del mercado del euro-
dlar y de distintos anlisis sobre la infuencia decreciente de los Estados
nacionales. Tambin investigaron la forma en que este proceso erosionaba
las rivalidades entre potencias y deterioraba las condiciones de trabajo
[25]
.
Este enfoque inaugur el estudio contemporneo de la asociacin inter-
nacional de capitales y comenz a registrar sus consecuencias sobre los
Estados nacionales. Pero no logr evaluar el impacto de estos cambios
sobre la dinmica del imperialismo.
La segunda vertiente fue a su vez enriquecida por los trabajos de
Poulantzas, que estudiaron cmo la internacionalizacin de la economa
incentivaba la formacin de fracciones capitalistas mundializadas al interior
de los Estados nacionales. Palloix aport, adems, importantes investiga-
ciones sobre la forma en que la internacionalizacin de la economa globaliza
la reproduccin del capital en ciclos mercantiles, monetarios y productivos
[26]
.
24. Paul Sweezy, Harry Magdoff, The crisis of American Capitalism. The
deepening crisis of U.S. Capitalism, Monthly Review Press, 1981. Pierre Jalee, El
Tercer Mundo en la Economa Mundial, Siglo XXI, 1976, Buenos Aires.
25. Stephen Hymer, Empresas multinacionales e internacionalizacin del capital, Ediciones
Periferia, Buenos Aires, 1972. Martn Nicolaus, La contradiccin universal, El
imperialismo hoy, Ediciones Periferia, Buenos Aires, 1971. Robin Murray, The
Internationalization of Capital and the Nation State, New Left Review, No. 69, 1971.
26. Nicos Poulantzas, Internacionalizacin, Las clases sociales en el capitalismo
actual, Siglo XXI, Madrid 1981. Christian Palloix, La frmas multinacionales y el
proceso de internacionalizacin, Mxico, Siglo XXI. Ver: tambin: Christian Leucate,
Internacionalizacin del capital e imperialismo, Fontamara, Barcelona 1978.
43 43
Posguerra y neoLiberaLismo
Todos estos enfoques que ponan de relieve la preeminencia de cursos
ultraimperiales suscitaron la reaccin de los defensores a ultranza de la
tesis clsica. Estas crticas destacaron el reducido alcance de la actividad
multinacional y el continuado protagonismo de los Estados nacionales.
Pero los objetores nunca lograron explicar por qu razn haban perdido
fuerza las tendencias blicas y econmicas del perodo precedente.
Finalmente, la tercera corriente encabezada por Mandel destac la
continuidad parcial de las rivalidades interimperiales. Cuestion, por un
lado, la tesis superimperial sealando que la hegemona norteamericana
no evolucionaba hacia supremacas econmicas de largo plazo. Destac
que esa hegemona no transformaba la subordinacin de las potencias
asociadas en formas de sujecin colonial.
Por otra parte, objet la perspectiva ultraimperialista, sealando el
carcter improbable de una fusin entre corporaciones de distinto origen
nacional y remarc el continuado aumento de la competencia econmica
en un marco de distensin militar. De esta tendencia dedujo un prons-
tico de acrecentamiento de la concurrencia intercontinental, en un cuadro
alejado de la confrontacin blica
[27]
.
Este modelo de tensiones interimperiales atenuadas fue compartido por
otros tericos como Rowthorn, que cuestionaron la exageracin del poder
norteamericano, evaluando que el continuado antagonismo econmico
entre las grandes potencias no tendra proyecciones militares
[28]
.
Este tercer enfoque sugiri acertadamente la preeminencia de un avance
del regionalismo, que permanecera distanciado de los viejos bloques beli-
cistas del pasado. Pero no arrib a conclusiones ntidas y tampoco elabor
conceptos representativos de la nueva situacin. Vacil en la evaluacin
del rol estadounidense y no logr dirimir el predominio de tendencias a la
asociacin o a la competencia.
Todas las caracterizaciones en juego suscitaron fuertes polmicas,
acompaadas de los adjetivos y etiquetas en boga durante esa poca.
Los cuestionamientos a los errores kautskianos convivieron con los
elogios a los aciertos leninistas. Pero esta contraposicin impeda
comprender lo que se intentaba indagar. La nueva integracin interna-
cional de capitales no recreaba el modelo concebido por el dirigente
27. Ernest Mandel, El capitalismo tardo, ERA, Mxico, 1978, (cap. 10). Ernest Mandel,
Las leyes del desarrollo desigual, Ensayos sobre el neocapitalismo, Era, Mxico, 1969.
28. Bob Rowthorn, El imperialismo en la dcada de 1970, en Capital
monopolista y capital monopolista europeo, Granica, Buenos Aires, 1971.
44
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
44
socialdemcrata y la competencia en curso no resucitaba el esquema
postulado por el lder bolchevique.
Las investigaciones de los aos 70 crearon los fundamentos para
superar la obsolescencia del enfoque clsico, pero no condujeron a conclu-
siones satisfactorias. Su principal mrito fue incentivar el estudio de la
nueva realidad con modelos de supremaca, integracin y rivalidad impe-
rial. Aunque dieron lugar a una sntesis adecuada, abrieron una discusin
que puso de relieve los problemas a resolver.
La tesis superimperialista omita la inexistencia entre las economas
desarrolladas de relaciones de subordinacin equiparables a las vigentes
en la periferia. El enfoque transnacionalista desconoca la continuidad de
las rivalidades entre las corporaciones, ahora mediadas por otra conforma-
cin de clases y los Estados. La visin de concurrencia interimperialista
minusvaloraba la ausencia de confrontaciones blicas y el avance regis-
trado en la integracin de los capitales
[29]
.
La complejidad del tema impuls a buscar frmulas combinatorias de
las concepciones en disputa, las cuales se mantuvieron posteriormente.
Se resalt especialmente cmo la existencia de tendencias a la asocia-
cin genera tensiones que obligan a reforzar liderazgos para contener la
concurrencia interimperialista. Esta rivalidad socava la gravitacin de la
superpotencia impidiendo la estabilizacin del sistema
[30]
.
Esta misma idea de mayor entrecruzamiento de capitales sin desem-
boques defnidos ha sido sealada tambin para destacar la existencia
de mltiples desequilibrios. Estas tensiones son generadas por una
trama distante del imperialismo clsico y carente de sustituto def-
nido
[31]
. En este contexto la irrupcin del neoliberalismo abri nuevas
pistas de indagacin.
La nueva etapa
Desde la mitad de los aos 80 la mundializacin neoliberal introdujo
cambios de un alcance semejante al registrado durante la posguerra.
A partir de una ofensiva general contra las conquistas populares, estas
29. Este balance lo planteamos en: Claudio Katz, El imperialismo del siglo XXI,
Eseconoma, Instituto Politcnico Nacional, No. 7, ao 2, verano 2004, Mxico.
30. Ver: Este debate en Michel Husson, Le fantasme du march
mondial, Contretemps, No. 2, septembre 2001.
31. Ver: Roberto Ramrez, El imperialismo en el nuevo siglo,
Socialismo o Barbarie, N 13, noviembre 2002.
45 45
Posguerra y neoLiberaLismo
modifcaciones generaron una expansin del capital hacia nuevos sectores
(privatizaciones, educacin, salud, pensiones) y nuevos territorios (ex
pases socialistas).
Este ataque patronal deterior las condiciones de trabajo en los pases
avanzados y empobreci a la periferia, en un contexto de repliegue de los
sindicatos y refujo de las ideas anticapitalistas. Las grandes corporaciones
aprovecharon las fuertes diferencias internacionales de salarios para
acrecentar sus lucros e introdujeron nuevas formas de control patronal
del proceso de trabajo. La agresin en mencin se bas en amenazas de
traslado de las frmas hacia otros pases.
Este cambio en las relaciones sociales de fuerza a favor del capital
desemboc, a su vez, en incrementos sustanciales de la tasa explotacin,
que ampliaron las desigualdades, recompusieron el nivel de los benefcios
y revitalizaron la acumulacin.
Al incentivar la competencia global con aumentos de la productividad
desgajados de las compensaciones salariales, el nuevo modelo se distanci
del fordismo. La sistemtica transferencia de actividades fabriles hacia el
continente asitico potenci la concurrencia por incrementar la produc-
cin con menores costos y generar mayores ganancias.
Esta mutacin se ha sostenido en una revolucin informtica que
generaliza el uso de las computadoras en los procesos de fabricacin y
en la gestin financiera o comercial de las empresas. Esta innovacin
radical increment el nivel de productividad, abarat el transporte y
masific las comunicaciones.
Las transformaciones de las ltimas dcadas ampliaron tambin
el consumo, no solo de las elites y los sectores gerenciales. Un impor-
tante sector de las clases medias ha sido incorporado a un nuevo patrn
de adquisiciones basado en el endeudamiento creciente. Esta modalidad
reforz la gravitacin de los bancos, que han cumplido un papel clave en
la consolidacin del neoliberalismo en la medida en que restablecieron los
mecanismos de disciplina y autoajuste en las empresas y recompusieron el
circuito de la acumulacin.
El modelo actual introdujo un corte con la etapa precedente y cerr
el perodo de convulsiones que acompa al agotamiento del boom de
posguerra. La nueva etapa revirti la retraccin de los mercados y el dete-
rioro de la tasa de ganancia que predomin durante las crisis de 1974-75 y
46
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
46
1981-82. Sobre estos pilares se consum la expansin de la inversin hacia
las regiones favorecidas por el nuevo esquema
[32]
.
Este diagnstico es frecuentemente objetado por las caracterizaciones
que destacan la vulnerabilidad fnanciera del modelo neoliberal, su redu-
cido aporte al crecimiento o su dependencia de los vaivenes del mercado
[33]
.
Pero ninguno de estos rasgos desmiente la existencia de un nuevo perodo.
Indican la presencia de reas de gran inestabilidad, sin refutar la vigencia
de una etapa diferenciada. Quienes consideran que el modelo actual es
ms inestable que su antecesor, no cuestionan la preeminencia que ha
logrado. Cualquiera sean las controversias sobre el grado de coherencia
que rodea al neoliberalismo, es evidente que este esquema introdujo un
cambio radical en la dinmica del capitalismo.
El perodo actual no presenta un ntido escenario global de prospe-
ridad o estancamiento. Aqu se evidencia una diferencia importante con
los modelos precedentes del siglo XX. Mientras que las transformaciones
cualitativas son incuestionables, las tendencias del nivel de actividad
mantienen un alto grado de ambigedad. Hay nuevas formas de consumo
segmentado, normas de produccin globalizada, tipos de comercio libe-
ralizado, fnanzas desreguladas y otra modalidad de competencia entre
las empresas transnacionales. Pero estas transformaciones no defnen un
perfl de intensidad o quietismo productivo.
El perodo actual es muy singular puesto que no repite la tnica depre-
siva de 1914-1945 ni la pujanza de 1945-75. La economa mundial se ha
distanciado del comportamiento homogneo que mantuvo en los perodos
precedentes. Coexisten situaciones variadas de estancamiento en Europa,
32. Hemos desarrollados estas caracterizaciones en: Claudio Katz, Las tres dimensiones
de la crisis, No. 37/38 de la revista Ciclos en la historia, la economa y la sociedad,
Ao XX, Vol. XIX, 2010. Claudio Katz, Capitalismo contemporneo: etapa, fase
y crisis, Ensayos de Economa, Facultad de Ciencias Humanas y Econmicas, vol. 13,
No. 22, septiembre 2003, Medelln. Claudio Katz, Mito y realidad de la revolucin
informtica, Eseconoma. Instituto Politcnico Nacional, nmero 6, ao 2, invierno
2003-04, Mxico. Claudio Katz, Crisis global: las tendencias de la etapa, Aquelarre,
Revista de Centro de la Universidad de Tolima, Colombia, vol. 9, No. 18, 2010.
33. Por ejemplo: Phillip OHara, A new fnancial social structure of accumulation in the
US for long wave upswing?, Review of radical political economy, vol. 34, No. 3, summer
2002. Phillip OHara, A new transnational corporate social structure of accumulation
for long wave upswing in the world economy?, Review of Radical Political Economics,
vol. 36, No. 3, summer 2004. David Kotz, Neoliberalism and the Social Structure of
Accumulation, Review of Radical Political Economics, vol. 35, No. 3, summer 2003.
47 47
Posguerra y neoLiberaLismo
ascenso y recada de Japn, vaivenes de Estados Unidos, despliegues asi-
ticos, mutaciones en la semiperiferia y regresiones de la periferia.
Desequilibrios inditos
El nuevo contexto no se clarifca dirimiendo la presencia o ausencia de
una onda larga Kondratieff. Algunos autores postulan la presencia de este
ciclo resaltando la vigencia de tasas de crecimiento elevadas en nume-
rosas actividades y zonas geogrfcas. Otros objetan la existencia de este
curso subrayando el reducido promedio global de ascenso del PIB
[34]
.
La discusin es ms conceptual que emprica, ya que no existe un dato
universalmente indicativo de la tnica que asume un perodo. Un promedio
de crecimiento elevado no tiene la misma validez para fnes del siglo XIX
que para la mitad de la centuria siguiente o el debut del siglo en curso. Lo
mismo rige para las distintas zonas. El incremento del 5% anual del PIB
que se considera elevado para Estados Unidos es muy bajo para China.
En realidad, la existencia de una nueva etapa del capitalismo no
requiere un correlato defnido en la fase del ciclo econmico. La vigencia
del periodo neoliberal es parcialmente independiente de ese ritmo de la
produccin. La era de posguerra ha sido totalmente sustituida, sin dar
lugar a otra onda de pujanza econmica general.
Lo importante es reconocer que el patrn de acumulacin precedente
(de consumo masivo y uniformidad de producto) ha quedado reempla-
zado por un nuevo esquema (de consumo ms fexible y produccin ms
variada). Desde la irrupcin del neoliberalismo en 1978-80, este modelo
se asienta en el incremento del desempleo, la feminizacin del trabajo, la
polarizacin de las califcaciones, la segmentacin del mercado laboral y
el uso de las nuevas tecnologas.
Algunos enfoques reconocen la magnitud de transformaciones en
curso en ciertos campos, tales como la disminucin del campesinado o
la penetracin del capital en numerosos mbitos de la vida social, pero
cuestionan la existencia de rupturas signifcativas en el campo econmico,
tecnolgico o cultural
[35]
.
34. En el primer caso: Carlos Eduardo Martins, Los impasses de la hegemona
de Estados Unidos, Crisis de hegemona de Estados Unidos, CLACSO Siglo XXI
2007. En el segundo: Immanuel Wallerstein, Capitalismo histrico y movimientos
antisistmicos: un anlisis de sistemas-mundo, 2004, Akal, Madrid, (cap. 28).
35. Por ejemplo: El len Meiksins Wood, Modernity, posmodernity
or capital ism?, Monthly Review, vol. 48, No. 3, July-August 1996.
48
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
48
Sin embargo, la universalizacin geogrfca y sectorial del capitalismo
que ha llevado a cabo el neoliberalismo no se restringe a una u otra esfera.
Ha impactado sobre el conjunto del sistema, produciendo un giro compa-
rable al observado a fnales del siglo XIX y a mediados del siglo XX.
Este viraje se verifca tambin en los desequilibrios especfcos que
actualmente presenta el sistema. Las crisis del neoliberalismo diferen
signifcativamente de las convulsiones que aforaron en los aos 60 o 70.
Son contradicciones resultantes de nuevos problemas y no arrastres del
pasado. Las tensiones que generaba el modelo keynesiano fueron clausu-
radas por el ascenso neoliberal, que inaugur otro tipo de desajustes.
La hipertrofa fnanciera actual obedece a mecanismos de titulariza-
cin, derivados y apalancamientos, gestados al cabo de dos dcadas de
internacionalizacin de las fnanzas, desregulacin bancaria y gestin
burstil de las grandes frmas. La sobreproduccin de mercancas presenta
un indito alcance global, resultante de la competencia por abaratar costos
localizando plantas en pases con bajos salarios y alta explotacin de la
fuerza de trabajo. Las desproporcionalidades mundiales que han creado
los desbalances comerciales y el endeudamiento se desenvuelven por
carriles impensables hace cuatro dcadas.
El neoliberalismo cambi el escenario econmico. Redujo los ingresos
salariales, pero expandi el consumismo, la riqueza patrimonial y el
endeudamiento familiar. Recompuso la tasa de ganancia acentuando la
explotacin y desvalorizando de manera parcial los capitales obsoletos,
pero afect potencialmente el nivel de rentabilidad con aumentos de la
productividad basados en tecnologas intensivas en capital que expanden
el desempleo.
El nuevo modelo genera el tipo de crisis que salieron a fote durante la
burbuja japonesa (1993), la cada del Sudeste Asitico (1997), el desplome
de Rusia (1998), el desmoronamiento de las Punto.Com (2000) y el desca-
labro de Argentina (2001). La eclosin fnanciera del 2008-09 constituye
la manifestacin ms aguda de estos estallidos y abri una posibilidad de
ocaso del neoliberalismo, que hasta ahora no se ha verifcado.
El desprestigio ideolgico de este esquema no ha impedido su persis-
tencia. Pero, adems, el modelo restableci formas descontroladas de
funcionamiento capitalista y erosion los diques que morigeraban los
El len Meiksins Wood, What is postmodern agenda?, Monthly
Review, vol. 47, No. 3, july-august 1995, New York.
49 49
Posguerra y neoLiberaLismo
desequilibrios del sistema. El capitalismo se ha tornado ms ingobernable
y opera con niveles de inestabilidad muy superiores al pasado.
El imperialismo neoliberal
Cul son los efectos de esta nueva etapa neoliberal sobre la dinmica
imperial? El impacto ms visible es la extensin geogrfca del capita-
lismo y el consiguiente incremento de la escala en que se desenvuelven las
acciones imperialistas. El sistema dominante ha logrado un indito nivel
de expansin, especialmente luego del colapso de la Unin Sovitica y la
paulatina incorporacin de China al orden global. Esta ampliacin de la
esfera capitalista facilit, a su vez, la consolidacin del neoliberalismo.
Se puede establecer cierto paralelo entre esta expansin y la sucesin
de conquistas de la periferia que acompaaron al surgimiento del impe-
rialismo clsico. Al principio del siglo XX y al concluir esa centuria, el
modo de produccin vigente incorpor vastas regiones no capitalistas a su
campo de accin. Pero la ampliacin de aquella poca absorba zonas muy
atrasadas y de gran subdesarrollo. En cambio, en las ltimas dcadas, el
ensanchamiento se consum en regiones que haban comenzado procesos
de erradicacin del capitalismo.
En mltiples terrenos hay ms semejanzas con la posguerra que con
la era precedente. A diferencia de lo ocurrido durante el perodo clsico,
el imperialismo contemporneo refuerza la asociacin econmica entre
empresas de distinto origen nacional. La mundializacin neoliberal
imprimi un nuevo impulso a este proceso.
La nueva etapa ha potenciado tambin la gestin internacionalizada
de los negocios que realizan las grandes compaas, fragmentando los
procesos de fabricacin y lucrando con las diferencias nacionales de
productividades y salarios.
Este curso multiplic la movilidad de los capitales y las mercancas,
restringiendo al mismo tiempo el trnsito de las personas. Los capita-
listas favorecen el traslado de trabajadores para potenciar la competencia
laboral, pero bloquean las corrientes emigratorias que desestabilizan su
control de la vida poltica y social.
Las distintas tendencias en juego tienden a reforzar la asociacin
internacional de capitales. Esta evolucin consolida el principal rasgo
econmico que diferenci al imperialismo de posguerra de su precedente
clsico. La mayor integracin diluye las posibilidades de choque entre
bloques proteccionistas y acenta el distanciamiento del periodo actual
50
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
50
con la poca de Lenin. Algunos autores han introducido el trmino de
imperialismo neoliberal para describir el nuevo contexto. Esta nocin
podra ser utilizada para ilustrar qu tipo de articulacin dominante genera
a escala mundial una nueva etapa del capitalismo
[36]
.
Tambin el rasgo geopoltico que ms distingui al imperialismo
de posguerra de su antecesor clsico se ha reforzado en las ltimas dos
dcadas. La ausencia de confictos blicos directos entre las principales
potencias ha persistido sin modifcaciones bajo el neoliberalismo. El acom-
paamiento de Europa y Japn a las principales agresiones del Pentgono
se ha mantenido como un dato clave del escenario internacional.
En las ltimas tres dcadas no se ha vislumbrado ningn retorno a las
tensiones blicas de principios del siglo XX. Los presagios de esta regre-
sin que se formularon con el resurgimiento de Japn, el fn de la guerra
fra o la unifcacin de Alemania fueron desmentidos por el curso de los
acontecimientos. No existe ningn atisbo de reaparicin de los bloques
militares antagnicos dentro de la trada.
Las disputas por los mercados y los abastecimientos de la periferia
persisten. Pero ninguna potencia est dispuesta a poner en riesgo la
continuidad del capitalismo con agresiones que fracturen el bloque de las
economas desarrolladas.
Los confictos posibles se delinean contra las nuevas subpotencias que
comienzan a emerger entre varios pases con grandes recursos militares,
demogrfcos y naturales o con cierta experiencia de dominacin militar
a escala regional (China, Rusia, India, Brasil, Sudfrica). Estas naciones
cuentan con prsperas clases capitalistas locales que buscan ampliar su
lugar en el escenario mundial y ya no aceptan el trato perifrico del pasado.
El nuevo polo de acumulacin asitica y la ausencia de subordinacin
militar a Estados Unidos por parte de Rusia y China (en contraposicin a
las restantes clases dominantes del planeta), constituyen dos novedades
importantes en comparacin al imperialismo de posguerra. Pero todava
es prematuro evaluar cul ser el efecto de estas modifcaciones en el
marco de las tensiones econmico-sociales que generan la desigualdad, la
exclusin y la marginalidad del capitalismo neoliberal.
Estas tensiones se manifestan en todos los campos, pero son particu-
larmente visibles en el plano fnanciero. En los ciclos de prosperidad, el
crdito se expande aceleradamente a escala global a travs de los meca-
36. Gerard Dumenil, Dominique Ley, El imperialismo en la era
neoliberal, Revista de Economa crtica, No. 3, 2005.
51 51
Posguerra y neoLiberaLismo
nismos creados por la liberalizacin bancaria. Pero en los perodos crticos,
cualquier cada de Wall Street se transmite velozmente a todas las colo-
caciones especulativas del planeta. La mundializacin fnanciera reduce
drsticamente la capacidad que detentaban los Estados para afrontar de
manera autnoma esos vendavales. Los dispositivos de contencin que
se utilizaban con instrumentos cambiarios o monetarios o bancarios han
quedado seriamente afectados.
La misma interaccin se verifca en el plano comercial. El grado de
apertura de todas las economas se ampli signifcativamente a travs
de un ritmo ascendente de las transacciones que supera el nivel de acti-
vidad productiva. Con argumentos de especializacin complementaria
se generalizaron convenios de libre comercio, los cuales en las fases de
prosperidad benefcian a las grandes empresas y en los periodos recesivos
acrecientan las difcultades de colocacin de las mercancas excedentes.
Por otra parte, el avance de la internacionalizacin productiva rees-
tructura la divisin del trabajo y acrecienta la presencia de las empresas
transnacionales en el comercio mundial. Pero esta ampliacin potencia
tambin la velocidad de transmisin de los desequilibrios mundiales, espe-
cialmente en los cuellos de botella de la inversin y en los trastornos para
asegurar la provisin de insumos estratgicos. El imperialismo del siglo
XXI est afectado por todos los desequilibrios de la etapa neoliberal.
Este perodo consolida la modifcacin radical del escenario clsico
que se produjo en la posguerra con la desaparicin de las confrontaciones
blicas entre potencias. El anlisis del imperialismo contemporneo
requiere superar la simple repeticin de la teora tradicional y la asigna-
cin de vigencia infnita a una etapa especfca de principio del siglo XX.
Una interpretacin actual debe registrar el impacto de la mundializacin
neoliberal, que ha expandido el radio de accin imperial a todo el planeta,
reforzando el rol militar dominante de Estados Unidos. La comprensin de
este liderazgo requiere un anlisis ms detallado.
52
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
52
53
EL PAPEL DE ESTADOS UNIDOS
3
54
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
54
El principal sostn del imperialismo contemporneo es la intervencin
militar norteamericana. El gendarme estadounidense desenvuelve sus
acciones a travs de un sistema de bases militares (entre 700 y 1000), distri-
buidas en 130 pases. Desde estas instalaciones resulta posible desplegar
acciones blicas coordinadas en todos los rincones del planeta. La presencia
global que asegura este dispositivo no tiene precedentes en la historia.
El sheriff del planeta
A pesar de contar con el 5% de la poblacin mundial, Estados Unidos
maneja el 40% del gasto militar planetario. Este control indisputado de las
fuerzas militares occidentales surgi del desenlace de la Segunda Guerra
Mundial. El pas emergi como una superpotencia vencedora, encargada
de garantizar la supremaca capitalista sobre el adversario sovitico.
Desde ese momento todos los gobiernos norteamericanos han propiciado
algn tipo de tensiones blicas frente a cada desafo de algn competidor.
Con esta fnalidad priorizan el uso militar de las innovaciones tecno-
lgicas y desarrollan una poltica de amenazas en el terreno atmico.
Mediante estas presiones mantienen la superioridad blica sobre sus viejos
enemigos de la guerra fra y sobre cualquier contendiente potencial.
El militarismo norteamericano es amedrentador y se basa en una cultura
de la violencia interna que se proyecta hacia el exterior. La tradicin de
conquistas fronterizas, el uso habitual de las armas, la privatizacin de la
seguridad y la brutalidad del complejo carcelario signaron la historia de un
pas que acta como sherif internacional.
Esta supremaca militar constituye un rasgo distintivo del imperia-
lismo contemporneo en comparacin con el precedente clsico. Explica
en gran medida la ausencia de confagraciones interimperiales y el grado
de asociacin mundial de capitales.
La principal funcin del arsenal norteamericano es garantizar la repro-
duccin capitalista en todo el orbe. Cumple, entonces, una labor de protec-
cin, que cuenta con el visto bueno de todas las clases dominantes. Estos
sectores observan al garante estadounidense como un respaldo de ltima
instancia frente a la insurgencia popular o la inestabilidad geopoltica. El
sostn se materializa en una red de alianzas que le permite al Pentgono
ejecutar sus acciones internacionales a travs de organismos formalmente
asociados (OTAN), instituciones que disfrazan el control norteamericano
de las decisiones militares mediante despliegues de efectivos con mscara
de neutralidad (Cascos Azules).
55 55
eL PaPeL de estados unidos
Este arrollador liderazgo blico determina la infuencia gravitante
que ejerce Estados Unidos en los principales organismos internacionales
(Consejo de Seguridad de la ONU). Otras instancias ms informales
(G-20) dependen tambin de las convocatorias y agendas que establece la
primera potencia.
El Pentgono y Wall Street
El sostenimiento fnanciero de la estructura militar norteamericana se
internacionaliz en las ltimas dcadas. A diferencia de la posguerra, el
complejo industrial-militar ya no cubre sus gastos mediante la recoleccin
de impuestos internos. Como el resto de la actividad estatal, depende de
la continuada absorcin de los capitales externos, que solventan un dfcit
fscal monumental.
La primera potencia socorre militarmente a sus aliados y garantiza la
reproduccin global del capital. Pero solventa su actividad con prstamos
externos y necesita, por lo tanto, exhibir solidez blica. Esta combinacin
de exigencias conduce a un reforzamiento constante de la apuesta arma-
mentista, como nica forma de asegurar la afuencia de capitales forneos
a la economa norteamericana. La colocacin exitosa de bonos del tesoro
exige una persistente sucesin de agresiones, que a su vez aceitan la fnan-
ciacin de nuevas matanzas.
Estados Unidos mantiene un lugar preeminente en la economa mundial.
Sus empresas lideran numerosos sectores, se encuentran altamente inter-
nacionalizadas y comandan la innovacin tecnolgica. El pas cuenta con
una poderosa infraestructura, exporta productos alimenticios bsicos y
preserva el sistema fnanciero ms gravitante del planeta. Pero a diferencia
del pasado es tambin el principal deudor mundial y utiliza su abrumadora
superioridad blica para transferir desequilibrios a otros pases.
Este mecanismo opera especialmente en el plano fnanciero. El potencial
militar yanqui brinda seguridades a un sistema bancario de gran proyec-
cin internacional. Las entidades norteamericanas fjan las pautas globales
no solo por su gravitacin especfca, sino tambin por la percepcin de
solvencia poltico-militar que transmiten al conjunto de los inversores. La
confanza en el Citibank o el Bank of America est muy conectada con la
credibilidad que trasmite el Departamento de Estado.
En este mismo cimiento se apoya tambin la capacidad del dlar para
defnir tipos de cambio, la incidencia de la Reserva Federal para deter-
minar las tasas de inters y la infuencia de Wall Street para fjar la tnica
56
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
56
burstil internacional. En los perodos de crisis, esta funcin de garante del
capital se acrecienta y los capitales temerosos emprenden vuelo hacia los
refugios que ofrecen el billete, los bonos o las acciones norteamericanas.
Ningn otro pas brinda a los capitalistas la dupla de garantas que
genera la hermandad entre el Pentgono y Wall Street. En este campo,
Estados Unidos detenta una ventaja mayscula. La supremaca militar es
un recurso de mayor impacto general que la efciencia de un banco o el
rdito de una tasa de inters.
Slo el lugar imperial que mantiene Estados Unidos explica la inusi-
tada absorcin de capitales por parte de una economa con altsimo dfcit
comercial, desequilibrio fscal, importaciones masivas y alto consumo.
Ningn otro pas podra sostener esta explosiva mixtura de desajustes.
Los desequilibrios norteamericanos han sido muy tiles para los
proveedores y prestamistas del pas. Pero han creado riesgosos desba-
lances que exigen mayor confabilidad poltico-militar en la primera
potencia. Nadie vende a un comprador endeudado ni renueva el crdito
a un cliente en rojo si el adquiriente no cuenta con alguna cualidad que
justifque operar en la cornisa. El podero blico norteamericano es el
principal atributo que explica esa continuidad, especialmente en las
ltimas tres dcadas de neoliberalismo.
Un Estado internacionalizado
Estados Unidos desenvuelve un rol imperial por medio de un Estado
que protege a todas las clases dominantes del planeta. Ese organismo
ha internacionalizado su actividad a lo largo del siglo XX mediante una
creciente simbiosis de organismos nacionales y globales. Esta combina-
cin le permite intervenir directamente en la reproduccin mundial del
capital a travs una red de instituciones que nunca oper en las potencias
imperialistas precedentes
[37]
.
La articulacin entre funcionamiento interno y coordinacin externa se
gest durante la conversin de Estados Unidos en potencia dominante. Los
principales organismos del pas conectaron el monitoreo de la dinmica
local con el sostenimiento del orden internacional e infuyeron por esta va
para garantizar el desenvolvimiento global del capitalismo.
Este enlace es ampliamente visible en el terreno militar. En Wash-
ington se defnen los movimientos ejecutados en bases martimas y areas
37. Este caracterizacin la expone: Leo Panitch, The state, globalisation
and the new imperialism, Historical Materialism, vol. 9, winter 2001.
57 57
eL PaPeL de estados unidos
que estn localizadas en todo el planeta. La OTAN instrumenta las prio-
ridades del Pentgono, la CIA espa a todos los gobiernos y los marines
entrenan a efectivos de todos los pases aliados. El manejo de casi la mitad
del presupuesto blico mundial conduce a una gestin simultnea de los
gastos internos de seguridad y las erogaciones exteriores de defensa. La
proteccin fronteriza est permanentemente combinada con la interven-
cin planetaria.
Este protagonismo global del aparato estatal estadounidense se extiende
a todas las reas de la economa mediante una administracin global de
la moneda, las fnanzas y el circuito burstil. La cotizacin del dlar, las
defniciones de la Reserva Federal y el comportamiento cotidiano de Wall
Street ejercen un impacto decisivo sobre la coyuntura internacional. Lo
que decide un alto funcionario norteamericano afecta a los mercados inter-
nacionales.
Este empalme de gestin nacional e internacional en el seno de un
mismo Estado es ms evidente en el terreno geopoltico. El visto bueno o
el veto que Washington transmite a sus pares de otros pases es siempre
crucial. Ese poder puede observarse siguiendo la actitud de los legisla-
dores republicanos y demcratas en el Congreso. En ese organismo se
debaten iniciativas para el resto del mundo con la misma naturalidad que
se auspician reglamentos o leyes estadounidenses.
Esta misma postura adoptan los mandatarios norteamericanos a la hora
de transmitir consejos, preocupaciones o exigencias a otros pases. Frente
a cada convulsin internacional, los medios de comunicacin priorizan
la divulgacin de la opinin presidencial estadounidense. Este comporta-
miento es tan usual, que ya nadie se interroga sobre el carcter anmalo de
esa reaccin. El escenario inverso de un lder europeo, asitico, africano o
latinoamericano opinando sobre lo que debera hacer el gigante del Norte
es simplemente impensable.
La primera potencia ensambla intereses nacionales y mundiales a travs
de una compleja estructura de asociaciones econmicas, geopolticas y
fnancieras. Estas entidades vinculan al establishment norteamericano con
sus colegas de otras regiones, aprovechando la prioridad que asignan las
elites de todo el planeta a su relacin con Estados Unidos.
La simbiosis nacional-mundial del Estado norteamericano cobra forma
a travs de instituciones econmicas (Tesoro, Reserva Federal, Departa-
mento de Agricultura, nexos con el FMI y las multinacionales), militares
(Pentgono, CIA, FBI) y culturales (fundaciones, universidades, emba-
58
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
58
jadas). Mediante intensas disputas por cuotas de poder, recursos y personal,
estos organismos defnen las estrategias que debern prevalecer en cada
circunstancia internacional. Resoluciones decisivas para la marcha de los
asuntos mundiales emergen de este proceso de seleccin de alternativas al
interior del aparato estatal norteamericano.
En los perodos de estabilidad, las disidencias que suscita la adopcin
de estas polticas permanecen en las sombra o se concilian mediante
frmulas de consenso. Por el contrario, en las coyunturas crticas, las
desinteligencias emergen a la superfcie y son expuestas pblicamente por
la prensa para zanjar la primaca de las orientaciones en disputa.
Este tipo de controversias no guarda el menor parentesco con la vigencia
de la democracia, puesto que el debate busca desentraar la efectividad de
las distintas estrategias imperiales. En las discusiones sobre la forma de
dirimir una guerra (Vietnam, Irak, Afganistn), nunca se contemplan los
intereses genuinos del pueblo estadounidense.
La estructura estatal norteamericana conjuga en forma indita la coor-
dinacin externa con la cohesin interna. Al cabo de un largo proceso
de internacionalizacin, ese organismo articula el poder nacional con la
intervencin mundial. Esta accin toma en cuenta tambin la necesaria
convivencia de las empresas locales con las frmas globalizadas. El primer
grupo prioriza el desenvolvimiento del mercado interno y el segundo los
negocios forneos.
Ambas fracciones protagonizaron tradicionalmente tensiones que
se refejaron en polticas de mayor aislamiento o intervencin mundial.
Desde la posguerra el balance de fuerzas se ha inclinado a favor del
segmento globalizado, pero sin neutralizar por completo la resistencia de
sus oponentes. Los grupos mundializados actan dentro de un aparato de
races locales y amoldan los requerimientos de la accin imperial a esa
estructura nacional-estatal.
El impacto del americanismo
Un importante cimiento de la supremaca imperial estadounidense se
localiza en el plano ideolgico. La justifcacin americanista del interven-
cionismo irrumpi en la posguerra, cobr importancia durante la guerra
fra y se ha renovado en las ltimas dcadas. Renueva los mitos que
inicialmente contraponan el bienestar y el pluralismo del mundo libre
con la escasez y el totalitarismo del comunismo. Este contraste entre
59 59
eL PaPeL de estados unidos
felicidad norteamericana y pesadumbre sovitica endulzaba un estilo de
vida occidental que deba defenderse con la fuerza de las armas.
Estas acciones no tenan el mismo alcance en cualquier punto del
planeta. Implicaban cordialidad, complicidad y conveniencia con los
aliados de la triada y violencia extrema en el Tercer Mundo. El america-
nismo gan infuencia mediante este doble parmetro de consideracin
hacia los socios y brutalidad frente a los enemigos. El consentimiento
hacia Europa y Japn permiti concentrar las presiones sobre el bloque
sovitico y la periferia.
Estados Unidos naturaliz la accin militar para sostener la ilusin
de una vida agraciada mediante la perdurable sociedad que estableci el
Pentgono con Hollywood. De este matrimonio surgi la imagen misio-
nera de los marines como salvadores de una civilizacin amenazada por
cambiantes enemigos. El Departamento de Estado modifc peridica-
mente la fsonoma racial, idiomtica y nacional de los adversarios a pena-
lizar por parte de la sociedad occidental.
Ese relato present la guerra como un devenir inexorable que requiere
heroicidad y patriotismo para alcanzar objetivos supremos. La invasin
de pases y la masacre de inocentes fueron ocultadas y la violencia se
convirti en un acontecimiento banal. Qued naturalizada su aceptacin
como dato invariable, mientras millones de espectadores asimilaban el
escenario blico por repeticin audiovisual.
El americanismo es una ideologa directamente asociada con la coer-
cin que disuelve su contenido en la fascinacin creada por las imgenes.
Esta anulacin de la razn, los afectos y el sentido permite trastocar los
enemigos diabolizados. Un da son comunistas, en otro momento son los
talibanes y a la semana siguiente le toca el turno a los narcotrafcantes.
La americanizacin del mundo fue logrado mediante la exportacin de
las mercancas culturales que comercializan Hollywood, Disney o CNN.
Estos productos multiplicaron consumos mediticos que sustituyeron los
imaginarios tradicionales divulgados por las familias, las iglesias y las
escuelas. Cuando este espectculo se transform en un negocio compa-
rable a cualquier megaactividad industrial o fnanciera, el imperialismo
cultural consolid su infuencia, y las audiencias masivas dependientes de
la publicidad crearon una masa internacional tambin sometida al mensaje
militar estadounidense.
A esta penetracin contribuy la universalizacin del ingls como
idioma de grandes imperios del siglo XIX y XX y como lengua franca
60
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
60
de los grupos dominantes. Una variedad mayscula de individuos prove-
nientes de incontables nacionalidades comparten culturas, entreteni-
mientos, sensibilidades y pautas de consumo defnidas en Nueva York,
Los ngeles y Chicago. Esta familiaridad corona, a su vez, la cooptacin
educativa de estos sectores a los centros acadmicos norteamericanos. All
se generan perdurables relaciones de intercambio, dependencia fnanciera
y autoridad intelectual con las universidades del Norte.
El americanismo prosper tambin como ideologa imperial por
su exaltacin acrtica del capitalismo en estado puro. Este mensaje es
compartido por todas las clases dominantes del mundo, que ponderan el
contractualismo espontneo, las ventajas de la desigualdad social y los
mritos de la colonizacin mercantil de todas las reas de la vida social.
La empresa es adulada como un campo de cristalizacin del talento
que permite desplegar el espritu aventurero de los inversores y la creati-
vidad de los gerentes. Este elogio de la frma es complementado con una
veneracin del individualismo, como virtud suprema de la personalidad.
La acumulacin es vista como una larga travesa de capitalistas heroicos
que en el pasado construyeron industrias y en la actualidad forjan redes
informticas. Este progreso es atribuido al reinado del mercado y al ansia
de superacin que despierta la competencia por el benefcio.
El americanismo protege estos valores. Generaliza un clima de amenaza
latente y la consiguiente necesidad de contrarrestar la accin de los enemigos
de la libre empresa. Para neutralizar este peligro hay que desplegar marines
y bombardear poblaciones ignorantes que obstruyen el forecimiento de los
negocios. Slo la afnidad burguesa hacia este mensaje explica la interna-
cionalizacin de una ideologa de basamento norteamericano.
El origen estadounidense de esta cosmovisin no es casual. En ningn
otro pas del mundo forecieron con tanta intensidad los patrones culturales
del capitalismo. Slo all se forj una tradicin de celebracin irrestricta
del mercado, bajo el impacto de corrientes inmigratorias heterogneas
que fueron tentadas por el sueo americano. Este desarraigo facilit la
generalizacin de creencias en el rpido ascenso social, la primaca
del egosmo competitivo y la ruptura con las costumbres ancestrales
de la cooperacin solidaria. Los esquemas narrativos simplifcados de
deslumbramiento capitalista que se desarrollaron en esta sociedad se
transformaron en la ideologa del imperialismo contemporneo
[38]
.
38. Esta tesis la desarrolla: Perry Anderson, Fuerza y consentimiento,
New Left Review, No. 17, septiembre-octubre 2002.
61 61
eL PaPeL de estados unidos
Esta funcin tambin obedece a la obsolescencia del viejo discurso
colonialista que reivindicaba la captura de territorios como actos sublimes
de nobles misioneros. La opresin de los nativos estaba naturalizada
y se identifcaba la demolicin de la vida local con la superacin de la
ignorancia. Esa ideologa postulaba la superioridad del hombre blanco e
impulsaba (con estandartes eurocentristas) la limpieza tnica de pobla-
ciones esclavizadas.
Como las potencias guerreaban entre s, el desprecio hacia los abor-
genes era complementado con fuertes reivindicaciones chauvinistas. Los
ingleses justifcaban su belicosidad con argumentos de supremaca aristo-
crtica, los franceses con tradiciones de liderazgo cultural y los alemanes
con teoras de pureza racial. Cada imperialismo promova su expansin,
alegando alguna virtud singular de su identidad nacional.
El americanismo sustituye esa exaltacin de una comunidad occidental
frente a otra por un ensalzamiento general del capitalismo. Reemplaza el
mensaje colonial por una vacua veneracin de la libertad, buscando suscitar
identifcaciones emblemticas con los ideales de bienestar y democracia.
Las causas de la excepcionalidad
El americanismo tiene un doble sustento de belicismo e hipocresa. El
primer componente estigmatiza al enemigo y el segundo pondera los dere-
chos humanos. Estos pilares provienen de una tradicin que combina ambos
lenguajes. Los cdigos guerreros se inspiran en la poltica de invasiones
que practic Theodore Roosvelt y la retrica de la convivencia se nutre del
legado presbiteriano-liberal de Woodrow Wilson. Lo ms comn ha sido
el pasaje de un discurso al otro para motorizar la misma maquinaria. En
algunos casos se recurre al garrote y en otros al consenso internacional.
Las posturas de vaquero y cruzado religioso corresponden habitual-
mente a los intereses directos de la industria petrolera y de los contratistas
militares. Las exhortaciones pacifstas estn en manos de los diplom-
ticos y los acadmicos del establishment. Con mutaciones permanentes de
ambos sectores se implementan las acciones imperiales.
Los belicistas no ocultan su racismo ni su desprecio por las minoras
oprimidas y utilizan los emblemas misioneros de un pas que consideran
destinado a custodiar los valores del mundo libre. La vertiente opuesta
pondera las normas constitucionales, enaltece la convivencia y presenta
las incursiones militares como actos obligados de contencin de enemigos
impiadosos. Con esa ideologa universalista se difunden actitudes
62
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
62
altruistas de auxilio al resto del mundo. Se supone que todas las acciones
estn motivadas por el idealismo y no incluyen expectativas de retribucin
por los sacrifcios realizados.
Los belicosos predominaron durante las gestiones de Reagan y Bush.
Impusieron el retorno explcito de la coercin y la exhibicin de fuerza
militar sin muchas consideraciones morales. Reintrodujeron reivindica-
ciones imperiales explcitas y llamados a ejercer la supremaca global sin
ningn tipo de prevenciones.
Los liberales, en cambio, encabezaron los gobiernos de Carter, Clinton
y lideran actualmente la administracin de Obama. Difunden discursos
amigables y promueven un ejercicio de la dominacin consensuado con
los socios del Primer Mundo. Ensayan una combinacin permanente del
uso de la fuerza con la bsqueda de consentimientos.
El doble sustento de estas polticas exteriores en gran medida obedece
al origen histrico no colonialista del imperialismo estadounidense. Esta
peculiaridad se verifca en la forma en que ha sido defnido por distintos
autores. Algunos subrayan su carcter informal (Panitch) y otros su desen-
volvimiento no territorial (Callinicos), siempre distanciado de los patrones
clsicos de dominacin (Petras). Destacan su prescindencia de colonias
fuera del entorno prximo (Wood) y su desapego de los protectorados
(Hobsbawm)
[39]
.
Estas peculiaridades se extienden incluso al sistema internacional de
bases militares, instalaciones estas que implican una ocupacin restringida
de territorios y una sujecin poltica acotada de las zonas aledaas. El impe-
rialismo norteamericano ejerce su control miliar del planeta sin arrastrar
las rmoras del expansionismo europeo de ultramar. Se forj extendiendo
su radio territorial con muchas anexiones fronterizas y pocas colonias.
El perodo inicial de establecimiento de dominios directos fue rela-
tivamente breve en comparacin con la norma de sometimiento econ-
mico que prevaleci desde la posguerra. Por esta razn, las exhibiciones
de voluntad conquistadora siempre estuvieron sucedidas por engaosos
39. Leo Panitch, Sam Gindin, Capitalismo global e imperio norteamericano. El
nuevo desafo imperial, Socialist Register, 2004, CLACSO, Buenos Aires 2005.
Alex Callinicos, La teora marxista y el imperialismo en nuestros das, Razn y
Revolucin, No. 56, Buenos Aires, 2010. James Petras, Veltmeyer, Construccin
imperial y dominacin, Los intelectuales y la globalizacin, Abya-Yala, Quito, 2004.
Ellen Meiskins Wood, Empire of Capital, Verso, 2003, (cap. 6 y 7). Eric Hobsbawm,
Crisis y ocaso del imperio, Clarn-, 15-10-05. Eric Hobsbawm, Un imperio que
no es como los dems, Le Monde Diplomatique, edicin chilena, junio de 2003.
63 63
eL PaPeL de estados unidos
reconocimiento de la soberana ajena. La coercin militar mantuvo un
equilibrio con las presiones polticas y los imperativos econmicos.
Estos mecanismos imperiales se ubicaron en las antpodas del anexio-
nismo que intent, por ejemplo, practicar el nazismo alemn. Los prop-
sitos de conquista norteamericana siempre estuvieron encubiertos con
defensas retricas de la autodeterminacin nacional.
El contraste ms llamativo es con el precedente britnico. Estados
Unidos retom primero el modelo semicolonial que los ingleses haban
ensayado en Amrica Latina, concediendo autonoma poltica para jerar-
quizar el sometimiento econmico. Cuando la primera potencia alcanz
su estatus dominante pleno abandon todos los vestigios de ese esquema.
Esta poltica es muy distinta a la orientacin que mantuvo su antecesor
hasta ltimo momento en la India, frica u Oriente.
Tales diferencias obedecen a las condiciones en que actuaron ambas
potencias. Gran Bretaa se vio obligada a salir rpidamente al exterior
para colocar sobrantes industriales, importar materias primas y asegurar
su preeminencia fnanciera ante los rivales. En cambio Estados Unidos
forj su dominio a partir de una base territorial propia de gran extensin.
No emergi de una localizacin pequea, como Holanda o Portugal, ni
mediana como Gran Bretaa o Francia, sino del enorme asentamiento que
poblaron torrentes masivos de inmigrantes.
El gigante del Norte cont con un margen temporal sufciente para
ampliar primero su frontera agrcola y desenvolver posteriormente un
vasto mercado interno. Siguiendo el mismo ritmo erigi una industria
protegida y una banca poderosa. Cuando madur su retaguardia sali a la
conquista plena del mundo.
Estados Unidos pudo expandirse primero en un territorio maleable y
diversifcado. Desenvolvi un modelo econmico autocntrico (ligado al
mercado interior) y no extrovertido (dependiente del mercado mundial).
Luego del triunfo del Norte en la guerra civil apuntal el proyecto protec-
cionista contra las tendencias librecambistas del Sur. De all emergi una
solidez industrial que posteriormente reforzaron las grandes corporaciones,
actuando en un mercando integrado con formas de organizacin vertical.
De este esquema surgi una economa imperial ms consistente que el
modelo britnico de empresa mediana especializada y altamente depen-
diente de los abastecimientos y mercados externos. El pas fue adems
poblado por inmigrantes atrados por la movilidad social y desarraigados
de todo pasado no mercantil.
64
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
64
Estados Unidos consolid una superioridad militar que Gran Bretaa
no alcanz siquiera durante el esplendor victoriano. El dominio blico
norteamericano supera desde la posguerra al logrado por su antecesor
entre 1830 y 1870. Incluye un control del espacio mucho ms signifcativo
que el manejo precedente de los mares. Se apoya en una supremaca global
y no debe lidiar con amenazas permanentes de los rivales. El secreto de
su dominacin radica, en ltima instancia, en la aptitud para comandar
un imperialismo acabadamente capitalista en la madurez de este sistema.
Capacidad y efectividad
Estados Unidos mantiene una aplastante superioridad militar, pero la
efectividad de ese predominio es cada vez ms dudosa. El uso de la fuerza
est sometido a limitaciones que generan muchas preguntas sobre la capa-
cidad real de la primera potencia para ejercer el poder global.
Algunos autores retoman distintos estudios que distinguen tres varia-
bles: voluntad, tentacin y capacidad hegemnica. Evalan con estos
criterios, la fuerza real que puede desplegar el gigante del Norte. Las dos
primeras intencionalidades emergen a la superfcie cotidianamente, pero
su concrecin est sometida a crecientes interrogantes
[40]
.
Estados Unidos ha perdido la superioridad econmica contundente que
sostena inicialmente su primaca militar. La productividad y competiti-
vidad industrial norteamericana han cado signifcativamente en compa-
racin con los promedios de posguerra. Los cimientos del poder se han
invertido y en la actualidad las ventajas militares compensan el deterioro
econmico. La supremaca estadounidense ya no presenta el carcter abso-
luto e integral que exhiba en la primera mitad del siglo XX.
Este cambio no implica declinacin absoluta. Expresa un proceso de
reorganizacin productiva y fnanciera, que ha segmentado la estruc-
tura econmica norteamericana. Los sectores internacionalizados ganan
espacio en desmedro de las ramas que operan exclusivamente para el
mercado interno.
El avance de las empresas mundializadas a costa de las empresas que slo
actan en el plano local es muy signifcativo. Los segmentos globalizados
que desenvuelven actividades enlazadas con el mercado mundial (aeronu-
tica, computadoras, electrnica, fnanzas) se han desplazado a las franjas
40. Atilio Born, La cuestin del imperialismo. La teora
marxista hoy, CLACSO, Buenos Aires, 2006.
65 65
eL PaPeL de estados unidos
puramente domsticas. Este viraje produce una fuerte regresin industrial
de los sectores y localidades atados a la vieja confguracin interna
[41]
.
La prosperidad de las compaas que actan en el exterior se afanza a
costa de las empresas que han quedado fuera de esa carrera. Por esta razn,
las ganancias que recepta el primer tipo de frmas superan ampliamente
al promedio nacional y acaparan el grueso de los benefcios obtenidos
durante la era neoliberal
[42]
.
La localizacin externa de estas compaas y su fuerte internacionali-
zacin productiva tiene un correlato directo en la mundializacin de las
fnanzas. Los ingresos fnancieros que obtienen las entidades a travs de
negocios internacionalizados son tambin ms elevados que las ganancias
generadas dentro del pas.
Las consecuencias de esta segmentacin de la economa sobre el ejer-
cicio del poder imperial son muy inciertas. Pero es evidente que incentivan
un despliegue ms vasto de intervenciones polticas y militares mundiales,
acorde al salto consumado con la globalizacin econmica. Habr que ver
cul es la factibilidad real de estas acciones.
Estados Unidos necesita reafrmar su liderazgo conduciendo nuevas
guerras, cuyos resultados fnales nadie puede anticipar. La instrumen-
tacin de estas sangras se ha tornado ms compleja con la eliminacin
de la conscripcin obligatoria. Cada agresin externa exige ahora mayor
inventiva, despliegue ideolgico y accin psicolgica por parte del Pent-
gono. Estas iniciativas son indispensables para preservar cierta tolerancia
popular frente a estos atropellos y contrarrestar los temores a una repre-
salia de las vctimas.
Bush introdujo la guerra preventiva para estimular este alineamiento
blico y utiliz el 11 de septiembre como un Pearl Harbor de movilizacin
patritica. Los especialistas militares complementaron esta poltica incen-
tivando expectativas en la concrecin de guerras electrnicas sin costos
humanos. Con estas fantasas han buscado resucitar el sostn masivo al
belicismo ofcial.
41. Un anlisis de este cambio en: Joseph Halevi, Yanis Varoufakis, The global
minotaur, Imperialism Now, Monthly Review, vol. 55, No. 3, July-August, 2003.
42. Por ejemplo, en el ao 2000 las ganancias de las fliales en el exterior de Estados
Unidos equivalan al 53% de las ganancias domsticas. Llegaron a esa cifra a partir de
un crecimiento regular que comenz con 10% en 1943. Gerard Dumenil, Dominique
Ley. El imperialismo en la era neoliberal, Revista de Economa crtica, No. 3, 2005.
66
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
66
Pero en los hechos cada nuevo emprendimiento blico potencia las
tensiones internas, especialmente entre los sectores militaristas (intere-
sados en el rdito blico de los operativos) y los funcionarios del esta-
blishment econmico (que privilegian las consecuencias sobre los nego-
cios). El primer grupo se gua por proyecciones geopolticas y metas de
acrecentamiento del poder estadounidense. El segundo sector promueve el
multilateralismo y resiste las acciones que afectan la estabilidad jurdica o
la obtencin de benefcios inmediatos.
La preeminencia de uno u otro grupo siempre ha sido muy variable. En
las ltimas dcadas los militaristas impusieron sus prioridades en Medio
Oriente (sostn irrestricto de Israel) y los grupos econmicos ganaron la
partida en Asia (privilegio de los negocios con China). Pero la balanza
entre ambos sectores muta con frecuencia y las posturas en discordia
suscitan fuertes choques polticos.
Cada accin militar desestabiliza, adems, las relaciones norteameri-
canas con sus aliados de la trada. Para ejercer su dominacin, la primera
potencia debe recrear un equilibrio entre competencia y cooperacin con
sus socios. Buscando ese balance tolera el desarrollo de fuerzas mili-
tares aliadas, mientras fomenta asociaciones militares que no cuestionen
su jefatura.
El logro de estos objetivos es muy complejo. Estados Unidos debe
cooptar, comprometer y subordinar a sus rivales, sin someterlos por
completo. Necesita generar relaciones de aceptacin y no de mera impo-
sicin. Debe mantener con sus pares del Primer Mundo vnculos de
coordinacin que diferan cualitativamente de la dominacin impuesta a
la periferia. Este balance entre el suprematismo (acciones en detrimento
de rivales) y el hegemonismo (iniciativas en cuadro asociado) recrea
tensiones constantes.
Un escenario variable
Estados Unidos ejerce un liderazgo con limitaciones y no est en
condiciones de actuar con patrones superimperiales de total unilate-
ralidad; hace valer su superioridad, sin desbordar los equilibrios que
sostienen su dominacin.
Pero el simple ejercicio del poder conduce a la multiplicacin de aven-
turas con resultados impredecibles. Nadie puede anticipar cmo y cundo
estas acciones conducirn a un fnal tormentoso, pero esta posibilidad
siempre amenaza a una potencia enredada en brutalidades maysculas.
67 67
eL PaPeL de estados unidos
La propia supremaca ideolgica de Estados Unidos es socavada por
esa sucesin de atrocidades. No es lo mismo administrar peridicamente
la violencia que justifcar permanentemente su utilizacin. La coercin
sistemtica tiende a desembocar en aislamiento e impotencia.
Una situacin de este tipo fue afrontada por la ideologa estadounidense
durante la fuerte oleada de cuestionamientos que sign los aos 70. Esta
crisis fue revertida con la derechizacin neoliberal de las ltimas dcadas,
pero un nuevo clima de insatisfaccin afecta nuevamente al americanismo.
El mayor interrogante es el efecto de estos procesos sobre la propia
poblacin estadounidense, que enfrenta un contexto muy diferente al
pasado. Los rditos econmicos ya no se distribuyen en toda la estructura
social y la accin imperial externa tiende a reforzar la fractura entre los
segmentos enriquecidos y las masas pauperizadas.
Esta polarizacin modifca sustancialmente todos los comportamientos
y reacciones. Los pobres, los desocupados y los excluidos aportan ahora la
carne de can requerida por las multinacionales y las elites de millonarios.
Esta segmentacin social socava tambin la legitimidad poltica interna
de muchas operaciones. No hay que olvidar las limitaciones que tradi-
cionalmente enfrent un pas distanciado del colonialismo clsico para
utilizar masivamente la fuerza en guerras internacionales. Cada accin
blica exige generalizar una motivacin especial que empuje a la pobla-
cin a aceptar esa cruzada.
El imperialismo contemporneo se sostiene, por lo tanto, en la protec-
cin internacional que brinda el gendarme estadounidense a todas las
clases dominantes. El Estado norteamericano ha internacionalizado su
actividad y saca provecho de una ideologa americanista que es compar-
tida por vastos sectores capitalistas del planeta. Como la primera potencia
garantiza la reproduccin mundial del capital, acumula desequilibrios
econmicos que seran inadmisibles para cualquier otro pas y afronta
un escenario de limitaciones al ejercicio de su dominacin. Mantiene una
superioridad militar abrumadora, que se desdibuja en el rea econmica y
pierde solvencia en el campo geopoltico. La capacidad coactiva no implica
consistencia para articular coaliciones ni consenso para ejercitar la fuerza.
68
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
68
69
GESTIN COLECTIVA Y
ASOCIACIN ECONMICA
4
70
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
70
Una caracterstica distintiva del imperialismo contemporneo es la
gestin colectiva. Estados Unidos ejercita su superioridad militar a travs
de acciones coordinadas con las principales potencias. Mantiene una
asociacin estratgica en la trada y acta en sintona con sus aliados de
Europa y Japn.
Esta poltica de concertacin occidental busca reforzar la contundencia
de las agresiones imperiales. Habitualmente las incursiones pretenden
garantizar la apropiacin de los recursos naturales de la periferia y asegurar
el control de las principales vas del comercio internacional. Algunos
autores utilizan el concepto imperialismo colectivo para retratar esta
nueva modalidad de dominacin coordinada
[43]
.
Surgimiento y consolidacin
El imperialismo colectivo no introduce mecanismos equitativos en
el manejo imperial. Estados Unidos es la fuerza dominante y hace valer
su liderazgo en todos los terrenos para obtener los principales lucros de
la gestin conjunta. Al manejar la mitad del gasto blico global, defne
cules son las operaciones militares prioritarias y dnde deben localizarse
las presiones geopolticas.
Este predominio del Pentgono reafrma la administracin jerar-
quizada y la vigencia de una autoridad que tiene la ltima palabra. Las
responsabilidades son desiguales y los frutos de la dominacin se reparten
en proporcin al lugar que ocupa cada potencia en la pirmide imperial.
Pero la gestin es colectiva, puesto que existe un inters compartido
por todas las potencias del Primer Mundo. Esta convergencia explica la
existencia de una asociacin que surgi en la posguerra a partir de la gene-
ralizada aceptacin del padrinazgo militar estadounidense.
Las relaciones establecidas entre estos pases no expresan simplemente
la imposicin del ms fuerte. Refejan tambin la demanda de proteccin
que plantearon las clases dominantes de Europa y Japn a Estados Unidos
para enfrentar la insubordinacin popular y la crisis sociopoltica que
rode el debut de la guerra fra.
Los capitalistas de ambas regiones utilizaron la presencia militar
norteamericana como escudo contra la oleada revolucionaria y los peli-
gros del socialismo. Los marines desplegados en su territorio contribu-
43. Samir Amin, El imperialismo colectivo, IDEP-CTA, Buenos Aires,
2004. Samir Amin, Geopoltica del imperialismo colectivo, en
Nueva Hegemona Mundial, CLACSO, Buenos Aires, 2004.
71 71
gestin CoLeCtiva y asoCiaCin eConmiCa
yeron a disciplinar a los trabajadores. Los viejos colonialistas europeos se
coaligaron posteriormente con el mismo gendarme para contrarrestar los
levantamientos antiimperialistas de frica y Asia.
El pnico suscitado por el proceso de descolonizacin reforz este
alineamiento y termin consagrando la primaca del Pentgono como
un dato inamovible del orden mundial. Por esta razn, la alianza militar
asimtrica gestada en torno a la OTAN se consolid como cimiento de la
gestin colectiva.
Estos vnculos no se modifcaron con el colapso de la URSS y el ascenso
del neoliberalismo. La participacin subordinada de Europa y Japn en las
principales acciones globales que propicia Estados Unidos se mantiene sin
grandes cambios. La primera potencia defne intervenciones imperiales
que los socios suelen avalar. Este patrn qued reafrmado en las ltimas
guerras preventivas que, con el visto bueno de la trada, lanz el gendarme
norteamericano para pulverizar los principios de soberana. La iniciativa
norteamericana y la subordinacin de Europa y Japn se verifcaron clara-
mente en las agresiones del Golfo, Yugoslavia, Asia Central y Afganistn.
Habitualmente los socios nipones son aadidos a la escalada, sin
muchas consultas. Transcurridas seis dcadas desde la segunda guerra, las
dimensiones del ejrcito japons son insignifcantes, la presencia de bases
yanquis persiste en el pas y el Departamento de Estado interviene en las
principales decisiones polticas de Tokio. Este curso ha quedado refor-
zado por el renovado giro pro norteamericano de las elites. Esta infuencia
condujo por ejemplo al envo de tropas a Irak.
El caso europeo es ms complejo, pero est signado por las mismas
pautas de un compromiso transatlntico que monitorea Estados Unidos.
En las guerras recientes (Golfo, 1991; Serbia, 1999; Afganistn, 2002,
e Irak, 2003) se mantuvo la norma de contingentes europeos bajo la
direccin operativa norteamericana. La gida de la ONU y la supervi-
sin del Pentgono se han verifcado incluso dentro del Viejo Continente
(Bosnia, Kosovo).
La asociacin militar subordinada se extiende tambin a la fabricacin
de armas, que los europeos elaboran con normas compatibles o autori-
zadas por el Pentgono. Las mismas empresas que compiten en el sector
civil (Airbus versus Boeing) estn emparentadas en el campo militar.
Todos los despliegues de envergadura son consultados con la coman-
dancia estadounidense.
72
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
72
La demorada constitucin de un ejrcito europeo ilustra esta depen-
dencia y las continuadas tensiones dentro de la Comunidad. La unin del
Viejo Continente es una construccin hbrida, que alcanz formas de inte-
gracin avanzadas en ciertas reas (moneda) y alcances muy reducidos
en otros campos (instituciones polticas). La defensa contina sometida a
responsabilidades exclusivas de cada Estado nacional y no existe articula-
cin fuera del mbito condicionante de la OTAN.
Esta preeminencia de la alianza transatlntica no excluye cierta auto-
noma operativa en las regiones que estuvieron tradicionalmente some-
tidas al manejo directo de Europa. En este campo funciona desde 1992 un
pacto que defne los eventuales atributos de una fuerza de accin rpida.
Pero en los hechos, los dos pases que concentran el 60% del gasto
militar europeo (Gran Bretaa y Francia) tienen bien defnido su radio de
accin especfco (frica y ciertas zonas de Europa Oriental). Operan en
consonancia con las decisiones de la ONU y las prioridades de la OTAN.
Algunos autores denominan alter-imperialismo a esta combinacin de
subordinacin y autonoma que rige la poltica de las viejas potencias colo-
niales, actualmente atadas a la primaca norteamericana
[44]
.
El sentido de un concepto
El predominio norteamericano en la gestin imperial abre serios interro-
gantes sobre el carcter colectivo de esa administracin. Qu grado de accin
tripartita existe en un bloque sometido al dictado de un mandante militar?
El trmino imperialismo colectivo puede sugerir que la trada es
un sistema de pesos equivalente entre Estados Unidos, Europa y Japn,
cuando es evidente la primaca del Pentgono. Por esta razn, existen obje-
ciones a la teora de la gestin conjunta que resaltan la asimetra impuesta
por un gendarme que despliega su poder ante los restantes miembros de
la OTAN. Esta caracterizacin destaca que Japn acta como un satlite y
Europa slo goza de una restrictiva autonoma regional
[45]
.
Pero el concepto de imperialismo colectivo no implica una administra-
cin equitativa de los asuntos mundiales. La denominacin puede brindar
esa errnea imagen, pero constituye una categora destinada a clarifcar
otros problemas. Reconoce sin vacilaciones que en la gerencia imperial
44. Claude Serfati, La mondialisation arme, Textuel, Paris, 2001.
45. Ver: Atilio Born, Hegemona e imperialismo en el sistema internacional,
en Nueva Hegemona Mundial, CLACSO, Buenos Aires, 2004. Atilio Born, La
cuestin del imperialismo, La teora marxista hoy, CLACSO, Buenos Aires, 2006.
73 73
gestin CoLeCtiva y asoCiaCin eConmiCa
los directivos norteamericanos estn ubicados en la cspide y los decisores
europeos o japoneses ocupan rangos de menor relevancia.
Pero este escalafn jerarquizado no anula la existencia de un manejo
conjunto. El imperialismo colectivo implica vigencia de estos rasgos de
asociacin. Europa y Japn actan en comn con Estados Unidos y no
bajo la imposicin de una bota norteamericana. Las clases dominantes
de ambas regiones no son tteres del Departamento de Estado ni siguen
rdenes de la embajada yanqui, como, por ejemplo, ocurri en 2010 con
la oligarqua golpista de Honduras. Actan junto al hermano mayor, sin
adoptar un comportamiento de satlites.
Estas precisiones son importantes para clarifcar las diferencias exis-
tentes entre el imperialismo contemporneo y su precedente clsico. En la
actualidad rige una modalidad colectiva que sustituye los viejos confictos
plurales por una administracin conjunta. Este cambio aleja la posibilidad
de guerras interimperialistas.
En la nueva confguracin imperial, una potencia dominante acta junto
a un nmero signifcativo de socios subordinados. El viejo imperialismo
estadocntrico se ha convertido en un sistema interestatal que opera como
un bloque de Estados conectados a la gida dominante de Estados Unidos.
Esta forma de gestin implica una ruptura de la prolongada historia
de confagraciones interimperialistas. Las viejas potencias que guerreaban
entre s hasta la primera mitad del siglo XX, actan ahora en forma
concertada. No dirimen sus diferencias en el terreno blico, sino en un
marco acotado de rivalidades econmicas y polticas. La pugna entre
distintos Estados con intereses divergentes persiste, pero esas tensiones ya
no tienen resolucin militar.
Este viraje modifca sustancialmente los protagonistas y escenarios de
las guerras. El arsenal de Occidente es utilizado en comn para asegurar
el despojo imperial, y el Tercer Mundo se ha transformado en un epicentro
de matanzas, que consuman las potencias en forma coaligada.
La gestin colectiva imperial inaugura un contexto histrico indito.
La ausencia de confagraciones entre grandes pases coexiste con la
superioridad reconocida de la primera potencia. En ciertos planos, este
contexto tiene puntos en comn con la era de pacifcacin posnapolenica
que lider Gran Bretaa entre 1830 y 1870.
Los autores que han trazado esta comparacin subrayan los parecidos
existentes entre el Concierto de las Potencias (que defni los equilibrios
militares a principio del siglo XIX) y el monopolio de armas nucleares
74
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
74
que gestiona el Consejo de Seguridad de la ONU. Resaltan las semejanzas
entre el proceso de restauracin que consagr el Congreso de Viena y
la involucin generada por el desplome del campo socialista. Tambin
sealan analogas entre la pentarqua, que construy hace dos centurias un
orden contrarrevolucionario (Rusia, Prusia. Austria, Inglaterra y Francia),
y la coordinacin que rige bajo el imperialismo contemporneo
[46]
.
El equilibrio del siglo XIX se rompi al calor de la expansin capita-
lista, que reabri las rivalidades blicas. El ascenso de Prusia erosion
primero la hegemona de Inglaterra y desemboc posteriormente en la
Primera Guerra Mundial. La segunda confagracin internacional fue ms
demoledora y puso en peligro la propia supervivencia del capitalismo.
Las clases dominantes emergieron aterrorizadas de estas experiencias
y son muy conscientes de los peligros que rodean a esos enfrentamientos.
Por esta razn forjaron un sistema de proteccin bajo el mando estadouni-
dense e introdujeron una forma de manejo imperial colectivo que perdura
hasta la actualidad.
Guerras globales y hegemnicas
El sistema que erigieron las grandes potencias diluye el peligro de
guerras interimperiales, pero est sometido a otras tensiones. Un factor
de permanente inestabilidad es la tendencia norteamericana a transformar
su primaca en control maysculo. Cada agresin concertada de la trada
contra algn blanco de la periferia contiene siempre una advertencia
implcita del Pentgono contra sus aliados. Estas amenazas socavan la
consistencia de la gestin conjunta.
Estados Unidos necesita intensifcar su accin militar global para
hacer visible su superioridad militar. No puede usufructuar su ventaja si la
mantiene siempre en reserva. Est compelido a utilizar, adems, toda su
artillera para contrarrestar la prdida de superioridad comercial e indus-
trial. La agresividad norteamericana no quiebra al imperialismo colectivo,
pero afecta su desenvolvimiento.
La trada funciona sobre un cimiento de asimetras militares que
perturban la coordinacin imperial. Esta contradiccin se verifca en
los confictos que se desarrollan como guerras globales y los choques
que dan lugar a guerras hegemnicas. Mientras que el primer tipo de
confrontaciones emerge de acciones conjuntas, el segundo tipo de pugnas
46. Perry Anderson, Algunas observaciones histricas sobre la
hegemona, C y E, ao II, No. 3, primer semestre de 2010.
75 75
gestin CoLeCtiva y asoCiaCin eConmiCa
consuma agresiones instrumentadas por cada potencia, al servicio de sus
propios intereses.
Las guerras globales se diferencian en forma muy ntida de las
viejas sangras imperialistas. Implican acciones compartidas por todos
los aliados, especialmente contra los pases de la periferia. Incluyen un
amplio despliegue militar que es justifcado con apelaciones a garantizar
la seguridad.
Este ltimo concepto es polimorfo y diluye las diferencias clsicas
entre defensa exterior (ejrcito) y control interno (polica); est dirigido
contra enemigos difusos (terrorismo) que no tienen localizacin geogr-
fca defnida (narcotrfco). El argumento de la seguridad es utilizado
para tornar porosas las fronteras e implementar guerras preventivas, que
se sustentan en justifcaciones imprecisas.
Las guerras globales son materializadas en nombre de un principio
ms amplio de la seguridad colectiva. Este criterio relega la defensa
tradicional del territorio como argumento central de la accin blica. Se
afrma que las mafas operan a escala mundial y deben ser combatidas
en el mismo plano. Se estima que la globalizacin de la violencia torna
obsoletos los antiguos principios de defensa nacional.
Pero en los hechos la seguridad global est en manos de la OTAN
o del Consejo de Seguridad de la ONU y es utilizada de pretexto por las
potencias imperialistas para concertar alguna agresin. Con este argu-
mento se implementaron las guerras consensuadas de la era Clinton y la
primera guerra del Golfo. La alianza que se forj para llevar cabo ese
desembarco incluy a 26 pases, tuvo asegurada una fnanciacin repar-
tida, cont con el visto bueno de todas las elites y sigui la escalada pres-
crita por la diplomacia imperial.
Estas incursiones multilaterales se llevan a la prctica, habitualmente,
con algn estandarte de intervencin humanitaria (Yugoslavia, Hait).
Son precedidas por advertencias de la comunidad internacional, que
alega alguna violacin del derecho internacional. No exigen los acuerdos
puntuales entre las potencias que se tramitaban en el pasado (dentro de
la Sociedad de Naciones), sino que se procesan constantemente en los
organismos permanentes que surgieron de la Segunda Guerra (Consejo de
seguridad de la ONU).
Las guerras globales modifcan sustancialmente la dinmica tradi-
cional de las confagraciones interestatales; se basan en nuevos principios
de intervencin, regulados a escala mundial, y sustituyen parcialmente la
76
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
76
funcin histrica que conservaba cada Estado para organizar la guerra
en funcin de sus propios criterios de soberana territorial. Estos funda-
mentos han quedado reemplazados por una accin capitalista colectiva
contra las insubordinaciones sociales y los peligros geopolticos.
Pero el carcter global de estas intervenciones queda invariablemente
socavado por el comando que ejerce Estados Unidos. Con una red de 51
instalaciones globales para realizar desplazamientos diarios de 60.000
efectivos en 100 pases, la primera potencia tiende a convertir las acciones
globales en incursiones propias.
En muchos casos, Estados Unidos implementa directamente atropellos
unilaterales para reafrmar su dominacin. Estas iniciativas se consuman
en las regiones que considera propias (Panam, Granada) y en las zonas
que incluyen recursos o localizaciones estratgicas. La invasin a Irak
que realiz Bush II constituy un ejemplo de esta variante de agresiones:
actualiz las incursiones concebidas por Reagan en los aos 80 para resta-
blecer la primaca norteamericana con explcitos actos de provocacin.
Las guerras hegemnicas constituyen tambin un producto de la
tendencia norteamericana a imponer sus propias exigencias y necesidades
a todos sus socios. La primera potencia busca controlar a sus aliados,
evitando confictos dentro del mismo campo. Pero las acciones unilate-
rales que desarrolla contra terceros son tambin advertencias contra los
miembros de su propio campo. Esta duplicidad conduce a transformar
muchas operaciones conjuntas en incursiones propias.
La guerra imperial comn iniciada en el Golfo deriv, por ejemplo, en una
guerra hegemnica de Estados Unidos en Irak. Aqu fue visible el giro del
inters colectivo inicial hacia una pretensin propiamente norteamericana.
Este desemboque obedece a distintas razones. A veces surge del
fracaso de los operativos, en otros casos deriva de ambiciones especfca-
mente estadounidenses y en ciertas circunstancias es un resultado de la
simple dinmica de la agresin. Los voceros de polticas ms pluralistas
(Kissinger, Nye) y ms hegemnica (Huntington) se suceden en funcin
del perfl que asume cada conficto.
El imperialismo colectivo opera mediante una mixtura de guerras
globales. Resulta imposible sostener el primer tipo de operaciones sin la
conduccin norteamericana y es muy difcil mantener la segunda variante
sin alguna colaboracin de los socios de la trada.
77 77
gestin CoLeCtiva y asoCiaCin eConmiCa
Asociacin y mundializacin
La solidaridad militar entre las potencias y la accin geopoltica coor-
dinada que impera bajo el imperialismo actual tambin obedecen a la
existencia de nuevas asociaciones econmicas entre capitales de distinto
origen nacional. Estos entrelazamientos han infuido signifcativamente
en el giro del conficto interimperial hacia las polticas compartidas que
se verifcan desde posguerra. La amalgama econmica acota las tensiones
entre los viejos contrincantes e induce a procesar las diferencias en un
marco comn.
El origen de esta internacionalizacin del capital fue el sostn norteame-
ricano a la reconstruccin de los pases derrotados despus de la Segunda
Guerra. Estados Unidos no desmantel la industria ni sepult los avances
tecnolgicos de sus adversarios, sino que les concedi crditos para forjar
el marco asociado. Aunque el propsito principal de este apuntalamiento
era contener el avance sovitico, el auxilio americano favoreci la gesta-
cin del patrn econmico que singulariza al imperialismo colectivo.
La reindustrializacin conjunta y la constitucin de formas de consumo
compartidos afanzaron la interdependencia de la trada. Se forj un abas-
tecimiento concertado de materias primas y un desenvolvimiento extra-
territorial de empresas multinacionales en reas monetarias compatibles.
Cuando la reconstitucin de posguerra concluy y reapareci la
rivalidad entre las potencias, salieron tambin a fote los lmites de
esta coexistencia. Estados Unidos hizo valer su primaca militar para
conservar ventajas, pero nunca llev esta presin a situaciones de ruptura.
Las empresas chocaron por el control de los principales negocios, pero
en un marco de mutua penetracin de los mercados. La incidencia inicial
de las frmas norteamericanas en Europa y Japn fue sucedida posterior-
mente por un proceso inverso de gran presencia de inversores y capitales
externos en la economa estadounidense.
Estados Unidos recurri al seorazgo del dlar y a la unilateralidad
comercial y sus socios respondieron con aumentos de competitividad que
acentuaron los problemas de la primera potencia. Pero nadie quebrant el
nuevo marco de internacionalizacin econmica conjunta. Las presiones
ms fuertes hacia el mercantilismo quedaron frenadas por la magnitud de
las inversiones que las empresas localizaron en los mercados de sus rivales.
El mantenimiento de esta asociacin se explica tambin por el tamao
de los mercados actualmente requeridos para desenvolver actividades
lucrativas. Las grandes corporaciones necesitan actuar sobre estructuras
78
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
78
de clientes que desborden las viejas escalas nacionales de produccin y
venta. La compulsin competitiva no slo obliga a incursionar en el exte-
rior, sino que impone una presencia permanente en los mercados for-
neos. La gigantesca dimensin de estas operaciones crea entre los propios
competidores un fuerte sentimiento de preservacin de la actividad global.
Por esta razn, la asociacin internacional de capitales presenta un
carcter perdurable. Ms all de los vaivenes coyunturales, esta interpene-
tracin expresa el elevado nivel de centralizacin que alcanz el capital.
Las empresas necesitan sostener la escala de su produccin con inver-
siones repartidas en varios pases a travs de convenios de abastecimientos
situados en muchas regiones. La internacionalizacin es un resultado de
estas exigencias.
La manifestacin ms visible de este entrelazamiento es la gravita-
cin alcanzada por las empresas transnacionales. Unas 200 compaas
de este tipo controlan un tercio de la produccin y el 70% del comercio
mundial. Gestionan el 75% de las principales inversiones y casi todas las
transacciones de productos bsicos. Se ha estimado que un hipottico pas
conformado por estas compaas ocupara el octavo lugar en un ranking
del poder econmico y contara con un PIB superior al vigente en 150
pases. La fbrica mundial y el producto mundial no son la norma
actual, pero constituyen una tendencia del capitalismo contemporneo
[47]
.
Estas compaas compiten entre s mediante segmentaciones produc-
tivas y especializaciones tecnolgicas para usufructuar la explotacin de
la fuerza de trabajo y protagonizan intensas carreras para reducir costos y
ampliar las ganancias, pero necesitan conservar un marco de convivencia
global para sostener esta batalla.
La ofensiva del capital contra el trabajo que consum el neoliberalismo
reforz esta asociacin de capitales en los tres terrenos de mundializacin,
esto es, el fnanciero, la internacionalizacin productiva y la liberalizacin
comercial. Este proceso es congruente con otras tendencias globalizantes,
como la homogenizacin del consumo, los agronegocios, las articulaciones
fabriles y la deslocalizacin de la produccin y los servicios.
Este salto de la mundializacin constituye una transformacin clave de
la economa capitalista. Los cuestionamientos a la presentacin apolog-
tica de este viraje como un destino inexorable o favorable al progreso de la
47. Hemos desarrollado este tema en: Claudio Katz, Desequilibrios
y antagonismos de la mundializacin. Realidad Econmica, No.
178, febrero-marzo 2001, Buenos Aires, Argentina.
79 79
gestin CoLeCtiva y asoCiaCin eConmiCa
humanidad, no deben conducir a la negacin de su ocurrencia. Tal como
sucedi en etapas precedentes al capitalismo, un perodo de estabilizacin
politicoeconmica bajo el padrinazgo de la potencia dominante facilit las
transformaciones cualitativas del sistema. En el periodo actual, la asocia-
cin econmica ha apuntalado la gestin imperial conjunta.
Coordinacin acotada
El signifcativo avance que se ha registrado en la internacionaliza-
cin econmica no tiene correspondencia directa en el plano estatal. Hay
mayor asociacin productiva, comercial y fnanciera, sin contraparte insti-
tucional. Slo existe una variedad limitada de organismos globalizados
(FMI, OMC, BM), en un marco de instituciones regionalizadas (UE,
ASEAN, MERCOSUR, NAFTA). El soporte real de estas estructuras son
los viejos aparatos estatales, que operan a escala nacional.
Este escenario ilustra el alcance limitado de una mundializacin
que avanza sin desbordar ciertas fronteras. Hay mayor movilidad de los
capitales fnancieros, pero en radios controlados por los distintos pases.
El comercio internacional ha crecido por encima de la produccin, pero
mediante intercambios que atraviesan las aduanas. Las empresas transna-
cionales actan en todo el planeta, pero amoldadas a las regulaciones que
fja cada Estado.
Los dueos de estas compaas mantienen sus pertenencias de origen y
operan dentro de sistemas productivos que utilizan parmetros de compe-
titividad nacional. Estos indicadores infuyen sobre el perfl que asumen
todas las compaas.
Los Estados nacionales persisten, por lo tanto, como un pilar subya-
cente de la nueva estructura crecientemente globalizada. Esos organismos
continan actuando como mediadores de la actividad econmica y como
coordinadores del imperialismo colectivo. A diferencia del pasado, las
polticas econmicas nacionales estn sujetas a convenios y condiciona-
mientos multilaterales, pero el FMI o la OMC slo pueden instrumentar
sus propuestas a travs de los ministerios y los funcionarios de cada pas.
Esta perdurabilidad de los Estados nacionales obedece a su rol insus-
tituible en la gestin de la fuerza de trabajo. Slo partidos, sindicatos
y parlamentos nacionales pueden negociar salarios, garantizar la estabi-
lidad social y monitorear la segmentacin laboral que requiere el capita-
lismo. nicamente las instituciones que operan bajo el paraguas de los
Estados nacionales pueden negociar contratos, discutir despidos y limitar
80
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
80
las huelgas que obstruyen la acumulacin. Ninguna entidad global cuenta
con sistemas legales, tradiciones sociales o legitimidad poltica sufciente
para asegurar esa disciplina de la fuerza laboral.
Esta gravitacin de los Estados nacionales en un marco de creciente
globalizacin obedece, en parte, a la ausencia de burguesas mundiales.
Hay mayor entrelazamiento de las clases dominantes de distintos pases,
pero no existen bloques transnacionales indistintos. Las convergencias
multinacionales no han disuelto las viejas pertenencias que an cohe-
sionan a los banqueros, a los industriales y a los rentistas. Esos alinea-
mientos entre connacionales persisten en un contexto de nueva gestin
internacionalizada de los negocios.
Las viejas solidaridades de origen no han quedado sustituidas por los
nuevos conglomerados transfronterizos. Lo que existe es una mayor inte-
gracin mundial de actividades econmicas, que genera afnidad de compro-
misos poltico-militares. Pero estas asociaciones operan en el marco de los
Estados nacionales existentes a travs de cambios en el balance de fuerzas
entre los sectores locales y globalizados de cada grupo dominante.
Tales equilibrios diferen sustancialmente en las distintas regiones. En
Estados Unidos se afrma la gravitacin de los segmentos internacionali-
zados, pero persiste la incidencia de los grupos dependientes del mercado
local. En Europa se est construyendo una clase capitalista continental con
distintos vnculos de asociacin extraregional en cada pas. En Canad,
Suiza u Holanda el nivel de entrelazamiento mundial de los dominadores
supera el promedio general y en Japn se sita por debajo de esa media.
Estas diferencias retratan la inexistencia de un proceso uniforme de
transnacionalizacin y demuestran el carcter sinuoso de un proceso
que contina mediado por la ubicacin que mantiene cada Estado en el
concierto internacional de las naciones.
Los ritmos de mundializacin de cada grupo dominante dependen, a su
vez, de la inclinacin transnacional de las capas gerenciales y burocrticas
de cada pas. El giro mundialista es ms pronunciado en los altos funciona-
rios y directivos que comparten costumbres cosmopolitas. Cuanto mayor
es la responsabilidad de estos sectores en las empresas transnacionales o
en los organismos internacionales, menor afnidad mantienen con su vieja
pertenencia nacional. Frecuentemente preservan una identidad dual. Pero
esta evolucin no se extiende al grueso de las clases dominantes.
El proceso de integracin multinacional se mantiene sujeto a las media-
ciones de los viejos aparatos estatales, generando grandes contrasentidos.
81 81
gestin CoLeCtiva y asoCiaCin eConmiCa
Las clases dominantes utilizan, por ejemplo, el discurso de la globaliza-
cin para atropellar a la clase obrera, pero bloquean la extensin de este
principio a la libre movilidad de los asalariados. Aceptan la mundializa-
cin del capital, pero no del trabajo. Promueven la internacionalizacin de
los negocios, pero rechazan su aplicacin a cualquier acto de solidaridad
social. Esta dualidad constituye tan slo una muestra de las nuevas contra-
dicciones en curso.
Lmites y dimensiones
El imperialismo ha globalizado su accin en un marco de rivalidades
continuadas y pertenencias a Estados diferenciados. Esta gestin comn
ha modifcado las formas de la dominacin, que en el pasado se conju-
gaban en plural (choque de potencias), pero en la actualidad se verbalizan
en singular.
Hay un imperialismo colectivo en el centro de la escena internacional.
Pero la inexistencia de un Estado mundial preserva la gravitacin de las
instituciones nacionales. La reproduccin internacionalizada del capita-
lismo contina desenvolvindose por medio de mltiples Estados. Esta
convivencia demuestra que no existe una relacin mecnica entre la inte-
gracin global de los capitales y el surgimiento de un Estado planetario.
Las propias fracciones internacionalizadas necesitan utilizar la antigua
estructura estatal para viabilizar polticas favorables a su insercin global.
Slo desde esa plataforma pueden impulsar leyes que liberalicen la entrada
y salida de los fondos fnancieros, medidas favorables a la reduccin de los
aranceles y polticas de promocin de las inversiones forneas. No existe
ningn otro mecanismo para instrumentar esas iniciativas. nicamente
las burocracias nacionales pueden promover o bloquear esos procesos.
Un resultado paradjico de la mundializacin en curso es esta depen-
dencia de las reglas vigentes en cada territorio. Ningn organismo multi-
lateral puede asegurar la estabilidad de los negocios sin el auxilio de insti-
tuciones legales o coercitivas tradicionales. El Estado burgus nacional
es la construccin histrica que sostuvo el surgimiento del capitalismo.
Esa entidad fj todas las normas que rigen la competencia por benefcios
surgidos de la explotacin. No es fcil reemplazar ese organismo por otro
ms adaptado a la internacionalizacin que ha registrado el sistema.
Esta falta de sincrona entre la mundializacin del capital y sus equiva-
lentes en el terreno de las clases y los Estados genera permanentes tensiones.
Si bien hay mayor coordinacin econmica, los representantes polticos de
82
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
82
los distintos Estados no traducen directamente el inters transnacional de
las empresas asociadas. Como todas las negociaciones se procesan a travs
de mediaciones variadas, siempre emerge alguna disonancia. Incluso las
convergencias econmicas que se alcanzan en la OMC, el BM o el FMI
no tienen contrapartida directa en la ONU o el G-7. En ltima instancia, la
creciente mundializacin choca con rivalidades econmicas que socavan
los paraguas polticos de esa internacionalizacin.
Este escenario de constantes desequilibrios fragiliza los organismos
multilaterales, desestabiliza a los Estados nacionales y reduce la legitimidad
de todos los artfces de la mundializacin. Los obstculos que actualmente
enfrenta el imperialismo colectivo provienen de ese debilitamiento.
Para cumplir con la meta neoliberal de internacionalizar los negocios
atropellando a los trabajadores, los Estados nacionales redujeron en las
ltimas dcadas todas las conquistas de posguerra. Rentabilizaron los
negocios, pero quebrantaron la autoridad burguesa acumulada durante la
era de concesiones sociales. El resultado de esta gestin regresiva es una
prdida de legitimidad que socava el propio sustento social que requiere la
reproduccin del capital.
Esta erosin se acenta da a da con la delegacin de facultades nacio-
nales hacia los organismos supranacionales. Dichas transferencias corroen
las viejas soberanas a medida que irrumpe el nuevo poder de decisin que
asumen las instituciones regionales o globales. Un proceso destinado a
fortalecer la mundializacin termina, entonces, deteriorando este objetivo
al amputar la autoridad a los viejos Estados que sostienen la internaciona-
lizacin en curso.
El capitalismo contemporneo se encuentra sometido a una presin
mundializante que acenta los desequilibrios del sistema. La compulsin a
expandir la acumulacin a todos los rincones del planeta est afectada por
los obstculos que genera esa universalizacin. Por esta razn, las formas
de gestin econmica asociada que facilita el imperialismo colectivo estn
permanentemente obstruidas por tensiones geopolticas.
La imagen armnica de la globalizacin como una sucesin de equili-
brios mercantiles planetarios, slo existe en la ensoacin neoliberal. El
capitalismo realmente existente est acosado por tensiones intensas que
exigen la intervencin imperial para asegurar la continuidad del sistema.
Sin marines, pactos del G-20 y ultimtums de la ONU, ninguna empresa
transnacional podra garantizar su actividad.
83 83
gestin CoLeCtiva y asoCiaCin eConmiCa
El imperialismo contemporneo utiliza la violencia para brindar el
mnimo de estabilidad que requiere la internacionalizacin del capital.
Desenvuelve esta funcin en una triple dimensin de coordinacin de
econmica, asociacin poltica y coercin militar. Es importante registrar
estas variadas dimensiones, para evitar las caracterizaciones unilaterales
del fenmeno.
Cuando se denuncian slo las atrocidades blicas resulta posible
suscitar la indignacin colectiva, pero no se esclarecen las motivaciones
geopolticas ni la lgica econmica de estas tragedias. Cuando se pone el
acento slo en la perfdia de la diplomacia tradicional, el sostn militar y
los intereses fnancieros e industriales que motivan el accionar imperia-
lista quedan ensombrecidos. Cuando se resaltan nicamente los propsitos
de lucro, no se capta la amplia gama de recursos polticos y armados que
utilizan las potencias para imponer sus prioridades.
En ltima instancia una visin totalizadora del imperialismo contem-
porneo presupone una comprensin igualmente abarcadora del capita-
lismo actual. Las carencias en uno u otro terreno impiden entender la
dinmica del sistema vigente.
Lo esencial es notar que el imperialismo contemporneo incluye una
gestin colectiva de la triada bajo la proteccin militar norteamericana.
Esta preeminencia impide un manejo equitativo del orden mundial, pero
introduce formas de administracin que sustituyen el viejo escenario de
guerras interimperiales por una combinacin de incursiones conjuntas y
agresiones especfcas de cada potencia. Esta solidaridad militar obedece,
a su vez, al peso alcanzado por nuevas asociaciones econmicas entre
capitales de distinto origen nacional. Para comprender esta evolucin es
muy til observar lo ocurrido en la ltima dcada.
84
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
84
85
DESAFIANTES, ADVERSARIOS Y ALIADOS
5
86
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
86
Desde el 11 de septiembre de 2001, Estados Unidos reforz su papel
de gendarme internacional: inici con acciones que apuntan contra sus
viejos enemigos, sus nuevos adversarios y sus tradicionales aliados un
ciclo de agresiones tendientes a contrarrestar los desafos que afronta en
varios frentes.
Intervencionismo generalizado
Desde el fn de la guerra fra el Pentgono ha extendido su red de bases
militares. Ingres en varias regiones anteriormente vedadas (Bltico,
Europa Central, Ucrania, Asia Central), acrecent su presencia en Amrica
Latina e irrumpi en frica. Estados Unidos ejerce un rol determinante
en los confictos armados, como invasor, instigador, proveedor de pertre-
chos o sostn de los bandos en pugna. Acta en forma directa o lateral en
todas las sangras de frica (Sudn, Chad y Somalia), Asia (Sri Lanka y
Pakistn) y Medio Oriente (Afganistn, Irak, Libia).
El rol jugado por la CIA en estos choques es slo conocido mucho
tiempo despus de su ocurrencia. Hay un trabajo sucio de los servicios de
inteligencia fnanciado con enormes partidas del presupuesto militar. La
penetracin del espionaje en las actividades tradicionales de la diplomacia
tradicional se acrecienta da a da.
En las zonas de ocupacin se recurre a bombardeos sistemticos contra
la poblacin civil, que la prensa adicta describe como daos colaterales.
Los asesinatos de ciudadanos indefensos son presentados como acciones
necesarias contra el terrorismo. Disparar a mansalva y balear a los sospe-
chosos son ejercicios habituales de los marines en Afganistn o Irak
[48]
.
Esa brutalidad aumenta en proporcin al nmero de mercenarios incor-
porados a las tareas de ocupacin. Las empresas de seguridad actan sin
ninguna atadura a las reglas militares y cuentan con proteccin ofcial
para comportarse como pistoleros. Estos actos de salvajismos son la carta
de presentacin que utilizan las compaas para obtener nuevos contratos
del Pentgono
[49]
.
La comandancia norteamericana monitorea formas inditas de terro-
rismo de Estado mediante secuestros y torturas que se realizan en una red
48. En el video Collateral Murder, fltrado por wikileaks en abril de 2010, se
observa cmo operan este tipo de asesinatos de personas (y periodistas) que
caminaban pacfcamente por una plaza. Ver: www.collateralmurder.org
49. Una de estas frmas (Blackwater) ha extendido con otro nombre (Xe Services)
su oferta de trabajos sucios a la actividad civil, La Jornada, Mxico, 1-10-2010.
87 87
desafiantes, adversarios y aLiados
mundial de crceles clandestinas. Los prisioneros soportan condiciones
inhumanas, son trasladados de un punto a otro y tienen anulado el derecho
de defensa. La mitad de los detenidos en Guantnamo es totalmente
inocente de las acusaciones que condujeron a su secuestro.
Tambin se ha perfeccionado el asesinato selectivo a travs de unidades
especializadas. El ajusticiamiento de Bin Laden constituye el ejemplo ms
reciente de esta modalidad de terrorismo estatal. El lder de Al Qaeda
no fue apresado como otros personajes semejantes (Noriega, Sadam) para
ser exhibido en algn tipo de tribunal, sino que fue directamente acribi-
llado por un comando elogiado por Obama. El relato infantil que mont el
Departamento de Estado para presentar ese crimen como un acto heroico
no logr ocultar que simplemente liquidaron un individuo desarmado. La
inmediata eliminacin del cadver incrementa las sospechas de una opera-
cin realizada con total impunidad extraterritorial. Al aplicar el mtodo
israel de ultimar a los adversarios en cualquier parte del planeta, Estados
Unidos convierte la violacin de la legalidad internacional en un hbito de
sus incursiones.
El desprecio por la vida humana es el fundamento de una nueva doctrina
de guerra perpetua y destruccin de las poblaciones elegidas como blanco.
La justifcacin de la agresin sigue un guin estndar de argumentos
simplistas. Se presenta al enemigo como un dictador hitlerista (Sadam)
y se invade el pas para evitar un holocausto de inocentes (Hait, Sierra
Leona). Los ataques ejemplares son alentados como forma de impedir que
los tiranos se envalentonen, afectando la seguridad mundial. Toda la
artillera es concentrada en un eje del mal de pases ingobernables o
estados fallidos (Corea del Norte, Irn o Venezuela)
[50]
.
Estados Unidos afrma que debe ejercer su responsabilidad en la
proteccin de los civiles. Pero termina consumando masacres que se
ubican en las antpodas de cualquier intervencin humanitaria.
Las agresiones siempre se perpetran con alusiones a la libertad y la
democracia, hasta que salen a fote los verdaderos propsitos. En ese
momento se destapa que lo importante en Irak era el petrleo (y no las
armas de destruccin masiva), que en Panam el problema era el canal (y
no las drogas) y que Afganistn es un sitio geopoltico esencial (con o sin
Bin Laden). El imperialismo redobla la apuesta frente a cada obstculo y
50. Un informe militar reciente de esta poltica denominado Army Modernization
Srategy ilustra esa estrategia. Clarn, Buenos Aires, 14-10-08.
88
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
88
responde con nuevas convocatorios guerreristas ante cualquier peligro
que afronte Occidente.
Continuismo y degradacin
Obama ha mantenido sin cambios esta poltica belicista y abandon
sus promesas de moderar la agresividad: perpeta Guantnamo, preserva
la censura militar, avala la tortura, alienta a las tropas y repite las mismas
vulgaridades que Bush sobre el terrorismo. Slo modifc el estilo y
transform un discurso prepotente en retrica calibrada para restablecer
alianzas y obtener ms recursos. Esta continuidad ha generado decepcin
y el receptor del premio Nobel de la Paz ya fue penalizado por el electo-
rado con expectativas progresistas.
Obama retoma la poltica de Bill Clinton, que encubri con disfraces
humanitarios los ataques a Somalia (1992-93), los bombardeos de Bosnia
y los Balcanes (1995), la agresin a Sudn (1998), la incursin en Kosovo
(1999) y el hostigamiento de Irak (1993-2003), y actualiza el paradigma de
guerras justas y concertadas, que durante los aos 90 se implementaron
en nombre de la globalizacin y el multilateralismo. Con ese molde corrige
los excesos de la soberbia unipolar de Bush, buscando garantizar los obje-
tivos militares que comparten los legisladores demcratas y republicanos.
Pero el belicismo imperial genera una degradacin moral que deses-
tabiliza a la sociedad norteamericana. Las aberrantes torturas y azotes en
las crceles de Irak y la conducta de un ejrcito dominado por el racismo y
el acoso de mujeres, generan fuertes repercusiones internas. Los testimo-
nios y las perturbaciones psicolgicas de los veteranos conmueven a gran
parte de la poblacin. La prdida de la tica militar genera angustias entre
muchos retornados del frente y existen numerosos casos de suicidio.
Tambin la privatizacin de la guerra a favor de mercenarios con
mayores sueldos que sus pares regulares potencia la descomposicin del
ejrcito. Esta formacin combate sin motivaciones altruistas y sus efec-
tivos se reclutan entre una subclase de pauperizados, minoras (latinos y
afros) y grupos con problemas legales de drogadiccin, quienes son inci-
tados a la matanza a travs de entrenamientos que convierten el asesinato
en un hecho corriente. Pero esas infamias acrecientan un malestar interno
que comienza a tomar estado pblico.
La agresividad imperial externa se traduce, adems, en un recorte
de las libertades democrticas. Resulta imposible masacrar afuera y
preservar dentro del pas un sistema de informacin irrestricta. El giro
89 89
desafiantes, adversarios y aLiados
hacia el totalitarismo interno incluye mayor control sobre la difusin de
los acontecimientos blicos.
El espionaje interno ha quedado desbordado en Estados Unidos por
una enorme red de agencias. Estas entidades receptan y almacenan diaria-
mente un cmulo ingobernable de informacin, que nadie logra procesar
y coordinar con alguna seriedad. El nmero creciente de personas con
acceso a los sistemas clasifcados ha deteriorado tambin el carcter conf-
dencial de esa actividad, y muchos secretos salen a la superfcie.
Hay casos de hackers que difunden esa informacin por competencia
informtica o por simple afn de gloria. Pero tambin hay reacciones frente
a la barbarie militarista. El periodismo militante tiende a multiplicarse
para contrarrestar la censura de impuesta a la prensa
[51]
.
La militarizacin interna es un efecto de la paranoia que ha generado
la cruzada contra el terrorismo. El Estado policial hace germinar fuerzas
ms descontroladas entre una poblacin habituada al uso de las armas, al
racismo y a la persecucin de inmigrantes. Algunas leyes en danza auto-
rizan la detencin de un individuo por cualquier tipo de sospecha.
La agresin imperial socava las tradiciones democrticas a medida que
la brutalidad externa incentiva el salvajismo en casa. El trato brutal que
soportan los presos comunes es otro ejemplo de esta regresin. La tasa de
encarcelamientos en Estados Unidos es cinco veces superior al promedio
internacional. Los detenidos pobres no pueden solventar su defensa y
existe un ambiente fascista en todas las prisiones, administradas como
negocios privados.
En este clima militarista se apoya la derecha norteamericana, que perdi
fuerza durante el ocaso de Bush y recupera posiciones ante la impotencia de
Obama. Este sector incentiva la intolerancia y las supersticiones religiosas
con ideas trogloditas sobre el aborto y el uso del rife. Su nuevo vocero, el
Tea Party, aprovecha la desesperacin que genera el desempleo, la fragi-
lidad del los sindicatos y las difcultades de los movimientos crticos.
La propaganda reaccionaria es solventada por un sector de la pluto-
cracia gobernante, que ha convertido las campaas electorales en torneos
de gasto publicitario. Los medios de comunicacin han perfeccionado
todas sus tcnicas de desinformacin para que la poblacin ignore las
barbaridades que realizan los marines.
51. Un informe de estas tensiones en Pgina 12, Buenos Aires, 25-7-10.
90
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
90
En la actualidad, los distintos grupos derechistas conforman la base
social del imperialismo norteamericano y brindan, a travs de mensajes
esquizofrnicos, soporte a todas las cruzadas internacionales. Por un lado
exaltan la democracia y la libertad de todos los ciudadanos del mundo y
por otra parte realzan la superioridad estadounidense y el desinters por
el resto del mundo. Esta ideologa persigue varios objetivos geopolticos.
Bloquear a los adversarios
El imperialismo norteamericano enfrenta actualmente el ascenso de
un grupo de pases de creciente gravitacin, como China, India, Brasil,
Sudfrica y Rusia, los cuales han sido bautizados con el trmino de emer-
gentes por sus enormes recursos demogrfcos, naturales y militares o por
su experiencia en la dominacin poltico-militar. Esta irrupcin representa
un serio desafo para la primera potencia.
El ritmo de expansin de esos pases no se detuvo con la crisis fnan-
ciera de 2008-2010. Mientras que las economas centrales afrontaban los
efectos de una severa recesin, los emergentes mantuvieron un impor-
tante nivel de actividad. Esa asimetra explica los intensos debates sobre
acoples, desacoples y reacoples que rodearon a esa convulsin.
Este nuevo grupo de pases se perfla como un tercer bloque, igual-
mente distanciado de las economas avanzadas y del Tercer Mundo.
Mantiene una participacin limitada en el PIB global, que se incrementa
ao tras ao (del 14% en 2007 % al 18% en 2010). En este ltimo ao,
el conglomerado creci tres veces ms que las economas avanzadas y
registr deudas pblicas en disminucin y clases medias en expansin.
En contraposicin, estos dos ltimos indicadores presentan una evolucin
muy negativa en la trada.
En el ao 2000, slo 26 de las mayores 500 empresas (por su nivel de
capitalizacin burstil) pertenecan al grupo emergente. En la actualidad
llegan a 119 y han liderado varios procesos de adquisiciones de grandes
frmas. Adems, un tercio de los bonos del tesoro estadounidense se
encuentra actualmente acumulado en sus Bancos Centrales
[52]
.
La nueva gravitacin de estas economas qued consagrada en el
esquema de jerarquas mundiales que introdujo el G-20. Este agrupa-
miento ha modifcado la administracin de las turbulencias globales que
imper en los aos 80 o 90 en torno al restringido G-7. Se ha conformado
52. Un anlisis en La Nacin, Buenos Aires, 5-9-2010.
91 91
desafiantes, adversarios y aLiados
un nuevo club de participantes de las cumbres presidenciales, el cual
margin al G-192 de las Naciones Unidas pero ensanch el ncleo de los
principales decisores.
Existen varias denominaciones para tipifcar al nuevo agrupamiento. El
trmino BRICs (que introdujo Goldman Sachs) es descriptivo y se empa-
renta con invenciones mediticas muy ingeniosas, pero poco consistentes.
Lo importante es percibir cmo el ascenso de estas economas desafa
los viejos liderazgos imperiales. Son pases con rasgos semiperifricos, que
comienzan a ocupar las frecuentes situaciones intermedias que ha regis-
trado la historia del capitalismo. En ese terreno se ubicaron en el pasado las
potencias que alcanzaron liderazgos (Estados Unidos, Alemania, Japn),
los pases que no continuaron ese ascenso (Suiza, Blgica, Espaa) y los
que se extinguieron como fuerzas relevantes (Italia).
Es evidente que la gravitacin geopoltica de los emergentes aumenta,
especialmente en los entornos regionales ms prximos. Este rol se veri-
fca en las acciones de ejercicio de la autoridad zonal, que en los aos 60
fueron bautizadas con el trmino de sub-imperialismo. Tales iniciativas
repiten los pasos recorridos por las potencias que buscaron alcanzar un
estatus internacional signifcativo.
Este proceso suscita gran preocupacin en los crculos conductores
del imperialismo norteamericano, puesto que el ascenso de sus desa-
fantes actuales difere del registrado durante la posguerra. En ese perodo
emergieron varias economas occidentales asociadas (Canad, Suecia,
Australia) y un ncleo de aliados confables (Japn, Alemania, Corea del
Sur). Esos pases mantenan una relacin de estrecha subordinacin hacia
Estados Unidos, que no comparte el grupo que despunta en la actualidad.
Frente a este escenario, el gigante del Norte recurre a una variable
combinacin de presiones, alianzas y amenazas. Su estrategia general est
dictada por el objetivo de frenar a China, disuadir a Rusia, cooptar a India
y coordinar el avance de los poderes especfcamente zonales de Brasil
y Sudfrica. Esta poltica tambin incluye sostener a Arabia Saudita,
vigilar a Turqua y poner en cuarentena a Pakistn, y se consuma tomando
distancia de las deliberaciones en la ONU y reforzando el sistema global
de bases militares
[53]
.
El Departamento de Estado trabaja intensamente para evitar que el
grupo emergente se constituya como un bloque geopoltico independiente
53. Una descripcin de esta mltiple estrategia en: Juan Gabriel Tokatlian, Una
tentacin imperial que an no ha cedido, Clarn, Buenos Aires, 30-11-10.
92
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
92
con agendas propias e iniciativas coordinadas. Hasta el momento ese
alineamiento slo ha realizado algunas reuniones (Ekaterimburgo 2009,
Brasilia 2010), que no defnieron polticas comunes.
Estados Unidos pretende aprovechar el estadio inicial de este proceso
para promover la dispersin del grupo. Las elites de la primera potencia
son conscientes de la existencia de un posible escenario multipolar de
mayor equilibrio entre las fuerzas capitalistas del planeta. En este contexto
se podra forjar un contrapeso, que los lderes norteamericanos buscan
contrarrestar mediante la fractura del nuevo bloque.
El principal instrumento para propiciar esta divisin es la coopta-
cin de ciertos adversarios a una asociacin unilateral con el imperia-
lismo dominante. Esta captura es presentada como una construccin de
nuevas gobernanzas mundiales, que en los hechos preserva la conduc-
cin norteamericana. Pero esta poltica exige tambin reconocerle a cada
subpotencia un derecho de opresin regional en sus esferas de infuencia.
Tambin en el plano econmico Estados Unidos emite tentadoras ofertas
de alianzas bilaterales. Aqu aprovecha la fuerte distancia que todava
separa a cualquier economa emergente de los pases desarrollados. Por el
alto nivel de pobreza y desigualdad, el ingreso per cpita de los BRICs se
mantiene muy por debajo del promedio de las principales potencias y del
grueso de los pases europeos.
Antes del estallido de la crisis reciente, el acceso comercial al mercado
interno norteamericano constitua la principal carta de negociacin esta-
dounidense. Esa oferta se ha reducido, pero no ha desaparecido, y permite
tantear convenios bilaterales con cada pas para abastecer al principal
importador del planeta.
Cooptacin y fracturas
Para alentar las tendencias centrfugas, el imperialismo norteame-
ricano refuerza las relaciones privilegiadas que mantiene con las clases
dominantes del bloque emergente. Esos sectores prosperaron bajo el neoli-
beralismo y se forjaron al calor de las privatizaciones, buscando emular el
estilo de enriquecimiento y consumo de sus pares estadounidenses. Esta
herencia de comportamientos choca con la consolidacin de proyectos
coordinados entre las economas que emergen.
Las elites de estos pases no tienen ninguna intencin antiimperialista.
Priorizan alianzas con el padrino norteamericano y observan con terror
93 93
desafiantes, adversarios y aLiados
cualquier insubordinacin popular en los escenarios sociales explosivos
en que actan.
La experimentada diplomacia norteamericana conoce estos contextos
y apuesta a frustrar la consolidacin de los emergentes, recordando los
bruscos cambios del contexto internacional que se han observado en las
ltimas dcadas. Del ascenso de los No Alineados durante el auge de los
petrodlares, se pas en los 80 a un colapso de endeudamiento y regresin
de la periferia. Luego sobrevino el avance y estancamiento de Japn, el
despertar y la crisis del Sudeste Asitico y las frustradas promesas de
la Unin Europea. Si se repiten estas oscilaciones, la performance de las
economas intermedias podra cambiar con vertiginosa celeridad.
Estados Unidos desenvuelve dos polticas muy distintas frente a los
integrantes del bloque emergente. Un segmento es tratado con tolerancia y
disposicin a reconsiderar las formas de asociacin con la primera potencia.
Otro grupo recibe respuestas amoldadas a un rival a neutralizar. Mientras
que India, Brasil y Sudfrica son vistos como socios perdurables, Rusia y
China son observadas con recelo y decisin de frenar su expansin.
La estrategia de asociacin subordinada gua las relaciones con el
primer grupo. Esta poltica incluye la aceptacin de un nuevo margen de
autonoma para forjar coordinaciones hegemnicas en distintas regiones
del planeta.
El empalme en cuestin es muy visible en el caso de la India. El
viraje pronorteamericano de sus clases dominantes es aprovechado por
el imperialismo para reordenar el complejo ajedrez en una zona repleta
de confictos sociales, nacionales y fronterizos. Estados Unidos avala la
gestin dominante de la India en sus reas de infuencia y aprueba, por
ejemplo, la campaa contra los tamiles de Ceyln
[54]
.
Un visto bueno semejante reciben los gobernantes sudafricanos para
estabilizar el sur del continente negro. La infuencia geopoltica de esta
ascendente subpotencia se afanz desde el fn del apartheid, junto a la
expansin de las empresas radicadas en Johannesburgo. Aunque este
desenvolvimiento puede generar confictos competitivos con las frmas
norteamericanas, Estados Unidos incentiva la funcin ordenadora que
cumple Sudfrica en el continente ms desgarrado del planeta
[55]
.
54. Un anlisis en: Siddharth Varadarajan, India vida de reconocimiento,
Le Monde Diplomatique, Buenos Aires, noviembre de 2008.
55. Ver: Patrick Bond, El imperio norteamericano y el subimperialismo sudafricano,
en Socialist Register, CLACSO, Buenos Aires, noviembre, 2005.
94
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
94
El mismo tipo de estrategia impera frente a Brasil, que tambin expe-
rimenta una fuerte expansin econmica y geopoltica. Estados Unidos
observa con disgusto como este pas motoriza la gestacin de una OEA sin
su presencia (a travs del Grupo Ro), pero tambin toma nota del estrecho
contacto que ha mantenido con el Pentgono durante la ocupacin militar
de Hait. Esta accin ejemplifca las nuevas formas de convergencia hege-
mnica, que el poder estadounidense concede a su socio. Como Brasil
no cuenta con armas nucleares, ni con tradiciones recientes de expansin
militar, la primera potencia incentiva esta gestin comn
[56]
.
China y Rusia
Las estrategias de alianza que promueve Estados Unidos con ciertos
pases diferen de las polticas impulsadas frente a sus viejos adversarios
Rusia y China. Las dcadas de fuerte conficto se distendieron con el fn
de la guerra fra, pero ambos pases continan encabezando el listado de
rivales estratgicos. Frente a ellos persiste una actitud blica de disuasin.
Estados Unidos intent la neutralizacin total de Rusia cuando se
desplom la Unin Sovitica. Vio la oportunidad de desarmar a su principal
oponente de los aos 50-60 y aprovech el autodestructivo giro neoliberal
de las elites del pas para intentar la desmilitarizacin de su viejo enemigo.
Rob secretos blicos, infltr las comandancias del ejrcito y soborn a
los funcionarios dispuestos a rematar por migajas los restos de la URSS.
Pero el imperialismo mont, adems, un cerco con escudos antimisiles
avalado por sus nuevos vasallos de Europa del Este y Asia Central. Con
este sistema llev a su viejo antagonista a una situacin de indefensin
absoluta. El ingreso de los pases blticos y Polonia a la OTAN complet
este cerrojo, y la conversin de las viejas repblicas soviticas en satlites
norteamericanos reforz el asedio. Georgia se transform en un servidor
del imperio, y los pequeos protectorados de la ONU, como Kosovo, utili-
zaron el disfraz de la independencia para instalar bases del Pentgono.
Pero esta poltica de sometimiento de Rusia suscit fnalmente una
reaccin de los propios dirigentes del pas, que aprendieron en su nueva
prctica de clase capitalista la conveniencia de sostener la integridad
territorial. Los oligarcas que comandan la economa y los dspotas que
manejan el Estado captaron la imposibilidad de sostener sus negocios si
56. Desarrollamos este tema en: Claudio Katz, Latinoamrica, El peculiar ascenso
de Brasil en Las disyuntivas de la izquierda en Amrica Latina, Edicin cubana,
Coleccin. Nuevo Milenio, Editorial de Ciencias Sociales, La Habana, 2010.
95 95
desafiantes, adversarios y aLiados
continuaba la desarticulacin nacional que inici Yeltsin. Por esta razn
comenz el viraje de Putin hacia la reconstruccin del poder militar. El
objetivo es asegurar el control sobre las enormes riquezas energticas y
proteger con la fuerza el petrleo, los oleoductos y los gasoductos
[57]
.
La brutal paliza que propinaron las tropas rusas a Georgia ejemplifca
esa reaccin. El pas se endureci adems con la OTAN y exigi congelar
el sistema de misiles erigido en Europa Oriental como condicin para
encarar cualquier negociacin sobre temas de seguridad, dio por fnali-
zado el desarme y duplic en la ltima dcada el gasto militar.
En este nuevo marco, Estados Unidos oscila entre continuar la presin
fronteriza y aceptar el estatus blico de Rusia. Por un lado, tantea el
mantenimiento de los misiles, compite por el control militar del rtico y
rivaliza por el padrinazgo de regiones con recursos naturales. La crisis de
Kirguistn se dirime, por ejemplo, como una disputa de infuencias en un
territorio con bases norteamericanas y rusas.
Pero, por otra parte, el Departamento de Estado negocia con Rusia reco-
nociendo autoridad subimperial. Esa actitud ha predominado frente a las
demandas nacionales de los chechenos. El gigante eslavo perdi la primera
oleada de batallas contra ese pueblo (1994-96) y lanz una segunda guerra
(desde 1999) con grandes masacres de la poblacin civil. Estados Unidos
oculta especialmente estas matanzas por enemistad comn ante cualquier
insurreccin islmica. En esta lucha contra el terrorismo, Rusia y Norte-
amrica reencontraron estrechos puntos de acuerdo.
Pero la defnicin ms compleja que enfrenta la primera potencia es la
estrategia a seguir frente a China. All se localiza el principal competidor
de la supremaca norteamericana. Es una amenaza que ya est a la vista
en el terreno econmico. El avance del rival oriental se ha tornado incon-
tenible en las ltimas dcadas y se afanz en la ltima crisis fnanciera.
China se afrma como segunda economa del mundo, luego de superar a
Japn. Mantiene un promedio de crecimiento del 10% anual y se ha trans-
formado en el mayor exportador del planeta. Encabeza la tabla mundial de
fabricantes de autos y alberga el principal mercado de nuevos vehculos.
Como se transform en el principal usuario de energa, ya lidera la emisin
de monxido de carbono
[58]
.
57. Ver: Boris Kagarlistky, El estado ruso en la era del imperio
norteamericano, El imperio recargado, CLACSO, Buenos Aires, 2005.
58. Un informe en: The Guardian-Clarn, Buenos Aires, 17-8-2010.
96
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
96
Las consecuencias geopolticas de ese progreso se vislumbran en la
presencia de la sombra china en todas las regiones con recursos naturales.
Las empresas orientales conquistan espacios en los pases asiticos y en
cualquier zona de frica o Amrica Latina con gas, petrleo, minerales
o insumos agrcolas. Este dinamismo oriental desestabiliza la pretensin
norteamericana de preservar su liderazgo imperial. El incremento del
gasto militar chino que salt de la moderacin a la expansin en la ltima
dcada es tambin un dato relevante.
El avance chino ha generado ms desconcierto entre los diseadores
de la poltica exterior estadounidense que la irrupcin japonesa de los
aos 80. Hay varias estrategias abiertas en un abanico de posturas beli-
gerantes (promovidas por Pentgono) y conciliatorias (alentadas por las
empresas transnacionales).
Un sector (Kaplan y Mearsheimer) propone retomar la guerra fra y
crear un clima beligerante entre los aliados de la zona (Japn, Australia,
Taiwn y Corea del Sur) para reproducir el hostigamiento que debilit
a la Unin Sovitica. Otra postura (Pinkerton) promueve incentivar los
confictos con otras potencias (India, Japn) para lucrar con el debilita-
miento de todos los competidores. Otra tesis (Kissinger y Brzezinski) sita
la amenaza china slo en el fanco econmico y busca formas de asocia-
cin. Durante su gestin Bush no privilegi ninguna de estas opciones, y
esta vacilacin persiste con Obama
[59]
.
Esta misma variedad de posturas se verifca en la contraparte china.
Hasta ahora ha prevalecido la fraccin de la elite costera, que promueve
preservar estrechas relaciones econmicas con Estados Unidos con el
propsito de mantener la primaca de las exportaciones y el fnanciamiento
de un socio privilegiado. Esta orientacin limita todos los ensayos de giro
hacia el mercado interno, la mayor inversin en el agro y la apreciacin
del yuan.
La postura opuesta propone diversifcar las acreencias y tomar distancia
del deudor norteamericano. Propugna por contrarrestar los desequilibrios
que genera un esquema exportador, que descontrola la afuencia rural
hacia las ciudades, mantiene los salarios contrados y limita el consumo
de los sectores ms humildes. La infuencia de este sector es mayor en las
59. La caracterizacin de estas estrategias es expuesta por: Giovanni
Arrighi, Adam Smith en Pekn, Akal, 2007, (cap. 10).
97 97
desafiantes, adversarios y aLiados
provincias del interior y no logra preeminencia entre los conductores de la
poltica exterior oriental
[60]
.
Las indefniciones de los grupos dirigentes de ambos contendientes acre-
cientan las tensiones que genera la expansin de China. Los aliados tradicio-
nales de Estados Unidos en Asia soportan la desestabilizacin que impone
un vecino arrollador, que tiende a convertirlos en proveedores de insumos.
Es evidente que China ampla su esfera de infuencia con exportaciones
de capital y mercancas. Pero su perfl futuro no depende slo del conti-
nuado despliegue productivo, sino tambin de un desenlace poltico entre
las estrategias en pugna en las elites dirigentes.
Presin sobre los aliados
Estados Unidos ejerce su liderazgo imperial con la resignada aproba-
cin de Europa y Japn. Este aval ha sido muy visible en la crisis econ-
mica de los ltimos aos. Cada encuentro entre presidentes para ajustar
medidas de socorro a los banqueros fue sucedido por reuniones de segu-
ridad, auspiciadas por el Pentgono. En estos cnclaves se defnieron las
prioridades del imperialismo colectivo.
Japn mantuvo su estatus poltico subordinado a las necesidades del
Departamento de Estado. Esta performance surgi al concluir la segunda
guerra y se atenu posteriormente, pero nunca evolucion hacia formas de
administracin ms autnomas. Por esta razn, los confictos comerciales
y fnancieros con la primera potencia siempre tuvieron desenlaces desfa-
vorables para los nipones.
Japn ha sostenido la economa norteamericana desde los aos 70 a
travs de mltiples concesiones en el tipo de cambio, los aranceles y las
normas crediticias. Al carecer de poder militar, cuenta con un margen muy
estrecho para negociar con mayor dureza. Apuntal el dlar revaluando el
yen, limit las exportaciones, solvent el gasto militar norteamericano y
accedi a la reestructuracin industrial que propici su socio
[61]
.
El estatus de Europa es muy distinto, pero se encuentra tambin
condicionado por el despliegue de bases militares yanquis en todos los
puntos estratgicos del Viejo Continente. Estados Unidos impuso desde
60. Este anlisis lo plantea: Ho-Fung Hung, China: la criada
de Estados Unidos?, New Left Review, No. 60, 2010.
61. Estos condicionamientos son retratados por: Taggart Murphy, A
loyal retainer? Japan, capitalism and the perpetuation of America
hegemony, Socialist Register, 2011. The Crisis This Time, sep. 2010.
98
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
98
la posguerra relaciones iniciales de subordinacin (Alemania), depen-
dencia (Italia), asociacin (Gran Bretaa) y tambin enfrent tensiones
(Francia). Este cuadro tuvo una evolucin muy dispar hasta la creacin
de la Unin Europea.
A partir de esta asociacin se ha forjado un nuevo escenario asentado
en la existencia de una moneda comn y el afanzamiento de un gran tejido
comercial, fnanciero y productivo. Pero la Unin no ha logrado construir
su propia estructura militar y tampoco comparte una orientacin diplo-
mtica externa comn. La infuencia europea en Medio Oriente y Asia
Central decrece y no se han establecido relaciones estrechas con Rusia.
Esta impotencia deriva del enanismo militar que se autoimpone la Unin
Europea, al mantenerse bajo el paraguas de la OTAN.
Esta irrelevancia sali a fote durante la guerra en la ex Yugoslavia
(1999). Estados Unidos fj los ritmos y las modalidades de la intervencin
externa en el primer conficto militar de proporciones dentro de Europa
desde la Segunda Guerra. Estas acciones se articularon bajo el mando del
Pentgono, luego del fracaso de todas las mediaciones ensayadas por las
potencias del Viejo Continente. Las tropas que enviaron estos pases se
adaptaron tambin a las directivas norteamericanas.
La misma sumisin militar volvi a observarse en todas las negocia-
ciones encaradas con el ex bloque sovitico. Mientras que Bruselas dirige
las tratativas de ingreso al euro de cada candidato de Europa Oriental,
Washington determina cuntos misiles deben desplegarse en Polonia, el
Bltico y la Repblica Checa.
La carencia de cohesin militar europea se acentu con el regreso
francs a la OTAN. Este retorno marc el sometimiento del ltimo dscolo
a la primaca estadounidense. Francia haba intentado durante dcadas
desenvolver su potencial atmico en forma autnoma y mantuvo serios
confictos con el Pentgono para preservar la tradicin gaullista de inde-
pendencia. Pero este rumbo perdi peso y parece agotado.
La Unin Europea brind en los ltimos aos un sostn silencioso y
disciplinado a todas las exigencias de su hermano mayor. Permiti que
los aviones estadounidenses utilizaran su espacio areo, aval opera-
ciones encubiertas de Medio Oriente y aport tropas para las invasiones
dispuestas por el Departamento de Estado.
En cada cnclave de la OTAN se ultiman detalles de distintas incur-
siones. En Estrasburgo (2009) se acord cmo contribuira Europa a
nuevos despliegues en Afganistn (que ya cuentan con efectivos de
99 99
desafiantes, adversarios y aLiados
Francia, Alemania, Espaa y Gran Bretaa). En Lisboa (2010) se reafr-
maron los atributos de la organizacin que apadrina el Pentgono para
defnir enemigos y estrategias de hostilizacin.
Pero lo ms confictivo es el pago de la cuenta. La crisis fnanciera
abre serias dudas en torno a la fnanciacin de los operativos. Todos los
miembros europeos de la OTAN padecen monumentales desequilibrios de
sus cuentas pblicas, y la organizacin se enfrenta con la cuadratura del
crculo: postula aumentos del gasto militar sin recursos sufcientes para
solventarlos
[62]
.
La impotencia blica europea tiene manifestas consecuencias en el
plano econmico. Como los capitalistas advierten quin es su real protector
en las situaciones de crisis, se recuestan sobre el dlar y los bonos del
tesoro. Esta preferencia acenta a su vez las debilidades europeas para
gestionar la crisis, manejar la deuda pblica y modifcar la poltica conser-
vadora del Banco Central Europeo (que obstruye con altas tasas de inters
la integracin productiva continental).
Existen muchos interrogantes sobre el futuro de la Unin Europea si la
crisis econmica actual se profundiza. La ausencia de un resorte militar
unifcador confrma hasta ahora las diferencias cualitativas con Estados
Unidos. El Viejo Continente ha perdido el sostn imperial que utilizaba en
el pasado para atenuar los efectos de las convulsiones capitalistas. La supre-
maca militar le aporta en cambio a Norteamrica un gran instrumento para
descargar las consecuencias de estos desequilibrios sobre sus rivales.
El test de la proliferacin
Todas las tendencias y contradicciones que rodean a la supremaca impe-
rial estadounidense se verifcan en los debates sobre la proliferacin de armas
atmicas. Estados Unidos ya no afronta perspectivas de guerra nuclear con
otras potencias. La confrontacin con la ex URSS ha desparecido, pero se ha
creado un nuevo problema con el comercio de ese armamento. La prioridad
del Departamento de Estado es la contencin de ese explosivo intercambio y
la estricta supervisin norteamericana de esta actividad.
Como ya existen nueve pases con arsenal atmico (Estados Unidos,
Rusia, China, Gran Bretaa, Francia, Israel, Pakistn, India y probablemente
Corea del Norte), resulta casi imposible un bloqueo total de la proliferacin.
Por esta razn el Pentgono ha centrado todas sus exigencias en el control.
62. Ver: La Nacin, Buenos Aires, 20-11-2010.
100
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
100
Esta supervisin no guarda el menor parentesco con la pacifcacin. Lo
que est en debate es la racionalizacin y no la disminucin del nmero
de bombas. Mientras se negocia la reorganizacin del arsenal mundial
se estn desarrollando nuevos artefactos (X-51), que alcanzaran a cual-
quier pas en menos de una hora. Tambin se ultima el funcionamiento
de un submarino que transportar 6 bombas nucleares. Lo que se discute
siempre es el destino de las ojivas obsoletas y no el uso de sus equiva-
lentes almacenados
[63]
.
El Pentgono busca acelerar tambin estas tratativas, puesto que
perfecciona la amenaza nuclear con nuevos desarrollos de fuerzas conven-
cionales. En la medida que asegure su control del ajedrez nuclear podr
desenvolver esos armamentos, que constituyen su apuesta estratgica para
el prximo perodo
[64]
.
Pero slo reafrmando su liderazgo imperial, Estados Unidos puede
contar con la ltima palabra a la hora de defnir quin accede al mort-
fero club atmico. Todas las exhibiciones de fuerza apuntan a mostrar ese
poder de supervisin. Los expertos norteamericanos exigen derecho de
revisin de todo el material dudoso y tambin reclaman un riguroso poder
de veto para cualquier transferencia.
Estados Unidos ha desarrollado una doctrina para catalogar los pases
que amenazan la seguridad y los Estados que renen todos los atributos
para custodiar la paz. Con esa clasifcacin defne quines estn maduros
para participar en la disuasin y quines deben ser excluidos de ese juego.
En la ltima reunin internacional que abord el tema (Washington,
principios de 2010), la primera potencia estableci la agenda nuclear
debatida por 47 pases. Exigi blanquear los arsenales atmicos para
impedir transferencias indeseadas y propuso instaurar un control del stock
de plutonio y de uranio enriquecido (dos ingredientes de la bomba) bajo
estricto escrutinio estadounidense.
Tambin exigi un plazo de cuatro aos para someter todo el material
sospechoso al control de un organismo manejado por el gigante del Norte
(Asociacin Internacional de Energa Atmica). Se suscribieron acuerdos
de eliminacin inmediata de esas sustancias con Chile, Canad, Ucrania y
Mxico y se estableci un cronograma general que Estados Unidos tambin
63. Ver: Guillermo Almeyra, El desarme nuclear de Obama, La Jornada, Mxico, 18-4-10.
64
.
.

Ver: Richard Weltz, Obama entre el desarme y la
supremaca atmica, Clarn, Buenos Aires, 11-4-10.
101 101
desafiantes, adversarios y aLiados
acelera para reactivar el desarrollo nuclear como fuente de energa alter-
nativa al petrleo.
Un punto confictivo es el blanqueo de las 200 cabezas nucleares
que tiene Israel. Este reconocimiento es una prenda de negociacin para
someter a todos los pases a las nuevas reglas de Washington. Como el
Estado sionista es tambin el principal artfce de un eventual ataque areo
a las instalaciones nucleares de Irn, su caso ha quedado circunscripto a
un tratamiento especial. Israel no quiere rivales en la disuasin atmica
de Medio Oriente y tiene en la mira ese eventual bombardeo antes de la
maduracin del proyecto nuclear de Tehern.
Este ataque se mantiene como opcin, mientras Estados Unidos juega la
carta diplomtica para disuadir a Irn de su desafo atmico. El mtodo de
presin de los norteamericanos para forzar este desarme se parece mucho
al practicado por Bush con Irak. Resoluciones de la ONU condenando al
pas, exigencias de apertura a las inspecciones internacionales y, fnal-
mente, algn ultimtum de rendicin. Para realizar este chantaje cuentan
con la estrecha colaboracin de Alemania y Espaa.
Pero Estados Unidos necesita comprometer a Rusia y, eventualmente, a
China en el cerco contra Irn para tornar asfxiante esta presin y bloquear
las transferencias de tecnologa. Ambas potencias exigen fuertes contra-
partidas a cambio de esa complicidad. Por esta razn, se han ensayado
otros caminos de mediacin a travs de Brasil y Turqua.
Durante el ao 2010, ambos pases transmitieron un ultimtum prepa-
rado por Estados Unidos que no prosper. La pretensin de comprometer
a Rusia, China o la India en esta mediacin tambin fracas, puesto que
los tres pases tienen sus propios intereses subimperiales en la zona. No
quieren armas nucleares en Irn, pero preferen abstenerse del ejercicio de
presiones directas.
Estados Unidos necesita, adems, del concurso de otros socios para
ordenar la situacin de ciertos aliados como India y Pakistn que han
evitado suscribir el Tratado de No Proliferacin. Un conficto entre ambas
naciones podra derivar en el uso del material nuclear. Pero aqu el Pent-
gono acepta jugar con fuego, puesto que ambos pases integran el crculo
ntimo de sus asociados.
En cambio, las exigencias sobre Corea del Norte aumentan da a da. El
Departamento de Estado busca imponerle a ese pas una cuarentena ms
severa que a Irn, ya que su desarrollo atmico le permite comercializar
algunas franjas menores del explosivo armamento. Este hostigamiento
102
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
102
es permanente y requiere un activo concurso de China, que el gigante
oriental mantiene en reserva.
Estados Unidos difunde la ridcula versin de un dictador loco que
se resiste a desmontar su arsenal, a la espera de mayores retribuciones
econmicas. En los hechos, el Pentgono ha reforzado la presencia de sus
tropas en Corea del Sur y promueve todo tipo de incidentes militares para
bloquear la distensin que ensayaron en la ltima dcada los mandatarios
de ese pas. El rumbo actual est dictado por un simple incremento de las
provocaciones, a fn de imponer el desarme del adversario.
Todas estas peripecias en torno al arsenal nuclear retratan la situacin
actual de la dominacin imperial norteamericana. La primera potencia
ejerce activamente la supremaca militar y busca reafrmar ese podero
contra cualquier adversario existente o potencial. Somete a Europa y
Japn, negocia con Rusia y China, fja el calendario de las ofensivas y de
los blancos.
Estados Unidos refuerza, por lo tanto, su papel de gendarme para contra-
rrestar los desafos de viejos enemigos, nuevos adversarios y tradicionales
aliados. Intenta bloquear el ascenso de las economas en crecimiento,
mediante la cooptacin de ciertos pases y la presin militar sobre otras
naciones. En todos los casos, ejerce un liderazgo imperial para asegurar
la subordinacin de sus asociados. Pero cada acto de reafrmacin de ese
poder enfrenta mayores condicionamientos. Estos obstculos se verifcan
en las zonas ms calientes del planeta.
103
LAS REAS ESTRATGICAS
6
104
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
104
Las agresiones blicas de la ltima dcada han privilegiado las zonas
tradicionales de intervencin imperial: Medio Oriente, Amrica Latina y
frica. Tambin en este plano Obama contina con menos alardeos la
poltica de atropellos que implement Bush; evita las imprudencias de su
antecesor, pero preserva la misma agenda militarista.
Las incursiones repiten un libreto conocido. Primero aparecen los
discursos moralizadores y luego el hostigamiento del enemigo, el cual
est invariablemente localizado en una regin apetecida. Posteriormente
se exige la rendicin con chantajes diplomticos de la ONU y fnalmente
aparece el bombardeo o la ocupacin del pas cuestionado.

La demolicin de Irak
Los ataques en Medio Oriente obedecen a dos razones especfcas:
reservas petroleras y ubicacin geopoltica. Estas motivaciones determi-
naron la continuada presencia imperial durante todo el siglo XX. Pero el
ciclo iniciado en 2001 se ha caracterizado por nuevos atropellos que en
Irak alcanzaron proporciones dantescas.
Todava se desconoce cuntas vctimas provoc la invasin norteame-
ricana, aunque varias estimaciones computan 600.000 muertos, cuatro
millones de desplazados y dos millones de exiliados. Aument la desnu-
tricin infantil, el 43% de poblacin recay en la pobreza extrema, la
mitad de los trabajadores quedaron desempleados, el 79% de los habitantes
carece de agua potable y se perdi al 80% de los mdicos
[65]
.
En Irak ha imperado el terror cotidiano y ya nadie recuerda los rid-
culos argumentos esgrimidos por Bush para lanzar el ataque. Todos los
funcionarios han reconocido que nunca existieron las armas de destruccin
masiva y con gran cinismo hablan de errores de evaluacin o fallas de
informacin. Es sabido que utilizaron un burdo pretexto para consumar
una ocupacin cuidadosamente planifcada.
El control del petrleo fue la causa directa de la invasin. Es cono-
cida la vinculacin de la familia Bush con ese sector y la urgencia por
ampliar el abastecimiento de crudo importado, ante el escaso desarrollo
de las energas renovables. Todos los gobiernos norteamericanos han
buscado incrementar esa provisin privilegiando la regin del Golfo,
que concentra dos tercios de las reservas mundiales y aporta el 30% de
la produccin. Con el control de Irak se intent contrapesar la excesiva
65. Informe de OXFAM Internacional, Pgina 12, Buenos Aires, 19-8-2007 y 29-7-10.
105 105
Las reas estratgiCas
dependencia de suministros sauditas y se busc incidir en la evolucin de
las cotizaciones del crudo.
El recurso natural ms codiciado por las potencias afronta un hori-
zonte de agotamiento que acenta la rivalidad por su acaparamiento. La
transicin hacia un patrn energtico independizado del petrleo ser un
proceso prolongado, que estimula la captura inmediata de todas las fuentes
disponibles de crudo. Como ese abastecimiento es por otra parte impres-
cindible para el complejo militar-industrial, salta a la vista la infuencia
del Pentgono en el ataque a Irak. El petrleo es un insumo vital para
el funcionamiento de la maquinaria blica y garantizar su obtencin en
Medio Oriente ha sido un principio estratgico central desde la presidencia
de Carter
[66]
.
Pero Irak no carga slo con la desventura de riquezas petroleras que
el imperio considera propias. Est ubicado en un punto de cruce entre
China, India y Asia Central, que el poder norteamericano intenta redi-
sear. Por esta razn Bush no repiti la accin punitiva de la Tormenta
del Desierto, sino que opt por la ocupacin permanente y la instalacin
de un gobierno ttere
[67]
.
Algunos autores afrman que el ataque fue tambin una imposicin
del lobby sionista, que ha buscado perpetuar un estado de guerra en toda
la regin. La accin preventiva pretendi convencer al mundo rabe
del carcter invencible de Washington y la consiguiente conveniencia
de aceptar las imposiciones del sionismo. Esta poltica desestabiliza el
mercado petrolero y entraa confictos con los emires del Golfo, pero
asegura el amedrentamiento militar
[68]
.
Seguramente la enorme infuencia lograda por los estrategas neoconser-
vadores inclin la balanza a favor de una incursin unilateral. Esta accin era
recelada por los idelogos tradicionales del establishment (como Kissinger
o Brezinski), que advirtieron el peligro de repetir el pantano de Vietnam
[69]
.
La invasin fue un mensaje de dominacin a todos los enemigos, adver-
sarios, socios y aliados. Estados Unidos exhibi su decisin de aplicar
la ley de la selva y envi una advertencia directa a todos los candidatos
66. Ver: Achcar Gilbert. Limperialism US dans les braises
orientales, Inprecor, No. 495-496, juilletaout 2004.
67. Ver: David Harvey, The New Imperialism, Oxford University Press, 2003, (cap. 1).
68. Esta visin en: James Petras, Estado imperial, imperialismo e imperio,
Pensar a contracorriente, Volumen II, segunda edicin, 2005.
69. Ver: Paul Kennedy, Ningn estado es inmortal, Clarn, 20-6-07.
106
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
106
a sufrir alguna intervencin (Corea, Irn, Siria). La primera potencia
mostr los dientes a los pases que despliegan su armamento en la zona
(Rusia, China) y record a los aliados de la OTAN quin ejerce el control
efectivo de la fuerza. Este efecto Hiroshima ha sido frecuentemente
utilizado por Estados Unidos. La devastacin nuclear que sufri Japn
inaugur un mensaje disuasivo del ejrcito que maneja un poder ilimitado
de destruccin
[70]
.
La ocupacin de Irak fue precipitada tambin por necesidades coyuntu-
rales de reforzamiento de la primaca del dlar ante la amenaza de Hussein
de comercializar el petrleo en euros. La invasin busc brindar confanza
a los pases que acumulan bonos de Tesoro y fnancian los dfcits gemelos
de Estados Unidos. Todos los presidentes de la primera potencia han
llevado a cabo alguna accin militar signifcativa contra pases que pueden
ser derrotados con facilidad y en poco tiempo. De esta forma, el imperia-
lismo hace valer su podero a escala mundial
[71]
.
El plan inicial de Bush contemplaba destruir el viejo rgimen, disolver
su ejrcito e instaurar un rgimen ttere, pero fracas por completo. La
invasin cre un polvorn y desemboc en un atolladero que demostr la
imposibilidad de reducir a Irak a un estatus colonial. Estados Unidos no
est habituado a comandar este tipo de administraciones, y la preexis-
tencia de un aparato estatal moldeado en tradiciones nacionalistas bloque
cualquier posibilidad de protectorado colonial. El caos que sucedi a la
invasin confrm la imposibilidad de gobernar el pas sin el concurso de
milicias locales y alguna minora tnica.
La ocupacin enfrent una resistencia insurgente que utiliz gran
armamento, demostr experiencia de lucha y exhibi voluntad de sacri-
fcio. El terror fue una respuesta insufciente y Estados Unidos ha comen-
zado a repetir la poltica ensayada por los britnicos a principio del siglo
XX: propiciar guerras sectarias entre las distintas confesiones para crear
un ejrcito ttere al cabo de un desangre colectivo.
Con esa fnalidad tolera una violencia religiosa que amenaza la inte-
gridad del pas. Pero esta situacin es ingobernable a mediano plazo, y
apoderarse del petrleo de una nacin desgarrada resulta imposible.
Estados Unidos ha creado un desastre que no logra resolver.
70. Ver: Alex Callinicos, Imperialism and global political
economy, International Socialism, No. 108, 2005.
71. Ver: Ellen Meiksins Wood, Logics of Power: A Conversation
with David Harvey, Historical Materialism, vol., 14.4, 2006.
107 107
Las reas estratgiCas
La poltica de gobernar oponiendo grupos religiosos se instrumenta
a travs de los sectores sunitas fnanciados por Arabia Saudita contra las
fracciones chiitas solventadas por Irn. Pero esta reorganizacin confe-
sional de Irak es una apuesta riesgosa, ya que abre el camino para otras
fracturas (dentro de los chiitas) y nuevas acciones autnomas de la minora
kurda, que se ha divorciado del resto del pas. Una particin defnitiva en
tres estados tornara ms difcil el manejo del petrleo y, por eso, Estados
Unidos propicia algn tipo de federacin bajo su arbitraje.
Ningn gobierno ha podido funcionar en el caos creado por el labe-
rntico clientelismo de una guerra de confesiones. Las elecciones instalan
funcionarios sin poder de administracin, las coaliciones nacionales no se
trasladan a las regiones del interior y en el pas impera el desgobierno. Por
esta razn los invasores mantienen abierta la posibilidad de algn acuerdo
con Irn o Siria para tornar manejable la realidad poltica iraqu.
Este proceso depender del costo general de una ocupacin, que no ha
permitido la apropiacin del petrleo, pero involucra un nmero acotado de
bajas para el Pentgono. Hasta ahora no hay retirada a la vista, sino redis-
tribucin de las fuerzas ocupantes y adiestramiento de un ejrcito cipayo.
El resultado fnal permanece abierto. El imperialismo ha provocado un
desangre interno que le permite permanecer en un atolladero, sin afrontar
todava la temida perspectiva de una retirada humillante. Pero esta pers-
pectiva se reabrir si no logra alguna estabilizacin.
La extensin de la guerra
Obama ha intentado salir del pantano iraqu, ampliando las operaciones
en Afganistn y abriendo un nuevo frente en Pakistn. Pero al saltar de
una regin a otra borrando las fronteras, acenta la ilegitimidad de guerras
sucesivas implementadas por gobiernos aislados e impopulares.
Frente a cada adversidad militar aumenta la apuesta blica y se agrava
la tragedia humanitaria. Los refugiados, las masacres y la destruccin de
localidades repiten lo ocurrido hacia tres dcadas en Indochina, cuando la
ocupacin de Vietnam fue seguida de una invasin a Laos y otra a Camboya.
Con esta expansin guerrera se intenta reforzar un eje pronor-
teamericano en torno a Egipto y Arabia Saudita, en oposicin a Siria e
Irn. Tambin se pretende retomar la poltica de ocupacin occidental,
que gui la primera guerra del Golfo. El objetivo norteamericano es
lograr nuevas contribuciones fnancieras de Europa y Japn y nuevos
contingentes de tropas aportados por todos los miembros de la OTAN.
108
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
108
Pero remendar el unilateralismo de Bush exige victorias en el campo de
batalla, que los marines no estn logrando.
Afganistn es la prioridad de una ofensiva concebida para obtener
xitos inmediatos. El pas estuvo siempre en el camino de los conquista-
dores y es un punto de encuentro entre China, India, Rusia e Irn. Alberga
grandes reservas de petrleo, gas, cobre y hierro. Pero los crmenes se
suceden sin respiro en todo el pas y las batallas privatizadas multiplican
el descontrol de las milicias informales.
El nivel de corrupcin gubernamental es tan delirante como el fraude
electoral. El propio gobierno norteamericano ha debido emitir algunas
reprimendas a su impresentable ttere (Karzai). La intolerancia religiosa y
la discriminacin contra la mujer objetadas a los talibanes son la norma
ofcial en el territorio.
Pero lo ms llamativo es la resurreccin de Afganistn como centro de
produccin y comercializacin de drogas. El cultivo de herona ha vuelto
a forecer, fnancia la guerra y alimenta la red de funcionarios que giran
sus benefcios al exterior. La complicidad de la CIA en las guerras locales
por el control del trfco y la participacin de los bancos norteamericanos
en el lavado de dinero vuelven a cobrar relevancia.
Desde hace nueve aos las tropas estadounidenses enfrentan serias
difcultades para someter a los talibanes. Han probado infnitos planes,
estrategias y jefaturas, sin ningn resultado. Se refugian en las ciudades,
despilfarran pertrechos y acrecientan las vctimas civiles
[72]
.
Ms problemtica ha sido la extensin de la confagracin a Pakistn,
como resultado del cruce generalizado de las fronteras. Un aliado de peso
de Estados Unidos ha quedado involucrado en grandes enfrentamientos
y soporta el xodo de 2,5 millones de refugiados. En esta zona el impe-
rialismo juega con fuego. Los militarizados gobiernos pakistanes han
seguido en las ltimas dcadas todas las rdenes dictadas por Washington.
Pero el sostn de estos generales entraa peligros inconmensurables.
El pas cuenta con armas nucleares y entren a los talibanes que termi-
naron en la trinchera opuesta. La CIA cre junto a sus socios pakistanes
ese ejrcito de fanticos religiosos, que primero atac al gobierno progre-
sista de Afganistn (que sostena la URSS) y luego se convirti en el
enemigo nmero uno del Departamento de Estado. Nadie sabe qu grado
72. Ver: Ali Tariq, A lgica mortal da guerra sem fn, 1-11-
09 virgiliofreire.blogspot.com/2009
109 109
Las reas estratgiCas
de intensidad mantienen las relaciones entre esos talibanes y sus viejos
adiestradores pakistanes.
Al desarrollar una guerra desde este pas, el imperialismo refuerza
su compromiso con un gobierno corrupto, que no socorre a las vctimas
de las inundaciones para garantizar la continuidad de los bombardeos de
la fuerza area. La animosidad de la poblacin contra Estados Unidos
aumenta al comps de los delitos que cometen los marines.
El ingreso de Pakistn en el escenario de la guerra implica, adems,
recrear las tensiones con la India, que ha sido su principal adversario
militar en las ltimas dcadas. Ambos pases multiplican las maniobras y
desplazan tropas hacia la frontera ms caliente de la zona.
El gobierno de India considera que su rival apaa a grupos compro-
metidos en atentados de gran porte (como el de Bombay en 2008). Hay
sectores que propugnan abiertamente la guerra para asegurar la ocupacin
de Cachemira y retomar el conficto limtrofe.
Estados Unidos maniobra entre sus dos aliados, conociendo la enorme
dimensin de los arsenales nucleares que acumulan ambos contendientes.
Ensaya un juego a dos puntas para actuar como rbitro, recurriendo a la
misma duplicidad que utiliza frente a Israel y Turqua (en el caso de Pales-
tina) o ante Grecia y Turqua (en el conficto del Mediterrneo).
Pero la India se perfla como el principal asociado, no solo por la
envergadura de la subpotencia regional: el giro pronorteamericano de los
grupos dirigentes induce a colocar al pas en la primera fla de la conten-
cin de China.
Este ajedrez solo puede funcionar si predomina un nivel de estabilidad,
que el Pentgono erosiona al extender la guerra. Con esa ampliacin se
promocionan ejrcitos, que posteriormente cobran vuelo propio y terminan
chocando con el poder imperial. Esta fue la secuencia que siguieron los
talibanes y Sadam Hussein. En efecto, el gran pen que utilizaron los
norteamericanos para acosar a Irn fue presentado posteriormente por los
medios como un enemigo acrrimo de Occidente. Este tipo de conver-
siones se avizora tambin en otros pases (como Yemen)
[73]
.
La extensin regional de la guerra apunta a reforzar una dinmica
de cerco, presin y negociacin sobre Irn. Estados Unidos propici a
travs de Irak un devastador desangre de ocho aos, que caus un milln
de muertos y no logr destruir al rgimen iran. Esta matanza aniquil
73. Ver: Juan Gelman, Pgina 12, Buenos Aires, 13-5-
09, 26-11-09, 6-12-09, 11-4-10, 7-1-10.
110
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
110
la economa de ambos pases sin quebrar al gobierno de los ayatols. Al
contrario, frente a la hostilidad externa y ante el terrible escenario que
posteriormente impusieron las tropas norteamericanas en Irak, estabiliz
la primaca de una teocracia.
Irn ha sido hasta ahora uno de los principales ganadores de la aven-
tura de Bush. Aument su infuencia directa en Bagdad a travs de los
distintos clanes chiitas y conquist un poder de veto sobre las principales
decisiones que adoptan los frgiles gobernantes del pas. Frente a este
desastre, Estados Unidos oscila entre la amenaza y la negociacin con el
rgimen persa.
Por un lado, exhibe el garrote para forzar el abandono del programa
nuclear iran por medio de eventuales bombardeos, actos terroristas o
conspiraciones. Pero al mismo tiempo, el Pentgono necesita a Irn para
estabilizar Irak y contener la degradacin de Afganistn. Aunque privi-
legia la sociedad con Arabia Saudita y Egipto, puede requerir tambin el
auxilio de su adversario iran.
Las elites que gobiernan en Tehern estn abiertas a ambas alterna-
tivas. Buscan mantener su dominacin interna frente al creciente descon-
tento que genera su poltica totalitaria. La negociacin con el enemigo
norteamericano podra brindarles el oxigeno que necesitan para preservar
su control del Estado
[74]
.
El rompecabezas general de la regin ms ensangrentada del planeta
contina sin solucin a la vista. Obama intent disminuir el odio popular
hacia Estados Unidos, pero autoriz masacres que incrementan esa hosti-
lidad. Busca recrear una accin imperial colectiva, pero sus incursiones
potencian la desconfanza de los aliados.
Palestina y el nuevo escenario
Toda la poltica imperialista en Medio Oriente se basa en el sostn de
Israel, que no es slo un aliado o socio de Estados Unidos. Ese Estado
constituye una prolongacin directa de la primera potencia en la regin.
Los colonos que arrebataron Palestina comenzaron a ejercer este rol
semiimperial cuando se convirtieron en un aparato militar victorioso con
capacidad de accin sobre toda la regin.
Los ocupantes sionistas vetaron primero el retorno a su tierra de los
pobladores originarios que escaparon de la guerra perpetrada en 1947-49.
74. Ver: Houshang Sphr, O va la Rpublique Isalmique?,
Inprecor, No. 551552, septiembre-octobre 2009.
111 111
Las reas estratgiCas
Ese despojo fue posible por el clima de reparacin internacional hacia los
judos que sucedi al holocausto. Pero la confscacin por xodo forzado
de la poblacin no pudo repetirse en 1967, cuando los habitantes apren-
dieron la leccin de los refugiados y se quedaron en sus hogares. Esa
permanencia determin el comienzo de una resistencia a la que Israel ha
respondido con mayor anexionismo.
La lgica de genocidio que impone el sionismo tiene poca viabilidad
en una era de descolonizacin. Ya no es factible repetir el exterminio que
sufrieron los amerindios, la esclavizacin que padecieron los africanos o el
destierro que predominaba en la Antigedad. Frente a esta imposibilidad
rige un dispositivo que reemplaza a la poblacin local por inmigrantes
seleccionados con criterios tnicos. Esta poltica imposibilita la coexis-
tencia de las distintas comunidades.
La anexin se implementa con un ropaje de negociaciones de paz que
en los papeles promueve la consolidacin de dos Estados y en los hechos
obstruye ese objetivo. El futuro de Jerusaln, los derechos de los refu-
giados y el fn de los asentamientos quedan fuera de las tratativas, mien-
tras que la implantacin de nuevos colonos anula la eventual formacin de
un Estado palestino real.
La expropiacin de tierras, el robo del agua, la creacin de rutas
exclusivas y la ereccin de muros separando a las ciudades bloquean esa
posibilidad. Los bantustanes que el apartheid dise en Sudfrica han
resucitado. Cisjordania ha quedado convertida en una prisin gigantesca
que obliga a los palestinos a elegir entre la emigracin y la supervivencia
en cantones aislados.
Israel sostiene esta poltica de ocupacin con atroces campaas mili-
tares. La masacre de Gaza (2009) incluy bombardeos a refugios de la
ONU, ataques con fsforo blanco y demolicin de escuelas, mezquitas y
hospitales. Esta masacre fue perpetrada con el pretexto de eliminar cohetes
de fabricacin casera, que ni siquiera rasguaron la fortaleza israel. El
ocupante mantiene un cerco sobre un milln y medio de personas en Gaza,
que sobreviven entre la basura, la oscuridad y las aguas servidas. Como la
anexin de este minsculo territorio superpoblado se torn inviable, hubo
retiro de colonos y reforzamiento del terror.
Israel repite el libreto de todos los colonialistas. Porta la bandera de la
civilizacin y esgrime derechos de defensa para ocultar su dominacin.
Pondera su democracia moderna y descalifca las costumbres de los
pueblos rabes. Pero omite, por ejemplo, que la invasin a Gaza se concret
112
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
112
para desconocer un resultado electoral de Hamas, avalado por todos los
observadores internacionales. Las libertades pblicas que enaltecen los
sionistas, slo rigen para discutir la mejor forma de vulnerar los derechos
en los territorios ocupados. Quienes exaltan la tolerancia religiosa del
Estado hebreo suelen olvidar el carcter confesional de esa institucin.
Tambin omiten el fundamento bblico utilizado para justifcar
ampliaciones territoriales inspiradas en los sagrados lmites de Samaria
y Judea. El alcance de las restricciones islmicas impuestas por los
palestinos constituye un misterio, puesto que las bombas han impedido
conocer esas limitaciones.
En la regin no impera un conficto entre extremistas de los dos
bandos. Con ese criterio de neutralidad habra que equiparar a los
marines con los vietnamitas, a los paracaidistas franceses con la resis-
tencia argelina y a los realistas espaoles con los criollos americanos. En
las situaciones coloniales hay victimarios y vctimas
[75]
.
El doloroso legado del holocausto es frecuentemente utilizado para
acallar la denuncia de un Estado opresor. Esta censura se ejerce iden-
tifcando al judasmo con el sionismo e Israel y catalogando cualquier
crtica como un acto de antisemitismo. Se olvida que esos tres conceptos
diferen signifcativamente.
El judasmo es una religin, una cultura o una tradicin de un pueblo
diseminado por muchos pases. Israel es un Estado construido con la
explcita preeminencia de los hebreos, pero que actualmente incluye
varios grupos desconectados de ese origen. El sionismo es una ideologa
de apropiacin colonial con ropaje milenario.
Es indispensable partir de esa caracterizacin para distinguir las
posturas antijudas, antisionistas y antiisraeles. La primera actitud es
racista, la segunda anticolonialista y la tercera no presenta un signifcado
ntido, aunque al igual que el antinorteamericanismo expresa un genrico
rechazo al imperialismo
[76]
.
75. Distintas variantes de la justifcacin sionista en: Ronaldo Deligdisch,
Centro hispanoparlante de estudios sociales y psicosociales en Israel, 5-1-
09, americalatinaunida.wordpress.com/. Movimiento social-sindical Fuerza
Latina en Israel, Ante la nueva situacin en Gaza, 5-1-09. Halevi Yossi
Klein, Ahora soy plenamente israel, Clarn, 5-1-09, americalatinaunida.
wordpress.com/ Perla Sneh, Al este de las palabras, Pgina 12, 10-1-09.
76. Desarrollamos esta caracterizacin en: Claudio Katz, Argumentos pela
palestina Revista Outubro, No. 15, junio 2007, Sao Paulo. Tambin Claudio Katz,
Incursiones para sepultar la paz, 18 Ene 2009, www.rebelion.org/noticia.php
113 113
Las reas estratgiCas
Israel necesita redoblar la apuesta blica para perpetuar el colonialismo.
Cada cese de hostilidades es utilizado para preparar nuevas incursiones,
como lo demuestra la secuencia de Beirut (1982), Ramal (2002) y el
Lbano (2006). Estas agresiones han creado en el pas una mentalidad de
resentimiento, la cual es utilizada para justifcar cualquier atrocidad frente
a un mundo hostil. Con esos mensajes se busca sofocar las demandas de
solucin pacifca que emergieron durante los aos 80.
Este belicismo tambin socava convicciones de una sociedad que debe
escuchar dolorosas comparaciones con el salvajismo de los nazis. En el
pas se ha institucionalizado la tortura y un despliegue de terrorismo de
Estado, centrado en asesinatos selectivos de militantes y ataques a fotillas
humanitarias de solidaridad con los palestinos.
Pero lo central es registrar que Israel no acta solo. Opera en funcin
de las prioridades geopolticas de Estados Unidos, que transfri al pas
centenares de bombas atmicas, sin ninguna exigencia de inspeccin o
suscripcin de tratados de no proliferacin.
El ejrcito sionista cumple el mandato norteamericano de intimidar a
los gobiernos rabes para que refuercen su colaboracin con la opresin
que sufren los palestinos. Especialmente la monarqua jordana, los jeques
sauditas y las autocracias egipcias han combinado el prudente silencio
con la explcita complicidad; complementan en el plano diplomtico la
accin armada de Israel. La lucha de los palestinos ha sido durante dcadas
una pesadilla mayscula para las clases dominantes rabes, que temen
la convergencia de ese combate con las demandas sociales de todos los
oprimidos de Medio Oriente.
Cada accin de Israel recalienta el polvorn regional y afecta los equi-
librios que su mandante norteamericano ha gestado con los gobiernos
rabes prooccidentales. El imperialismo sostiene a ambas partes mediante
un tipo de duplicidades que se extiende tambin a Turqua. Este pas parti-
cipa de la OTAN y alberga bases norteamericanas, pero tiene un gobierno
islmico y enfrenta serios roces con el Estado sionista.
El Departamento de Estado hace malabarismos para apadrinar a todos
sus socios, pero privilegia a Israel a travs de un lobby que opera como una
fuerza interior del sistema poltico norteamericano. Este grupo de presin
no expresa a la colectividad juda, sino al aparato industrial-militar del
establishment. Esta profunda integracin diferencia a Israel del apartheid
y torna improbable la repeticin del proceso que condujo al desmonte de la
estructura racista sudafricana.
114
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
114
Israel tiene garantizada la proteccin diplomtica de Estados Unidos
en las Naciones Unidas. Tambin cuenta con la cobertura de los grandes
medios de comunicacin, que mantienen un doble patrn de cobertura de los
fallecimientos. Arden ante cualquier vctima israel y no se perturban por el
asesinato de miles de palestinos. Pero la heroica resistencia de este pueblo ha
puesto sus demandas sobre el tapete. No recuperaron sus tierras ni constru-
yeron su Estado, pero ya nadie puede borrarlos del escenario internacional.
Pero en los primeros meses de 2011 toda la poltica imperial en Medio
Oriente ha quedado sacudida por una revuelta democrtica generalizada,
que conmueve al mundo rabe. Este levantamiento se propaga de pas en
pas, refejando la similitud de condiciones polticas imperante en toda la
regin. Todava es muy prematuro evaluar los resultados de la sublevacin,
pero ya se registraron triunfos populares en Egipto y Tnez, prosiguen
las movilizaciones en Yemen, se extienden los levantamientos a Bahrin,
Siria, Marruecos y Jordania y ha estallado una seria confrontacin armada
en Libia.
La OTAN ha comenzado a intervenir con bombardeos selectivos para
iniciar un contraataque y dejar establecido un precedente de acciones mili-
tares. Como ya es habitual vuelven a utilizar el pretexto de la interven-
cin humanitaria, olvidando el desastre apocalptico de Irak y el inferno
que padece Afganistn. Los bombardeos no protegen a la poblacin civil
y destruyen la infraestructura del pas atacado. Apuntan exclusivamente
contra los gobiernos poco confables y jams afectan a los monarcas y
tiranos subordinados a Occidente. Esta duplicidad alcanza proporciones
escandalosas en Medio Oriente. Los ataques virulentos contra los adversa-
rios circunstanciales contrastan con el encubrimiento de los crmenes que
perpetran socios de las grandes potencias.
La sublevacin rabe impone limitaciones a las incursiones imperiales
que no existan durante la dcada pasada. El levantamiento se desenvuelve
en una zona geopoltica vital para los intereses norteamericanos, creando
una situacin muy distinta a la predominante en Europa del Este despus
de 1989. Adems, el nuevo protagonismo de los jvenes y las mujeres
introduce un distanciamiento potencial con el fundamentalismo islmico,
reforzado por la centralidad de las banderas democrticas que encabezan
todas las protestas. Hay muchos indicios del comienzo de un giro histrico
por la irrupcin de las masas. Este dato modifca el escenario futuro de
Medio Oriente.
115 115
Las reas estratgiCas
La dominacin de Amrica Latina
Amrica Latina siempre ocup un lugar especial en la estructura del
imperialismo norteamericano. Fue el primer territorio de expansin yanqui
y estuvo considerado por el establishment del Norte como una posesin
innegociable. La doctrina Monroe apunt primero a limitar la presencia
europea y busc posteriormente asegurar la primaca estadounidense. La
denominacin Patio Trasero ilustra esta estrategia de sujecin
[77]
.
Esta orientacin no ha cambiado con el fn de la era Bush. Obama
slo introdujo una diplomacia de buenos modales para contrarrestar el
desprestigio de su antecesor. Al comienzo de su mandato sugiri algn
retiro de presos de Guantnamo, pero sin devolver el enclave a Cuba.
Plante aliviar las restricciones para viajar a la isla, pero sin levantar
el embargo, y busc ciertos acercamientos diplomticos en el mbito de
la OEA. Pero al poco tiempo retom la tradicional combinacin de la
zanahoria con el garrote.
Obama recrea la accin diplomtica (en la tradicin de Clinton), pero
no desecha la brutalidad. La bsqueda de consensos con la derecha podra
incluso endurecer su poltica hacia la regin. A mitad de 2011, la captura
republicana de varios cargos estratgicos en las comisiones parlamenta-
rias de poltica exterior podra forzar ese giro.
La orientacin imperial hacia Latinoamrica siempre jerarquiz la
presin militar. Bajo el mandato de Obama los gastos blicos destinados a
la zona alcanzaron el nivel ms alto de la dcada y han llegado al 47% de
la ayuda total
[78]
.
El dispositivo blico se asienta en la reactivacin de la IV Flota,
manejada por el Comando Sur de Miami desde el abandono del Canal
de Panam. Ese centro rene ms personal civil dedicado a la regin
que todos los departamentos diplomticos y comerciales de Washington.
Monitorea una vasta red de instalaciones que aseguran cobertura area y
martima para cualquier incursin eventual de los marines.
La nueva fota puede navegar ros interiores con un equipamiento equi-
valente a los barcos que operan en el Golfo Prsico y el Mediterrneo.
Acta como complemento martimo del control areo y territorial que
77. Hemos expuesto este anlisis en: Claudio Katz, Escenarios de la segunda
independencia, Editorial Casa de las Amricas, La Habana, 2011 (prxima aparicin).
78. Ver: Pgina 12, 25-5-10, Buenos Aires.
116
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
116
Estados Unidos detenta de toda la zona y gua los ejercicios que despliega
la armada por todas las costas
[79]
.
El segundo pilar de este arsenal son las nuevas bases de Colombia.
Supervisan el rearme de los ejrcitos tteres de la regin y recrean opera-
ciones secretas con las tcnicas desarrolladas durante la guerra fra.
Muchas acciones que se practican en Afganistn son previamente ensa-
yadas en Colombia. El Pentgono ejerce un mando directo sobre una zona
del pas mediante el control de los aeropuertos y del espacio radioelctrico.
Tambin goza de plena inmunidad para la accin de tropas, que no deben
rendir cuentas ante los tribunales colombianos.
Algunos analistas relativizan el peligro creado por estas bases, esti-
mando que Estados Unidos jerarquiza la atencin de otros frentes. Estiman
que la burguesa del pas est demasiado ocupada en manejar sus negocios
o en controlar la actividad de un ejrcito local profesionalizado.
Pero esta tranquilizadora mirada desconoce la continuada gravita-
cin que mantiene Amrica Latina para el imperialismo norteamericano.
Tambin olvida el terrible prontuario de salvajismos que acumulan los
discpulos colombianos del Pentgono. Este pas contina liderando
todos los rcords regionales de terrorismo de Estado. En los ltimos 15
aos se registraron 20 mil desapariciones y desde mitad de los aos 80
los paramilitares asesinaron a 30.470 personas. Slo en 2010 ultimaron a
40 sindicalistas e incluso consumaron masacres con la nica fnalidad de
obtener las recompensas que ofrece el gobierno. Ya existen 4,5 millones
de desplazados por la accin de bandas paraofciales, que han cobrado sus
servicios con la apropiacin de 6 millones de hectreas
[80]
.
Militarizacin y narcotrfco
En Colombia se descubren permanentemente fosas comunes de
cuerpos descuartizados. Los gobiernos despliegan un discurso dual. Por
un lado declaran victorias contra el terrorismo y el narcotrfco y por
otra parte convocan a los marines para impedir el incontenible avance de
esos fagelos. Los cambios de presidente slo han modifcado la forma de
gestionar el terror.
Otra funcin inmediata de las bases norteamericanas es hostigar a los
gobiernos antiimperialistas (Venezuela y Bolivia) y amenazar a las admi-
79. Ver: Jules Dufour, El regreso de la cuarta fota y el futuro
de Amrica Latina, www.Mondalisation.ca/, 28-8-08.
80. Ver: Pgina 12, 27-7-10, Buenos Aires.
117 117
Las reas estratgiCas
nistraciones poco confables (Guatemala, Paraguay, Nicaragua). Desde
Colombia opera una red de organismos de la CIA que fnancia las acciones
contra gobiernos, movimientos y personalidades antiimperialistas y
refuerza las conspiraciones contra Cuba. Las pistas areas construidas en
el pas brindan, adems, cobertura de largo alcance para ejercer un control
total sobre el Amazonas.
Colombia ha sido el epicentro de todas las provocaciones imperialistas
de los ltimos aos. Desde all se mont la escalada blica contra Ecuador
y ya se lanzaron incontables agresiones contra Venezuela. Los gobiernos
derechistas han quedado al frente de un colosal dispositivo militar que los
empuja a coquetear con guerras informales y eventualmente explcitas.
Estados Unidos militariza la regin con el pretexto de enfrentar el
narcotrfco. Pero al cabo de tantas patraas, este argumento ha perdido
credibilidad. Fue enarbolado por Reagan (1986), utilizado para invadir
Panam (1989) y resucitado para introducir el Plan Colombia (2000). A
esta altura, es evidente que la intervencin de los gendarmes slo conduce
a peridicas mudanzas de plantaciones y centros de distribucin de un pas
a otro.
Este reciclado obedece a la persistente demanda de drogas por parte
de los compradores del Norte, especialmente en las localidades que no
despenalizan el consumo. Pero el narcotrfco tambin persiste por los
multimillonarios ingresos que genera esa actividad para una vasta red de
intermediarios estadounidenses.
Las monumentales ganancias que genera el trfco han alumbrado
tambin enriquecidas narcoburguesas locales, que ya imponen sus propias
formas de administracin territorial. Un sector de origen marginal adiestra
su ejrcito de pandillas y acta con sostn de amplios segmentos de la
burocracia y las fuerzas armadas.
En varios pases las clases dominantes coexisten con esta variedad de
lumpenburguesas, que recurren al terror contra las protestas populares
y utilizan la flantropa para blanquear el dinero sucio. El crecimiento
desmedido de este grupo rompe la cohesin del Estado, disgrega la vida
social y genera todo tipo de tensiones.
Mxico se ha convertido en el pas ms afectado por este proceso de
descomposicin politicosocial. Est corrodo por una dinmica afgana
de penetracin de los carteles en la estructura del Estado. Este avance
genera incontrolables guerras entre bandas, apaadas por los funcionarios
que se disputan el control del negocio.
118
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
118
En el ltimo sexenio se produjeron en el pas 22 mil muertos, 7.009
desaparecidos y 20 mil detenidos. Los asesinatos ya incluyen personali-
dades de la cspide del Estado. A diferencia de los aos 70 el grueso de
las vctimas no son activistas polticos, sino pobladores civiles que han
quedado atrapados por el fuego de una guerra mafosa
[81]
.
La guerra encubierta ha potenciado, adems, una escalada de violencia
que es utilizada por los gobiernos derechistas para hostigar a las comuni-
dades indgenas y perseguir a los trabajadores que resisten los planes de
ajuste. Estas ofensivas incluyen fuertes embestidas contra los bastiones
del sindicalismo independiente.
En este contexto, la CIA ha sugerido que Mxico podra convertirse
en un Estado fallido y presiona por el ingreso de un mayor nmero de
marines. Hay 6.000 soldados norteamericanos en la frontera, mientras la
DEA y el FBI entrenan fuerzas especiales. La presencia norteamericana
aumenta, adems, en una regin acosada por el contrabando de armas y la
furiosa represin contra el ingreso de inmigrantes.
Hasta el momento nadie se atreve a enviar tropas. Esta accin podra
tener consecuencias explosivas, ya que existe una trgica historia de
intervenciones yanquis en Mxico. El fuerte sentimiento nacionalista que
generaron estas incursiones no ha desaparecido de la memoria del pas.
Invasiones y golpismo
La poltica imperial hacia Amrica Latina incluye tambin el clsico
expediente de la invasin, con cierta cobertura de ayuda humanitaria. Este
recurso fue utilizado en Hait luego de un devastador terremoto para justi-
fcar el masivo ingreso de los marines. Las tropas actuaron bajo la super-
visin del Comando Sur y perpetraron una ocupacin ensayada durante
la catstrofe del Katrina. En lugar de equipos de rescate fueron enviados
efectivos, que se dedicaron de inmediato a la ampliacin de bases mili-
tares y al entrenamiento para el combate en Afganistn.
Las tropas yanquis consumaron una accin fulminante para asegurarse
el manejo de los aeropuertos y el control de las provisiones provenientes
de otros pases. Bloquearon especialmente la ayuda organizada por Cuba
y Venezuela y desplegaron un portaaviones para impedir la salida de refu-
giados hacia Miami. Para justifcar las acciones policiales internas, los
medios de comunicacin exageraron la magnitud del desorden y los saqueos.
81. Ver: James Cockcroft, Mxico: Imperialismo, Estados fallidos, nuevas
guerras y resistencia, Memoria, No. 245, agosto 2010, Mxico.
119 119
Las reas estratgiCas
Estados Unidos volvi a implementar una ocupacin colonial, que no
contribuye a la reconstruccin de la economa haitiana. Al contrario, los
muertos aumentaron con la represin de las manifestaciones de protesta
contra epidemias de clera, atribuidas por muchas versiones de la pobla-
cin a una contaminacin producidas por los soldados ocupantes.
El golpe de Estado es otro instrumento clsico de la intervencin
imperial que ha recobrado fuerza. La asonada de Honduras fue un tpico
episodio de este tipo y no habra prosperado sin el auspicio de la embajada
norteamericana. Los golpistas fueron apadrinados por el Pentgono y las
empresas estadounidenses que controlan la economa del pequeo pas.
Cortando algunas visas y bloqueando las remesas, el Departamento de
Estado habra desecho el alzamiento.
Lo ocurrido en Honduras demostr que el golpismo no es una reliquia
del pasado. Constituye un recurso utilizado para frustrar cualquier cambio
poltico objetado por los socios oligrquicos del imperialismo. Las justif-
caciones expuestas para consumar la asonada fueron totalmente absurdas.
La esculida clase dominante no le perdon al mandatario desplazado
su tenue ensayo reformista de aumentos salariales, control de las importa-
ciones y ruptura del monopolio petrolero. El afanzamiento de los golpistas
dio lugar a una terrible secuencia de asesinatos de periodistas y militantes
a manos de escuadrones de la muerte que operan con el amparo ofcial y el
silencio cmplice de la prensa internacional
[82]
.
Obama dej correr el golpe todo el tiempo requerido para asegurar
su estabilizacin. Utiliz un doble discurso de rechazo formal y sostn
prctico de los derechistas e hizo lo imposible para obligar al presidente
derrocado a legitimar su propia destitucin.
En Honduras se reedit el golpismo que fracas en Venezuela (2002)
y Bolivia (2007). Pero, en este caso, incluy situaciones ms grotescas,
como el secuestro de un presidente en piyama y la difusin de un inexis-
tente texto de renuncia. Esta accin demostr que algunos sectores estn
tanteado la introduccin de dictaduras de nuevo tipo en toda la regin.
El objetivo es imponer situaciones de hecho, una vez superada la adversa
reaccin diplomtica internacional. Todos saben que la viabilidad de las
nuevas tiranas depende de la resistencia interior
[83]
.
82. Ver: Juan Gelman, USA-Honduras, Pgina 12, 30-7-09.
83. Aspectos de la nueva estrategia en O`Donnnell,
Dictadura posbananera, Pgina 12, 2-8-09.
120
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
120
Otro episodio de esta escala fue el intento de asonada policial que
abort en Ecuador. Existe una intensa discusin sobre el alcance efecti-
vamente golpista de una accin que incluy la agresin fsica contra el
presidente, el levantamiento armado de muchos gendarmes y el cierre de
una base area. Resulta difcil determinar cules fueron los propsitos de
una conspiracin tan improvisada. Pero lo importante no es dirimir en qu
medida ese golpe se atuvo o no a los parmetros clsicos; lo que hay que
registrar es que se inscribe en una poltica estadounidense de alinear bajo
su mando al mayor nmero de pases de la regin.
En efecto, la poltica imperial ha envalentonado a muchos derechistas
latinoamericanos. En los pases histricamente manejados por dictaduras
vandlicas, estos sectores propician el retorno del viejo padrinazgo neoco-
lonial. Suelen reaccionar en forma brutal ante cualquier alteracin del
statu quo.
Paraguay es otro ejemplo de este acoso. Un presidente que gobierna
con equipos neoliberales y mantiene ejercicios militares con el Pentgono
enfureci al establishment con tibias medidas de reformas y ha sido objeto
de brutales intimidaciones macartistas. Estas presiones lo empujaron a
decretar el estado de excepcin y a otorgar a los militares la direccin de
las operaciones policiales.
En otros pases el militarismo yanqui alienta a los gobernantes neoli-
berales a reforzar la represin. Es el caso de Per, donde el mandato de
Alan Garca ha estado signado por la represin contra protestas sociales,
que dej 70 muertos, 600 heridos y 1.300 dirigentes gremiales enjuiciados.
Luego de otorgar plena cobertura a las tropas norteamericanas para operar
en distintos puntos del territorio, el presidente derechista consum una
brutal agresin contra las comunidades indgenas que resisten la privati-
zacin de los bosques.
Contraofensiva en varios frentes
Mediante el uso imperial de la fuerza, Estados Unidos busca encarrilar
una contraofensiva para recuperar preeminencia econmica, revertir el
ciclo de rebeliones populares y limitar la autonoma poltica de varios
gobiernos sudamericanos. Intenta asegurar su provisin de recursos natu-
rales y aumentar la colocacin de exportaciones en la regin. El gigante del
Norte necesita los mercados de su patio trasero para acompaar la deva-
luacin del dlar con signifcativos incrementos de las ventas externas.
121 121
Las reas estratgiCas
Desde el fracaso del ALCA, Estados Unidos apuesta a reforzar su
presencia mediante la suscripcin de tratados bilaterales. Estos convenios
garantizan una relacin privilegiada de la primera potencia con todos los
pases que abren su economa a las importaciones del Norte
[84]
.
Estados Unidos intenta especialmente reconquistar el terreno perdido
a manos del capital europeo, que, sin desafar la preeminencia militar (o el
liderazgo poltico yanqui), aument sus negocios en la zona. Las empresas
del Viejo Continente desplazaron incluso a las compaas norteamericanas
en el monto de las inversiones externas, y la Unin Europea suscribi
tratados de libre comercio inspirados en el ALCA.
Las riquezas naturales constituyen un campo internacional de disputa
que el gigante del Norte no quiere compartir con sus rivales. La crisis
fnanciera reciente ha sido vista incluso como una oportunidad para revertir
esa infuencia, reduciendo el papel de las frmas espaolas que durante la
oleada de privatizaciones capturaron servicios, bancos y yacimientos.
Estados Unidos pretende tambin frenar la llegada de China a una zona
muy alejada del radio de accin oriental. Como esa presencia representa un
desafo muy serio para la hegemona del Norte, el Departamento de Estado
impulsa la ratifcacin de nuevos tratados comerciales, especialmente con
sus socios de la costa del Pacfco. Esta estrategia de recomposicin esta-
dounidense es aceptada por Mxico, Colombia, Per, Chile y varios pases
pequeos de Centroamrica.
La contraofensiva imperial tiene un ntido componente militar. El
Pentgono observa con recelo la visita de la marina rusa a Cuba y los
viajes de funcionarios iranes a Venezuela. Estas misiones son percibidas
por el establishment norteamericano como invasiones a un territorio que
considera propio.
El propsito estadounidense es retomar el control pleno de Centroa-
mrica, afanzando la dependencia de los pequeos pases. Estas naciones
tienen un alto porcentaje de su poblacin en el Norte y han creado un
importante circuito de sostenimiento familiar a travs de las remesas. La
misma prioridad tiene Mxico, no slo por la extensa frontera comn sino
tambin por el alto grado de integracin de la economa azteca al capita-
lismo estadounidense.
84. Un balance general de estos tratados presenta: Martnez Osvaldo.
Por la integracin de los pueblos, ponencia al Encuentro Hemisfrico
de lucha contra los TLC, La Habana, 3 de mayo de 2007.
122
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
122
Una meta ms ambiciosa del imperialismo yanqui consiste en contra-
rrestar el escenario poltico adverso que se ha creado en los ltimos
aos en Sudamrica. Como resultado de grandes conmociones polticas
y sociales, gran parte de los gobiernos han tomado distancia de su vieja
subordinacin al Norte. Algunas administraciones son abiertamente
antiimperialistas y han forjado un eje crtico en torno al ALBA. Otros
gobiernos de centroizquierda del MERCORSUR simplemente han abierto
negocios multilaterales con distintos pases, profundizando la autonoma
con relacin a los dictados norteamericanos.
La primera potencia utiliza la presin poltico-militar para acotar ese
margen de independencia. La estrategia de Obama repite el multilatera-
lismo liberal que utilizaron sus antecesores Roosevelt y Carter. En ambos
casos reorganizaron la supremaca estadounidense sobre Amrica Latina
en circunstancias crticas (depresin del 30 y derrota de Vietnam). El inter-
vencionismo solapado es la forma de recrear ese liderazgo hegemnico
[85]
.
Este escenario refuta todas las expectativas de un afojamiento de las
presiones del Norte. No existe hasta ahora ningn indicio de ese desahogo
y tampoco de la publicitada tesis de la indiferencia yanqui hacia Amrica
Latina. La regin persiste como plataforma central del imperialismo.
Los cambios en frica
El continente negro es el tercer escenario de gran intervencin imperial.
A diferencia de Medio Oriente y Amrica Latina, esta regin constituy
durante mucho tiempo un rea de dominacin de las potencias europeas.
Pero en las ltimas dos dcadas, frica no slo perdi su condicin de
colonia del Viejo Continente, tampoco perdura como un rea sometida al
control de sus antiguos mandantes.
Durante el proceso de descolonizacin, Portugal, Espaa y Blgica
resignaron por completo su preeminencia en ciertas regiones, y la gravi-
tacin de Francia y Gran Bretaa tambin decreci, a pesar de la enorme
incidencia econmica, poltica y cultural de estas dos viejas potencias
sobre sus ex territorios.
Este retroceso continu posteriormente y fue paralelo a la crisis desco-
munal que padeci el continente ms empobrecido del planeta. El neolibe-
ralismo gener un desmoronamiento agrcola y productivo brutal en todos
85. Distintos aspectos de esta estrategia indagan Rick Rozoff, Estados Unidos
intensifca los planos de guerra y Greg Grandin, Cmo ser la doctrina
Obama?, en Memoria, No. 238, octubre-noviembre de 2009, Mxico.
123 123
Las reas estratgiCas
los pases africanos, que incluy picos de hambruna y formas extremas de
desintegracin social. En este escenario de tragedia popular se perpetr el
cambio de posiciones a favor de nuevos capitalistas.
Las compaas que tradicionalmente actuaron bajo el padrinazgo brit-
nico y francs, ya no cuentan con el mismo sostn militar. Primero se
redujo el nmero de efectivos, y desde 1998 los antiguos rivales comen-
zaron a operar ms concertadamente bajo el paraguas militar de la OTAN.
Aunque siguen liderando la venta de armamentos a sus viejos clientes
coloniales, Gran Bretaa recort la estructura del antiguo Commonwealth
y Francia comenz el abandono de sus bases en los lugares emblemticos
del antiguo imperio (como Senegal).
Este vaco ha sido ocupado de manera creciente por las tropas norteame-
ricanas, que mantienen convenios de accin conjunta con 22 pases. El
Pentgono manejaba a mitad del siglo XX cierta presencia militar, pero
habitualmente actuaba a travs de sus aliados en la guerra fra.
En los ltimos aos sustituy esa accin lateral por intervenciones ms
abiertas. En 2007 form el comando AFRICOM, que, aunque todava no
consigue una sede local en el continente, ya realiza todo tipo de opera-
ciones. La incursin en Somalia (1992-93) constituy un ensayo general
de invasiones norteamericanas al corazn de frica.
El objetivo de estas agresiones es favorecer la presencia de las compa-
as norteamericanas en el saqueo de los recursos naturales. Existe una
indudable correlacin entre ambos procesos. Los marines brindan sostn
a todas las frmas que actan en un entorno particularmente inseguro. La
presencia de tropas es la principal garanta que tienen estas empresas para
manejar sus inversiones de gas, petrleo y minerales. Las corporaciones
norteamericanas estn particularmente interesadas en los nuevos pozos
petrolferos que se han descubierto en el continente. Este rubro ya aporta
el 92% de las importaciones africanas a Estados Unidos (2008).
Toda la regin de frica Subsahariana se ha convertido, nuevamente,
en un escenario de disputas por el control de las materias primas. En
este plano se repite una secuencia secular de trgicas competencias entre
compaas extranjeras por la depredacin de las riquezas naturales.
Muchos pases del continente han conmemorado el cincuenta aniver-
sario de su independencia afrontando este duro contexto. Los intentos
de reconversin agrcola y modernizacin industrial han fallado suce-
sivamente, recreando la vieja insercin de la zona como exportadora de
materias primas.
124
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
124
frica es la regin comercial ms abierta de todo el planeta, puesto que
desenvuelve internamente slo el 15% de sus intercambios. La apertura
internacional presenta todos los rasgos de un sometimiento primarizado.
El ajuste neoliberal (1980-2000) acentu este perfl al introducir formas
de recolonizacin que redujeron el margen de autonoma conquistado por
movimientos nacionalistas durante la descolonizacin.
Muchas zonas del continente son escenario de guerras clsicas de
rapia. La tragedia ms conocida es el genocidio que desgarr a los tutsi y
hutus. Pero esta situacin se repite en incontables localidades. En el Congo
se libraron, por ejemplo, dos confagraciones (1996-97 y 1998) que dejaron
tres millones de muertos, un milln de desplazados y a toda la poblacin
sin agua ni electricidad. Los grupos armados se disputan actualmente el
botn, privilegiando la captura de importantes minerales para la fabrica-
cin de los celulares.
En estas masacres intervienen numerosas estructuras de mercenarios
y ejrcitos privados. Cada milicia africana opera al servicio de algn
proveedor. Pero a escala continental, Estados Unidos hace valer el lide-
razgo de la OTAN para a subordinar a sus viejos competidores europeos.
Los problemas que afronta la primera potencia despuntan por otro
fanco. China comenz hace pocos aos un desembarco en frica, que
est alcanzando enormes proporciones. Su comercio con ese continente se
multiplic por diez en tan slo una dcada y ya alcanz el estatus de tercer
socio comercial de la regin.
A diferencia de las viejas potencias europeas, China otorga crditos
y realiza inversiones sin pasar por los organismos fnancieros. Busca el
mismo aprovisionamiento de petrleo y minerales que sus competidores,
pero evita el endeudamiento excesivo de sus clientes y asegura una mayor
contrapartida de construcciones e infraestructura a cambio de las mate-
rias primas.
Los enormes cuestionamientos que ha desatado esta penetracin
combinan objeciones genuinas a un nuevo intento colonizador con crticas
hipcritas de las potencias occidentales, que han sido desplazadas de
negocios muy lucrativos. En la disputa por los mismos recursos tambin se
verifca la novedosa expansin de Sudfrica, que aumenta sus inversiones
en el continente a una tasa superior al resto de los pases.
Al cabo de varias dcadas de independencia se ha formado tambin una
burguesa africana con recursos propios. Este segmento negocia con ms
fuerza su participacin en el negocio de los bienes explotados y aprovecha
125 125
Las reas estratgiCas
las ambiciones de todas las potencias extranjeras para lograr un aumento
de la tajada en juego
[86]
.
Todas estas pujas forman parte de las nuevas tensiones que sacuden a
una regin que se ha transformado en escenario de disputas por el control
de las materias primas. frica comparte con Amrica Latina y Medio
Oriente el dramtico privilegio de constituir una zona estratgica para
las grandes potencias. En estas tres reas se consuman las agresiones y
despojos ms virulentos del imperialismo contemporneo. El signifcado
de este proceso motiva intensa discusin terica.
86. Un detallado anlisis en: Jean Nanga, Aprs cinquante ans
dindependance, Inprecor, No. 562-563, juin-juillet 2010.
126
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
126
127
INTERPRETACIONES CONVENCIONALES
7
128
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
128
El anlisis del imperialismo contemporneo se ha renovado con
distintos enfoques, pero los aportes de las teoras convencionales son
en algunos casos limitados y en otros irrelevantes. Las interpretaciones
dominantes incluyen diversas posturas de apologistas, propulsores, justi-
fcadores y crticos.
Los reivindicadores
Las cruzadas militaristas que introdujo Bush en la ltima dcada
alimentaron el predicamento de los tericos neoconservadores, que realzan
las virtudes civilizatorias de cualquier invasin imperial. Algunos expo-
nentes de esta visin reaccionaria como Kaplan, Ignatieff e Ikenberry
presentaron esas misiones como mecanismos de pacifcacin mundial o
instrumentos de la prosperidad econmica
[87]
.
Estas caracterizaciones equipararon las expediciones norteameri-
canas al Medio Oriente con la obra constructiva desarrollada por Roma
al comienzo del primer milenio. Tambin compararon su efecto con la
expansin internacional de la modernidad que llev a cabo Gran Bretaa
durante el siglo XIX.
En la misma lnea de refexin, otros autores Kristol, Kagan real-
zaron la labor cumplida por las tropas estadounidenses en la difusin de
los valores de Occidente. Ensalzaron especialmente el impacto positivo
de esta accin en sociedades sometidas al totalitarismo poltico o carentes
de pujanza mercantil. Alabaron sin eufemismos la funcin benvola del
imperio para liberar a esas regiones del primitivismo
[88]
. Estas concep-
ciones forecieron durante el perodo de mayor soberbia unipolar de Bush.
Cada brutalidad militar de los marines era exaltada como un aporte inva-
lorable al gnero humano.
El primer fundamento de esta visin es el simple hegemonismo. Consi-
dera que Estados Unidos es una hiperpotencia militar que debe recordar al
resto del mundo quin maneja la fuerza. Entiende que slo esa exhibicin
blica le otorga sentido al manejo de la mitad del gasto mundial de arma-
mentos. Esta apologa de la supremaca coercitiva incluye la reivindicacin
de todas las agresiones necesarias para reafrmar el poder norteamericano.
87. Robert Kaplan, Tierra, Mar y Aire, Ediciones B, Espaa, 2008. Robert
Kaplan, Gruidos imperiales, Ediciones B, Barcelona, 2007. Michael Ignatieff,
Honor Guerrero, Taurus, 2004, Madrid. John Ikenberry, La ambicin
imperial de Estados Unidos, Foreign Afairs, otoo-invierno 2002.
88. William Kristol, Robert Kagan, Peligros presentes, Editorial Almuzara, 2005.
129 129
interPretaCiones ConvenCionaLes
Las conexiones de estos planteos con los intereses del complejo militar-
industrial norteamericano son evidentes. La intencin es utilizar, adems,
los recursos del Pentgono para contrapesar las difcultades econmicas
de Estados Unidos. La estrategia de militarizar los confictos presupone
que una ventaja blica slo pesa en el escenario geopoltico si atemoriza
en forma permanente a toda la comunidad mundial.
Algunos tericos de este intervencionismo retoman las viejas justif-
caciones de la accin imperial como actos de ordenamiento internacional
impuestos por la inmadurez de los pases subdesarrollados. Estas naciones
amenazan la estabilidad por la simple perdurabilidad de su atraso: son
Estados premodernos (Bolivia, Colombia, pases de frica, Afganistn)
que generan amenazas contra sus pares posmodernos (democracias occi-
dentales) y afectan el despertar de los emergentes (India, China)
[89]
.
Por tanto, para erradicar las amenazas que genera la continuidad del
primitivismo, se plantea neutralizar ese peligro con actos de fuerza,
que adopten la forma de un imperialismo voluntario. Esta accin debe
inducir nuevas limitaciones al principio de autodeterminacin nacional y
permitir la constitucin de protectorados regidos por la ONU. La invasin
a Irak fue justamente presentada como un ejemplo de estos correctivos.
Las familiaridades de estas teoras con el colonialismo clsico saltan a
la vista. Simplemente se actualiza el lenguaje para evitar los trminos que
la hipocresa diplomtica ha ubicado en el casillero de lo polticamente
incorrecto. No se habla con desprecio de los indios, los negros o los rabes,
sino de poblaciones inmaduras, y en lugar de estigmatizar a los salvajes,
se transmite pena por los conglomerados premodernos. Con excepcin de
estas diferencias decorativas, el planteo repite todos los lugares comunes
de cualquier convocatoria imperial.
Los defensores contemporneos del hegemonismo buscan nuevos argu-
mentos para sostener su denigracin de los pueblos invadidos. Recurren
a la teora del choque de civilizaciones que formul Huntington para
describir, por ejemplo, la intrnseca incapacidad de progreso que afecta
al mundo rabe. De este diagnstico deducen la necesidad de un auxilio
modernizador de Occidente
[90]
.
89. Robert Cooper, El nuevo imperialismo liberal, Estudios
Polticos, No. 21, julio-diciembre 2002, Medelln. Robert Cooper,
Por qu necesitamos imperios, Clarn-, 17-9-05.
90. Samuel Huntington, Choque de civilizaciones?, TECNOS, 2005.
130
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
130
Estas versiones del hegemonismo han perdido su parentesco inicial
con las justifcaciones que en el pasado se postulaban para explicar la
conveniencia de cierta supremaca, las cuales resaltaban especialmente
la funcin disuasiva de las grandes potencias (Carr y Aron). Este argu-
mento que identifcaba la estabilidad geopoltica con alguna primaca
imperial fue utilizado posteriormente para subrayar la importancia del
liderazgo norteamericano como antdoto de la crisis econmica (Kindle-
berger, Gilpin).
Pero este tipo de aprobaciones del intervencionismo no constituye el
nico fundamento del belicismo estadounidense. Existe tambin un argu-
mento realista, basado en las concepciones tradicionales de los consejeros
del Departamento de Estado (Brzezinski, Kissigner, Albright). En este
caso, se identifca cada movimiento imperial con algn posicionamiento
en el ajedrez geopoltico internacional.
Ese enfoque no se interesa tanto por los argumentos de cada invasin,
sino que destaca su simple funcionalidad para asegurar la supremaca
global. Es una visin basada en la indiferencia moral, que presta muy poca
atencin a las motivaciones de cada agresin, y slo resalta la importancia
de ganar nuevas posiciones en un escenario inexorablemente cruento para
mejorar la preparacin ante las batallas del futuro.
La implementacin de esta realpolitik exige impunidad total para
los diplomticos y militares. Nadie debe cuestionar sus acciones ni exigir
explicaciones de sus actos. Cuando estas interpelaciones abundan, el
realismo pierde efectividad y debe incorporar razonamientos, pretextos o
justifcaciones para implementar la poltica imperialista.
Los hegemonistas y los realistas comparten la reivindicacin desca-
rada de la fuerza. Esta defensa los conduce al aval de guerras infnitas,
sin lmites defnidos o escrpulos jurdicos. El enfoque en mencin es
visible en las doctrinas recientes del Pentgono, que quebrantan las viejas
restricciones de la guerra justa. Ya no contemplan proporcionalidad de la
respuesta blica ni recurren a los viejos objetivos precisos de cada opera-
cin (rendicin del rival, domesticar a los indgenas, organizar el comercio,
garantizar la supremaca naval). En las cruzadas actuales contra el narco-
trfco o el terrorismo, estos propsitos y limitaciones estn borrados.
Se busca potenciar el miedo, a travs de incursiones que rompen las
fronteras de la autocontencin. A veces no se identifca ningn Estado o
adversario ntido y la amenaza alegada es ubicua. En cada momento se
puede defnir un nuevo enemigo para propinarle un ataque preventivo. En
131 131
interPretaCiones ConvenCionaLes
este tipo de guerras infnitamente elsticas, el imperio busca golpear para
demostrar poder.
Este despliegue retrata intenciones hobbesianas de ejercer la coercin
en forma irrestricta, con prcticas de violencia adaptadas a las necesidades
inmediatas de la supremaca norteamericana. Los nazis recurran al geno-
cidio, y el Pentgono utiliza peridicamente las guerras irrestrictas.
Los rasgos genocidas que asume cada nueva invasin son consecuencia
de esta compulsin a una agresin perpetua, la cual combina propsitos
globales (compartidos por los socios del imperio) y objetivos especfcos
de Estados Unidos.
Los propulsores
La llegada de Obama a la presidencia atenu la euforia imperial, diluy
los exabruptos y redujo la impudicia belicista, pero no alter la defensa
ofcial de las misiones del Pentgono. Los estrategas tradicionales han
recuperado el manejo de la poltica exterior, utilizan un lenguaje sobrio
y preservan los cdigos de la diplomacia frente a la actitud de matn que
adoptaron los neoconservadores. Pero este cambio de actitud no modifca
el ejercicio coercitivo de la dominacin imperial.
En este nuevo clima han recobrado preeminencia las justifcaciones
liberales, que disfrazan el militarismo con mensajes benevolentes. La justi-
fcacin de la intervencin norteamericana en la periferia retoma los mitos
paternalistas, aquellos que presentan estas acciones como actos de proteccin
de un hermano mayor sobre las desguarnecidas sociedades subdesarrolladas.
A diferencia de los apologistas corrientes, los liberales objetan los
excesos y reconocen los fracasos de las acciones imperiales. Son muy
crticos de las aventuras de Bush, exigen un retorno a la gestin multi-
lateral, cuestionan la conducta de las tropas norteamericanas en Medio
Oriente y resaltan el escaso complemento civil de esas operaciones.
Alertan, adems, contra las consecuencias de la expansin militar excesiva
y objetan el reducido autofnanciamiento del belicismo estadounidense
[91]
.
Esta mirada justifca las invasiones imperialistas con argumentos
humanitarios, destaca el socorro de los pueblos sojuzgados y el auxilio
de las minoras perseguidas por los tiranos. Con ese planteo se aprob,
por ejemplo, la ocupacin de Irak y Afganistn o el ingreso de los Cascos
Azules en Kosovo y Bosnia.
91. Niall Ferguson, Coloso: Auge y decadencia del imperio
norteamericano, Debate, 2005, Madrid.
132
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
132
No obstante, esos pretextos son tan arcaicos como el propio imperia-
lismo; slo ofrecen una actualizacin de los viejos engaos coloniales.
Ya no se menciona a los nativos ni a sus salvadores de tez blanca. Pero
el desembarco de las tropas, alegando el rescate de los pueblos desam-
parados, no ha cambiado. Los imperialistas renuevan el libreto que utili-
zaban los ingleses para ocupar la India o que presentaban los alemanes
para ingresar en Checoslovaquia. Una variante de ese relato expusieron
los norteamericanos para auxiliar a Kuwait.
Las intervenciones humanitarias actuales son invariablemente prece-
didas de campaas mediticas, destinadas a divulgar los padecimientos
de cierto pueblo. En estas presentaciones nunca faltan las denuncias de
limpieza tnica (Kosovo), persecucin religiosa (Afganistn) o torturas a
los opositores (Irak). Se transmite una sensacin de urgencia para que los
marines detengan cuanto antes el derramamiento de sangre.
Pero esta sensibilidad hacia los pueblos ms sufridos desaparece sbi-
tamente luego de la ocupacin, cuando las tropas imperiales se encargan
de continuar las masacres contra las mismas (u otras) vctimas. En todos
los casos se oculta la naturaleza selectiva de las intervenciones extranjeras
y el inters geopoltico, econmico o militar que determina cada accin.
Los derechos humanos vulnerados en Irak, Yugoslavia, Somalia o
Sierra Leona suscitan gran indignacin, pero su violacin en Turqua,
Colombia o Israel es totalmente ignorada. Los auxilios humanitarios
ocupan la primera plana cuando estn referidos a regiones con petrleo o
diamantes, pero pierden relevancia cuando involucran zonas sin grandes
recursos. En esas reas, la opresin de las minoras, las mujeres o la
juventud es totalmente omitida.
Este tipo de intervenciones cobr fuerza desde el fn de la guerra
fra ante la desaparicin del peligro comunista, que justifcaba todos
los despliegues del Pentgono. Los genocidios tnicos (Ruanda), los
terremotos (Hait) y las hambrunas conforman las nuevas motivaciones
alegadas para ingresar en los territorios ambicionados.
En todos los casos, los derechos humanos son el bien supremo a custo-
diar. Cuando las evidencias de las atrocidades ya han sido propagadas,
basta con una foto de la tragedia para enaltecer la llegada del ejrcito
liberador. Pero los crmenes punibles estn rigurosamente encasillados.
Siempre afectan a los pases de frica, Asia o Amrica Latina.
Los tribunales internacionales dependen de un mandato de Naciones
Unidas, que bloquea cualquier causa contra los responsables de las grandes
133 133
interPretaCiones ConvenCionaLes
masacres contemporneas. Se puede juzgar a Milosevic por los asesinatos
en Serbia, pero no a Bush por la destruccin de Irak o a Kissinger por las
matanzas de Vietnam. Los artfces de la accin imperial actan como amos
del universo y guardianes de la moral. Se atribuyen a s mismos el derecho a
regir la vida del planeta y a comportarse como salvadores de la humanidad.
Un fundamento de estas intervenciones es la teora pluralista (Nye,
Keohane), que asocia la estabilidad con el predominio de una legislacin
mundial concertada. Se percibe este sustento como la fuente de legiti-
midad para cualquier accin militar global y se supone que ese cimiento
contrarresta las fragilidades de los distintos Estados nacionales
[92]
.
Esta visin tuvo primaca durante la gestin de Carter y fue muy utili-
zada por Clinton para identifcar la globalizacin con una nueva moda-
lidad de gobernabilidad mundial, siendo tradicionalmente defendida por
los popes de la poltica exterior que argumentan a favor de un poder global
manejado por una sociedad de Estados Unidos con las potencias occiden-
tales (Kissinger)
[93]
.
Este enfoque cuestiona las adversidades que genera el hegemonismo y
cuenta con el visto bueno del establishment, especialmente en los perodos
de crisis del unilateralismo. En los hechos, las dos concepciones han
ejercido una infuencia pendular sobre la elite norteamericana: la primera
teora cobra importancia cuando resulta necesario golpear los tambores de
la guerra y la segunda visin gana terreno cuando se requiere administrar
una pacifcacin armada.
La opcin por una u otra alternativa nunca est determinada por
criterios normativos. Son cursos de accin seleccionados por su aptitud
para reforzar la supremaca imperial. Las contradicciones de esta accin
imponen una oscilacin entre ambos polos, la cual se refeja en el predo-
minio variable de guerras hegemnicas y globales.
Los justifcadores
Existe una corriente de autores que aprueban el intervencionismo
imperialista con argumentos legalistas. Estos resaltan especialmente la
necesidad de auxiliar a los pequeos pases, recurriendo a nuevas normas
del derecho internacional. Afrman que el salto registrado en la interco-
nexin mundial torna obsoletos los viejos principios de soberana nacional
92. Robert Keohane y Joseph Nye, Poder e Interdependencia: La poltica mundial
en transicin, Grupo Editor Latinoamericano (GEL), Buenos Aires, 1988.
93. Henry Kissinger, La Diplomacia, Fondo de Cultura, Mxico, 1994.
134
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
134
e interpretan que la legitimidad de cada guerra se asienta actualmente en
criterios universales de justicia, y ya no en violaciones fronterizas. Esta
fundamentacin fue muy utilizada para validar, con el visto bueno de la
ONU, el ingreso de tropas extranjeras en los Balcanes y en el Golfo.
Estos planteos destacan que el avance de la mundializacin anul o
por lo menos restringi el viejo derecho de cada Estado a gobernar un
territorio delimitado. Consideran que en la actualidad rige una internacio-
nalizacin de todas las decisiones polticas y militares de envergadura, al
tiempo que proponen alcanzar mediante acuerdos negociados en los orga-
nismos globales un nuevo consenso para administrar el planeta
[94]
. Pero
nunca se explica por qu razn estos principios son aplicados en forma tan
desigual. Las grandes potencias ejercen un descarado monopolio a la hora
de resolver cmo se instrumentan los criterios de extincin de la soberana;
acuden al socorro de los ms dbiles mediante un ejercicio discrecional de
la justicia por parte del ms fuerte.
Algunos autores afrman que ciertas acciones militares son indispen-
sables para consolidar el desarrollo de una sociedad civil progresivamente
mundial. Estiman que esas incursiones extienden el radio de la moder-
nidad y forjan en el mbito de las Naciones Unidas los nuevos espacios
de la democracia postnacional. Sostienen que el sistema econmico se ha
globalizado, pero carece an de correlato poltico equivalente. Consideran
que el declive del Estado-nacin justifca la internacionalizacin de las
decisiones militares, en la medida que promueve las ventajas del univer-
salismo frente los resabios del particularismo
[95]
.
Pero estas caracterizaciones identifcan la globalizacin con una era de
paz que slo existe en la imaginacin de los justifcadores, quienes omiten
la estrecha relacin de este perodo con el agravamiento de las desigual-
dades sociales y nacionales y con el creciente despojo de las poblaciones
ms desfavorecidas.
Esta dramtica realidad es encubierta con elogios a una ciudadana
cosmopolita que adoptara posturas progresistas, as como a la construc-
cin de una nueva sociedad civil global. Pero nunca se defne con nitidez
quines son los integrantes de este ltimo conglomerado. A diferencia de
su contraparte nacional, esa entidad no puede aglutinar a los actores pol-
94. Este planteo en: Anthony Giddens, La tercera va,
Taurus, Buenos Aires, 2000, (cap. 2, 3, 4).
95. Este planteo en: Fernando Iglesias, Qu signifca hoy ser de
izquierda?, Sudamrica, Buenos Aires, 2004, (cap. 4).
135 135
interPretaCiones ConvenCionaLes
ticos diferenciados del Estado, puesto que no existe un rgano de este tipo
a nivel global. Esta ausencia de referente estatal torna muy difusas todas
las nociones referidas a la opinin pblica mundial.
Pero el principal inconveniente del concepto sociedad civil global es
su total omisin de la naturaleza clasista de la sociedad. En cualquiera de
sus dimensiones geogrfcas, esa entidad constituye bajo el capitalismo un
mbito de dominacin de los explotadores. El control poltico, militar e
institucional que las clases opresoras ejercen a travs del Estado prolonga
la supremaca que detentan en la sociedad. El uso del aditivo civil
simplemente oscurece este hecho.
La presentacin de las intervenciones imperiales como ejemplos de
primaca del derecho internacional tiene numerosos abogados. Algunos
elogian las tesis kantianas que reivindican la supremaca de la ley en las
relaciones interestatales contra las visiones hobbesianas que avalan el
imperio de la fuerza.
Estos enfoques realzan la utilidad del derecho internacional para
regular el uso policial de la fuerza a medida que se perfecciona una Cons-
titucin de alcance planetario, norma que permitira asegurar la paz y
erradicar el suicidio colectivo de la guerra perpetuada por la continuidad
de las rivalidades fronterizas. Con este razonamiento se justifca la susti-
tucin del principio de no intervencin por criterios de accin humanitaria
administrados por la ONU
[96]
.
Pero cualquier balance de esas intervenciones refuta el universalismo
abstracto de esa teora. El orden internacional est regido por reglas que
fjan las potencias imperialistas. Estas normas son despticas y encubren
con disfraces jurdicos la estructura totalitaria vigente. Los dominadores
manejan la violencia en funcin de los intereses de las clases capitalistas,
mientras sus voceros propagan convocatorias al altruismo y a la primaca
de la moral.
El carcter manifestamente fantasioso de estos razonamientos limita
frecuentemente el alcance de las propuestas basadas en el derecho inter-
nacional. Ciertos analistas estiman, por ejemplo, que el ideal pacifsta
constituye tan slo un objetivo de largo plazo. Consideran que esa meta
forma parte de un proceso imperfecto de globalizacin, cuya maduracin
exigir la democratizacin previa de los organismos internacionales.
Este avance implicara, a su vez, el otorgamiento de mayores poderes a la
96. Ver: Jrgen Habermas, Ensayos polticos, Pennsula, Barcelona, 1988.
Jrgen Habermas, La globalizacin, Clarn, 1-4-06.
136
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
136
asamblea general de la ONU en desmedro de las atribuciones de veto que
monopoliza el Consejo de Seguridad. Para implementar las decisiones
de esa renovada institucin, entienden necesario conformar una fuerza
militar independiente
[97]
.
Este enfoque considera que el humanismo militar tendr legitimidad
cuando la asamblea de la ONU alumbre un real parlamento de ciudadanos.
Tambin pondera los pasos intermedios que ya se han consumado en
materia jurdica para lograr esa meta (como las Cortes Internacionales de
Justicia). Estima que en forma paulatina la democracia planetaria global
comenzara a despuntar, dejando atrs las desigualdades que imperan en
el planeta
[98]
.
Pero es evidente que las instituciones globales solo han servido hasta
ahora para ratifcar el podero imperial y la hegemona militar de Estados
Unidos. El orden vigente se perfecciona en la actualidad mediante las
tratativas secretas que desenvuelven las potencias en los mbitos muy
restringidos. No existe el menor indicio de un cambio de ese estatus opre-
sivo. Es una ingenuidad suponer que esos principios dictados por la capa-
cidad econmica, poltica y blica de cada contendiente sern sustituidos
por criterios de respeto y consideracin.
La democratizacin de los organismos internacionales es un objetivo
inalcanzable bajo el capitalismo actual. Las instituciones de este sistema
refejan las desigualdades nacionales y sociales imperantes. Hay una
dictadura del Consejo de Seguridad para viabilizar el poder asociado que
ejercen las potencias gobernantes del planeta. Los cambios que se regis-
tran en los organismos mundiales preservan estos pilares.
Ciertamente pueden consumarse algunos pasos hacia la democratiza-
cin de las Naciones Unidas, partiendo del foro que ofrece esa institucin.
Pero esas modifcaciones sern efmeras si no se remueve el poder impe-
rialista que controla las decisiones de ese organismo.
Los crticos
El brutal expansionismo de la ltima dcada, la sangra de Medio
Oriente y la chocante reivindicacin imperial de los neoconservadores
97. Este enfoque en: David Held, La democracia y el orden global, Paids, Barcelona,
1995, (cap. 4, 12). David Held, Administrar la globalizacin, Clarn, 12-8-06.
98. Fernando Iglesias, Qu signifca hoy ser de izquierda?, Sudamrica, Buenos
Aires, 2004, (cap. 3, 4, 5, 13). Fernando Iglesias, Los actores han quedado
atados al carro de las naciones de estado, Apertura Latinoamericana, 6-8-06.
137 137
interPretaCiones ConvenCionaLes
han desatado reacciones crticas, que desbordan el patrn liberal. Estos
cuestionamientos no objetan slo la oportunidad de las invasiones o sus
excesos, sino tambin el propio accionar del imperialismo. Tal como
ocurri en la poca de Vietnam, estos rechazos son promovidos por ciertos
soportes tradicionales de la poltica exterior.
Algunos ex funcionarios han quedado conmocionados por la barbarie
imperial y proponen medidas radicales para contener esa degradacin.
Postulan el retiro inmediato de Irak, el cierre de las bases militares y
la anulacin de los privilegios extraterritoriales de las tropas estadouni-
denses. Tambin proponen introducir un frreo control democrtico de los
servicios secretos e ilegalizar las armas ms peligrosas.
Este enfoque considera que el imperialismo es una desgracia: ha
corrodo la vida norteamericana durante el siglo XX y conduce al declive
del pas; destruye las tradiciones democrticas y conduce a la instalacin
de formas dictatoriales. En consecuencia, postula detener esta involucin
eliminando paulatinamente la estructura imperial mediante un camino
que conduzca a repetir el curso seguido por el precedente britnico
[99]
.
Pero esta solucin omite que Inglaterra no se deshizo voluntariamente
de sus posesiones de ultramar. Fue obligada a abandonar esos territorios
por el debilitamiento sufrido durante la Segunda Guerra y por la sucesin
de derrotas padecidas frente a la resistencia anticolonial.
Gran Bretaa pudo procesar su repliegue sin renunciar por completo
al intervencionismo externo por la asociacin gestada con un sustituto
norteamericano, que actualmente no cuenta con esa opcin. La reiteracin
del camino ingls choca, adems, con el novedoso rol de superpotencia
protectora del capitalismo global que ejerce el Pentgono. Esta funcin
difculta su abandono de la primera escena.
Otros crticos con larga trayectoria en la historiografa conservadora
(y experiencia personal en la actividad militar), consideran que el expan-
sionismo imperial conduce a la autodestruccin. Estiman que las inva-
siones de los ltimos aos han enredado a Estados Unidos en una madeja
de incontrolable belicismo. Este tejido genera enemigos desde la propia
99. Chalmers Johnson, Blowback: Costes y consecuencias del imperio
norteamericano, 2004. Chalmers Johnson, Es posible la liquidacin
imperial en el caso de USA?, www.rebelin.com 24-5-07. Chalmers
Johnson, El signifcado del imperialismo, www.prodavinci.com, 27-1-09.
138
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
138
estructura militar (como lo prueba el caso de los talibanes) y destruye el
espritu de progreso que forj a la nacin
[100]
.
Pero ese militarismo no es tan slo culpa de las ltimas administra-
ciones. Expresa necesidades econmicas y polticas de las clases domi-
nantes, que no pueden revertirse con simples advertencias. La poltica
imperial norteamericana est determinada por el lugar que ocupa el pas
en el orden capitalista mundial. Este rol tiende a reciclarse por las ganan-
cias que obtienen las elites estadounidenses. Estas clases dominantes
lucran con los privilegios que genera el manejo de los resortes militares
del planeta. Desde ese lugar pueden ejercer un chantaje maysculo sobre
cualquier enemigo, rival o adversario.
Algunos analistas cuestionan la existencia de estas ventajas y subrayan
las consecuencias negativas de cargar con responsabilidades imperiales.
Entienden que esos efectos pesan en el plano econmico (menor producti-
vidad) y poltico (creciente desprestigio). Sealan, adems, que la renuncia
a esas prerrogativas resultara ampliamente conveniente
[101]
.
Pero esta deduccin es tan abstracta como engaosa. Estados Unidos
no slo cumple un rol objetivamente dominante en el escenario mundial,
sino que adems usufructa de esa supremaca. No es muy sensato suponer
que ejercita esa funcin por una compulsin indeseada. El Pentgono y el
Departamento de Estado actan cotidianamente a favor de las empresas
norteamericanas y custodian los benefcios que genera esa dominacin.
La accin imperial es una necesidad y no una opcin del sistema
imperante. Estados Unidos cumple este rol para asegurar la reproduccin
del capitalismo y facilitar la primaca de sus propios intereses. Al igual
que sus antecesores, el imperialismo contemporneo necesita recrearse a
travs de la guerra. Lo que ha cambiado son los destinatarios y las formas
de ese desenvolvimiento blico. Las sangrientas confrontaciones entre las
grandes potencias han quedado sustituidas por devastadoras invasiones
imperialistas, que coordina el mando norteamericano.
Estas intervenciones se suceden con cierta periodicidad para restablecer
un orden socavado por la propia opresin. Un sistema de explotacin de
los pueblos oprimidos genera turbulencias y exige contar con un ejrcito
100. Andrew Bacevich, Adis siglo estadounidense, Rebelin, abril-mayo 2009,
www.rebelion.com
101. Nouriel Roubini, La decadencia del imperio
americano, Global EconomMonitor, 9-08.
139 139
interPretaCiones ConvenCionaLes
siempre disponible para controlar el petrleo, los minerales y las materias
primas en las zonas ms calientes del planeta.
Como estas acciones incrementan la desigualdad, desintegran las
estructuras econmicas y pulverizan los sistemas polticos, cada accin
imperial acrecienta la cuota usual de violencia. La magnitud de estos
atropellos cambia en las distintas coyunturas, pero el belicismo es tan
estructural como la competencia por benefcios surgidos de la explotacin.
Los marxistas
Todas las teoras convencionales del imperialismo se inspiran en
caracterizaciones que asocian el fenmeno con las ambiciones de poder.
Este anhelo es emparentado, a su vez, con las conductas de monarcas o
presidentes y con las rivalidades por ensanchar territorios para reforzar la
dominacin internacional.
Estas concepciones presentan al imperialismo como una accin geopo-
ltica determinada por decisiones de caudillos que actan por impulsos
nacionalistas y anhelos de primaca regional. El hecho imperial es identi-
fcado con la expansin de un ejrcito fuera de sus fronteras nacionales
[102]
.
En estas teoras, la dominacin es ejercida por Estados que inicial-
mente disputaban territorios o capacidad de tributacin y luego entablaron
rivalidades por el manejo de las colonias, el control del dinero y el acapa-
ramiento de las fnanzas. Se considera que estas confrontaciones tienden
a perpetuarse en la medida que el triunfo de un bando prepara la reaccin
del otro.
Estos enfoques destacan que la batalla imperial reaparece permanen-
temente, puesto que al estabilizar su hegemona cada potencia victoriosa
pone en marcha tendencias corrosivas. Estos procesos recrean las disputas
porque despiertan el apetito de revancha de los derrotados y la ambicin
de poder de los emergentes. El equilibrio perdura mientras persiste el
temor creado por cierto liderazgo militar y se diluye cuando se verifca la
posibilidad de un desafo. Estas secuencias tienden a repetirse a la largo
de la historia con la simple modifcacin de las jerarquas imperantes en
cada orden global
[103]
.
102. Esta concepcin la desarrollaron: Hannah Arendt, Los orgenes
del totalitarismo (Imperialismo), Alianza, 1951, Madrid, y Joseph A.
Schumpeter, Imperialismo y Clases sociales, Tecnos, 1986.
103. Una presentacin de estos enfoques en: Jos Luis Fiori, O poder global
e la nova geopolitica das nacioes, Editorial Boitempo, 2007, Sao Paulo.
140
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
140
Las concepciones marxistas se han desarrollado con presupuestos
muy diferentes y en polmica sistemtica con los enfoques convencio-
nales. En lugar de interpretar al imperialismo contemporneo como una
prolongacin de luchas eternas por el poder (entre individuos, dspotas,
etnias o pases) se asocia el fenmeno con tendencias de la acumulacin
capitalista a escala global. Con esta mirada se plantea una visin opuesta a
las tesis de los apologistas, los propulsores, los justifcadores y los crticos
de la accin imperial.
Este abordaje es un legado de los marxistas clsicos, quienes a principio
del siglo XX indagaron el belicismo de las grandes potencias en funcin
de las presiones creadas por la competencia, el benefcio y la explotacin.
La dinmica del imperialismo es siempre estudiada a la luz del funcio-
namiento y la crisis del capitalismo. Se busca establecer una distincin
cualitativa entre el imperialismo contemporneo gobernado por la lgica
de la acumulacin y los imperios precedentes, guiados por impulsos a la
expansin comercial o territorial.
El enfoque marxista considera que todas las peculiaridades del impe-
rialismo actual expresan transformaciones equivalentes del capitalismo.
Por esta razn la era clsica, el perodo de posguerra y la etapa neoliberal
han modifcado las modalidades del fenmeno. Con cada cambio en el
proceso de acumulacin se alteran las jerarquas geopolticas vigentes y se
modifcan las formas de la dominacin mundial. Pero esta interpretacin
compartida por todos los marxistas suscita tambin intensos debates en
torno a mltiples problemas.

141
REPLANTEOS DEL MARXISMO
8
142
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
142
Las discusiones marxistas contemporneas sobre el imperialismo
parten del enfoque de Lenin y jerarquizan el estudio de las tendencias
econmicas del capitalismo. Se les asigna a estos procesos un papel deter-
minante en la dinmica imperial. Los autores que postulan la validez de
la visin leninista resaltan su actualidad. Destacan la preeminencia de los
monopolios, la hegemona rentista del capital fnanciero y la existencia de
un bloqueo al progreso tcnico que generaliza el estancamiento.
La centralidad de la competencia
Lenin identifcaba el dominio de los monopolios con el control de los
precios a travs de concertaciones entre grandes empresas. Coincida con
Bujarin en estimar que la competencia haba perdido relevancia a escala
nacional y slo rega plenamente en el plano mundial
[104]
.
Este diagnstico remarcaba el agotamiento de la libre competencia y
la consiguiente disolucin de la concurrencia plena. Consideraba que las
empresas ya no rivalizaban entre s para reducir costos, ampliar mercados
y aumentar los benefcios.
Luego del intenso debate de entreguerras, esta concepcin fue reformu-
lada en los aos 50 por varios tericos keynesianos, los cuales ilustraron
cmo los oligopolios ajustaban las cantidades producidas en lugar de
alterar los precios para asegurar la continuidad de altas tasas de ganancia
(Steindl). Ellos estimaron que este comportamiento conduca a la sistem-
tica subutilizacin de la capacidad instalada (Kalecki) y remarcaron los
efectos nocivos de esa competencia imperfecta sobre el nivel de creci-
miento (Joan Robinson). Consideraban, adems, que la fjacin concertada
de los precios de exclusin generalizaba el estancamiento e impona
fuertes barreras de entrada a la actividad de los rivales (Sylos Labini)
[105]
.
Una corriente de tericos marxistas (Sweezy, Baran) reivindic este
enfoque, describiendo cmo las corporaciones se repartan los mercados
104. Vladimir Ilich Lenin, El imperialismo, fase superior del capitalismo, Buenos
Aires, Quadrata, 2006. Nikolai Bujarin, El imperialismo y la acumulacin
de capital, Tiempo Contemporneo, Buenos Aires, 1973, (cap. 4 y 8).
105. Joseph Steindl, Karl Marx y la acumulacin del capital, en David Horowitz, Marx
y la economa moderna. Laia, Barcelona, 1968. Josef Steindl, Teora del estancamiento
y la poltica estancacionista, en Economa poskeynesiana, Fondo de Cultura Econmica,
Mxico, 1988. Michal Kalecki, Las determinantes de las ganancias, en Economa
poskeynesiana, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1988. Labini Sylos, La
determinacin del precio, en Economa poskeynesiana, Fondo de Cultura Econmica,
Mxico, 1988. Joan Robinson, La acumulacin del capital, FCE, Mxico, 1972.
143 143
rePLanteos deL marxismo
creando situaciones de subinversin y sobrecapacidad permanente de las
plantas. Los discpulos de esta escuela (Foster, Chesney) resaltan el peso
dominante de los monopolios bajo el neoliberalismo, mientras que otros
autores (Vasapollo) utilizan el mismo criterio para evaluar las tendencias
del capitalismo contemporneo
[106]
.
Estas miradas subrayan acertadamente los impactos generados por el
incremento de la escala productiva. El desarrollo del capitalismo agigant
la dimensin de las frmas y la mundializacin actual incentiva un salto en
la envergadura de los colosos que operan a nivel global.
Pero este incremento del tamao no es sinnimo de control monoplico
ni de supresin de la competencia. El capitalismo recrea la concurrencia y
el oligopolio en forma complementaria y mediante reciclajes recprocos.
En los momentos de mayor rivalidad ciertas empresas introducen formas
transitorias de supremaca que no pueden conservar ante el resurgimiento
de las batallas competitivas. Esta dinmica es constitutiva del capitalismo
y perdurar mientras subsista este rgimen social.
El capitalismo no podra sobrevivir a la erradicacin completa de la
competencia, puesto que en ese escenario desapareceran las normas
mercantiles y quedara regulada la asignacin de los recursos. En el
proceso de la acumulacin, la rivalidad siempre genera nuevos gigantes
que compiten entre s. Lo que cambia en cada etapa del sistema es la
modalidad de esta combinacin.
La trayectoria del capitalismo no ha seguido una curva idlica desde
prosperidades competitivas hasta nocivas concertaciones. Esta imagen
romntica olvida la enorme gravitacin que tuvieron los monopolios en
el debut de la acumulacin. Por otra parte, la pugna contempornea entre
poderosos oligopolios no difere cualitativamente de las viejas rivalidades
entre pequeas compaas. Los principios que regulan ambas confronta-
ciones son muy semejantes.
Los acuerdos entre empresas para distribuirse los negocios son
frecuentes. Pero estos arreglos siempre quedan socavados por violaciones
internas o por la aparicin de otro concurrente. Este comportamiento rige
en los mercados nacionales y mundiales. La suspensin de la concurrencia
106. Paul Sweezy, Harry Magdoff, The crisis of American Capitalism, The
deepening crisis of U.S. Capitalism, Monthly Review Press, 1981. John Bellamy Foster,
Interview, Klassekampen, 18-10-08. John Bellamy Foster, The rediscovery of
imperialism, Montlhy Review, vol. 54, No. 6, November 2002. Luciano Vasapollo,
Imperialismo y competencia global, Laberinto, No. 18, segundo cuatrimestre 2005.
144
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
144
en el primer terreno e intensifcacin en el segundo (que describieron Lenin
y Bujarin) fue un rasgo coyuntural que no perdur como tendencia del
capitalismo. Existe una discusin historiogrfca sobre el acierto o error
de esa evaluacin a principio del siglo XX, pero la continuidad posterior
de la competencia es un dato incontrovertible.
Los tericos keynesianos de posguerra presentaban equivocadamente
la desaparicin (o debilitamiento) de este rasgo como un defecto del capi-
talismo monopolista frente a las ventajas de la concurrencia perfecta
del pasado. Como localizaban los defectos del sistema en las falencias del
mercado (y no en las contradicciones de la acumulacin), convocaban a
recuperar la vitalidad del capitalismo introduciendo reglas de proteccin
de la competencia. Desconocieron que esa concurrencia perduraba y que su
eventual intensifcacin slo acentuara la inestabilidad crnica del sistema.
Los marxistas que compartieron ese diagnstico tendieron a prestar
ms atencin a los acontecimientos secundarios de la esfera circulatoria
que a los procesos determinantes de la actividad productiva. Tambin olvi-
daron que los cambios de precios son el principal instrumento que tienen
los capitalistas para desenvolver su actividad. Slo mediante aumentos y
rebajas de esas cotizaciones pueden los empresarios actuar en el mercado,
ofreciendo nuevos productos en funcin de los costos de fabricacin y
obteniendo mayores ganancias en las disputas con sus concurrentes.
Perdurabilidad de la ley del valor
La tesis de total control monoplico fue acertadamente objetada por
varios autores marxistas en los aos 70 (Shaik, Clifton, Weeks, Semmler).
Estos crticos restauraron la centralidad analtica de la rivalidad mercantil.
En sus cuestionamientos aceptaron la existencia de mayores obstculos
a la cada de los precios, pero atribuyeron estas barreras a la existencia de
transformaciones econmicas (mayor peso de la deuda pblica) y cambios
politicosociales (limitaciones a la reduccin nominal de los salarios por
la gravitacin de los trabajadores). Estos rasgos limitan el vaivn de los
precios, pero no anulan la preeminencia de la competencia. Este meca-
nismo contina actuando a travs de ajustes relativos, dentro de una din-
mica ms infacionaria
[107]
.
El neoliberalismo revirti parcialmente ese cuadro de ascenso genera-
lizado de precios e introdujo un entorno de mayores vaivenes junto a cierta
107. Ver: Anwar Shaikh, Valor, acumulacin y crisis, (cap.
1) Ed. Tercer Mundo, Bogot, 1991.
145 145
rePLanteos deL marxismo
reaparicin de las tendencias defacionarias. Este curso refut adicional-
mente muchos supuestos de los tericos del capital monopolista.
Tambin la mundializacin incentiv la pugna competitiva. Hay tras-
lados de fbricas a las regiones que ofrecen salarios bajos, se recalientan
las batallas por el control de las materias primas y se afanzan las rivali-
dades fnancieras por colocar prstamos o acaparar los negocios de alto
riesgo. Esta renovada competencia de costos es ilustrada por numerosas
descripciones periodsticas del darwinismo mercantil y la competencia
por la supervivencia que impera entre las empresas.
La transferencia de actividades fabriles hacia el continente asitico y la
reorganizacin de la divisin internacional del trabajo son ntidos indica-
dores de la continuada rivalidad de precios. Estas batallas desembocaron
en las crisis itinerantes de las ltimas dcadas. La competencia fabril
genera excedentes, la concurrencia fnanciera multiplica los capitales
sobrantes y la pugna por acaparar negocios precipita desproporcionali-
dades sectoriales. Estas tensiones irrumpen por el carcter inviable que
tiene la manipulacin oligoplica de los precios.
Al considerar que el capitalismo ha quedado sometido a reglas arbitra-
rias de manipulacin de los precios, los tericos del capital monopolista
modifcan la interpretacin que postul Marx para explicar la fjacin de
esas cotizaciones. El pensador alemn consideraba que ese proceso estaba
objetivamente regulado por normas de costos, productividad y exaccin de
plusvala que guaban la valorizacin del capital.
Marx estimaba que ese desenvolvimiento estaba regido por una ley de
valor que determinaba la distribucin del trabajo social en las distintas
ramas de la economa en funcin de las expectativas de benefcio. Esa
regulacin defna a su vez el nivel de los precios de acuerdo al trabajo
socialmente necesario para la produccin de las diversas mercancas. La
propia marcha de la acumulacin ajustaba fnalmente esas cotizaciones
a travs de una sucesin de peridicos desequilibrios que intercalaban la
prosperidad con la crisis.
La teora del capital monopolista sustituye este principio por otras
normas que explican la fjacin de los precios por relaciones sociales de
fuerza (poder de cada corporacin para imponer sus exigencias) o por
gravitaciones institucionales (intervencin del Estado para favorecer a uno
u otro grupo). El poder de los monopolios es derivado de esas infuencias
con criterios que se alejan del anlisis marxista objetivo de la acumulacin.
146
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
146
Se podra argumentar que la preeminencia de las grandes corporaciones,
al concentrar el poder econmico en grupos reducidos, afecta el propio
desenvolvimiento de la ley del valor. Pero esta transformacin tampoco
implica una preeminencia de manipulaciones monoplicas. Lo que est
en juego es la distribucin de plusganancias entre actores capitalistas, que
slo pueden disputar la captura estable de esos benefcios mediante reduc-
ciones de costos o incrementos de la productividad. La batalla por esos
lucros no sigue un curso contingente de astucias monoplicas. Obedece a
los parmetros que impone la ley del valor, a la reproduccin capitalista.
Este mismo principio ha extendido su alcance bajo la mundializacin
neoliberal con la regionalizacin o internacionalizacin de muchos precios
estratgicos de la economa. Junto al incremento de los movimientos
de capital, la reduccin de las barreras aduaneras y la implantacin de
las empresas transnacionales, los mercados internos son penetrados por
competidores forneos, y la autonoma de cada Estado (para fjar tasas de
inters, manejar la moneda y modifcar gravmenes) se reduce signifcati-
vamente. Este cambio se refeja, a su vez, en los precios, que sufren mayor
impacto de la competencia mundial.
En esta produccin ms globalizada, una porcin signifcativa de la
actividad econmica se desenvuelve dentro del propio espacio de las
transnacionales. Las fliales localizadas en distintos puntos del planeta
utilizan precios de transferencia, que las gerencias administran en funcin
de sus propios clculos de rentabilidad. Pero tampoco estas cotizaciones
son arbitrarias ni provienen de maniobras concertadas entre grandes
grupos. Las empresas continan compitiendo a una escala ms global y los
resultados de esta concurrencia se expresan en una fjacin de los precios,
dependiente de la dinmica del valor.
Hegemona del capital fnanciero?
La teora de Lenin postula la preeminencia del capital fnanciero a
medida que los bancos controlan las operaciones comerciales e indus-
triales y asumen la direccin de las grandes empresas. Se supone que
tambin manejan los paquetes accionarios, la emisin de valores y la
especulacin inmobiliaria.
Esta concepcin surgi del retrato que present Hilferding de la fusin
que realizaron los bancos alemanes con la industria a travs de las socie-
dades annimas y la digitacin del crdito. Tambin se bas en la descrip-
147 147
rePLanteos deL marxismo
cin de Hobson de las altas fnanzas inglesas como estructuras receptoras
de los dividendos aportados por el crdito externo
[108]
.
Esta visin fue muy discutida en su poca y enfrent cuestionamientos
marxistas al concluir el periodo de entreguerras. Algunos autores que postu-
laron la existencia de una secuencia histrica inversa del podero inicial y
un debilitamiento posterior de los fnancistas, destacaron que la dominacin
de los bancos rigi tan slo en las primeras fases de acumulacin, cuando la
industria necesitaba obtener capitales para emprender un desarrollo acele-
rado. Una vez concluido ese despegue, los empresarios recuperaron inde-
pendencia y se sustrajeron de cualquier sujecin a los banqueros
[109]
.
La teora de la supremaca fnanciera perdi seguidores en la posguerra
en la medida que el boom econmico estuvo signado por una prosperidad
comandada por la industria. El forecimiento de este sector fue tan evidente
como el rol complementario jugado por los banqueros durante el perodo
de explosin de la productividad y el consumo.
Este giro condujo a cuestionar la caracterizacin del imperialismo como
una etapa de hegemona fnanciera. Algunos autores estimaron que Lenin
generaliz en forma incorrecta la descripcin presentada por Hilferding
para el caso particular de Alemania. Como en ese pas el capitalismo se
erigi en forma tarda, fue necesario forzar desde el Estado una fusin entre
los banqueros y los industriales para acelerar el proceso de acumulacin.
Pero esa amalgama no se extendi a otras economas. La gravitacin
lograda por los banqueros ingleses no era tan absoluta y en todo caso corres-
pondi a un perodo peculiar de un imperio en declive. En las potencias
ascendentes como Estados Unidos se observaba un ntido predominio
del sector productivo junto a la ausencia de fusin con los bancos. Otros
analistas objetaron tambin la extrapolacin del caso alemn, destacando
la inexistencia de una preeminencia perdurable de los banqueros frente a
los protagonistas de la acumulacin
[110]
.
Pero el debate recobr intensidad en los ltimos veinte aos ante la
signifcativa gravitacin fnanciera que acompa al neoliberalismo. Este
modelo introdujo drsticas transformaciones regresivas bajo el comando
de los bancos. Con esa direccin se impuso una ofensiva del capital sobre
108. Rudolf Hilferding, El capital fnanciero, Tecnos, Madrid, 1973, (cap. 13, 14).
John Hobson, Estudio del imperialismo, Alianza Editorial, Madrid, 1981.
109. Henryk Grossman, La ley de la acumulacin y el derrumbe del
sistema capitalista, Siglo XXI, Mxico, 1979, (parte B).
110. Ver: Suzanne Brunhoff, La concepcin monetaria, Ediciones del siglo, Buenos Aires, 1973.
148
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
148
el trabajo, asentada en las exigencias impuestas a todas las empresas por
los acreedores y los prestamistas. Los fnancistas volvieron a ocupar el
mando de una armada burguesa que atropell los sindicatos, redujo los
salarios y potenci la informalidad laboral.
Los autores que remarcan esta funcin clave ubican el surgimiento
del neoliberalismo en un golpe fnanciero que determin el ascenso de
las tasas de inters (Paul Volcker en 1979-82). Esa accin otorg a los
banqueros un rol director en la arremetida patronal e introdujo una nueva
pauta de disciplina regresiva en todas las actividades econmicas
[111]
.
Este perodo inaugur una etapa signada por el protagonismo fnan-
ciero de Nueva York, la proliferacin de operaciones de alto riesgo y la
expansin de los bancos de inversin y los fondos de pensin. Los circuitos
fnancieros se internacionalizaron y, con los nuevos instrumentos de
la titularizacin y los derivados, se afanz un nuevo rol global de los
banqueros en la administracin del riesgo.
Este papel determinante de los banqueros qued confrmado en la crisis
reciente. Los estallidos irrumpieron en la esfera fnanciera y se procesaron
mediante monumentales rescates de las entidades a cuenta del Estado.
Semejante socializacin de prdidas se llev a cabo por mandato directo
de la elite fnanciera.
Pero la renovada gravitacin de los fnancistas presenta fechas de
inicio y objetivos muy precisos. No ha sido un proceso continuado desde
principios del siglo XX, sino un fenmeno especfco de las ltimas dos
dcadas, determinado por la funcin que cumple la banca en la ofensiva
del capital. Este liderazgo sucedi a la supremaca industrial de posguerra
y confrm el carcter cambiante de los sectores que ejercen el comando
de la acumulacin capitalista.
Ninguna cronologa (o razonamiento) justifca la existencia de un
despotismo permanente de los fnancistas. Esa creencia presupone que
el desenvolvimiento del capitalismo se ha mantenido invariable desde el
comienzo del siglo XX.
La fnanciarizacin reciente no constituye, adems, un proceso que
favorece exclusivamente a los banqueros. Ha sido un instrumento de todos
los capitalistas para recuperar la tasa de ganancia mediante generalizados
aumentos de la explotacin. En este campo se localiza la extraccin de
plusvala que sostiene al sistema. La hegemona de las fnanzas puede
111. Grard Dumenil, Dominique Levy, La dynamique du capital, PUF, Paris, 1996.
149 149
rePLanteos deL marxismo
interpretarse a lo sumo como un aspecto de la reestructuracin neoliberal,
pero no como un dato estructural del capitalismo.
La etapa reciente de ascenso de los fnancistas ha empalmado, adicio-
nalmente, con un avance de la mundializacin que modifca las viejas
formas del accionar bancario. Se ha consumado una expansin de empresas
transnacionales que mixturan distintas formas de capital y propician ms
la asociacin que la dominacin fnanciera.
En muchas reas se diluyeron las fronteras que separaban a los indus-
triales de los banqueros, puesto que numerosos conglomerados operan
indistintamente como compaas fnancieras y productivas. En estas
organizaciones los banqueros no actan como simples succionadores de
un lucro ajeno.
Los fnancistas participan de todo el dispositivo de la acumulacin
mediante la canalizacin de los prstamos hacia los negocios ms renta-
bles. Al observarlos como meros penalizadores del resto de la economa
e identifcarlos con la simple absorcin del benefcio, se desconoce el
estratgico rol que juegan en la generacin de esas ganancias.
Capital rentista
La sustitucin de conductas favorables a la acumulacin por actitudes
rentistas es otro aspecto de la tesis leninista que retoman muchos segui-
dores de ese enfoque. Esta mutacin fue atribuida por el lder bolchevique
a una preeminencia del capital fnanciero, que disminuye las inclinaciones
productivas de la burguesa y potencia el parasitismo de los banqueros.
Esta caracterizacin es actualizada por los autores que subrayan la
presencia de los capitales que hacen dinero con dinero. Mediante este
manejo conquistan posiciones e imponen sus exigencias de valoriza-
cin rentista a toda la sociedad. Consideran que ese despojo rentista se
exacerb bajo el neoliberalismo a travs del acaparamiento de mayores
ganancias por parte de fnancistas que acrecentaron la improductividad y
obstruyeron la acumulacin
[112]
.
En las descripciones de este despilfarro se remarca la hipertrofa de las
operaciones fnancieras, que no incorporan valor a la produccin. Tambin
se resalta cmo estas actividades afectan al proceso productivo a travs de
operaciones titularizadas y seguros emitidos para respaldar los bonos en
112. John Bellamy Foster, Robert Chesney, Monopoly-fnance capital and the
paradox of accumulation, Monthly Review, No. 5, vol. 61, October 2009.
150
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
150
circulacin. En la gestin rentista, los riesgosos fondos de inversin han
reemplazado a los bancos ms conservadores
[113]
.
A diferencia de los economistas poskeynesianos, este enfoque
presenta el giro hacia la especulacin como una transformacin objetiva
del capitalismo. No atribuye esta mutacin a perversiones de los gerentes
o a conspiraciones de Wall Street. Pero al evaluar que el sistema tiende
a desprenderse de su basamento productivo, sugiere que la lgica de la
explotacin ha sido reemplazada por una dinmica de fraude.
Ese tipo de malversaciones ha estado presente en toda la historia del
capitalismo y fue ms dominante en el origen que en la madurez de este
sistema. Con el afanzamiento de la acumulacin, los fnancistas quedaron
integrados a un modo de produccin basado en la confscacin del trabajo
excedente de los asalariados y la conversin de plusvala en capital. La
distribucin de ese benefcio entre los banqueros e industriales se consuma
mediante disputas competitivas.
Es importante subrayar la vigencia actual de estos procesos. La presen-
tacin simplifcada del capitalismo como un casino regido por el azar y
administrado por una elite de jugadores, es desacertada. Esta visin desco-
noce que el sistema contina regido por ciertas leyes favorables al conjunto
de las clases dominantes y se encuentra socavado por contradicciones
procesadas en el mbito de la produccin y la realizacin de la plusvala.
Estos desequilibrios centrales no provienen del parasitismo de los
banqueros. Los derroches de estos individuos slo introducen trastornos
adicionales a las obstrucciones que genera la acumulacin en procesos
de expansin motorizados por el benefcio. Este apetito insaciable por las
ganancias genera excedentes invendibles, restricciones al consumo, despro-
porcionalidades sectoriales y declives tendenciales de la tasa de ganancia.
La comprensin de estas tensiones exige ir ms all de la esfera fnan-
ciera y superar la mirada del capitalismo como un sistema gobernado por
la renta improductiva. Este componente ha sido un dato del sistema desde
su nacimiento, pero nunca alcanz la primaca que tena en los regmenes
precapitalistas. El modo de produccin vigente funciona en torno a bene-
fcios surgidos de la explotacin, cuya continuidad exige renovacin de
la inversin y confrontacin entre competidores. Esta dinmica genera
consecuencias nefastas para los trabajadores, pero no implica la existencia
de una supremaca rentista.
113. Francois Chesnais, The economic foundations and needs of contemporary
imperialism, Historical Materialism, vol. 15, Issue 3, 2007.
151 151
rePLanteos deL marxismo
Es, por otra parte, equivocado identifcar simplemente a los fnancistas
con el parasitismo. Esta asimilacin sugiere una distincin con otros
sectores de las clases dominantes, olvidando que la explotacin industrial
del trabajo ajeno no es un acto meritorio.
Los banqueros son algo ms que estafadores, y el endeudamiento es un
proceso ms complejo que el fraude. Los fnancistas cumplen una funcin
estratgica para la reproduccin del capital al movilizar los crditos que
amplan el radio geogrfco y sectorial de la acumulacin. La acertada
denuncia de los especuladores no debe conducir a ignorar ese rol. Esta
funcin explica por qu razn la tasa de inters no se equipara con la renta
agraria. No constituye una punicin al desenvolvimiento capitalista, sino
un instrumento para organizar la inversin en funcin de la rentabilidad
diferenciada que ofrece cada negocio.
Las fnanzas contemporneas desenvuelven este papel mediante admi-
nistraciones del riesgo que pueden derivar en todo tipo de desfalcos. Pero
el proceso de titularizar bonos mediante la compraventa de crditos y
el empaquetamiento de los ttulos es una forma de organizar el crdito,
contemplando la confabilidad y el benefcio potencial de cada operacin.
La presencia de los fnancistas en la cspide de muchas empresas trans-
nacionales no modifca ese rol. Ms bien genera una mixtura de tendencias
productivo-fnancieras en conglomerados que tienden al autofnancia-
miento y a la asuncin parcial de muchas funciones que anteriormente
desarrollaban los bancos. A su vez, los fnancistas actan en estas corpo-
raciones amoldando su accin a las estrategias productivas de las compa-
as. Este rol desborda ampliamente la simple apropiacin de benefcios.
Algunos tericos estiman que el capital fnanciero desenvuelve su
accin anticipando los lucros futuros que genera la actividad de los asala-
riados. Consideran que ese valor presente es una captura rentista previa de
la plusvala en gestacin
[114]
.
Pero ese proceso slo puede continuar si existe fabricacin y venta
de las mercancas. Si esta secuencia no se efectiviza, resulta imposible
absorber una plusvala que jams ser creada. Para que exista trabajo
excedente confscado a los obreros, debe regir algn proceso inversin
y acumulacin genuina de capital. Esta actividad no rentista es el funda-
mento de todo el sistema. Que los fnancistas anticipen la captacin de
114. Claude Serfati, Imperialism et militarisme. Reponse a Antoine
Artous, Critique Communiste, No. 176, juillet 2005.
152
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
152
una porcin del botn en juego, no modifca su dependencia de esa lgica
material reproductiva.
La actualizacin literal de la tesis leninista tambin incluye la presen-
tacin del capital fnanciero como el nodo central de un sistema interna-
cional de sometimiento de los pases deudores a las naciones acreedoras.
Se supone que esa atadura fnanciera de principios del siglo XX ha perdu-
rado sin grandes cambios
[115]
.
Pero la alteracin de ese paisaje salta a la vista. Basta observar el estatus
actual de Estados Unidos. La primera potencia es la principal deudora de
China y nadie podra afrmar que se ha convertido en pas sometido al
ltigo de los banqueros orientales. La teora del capital rentista no logra
captar las especifcidades de la etapa en curso.
Innovacin tecnolgica
Otros analistas actualizaron hace varias dcadas la visin del estanca-
miento tecnolgico que Lenin dedujo de la fjacin monoplica de precios
y de la generalizacin de las patentes. Consideraron que las grandes inno-
vaciones desaparecieron luego del vapor, los ferrocarriles y la electricidad.
Estimaron que el automvil, los plsticos y la energa nuclear ya no inclu-
yeron transformaciones de envergadura
[116]
.
Esta prdida de impulso innovador es proyectada hasta el presente
por quienes relativizan la importancia de la informtica. Sostienen que
esa tecnologa no encuentra oportunidades de inversin comparables al
pasado. Consideran que el cambio tecnolgico contemporneo ya no es
relevante y no permite contrarrestar el estancamiento
[117]
.
Pero si este proceso central del capitalismo ocupa un lugar tan secun-
dario, tambin la plusvala relativa ha dejado de operar como fuente deci-
siva del benefcio. Este razonamiento choca con el esquema analtico de
Marx, que ubicaba el principal nutriente de la ganancia en la elevacin de
la productividad generada por la introduccin de nuevas tecnologas.
115. Claude Serfati, La economa de la globalizacin y el ascenso del militarismo,
Coloquio Internacional Imperio y Resistencias. Universidad Autnoma
Metropolitana, Unidad Xochimilco, Mxico, 6 de octubre de 2005.
116. Paul Sweezy, La economa keynesiana, en El capitalismo
moderno, Ed. Nuestro Tiempo, Mxico, 1973.
117. Bellamy John, Fred Magdoff, Financial implosion and
stagnation, Monthly Review, vol. 60, No. 7, December 2008.
153 153
rePLanteos deL marxismo
El flsofo alemn consideraba vital esa dinmica para el surgimiento y
continuidad del capitalismo. No existe ninguna razn para modifcar esta
caracterizacin restringiendo la infuencia de la innovacin a cierta etapa
histrica de este sistema. El cambio tecnolgico es un rasgo incorporado
al modo de produccin vigente, puesto que impulsa la competencia entre
concurrentes para bajar costos y obtener mayores ganancias.
La renovacin de la maquinaria es defnitoria para la ubicacin de cada
empresa en el mercado. Si este principio dejara de operar, el podero de
cada grupo patronal ya no dependera de la plusvala que extrae, sino de
algn otro mecanismo que hasta ahora nadie ha expuesto.
Tampoco existen justifcaciones convincentes del carcter irreprodu-
cible de las innovaciones que acompaaron al vapor o al ferrocarril. En
todos los cambios posteriores estuvo presente alguna revolucin tecnol-
gica, gestada en torno a invenciones transformadas en innovaciones. Estos
descubrimientos aparecieron en forma discontinua y en estrecha conexin
con la irrupcin de plusganancias que se disolvieron con la generalizacin
posterior de esos cambios tecnolgicos.
Al desconocer esta trayectoria se ignora la relevancia actual de la
informatizacin. Se puede discutir la etapa de esta transformacin. Pero
es innegable su impacto sobre los ndices de productividad, las mutaciones
del proceso de trabajo y la extensin de los mercados. La microelectr-
nica, la generalizacin de las computadoras y el uso de las redes han sido
decisivos para la reorganizacin capitalista que introdujo la mundializa-
cin neoliberal
[118]
.
Una eliminacin total del progreso tcnico sera incompatible con la
continuidad de la acumulacin e impedira a las empresas generar benefcios
mediante el incremento de la productividad. El papel puramente comple-
mentario que Marx le asign a la plusvala absoluta (surgida de ampliaciones
e intensifcaciones de la jornada de trabajo) no se ha modifcado. Slo las
coyunturas de gran depresin detienen la innovacin, pero son suspensiones
momentneas que no alteran las reglas del dinamismo tecnolgico.
A veces se argumenta que la innovacin present formas creativas
en el origen del capitalismo y exhibe modalidades destructivas en la
actualidad. Pero esta clasifcacin no defne si las mquinas y los instru-
mentos de trabajo persisten como transmisores del trabajo confscado
118. Hemos expuesto nuestra visin en: Claudio Katz, Mito y realidad de la revolucin
informtica, Eseconoma, Instituto Politcnico Nacional, No. 6, ao 2, invierno 2003-04.
154
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
154
por los patrones. Si ese basamento perdura, tambin se mantiene lo esen-
cial de la innovacin.
Adems, conviene recordar que el capitalismo se nutri desde su
nacimiento de las tecnologas destructivas generadas en la esfera militar.
El papel de esa rama no es novedoso, puesto que all siempre se han
experimentado las tcnicas que posteriormente se transferen a la rbita
civil. Este componente destructivo de la innovacin ha sido intrnseco al
rgimen social vigente en todos sus perodos.

Estancamiento y ciclos
El cambio tecnolgico determina el carcter de todos los desequilibrios
que afectan al capitalismo. Estas tensiones provienen del descontrolado
dinamismo (y no del estancamiento) que rodea al sistema. El ejemplo
reciente de este condicionamiento es la debacle ambiental, que ha irrum-
pido por una furiosa competencia entre las empresas que fabrican nuevos
bienes a cualquier costo ecolgico.
Los males del capitalismo contemporneo derivan de la intensidad
competitiva y de la ambicin por el lucro que impone la expansin del
sistema. El neoliberalismo ha confirmado plenamente este principio al
demostrar cmo el capitalismo vuelve a extender su radio reproduc-
tivo cuando se restauran las condiciones favorables para la extraccin
de la plusvala.
La principal sorpresa de este perodo ha sido la irrupcin de China,
que dej atrs su estatus marginal para convertirse en una ascendente
potencia. Si el capitalismo estuviera acosado por un estancamiento soste-
nido, no habra dejado espacio para avances de este alcance. Lo ocurrido
con China es totalmente inexplicable en un marco analtico de regresin
de las fuerzas productivas.
Es cierto que tambin se multiplicaron las actividades parasitarias.
Pero esos despilfarros son complementarios. Hay guerras para asegurar el
sometimiento de los oprimidos, se incentivan las necesidades de consumo
artifcial para realizar el valor de las mercancas y se amplan los prstamos
para materializar los benefcios gestados en la produccin. Es un error
buscar en estas reas las singularidades del capitalismo contemporneo.
El declive innovador es postulado por algunos autores junto a la extin-
cin del comportamiento cclico del nivel de actividad. Se considera que
155 155
rePLanteos deL marxismo
han cesado de operar las fuctuaciones cortas y los movimientos largos que
rigieron durante el surgimiento y madurez del capitalismo
[119]
.
Pero cmo funciona el sistema sin ese fundamento? Los vaivenes
peridicos permiten procesar la valorizacin y desvalorizacin de capitales
que necesita un modo de produccin basado en el benefcio. Sin esa suce-
sin de recuperaciones y recadas, la acumulacin no podra desenvolverse.
En realidad no existe ninguna evidencia de esa desaparicin de osci-
laciones productivas. Tampoco hay signos de reemplazo de estas ondu-
laciones por secuencias continuadas de cadas del PIB. Una pendiente de
este tipo contradecira la lgica del capital y no se ha verifcado en ninguna
crisis reciente. Las recesiones continan precedidas por perodos inversos
de crecimiento.
La desaparicin del ciclo es tan inconcebible como la subutilizacin
permanente de la capacidad instalada. Esa inmovilizacin se verifca en
las fases de recesin y se revierte en los momentos de prosperidad. El uso
de las plantas por debajo de sus posibilidades incorpora costos adicio-
nales, que todas las frmas buscan eludir para amortizar la inversin y
evitar las prdidas.
El ritmo exacto de los ciclos constituye una incgnita. Algunos
analistas evalan la temporalidad de esas fuctuaciones reconsiderado
su determinacin tecnolgica o remarcado el peso de mltiples factores
(comportamiento de los salarios, consumo de los sectores no productivos,
precios de las materias primas, desproporcionalidades)
[120]
.
Pero est fuera de discusin el carcter intrnseco de los ciclos en el
desenvolvimiento del capitalismo. Las crisis siempre irrumpen entre fases
de ascenso y descenso econmico. Si las oscilaciones hubieran quedado
reemplazadas por crisis permanentes, resultara imposible diferenciar
esos estallidos de cualquier otra circunstancia. No habra forma de evaluar
la aparicin de estos episodios como acontecimientos especfcos. Lo que
permite distinguirlos es la subsistencia de los ciclos.
Ningn investigador omite este fenmeno. Todos evalan las fuctua-
ciones como contrapartes de la prosperidad, la reactivacin o el crecimiento.
119. Jorge Beinstein, Las crisis en la era senil del capitalismo,
El Viejo Topo, No. 253, 2009, Madrid.
120. Martins sugiere el primer determinante y Astarita subraya la incidencia de los
segundos componentes. Carlos Eduardo Martins, Los impasses de la hegemona de
Estados Unidos. Crisis de hegemona de Estados Unidos. Siglo XXI, Mxico, 2007.
Rolando Astarita, El capitalismo roto, La linterna sorda, Madrid, 2009 (cap. 3).
156
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
156
En la eclosin del 2008-09 se verifc claramente la persistencia de
ambos procesos. Las expresiones de la crisis (pnico burstil, insolvencia
bancaria, quebranto industrial) salieron a la superfcie al concluir una fuc-
tuacin del ciclo (marcha ascendente de los negocios y auge de ganancias
antes del temblor). La persistencia de ambos fenmenos es indispensable
para un sistema que necesita digerir, a travs de oscilaciones peridicas,
los procesos sucesivos de valorizacin y desvalorizacin del capital.
157
ETAPA FINAL O TEMPRANA?
9
158
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
158
La visin de Lenin presenta al imperialismo como un perodo espe-
cfco del capitalismo. Considera que los novedosos rasgos fnancieros,
comerciales y blicos del fenmeno expresan la vigencia de una etapa
superior o ltima de ese sistema. Identifca adems esa poca con una
declinacin histrica, que agrava todas las contradicciones del capita-
lismo. Esa era de agotamiento es contrapuesta con el auge predominante
durante la etapa ascendente
[121]
.
Gestacin y madurez
La hiptesis de un perodo especfco del capitalismo que debatieron
los marxistas a fnes del siglo XIX no fguraba en la visin de Marx. El
pensador alemn evaluaba a ese sistema en comparacin con otros reg-
menes sociales, estableciendo contrastes con el feudalismo o la esclavitud.
Limitaba las periodizaciones del capitalismo a los procesos de gestacin
de este sistema (acumulacin primitiva) y a modalidades de su desarrollo
fabril (cooperacin, manufactura, gran industria).
Un gran aporte de Lenin fue percibir la existencia de otro tipo de
etapas e inaugurar su anlisis, refnando las evaluaciones que suscit
entre los marxistas la depresin de 1873-96. Estos debates indujeron al
lder bolchevique a introducir el novedoso concepto de perodos histricos
diferenciados del capitalismo.
Su tesis de la decadencia estaba a tono con el clima de catstrofe que
desat el inici de la Primera Guerra y que se extendi hasta el fn de la
segunda confagracin. Durante esos aos aparecieron muchas caracteri-
zaciones semejantes, que asociaban la generalizacin del belicismo con el
declive del capitalismo.
Este contexto impuls a establecer una separacin cualitativa entre la
prosperidad del siglo XIX y la declinacin de la centuria posterior. Pero lo
ms llamativo ha sido la persistencia de este criterio hasta la actualidad.
Distintos autores marxistas mantienen esta visin para caracterizar el
escenario contemporneo.
Estas concepciones contraponen en forma categrica los dos perodos.
Consideran que la pujanza de la primera etapa fue seguida por un conti-
nuado descenso, que perdura hasta el debut del siglo XXI. La caracteri-
zacin que plante Lenin para un momento peculiar es proyectada a toda
121. Vladimir Ilich Lenin, El imperialismo, fase superior del
capitalismo, Buenos Aires, Quadrata, 2006.
159 159
etaPa finaL o temPrana?
la era posterior, y el ao 1914 es visto como una divisoria de aguas para
el destino de la humanidad
[122]
.
Con este enfoque, la evaluacin de Lenin se torna omnipresente y sus
observaciones de un perodo especfco se transforman en la norma de una
prolongada poca. Las monumentales transformaciones que se registraron
durante esta centuria quedan reducidas a una continuada secuencia de
equivalencias entre 1914 y el 2011.
Las enormes mutaciones que experiment el capitalismo entre ambas
fechas incluyen nada menos que el desenvolvimiento de distintos intentos
de socialismo en un tercio del planeta. Al suponer que durante este perodo
solo se profundizaron las tendencias de la era leninista, se omiten estos
giros ciclpeos que registr el curso de la historia.
Para comprender el imperialismo de nuestro tiempo es indispensable
reconocer las discontinuidades con la poca de Lenin. La visin del diri-
gente bolchevique inclua una expectativa de extincin del capitalismo
antes de que este sistema arribara a su madurez en el plano internacional.
Esta apuesta explica la presentacin del imperialismo como una etapa
fnal de ese rgimen social.
Durante el perodo clsico de 1880-1914, el capitalismo alcanz
por primera vez una dimensin efectivamente mundial, la cual impuso
la dramtica rivalidad por acaparar las fuentes de abastecimiento y los
mercados de exportacin. Pero este alcance no implicaba plenitud capi-
talista, puesto que an existan vastas regiones habitadas por poblaciones
campesinas que estaban divorciadas de la norma de la acumulacin. Esta
subsistencia explica por qu razn Luxemburg vea el lmite del sistema
en el agotamiento del entorno precapitalista.
El imperio total del capital slo emergi posteriormente, cuando se
afanzaron los tres principios de este modo de produccin a escala global:
imperativo de la competencia, maximizacin de la ganancia y acumulacin
basada en la explotacin del trabajo asalariado. La conformacin del deno-
minado bloque socialista restringi este alcance, pero su implosin poste-
rior reabri un escenario de universalizacin casi completa del capital.
El imperialismo clsico constituy una etapa del capitalismo y no su
perodo fnal. Lenin tuvo el acierto de captar la posibilidad de una tran-
sicin socialista previa a la expansin generalizada del rgimen prece-
dente y busc un camino poltico para concretar esa transformacin.
122. Esta tesis en: Pablo Rieznik, En defensa del catastrofsmo. Miseria de la economa
de izquierda, en Defensa del Marxismo, Buenos Aires, N 34, 19 de octubre de 2006.
160
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
160
Pero al cabo de un sinuoso curso de la historia, el capitalismo ha persis-
tido. Soport el cuestionamiento de levantamientos populares maysculos
que no fueron coronados con la erradicacin del sistema.
El periodo analizado por Lenin no fue la ltima etapa del capitalismo.
Constituy tan slo una era clsica del imperialismo que estuvo prece-
dida por el colonialismo y fue sucedida por el imperio contemporneo
del capital. Esa fase es vista por algunos autores como un momento inter-
medio de la expansin global (Amin) y por otros analistas como una etapa
temprana de esa ampliacin (Harvey, Wood, Panitch). Pero, en ningn
caso constituy un estadio terminal del sistema
[123]
.
Las mutaciones del siglo XX
Algunas evaluaciones cuestionan la tesis de una etapa fnal, objetando
la visin del imperialismo como perodo singular del capitalismo. Postulan
el anlisis del fenmeno como un dato permanente del sistema. Con ese
criterio subrayan las distintas modifcaciones que registr el imperialismo
en funcin de las transformaciones anlogas que tuvo el modo de produc-
cin, y reemplazan la visin tradicional del fenmeno como un momento
cronolgico por su estudio como una forma de dominacin jerarquizada
del capitalismo a escala global. En lugar de observar tan slo una etapa,
consideran varios perodos de este tipo
[124]
.
Este enfoque contribuye a cuestionar el errneo concepto de etapa
ltima como un estadio que irrumpi en ciertas circunstancias y se ha
perpetuado para siempre. Se plantea acertadamente que el imperialismo
no es una nocin inmutable ni intocable.
Pero la idea de una variedad de imperialismo con anterioridad al siglo
XX diluye la especifcidad de este concepto en comparacin con el colonia-
lismo y debilita su conexin con una poca de creciente consolidacin del
capitalismo. Lo ms adecuado es destacar que el debut del imperialismo
corresponde al momento sealado por Lenin y que, desde ese surgimiento,
atraves por tres perodos diferenciados.
123. Samir Amin, Capitalismo, imperialismo, mundializacin, en Resistencias
Mundiales, CLACSO, Buenos Aires, 2001. David Harvey, The New Imperialism, Oxford
University Press, 2003 (cap. 2). Ellen Meiskins Wood, Empire of Capital, Verso, 2003,
(cap. 6). Leo Panitch, Sam Gindin, Capitalismo global e imperio norteamericano.
El nuevo desafo imperial, Socialist Register, 2004, CLACSO, Buenos Aires, 2005.
124
.
William Taab, Imperialism: In tribute to Harry Magdoff , Monthly
Review, vol. 58, No. 10, march 2007. Samir Amin, Capitalismo, imperialismo,
mundializacin, en Resistencias Mundiales, CLACSO, Buenos Aires, 2001.
161 161
etaPa finaL o temPrana?
Primero, el imperialismo clsico correspondi a una era de expansin
econmica, con gran protagonismo de la empresa privada, en un marco de
importantes reservas territoriales. En ese momento la asociacin mundial
del capital era limitada y las crisis cclicas devenan con cierta automati-
cidad en aceleradas recomposiciones del nivel de actividad.
Posteriormente, con el fn de las confrontaciones interimperiales y con
el entrelazamiento de capitales de diverso origen nacional, surgi el impe-
rialismo de posguerra. En esta etapa el fenmeno estuvo muy conectado
con el novedoso intervencionismo estatal, que asegur la continuidad de la
acumulacin. Desde la segunda mitad del siglo XX, las fnanzas pblicas
socorrieron a los bancos en los momentos de urgencia y apuntalaron el
desenvolvimiento corriente de estas entidades. El gasto pblico se trans-
form en un dato perdurable que refej la necesidad de suplir las limita-
ciones reproductivas del sistema con auxilios estatales.
Este cambio ilustr la prdida de energas espontneas que sufri el
capitalismo para sostener su propio desenvolvimiento e introdujo un nuevo
parmetro para establecer diferencias cualitativas entre el surgimiento y
la madurez de este modo de produccin
[125]
.
Esa transformacin inaugur tambin la presencia de nuevos tipos
de contradicciones, resultantes del funcionamiento ms complejo que
present el capitalismo de posguerra. Las difcultades que enfrent la
reproduccin del sistema generaron desequilibrios ms variados.
Finalmente, en el perodo neoliberal, se consum otro giro de gran
alcance, que dio lugar al surgimiento de otra etapa del capitalismo. La
continuada intervencin estatal ilustra la persistencia de muchos rasgos
de la era precedente, pero el sentido de esa accin ha cambiado. Ya no
apuntala mejoras sociales o polticas keynesianas de inversin, sino que
sostiene una reorganizacin regresiva atada a las normas de la mundiali-
zacin neoliberal.
Estas tres etapas del siglo XX-XXI no son comprensibles mediante
simples distinciones entre pocas ascendentes y declinantes del capitalismo.
Incluir a todos los perodos (clsico, posguerra y neoliberalismo) en una
megaetapa de descenso histrico genera ms problemas que soluciones:
difculta la explicacin de las enormes diferencias que separan a cada
uno de esos momentos. La contraposicin binaria entre auge y decadencia
125. Esta tesis la expuso: Ernest Mandel, El capitalismo
tardo, Era, Mxico, 1979, (cap. 6 y 18).
162
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
162
impide captar esas transformaciones y, al eludir ese anlisis, se navega en
un mundo generalidades.
La tesis de la decadencia es habitualmente expuesta junto a teoras de la
crisis permanente del capitalismo, que olvidan la localizacin o tempora-
lidad circunscripta de esas disrupciones. La imagen de un estallido cons-
tante, sin fecha de inicio, puntos de agravamiento o momentos de disten-
sin conduce a evaluaciones indescifrables. Frecuentemente se realzan las
tensiones contemporneas como un dato totalmente novedoso, olvidando
que la ausencia de armona es un rasgo caracterstico del sistema vigente.
Las crisis constituyen solo un momento de quiebra del capitalismo y no
una fase constante de funcionamiento de este sistema.
La identifcacin del imperialismo como una poca terminal conduce
a suponer que el capitalismo se encamina en forma automtica hacia su
propio colapso. En lugar de captar los mltiples desequilibrios que genera
un sistema de competencia por lucros surgidos de la explotacin, se estima
que el sistema se desliza hacia algn desmoronamiento fatal. Ese desba-
rranque es atribuido a la simple regresin de las fuerzas productivas.
Pero esta visin omite que ningn rgimen colapsa por acumulacin
intrnseca de desequilibrios econmicos. Es la accin poltica de los
sujetos organizados en torno a clases dominantes y dominadas lo que
determina la cada o supervivencia de un sistema social. La vieja creencia
en lmites econmicos infranqueables para la continuidad del capitalismo
ha sido desmentida en incontables oportunidades. No es el agotamiento
de los mercados o la insufciencia de plusvala lo que erradicar a ese
rgimen, sino la maduracin de un proyecto poltico socialista.
Otro tipo de sistema?
La mirada del imperialismo contemporneo centrada en contrastar una
vieja etapa de progreso con un perodo actual de decadencia resalta la
denuncia de un sistema que amenaza el futuro de la sociedad humana.
Pero es correcto abordar esa crtica contraponiendo ambas etapas? Cul
es el signifcado exacto de la nocin declive histrico?
Algunas caracterizaciones interpretan este concepto como una combi-
nacin de estallido fnanciero con deterioro energtico, ambiental y
alimenticio, en escenarios geopolticos dominados por una prdida de
brjula del capitalismo. Estiman que la agona del sistema obedece a la
dominacin de las fnanzas, a obstrucciones en el cambio tecnolgico
163 163
etaPa finaL o temPrana?
y al reemplazo de las viejas fuctuaciones cclicas por una declinacin
continuada
[126]
.
Pero la cronologa de ese crepsculo no queda establecida con nitidez.
A veces se sita su inicio en 1914 y, en otros momentos, en los aos 70,
aunque la cada es siempre contrapuesta con la pujante era industrial
del pasado. Se supone que el capitalismo languidece desde hace mucho
tiempo, pero no se precisa cundo comenz la regresin.
Si esa declinacin es fechada a principio del siglo XX se torna impo-
sible explicar el boom de la posguerra, que involucr ndices de creci-
miento superiores a cualquier etapa precedente. Ubicando el debut del
estancamiento en los aos setenta, no se entiende cules fueron los acon-
tecimientos que desataron ese ocaso.
Pero el principal problema de esta visin es su presentacin del capita-
lismo como un sistema que funciona con los parmetros de otro modo de
produccin. Si las transformaciones que se puntualizan han alcanzado la
envergadura descrita, el rgimen imperante ha perdido las principales carac-
tersticas de la estructura que analiz Marx. La discusin debe, por tanto,
referirse ms a la subsistencia del capitalismo que a su estadio histrico.
Un rgimen econmico acechado por el estancamiento perdurable y
sometido a la succin fnanciera de todos sus excedentes, ya no se desen-
vuelve en torno a la extraccin de plusvala. Este fundamento slo tiene
sentido en una formacin social regulada por la competencia en torno
a benefcios surgidos de la explotacin. En ese sistema los procesos de
acumulacin estn centrados en la esfera productiva y se desenvuelven a
travs de fases de crecimiento y depresin. Si esta secuencia ha desapa-
recido, la ley del valor ya no cumple un papel rector y otras normas
determinan las tendencias de la economa real. Con esa mirada, el viejo
concepto de capitalismo ya no se amolda a la nueva realidad.
Existe un manifesto distanciamiento entre el razonamiento de Marx
y diversas concepciones posteriores del imperialismo. El primer enfoque
resalta desequilibrios objetivos del capitalismo y el segundo se fundamenta
en teoras de la dominacin internacional. Estas visiones ponen el acento
en el militarismo y diluyen las conexiones existentes entre la funcin
opresiva de la violencia y la dinmica competitiva de la acumulacin.
126. Jorge Beinstein, Las crisis en la era senil del capitalismo, El Viejo Topo, No.
253, 2009. Jorge Beinstein, Acople depresivo global, ALAI, 13-2-09. Jorge Beinstein,
La crisis es fnanciera, energtica, alimentaria y ambiental, Pgina 12, 3-5-09.
164
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
164
La teora del declive terminal percibe con ms acierto una peculiar
contradiccin reciente: la combinacin de sobreproduccin de bienes
industriales y subproduccin de materias primas
[127]
.
Pero tambin aqu el problema es la valoracin de ese desequilibrio.
No es lo mismo asignarle un alcance especfco derivado de mltiples
desproporciones coyunturales, que interpretarlo como una expresin de
resurgimiento precapitalista. Con esta segunda mirada se estima que la
escasez de insumos bsicos tiende a crear una situacin semejante a la
observada en los siglos XVI-XVII.
Esta analoga refuerza la presentacin del capitalismo contemporneo
como un sistema que opera con otros principios y, por esta razn, se olvidan
algunas diferencias claves con los regmenes precedentes. Mientras que
los trastornos de subproduccin que acosaban al Medioevo derivaban de
calamidades climticas, sanitarias o blicas, las insufciencias de la poca
en curso provienen de la concurrencia por explotar los recursos naturales
con criterios de rentabilidad. Las carencias del pasado obedecan a la
inmadurez del desarrollo capitalista, y los faltantes actuales expresan la
vigencia plena de este sistema.
El contraste simplifcado entre un perodo foreciente y otro decadente
del capitalismo pierde de vista los rasgos del sistema que han sido comunes
a todas sus etapas. Al enfatizar esa separacin se desconoce cules son las
reglas de funcionamiento expuestas por Marx y se utilizan criterios ms
afnes al estudio de otros regmenes sociales.
El uso de estos parmetros conduce frecuentemente a buscar pistas de
esclarecimiento en comparaciones con la Antigedad y en analogas con
el declive del imperio romano. Esta semejanza es particularmente tenta-
dora para quienes consideran que el capitalismo contemporneo atraviesa
por la etapa fnal de su decadencia.
Los principales parecidos entre ambos declives son habitualmente
ubicados en el estancamiento productivo, la sobreexplotacin de los
recursos naturales y la depredacin de los recursos estatales por parte de
los grupos dominantes. Las adversidades generadas por la sobreexpansin
militar del imperialismo norteamericano son tambin asociadas con lo
ocurrido al comienzo del primer milenio.
Pero en estos paralelos se suele olvidar que el poder de Roma descan-
saba en la propiedad territorial y que el imperio del capital se asienta en la
127. Jorge Beinstein, El concepto de crisis a comienzo del siglo XXI. Pensar
la decadencia, Herramienta, No. 30, octubre 2005, Buenos Aires.
165 165
etaPa finaL o temPrana?
explotacin del trabajo asalariado. De esta distincin surgen criterios de
estudio muy diferentes. No es lo mismo la centralidad del cultivo agrcola
que la preeminencia de la produccin industrial, ni tampoco es equiva-
lente el sobretrabajo de los esclavos a la plusvala de los obreros. Un modo
de produccin que sobrevive conquistando territorios no tiene los mismos
requerimientos que otro asentado en la productividad de las empresas.
El reconocimiento de estas distinciones no es una minucia historio-
grfca. Conduce a evaluar la presencia de regmenes sociales cualitati-
vamente distintos y, por lo tanto, sometidos a cursos de evolucin muy
divergentes. Los ejercicios de futurologa pueden ser estimulantes si las
similitudes formales no obnubilan esta disparidad de trayectorias.
Crticas al capitalismo o a su estadio?
El anlisis del imperialismo fundado en la ptica de la decadencia
presenta las atrocidades que despliega el gendarme norteamericano como
un ejemplo del declive: considera que el carcter brutal de las invasiones,
las ocupaciones y las masacres que perpetra el Pentgono ilustran esa
declinacin
[128]
.
Pero esta mirada confunde la denuncia con la interpretacin. No es lo
mismo repudiar con vehemencia los atropellos imperiales que identifcar
estas acciones con la regresin histrica. Si se considera que esas mons-
truosidades son peculiaridades de la ancianidad del capitalismo, hay que
imaginar su ausencia en las etapas anteriores de ese modo de produccin.
Los desaciertos de esa evaluacin saltan a la vista.
Es sabido que la violencia extrema acompa al capitalismo desde su
nacimiento. Las ciencias sociales no han aportado hasta ahora ningn
barmetro serio para cuantifcar si esa coercin se atenu, increment o
mantuvo constante en los ltimos siglos. Slo puede constatarse que los
perodos de mayor cataclismo fueron seguidos por treguas pacifcadoras
que, a su vez, prepararon nuevas masacres. La trayectoria que presentaron
las distintas modalidades del imperialismo se ajustan a esta secuencia.
Cualquier otra presentacin histrica de esta dramtica evolucin,
conduce a indultar a un rgimen social que se ha reproducido generando
incalifcables tragedias en todos sus estadios. Son tan ingenuas las creen-
cias en la madurez civilizatoria del capitalismo actual, como los diagns-
ticos de mayor salvajismo en este perodo.
128. Ibdem.
166
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
166
El problema que afronta la humanidad desde hace mucho tiempo es la
simple permanencia del capitalismo. Cuando se cargan las tintas en iden-
tifcar la barbarie slo con el presente, queda abierto el camino para una
idealizacin del pasado. Se olvida la trayectoria seguida por un modo de
produccin asentado en la explotacin, que se edifc con terribles sufri-
mientos populares. La etapa en curso no es ms atroz que las anteriores.
Los tormentos de las ltimas dcadas han continuado la pesada carga de
las devastaciones previas.
El capitalismo se gest con la sangra de la acumulacin primitiva en
Europa, se erigi con la masacre demogrfca de los pueblos originarios
de Amrica Latina, cobr forma con la esclavizacin de los africanos y se
afanz con el avasallamiento colonial de la poblacin asitica. El simple
punteo de estas carniceras alcanza y sobra para desmentir cualquier
supuesto de benevolencia en el origen del capitalismo. Es totalmente arbi-
trario presentar las masacres contemporneas como actos ms vandlicos
que esos antecedentes. El problema no es la decadencia, sino las tenden-
cias destructivas intrnsecas de este modo de produccin.
La imagen de un perodo ascendente de paz y progreso opuesto a otro
declinante de guerras y regresiones no se corresponde con la historia del
capitalismo. Sin embargo, esta caracterizacin reapareci una y otra vez
y logr gran predicamento en los perodos de mayor tragedia blica. En
esos momentos fue muy corriente la comparacin con los momentos de
menor militarizacin.
Este diagnstico fue especialmente expuesto por los tericos marxistas
del imperialismo clsico, que refejaron el clima de cataclismo de su
poca. El gran problema posterior ha sido la extrapolacin mecnica de
estas caracterizaciones a circunstancias de otro tipo. Se ha ignorado que
esos diagnsticos no fueron concebidos como frmulas eternas.
La proyeccin de esas evaluaciones a distintos tiempos y lugares intro-
duce una fuerte distorsin en la crtica del capitalismo. Este cuestiona-
miento queda localizado en un perodo histrico y no en la naturaleza del
sistema. Por esa va se propaga la denuncia de la declinacin en desmedro
de las objeciones al funcionamiento interno de este modo de produccin.
No se cuestiona tanto la explotacin, la desigualdad o la irracionalidad, sino
la inoportunidad histrica de estas acciones. Lo ms errneo es suponer
que la batalla contra el capitalismo slo se justifca en la actualidad y que
no tuvo fundamento durante la formacin o consolidacin de este sistema.
167 167
etaPa finaL o temPrana?
Esta ltima equivocacin arrastra un pesado legado de razonamientos
positivistas, que infuyeron negativamente sobre el marxismo. Durante
mucho tiempo incidieron las teoras que invalidaban cualquier accin
contraria al desarrollo de las fuerzas productivas o al desenvolvimiento
de una etapa progresista del capitalismo. Ciertas corrientes polticas
situaban estos perodos en el siglo XIX y otras lo extendan a segmentos
de la centuria siguiente. En este segundo caso enfatizaban especialmente
la gravitacin de estos procesos en los pases dependientes.
Con estas clasifcaciones se adopt una mirada mecanicista sobre el
devenir del sistema. Se omiti que esa evolucin nunca estuvo predeter-
minada y que las posibilidades de mutacin histrica a favor de los opri-
midos siempre estuvieron abiertas. Es equivocado suponer que en algunos
estadios, el capitalismo constituy la nica (o la mejor) opcin para el
desenvolvimiento de la humanidad.
La trayectoria que siguieron los sucesivos modos de produccin (y,
especialmente, sus diversas formaciones econmico-sociales) nunca
estuvo preestablecida en alguna ley de la naturaleza. En cierto marco
de condiciones objetivas, el curso prevaleciente siempre emergi de los
desenlaces que tuvieron las luchas polticas y sociales.
Al observar el proceso histrico desde esta ptica, se pone el acento en
el cuestionamiento del capitalismo como rgimen de opresin, sin ensalzar
su ascenso ni objetar su descenso. De esta forma se evita la presentacin
unilateral de ciertos acontecimientos contemporneos como peculiaridades
de la decadencia, cuando en realidad fueron rasgos corrientes del pasado.
El siglo XIX incluy, por ejemplo, declives de potencias hegemnicas
(Francia), oprobiosos actos de especulacin fnanciera (desplome burstil
de las acciones ferroviarias), tormentosas situaciones de miseria popular
(hambrunas y emigraciones masivas de 1850-90) y etapas de impase de la
innovacin (antes de la electrifcacin).
Primaca de la accin poltica
La crtica al capitalismo como sistema en todas sus etapas es
congruente con la mirada que tuvieron los marxistas clsicos del imperia-
lismo como un momento histrico de transicin al socialismo. Atribuan
esta evolucin al creciente antagonismo creado por la socializacin de las
fuerzas productivas a escala mundial y la persistente apropiacin privada
168
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
168
por parte de minoras privilegiadas. Este postulado ha sido actualizado
por varios autores
[129]
.
Esta tesis mantiene su validez en trminos genricos, pero conviene
precisar su alcance especfco. No implica desemboques inexorables
y su consumacin es muy dependiente de la maduracin alternativa de
un proyecto socialista. El capitalismo es un rgimen social afectado
por crecientes contradicciones y no por un destino de estancamiento y
desplome terminal. No tiende a disolverse por puro envejecimiento y
carece de una fecha de vencimiento en la esfera estrictamente econmica.
Esta problemtica tiene importantes implicancias polticas. Al resaltar
el carcter tormentoso del capitalismo, se identifca su continuidad con
perturbaciones constantes. Esas convulsiones se traducen en agresiones
contra los pueblos, que desatan reacciones y una fuerte tendencia a la resis-
tencia social. De esa lucha depende el futuro de la sociedad. Si las clases
explotadas logran construir su propia opcin poltica, tambin podrn
avanzar hacia la erradicacin del capitalismo. Pero, si esa alternativa no
emerge o no encuentra cursos de accin victoriosos, el mismo sistema
tender a recrearse una y otra vez.
El problema de la sociedad contempornea no radica, por lo tanto,
en la declinacin del rgimen imperante, sino en la construccin de una
opcin superadora. Esta edifcacin ha estado histricamente rodeada
por cambiantes contextos de mejoras populares y agresiones patronales.
Quienes desconocen esta fuctuacin, suelen suponer que en el capita-
lismo decadente ya no hay reformas sociales.
Esa visin impide reconocer el contraste que histricamente se registr
entre pocas de reforma social (1880-1914) y perodos de atropellos
capitalistas (1914-1940). Este contrapunto avizorado por los marxistas
clsicos se repiti posteriormente. Una secuencia de avances sociales
acompa al Estado de bienestar (1950-70) y otra escalada inversa de
golpes patronales ha prevalecido desde el ascenso del neoliberalismo
(1980-90).
El capitalismo no es un sistema congelado que arremete sin pausa
desde hace un siglo contra los logros obtenidos a fnes del siglo XIX. Es un
rgimen sometido a la tnica que impone la lucha de clases y las relaciones
sociales de fuerza imperantes en cada etapa.
129. Ver: Plinio Sampaio de Arruda, Por qu volver a Lenin? Imperialismo,
barbarie y revolucin, 9-7-2008, www.lahaine.org/amauta/todos
169
RIVALIDADES ATENUADAS
10
170
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
170
Algunos autores que subrayan la continuidad del imperialismo clsico
tambin avizoran un retorno de los choques entre potencias. Consideran
que esa reaparicin ratifcar las semejanzas con el perodo leninista y
discuten quines sern los protagonistas de esos enfrentamientos.
Ciertos analistas estiman que las principales colisiones opondrn a
Estados Unidos con un bloque rusoeuropeo o con una alianza chinoasi-
tica, al cabo de un proceso de fortalecimiento de las reas monetarias de
una u otra regin
[130]
. Otros enfoques desenvuelven un razonamiento pare-
cido, sin detallar quines seran los actores del futuro conficto
[131]
.
Resurge la confrontacin interimperial?
Estos diagnsticos no tienen corroboracin emprica. Las tensiones
comerciales y geopolticas entre las potencias han sido un dato cotidiano
de los ltimos 60 aos, pero siempre desembocaron en alguna negocia-
cin. En ningn caso se vislumbr una reaparicin de las situaciones de
entreguerras. Los confictos econmicos no se proyectaron al terreno
militar, y esa tendencia persiste en la actualidad.
La reaparicin de las confagraciones armadas dentro del bloque occi-
dental no es una hiptesis en discusin en ningn mbito relevante. Un
escenario de guerra entre Alemania y Francia, entre Estados Unidos y
Japn o entre integrantes signifcativos de la OTAN est fuera de conside-
racin. Este descarte ha quedado incorporado como un dato de la realidad
contempornea, olvidando que constituye un rasgo histrico relativamente
reciente. Hasta la mitad del siglo XX, ese tipo de enfrentamientos consti-
tua el hecho dominante del contexto internacional.
Como este viraje introduce un serio problema en la teora clsica del
imperialismo, algunos autores destacan la novedad creada por el arma-
mento nuclear. Afrman que las grandes potencias son conscientes de la
dinmica autodestructiva que generara un conficto armado. Por esta
razn desplazaron sus choques a los escenarios indirectos del Tercer
Mundo. Mientras disputan sus divergencias en frica, Asia Central o
Medio Oriente, amplan el arsenal atmico como amenaza disuasiva
[132]
.
130. Luciano Vasapollo, Imperialismo y competencia global,
Laberinto, No. 18, segundo cuatrimestre 2005.
131. David Yaffe, New imperialism, new opportunism, FRFI,
No. 185, June-July 2005, www.revolutionarycomunistorg
132. Chris Harman, Analysing Imperialism, International
Socialism, No. 99, Summer 2003.
171 171
rivaLidades atenuadas
Pero las amenazas de incursin militar directa siempre se orientan
contra terceros. La disuasin nuclear de Francia no est dirigida contra
Gran Bretaa, y las bombas que perfecciona Estados Unidos no apuntan
contra sus socios desarmados de Japn o Alemania.
Este mismo tablero se proyecta a la periferia. Cualquier invasin
norteamericana en Medio Oriente constituye un mensaje de dominacin
para sus competidores. Pero, a diferencia de lo ocurrido a principio del
siglo XX, ese chantaje no prepara agresiones contra potencias del bloque
occidental. Ningn marine ensaya en Irak la repeticin del desembarco de
Normanda. Esta realidad geopoltica ha quedado naturalizada, a pesar de
su carcter histrico novedoso.
Algunos analistas subrayan acertadamente que las confrontaciones
interimperialistas han quedado limitadas por muchos factores (entrelaza-
miento fnanciero entre las potencias, solidaridad poltica entre las clases
dominantes) y un determinante decisivo: la aplastante superioridad militar
de Estados Unidos
[133]
.
Esta primaca disipa efectivamente las viejas confagraciones. Ninguna
potencia puede desafar al pas que monopoliza la mitad del gasto blico
mundial, comanda la OTAN y controla la red global de bases militares.
Pero una vez reconocido este rol del Pentgono, hay que analizar cmo
esta supremaca modifca la teora leninista del imperialismo.
Muchos autores perciben la trascendencia de este cambio, pero no
logran conceptualizarlo. Consideran que el nuevo escenario abre un
abanico indefnido de alternativas y relativizan la desaparicin de las riva-
lidades militares interimperialistas clsicas
[134].
Esa reaparicin de confrontaciones entre potencias es siempre posible,
pero es altamente improbable. Exigira anular primero todo el sistema
de proteccin militar que Estados Unidos construy con el aval de sus
aliados. Ese desmonte no se avizora en ninguna parte. Al contrario,
todos los pases de la trada han reafrmado su aceptacin del padrinazgo
blico norteamericano.
Algunas tentativas de un escenario opuesto, que aparecieron en las
ltimas dos dcadas, se diluyeron con llamativa celeridad. El distancia-
miento francs de la OTAN se revirti y los disgustos de Japn y Alemania
por la presencia de marines en sus territorios no evolucionaron hacia el
133. Claude Serfati, La mondialisation arme, Textuel, Paris, 2001.
134. Francois Chesnais, The economic foundations and needs of contemporary
imperialism, Historical Materialism, vol. 15, Issue 3, 2007.
172
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
172
rearme independiente. Tampoco Gran Bretaa adopt iniciativas sin el
visto bueno de su hermano mayor.
Este equilibrio puede ser visto como una expresin simultnea de debi-
lidad norteamericana e impotencia de sus rivales. Pero incluso ese balance
de fuerzas no tiene efectos neutrales. Conduce a preservar una supremaca
blica estadounidense, que sus socios no cuestionan. Los aliados discuten
los trminos de ese liderazgo (y, sobre todo, sus costos), pero no objetan
su continuidad.
Otros autores cuestionan con razonamientos afnes a la teora clsica
el carcter perdurable de la hegemona militar norteamericana. Presentan
numerosos ejemplos de continuidad de la rivalidad entre potencias y
subrayan la intensidad de los choques comerciales, monetarios y fnan-
cieros entre Europa y Estados Unidos. Estiman que la concurrencia por
controlar las riquezas petroleras acrecienta, por ejemplo, las discrepancias
geopolticas
[135]
.
Pero nadie niega la existencia de esas disputas. El capitalismo es un
sistema econmico basado en la concurrencia y funciona mediante pugnas
sistemticas por el manejo de los negocios. El problema en debate es el
alcance militar de esos choques. Mientras que en el pasado exista cierta
proporcionalidad entre la rivalidad econmica y blica, en la actualidad esa
relacin ha quedado fracturada por la supremaca militar estadounidense.
Los afectados por esa superioridad no intentan revertirla por temor a perder
la proteccin que ofrece el gran estabilizador del capitalismo global.
Todos los confictos de los ltimos aos han confrmado esa predilec-
cin por regenerar el sostn militar norteamericano. Europa y Japn acom-
paaron las decisiones estadounidenses en los Balcanes, Somalia, Irak y
Afganistn. Cualquier accin blica occidental realizada por el Pentgono
es avalada por sus aliados, y es aqu donde radica la gran diferencia del
imperialismo norteamericano con su precedente britnico.
El reconocimiento de estos comportamientos no impide a ciertos
analistas concebir un retorno a los viejos parmetros de confrontacin
entre potencias. Argumentan que ese escenario no implica la vigencia de
guerras permanentes, sino el acrecentamiento de las tensiones en mlti-
ples rbitas
[136]
.
135. Alex Callinicos, Imperialism and global political
economy, International Socialism, No. 108, 2005.
136. Marcelo Yunes, Imperialismo y teora marxista en Amrica
Latina, Socialismo o Barbarie, No. 23-24, diciembre 2009.
173 173
rivaLidades atenuadas
Pero lo distintivo del imperialismo clsico no era esa variedad de
confictos, sino la existencia guerras en gran escala por el reparto del
mundo. Estos enfrentamientos no se han repetido ni tienden a reiterarse.
Es ms importante explicar este hecho que especular sobre la hipottica
recreacin de esas situaciones.
Otros contendientes?
Algunos partidarios de la tesis clsica del imperialismo estiman que
una confrontacin blica semejante al pasado podra enfrentar a Estados
Unidos con Rusia o con China. Ambos pases son contendientes militares
de peso, controlan grandes arsenales nucleares y persisten como adversa-
rios prioritarios del Pentgono.
Este conficto es visto en algunos enfoques como una prolongacin
de lo ocurrido durante la guerra fra. Se estima que los choques de ese
perodo constituyeron rivalidades entre potencias por el control de reas
de infuencia en los puntos ms estratgicos del planeta
[137]
.
Una caracterizacin semejante predomin en las escuelas conven-
cionales de ciencia poltica desde el fn de la Segunda Guerra hasta el
desplome de la URSS. Se observaba la pugna entre el comunismo y el
mundo libre como una batalla entre equivalentes por la dominacin
mundial, que reproduca las rivalidades ancestrales de todos los imperios.
Pero este diagnstico fallaba en un aspecto central: la Unin Sovitica no
era un pas capitalista y tampoco desenvolva una poltica imperialista.
El sistema econmico reinante en ese pas inclua la presencia de rela-
ciones mercantiles y salariales, pero operaba sin propiedad privada de los
medios de produccin y sin acumulacin sostenida de capital, aunque si
exista una capa explotadora que erosion las formas iniciales de la plani-
fcacin e impuso una fuerte regresin de la conciencia revolucionaria.
La dirigencia estaba constituida por formaciones burocrticas totalmente
alejadas del ideal socialista
[138]
.
Pero ese rgimen poltico no implicaba vigencia del capitalismo o
plenitud de mercado. Quines presentan a la ex URSS como una potencia
imperialista (o social-imperialista) parten de una equivocada identifca-
cin de ese sistema con alguna modalidad de capitalismo de Estado.
137. Chris Harman, Analysing Imperialism, International Socialism, No. 99, Summer 2003.
138. Hemos desarrollado este tema en: Claudio Katz, El porvenir del socialismo, Primera
edicin: Editorial Herramienta e Imago Mundi, Buenos Aires, 2004 (cap. 2).
174
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
174
Ese errneo enfoque tiene importantes consecuencias polticas. Al
aplicar criterios de rivalidad interimperial al conficto entre Estados
Unidos y el ex bloque socialista se supone que ambos contendientes
eran igualmente reaccionarios. Siguiendo ese razonamiento, corresponda
denunciarlos en comn y objetar cualquier diferenciacin entre ambos.
Pero ese neutralismo chocaba con la dinmica que prevaleci durante
dcadas en los campos de lucha anticolonial y antiimperialista de Asia,
frica o Amrica Latina. Durante ese perodo, los movimientos revolu-
cionarios criticaban el carcter insufciente del apoyo poltico y militar
brindado por la URSS a las batallas contra el gendarme norteamericano.
En Vietnam, Cuba, Congo o Nicaragua nadie observaba a la Unin Sovi-
tica como un enemigo equivalente a los marines. A la cabeza del bloque
socialista no se encontraba una potencia imperial asociada al Pentgono
(como Gran Bretaa o Francia), sino un rgimen que participaba en forma
limitada e inconsecuente en el conficto con Estados Unidos.
La incomprensin de este dato implicaba adoptar polticas de absten-
cin en las batallas antiimperialistas de esa poca. Esta visin era conver-
gente con las teoras en boga que cuestionaban los dos totalitarismos,
sin registrar diferencia alguna entre la URSS y los Estados Unidos. Esa
identidad era postulada por muchos defensores del capitalismo, pero no
congeniaba con la batalla contra ese sistema de opresin.
Luego de la restauracin del sistema burgus en Rusia y de su avanzada
reconstitucin en China, las controversias de la guerra fra han perdido
actualidad. Existen varios criterios para defnir en qu punto de esta invo-
lucin se encuentran ambos pases, segn se priorice el rumbo del poder
poltico, el peso de las nuevas clases dominantes, el tipo de coordinacin
econmica o las modalidades imperantes de crisis.
Pero incluso suponiendo que esta transformacin estuviera comple-
tada, sera todava muy discutible postular el carcter interimperial de una
eventual confrontacin con Estados Unidos. Dado el carcter reciente de
estos procesos de restauracin, sera todava prematuro el uso de califca-
tivos de este tipo.
Diagnsticos y pronsticos
Dada la regresin social e inestabilidad poltica que ha predominado
en Rusia, muchos analistas consideran que China es el gran candidato a
chocar con el dominador norteamericano. El espectacular crecimiento de
la potencia asitica y su arrolladora tendencia a la expansin fnanciera y
175 175
rivaLidades atenuadas
comercial han transformado esa hiptesis en una posibilidad evaluada por
los estrategas del establishment.
Pero en las miradas ms audaces China es vista todava como una
potencia en constitucin. Por esta razn ha sido bautizada con la denomi-
nacin intermedia de emergente. Lejos de contar con una historia impe-
rial reciente, fue vctima de un gran saqueo colonial antes de su indepen-
dencia. Su asombrosa irrupcin en la economa mundial es una novedad
muy reciente. La utilizacin del trmino imperialista para caracterizar
este despegue global debera, en todo caso, subrayar el carcter inicial de
ese desenvolvimiento.
Las caracterizaciones leninistas del imperialismo clsico estaban
siempre referidas a batallas por el reparto del mundo entre viejas poten-
cias (Francia, Gran Bretaa) y nuevos contrincantes (Estados Unidos,
Alemania, Japn) con probada vocacin para invadir territorios y con ejr-
citos muy predispuestos para la guerra.
China no se encuentra en una situacin de ese tipo. Su performance no
es comparable a los protagonistas de la Primera Guerra y es actualmente
imposible pronosticar si alguna vez alcanzara ese estatus. Es aventurado
afrmar que el pas ya est dirigido por una clase dominante con ambi-
ciones de hegemona global y consiguiente disposicin al enfrentamiento
con Estados Unidos.
La elite china ha demostrado hasta ahora una ntida inclinacin por
un curso opuesto de mayor asociacin y convivencia con Norteamrica y
Europa. El predominio de estas tendencias es incluso reconocido por los
enfoques que ms resaltan la potencialidad confictiva de las relaciones
chinoamericanas. Esta tendencia es acorde al alto grado de inversin
extranjera que existe en el pas.
Ciertamente el gigante oriental es un desafante de envergadura de
Estados Unidos y su veloz desarrollo genera cursos imprevistos y parcial-
mente incontrolables. Pero la conversin de estos procesos en acciones
imperiales no es automtica. Se requiere una decisin poltica de confrontar
con los rivales y la existencia de slidos intereses expansionistas deri-
vados de los benefcios gestados en el exterior. Como estos rasgos no estn
a la vista, la conversin simultnea de China en una potencia capitalista e
imperialista es tan solo una posibilidad.
La tendencia a evaluar cualquier tensin entre potencias como un
afanzado choque interimperialista es un error de razonamiento, en
gran medida determinado por la atadura a los patrones del imperialismo
176
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
176
clsico. El modelo leninista justamente subrayaba la preeminencia de
estas oposiciones, puesto que efectivamente constituan el dato central
de esa poca.
La extrapolacin de esa visin al contexto contemporneo ya condujo a
errores de pronstico entre quienes esperaban un inmediato reinicio de las
rivalidades interimperialistas luego del colapso de la URSS. Esta fallida
previsin no obedeci a subestimaciones de las relaciones de fuerza entre
las potencias, sino a suponer que la realidad geopoltica de 1991 era seme-
jante a 1914 o 1939
[139]
.
Competencia atenuada
Las teoras del resurgimiento de las rivalidades poltico-militares son
objetadas por muchos autores distanciados de la visin clsica. Pero esta
diferenciacin no les impide postular otra hiptesis de reaparicin de la
concurrencia econmica. Estiman que el agravamiento de las disputas
comerciales y monetarias entre Estados Unidos, Europa o Japn consti-
tuye el dato central de las ltimas dcadas y describen esta competencia
en el plano exclusivamente econmico, evitando defnir sus consecuencias
en la esfera geopoltica
[140]
.
Este enfoque destaca que la economa norteamericana sufre un gran
desplazamiento por parte de sus rivales. Recuerda que desde los aos 60,
aprovechando las desventajas que arrastra Norteamrica por su despegue
inicial, Alemania y Japn lideraron la recuperacin econmica. Considera
que Estados Unidos carga con los costos superiores y las tecnologas obso-
letas que acompaan al que lleg primero. Sus seguidores aprovechan,
en cambio, la rmora para ganar terreno.
Esta mirada seala tambin que la competencia en juego genera
situaciones de sobreproduccin que afectan a todos los actores. Como
el capitalismo opera sin normas planifcadas de ajuste de la produccin
al consumo, los excedentes irrumpen con fuerza, deteriorando la tasa de
ganancia. En los aos 50 y 60, el sistema lograba absorber esos sobrantes,
139. Ver el debate entre Alex Callinicos, Imperialism and global political
economy, International Socialism, No. 108, 2005, y Leo Panitch and Sam Gindin,
Imperialism and global political economy, International Socialism, No 109, 2006.
140. Robert Brenner, The boom and the booble, New
Left Review, No. 6, december 2000.
177 177
rivaLidades atenuadas
pero en las ltimas dcadas ya no hay cabida para todos y la crisis asume
formas perdurables
[141]
.
El mrito de esta ptica es describir cmo la competencia desestabi-
liza el funcionamiento del capitalismo. Este sealamiento introduce un
importante correctivo a la concepcin leninista de los monopolios. Resalta
las contradicciones generadas por la primaca de la concurrencia y retrata
acertadamente el proceso de reproduccin del capital como una espiral
ascendente de acumulacin y crisis.
Pero esta correcta observacin no es complementada con un recono-
cimiento de las nuevas formas de asociacin que enlazan a las empresas
transnacionales. Se omite analizar cmo este dato ha transformado el
escenario geopoltico de la competencia. No se toma en cuenta que la
amalgama global de capitales ha generado procesos de integracin que
limitan las confagraciones tradicionales. Por esa razn se desconoce
que la recuperacin econmica de Japn y Alemania nunca amenaz la
primaca poltico-militar norteamericana.
Las conclusiones omitidas por esa tesis son vitales para indagar el
sentido de la concurrencia contempornea. No basta con intuir la exis-
tencia de una transformacin radical en el funcionamiento del capitalismo.
Hay que analizarla y destacar sus efectos sobre el perfl de la competencia.
Al soslayar este problema, queda abierto el escenario para todo tipo de
tendencias. Se considera factible, por ejemplo, una evolucin de las rela-
ciones imperiales en el sentido avizorado por Kautsky y tambin un curso
opuesto en la direccin resaltada por Lenin
[142]
.
Estas ambivalencias surgen de un razonamiento centrado en la compe-
tencia, el cual no evala los vnculos de tal concurrencia con la mundiali-
zacin econmica y la supremaca militar norteamericana. Esta limitacin
impide notar que la rivalidad contempornea adopta formas muy distintas
al viejo aglutinamiento en torno a los Estados nacionales.
La competencia entre potencias se procesa en la actualidad como
pugnas entre empresas enlazadas con distintos Estados y enjambres regio-
nales. En lugar de desemboques militares y proteccionismos aduaneros,
esa concurrencia conduce a fuertes procesos de desvalorizacin parcial de
las existencias y recomposicin regresiva del mercado de trabajo.
141. Robert Brenner, The economics of global turbulence,
New Left Review, No. 229, may-june 1998, London.
142. Robert Brenner, What Is, and What Is Not, Imperialism?,
Historical Materialism, vol. 14.4, 2006.
178
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
178
Estas reorganizaciones recrean el aumento de las ganancias y de la
productividad, junto a la digestin parcial de los viejos excedentes. Pero
este desenlace acrecienta la aparicin de nuevos formas de sobreproduc-
cin. La visin que slo subraya la intensifcacin de la competencia pierde
de vista este dinamismo y tiende a vincular la sobreproduccin con moda-
lidades de estancamiento absoluto del capitalismo contemporneo.
Por otra parte las rivalidades econmicas contemporneas no pueden
ser analizadas en forma satisfactoria si se abstrae la dimensin geopol-
tica de este proceso. Esta omisin impide percibir cmo Estados Unidos
compensa sus desventajas productivas con acciones poltico-militares.
Este liderazgo le otorg a la primera potencia no slo instrumentos para
contrarrestar su decreciente competitividad industrial, sino tambin herra-
mientas para imponer estrictos techos al avance de Alemania y Japn. Como
Estados Unidos fja las reglas generales de la accin imperial, siempre cont
con mayor margen para defnir las normas internacionales de aranceles o
tipos de cambio. Llegar primero al mando global no slo entraa costos,
tambin brinda oportunidades para la recuperacin hegemnica luego de cada
recada. Las restantes potencias de la trada no manejan esa segunda carta.
Bajo el imperialismo actual, la competencia se intensifca en un deliberado
marco de restriccin geoestratgica. Esta limitacin modifca el sentido
clsico de la rivalidad y exige incrementar la atencin en los distintos
elementos del contexto extraeconmico. De lo contrario, surge una tenta-
cin de actualizacin de la teora clsica en cierto terreno (competencia
de costos) y no en otro (conquista de territorios). Estas insufciencias
obstruyen la caracterizacin del imperialismo actual.
La difcultad para poner en sintona el diagnstico econmico con el
anlisis poltico contrasta con uno de los grandes aciertos que tuvo Lenin.
Al integrar ambos planos, el lder bolchevique formul una concepcin,
esclareci el carcter de la guerra y permiti postular polticas socialistas.
La comprensin del imperialismo actual exige retomar ese mtodo anal-
tico, evitando la reduccin del estudio a puras tensiones de competitividad
entre las potencias.
Lo mismo ocurre con las luchas sociales. Las polmicas entre Lenin
y Kautsky tuvieron trascendencia histrica por su conexin directa con
la accin de la clase trabajadora. Buscar ese mismo enlace es decisivo
para desenvolver una teora satisfactoria del imperialismo contemporneo,
que enmarque las rivalidades mercantiles en el cambiante escenario de la
lucha de clases.
179 179
rivaLidades atenuadas
Proteccionismo y bloques
La atencin en la concurrencia econmica entre potencias es congruente
con otras visiones que resaltan la renovada gravitacin de tendencias
proteccionistas. Este curso es presentado a veces como una reaccin
neomercantilista frente a las tensiones que genera la mundializacin
neoliberal. Se estima que la reintroduccin de polticas comerciales unila-
terales es particularmente utilizada por Estados Unidos para contrarrestar
la competencia europea
[143]
.
Este tipo de medidas apareci ciertamente en numerosas situaciones de
las ltimas dcadas. Especialmente en los momentos de crisis han resurgido
las iniciativas para penalizar las importaciones, incentivar el dumping o
trampear los tratados de libre comercio con restricciones paraarancelarias.
Un instrumento de estas maniobras es la guerra entre monedas. Estados
Unidos ha presionado a China para que revale el yuan con la misma inten-
sidad que acos a Japn en la dcada pasada para encareciera el yen. La
primera potencia devala al mismo tiempo el dlar frente al euro, buscando
mantener una cotizacin atractiva de su divisa que garantice la afuencia de
los capitales necesarios para fnanciar su dfcit comercial y fscal.
Sin embargo, el proteccionismo no es una tendencia predominante en
la economa contempornea. La presin opuesta hacia la liberalizacin
comercial ha sido ms relevante en las ltimas dcadas. Esta primaca
es visible en el nmero de tratados suscritos, en la tasa promedio de los
aranceles nacionales y regionales, en el crecimiento del comercio y en
la gravitacin alcanzada por las empresas transnacionales, que funcionan
intercambiando insumos a escala global.
La conformacin de bloques proteccionistas constitua en la era clsica
una antesala de la guerra. Esa secuencia ha desaparecido. Tampoco se
repite el modelo alemn de List o el relativo aislacionismo norteamericano
del siglo XIX. Incluso los esquemas de sustitucin de importaciones que
aplicaban los pases subdesarrollados han perdido gravitacin.
Las polticas neomercantilistas del pasado estaban en consonancia
con la prioridad absoluta que tenan los mercados internos en la estra-
tegia de las grandes corporaciones. En ese perodo prevaleca tambin
una homogeneidad total en el origen nacional de los propietarios de las
grandes compaas.
143. James Petras, Los imperios euro-americano en la era neo-
mercantilista, Laberinto, No. 7, octubre 2001, Mlaga.
180
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
180
Este rasgo tendi a modifcarse en la posguerra con el surgimiento
de las empresas multinacionales y sufri alteraciones mayores bajo
la mundializacin neoliberal reciente. El crecimiento de China en las
ltimas dos dcadas no sigui, por ejemplo, el viejo patrn de acumulacin
inicial interna, sino que estuvo directamente conectado con el avance de
la internacionalizacin. El capitalismo contemporneo opera con patrones
ms mundializados y crecientemente adversos al neomercantilismo. Esta
dinmica expresa tendencias de largo plazo, derivadas de la necesidad de
ensanchar los espacios geogrfcos.
Algunos enfoques no perciben esta evolucin al interpretar la mundia-
lizacin como un episodio cclico de expansin internacional y retraccin
nacional del desenvolvimiento econmico. Estiman que una globaliza-
cin temprana (siglos XV-XVIII) fue seguida por etapas proteccionistas
(XVIII-XIX) y que este encierro dio lugar a un perodo de mundializacin
(1870-1914). Posteriormente aparecieron fases de crecimiento domstico
(1945-1970), que a su vez desembocaron en aperturas posteriores
[144]
.
Esta mirada observa el desenvolvimiento histrico del capitalismo
cmo el vaivn de tendencias simtricas hacia la liberalizacin y el
proteccionismo. Los perodos de prosperidad son acompaados por fases
comerciales expansivas, y las etapas de recesin imponen la sustitucin
del comercio internacional por transacciones locales
[145]
.
Ciertamente, el ciclo econmico determina un comportamiento osci-
lante del nivel interno de produccin y esos vaivenes se extienden a nivel
internacional. Pero en el largo plazo la mundializacin predomina sobre
la nacionalizacin a escala global, puesto que la continuidad de la acumu-
lacin necesita sortear la estrechez del marco domstico.
Al desconocer esta tendencia se tiende a relativizar el salto actual-
mente registrado en la internacionalizacin de la economa, suponiendo
que slo repite estadios del mismo tipo ya alcanzados en el pasado. La
comparacin ms corriente resalta una equivalencia entre la globaliza-
cin neoliberal de fnales del siglo XX con la mundializacin liberal de
principios de esa centuria.
Esa analoga es equivocada, puesto que contrasta dos dimensiones
incomparables. El grueso de la actividad econmica en el primer perodo
se encontraba totalmente al margen del circuito mundial y la internaciona-
144. James Petras, Globalizacin: un anlisis crtico,
Herramienta (Suplemento), setiembre 1999.
145. James Petras, The process of globalisation, Links, No. 7, september 1996.
181 181
rivaLidades atenuadas
lizacin de la inversin o el comercio abarcaban territorios muy reducidos
en comparacin con el contexto contemporneo.
Concurrencia econmica y geopoltica
Otras visiones centradas en la rivalidad entre potencias consideran
que el imperialismo contemporneo est caracterizado por un cruce entre
competencias econmicas y geopolticas. Estiman que la interseccin de la
concurrencia internacional de capitales con las pugnas territoriales de los
Estados actualiza la tesis de Lenin. Subrayan la presencia de una unidad
contradictoria e inestable entre ambos planos
[146]
.
Este enfoque reconoce que la competencia interestatal ya no presenta
la nitidez del pasado. Por esta razn destaca la existencia de nuevas
disociaciones entre la rbita econmica y geopoltica. Pero a la hora de
ilustrar cmo se manifestan estas tensiones, solo destaca rasgos muy
emparentados con la mirada clsica. Los ejemplos sealados son pugnas
entre Estados Unidos y Europa por el control de los territorios y mercados
de la periferia
[147]
. De hecho, esta concepcin presenta una versin alige-
rada de la visin leninista de las rivalidades interimperiales por objetivos
simultneamente econmicos y territoriales. Este criterio es utilizado para
subdividir la historia del siglo XX en tres subperiodos de batallas entre
potencias (1914-45, guerra fra, y post-1991).
Un razonamiento semejante presentan otros autores para describir
variantes atenuadas del imperialismo clsico, quienes resaltan tambin la
vigencia de la tesis clsica, junto a la existencia de mayores obstculos
para la consumacin de las viejas tendencias; describen especialmente
cmo la compulsin a la competencia se encuentra contrarrestada por
presiones opuestas a la cooperacin, y estiman que una combinacin
de ambos movimientos podra ser teorizada mediante alguna nocin de
coompeticin
[148]
.
Pero esta mirada no logra zanjar los problemas en debate, ms bien
acepta que las principales tendencias del esquema leninista han quedado
neutralizadas, aunque no deduce ningn planteo de revisin del enfoque
146. Callinicos Alex, La teora marxista y el imperialismo en nuestros
das, Razn y Revolucin, No. 56, Buenos Aires, 2010.
147.Alex Callinicos, Making sense of imperialism,
International Socialism, No. 108, 2006.
148. Jos Luis Rojo, Cuando se prepara una recada,
Socialismo o Barbarie, No. 23-24, diciembre 2009.
182
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
182
tradicional. Se limita a postular la genrica actualizacin de esa visin
mediante enunciados que no logra efectivizar. Esta imposibilidad deriva
de su omisin de las causas que han modifcado por completo el escenario
vigente a principios del siglo XX.
El intento de modernizar la teora clsica destacando disociaciones
entre competencias econmicas y geopolticas remarca parentescos con
la tesis de Bujarin, que fue explcitamente expuesta como un choque de
disputas competitivas y geopolticas. Tambin resalta familiaridades con
descripciones ms recientes de la oposicin existente entre las lgicas
capitalistas y territoriales
[149]
.
Un trabajo muy citado es la investigacin de Harvey, que interpreta
el imperialismo contemporneo como una fusin contradictoria entre
distintas polticas de Estados y formas de acumulacin de capital. Se
destaca que estos dos procesos generan situaciones traumticas a medida
que la expansin de los negocios desborda el territorio imponiendo desplie-
gues agresivos
[150]
.
Esta visin recoge un diagnstico de Hannah Arendt que destacaba
cmo el impulso a la acumulacin ilimitada conduca a la acumulacin
ilimitada de poder. Esta visin destacaba que la reproduccin del capital
fuera de las fronteras nacionales tiende a imponer la necesidad de un sostn
armado. El imperialismo es un resultado de la accin que desarrollan las
potencias para enriquecerse con el auxilio de la fuerza.
Esta asociacin entre economa y poder fue inicialmente utilizada por
Arendt para interpretar las confagraciones de entreguerras. Posterior-
mente, ese mismo enfoque sirvi para explicar el choque entre Estados
Unidos y la URSS. Pero el problema radica en que ninguna de estas situa-
ciones se corresponde con el imperialismo actual. Las confrontaciones
clsicas por el reparto del mundo se han diluido y la guerra fra no cons-
tituy una batalla interimperial. La proyeccin de los desequilibrios capi-
talistas a la esfera militar ya no asume las formas que conceba Arendt.
La presentacin del desborde de la acumulacin y de las rivalidades
poltico-militares como un conficto entre lgicas capitalistas y lgicas
territoriales conlleva dos tipos de problemas. Por un lado, se describe
a ambos procesos como equivalentes, cuando en realidad el desarrollo
capitalista tiende a subordinar la dinmica espacial al imperio del capital.
149. Alex Callinicos, Imperialism and global political
economy, International Socialism, No. 108, 2005.
150. David Harvey, The New Imperialism, Oxford University Press, 2003, cap. 6.
183 183
rivaLidades atenuadas
Por otra parte, se olvida que la confrontacin territorial entre potencias
ya no tiene el viejo sentido de oposicin blica. Adems, si bien la lgica
territorial y la lgica capitalista son distintas, no est claro en qu planos
son contradictorias.
Nuevo imperialismo
El enfoque de Harvey es frecuentemente citado para respaldar actuali-
zaciones del imperialismo clsico. Pero, en realidad, slo contiene algunos
elementos de esa concepcin y se ubica en un terreno de superacin de
esa teora.
Retoma la visin tradicional para destacar que el capitalismo ha
funcionado durante siglos contrarrestando las tensiones internas de las
metrpolis mediante expansiones al resto del mundo. El sistema se ha
desarrollado buscando mercados externos para las mercancas sobrantes
y los capitales excedentes. A travs de estos desplazamientos, el capita-
lismo intenta superar en otras latitudes las difcultades de rentabilidad que
enfrenta en los centros. Esta dinmica genera reconfguraciones espaciales
sistemticas de la acumulacin
[151]
.
Esta identifcacin del imperialismo con desequilibrios suscitados por
la expansin del sistema contiene el ingrediente clsico. Pero este rasgo es
ms familiar a la mirada de Luxemburg que a la caracterizacin de Lenin. La
revolucionaria alemana explicaba el fenmeno por la necesidad de realizar
en la periferia la plusvala no absorbida en las economas centrales. Harvey
reivindica parcialmente esta concepcin, remarcando que el capital nece-
sita buscar su otro para completar el circuito de la acumulacin.
El papel que a principio del siglo XX cumplan los territorios subdesa-
rrollados de frica, Asia o Amrica Latina fue ocupado por los ex pases
socialistas al concluir la centuria pasada. En lugar de incursionar en
regiones agrarias y primitivas, el capitalismo contemporneo encontr
vastos mercados de consumo, con fuerza de trabajo adiestrada para la
fabricacin de productos complejos. Pero tal como ocurri en el pasado,
estos desplazamientos geogrfcos no eliminan las tensiones originales.
Las contradicciones que el capital transfere a la periferia tienden a reper-
cutir posteriormente sobre el propio centro.
Harvey destaca estas continuidades con la era clsica, pero tambin
reconoce el cambio introducido por la nueva asociacin internacional
entre empresas de distinto origen. Subraya la consiguiente sustitucin de
151. David Harvey Los lmites del capital, Fondo de Cultura
Econmica, 1982 (cap. 7, 10, 12 y 13, punto 7).
184
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
184
las viejas rivalidades nacionales por competencias ms mixturadas. Seala
que estas transformaciones han introducido un nuevo perfl cosmopolita
en las burguesas contemporneas que potencia el aspecto cooperativo
descrito por Kautsky. Destaca tambin que este elemento de convergencia
econmica global no conduce a la estabilizacin capitalista que imaginaba
el lder socialdemcrata
[152]
.
Esta visin es opuesta a los enfoques que observan con temor cualquier
revisin neokautskiana, olvidando que los dardos contra el dirigente de
la II Internacional hay que situarlos en el terreno poltico del pacifsmo
y no en la percepcin de las nuevas tendencias asociativas del capital
[153]
.
Las transformaciones signifcativas que observa Harvey en la caracte-
rizacin del estadio actual, lo inducen a teorizar la existencia de un nuevo
imperialismo. Con esta denominacin resalta el mayor alcance global del
fenmeno en comparacin con el pasado y tambin la presencia de otro
tipo de desequilibrios centrales.
La contradiccin ms subrayada es la ausencia de uniformidad de la
acumulacin y la consiguiente tensin entre concentracin y dispersin
geogrfca. El capital necesita reproducirse en cierto lugar, pero se ve empu-
jado a trasladarse a otros mbitos. Una fuerza induce a la concentracin
para generar plusvala en economas de escala, centros urbanos y fbricas
cercanas. Otra fuerza contrarresta el deterioro de la productividad creado
por esa congestin con nuevos impulsos hacia la dispersin geogrfca
[154]
.
Harvey estima que estas dos tendencias se procesan a travs de
choques entre grupos que lucran con el mantenimiento de la localizacin
original y sectores que se benefcian con la movilidad. Tradicionalmente,
el capital industrial favoreca el primer comportamiento y, el fnanciero,
el segundo. Pero el desarrollo de las empresas transnacionales ha creado
una variada combinacin de cursos hacia la centralizacin y la descentra-
lizacin del capital.
152. David Harvey, In what ways is the new imperialism really
new?, Historical Materialism, vol. 15, Issue 3, 2007.
153. Estos errores en: Marcelo Yunes, Imperialismo y teora marxista
en Amrica Latina, Socialismo o Barbarie, No. 23-24, diciembre 2009.
Tambin: Juan Chingo, El capitalismo mundial en una crisis histrica,
Estrategia Internacional, No. 25, diciembre 2008-enero 2009.
154. David Harvey, A brief history of Neoliberalism, Oxford
University Press, New York, 2005 (cap. 4).
185 185
rivaLidades atenuadas
Estos confictos entre fjacin y movilidad del capital se zanjan a travs
de crisis itinerantes que estallan en distintas regiones, generando trau-
mticos procesos de desvalorizacin del capital y la fuerza de trabajo. El
nuevo imperialismo intenta brindar nuevas salidas a este problema crnico
del capitalismo, pero slo multiplica la crisis del sistema
[155]
.
Harvey aporta con este enfoque una interpretacin correlacionada con
los desequilibrios espaciales. Brinda una explicacin horizontal de las
contradicciones del imperialismo que complementa las aproximaciones
verticales centradas en la dinmica del valor. Su visin pone de relieve
la complejidad terica que rodea al anlisis contemporneo.
155. David Harvey, Los lmites del capital, Fondo de Cultura Econmica, 1982,
(cap. 13, puntos 1 a 5, cap. 13, punto 7). David Harvey, In what ways is the
new imperialism really new?, Historical Materialism, vol. 15, Issue 3, 2007.
186
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
186
187
EL DECLIVE NORTEAMERICANO
EN DISCUSIN
11
188
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
188
Muchas teoras de resurgimiento de la rivalidad interimperial se
inspiran en diagnsticos de declinacin estadounidense. Consideran
que ese declive modifca drsticamente la confguracin del capitalismo
contemporneo y tiende a reabrir la competencia por el reparto del mundo.
Hay diagnsticos fuertes y moderados de esa evolucin y distintas carac-
terizaciones sobre el retroceso estadounidense.
Los argumentos de la declinacin
El enfoque ms corriente remarca la regresin econmica. Destaca que
el gigante del Norte perdi la superioridad de posguerra; ya no controla
el 50% de la industria mundial y no ejerce un reinado monetario. Seala
que la inconvertibilidad del dlar (1971) acento el deterioro de Estados
Unidos frente a Europa o Japn y estima que esa cada se profundiz en las
ltimas dos dcadas de ascenso chino. Resalta la presencia de un generali-
zado repliegue de la produccin norteamericana, que incluye desmorona-
mientos de la productividad, obsolescencia de la estructura manufacturera
y creciente desindustrializacin
[156]
.
En el anlisis de este estancamiento se hace hincapi en la prdida de
empleos industriales, la expansin de los servicios y el dfcit comercial,
que son atribuidos a la masiva importacin de bienes anteriormente fabri-
cados en el pas. Este desequilibrio externo es explicado por una descon-
trolada inclinacin norteamericana al sobreconsumo, que favorece a las
empresas forneas
[157]
.
El retroceso del dlar es presentado como otro barmetro del declive. La
prdida de seorazgo de esa divisa es vista como un proceso irreversible.
Se supone que concluir con el reemplazo del billete que regul durante
dcadas las transacciones internacionales por otras monedas (euro, yen,
yuan) o por la formacin de una canasta de signos sustitutos
[158]
.
Esta sustitucin es tambin asociada con la transformacin de un viejo
acreedor mundial en el principal deudor contemporneo. Estados Unidos
es descrito como un agobiado prestatario que depende del fujo de capi-
tales externos para solventar su deuda pblica. Esta atadura que obliga al
pas a sostener tasas de inters atractivas para los adquirientes forneos de
156. Giovanni Arrighi, Hegemony Unravelling, Part I,
New Left Review, No. 32, March/April 2005.
157. Chalmers Johnson, El signifcado del imperialismo,
www.prodavinci.com, 27-1-09.
158. Immanuel Wallerstein, De quin es el siglo XXI?, Pgina 12, 26-7-06.
189 189
eL deCLive norteameriCano en disCusin
bonos del tesoro es identifcada con otras experiencias de declive hist-
rico. Se recuerda que la sofocacin deudora determin en el pasado el fn
de la expansin material y el comienzo de la regresin fnanciera de todas
las potencias declinantes
[159]
.
Este retroceso es sealado, a su vez, como el principal causante de la
segmentacin econmico-social que soporta Estados Unidos. La fractura
que corroe la movilidad ascendente de posguerra ya sepulta el modelo de
empleo e ingresos ascendentes que caracteriz al fordismo
[160]
.
El ritmo de cada del imperio norteamericano suscita controversias.
Algunos autores sostienen que ese desplome supera ampliamente la percep-
cin corriente. Consideran que estuvo enmascarado durante la ltima
dcada por el derrumbe del contendiente sovitico y por los artifcios de
la globalizacin fnanciera. Estiman que una economa depredadora y
dependiente de la exaccin de recursos de otros pases tiende al desplome
y repetir la trayectoria seguida por Espaa durante el siglo XVII. Esa
potencia disimulaba su quiebra con el oro sustrado del Nuevo Mundo
[161]
.
Otras visiones son ms cautelosas. Reconocen que Estados Unidos
logr posponer su cada mediante un parntesis de belle poque gestado
durante el neoliberalismo. El pas pudo reorientar los fujos fnancieros
hacia su propio mercado y cont con recursos sufcientes para doblegar a
la URSS y domesticar al Sur
[162]
.
Pero este desahogo no alcanzara y solo demorara la decadencia que
ya padeci anteriormente el imperio britnico. Ese antecedente incluy
los mismos giros hacia la intermediacin comercial y el refugio en las
fnanzas. Estados Unidos carga, adems, con una orfandad de dominios
territoriales que le impide repetir la administracin de la regresin que
logr Inglaterra a principios del siglo XX
[163]
.
De estas caracterizaciones surgen contundentes previsiones sobre
el fn del liderazgo norteamericano, que algunos autores sitan en una
fecha precisa (ao 2025) y otros imaginan en horizontes ms indefnidos.
159. Bob Sutcliffe, Imperialism Old and New, Historical Materialism, vol. 14.4, 2006.
160. Immanuel Wallerstein, Capitalismo histrico y movimientos anti-
sistmicos: un anlisis de sistemas- mundo, 2004, Akal, Madrid, (cap. 26).
161. Emmanuel Todd, El ilusorio poder ilimitado de EEUU,
La Hoja Latinoamericana rodelu.net 5-1-2004.
162. Giovanni Arrighi, Adam Smith en Pekn, Akal, 2007, Madrid, (cap. 5 y 6)
163. Giovanni Arrighi, Hegemony Unravelling, Part II,
New Left Review, No. 33, May/June 2005.
190
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
190
Pero todos convocan a desacoplarse por cualquier va del desplome
estadounidense
[164]
.
Singularidades fnancieras
Las teoras que diagnostican el declive norteamericano analizan la
economa de esa potencia con los mismos parmetros de cualquier otro
pas. No registran las peculiaridades de una estructura muy singular. Estos
rasgos se forjaron durante la posguerra y se consolidaron en las ltimas
dcadas de mundializacin neoliberal.
A diferencia de otros pases, Estados Unidos juega un papel
primordial en la reproduccin del capital global tomar en cuenta este
dato resulta indispensable en cualquier evaluacin. El simple contraste
de ndices de productividad, endeudamiento o gravitacin monetaria del
gigante del Norte con sus rivales olvida esta particularidad y se limita a
extender la teora realista de las relaciones internacionales al campo de la
economa, con lo cual traza un contrapunto en el plano industrial, comer-
cial o fnanciero entre pases desarrollados, asumiendo que compiten en
igualdad de condiciones por la dominacin mundial.
Con esa mirada se supone que Estadios Unidos pierde posiciones frente
a sus rivales, desconociendo que esa batalla no se desenvuelve como
una confrontacin entre pares: ningn adversario cumple el rol poltico-
militar que juega el gendarme imperial en la preservacin del sistema que
defenden todos los concurrentes.
Una mirada exclusivamente centrada en la competencia era vlida
a fnes del siglo XIX, pero no sirve en la actualidad. Se ha consumado
una internacionalizacin de la economa, un salto en la asociacin
mundial de los capitales y un incremento cualitativo en la gravitacin
de las empresas transnacionales que modifcan el viejo escenario. En el
contexto vigente, Estados Unidos ocupa un rol decisivo en la organiza-
cin de la economa global.
Esa centralidad es muy evidente en el plano fnanciero y por esta
razn los tericos del declive son ms cautelosos en los diagnsticos de
este sector. Reconocen la continuada preeminencia de los bancos esta-
dounidenses, que perdura como un factor determinante de la mundiali-
zacin contempornea.
164. Immanuel Wallerstein, El tigre acorralado, Pgina 12, 14-9-
06. Giovanni Arrighi, Conceptos fundamentales para comprender
el capitalismo actual, Herramienta, No. 38, junio 2008.
191 191
eL deCLive norteameriCano en disCusin
Mediante la expansin de esas entidades se forj inicialmente el
mercado del euro-dlar, que fnanci la internacionalizacin de las
empresas norteamericanas y, especialmente, su asociacin con las compa-
as europeas. Esa plaza se convirti en el principal antecedente de los
depsitos desregulados y las transacciones extraterritoriales, que poste-
riormente forjaron la mundializacin fnanciera. Los bancos norteame-
ricanos facilitaron un manejo autnomo de la liquidez mundial, el cual
apuntal el protagonismo de la City londinense.
Cuando las desregulacin de esa actividad exigi mayor incidencia
directa de la Reserva Federal, la centralizacin de las operaciones se tras-
lad a Nueva York. Este giro fue precedido por una gran depuracin de
los propios bancos estadounidenses, que sufrieron un recorte del 36% de
sus entidades a fnes de los 70, y una segunda limpieza de gran porte a
principios de los 90. Este ajuste se enmarc en una ofensiva neoliberal que
comenz en Washington con la decisin de encarecer la tasa de inters
[165]
.
Esta gravitacin de las fnanzas norteamericanas qued confrmada
durante las ltimas dos dcadas por el rol que han jugado Wall Street
(en el circuito burstil internacional) y la Reserva Federal (en la circu-
lacin global del capital). Lo ocurrido en la crisis reciente ha sido muy
ilustrativo de este podero. Toda la poltica de socorro estatal a los bancos
implementada a nivel internacional fue primero defnida por los banqueros
estadounidenses, luego asumida por el gobierno de ese pas y, fnalmente,
adoptada por el resto de las potencias.
Esa preeminencia se verifca tambin en las negociaciones para reor-
ganizar el sistema bancario. Estados Unidos le impuso a Alemania y a
Francia la preservacin del actual esquema de fnanzas liberalizadas con
algn ajuste cosmtico de los parasos fscales. Todo el reordenamiento de
las normas bancarias internacionales ha quedado subordinado, adems, al
ajuste previo de las entidades norteamericanas.
El control sobre las califcadoras, la supervisin de los fondos buitres,
la regulacin de los capitales mnimos y las restricciones al apalanca-
miento que se dispongan en Estados Unidos fjarn la pauta a seguir en
todo el planeta. El modelo de la FED sera primero adoptado por el FMI
y posteriormente exportado al resto de las naciones. Los tiempos de esta
renovacin dependen de las tensiones internas que afronta la administra-
cin de Obama.
165. Ver: Leo Panitch, Colin Leys, Las fnanzas y el imperio
norteamericano, El imperio recargado, CLACSO, Buenos Aires, 2005.
192
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
192
La FED actu durante la crisis de 2008-2010 como un Banco Central
con infuencia mundial y defni la poltica predominante de bajsimas
tasas de inters. Japn volvi a exhibir sometimiento fnanciero al padrino
estadounidense, y el ente rector de las fnanzas europeas fue incapaz de
adoptar medidas signifcativas: mantuvo una postura conservadora y
restringi su radio de accin al Viejo Continente.
La gravitacin de las fnanzas norteamericanas obedece al rol estratgico
que contina cumpliendo ese sector en la internacionalizacin del movi-
miento de capitales. Esta circulacin no qued interrumpida por ninguna
crisis de las ltimas dcadas. Al contrario, cada colapso bancario vigoriz
la globalizacin de las fnanzas que impulsan todas las potencias, pero que
asegura Estados Unidos. Este rol de garante no se verifca slo observando
la localizacin del capital. Hay que notar quines son los socios y custodios
de los fujos fnancieros desperdigados por todo el planeta.
Divisas y endeudamiento
El lugar del dlar en este proceso es un tema ms controvertido. Es
evidente que esa divisa ya no tiene la supremaca indiscutida de los aos
50. Pero su inconvertibilidad arrastra ms de cuatro dcadas, y durante
ese lapso no se registr el desplome incontenible de un signo carente de
respaldo real. Predominaron sucesivos ciclos de ascenso y descenso de
esa cotizacin, junto a la aparicin de varias monedas de mayor alcance
global. Ninguna de estas divisas se ha perflado, hasta ahora, como reem-
plazante del billete norteamericano.
Lo ocurrido en la crisis reciente confrm este panorama. El dlar se
convirti en el principal refugio monetario frente al desmoronamiento
de los bancos. En la emergencia, los acaudalados del planeta optaron por
proteger sus ahorros en esa divisa (en llamativo contraste con el euro).
La moneda del Viejo Continente debi sostenerse con un anclaje, que el
Banco Central Europeo sostuvo mediante tasas de inters superiores a las
vigentes en Estados Unidos. Esa entidad actu con muchas vacilaciones
para apuntalar un signo creado durante la bonanza y sometido a su primer
test de consistencia.
En la distensin fnanciera que ha sucedido al pico del colapso
del 2008-09, el dlar ha vuelto a caer. Esta baja ciertamente refeja la
bsqueda de un equilibrio monetario que exprese las nuevas relaciones
de fuerza vigentes entre la primera potencia y el resto del mundo. Estados
Unidos intenta mantener cierta primaca, manejando una devaluacin que
193 193
eL deCLive norteameriCano en disCusin
le permita reducir el dfcit comercial sin afectar la afuencia internacional
de capitales. Negocia con sus rivales estos dos objetivos contradictorios,
mientras que sus competidores intentan aminorar la gravitacin del dlar,
evitando su completa sustitucin por otra moneda.
La tendencia preeminente apunta disminuir la supremaca monetaria
norteamericana, sin eliminar su gravitacin. El euro no se perfla como
reemplazante del dlar, el yen ni siquiera ambiciona disputar ese rol y el
yuan no opera todava libremente en los mercados internacionales. Nadie
avala tampoco un retorno a las reas monetarias cerradas de entreguerras.
Por esta razn, se discute la formacin de distinto tipo de canastas o
billetes compartidos, como los Derechos Especiales de Giro, cuya viabi-
lidad depender del carcter manejable o descontrolado que asuma la crisis
actual. En general, los rivales buscan nuevas formas de asociacin y no de
confrontacin (o reemplazo) de Estados Unidos
[166]
.
Este inters por preservar la estabilidad del dlar obedece a un propsito
comercial: continuar la colocacin de productos en el principal mercado del
planeta. Mediante la importacin masiva de bienes, la economa norteame-
ricana mantuvo aceitado el ritmo de actividad mundial, durante la ltima
dcada. Todos los exportadores intentan sostener su cuota de ventas en
Estados Unidos, y esa tarea exige mantener la gravitacin del dlar.
En este contexto hay que analizar la conversin de Estados Unidos en
un gran deudor. Semejante lugar puede ser interpretado como un signo de
decadencia y subordinacin a los rivales ascendentes, pero es, en realidad,
otro indicio del papel central que ocupa la primera potencia en el ciclo
mundial de los negocios.
Existen muchas discusiones sobre la magnitud real del endeudamiento
externo norteamericano y del costo de su refnanciacin externa a partir de
un dfcit comercial que salt del 1,7% (1982-97) al 5-6% del PIB (2003-
10). Las califcadoras han reducido el puntaje de confabilidad de la deuda,
y los republicanos impulsan la formacin de una comisin con plenos
poderes para monitorear una drstica reduccin del pasivo. Estos datos
son ilustrativos del debilitamiento interno de la economa norteamericana.
Sin embargo, el pas mantiene su estratgica importancia como
absorbente de las mercancas excedentes. La actitud de China durante la
crisis reciente retrat el inters que mantienen las restantes potencias en
el sostenimiento de ese mercado. El gigante oriental decidi refnanciar
166. Ver: Christopher Rude, El rol de la disciplina en la estrategia
imperial, El imperio recargado, CLACSO, Buenos Aires, 2005.
194
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
194
el dfcit norteamericano para preservar su corriente de ventas. La posibi-
lidad de sostener este circuito es muy dudosa y no resulta fcil continuar
comerciando a puro crdito.
Pero los tericos de la declinacin norteamericana no logran explicar
por qu razn los concurrentes de la primera potencia apuestan al sosteni-
miento y no a la cada de su rival. A la hora de observar el endeudamiento
externo hay que notar no solo la posicin contable adversa de Estados
Unidos, sino tambin la funcin movilizadora que tiene ese desbalance
sobre el fujo internacional de capitales y mercancas.
Para capturar las tendencias en curso es necesario reconocer que la
economa norteamericana no se equipara con las restantes. Las varia-
bles en discusin cotizacin del dlar, magnitud del dfcit comercial,
envergadura del bache presupuestario deben ser analizadas superando
la perspectiva nacional-comparativa. Hay que estudiar esos indicadores
desde una dinmica imperial, que sita a Estados Unidos en el corazn del
capitalismo global.
Internacionalizacin y segmentacin
En el terreno industrial los datos del retroceso norteamericano son ms
contundentes. La participacin del pas en la produccin manufacturera
mundial se ha reducido ao tras ao. Esta cada obedece a la irrupcin
de los competidores y a la creciente localizacin externa de las frmas
estadounidenses.
La magnitud del retroceso es ms discutible si, en lugar de comparar lo
ocurrido con las nuevas potencias, se traza un contrapunto con los viejos
rivales de la trada. En ese contraste, la tasa de crecimiento de Estados
Unidos no ha sido inferior a Europa o Japn. La productividad supera a
ambas regiones en las ramas ms estratgicas, en el gasto de inversin y
desarrollo y en el promedio de las ganancias
[167]
.
Tal como ocurre con las fnanzas, la performance industrial norteame-
ricana no debe ser evaluada con simples comparaciones internacionales.
A diferencia del pasado, el ndice de internacionalizacin de las grandes
empresas constituye un dato insoslayable.
Si una frma estadounidense se traslada a un pas asitico, su produc-
cin parece acentuar la prosperidad de Oriente a costa de Norteamrica.
Pero, en realidad, esa compaa remite ganancias a la nacin de origen
167. Ver: Leo Pantich, Sam Gindin, Rethinking crisis,
Monthly Review, No. 54, november 2002.
195 195
eL deCLive norteameriCano en disCusin
y forma parte de un dispositivo fabril globalizado bajo el comando esta-
dounidense. Esta mundializacin constituye el cambio ms importante
de la industria norteamericana. Las compaas que fabricaban made in
USA encabezaron desde fnes de los aos 60 un gran salto hacia la inver-
sin externa directa.
Los tericos de la declinacin reconocen ese liderazgo, pero consideran
que la internacionalizacin productiva ha erosionado indiscriminadamente
el poder territorial de todos los Estados. No perciben el carcter jerarquizado
de ese deterioro y el continuado poder de presin que mantiene el Estado
norteamericano sobre los pases que reciben inversiones de esa metrpoli.
En la nueva divisin del trabajo que forj la internacionalizacin
productiva, muchas actividades de mayor relevancia (gerencia, diseo,
investigacin, control fnanciero, innovacin de producto, administracin
comercial) han mantenido su vieja localizacin. Slo abaratan costos trans-
friendo a las fliales la fabricacin en masa. Esa produccin sigue las pautas
fjadas por una gestin global, que se diagrama en las casas matrices.
Este proceso constituye una reorganizacin ms compleja que la simple
desindustrializacin resaltada por los tericos de la decadencia estadouni-
dense. Ellos desconocen que la primera potencia ha liderado una trans-
formacin global que contina generando signifcativos benefcios. Un
indicador de esta tendencia es el aumento de las ganancias remesadas por
las frmas que operan en el exterior
[168]
.
Este proceso de internacionalizacin ha dado lugar a una creciente
segmentacin de la industria norteamericana. Las compaas que operan
a escala globalizada se han expandido y las frmas que actan slo a nivel
nacional sufrieron sucesivos retrocesos. La ampliacin del primer sector
genera desequilibrio comercial y la regresin del segundo acenta la
pobreza y el desempleo.
Esta misma segmentacin explica, a su vez, la recuperacin que
tuvieron los sectores globalizados que trabajan con tecnologas de punta,
especialmente en las actividades de aeronutica, informtica y electr-
nica. La contraparte de esta prosperidad ha sido la sistemtica cada de las
ramas que operaban en torno al mercado interno.
168. Este tipo de ganancias pasaron del 22% (1999) al 49% del total de los
benefcios (2008). Ver: Orlando Caputo, La crisis actual de la economa mundial:
una nueva interpretacin terica e histrica, XI Encuentro Internacional sobre
Globalizacin y problemas del Desarrollo, La Habana, 2-6 marzo 2009.
196
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
196
La escandalosa polarizacin social que soporta Estados Unidos cons-
tituye un refejo de esa fractura econmica. La brecha no separa slo a las
familias enriquecidas de los trabajadores endeudados. En todo el pas se
ha producido una radical transformacin entre zonas que mantuvieron su
nivel de actividad y regiones que colapsaron por la reorganizacin capita-
lista. Para mensurar la dimensin de esa reconversin, baste recordar que
en plena crisis del 2008-2010 continuaron foreciendo las ganancias de las
empresas con fuerte localizacin externa.
Esta reorganizacin expresa la compleja y contradictoria situacin que
ha creado la internacionalizacin de la industria norteamericana. Esta
transformacin es omitida por los anlisis que enfatizan la declinacin, los
cuales observan la reestructuracin como una prueba del declive, sosla-
yando el anlisis de la mundializacin en curso.
Los enfoques en cuestin enfrentan un escollo particularmente duro en
las nuevas tecnologas de la informacin a la hora de explicar el liderazgo
norteamericano. Este comando es indiscutible en cualquier esfera de la
computacin, las redes, la microelectrnica, los chips, el hardware o el
software. Tal supremaca obedeci en su origen a la estrecha conexin del
sector con la experimentacin militar. Existen numerosas controversias
sobre el impacto de la revolucin tecnolgica actual en la productividad
de las empresas, aunque el paso del tiempo tiende a confrmar la presencia
de un giro radical.
Pero lo incuestionable es la incidencia dominante de Estados Unidos en
ese proceso y que este liderazgo en la innovacin contrasta con el postu-
lado de la declinacin. En la historia del capitalismo, los pases que enca-
bezaron revoluciones tecnolgicas mantuvieron lugares preponderantes en
la jerarqua internacional.
Algunos partidarios de la teora del declive aceptan el carcter sinuoso
del retroceso norteamericano. Comparan el respiro logrado por el pas bajo
el neoliberalismo con el interregno que pospuso la decadencia britnica a
principios del siglo XX.
Pero la restauracin del poder estadounidense no ha sido tan puntual.
Desde los aos 70 esa recomposicin ha irrumpido en varias oportu-
nidades al cabo de severas crisis. Se observ despus de la derrota de
Vietnam y luego del desplome de la URSS. Cada vez que el capitalismo
global logr emerger de una coyuntura crtica, esa restauracin esta-
dounidense se hizo evidente.
197 197
eL deCLive norteameriCano en disCusin
Los tericos del declive simplemente presentan esa recomposicin como
un dato secundario e incluso sugieren que Estados Unidos se perfla en el
largo plazo como uno de los perdedores de la era neoliberal. Al hacerlo,
olvidan cmo ha usufructuado de la ofensiva del capital la potencia que
concibi, gest y consum esa agresin.
Las previsiones de cada norteamericana con fecha precisa son mucho
ms discutibles. Situar este desplome en el 2015, 2025 o 2050 es un dudoso
ejercicio de futurologa, que omite estudiar cmo la mundializacin ha
modifcado la secuencia tradicional de sustituciones hegemnicas.
Prdida del poder militar?
Existe otra caracterizacin ms contraintuitiva del declive norteameri-
cano. Destaca que la primera potencia no sufre slo regresin econmica,
sino tambin impotencia militar. Considera que el gendarme afronta desde
hace varias dcadas una secuencia de derrotas blica, que comenzaron con
la retirada de Vietnam y culminaron con el fracaso de Irak. La primera
adversidad marc el inicio de la cada (crisis seal) y el ltimo podra
implicar el jaque mate del imperio (crisis terminal)
[169]
.
Esta evaluacin supone que los ltimos cuarenta aos han estado
signados por continuadas frustraciones del Pentgono tanto en guerras
parciales (Nicaragua, Camboya, Angola, Afganistn), como en operativos
contra blancos insignifcantes (Granada, Panam). Este mismo resultado
adverso es atribuido a las acciones de hostigamiento areo (Libia en los
80), a las incursiones contra enemigos puntuales (Somalia) y a las misiones
de coercin policial (Kosovo, Yugoslavia). Este balance deduce que los
tropiezos yanquis facilitaron los desafos tercermundistas (encarecimiento
del petrleo) y las insolencias de Irn e Irak
[170]
.
Este enfoque considera que todas las reacciones estadounidenses afan-
zaron su debilidad. Sostiene que la primera potencia slo obtuvo victorias
contra adversarios irrisorios. Estima que esa eleccin de enemigos insig-
nifcantes ilustra el temor del Pentgono a confrontar con pases de mayor
porte. Esa cobarda es vista como un inequvoco sntoma de decadencia
[171]
.
169. Giovanni Arrighi, Hegemony Unravelling, Part I,
New Left Review, No. 32, March/April 2005.
170. Giovanni Arrighi, Hegemony Unravelling, Part II,
New Left Review, No. 33, May/June 2005.
171. Emmanuel Todd, El ilusorio poder ilimitado de EEUU, La Hoja Latinoamericana
rodelu.net, 5-1-2004. Emmanuel Todd, Despus del Imperio, Foca, 2003.
198
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
198
Esta caracterizacin presupone que el sndrome creado por Vietnam
contina condicionando una postura dbil del imperialismo norteameri-
cano. Se supone que esta fragilidad no habra encontrado ningn contra-
peso signifcativo en el ltimo cuarto de siglo. Se estima que ni siquiera
la cada de la Unin Sovitica revirti la regresin militar de Estados
Unidos
[172]
.
Pero se puede resumir la compleja relacin de fuerzas de las ltimas
cuatro dcadas en un sencillo veredicto de derrotas norteamericanas?
Ha estado marcado este perodo por invariables fracasos del Pentgono?
El carcter unilateral de esta evaluacin salta a la vista.
Tanto en la posguerra como en el perodo neoliberal, el imperialismo
norteamericano soport contundentes derrotas y logr signifcativas victo-
rias. Los fracasos sufridos en Vietnam o Cuba coexistieron con los xitos
obtenidos en Repblica Dominicana, Guatemala o Panam. Entre ambos
polos se verifc una amplia variedad de resultados mixtos.
Es errneo colocar en una misma bolsa situaciones tan diferenciadas.
Los marines arrasaron Granada, pero debieron escaparse de Somalia.
En algunos operativos impusieron su agenda de ocupacin y en otros no
pudieron estabilizar tteres confables.
Cuando esa multiplicidad de resultados se reduce a un restrictivo
concepto de fracaso general, la conclusin implcita es el triunfalismo
ingenuo. Esa sensacin no se corresponde con la ofensiva neoliberal de las
ltimas dos dcadas.
Considerar que el derrumbe de la URSS acentu el debilitamiento
militar estadounidense, es el corolario ms extremo de ese razonamiento.
Se pueden trazar muchos balances de la guerra fra y subrayar acertada-
mente que el campo socialista se derrumb ms por implosin interna
que por presin blica externa. Pero no tiene ningn sentido presentar ese
desmoronamiento como una adversidad para Estados Unidos. Es evidente
que constituy exactamente lo contrario y que le brind al imperialismo el
oxgeno requerido para implementar la ofensiva neoliberal.
Es importante reconocer que el desmoronamiento del principal adver-
sario de la segunda mitad del siglo XX tiene ms envergadura que los
tropiezos en Somalia. Al colocar en pie de igualdad acontecimientos de
dimensiones tan divergentes, se abre el camino para la arbitrariedad.
172. Luciano Vasapollo, Imperialismo y competencia global,
Laberinto, No. 18, segundo cuatrimestre 2005.
199 199
eL deCLive norteameriCano en disCusin
Conviene no descalifcar con adjetivos menores las operaciones que
desarrolla el Pentgono. A travs de esas acciones se concreta el rol de
custodio cotidiano que ejerce el imperialismo a escala mundial. Mediante
el despacho de marines hacia pequeos lugares desestabilizados, Estados
Unidos cumple el papel de gendarme que le han delegado las clases domi-
nantes del planeta.
Las guerras imperialistas contra los pueblos indefensos siempre han
seguido ese patrn de inequidad. En ese desparpajo se basa el ejercicio de
la coercin. Estas acciones deberan incentivar la denuncia y no miradas
picas o morales que sugieren grandes fragilidades del opresor.
El principal test de la fortaleza o debilidad de una potencia no se
verifca en las peripecias menores, sino en los desafos de gran alcance.
La pregunta eludida por los tericos del fracaso militar es la ausencia de
confrontaciones de peso con la primera potencia. Si Estados Unidos tiende
a ser pulverizado en cualquier campo de batalla, por qu nadie aprovecha
esta impotencia para desplazarlo?
Al evitar este interrogante bsico se puede presentar la extensa trayec-
toria que ha recorrido el capitalismo contemporneo desde Vietnam a Irak
como una sucesin de desplomes militares estadounidenses. Lo que no se
explica es por qu razn preserva su liderazgo blico.
El retrato de sucesivas cadas del Pentgono da lugar a ese curioso
resultado. Al cabo de cuatro dcadas de invariables fallidos, Estados
Unidos monopoliza la mitad de gasto blico internacional, mantiene su red
de bases militares, controla la OTAN y supervisa la proliferacin atmica.
Aislamiento o asociacin?
La sesgada ptica centrada en los fracasos norteamericanos se extiende
al balance de Irak. Este operativo es presentado como una derrota militar
superior a Vietnam. Se remarcan los aciertos que logr una resistencia con
un armamento y experiencia guerrillera inferior al Vietcong, y se resalta la
impotencia de las tropas invasoras
[173]
.
Pero hasta ahora el resultado de esta incursin es mucho ms incierto,
y el desenlace fnal permanece abierto. A un costo humano incalculable,
los marines han creado en Irak una situacin de desangre interno que les
permite permanecer en el pas.
173. Giovanni Arrighi, Hegemony Unravelling, Part I, New Left Review, No.
32, March/April 2005. Tambin: Immanuel Wallerstein, Amrica Latina
puede contar ms en la nueva geopoltica mundial, Clarn, 23-9-07.
200
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
200
Una diferencia importante con Vietnam radica en la profesionalizacin
de las tropas y el uso masivo de mercenarios. Esas modalidades acentan
la descomposicin interna de los invasores, pero han evitado las protestas
contra la guerra que impona la conscripcin obligatoria en los aos 70.
Este cambio le aport a la comandancia yanqui un alivio poltico que no
tena el generalato anterior.
Al soslayar estos datos se tiende a vislumbrar a Estados Unidos como
una superpotencia solitaria, carente del poder y los medios que se utili-
zaban en el pasado. Se supone que la infuencia internacional norteameri-
cana ha cado, al tiempo que los contingentes terrestres, que se necesitan
para ejercer el mando mundial, se han deteriorado
[174]
.
Pero, ese aislamiento no se ha verifcado en los principales operativos
de las ltimas dos dcadas. Estados Unidos forj coaliciones para invadir
regiones estratgicas con el concurso de la ONU (Golfo), aprovech el
implcito aval de sus socios para acciones unilaterales (Irak), cont con
fnanciacin y tropas externas para ampliar agresiones (Afganistn) y
sustituy a sus aliados en las intervenciones complejas (Balcanes).
El imperialismo no ha dado ningn paso signifcativo sin el visto
bueno (o por lo menos la resignacin) de sus socios. Es cierto que resurgen
las tensiones con Rusia y con China, pero estas hiptesis estn referidas
al futuro. En el balance de lo ya ocurrido, no se observa ningn atisbo de
soledad. Estados Unidos acta al frente de una coalicin de la triada, que
se mantiene sin cambios.
En algunos trabajos se argumenta que la primera potencia ya no logra
fnanciar sus guerras, pues, a diferencia de su antecesor britnico, carece
de una colonia para extraer riquezas (como era la India) y depende de
prstamos internacionales para sostener su aparato blico
[175]
.
Pero este apuntalamiento del resto del mundo ilustra el inters global
que existe en el sostenimiento del gendarme yanqui. El Pentgono no
desenvuelve solo guerras hegemnicas (como Inglaterra) al servicio
exclusivo de su propia burguesa. Cumple un rol protector del sistema
internacional de dominacin. Si se omite esta diferencia, resulta imposible
comprender la lgica de la poltica militar estadounidense. Esa orientacin
no est guiada slo por los intereses de una potencia, sino por los prop-
sitos ms colectivos del capitalismo mundial.
174. Giovanni Arrighi, Adam Smith en Pekn, Akal, 2007, Madrid, (cap. 6).
Immanuel Wallerstein, De quin es el siglo XXI?, Pgina 12, 26-7-06.
175. Op. Cit., (cap. 6 y 9).
201 201
eL deCLive norteameriCano en disCusin
Este cambio es ignorado por quienes razonan las hiptesis blicas del
futuro con los criterios de guerras interimperialistas. Con esa mirada
suponen que Estados Unidos compensa la fragilidad econmica con la
expansin del poder militar, repitiendo un recurso de supervivencia utili-
zado por los imperios decadentes
[176]
.
Este enfoque conduce a estudiar en detalle cules son los recursos en
disputa en cada incursin, perdiendo de vista la dominacin colectiva que
reafrman esas operaciones. Siempre hay reyertas por petrleo, minera o
agua. Pero, en la actualidad, prevalece un tipo de unanimidad imperial que
no exista al principio del siglo XX.
Las difcultades para registrar este viraje conducen a vislumbrar a
Estados Unidos como una potencia decadente que abusa de sobre-exten-
siones territoriales para administrar su imperio. Ese sobredimensiona-
miento recrea las aventuras militares fallidas
[177]
.
Pero, cmo se mide una sobre-extensin imperial? Este concepto
supone que existe un radio de dominacin manejable y otro que desborda
las posibilidades de control. El conficto es situado en el pasaje de la
primera situacin a la segunda, olvidando que el imperialismo capitalista
contemporneo no presenta contornos geogrfcos tan precisos. Estados
Unidos domina a travs de inversiones, asociaciones y empresas transna-
cionales. No gestiona un imperio territorial como Roma, sino que acta en
un mapa de 200 pases formalmente soberanos.
En esa estructura no hay forma de discernir sobre-extensiones,
puesto que la acumulacin sigue un patrn de ampliacin ilimitada. Lo
mismo ocurre con el sistema de bases militares que el Pentgono mantiene
en todo el planeta. Este dispositivo permite una gestin imperial colectiva,
que no sigue normas territoriales de adecuaciones y desbordes. El mante-
nimiento de esa red blica no es un hecho desafortunado para Estados
Unidos; implica mayores costos y riesgos, pero asegura todos los benef-
cios de ejercer el comando imperialista.
176. John Bellamy Foster, The new age of imperialism, Imperialism Now,
Monthly Review, vol. 55, No. 3, July-August 2003. John Bellamy Foster, The
new geopolitics of Empire, Monthly Review, vol. 57, No. 8, January 2006.
177. Immanuel Wallerstein, Amrica Latina puede contar ms en
la nueva geopoltica mundial, Clarn, 23-9-07. Chalmers Johnson,
El signifcado del imperialismo, www.prodavinci.com, 27-1-09.
202
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
202
No subestimar al gendarme
Los tericos de la declinacin norteamericana atribuyen la debilidad
militar de la primera potencia al impacto generado por numerosos fracasos
polticos. Consideran que durante dcadas Estados Unidos contuvo al
bloque socialista, domestic el nacionalismo y manej el equilibrio
nuclear, pero sin gestar proyectos polticos duraderos. Esta limitacin
se refej en la imposibilidad de forjar el Estado mundial bajo direccin
norteamericana que concibi Roosevelt e intent implementar Truman
[178]
.
Pero con esta caracterizacin se reconoce que la intencin imperial
estadounidense difere de todos los liderazgos anteriores. Gran Bretaa,
Francia, Holanda o Japn slo ambicionaban ampliar sus territorios y
recursos a costa de sus rivales. No aspiraban a forjar ningn tipo de entidad
planetaria. Comprender esta peculiaridad es vital para superar los simples
contrastes nacionales entre grados de supremaca y decadencia. Ese contra-
punto no puede establecerse en forma tan directa en la actualidad.
En lugar de conquistar el planeta para su usufructo, Estados Unidos
ha buscado erigir una forma de gestin imperial a escala mundial. Por
eso intenta asociar, mediante mecanismos de imperialismo colectivo,
a otras potencias a este proyecto. En vez de indagar cmo funciona esa
sociedad, la tesis de la decadencia contina indagando comparaciones
entre contendientes.
Es muy dudoso que la elite dirigente norteamericana haya intentado en
algn momento la concrecin de un gobierno mundial. Semejante admi-
nistracin es difcil de imaginar sin un Estado global. Pero no cabe duda
de que auspici incontables modalidades intermedias de gestin globali-
zada en el plano econmico (FMI), militar (ONU) y poltico (Triada). El
nfasis en la decadencia no clarifca la marcha de este objetivo prioritario.
Ese enfoque estudia la regresin imperial analizando las conductas
mafosas que adopta Estados Unidos para contrapesar sus fracasos mili-
tares. Se estima que ese comportamiento le permite extorsionar a sus
aliados de la trada
[179]
.
Europa y Japn han sostenido las agresiones norteamericanas por su
propio inters y no por mera debilidad frente a un chantajista. Necesitan el
apoyo de la primera potencia para su propia supervivencia. La geopoltica
imperial efectivamente incluye patrones de extorsionador-extorsionado,
178. Giovanni Arrighi, Adam Smith en Pekn, Akal, 2007, Madrid, (cap. 6 y 9).
179. Ibdem, (cap. 9).
203 203
eL deCLive norteameriCano en disCusin
puesto que ordena las relaciones entre Estados. Pero la existencia de chan-
tajes en esos vnculos no clarifca ninguna modalidad imperial especfca.
Algunos tericos de la declinacin imaginan escenarios de caos y anar-
qua. Prevn varias dcadas de colapso y un sinnmero de estallidos hasta
que las potencias sustitutivas de Estados Unidos estabilicen un nuevo
sistema mundo
[180]
.
Pero esa ausencia de equilibrios es un dato intrnseco del desarrollo
capitalista y su agravamiento depende del nivel de las resistencias sociales
y de las tensiones internas que afronten las clases dominantes. Estos
elementos operan en forma interrelacionada, determinando escenarios
ms volcnicos o ms apacibles. El grado de conmocin que suscitan no
depende de la decadencia de una potencia hegemnica.
En las ltimas dcadas, en estricta correspondencia con las crisis econ-
micas, la pujanza de la lucha popular y la falta de cohesin por arriba, se
han sucedido coyunturas explosivas y controlables. El capitalismo recrea
en forma peridica estos desequilibrios, ms all del destino declinante
entrevisto para Estados Unidos.
La teora del declive genera obsesiones por dilucidar el ritmo de la
cada. Pero este tipo de profecas son ms familiares a las creencias que
a la refexin historiogrfca y sintonizan con los pronsticos del mundo
post-estadounidense, que irrumpen en los momentos de calma y desapa-
recen en los picos de las crisis.
Los analistas de la decadencia buscan confrmaciones de su tesis en
cualquier rea de la vida social. Estiman, por ejemplo, que la hegemona
cultural estadounidense perdi fuerza en las ltimas dcadas y consideran
que el refnamiento de Nueva York y los patrones de comportamiento de
Hollywood tienden a declinar
[181]
.
Pero esta hiptesis choca con el indiscutible impacto global del ameri-
canismo y la continuada gravitacin de la ideologa y las costumbres
que exporta Estados Unidos. Los razonamientos centrados en el declive
confunden coyunturas con tendencias. Por eso presentaron el mandato de
Bush como un punto culminante de la cada yanqui. Identifcaron la reac-
180. Immanuel Wallerstein, Capitalismo histrico y movimientos anti-
sistmicos: un anlisis de sistemas - mundo, 2004, Akal, Madrid, (cap. 28).
181. Ibdem, (cap. 32).
204
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
204
cin belicista de los neoconservadores con conductas desesperadas de un
tigre acorralado por el shock del 11 de septiembre
[182]
.
Estas impresiones quedaron rpidamente desactualizadas con la euforia
meditica que rode al ascenso de Obama. Los mismos periodistas que
remarcaban la agona de Estados Unidos resaltaron ahora los atributos del
nuevo presidente para restaurar el sueo americano. En este sube y baja, el
fn del imperio y su resurreccin continan alternndose con sorprendente
velocidad, demostrando cun inconveniente es deducir un curso de largo
plazo de las circunstancias que rodean a cada presidente.
Para evitar ese vaivn anmico conviene invertir la problemtica de la
declinacin norteamericana y explicar lo contrario: la continuada primaca
de una potencia que ejerce la custodia del capitalismo global. Reconocer
esa gravitacin es indispensable para encontrar estrategias que permitan
enfrentar y derrotar al principal opresor del planeta.
182. Immanuel Wallerstein, El guila se estrell al aterrizar, Pgina 12, 17-
10-05. Immanuel Wallerstein, De quin es el siglo XXI?, Pgina 12, 26-
7-06. Immanuel Wallerstein, El tigre acorralado, Pgina 12, 14-9-06.
205
SUCESIONES HEGEMNICAS
12
206
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
206
Algunos tericos del declive norteamericano asocian cada etapa de la
historia contempornea con la preeminencia de una potencia hegemnica.
Estiman que los candidatos a ejercer el futuro liderazgo emergern de un
eje europeo o de un centro asitico. Pero los indicios de este recambio son
muy controvertibles.
Reemplazo europeo?
Los autores que vislumbran al Viejo Continente como la nueva regin
hegemnica estiman que la formacin de la Unin, la consolidacin del
euro y las alianzas con Rusia afanzarn esa primaca. Consideran que este
escenario podra cobrar forma antes del ao 2025
[183]
.
Otra previsin destaca que Alemania abandonar su obediencia a
Washington e impondr un perfl dominante en Europa, afanzando su
capacidad para sortear las crisis con productividad creciente y ausencia de
derroches blicos. Tambin seala que Estados Unidos intentar frenar este
ascenso, aunque slo ha conseguido alineamientos ocasionales y prdida
de autoridad en un marco de escasa infuencia de su aliado britnico
[184]
.
Un diagnstico semejante es ms cauteloso. Estima que Europa saldr
airosa si logra consolidar un mercado continental, gestionando su moneda,
rivalizando con el dlar, recuperando preeminencia tecnolgica y reacti-
vando su presencia militar
[185]
.
Pero la corroboracin de estas caracterizaciones choca con la siste-
mtica debilidad que exhibe la Unin Europea. Mantiene un persistente
sometimiento a la OTAN y acompaa todas las agresiones que resuelve el
Pentgono. La crisis reciente puso de relieve, adems, la fragilidad econ-
mica y heterogeneidad de la Unin. Cada Estado privilegi la defensa de
sus propios capitalistas a costa del vecino, mediante aumentos del gasto
pblico que deterioraron las fnanzas comunitarias. Algunos pases privi-
legiaron la continuidad de sus negocios con el Este, otros apuntalaron
su actividad en frica y ciertos Estados jerarquizaron los acuerdos con
Amrica Latina. Esta falta de cohesin volvi a ilustrar la ausencia de un
183. Immanuel Wallerstein, Capitalismo histrico y movimientos anti-
sistmicos: un anlisis de sistemas - mundo, Akal, Madrid, 2004, (cap. 28).
Immanuel Wallerstein, El tigre acorralado, Pgina 12, 14-9-06.
184. Emmanuel Todd, El ilusorio poder ilimitado de EEUU,
La Hoja Latinoamericana rodelu.net, 5-1-2004.
185. Guglielmo Carchedi, The EMU, monetary crisis and the single
european currency, Capital and class, No. 63, autumn 1997.
207 207
suCesiones hegemniCas
capital plenamente europeo. El grueso de las frmas se ha internacionali-
zado con ms operaciones a nivel global que a escala continental.
El euro debi testear por primera vez su consistencia ante una gran
convulsin y su sostenimiento obliga a un fuerte ajuste de las economas
ms frgiles. El anclaje que impuso el Banco Central con tasas de inters
superiores a las de Estados Unidos obstaculiz la salida de la recesin.
La Unin Europea contina una evolucin imprevista. Se expande
hacia el Este sin estrategias claras y busca un perfl institucional que no
logra defnir. Los criterios geogrfcos, histricos y culturales utilizados
para legitimar la Comunidad tampoco obtienen gran consenso. En compa-
racin con la agenda imperial norteamericana, las propuestas europeas
son inconsistentes. Estas limitaciones no son defnitivas, pero indican una
tendencia que se ratifca en cada conficto internacional.
Probablemente esas carencias obedezcan al legado localista de una
construccin continental basada en pequeos Estados-naciones, que
comparten cierta cultura pero no logran forjar una identidad comn. Se
ha creado una moneda y un rea de librecomercio, aunque sin coherencia
productiva y mercados de trabajo unifcados.
Por estas razones el paradigma estadounidense contina gravitando
dentro de la propia Unin. Europa tuvo aptitudes para comandar el viejo
colonialismo y el naciente imperialismo, pero no rene por s misma
condiciones para liderar un estadio ms global del capitalismo.
Las ventajas que mantiene Estados Unidos no provienen de la tica
protestante ni de la desregulacin laboral. Esos rasgos no determinan
la primaca imperial. Lo defnitorio no es la superioridad militar que
subrayan muchos comentaristas, sino la presencia de un Estado acabada-
mente imperialista junto a la internacionalizacin de una clase dominante
ms adaptada al contexto creado por la mundializacin neoliberal.
Un perodo de mayores posibilidades de ascenso europeo qued
bloqueado con el fracaso del proyecto francs autnomo del gaullismo.
Esa frustracin fue seguida por la consolidacin del atlantismo, que gener
el ingreso a la Unin del socio britnico de Washington. Este desenlace
reforz, a su vez, la aplicacin de polticas neoliberales, que tienden a
destruir una arraigada cultura democrtica. Ese legado mantuvo distante
durante cierto perodo a Europa de las pautas poltico-sociales dictadas
por Estados Unidos al resto del mundo. Pero, en la actualidad, esa tradi-
cin tiende a diluirse.
208
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
208
Las limitaciones del Viejo Continente para reemplazar la supremaca
norteamericana se expresan, adems, en la fragilidad de la poltica exterior
europea y en las inconsistencias internas de la estrategia comunitaria. Hay
difcultades para forjar un Estado federal a escala continental y para erigir
una clase dominante cohesionada a partir de la unifcacin monetaria.
Sustitucin asitica?
Los autores que localizan los desafantes del poder norteamericano
en la regin asitica se apoyan en un dato incuestionable: el creciente
desplazamiento econmico del Atlntico hacia el Pacfco. Deducen de
este viraje el surgimiento de un nuevo liderazgo imperial. Sus voceros
estimaron durante la dcada pasada que Japn conducira ese ascenso.
Esta evaluacin se basaba en el comando nipn de un sistema de
subcontratacin manufacturero, compuesto por empresas integradas que
externalizan sus actividades, aprovechando la baratura zonal de la fuerza
de trabajo. Forjaron un modelo centrado en la exportacin, la reduccin
de costos y la capacidad organizativo-empresaria. Se supona que Japn
transmitira al resto de la regin su esquema de productividad toyotista,
inspirado en moldes patriarcales, rotaciones de equipos de trabajo y alt-
sima disciplina laboral
[186]
.
Pero el predicamento que tuvo ese diagnstico durante los aos 90
decay abruptamente al comienzo del siglo XXI. El giro hacia una loca-
lizacin industrial en Oriente ha quedado confrmado. Sin embargo, el
nuevo desenvolvimiento asitico incluye la presencia de grandes transna-
cionales norteamericanas (y europeas), depende de mercados de consumo
ubicados en la trada y ha perdido el liderazgo inicial de Japn. Este ltimo
retroceso es un elemento decisivo en todos los debates sobre la sustitucin
hegemnica de Estados Unidos.
La incapacidad nipona para continuar su despliegue obedeci a la conti-
nuidad de un modelo exportador, que no logr complementarse con mayor
centralidad del mercado interno. A lo hora de consumar un giro hacia esta
nueva prioridad, salieron a fote los lmites de un desarrollo histricamente
asentado en la austeridad, la estrechez del poder adquisitivo y el escaso
peso del gasto familiar.
186. Esta tesis en: Christopher Freeman, John Clark, Luc Soete, Desempleo e
innovacin tecnolgica (cap. 9), Ministerio Seguridad Social, Madrid, 1985. Manuel
Castells, La era de la informacin, vol. 1, La sociedad red, (cap. 3), Alianza Editorial,
Madrid, 1996. Benjamn Coriat, Pensar al revs, Siglo XXI, 1992, Mxico (cap. 1).
209 209
suCesiones hegemniCas
El fallido viraje hacia el consumo local condujo a un largo perodo
de estancamiento, defacin y burbujas inmobiliarias, que persiste hasta
la actualidad. Las corporaciones niponas tampoco pudieron consolidar
su incipiente penetracin en Estados Unidos. La oleada de adquisiciones
empresarias, que tantos escndalos desat en los aos 90, concluy sin
pena ni gloria y confrm las difcultades del modelo nipn para la inver-
sin fornea en gran escala.
Todas las expectativas de sustitucin del modelo norteamericano por
un esquema japons quedaron desmentidas. Cuando la potencia asitica
se transform en la segunda economa del planeta y debi batallar con
Estados Unidos, no encontr ningn camino parar batir a su rival. Al cabo
de varias reyertas, Japn sostuvo el dlar, revalu el yen, limit las expor-
taciones y acept la reorganizacin fnanciera sugerida por Washington.
Los excedentes nipones solventaron incluso gran parte de la reestructura-
cin industrial y el gasto militar norteamericano.
Este desenlace obedece a causas polticas. El viejo imperio del sol
naciente emergi de la Segunda Guerra como un pas ocupado, carente
de personal dirigente autnomo y sometido al mandato estadounidense.
Esta situacin inicial de protectorado se disip con el tiempo, pero el pas
nunca recuper una gestin poltica totalmente propia
[187]
.
Japn representa un caso extremo de sometimiento a la proteccin
militar del Pentgono. Carece de un ejrcito acorde a su desenvolvimiento
econmico, y esta limitacin explica la enorme debilidad del pas frente
a las presiones de su custodio. Es evidente que una potencia emergente
no puede reemplazar el liderazgo establecido renunciando al uso de la
fuerza militar.
Este antecedente es importante a la hora de juzgar la actual irrupcin
de China, que es vista por los tericos del ascenso japons como la nueva
posibilidad de reemplazo norteamericano
[188]
.
Pero esa eventualidad debera superar los escollos que no logr atra-
vesar Japn. El nuevo emergente tendra que asegurar la continuidad
de un crecimiento regional coordinado no slo en terreno monetario,
fnanciero e industrial, sino tambin en el plano poltico-militar. China
debera sortear muchos obstculos antes de convertirse en la cabeza de un
187. Ver: Murphy Taggart, A loyal retainer, Japan, capitalism and the perpetuation
of America hegemony, Socialist Register, 2011, y The Crisis This Time, Sep. 2010
188. Es el enfoque de: Giovanni Arrighi, El largo siglo
XX, Akal, 1999 (Introduccin, Eplogo).
210
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
210
conjunto de potencias (Japn) y economas (Corea del Sur, Taiwn), que
han dependido mucho ms que Europa de la proteccin norteamericana.
El futuro de China como hegemonista mundial depende a su vez de la
compleja variedad de procesos que acompaan el ascenso de las econo-
mas intermedias.
Muchos autores reconocen estas limitaciones y postulan diagnsticos
ms ambiguos; estiman que la crisis del liderazgo estadounidense coexiste
con la ausencia de un reemplazante a la vista, y consideran que esta situa-
cin abre un perodo de creciente desobediencia y multiplicacin de las
fuerzas centrfugas
[189]
.
Pero este retrato conduce a evaluaciones contradictorias que relativizan
todas las tendencias en juego; supone una declinacin norteamericana sin
reemplazante en un escenario puramente catico que no es compatible con
el ejercicio de alguna autoridad internacional.
El problema de esta indefnicin radica en olvidar que la vigencia del
imperialismo presupone la subsistencia de fuerzas capaces de asegurar
la reproduccin global del capitalismo. Si la expansin de este sistema
contina es porque hay una estructura de dominacin que tiene un mando
y despliega acciones bajo los rdenes de Estados Unidos.
Una controvertible recurrencia
Algunos tericos de la declinacin norteamericana presentan un
esquema historiogrfco de auges y ocasos de las potencias, y destacan que
estos liderazgos emergieron al cabo de sangrientas guerras y desenlaces
entre dos aspirantes a reemplazar al dominador. Al perder la batalla, ese
conductor concluy aceptando un rol de asociado menor.
Este enfoque considera que los candidatos actuales a la sucesin (de
Europa o Asia) repiten la disputa que opuso en el pasado a Gran Bretaa
con Francia (para sustituir a Holanda) y a Estados Unidos con Alemania
(para reemplazar a Inglaterra). Esta pugna debera durar tres dcadas y
culminar con el desplazamiento norteamericano. Aunque tambin cabe
la posibilidad que Washington posponga con acciones agresivas la larga
agona que sufre desde los aos sesenta
[190]
.
189. Yunes Marcelo, Imperialismo y teora marxista en Amrica
Latina, Socialismo o Barbarie, No. 2324, diciembre 2009.
190. Wallerstein Immanuel, Capitalismo histrico y movimientos anti-sistmicos:
un anlisis de sistemas - mundo, 2004, Akal, Madrid, (cap. 13, 16, 26, 28).
211 211
suCesiones hegemniCas
Otro argumento semejante considera que los ascensos y las declina-
ciones concuerdan con fases de prosperidad material y expansin fnan-
ciera. Ambos procesos conformaron ciclos sistmicos de acumulacin
bajo hegemona genovesa (siglos XV-XVII), liderazgo holands (siglos
XVI-XVIII), supremaca britnica (siglos XVIII-XIX) y conduccin
americana (siglo XX)
[191]
.
Estas teoras aportan un fundamento para el pronstico de cada esta-
dounidense, pero no explican por qu razn la sucesin de liderazgos cons-
tituye una pauta tan inexorable. Indican un elemento cierto de la dinmica
histrica, que, sin embargo, no opera como regulador de la evolucin social.
El principal problema de las analogas expuestas es la omisin de las
diferencias cualitativas que distinguen a cada hegemona. Suponer que
Estados Unidos seguir la trayectoria previa de Holanda o Inglaterra
requiere tambin postular la repeticin de las confrontaciones que prece-
dieron al surgimiento de esos imperios. Esas batallas no se han repetido
desde la mitad del siglo XX. Los candidatos europeos o asiticos al reem-
plazo norteamericano deberan adoptar, adems, la actitud desafante de
sus antecesores y no la inclinacin contempornea a la asociacin imperial.
Frente a estas difcultades, algunos autores optan por una versin
atenuada de la tesis del declive. Estiman que Estados Unidos ha demos-
trado mayor capacidad de resistencia y ha creado una situacin anloga a
la larga declinacin que sufri Espaa. Esa decadencia insumi siglos y
podra repetirse, puesto que el gigante norteamericano apela tambin a los
recursos que utilizaron Gran Bretaa, Turqua y Austria para posponer su
declive
[192]
.
Pero, la presentacin de procesos tan prolongados de regresin impide
cualquier anlisis concreto. Si el declive se consumar en el siglo XXIII,
qu sentido exacto tiene su caracterizacin actual? Es totalmente impo-
sible analizar el signifcado de cualquier fenmeno en esos trminos meta-
histricos. Las magnitudes cronolgicas en juego desbordan cualquier
posibilidad de refexin.
Un error metodolgico ms signifcativo proviene del tratamiento
indiscriminado que se le brinda a modos de produccin muy diferen-
ciados. Para comparar el rol jugado por Roma, Holanda, Gran Bretaa y
191. Giovanni Arrighi, El largo siglo XX, Akal, 1999 (Introduccin).
192. Paul Kennedy. Ningn estado es inmortal, Clarn, 20-6-
07. Ver tesis general en: Paul Kennedy, Auge y cada de las grandes
potencias, Ediciones de Bolsillo, Barcelona, 2004.
212
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
212
Estados Unidos hay que reconocer la distancia que separa a los regmenes
esclavistas, feudales y capitalistas. La atencin excluyente en el auge y la
declinacin de estos imperios suele omitir la brecha abismal que mantu-
vieron esos regmenes sociales.
Presuponer un destino predeterminado de sucesiones hegemnicas
conduce a indagar todos los acontecimientos en clave de auge y ascenso
del comando mundial. En lugar de analizar el curso real del proceso
histrico, se intenta registrar el cumplimiento de una ley pendular de la
inexorable prdida de gravitacin del imperialismo norteamericano. En
algunos casos este diagnstico es postulado a partir de resultados coyun-
turales adversos para la dominacin estadounidense, pero se olvida que
estos fracasos no revirtieron el continuado liderazgo de Washington.
El ascenso y declive de las potencias no es un proceso deductivo a
priori. Tampoco puede evaluarse con estimaciones de los costos y los
benefcios que una u otra situacin ocasiona a cada potencia. La perdurabi-
lidad de una hegemona global depende de condiciones polticas y sociales
cambiantes, que no siguen pautas de liderazgos sustitutos. Presuponer esa
secuencia implica vislumbrar todo el proceso histrico como un eterno
retorno hacia lo mismo. Esta mirada es ms afn a las flosofas fatalistas
que a los anlisis materialistas de las causas que conducen a cierto lide-
razgo imperial.
Las hegemonas de las potencias han cumplido efectivamente un
importante papel geopoltico, pero siempre presentaron un carcter limi-
tado y dependiente de las relaciones sociales de fuerza. Por esta razn, el
futuro papel de Estados Unidos no puede ser deducido de un destino de
ocaso. Est directamente atado a la forma en que se mantendr o no el
sostn coercitivo del capitalismo.
La controvertida nocin de auge y decadencia de las potencias est
concebida en funcin del grado de adaptabilidad que logra cada actor a
cierto contexto geopoltico. Pero esta caracterizacin se torna muy unila-
teral cuando se observa slo el comportamiento de las clases dominantes.
Lo acertado es prestar especial atencin al desenvolvimiento de la lucha
de clases en un marco de cambiantes condiciones objetivas.
El enfoque de las sucesiones propone muchas evaluaciones de la
historia por arriba, que protagonizan las potencias rivales, y aporta
pocas observaciones de la historia por abajo, que procesan los sujetos
populares. Esa mirada impide notar que la simple reproduccin norteame-
213 213
suCesiones hegemniCas
ricana de la declinacin genovesa, holandesa o britnica choca en la actua-
lidad con la mayor gravitacin contempornea de las resistencias sociales.
Si se jerarquiza esta ltima dimensin, lo ms importante es el anlisis
de la derrota del imperialismo estadounidense y no el de su declinacin.
Ese primer resultado no surge de un devenir intrnseco de la historia,
sino que emerge de la accin poltica popular. Lo que pone en peligro
al intervencionismo norteamericano actual es justamente ese combate,
cuyo estudio debe ser privilegiado al momento de evaluar el devenir de la
primera potencia.
La teora del declive contiene ingredientes de un determinismo muy
extremo. En la discusin que suscita esa metodologa frecuentemente se
subrayan, tambin, los elementos de contingencia que incluye esa concep-
cin. Se remarca que la transicin de un liderazgo a otro est signada por
un perodo de caos, con mltiples posibilidades de desenlace. El reemplazo
de Gran Bretaa por Estados Unidos, a fnes del siglo XIX, es presentado
justamente como un ejemplo de infuencias aleatorias que pospusieron una
secuencia de sustitucin
[193]
.
Pero una acertada dialctica entre condicionantes estructurales y
circunstancias azarosas no es compatible con el presupuesto del reemplazo
hegemnico inexorable. La supremaca norteamericana atraviesa actual-
mente por una crisis, cuyo desemboque fnal es desconocido. No est escrito
en ningn lado que concluir con el ascenso de un contrincante o con el
reciclaje del propio liderazgo en otro contexto de asociacin imperial.
Debates historiogrfcos
La teora de las sucesiones hegemnicas postula que las primeras
conducciones se remontan a la formacin del capitalismo como un sistema
internacional en el siglo XVI. Algunos autores consideran que el impe-
rialismo acumula tambin cinco centurias de existencia. Transit por una
etapa inicial de pillaje, un perodo posterior de supremaca comercial y
una fase subsiguiente de liderazgo industrial-fnanciero. La reproduccin
global del capital no es vista como un estadio, sino como un dato perma-
nente del sistema desde sus orgenes
[194]
.
193. Giovanni Arrighi, The winding paths of capital, New
Left Review, 56, Mars-April, 2009, London.
194. William Taab, Imperialism: In tribute to Harry Magdoff,
Monthly Review, vol. 58, No. 10, march 2007.
214
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
214
Otras interpretaciones atribuyen las hegemonas imperiales inaugu-
radas en esa poca a distintas combinaciones de lgica territorial (supre-
maca militar y control geopoltico) y lgica econmica (manejo de los
recursos escasos). El predominio de las ciudades italianas (Venecia,
Florencia, Gnova y Miln entre 1340 y1560) es explicado por el comercio
de larga distancia en complementariedad con el territorialismo ibrico.
El liderazgo holands (1560-1780) es presentado como una primaca de
redes fnanciero-comerciales cosmopolitas actuando con sustento militar
propio. El ciclo britnico (1740-1930) es caracterizado por la implantacin
de colonos y un control de mares, que permiti imponer la primaca del
librecomercio y el patrn oro.
Finalmente, el largo perodo americano (1870-2000?) es evaluado
como una forma de territorialismo domstico (expulsin de los indios e
incorporacin de inmigrantes) en una economa autocntrica que alcanz
estatus mundial hegemnico con la supremaca del dlar y Wall Street.
Se supone que esta variedad de hegemonas oper dentro de un mismo
sistema de acumulacin mundializado, el cual estuvo comandado por
sucesivas instancias de ciudades-Estado (Gnova), Estados protonacio-
nales (Holanda), Estados multinacionales (Gran Bretaa) y Estados conti-
nentales (Estados Unidos)
[195]
.
Con este mismo razonamiento, la teora del sistema-mundo inscribe
los distintos liderazgos imperiales (Holanda 1625-1672, Gran Bretaa
1815-1873 y Estados Unidos 1945-67) en un mismo soporte de econo-
mas capitalistas vigentes desde fn del Medioevo. Esta concepcin defne
implcitamente al capitalismo por el predominio del comercio. Siguiendo
a Pirenne y Braudel, ubica el nacimiento del sistema en el siglo XVI y le
asigna un alcance mundial desde esa fecha
[196]
.
Pero, en realidad, el capital mercantil slo constituy una precondicin
del desarrollo capitalista. Posteriormente, esa modalidad asegur los inter-
cambios que reprodujeron al sistema y complementaron la extraccin de
plusvala. El capitalismo se forj nacionalmente en torno a este cimiento y
desenvolvi paulatinamente un mercado mundial, articulando relaciones
capitalistas, semicapitalistas y precapitalistas. Un abismo histrico separa
a los industriales que explotan a los asalariados de los comerciantes que
intercambiaban productos en el siglo XVI.
195. Giovanni Arrighi, El largo siglo XX, Akal, 1999 (Introduccin, cap. 1, 2, 3, 4).
196. Immanuel Wallerstein, Capitalismo histrico y movimientos anti-sistmicos:
un anlisis de sistemas - mundo, Akal, Madrid, 2004, (cap. 5, 7, 14,16, 32).
215 215
suCesiones hegemniCas
Al identifcar al capitalismo con el comercio se olvida que esa actividad
es compatible con distintos modos de produccin y no defne la singula-
ridad de un sistema basado en tres rasgos: imperativo de la competencia,
maximizacin de la ganancia y explotacin de los asalariados.
El capitalismo se constituy mediante un proceso de proletarizacin
centrado en la evolucin del mercado laboral y no en los avatares del
comercio mundial. Su origen nacional obedece justamente a un basamento
social en la expropiacin de los productores directos. El sistema slo
adopt formas internacionales en la madurez de la acumulacin.
Las miradas centradas en el comercio privilegian los procesos de circu-
lacin en desmedro de la dinmica productiva y difunden una imagen
de pancapitalismo vigente desde siglo XVI. Estos enfoques conducen a
observar los excedentes como simples resultados del intercambio y omiten
su basamento en la plusvala confscada a los trabajadores.
La teora del capitalismo mundial atribuye la supremaca lograda por
cada potencia a su aptitud para amoldarse a la combinacin de lgica
econmica y territorial vigente en cada etapa. Pero en realidad el primer
criterio ha prevalecido sobre el segundo a medida que madur el capita-
lismo. Ambos parmetros no son equivalentes, puesto que el peso de la
coercin econmica aumenta al expandirse la acumulacin.
A partir de la supremaca norteamericana, el capitalismo se ha expan-
dido sin necesidad de capturas territoriales equivalentes ni imposiciones
coloniales. Desde la mitad del siglo XX ya no rige el viejo paralelismo entre
expansin econmica y predominio geopoltico-militar. Comprender esta
modifcacin es vital para caracterizar el imperialismo contemporneo.
El imperio del capital
Es necesario reconocer las contundentes diferencias que separan a los
imperios que antecedieron y sucedieron al surgimiento del capitalismo. En
las primeras variantes prevaleca la coercin extraeconmica, la conquista
de territorios y el establecimiento de colonias. En las segundas predomina
una modalidad de dominacin opaca, impersonal y poco transparente. Las
formas de opresin tampoco pueden subsistir en este caso sin acciones
poltico-militares, pero su cimiento son las relaciones capitalistas.
Esta distincin permite retomar la separacin establecida por Lenin
entre variedades imperiales pre y procapitalistas. Esta diferencia evita las
comparaciones que ignoran la brecha existente entre formas de opresin
econmicas y extraeconmicas.
216
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
216
Los antiguos imperios de la propiedad, como Roma, eran muy distintos
a sus equivalentes actuales. Estaban asentados en el dominio de una aris-
tocracia latifundista que absorba las elites de las regiones conquistadas.
Mediante esa red se administraron los nuevos territorios reforzando la
esclavitud, hasta que las invasiones brbaras provocaron la fragmentacin
feudal, el colonato y la subdivisin de la propiedad. Otro imperio del mismo
tipo rigi en China, pero en este caso sostenido en una burocracia jerr-
quica y centralizada, que bloqueaba el surgimiento de los seores locales.
Espaa constituy un tercer caso del mismo modelo basado en la
ampliacin de la propiedad. El otorgamiento de tierra a cambio de servi-
cios militares permiti la Reconquista frente a los moros y brind una
pauta para gestar el imperio hispanoamericano. Ese sistema de enco-
miendas para utilizar la fuerza de trabajo de los indgenas perdur hasta
que las elites americanas socavaron la autoridad de la inmensa burocracia
colonial en un contexto de grandes rebeliones indgenas.
En ninguno de estos casos rigi la dinmica capitalista de la compe-
tencia por benefcios surgidos de explotacin. Predominaron formas de
captura territorial afnes al gigantismo de Roma, pero totalmente alejadas
de las formas de dominacin del capitalismo contemporneo. Las frecuentes
analogas entre ambas situaciones olvidan esas divergencias cualitativas.
Estas asimetras se verifcan tambin en el anlisis de todos los impe-
rios comerciales del Medioevo. El entramado gestado en torno al mundo
rabe-musulmn vincul a comunidades dispersas que sustituyeron la
cohesin poltica por pautas religiosas. Estas normas aportaron un cdigo
de accin comercial y cultural para las elites urbanas (Bagdad, Cairo),
pero ese nexo no implicaba imperativos capitalistas en sociedades mayori-
tariamente agrarias y gobernadas por la lgica coercitiva de los impuestos.
En este mismo cimiento se asentaron las ciudades-Estado italianas
(Gnova, Venecia, Florencia), controladas por aristocracias acreedoras
de los monarcas, que operaban en el Mediterrneo mediante mercenarios
y monopolios comerciales. Ese fundamento nutri tambin a la enorme
poblacin urbana de la repblica de Holanda, que manej las rutas mar-
timas con compaas comerciales en desmedro de los tributos y la domi-
nacin territorial.
Ninguno de estos tres imperios comerciales alcanz un estatus capita-
lista. Se regan por el principio de comprar barato y vender caro, es decir,
por mecanismos diferentes a la competencia de precios por reducir costos,
aumentando la productividad y explotando el trabajo asalariado.
217 217
suCesiones hegemniCas
Este tipo de imperios precapitalistas fue sucedido por las distintas
modalidades del colonialismo que emergieron junto a las nacientes poten-
cias europeas. Estos modelos contribuyeron a consumar la acumulacin
primitiva de capital mediante la expoliacin de Amrica, la esclavitud
de frica y el saqueo de ultramar, y recurrieron a la disputa militar por
territorios y al exterminio de la poblacin local para consumar esa depre-
dacin. El imperialismo contemporneo incluye tambin brutalidades del
mismo alcance, pero persigue objetivos de lucro basados en la explotacin
y no en el genocidio. Se desenvuelve apuntalando ms la acumulacin que
el pillaje.
El colonialismo posterior asumi formas ms prximas al capitalismo,
especialmente en el modelo britnico de establecimiento de poblaciones
en las tierras apropiadas. Este esquema de asentamientos fue inaugurado
en el laboratorio irlands, junto a la introduccin de novedosas reglas de
benefcio, productividad e inversin en la agricultura. La misma forma de
expansin alcanz gran desarrollo en las colonias norteamericanas, donde
una poblacin huida de las guerras religiosas desarroll prsperos farmers
en conficto con la metrpoli.
Esas modalidades procapitalistas slo fueron instauradas por el
colonialismo ingls en ciertas regiones. En el grueso del imperio se
reconstituy la esclavitud (Sur de Estados Unidos, Caribe) o se impuso la
tributacin colonial (India) para asegurar los mercados a la exportacin
manufacturera
[197]
.
El colonialismo constituy un eslabn intermedio en el proceso de
surgimiento del imperialismo clsico, que alcanz dimensin mundial
entre 1880 y 1914. Pero incluso en ese perodo ya capitalista, existan
todava regiones divorciadas de la norma de la acumulacin y, por esta
razn, la conquista territorial gravitaba frente a los imperativos econ-
micos. El imperio pleno del capital irrumpi solamente durante el siglo
XX. Recordar esta cronologa es vital para ubicar todas las comparaciones
en un terreno conceptual acertado.
197. Una detallada comparacin entre los distintos tipos de imperios presenta:
Ellen Meiskins Wood, Empire of Capital, Verso, 2003, (cap. 3 , 2, 4, 5).
218
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
218
219
GLOBALISMO
13
220
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
220
La interpretacin del imperio global que plantean Negri y Hardt tuvo
gran repercusin en los ltimos aos. Este enfoque destaca el inicio de
una nueva era postimperialista que supera la vieja etapa de capitalismo
nacional e intermediacin estatal. Considera que el capital y el trabajo
se oponen por primera vez en forma directa a nivel mundial y estima
que todas las fracciones dominantes han quedado enlazadas en una red
compartida de instituciones globales (FMI, OMC, ONU)
[198]
.
Esta visin remarca la disolucin de los viejos centros. Destaca que el
actual imperio es un no lugar que consuma el descentramiento territorial
y asegura la movilidad irrestricta del capital. Plantea que en este perodo
las fronteras se han disuelto y perdieron sentido las antiguas denomina-
ciones de Primer y Tercer Mundo. Seala, adems, que ninguna potencia
comanda la globalizacin en curso y estima que las caractersticas de este
proceso son el quebrantamiento de la soberana, la unifcacin del centro
con la periferia y la irrupcin de poderes mltiples y dispersos
[199]
.
Negri y Hardt subrayan la ausencia de liderazgo imperial. Presentan
un mundo sin centros territoriales o fronteras fjas. Consideran que se han
superado las disputas por la hegemona. Entienden que el capital opera
con el respaldo de instituciones mundiales a travs de empresas trans-
nacionales que no necesitan auxilios estatal-nacionales. Destacan que el
mercado global rene a los capitalistas norteamericanos, europeos, rabes
y asiticos en un sistema comn que ha eliminado las viejas diferencia-
ciones militares, polticas y culturales
[200]
.
En esta amalgama se afanza una clase dominante globalizada que pres-
cinde de la vieja localizacin geogrfca, sustituye la actividad industrial
por economas de servicios informatizados, refuerza el desplazamiento
del capital e incrementa los entrelazamientos de la propiedad
[201]
.
Pero ambos autores sostienen que en esta transformacin Estados
Unidos cumple un papel central: transmite sus estructuras y valores
ya internacionalizados al conjunto del planeta. La primera potencia se
198. Antonio Negri, Michael Hardt, Imperio, Paids, Buenos Aires,
2002, (prefacio, cap. 1). Toni Negri, Entrevista, -Clarn, 28-8-
04. Toni Negri. Entrevista, Pgina 12, 31 de marzo de 2002.
199. Antonio Negri, Michael Hardt, Imperio, Paids, Buenos Aires, 2002, (prefacio,
cap. 9). Michael Hardt, El imperio se acerca a su fn?, -Clarn, 1-11-2008.
200. Antonio Negri, Michael Hardt. Imperio, Paids,
Buenos Aires, 2002, (prefacio, cap. 1)
201. bidem, (prefacio, cap. 13).
221 221
gLobaLismo
esfuma dentro del nuevo sistema y, a pesar de la supremaca del Pentgono
o la incidencia del dlar, diluye todas sus connotaciones especfcamente
norteamericanas. Este proceso simultneo de perdurabilidad y desapa-
ricin de Estados Unidos diferencia al imperio contemporneo del viejo
imperialismo que lideraban las potencias europeas
[202]
.
La infuencia norteamericana se expresa tambin en la universalizacin
de los elementos democrticos que contiene la Constitucin de ese pas.
Los derechos internacionales y el funcionamiento de la Naciones Unidas
retoman especialmente esa tradicin de humanismo wilsoniano, adversa
al colonialismo europeo
[203]
.
El afanzamiento de estas estructuras se encuentra sin embargo
socavado por una agresividad imperial incentivada por el apetito de las
empresas transnacionales. La presin ejercida por estas compaas opera
como un poder aristocrtico que amenaza las atribuciones de los funcio-
narios y recorta la infuencia del pueblo norteamericano.
Estas adversidades se transmiten a su vez al plano global, socavando la
consistencia del imperio y generando procesos de regresin comparables
a la decadencia sufrida por Roma. La trayectoria seguida por ese antece-
dente de la Antigedad tiende a repetirse y determina el curso declinante
del capitalismo globalizado
[204]
.
Percepciones y afnidades
La teora de la transnacionalizacin global subraya la presencia de
cambios cualitativos que se sintetizan en el concepto de imperio. Esta
difundida nocin es utilizada por numerosos autores con signifcados
dismiles. Algunas interpretaciones aluden a nuevas modalidades de
intervencin de las grandes potencias, y otras sealan la existencia
de acciones econmicas e iniciativas geopolticas de Estados Unidos.
202. Negri Toni, El imperio despus del imperialismo, Le
Monde Diplomatique, Buenos Aires, enero 2001.
203. Antonio Negri, Michael Hardt, Imperio, Paids, Buenos Aires,
2002, (prefacio, cap. 1, 3, 8, 9, 10,17). Toni Negri, Michael Hardt. La
multitude contre lempire, Contretemps, No. 2, septembre 2001.
204. Antonio Negri, Michael Hardt, Imperio, Paids, Buenos Aires,
2002, (prefacio, cap. 17). Toni Negri. Imperio: el nuevo lugar de
nuestras conquistas. Cuadernos del Sur, No. 32, noviembre 2001.
222
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
222
Algunas miradas identifcan la nocin con la existencia de una etapa
superior del imperialismo
[205]
.
Esta popularidad del trmino imperio obedece a su captacin de ciertas
tendencias contemporneas de asociacin mundial del capital y gestin
concertada de la trada. El concepto tambin registra la vigencia de formas
de administracin paraestatal a escala global, que han surgido junto a la
internacionalizacin del comercio, las fnanzas y la produccin.
Negri y Hardt perciben acertadamente que la OMC, el FMI y el G-20
intervienen en la administracin de la macroeconoma global estable-
ciendo normas de librecomercio, regulaciones bancarias y polticas de
gasto pblico. Estas iniciativas se negocian en los perodos de calma y se
coordinan en forma abrupta en las crisis. Son acciones que requieren un
grado de consenso, que no exista en la era del imperialismo clsico.
Ambos autores realzan tambin correctamente el rol mundial que
actualmente juega Estados Unidos, en contraposicin al viejo papel que
tuvieron las potencias europeas. Destacan el mayor de grado de mundia-
lizacin norteamericana y remarcan la gravitacin global de la ideologa
gestada en ese pas.
En varios planos existen numerosas semejanzas entre este enfoque y la
visin expuesta por Kautsky. Retomando la previsin del lder socialde-
mcrata se estima que los capitalistas de distintos pases han alcanzado un
alto grado de asociacin, forjando de hecho oligopolios ultraimperiales. La
principal similitud radica en observar este proceso como un desenvolvi-
miento acabado. Lo que a principio del siglo XX se discuta como tendencia
eventual del sistema, es visto ahora como una realidad consumada.
El enfoque de Hardt y Negri es muy crtico con el neoliberalismo, pero
tiene ciertos puntos de contacto con el globalismo convencional que carac-
teriza a esa doctrina. El parentesco aparece especialmente en la presen-
tacin de la mundializacin como un proceso de total disolucin de las
fronteras nacionales.
Heterogeneidad y jerarquas
Negri y Hardt resaltan la presencia de un nuevo espacio liso en el
mercado mundial, que permite realizar transacciones homogneas entre
las distintas empresas. Consideran que la decreciente gravitacin de los
205. Dos ejemplos de este uso desde miradas muy crticas en: James Petras, Estado imperial,
imperialismo e imperio, Pensar a contracorriente, Volumen II, segunda edicin, 2005. Atilio
Born, La cuestin del imperialismo, La teora marxista hoy, CLACSO, Buenos Aires, 2006.
223 223
gLobaLismo
Estados y las fronteras reduce las interferencias a las actividades de
esas compaas.
Pero no existen evidencias de un nivel tan avanzado de globalizacin.
Los partidarios de este enfoque eluden la presentacin de indicios que
corroboren su diagnstico. Desconocen que el neoliberalismo no empa-
rej el sistema mundial, sino que increment todas las desigualdades de la
economa. Recre las distintas polarizaciones que impiden conformar un
terreno nivelado de transaccin capitalista.
Ciertamente el grado de integracin del mercado mundial contempo-
rneo supera los parmetros del pasado. Pero esta internacionalizacin no
se procesa a travs de equiparaciones, sino mediante crecientes fracturas.
Los defensores de la tesis transnacional reconocen esas desarmonas,
pero las sitan exclusivamente en plano social. Estiman que los cortes
geogrfco-nacionales han perdido relevancia en un proceso que solo
profundiza las inequidades de los ingresos. Consideran que la polarizacin
entre ricos y pobres se universaliza, diluyendo las viejas distinciones entre
el centro y la periferia.
Pero es evidente que la distancia existente entre los pases africanos
y Estados Unidos o entre Centroamrica y Europa Occidental no se ha
extinguido. El abismo histrico que separa a estas regiones persiste en
todos los terrenos.
Estas fracturas se pierden de vista cuando se identifca el avance de la
mundializacin con la movilidad plena del capital. Se supone que esa fexi-
bilidad genera de hecho inversiones automticas en las regiones ms reza-
gadas, en desmedro de las zonas que alcanzaron su madurez econmica.
Pero el librecomercio, la desregulacin fnanciera y el despliegue de las
empresas transnacionales no consuman la redistribucin del capital dispo-
nible hacia las reas relegadas. El bloqueo a esa equiparacin perdura por
la propia imposibilidad que enfrenta el capitalismo para concretar una
adaptacin automtica a los requerimientos ptimos de la acumulacin.
El capital no puede emigrar irrestrictamente de un pas a otro sin
afrontar elevados costos de traslado de las plantas y consiguiente prdida
en las inversiones de larga maduracin. Esa relocalizacin tampoco
encuentra espontneamente los insumos especfcos, los recursos natu-
rales y la fuerza de trabajo requerida por las distintas empresas.
Semejantes limitaciones son mucho ms explcitas en el terreno laboral.
La mundializacin no redujo las barreras a la inmigracin masiva hacia los
pases centrales. Los gobiernos de Europa y Estados Unidos erigen muros
224
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
224
para frenar el ingreso de extranjeros e invierten fortunas en la persecucin
de los trabajadores ilegales.
El capital solo promueve cierta movilidad internacional controlada y
acotada de la fuerza de trabajo para debilitar los sindicatos y abaratar los
salarios, pero obstruye las corrientes masivas de inmigracin que desesta-
bilizan el orden capitalista.
Los tericos del globalismo desconocen esta variedad de impedimentos
que obstaculizan la constitucin de un espacio homogneo a nivel mundial.
Aunque despliegan un razonamiento contestatario, estn muy infuidos
por las concepciones neoclsicas que identifcan el desarrollo de capita-
lismo con la creciente movilidad de los factores. Esta mirada supone
que el mercado tiende a erradicar los obstculos que impiden la asigna-
cin ptima de los recursos en funcin de las seales de rentabilidad. Ese
imaginario mercantil est presente en la descripcin de la globalizacin
como un proceso sin trabas fronterizas.
El mismo razonamiento est emparentado con las concepciones posin-
dustrialistas, las cuales postulan la superacin de la vieja estructura manu-
facturera por una nueva economa basada en el conocimiento, los servicios
y las redes informticas, al tiempo que suponen que el capitalismo global
opera con desplazamientos automticos en funcin de la rentabilidad que
calculan las computadoras y estiman que Internet elimina los escollos de
inmovilidad e infexibilidad que caracterizaban al industrialismo
[206]
.
Este enfoque globalista confunde la aceleracin informtica de la repro-
duccin del capital con la constitucin de un universo homogneo. Olvida
que esa transformacin tecnolgica aceler la produccin y la circulacin
de las mercancas, profundizando al mismo tiempo los desequilibrios del
sistema y creando nuevas polarizaciones nacionales y regionales.
Las empresas transnacionales continan compitiendo y lucrando con
las diferencias de salarios y productividades que la propia acumulacin
renueva a escala global. La mundializacin del capital y la transforma-
cin informacional recrean esas fracturas para incrementar las ganancias
extraordinarias. Por esta razn, las compaas concentran sus actividades
califcadas en los centros y trasladan la fabricacin en masa a la periferia.
Al desconocer esta segmentacin, la tesis globalista pierde contacto con
la realidad.
206. Esta visin en: Manuel Castells, La era de la informacin. La
sociedad red, vol. 1, Alianza Editorial, Madrid, 1996.
225 225
gLobaLismo
Sus tericos confunden la efectiva asociacin entre capitales de distinto
origen con la inexistente fusin de esos fondos. Olvidan que el capital
nunca ha existido como entidad unitaria. Es cierto que se acrecientan las
alianzas transatlnticas y transpacfcas que socavan la vieja cohesin
nacional del capitalismo. Pero la nueva confguracin no abre un escenario
de entrelazamientos de cualquier tipo, sino que tiende a forjar acuerdos
en torno a ciertos lazos preexistentes de proximidad histrica, conexin
regional o confuencia estratgica.
La mundializacin tampoco desemboca en el descentramiento geogr-
fco. Las principales empresas del planeta continan localizadas en ciertas
zonas, sintonizan con la gestin imperial de la trada y buscan la proteccin
poltico-militar del Pentgono. Por esta razn, las principales decisiones
preservan un alto grado de centralizacin a la hora de defnir mayores
agresiones imperialistas (Medio Oriente) o nuevas intervenciones econ-
micas (rescates bancarios).
La mirada transnacionalista exagera los cambios generados por la
mundializacin, convierte tendencias potenciales en realidades consu-
madas y razona con abstracciones desligadas del curso real del capita-
lismo contemporneo.
Transnacionalizacin de clases
Los tericos globalistas consideran que las clases capitalistas han
quedado reconfguradas como bloques transnacionales por el avance regis-
trado en la conformacin de empresas y bancos multinacionales. Estiman
tambin que esos sectores actan a travs del FMI y la OMC y rivalizan
entre s mediante alianzas transversales, cosmopolitas y divorciadas de
los Estados
[207]
.
Esta mirada detecta la existencia de un salto real de la internaciona-
lizacin de los negocios que modifca las estructuras multinacionales.
Destaca acertadamente que tal desenvolvimiento no es capturado por
los viejos parmetros de medicin del ingreso o el producto nacional.
Tambin puntualiza que la inversin extranjera y el peso de los organismos
mundiales son importantes barmetros de ese cambio.
207. Esta tesis en: William Robinson, Roger Burbach, Towards a global ruling class:
globalisation and the transnational capitalist class, Science and Society, vol. 63, No.
1, spring 1999. William Robinson, Globalisation: nine theses on our epoch, Race
and class, No. 38, vol. 2, October 1996. William Robinson, The pitfalls of realist
analysis of global capitalism, Historical Materialism, vol. 15, Issue 3, 2007.
226
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
226
Pero este proceso slo potencia la integracin y no la transnacionali-
zacin de las clases dominantes. El primer concepto destaca que se multi-
plican cursos de asociacin a partir de los Estados existentes, pero sin
generar las fusiones completas de empresarios de distinto origen nacional
que supone la segunda nocin. El entrelazamiento internacional de los
grupos dominantes es un proceso complejo que no se consuma en forma
espontnea ni est guiado por decisiones autoreguladas de sus artfces.
Sin la accin determinante de los viejos Estados nacionales no hay forma
de concertar esos acuerdos.
Slo una elite de altos funcionarios de los distintos pases cuenta con
la experiencia, la capacidad y la fuerza poltico-militar sufciente para
acordar reglas de juego ms internacionalizadas. Por esta razn, la inte-
gracin multinacional no es una obra descentrada de capitalistas dispersos,
constituye un proceso viabilizado por presidentes, ministros, diplomticos
y generales.
Algunos tericos transnacionalistas reconocen este papel institucional,
pero localizan exclusivamente su vigencia en los organismos mundiali-
zados. Consideran que en esas instituciones actan las burocracias espe-
cializadas que timonean la globalizacin.
Pero dentro de esos organismos tambin rigen principios de jerarqua
nacional. Los representantes de las grandes potencias reinan sobre una
masa de delegados con escaso poder. Un funcionario de Gabn o Samoa
no tiene el mismo peso que sus colegas de Japn o Francia y padece en
carne propia las desigualdades de la mundializacin. Los agentes ms
infuyentes actan en esos mbitos como representantes de Estados nacio-
nales que coordinan estrategias regionales o globales.
Existen fracciones del capital muy internacionalizadas que negocian
sus intereses dentro de la OMC o el FMI. Pero su principal mbito de
infuencia contina situado en los Estados de origen. All operan los
grupos de presin que hacen valer sus intereses. Una compaa automotriz
estadounidense o un banco ingls imponen primero sus peticiones en los
organismos de su propio pas. En ese terreno consuman las fusiones y
defnen las acciones competitivas que luego proyectan al escenario inter-
nacional. Este complejo sendero es ignorado por la simplifcacin transna-
cionalista, la cual ignora que los negocios globales se llevan a cabo a partir
de basamentos estatal-nacionales.
Estos cimientos obedecen al insustituible rol mediador que cumplen
los viejos Estados. La gravitacin de esas estructuras salta a la vista, por
227 227
gLobaLismo
ejemplo, en el funcionamiento del complejo industrial-militar norteame-
ricano. Aunque este sector globalice su provisin de insumos, depende de
un mercado cautivo solventado con impuestos y orientado por las priori-
dades de un Estado.
Los tericos globalistas suelen afrmar que la preeminencia de accio-
nistas estadounidenses, japoneses o britnicos ya no incide sobre el desen-
volvimiento de las compaas globales. Pero, esta indiferencia slo existe
en actividades fnancieras puntuales. La pertenencia a dueos de distintos
pases contina infuyendo decisivamente sobre el curso de la frma.
Algunos autores transnacionalistas suponen que estas nacionalidades
carecen de importancia en la era cosmocracia global. Pero la creciente
internacionalizacin de la gestin no tiene el mismo peso que la limitada
globalizacin de la propiedad. Esta ltima restriccin sigue pesando y
desmiente la existencia de clases capitalistas dominantes plenamente
transnacionalizadas. El globalismo presenta como una realidad consu-
mada lo que apenas despunta como una tendencia de fnal desconocido.
Es cierto que la burguesa norteamericana se asocia con sus homlogos
de Japn o Europa, pero concreta esta integracin a travs de gobiernos
y Estados diferenciados que negocian aranceles, impuestos y polticas
monetarias en funcin de intereses divergentes.
El globalismo olvida que las burguesas son confguraciones histricas
que no pueden diluirse al cabo de pocas dcadas de internacionalizacin
econmica. Por esta razn, el creciente entrelazamiento coexiste con la
persistencia de brechas histricas. El estatus radicalmente divergente que
separa a la burguesa venezolana de su par estadounidense perdura con la
misma intensidad que la que divide los homlogos de Ecuador y Francia.
Las clases dominantes que han manejado el mundo no se disuelven sbi-
tamente en conglomerados conjuntos con sus pares de la periferia. Existe
una mayor presencia global de los grupos capitalistas de pases subdesarro-
llados, pero esta injerencia no los convierte en partcipes de la dominacin
mundial. La internacionalizacin se procesa en un marco jerarquizado.
Ni siquiera la ideologa de los segmentos ms internacionalizados de
las clases dominantes proviene de valores totalmente multinacionales.
Absorbe los postulados procapitalistas que ha universalizado el ameri-
canismo, confrmando tambin una ntida raz nacional. Al desconocer el
continuado protagonismo de los Estados, el transnacionalismo no capta el
carcter confictivo de la mundializacin en curso.
228
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
228
Estado transnacional?
Los tericos globalistas consideran que un Estado transnacional ya se
ha forjado en torno a la ONU, el FMI, la OMC u otros organismos suprana-
cionales. Estiman que este orden jurdico reemplaza las viejas soberanas
y crea nuevas funciones ejecutivas y legislativas globalizadas
[208]
.
Pero las incipientes estructuras mundiales se encuentran a aos luz
de cumplir funciones estatales bsicas. No ejercen el monopolio fscal o
militar y carecen de legitimidad poltica para sostener decisiones estra-
tgicas. Las normas que comienzan a debatirse a escala global necesitan
algn tipo de convalidacin poltica nacional.
Tambin ha quedado acotada la transferencia de soberana. Los foros
mundiales operan como mbitos de negociacin entre potencias que
adoptan sus defniciones en el terreno nacional. El salto registrado en la
internacionalizacin se procesa a travs de los Estados existentes. Lejos
de autodisolverse, estas instituciones determinan el alcance y los lmites
de las acciones paraestatales que se desenvuelven a nivel mundial. Lo
que ha imperado en las ltimas dcadas no es una autoridad global, sino
formas de gestin imperial colectivas que estn sujetas a los mandatos de
las grandes potencias.
El funcionamiento jerarquizado de los propios organismos suprana-
cionales ilustra estas limitaciones. Los principios de igualdad formal que
imperan en los Estados nacionales modernos no se extienden a los entes
globalizados. Esta carencia obedece en ltima instancia a la inexistencia
de una burguesa mundial.
En las Naciones Unidas gobierna un Consejo de Seguridad de cinco pases
con derecho a veto y en la OMC prevalecen los grupos de presin. Por su
parte, el FMI no impone a Estados Unidos los planes de ajuste que aplica
en Bolivia, y en los cnclaves presidenciales la seleccin es ms explcita.
Se rene el G-8 o el G-20 y no un G-192 de todas las naciones existentes.
El transnacionalismo ignora esas restricciones bsicas del contexto
contemporneo e imagina una defuncin del Estado nacional muy seme-
jante al enfoque neoliberal. Esta visin propaga los mitos de un autogo-
bierno mercantil capitalista, independizado del sostenimiento estatal.
El carcter fantasioso de estas miradas sali a fote durante las crisis
fnancieras recientes, que incluyeron fuertes socorros estatales a los bancos.
208. Antonio Negri, Michael Hardt, Imperio, Paids, Buenos Aires,
2002, (prefacio, cap. 15,16). Toni Negri, Michael Hardt, La multitude
contre lempire, Contretemps, No. 2, septembre 2001.
229 229
gLobaLismo
Esta reaparicin explcita del Estado nacional moder las divagaciones
neoliberales. Pero tambin en el funcionamiento econmico corriente se
verifca un alto grado de conexin de las empresas con los viejos cimientos
estatal-territoriales. Este vnculo defne la forma en que se localizan las
actividades de las frmas, preservando la gestin del diseo o comando
fnanciero en las casas matrices.
Otro ejemplo contundente de esta gravitacin estatal-nacional se
observ en el auxilio a General Motors durante el 2010. La empresa
emblema del capitalismo norteamericano tiene fliales en todo el mundo,
pero, a la hora del quebranto, el socorro corri por cuenta del Congreso
estadounidense. Esta institucin administra tambin la reorganizacin de
la frma.
Podra argumentarse que la fnanciacin de este rescate se sostuvo con
los prstamos internacionales que toma el Estado norteamericano. Pero,
justamente all se verifca la mediacin central de una entidad de origen
nacional que emite bonos del tesoro garantizando su respaldo y circula-
cin. La persistencia de estos vnculos no niega el cambio introducido
por la mundializacin. Simplemente recuerda que las compaas no han
perdido contacto con sus viejas jurisdicciones.
Lo novedoso de la poca actual es el techo que ha impuesto la asocia-
cin internacional de capitales a las rivalidades tradicionales. Pero, esta
limitacin no diluye los choques competitivos. Las tensiones europeo-
norteamericanas por la primaca de Boeing o Airbus en el negocio aero-
nutico, las divergencias en torno a los subsidios agrcolas o las disputas
sobre aranceles al acero son los ejemplos ms visibles de estas pugnas.
La visin globalista confunde el carcter acotado de estos confictos
con la desaparicin de sus protagonistas. Olvida que las tensiones entre
Estados y bloques no han quedado reemplazados por confrontaciones
directas entre empresas (tipo Toyota-General Motors versus Chrysler-
Mercedes Benz). La mundializacin no sustituye los viejos confictos por
pugnas verticales entre nuevos entramados de socios cosmopolitas.
La perdurabilidad de los Estados nacionales obedece, en ltima instancia,
a la inexistencia del capital como entidad unitaria multinacional. El modo
de produccin vigente funciona a travs de fracciones y alianzas que se
desenvuelven pasando por batallas competitivas auxiliadas por los Estados.
Tambin en este plano los globalistas exageran la gravitacin de
tendencias an embrionarias. Suponen que el capitalismo ha consumado
un acortamiento tan radical de su ritmo histrico, que le permite alumbrar
230
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
230
Estados mundiales en forma vertiginosa. No perciben el carcter mays-
culo de esa eventual transformacin.
Sus tericos afrman que el Estado nacional no es inmanente al capi-
talismo y constituye una entidad sustituible. Afrman que ese reemplazo
se ha tornado necesario para orientar los procesos macroeconmicos que
impone la mundializacin. Consideran que el Estado transnacional ya
cobr forma y slo es invisible para quienes razonan con criterios estado-
nacional-cntricos
[209]
.
Este planteo recuerda que las estructuras del capitalismo se modifcan
en funcin de la acumulacin. Pero supone que esa dinmica es autom-
tica y sigue pautas funcionalistas de estricta adaptabilidad del Estado a
los imperativos del sistema. Por eso omite las desincronizaciones exis-
tentes entre la mundializacin de los negocios, las clases y los Estados.
Estas dos ltimas estructuras no acompaan la velocidad de la inversin y
estn desfasadas de la dinmica inmediata del benefcio. Tales asimetras
obedecen al carcter distintivo del capital y del Estado, que son entidades
cualitativamente diferentes que no pueden homologarse.
El capitalismo depende de una estructura legal sostenida en la coercin
y provista por los Estados. Estas instituciones se desenvolvieron en cierto
entorno territorial y en una variedad de estructuras que aseguran la repro-
duccin global.
Los globalistas olvidan este origen y suponen que la mundializacin
del capital puede alumbrar en forma mecnica procesos de internacionali-
zacin equivalentes en todos los terrenos. No perciben que ese empalme es
ilusorio. El capitalismo tiende a la globalizacin, pero un Estado mundial
es por el momento inconcebible. La magnitud de los desequilibrios que
debera afrontar para alcanzar ese estatus lo tornan impensable.
Es cierto que el Estado no es inmanente al capitalismo, pero su moda-
lidad nacional (y la ntida separacin entre esferas econmicas y polticas)
son propias de este rgimen social. No hay que olvidar que el Estado-
nacin emergi en cierto radio territorial durante el ocaso del feudalismo.
Como es una institucin que no deriva de la naturaleza del capital, podra
sufrir diversas mutaciones bajo el modo de produccin vigente. Pero esa
eventualidad es muy especulativa. Lo que ha permitido la existencia del
capitalismo es una variedad de Estados nacionales que continan operando
como pilar de una nueva acumulacin a escala global.
209. William Robinson, The pitfalls of realist analysis of global
capitalism, Historical Materialism, vol. 15, Issue 3, 2007.
231 231
gLobaLismo
Carencia de mediaciones
La teora de la globalizacin consumada supone que ya opera una
fuerza coercitiva mundial al servicio de clases dominantes transnacio-
nalizadas. Considera que ese papel imperial es jugado por la ONU y la
OTAN y afrma que la custodia del sistema no es ejercido por ninguna
potencia particular. Estima que Estados Unidos acta al servicio de un
poder global que ha perdido centralidad y que auxilia indistintamente a
todos los capitalistas sin importar el origen. Supone que esa ausencia de
favoritismo nacional determina el nuevo statu quo global
[210]
.
Pero ese escenario exigira la presencia de tropas internacionales en un
ejrcito globalizado bajo mandos compartidos. Esa institucin no existe
en ninguna parte y es solo congruente con las teoras geopolticas simpli-
fcadas que suelen reducir todos los confictos internacionales a choques
entre la civilizacin y el terrorismo, la democracia y las dictaduras o el
progreso y el atraso.
Los tericos del imperio impugnan esas presentaciones y denuncian
el encubrimiento de las sangrientas tropelas que sufren los pueblos opri-
midos. Pero desenvuelven este cuestionamiento aceptando ciertos diag-
nsticos globalistas. Suponen que el poder transnacional confronta con
las aspiraciones populares sin ningn entrecruce de fronteras, pases o
ejrcitos nacionales.
La desconexin de esta visin con la realidad salta a la vista. El gran
gendarme mundial acta con banderas norteamericanas, est dirigido por
el Pentgono y opera por medio de bases militares estadounidenses. Esta
centralidad de Washington es reconocida por los transnacionalistas. Pero,
ellos consideran que esa intervencin se consuma al servicio de todas las
clases capitalistas globalizadas.
Esta mirada tiende a concebir al Pentgono como un servidor de la ONU
que enva las boinas verdes comandadas por los cascos blancos a los esce-
narios blicos. Lo que no se capta es la relacin complementaria que existe
entre rol mundial y nacional, la cual es desarrollada por Estados Unidos.
La primera potencia opera como protectora del orden global utilizando
sus propias fuerzas armadas y sin disolver su ejrcito en tropas multinacio-
nales. Es un actor central del imperialismo contemporneo que mantiene
su propia singularidad. Apuntala a los dominadores de todo el planeta,
utilizando sus propias instituciones estatales.
210. Ibdem.
232
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
232
Esta dialctica es imperceptible cuando se omiten las mediaciones reque-
ridas para comprender al capitalismo contemporneo. Siguiendo el mismo
enfoque reductivo que diagnostica la constitucin de clases y Estados
transnacionales, se supone la abrupta aparicin de ejrcitos globales.
La visin globalista confunde la integracin de las clases con una
sbita fusin y la coordinacin de los Estados con una automtica trans-
nacionalizacin. Con este tipo de razonamientos, la proteccin militar
norteamericana queda identifcada con el belicismo cosmopolita. Hay una
omisin de los conceptos intermedios, que resultan insoslayables para
notar el rol singular de Estados Unidos dentro de un sistema global de
mltiples Estados.
El gendarme norteamericano ejercita su hegemona mediante el uso de la
fuerza, combinando acciones imperiales (al servicio de todos los opresores)
con incursiones hegemnicas (de reafrmacin de su poder especfco).
Los globalistas slo registran las acciones colectivas, sin captar la
existencia de incursiones peculiares de cada potencia. Como postulan la
vigencia de una era post-imperialista, deberan interpretar el despliegue
de la IV Flota estadounidense por las costas de Amrica Latina como una
arremetida global que favorece los intereses del capital francs, japons
o alemn. No pueden constatar algo tan obvio como es la continuidad del
estatus de patio trasero que el gigante del Norte les asigna a sus vecinos
del Sur.
Esta ceguera tambin impide notar que las agresiones imperiales estn
socavadas por las tensiones internas que imponen los choques entre inte-
reses globales y hegemnicos. Como suponen que la primera categora ha
digerido a la segunda, interpretan cualquier conficto entre las potencias
metropolitanas como reyertas internas de un mismo bloque.
De esta forma una desavenencia entre Francia y Estados Unidos frente
a la poltica en Medio Oriente es vista con el mismo catalejo que un choque
entre neoconservadores y liberales norteamericanos. Las tensiones entre
Sarkozy y Bush son ubicadas en el mismo plano que las disputas entre
republicanos y demcratas. Como los capitalistas han perdido su naciona-
lidad, slo compiten en forma transfronteriza.
Las difcultades para explicar con este criterio cualquier crisis geopol-
tica contempornea son muy evidentes. La mirada transnacionalista brinda
pistas para comprender las transformaciones del imperialismo contempo-
rneo, pero su atadura al globalismo convencional le impide desenvolver
en forma positiva esas intuiciones.
233
EXPANSIN COOPERATIVA
14
234
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
234
Un enfoque reciente propone reemplazar el estudio del imperialismo
por el anlisis de la hegemona. Considera que la primera nocin perdi
utilidad y que la segunda ha recuperado gravitacin para explicar dos
tendencias de la poca: el declive norteamericano y el ascenso chino
[211]
.
Un mercado sin imperio
Arrighi estima que el imperialismo es un producto de la trayectoria
militarista seguida por las potencias occidentales desde el fn del Medioevo;
entiende que esa modalidad fue privilegiada por el territorialismo ibrico,
el comercio genovs, las conquistas holandesas, el colonialismo ingls
y el expansionismo norteamericano. Todos apelaron a la apropiacin de
tierras, al uso generalizado de la violencia y al despojo de los pueblos
sojuzgados para reforzar el poder de las elites adineradas.
Ese militarismo constituy el rasgo saliente de los imperios occiden-
tales, en desmedro de la infuencia lograda mediante acciones poltico-
ideolgicas. El imperialismo predomin frente a la hegemona, y la coer-
cin prim ante a la persuasin o el liderazgo moral
[212]
.
La agresividad imperial se asent en la bsqueda ilimitada de lucros,
la acumulacin irrestricta y el acaparamiento de dinero para ejercer la
dominacin. El desenvolvimiento capitalista qued atado al reforzamiento
de las conductas belicistas
[213]
.
En contraposicin a este curso, Arrighi resalta el perfl que adopt otro
esquema menos expansivo y localizado en China. Este rumbo emergi a
mitad del primer milenio y fue percibido por las vertientes sinflas de
la Ilustracin, que polemizaron con los crticos del Extremo Oriente. Este
mismo rumbo fue reivindicado por Adam Smith.
Arrighi estima que el fundador de la economa poltica resalt las
potencialidades de una economa de mercado basada en actividades
productivas locales y aprovechamientos del trabajo rural. Contrast ese
camino con el sendero imperial seguido por los pases que priorizaban el
comercio exterior.
Este relato de la experiencia seguida por China destaca cmo los
adversos desenvolvimientos iniciales del comercio martimo fueron suce-
didos por la prohibicin de intercambio con el extranjero. Arrighi seala
211. Giovanni Arrighi, The winding paths of capital, New
Left Review, No. 56, Mars-April 2009, London.
212. Giovanni Arrighi, Adam Smith en Pekn, Akal, 2007, Madrid (cap. 3 y 8).
213. Ibdem, (cap. 3, 8 y 11).
235 235
exPansin CooPerativa
que este curso fue reforzado al cabo de serias crisis (1683) que derivaron
en el cierre de la economa, la redistribucin de las tierras cultivables y el
impulso de las obras estatales hidrulicas
[214]
.
Ese modelo es visto como una economa mercantil distanciada de la
obsesin por el lucro. Se estima que incluy la tolerancia de las civiliza-
ciones circundantes y la presencia de un Estado regulador que limitaba la
bsqueda de benefcios. Estas restricciones priorizaban el mercado interno
y evitaban el desenvolvimiento de las rutas martimas externas incenti-
vadas por el militarismo.
Arrighi retrata cmo el centro chino rodeado de periferias mutables
difri del sistema interestatal europeo de equilibrios inestables entre
competidores equivalentes. Esa estructura determin una era de pacif-
cacin de 500 aos. China slo guerreaba para asegurarse las fronteras y
recurra a la accin policial para mantener su primaca frente a los Estados
vasallos. El encierro de una antigua civilizacin ante las fuerzas capita-
listas hostiles recicl esas tendencias pacifstas y evit el imperialismo
que despleg Occidente en el resto del mundo
[215]
.
Pero Arrighi tambin explica el fracaso de la experiencia oriental
que no pudo resistir la presin fornea. Ese ensayo colaps al cabo de
varias guerras con potencias europeas (1839-42) y un emergente adver-
sario japons (1894). China qued subordinada a Occidente y soport los
destructivos efectos del desgobierno de los Seores de la Guerra. Este
sombro ciclo qued cerrado con el triunfo de revolucin comandada por
Mao (1949)
[216]
.
En esta caracterizacin, el imperialismo es reiteradamente presentado
como un resultado exclusivo del territorialismo capitalista europeo. El
modelo chino de economa mercantil no expansiva es exhibido como la
anttesis de la violencia colonial. Ese esquema no pudo demostrar todas
sus posibilidades debido el sometimiento que sufri el pas durante el siglo
XIX. Esa frustracin anul el esquema industrial y mercantil regulado por
el Estado, que Adam Smith haba ponderado como un mecanismo ptimo
para acotar la competencia y permitir el desarrollo social equilibrado
[217]
.
214. Ibdem, (cap. 1, 3, 11).
215. Ibdem, (cap. 1, 2, 3, 8 y11).
216. Ibdem, (cap. 11).
217. Ibdem, (Introduccin, cap. 2).
236
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
236
Arrighi estudia con inters ese modelo, al considerar que sus pilares
son retomados en la actualidad por el gigante oriental. Estima que en esa
recuperacin radica el secreto de la emergencia de China, frente a la deca-
dencia de Estados Unidos. Mientras que la potencia asitica reencuentra el
hilo histrico de su despertar, el poder norteamericano repite un declive ya
experimentado por todos los expansionistas de Occidente
[218]
.
China versus Estados Unidos?
Arrighi contrapone la regresin fnanciera, la improductividad indus-
trial y el descontrol blico estadounidense con el dinamismo competidor
de China. Atribuye la ventaja oriental a la jerarquizacin de actividades
econmicas que autocontrolan el despliegue militar.
Pero este contrapunto olvida que el curso seguido por ambos pases
est condicionado por un contexto comn de integracin a la mundia-
lizacin capitalista. El espectacular avance de China se ha consumado
en asociacin (y no en oposicin) al esquema global que lidera Estados
Unidos. Estas conexiones econmicas son tan signifcativas, que algunos
autores utilizan el trmino chinamrica para describir la asociacin que
acapar un tercio de la produccin global y dos quintos del crecimiento
mundial durante el perodo 1998-2007
[219]
.
Este matrimonio canaliz el boom simultneo de exportaciones
asiticas y consumos norteamericanos que prevaleci durante la dcada
pasada. China ha buscado preservar esta megarelacin con el gigante
estadounidense, a pesar del serio deterioro que introdujo en ese vnculo la
crisis econmica reciente. No est escrito en ningn lugar que el resultado
fnal de esta convulsin ser el afanzamiento oriental y el desmorona-
miento norteamericano.
Ambas partes intentan por ahora remendar su asociacin mediante
un rebalanceo de sus cuentas econmicas y pretenden incrementar el
ahorro estadounidense y el consumo chino mediante un debilitamiento
concertado del dlar y un fortalecimiento acordado del yuan.
Ciertamente este giro pondra en serios aprietos el modelo que facilit
la recuperacin hegemnica de Estados Unidos y el reingreso de China
218. Ibdem, (Introduccin, cap. 5, 6). Giovanni Arrighi, The winding
paths of capital, New Left Review, No. 56, Mars-April 2009, London.
Giovanni Arrighi, Conceptos fundamentales para comprender
el capitalismo actual, Herramienta, No. 38, junio 2008.
219. Niall Ferguson, El matrimonio entre China y EEUU no poda durar, Clarn, 28-12-09.
237 237
exPansin CooPerativa
al capitalismo. La primera potencia no puede retrotraerse hacia el ahorro
interno sin afectar su liderazgo, y el gigante oriental no puede sustituir a
su comprador privilegiado recurriendo al mercado interno. Los trminos
del rebalanceo son muy problemticos, ya que ninguno puede dictarle
al otro las condiciones de un arreglo. Pero, todos continan buscando la
forma de recomponer el acuerdo.
Estos vnculos econmicos tienen cierta proyeccin en el plano pol-
tico. El emergente oriental se mantiene distante de los acontecimientos
internacionales mientras acumula fuerzas, custodia sus fronteras y forta-
lece su ejrcito. Esta estrategia preocupa al Pentgono, que ha desarrollado
varias hiptesis de conficto con su rival asitico.
Pero esos escenarios no impiden una colaboracin geopoltica, peri-
dicamente afectada por los choques de China con la India, las incursiones
en el Tbet y las reyertas con Taiwn. El gigante oriental ha mantenido la
alianza que teji con Estados Unidos en los aos 70 contra la ex URSS y
que mantuvo durante las confagraciones de Camboya y Vietnam.
Nadie sabe si prevalecer el conficto o la coexistencia chino-norteame-
ricana. Los factores que determinan uno u otro resultado incluyen desen-
laces entre las fracciones negociadoras y beligerantes que disputan el
control del Estado en ambos pases.
Los gobiernos norteamericanos oscilan entre la agresin y la concilia-
cin. Pero hasta ahora predomina la estrategia de contener negociando con
escaladas puntuales (venta de armas a Taiwn, recepcin al Dalai Lama,
crticas a la censura informativa). Estas tensiones no alteran la conver-
gencia en el manejo de la crisis fnanciera. En la cpula gobernante china
ha prevalecido el sector que propone preservar las relaciones amigables con
el socio norteamericano para continuar con el negocio de la exportacin.
Los dirigentes chinos saben que Estados Unidos contina manejando
no slo grandes empresas, sino tambin Wall Street, Pentgono, la OTAN,
el Departamento de Estado y ejerce un poder de veto en todos los orga-
nismos mundiales, y que utiliz esta suma de poderes para doblegar a
la Unin Sovitica, domesticar a gran parte de la periferia e impulsar la
nueva etapa neoliberal.
Estados Unidos no es un imperio aislado que se repliega en soledad.
Encabeza la proteccin militar y la administracin poltica de un sistema
capitalista global. Acta al frente de una trada y su devenir defne en
gran medida el futuro de todo el bloque occidental. Hay muchas alterna-
238
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
238
tivas abiertas, pero estas posibilidades no pueden indagarse con un patrn
analtico simplifcado de decadencia norteamericana y ascenso chino.
La restauracin del capitalismo
Arrighi considera que el avance chino se asienta en la recuperacin
de una tradicin econmica de mercado, ajena a las adversidades del
capitalismo occidental. Introduce la visin de Adam Smith en Pekn
para destacar como el pas est retomando las virtudes de una civiliza-
cin milenaria, opuesta a las desventuras imperiales de Europa y Estados
Unidos
[220]
.
Pero este enfoque omite registrar que China se ha embarcado en una
dinmica ms afn al capitalismo (cuestionado por Marx) que a la armona
mercantil (atribuida a Smith). Esta restauracin tendencial del capitalismo
ha permitido un elevado crecimiento, pero es histricamente regresiva
puesto que reconstituye las formas de explotacin y desigualdad que
comenzaron a erradicarse con el triunfo de la revolucin. La justifcacin
de este giro alegando la recuperacin de un legado milenario embellece la
reconstruccin de un sistema social opresivo.
Todava no se puede formular un veredicto defnitivo sobre la madurez
o irreversibilidad de ese curso, pero es evidente que los pilares del capita-
lismo se estn recomponiendo en China. Este giro no tiene la contundencia
de lo ocurrido en Rusia, pero las incgnitas giran en torno a la velocidad
(y a no la presencia) de esa involucin. Los tres cimientos del capitalismo,
propiedad privada de los grandes medios de produccin, explotacin gene-
ralizada de los asalariados y gravitacin mayoritaria del mercado, son
inocultables en todo el pas.
Las privatizaciones se aceleraron hasta abarcar el 52% de la industria.
La libre contratacin de los trabajadores ha crecido junto al desempleo,
y la utilizacin de asalariados precarizados se generaliza en la actividad
manufacturera. La polarizacin social se acrecienta al comps de los
enormes privilegios de la elite dirigente.
China ocupa el segundo lugar en el ranking de inequidad de 22 pases
del Sudeste Asitico. El nmero de billonarios creci de 0 a 260 en tan
solo seis aos (2003-2009). La ascendente gravitacin del mercado en
desmedro de la planifcacin se verifca en la vigencia de precios libres,
220. Giovanni Arrighi, The winding paths of capital, New
Left Review, No. 56, Mars-April 2009, London.
239 239
exPansin CooPerativa
que aumentaron su participacin frente a las cotizaciones reguladas de un
3% (1978) a un 98% (2003) del total
[221]
.
Por el contrario, las crisis tienen menor efecto que en el resto del mundo.
Este dato indica la persistencia de ciertos vestigios de la vieja estructura de
planifcacin. Pero el impacto limitado de los desequilibrios fnancieros y
productivos obedece en mayor medida al continuado crecimiento de una
economa que se amolda a la mundializacin neoliberal. Esta adaptacin slo
permite respiros que preparan futuros desmoronamientos de gran alcance.
China se mantuvo a fote durante la crisis reciente y su nivel de acti-
vidad le permite duplicar el producto cada ocho aos. Pero contina
acumulando las enormes tensiones agrcolas, sociales y demogrfcas que
genera la restauracin. La elite dominante refuerza este viraje, aumentando
la conversin de inmigrantes en trabajadores desprotegidos, multiplicando
el cierre de empresas no competitivas y estrechando la asociacin con
frmas transnacionales.
El modelo chino ya incluye formas clsicas de desposesin y opresin
impositiva. En lugar de mejorar el poder adquisitivo popular, los dirigentes
acrecientan los subsidios a las compaas que ya estn en manos de los
capitalistas chinos y ensanchan un nivel de desigualdad que ya alcanza
porcentajes latinoamericanos.
Estas formas de explotacin repercuten a escala regional, a medida que
el modelo chino afanza su centralidad como contratista y presiona por el
abaratamiento de la fuerza de trabajo involucrada en la fabricacin de los
productos ensamblados.
La presentacin del modelo actual como un rgimen social progre-
sista enmascara esta realidad. Converge con el entusiasmo que exhibe la
prensa mundial hegemnica por un rumbo capitalista, que enriquece a los
sectores dominantes.
Un modelo global pacifsta?
La emergencia de China es vista por Arrighi como un posible aporte
internacional al desarrollo del pacifsmo. Considera que ese avance
tornara factible el escenario imaginado por Adam Smith en su crtica al
uso de la fuerza como mecanismo de acumulacin. Estima que el triunfo
de China frente a la militarizacin norteamericana contribuir a gestar
una sociedad global exenta de opresin. Piensa que esa victoria permitira
221. Ver: Martn Hart-Landsberg, China, capitalist accumulation and the world crisis,
XII International Conference of Economist on Globalization, La Havana, march 2010.
240
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
240
la vigencia de relaciones polticas ms amigables entre los pases y contri-
buira a neutralizar paulatinamente al imperialismo
[222]
.
Esta utopa de convivencia pacfca difere del proyecto comunista en
un aspecto central: no exige la extincin progresiva de las clases sociales
que alimentan los antagonismos armados. Supone que el ascenso de
China bastar para transmitir valores de armona, respeto y convivencia
al conjunto del planeta.
Pero este razonamiento olvida que la violencia en gran escala es un
producto de la competencia por benefcios surgidos de la explotacin.
No hay forma de alcanzar metas pacifstas sin erradicar al capitalismo e
impulsar la progresiva extincin del mercado.
Por otra parte, nadie puede transmitir al resto del mundo lo que nece-
sitara primero construir en su propia casa. La aspiracin pacifsta de
Arrighi choca con un obstculo evidente: el rgimen poltico totalitario
que predomina en China. Este pas debera incorporar antes de exportar
a otros los principios bsicos de la convivencia.
Es curioso que China reciba el mandato de conducir un desarme
global. Los promotores del pacifsmo tradicionalmente recurran a los
antecedentes de neutralismo suizo, convivencia escandinava o liderazgo
no violento (Mahatma Gandhi, Martin Luther King). Resulta por lo menos
extrao asignarle estos mismos atributos al modelo chino.
Existen muchas evidencias de la persecucin poltica que impera en
ese pas. Estn prohibidos las formas de expresin, los sindicatos indepen-
dientes y la actividad poltica autnoma del ofcialismo. Esta opresin se
acento luego de las protestas de Tiananmen (1989).
China es el pas ms poblado del planeta, adiestra un voluminoso
ejrcito y acumula importantes arsenales nucleares. No soporta acosos
norteamericanos, peligros de invasin o grandes amenazas de terrorismo.
Tampoco es una pequea isla como Cuba agobiada por embargos,
conspiraciones y atentados de la CIA. El carcter represivo de su rgimen
no tiene justifcacin y se ubica en las antpodas de la armona global
propuesta por Arrighi.
Este autor supone, adems, que los confictos entre el capital y el trabajo
no tienen en China la misma centralidad que en los pases occidentales.
222. Giovanni Arrighi, Entrevista, www.mst.org.br/node, 20-6-2008. Giovanni Arrighi,
The winding paths of capital, New Left Review, No. 56, Mars-April 2009, London.
241 241
exPansin CooPerativa
Estima que la ausencia de concentracin capitalista atena las confronta-
ciones sociales
[223]
.
Pero la diferencia radica ms bien en la visibilidad que en la inexis-
tencia de esos antagonismos. La irrupcin de combativas huelgas obreras
es el dato central de los ltimos aos. Frente a la expansin de las protestas,
la persecucin inicial que sufrieron los trabajadores ha sido sustituida
por concesiones salariales y laborales. Estas luchas ilustraron el nivel de
explotacin vigente, especialmente en las compaas extranjeras.
Esta accin proletaria es el ingrediente ms positivo de la realidad
china. Retrata el peso creciente de una poblacin asalariada, que podra
impulsar formas de pacifsmo para el resto del mundo a partir de una cons-
truccin de la democracia socialista.
A veces se supone que el avance de China entraara consecuencias
globales pacifstas, dado el amplio margen que tiene el pas para procesar
un desarrollo econmico interno sin ningn ingrediente de agresividad
externa. A diferencia del capitalismo japons que siempre necesit
lanzarse a ultramar para encontrar espacios de acumulacin, el gigante
oriental mantiene grandes reservas internas para su crecimiento.
Pero esta prescindencia del mbito exterior tiende a decrecer a medida
que el pas se afrma como potencia e incursiona en el mercado interna-
cional. Ya no participa slo como exportador de productos bsicos, sino
que acta como inversor industrial, operador fnanciero y gran adquiriente
de materias primas.
Los ejemplos de este giro son innumerables. Las empresas chinas
aplican en el exterior los mismos criterios de frrea disciplina laboral que
imponen en su pas. Los tratados de libre comercio que se suscriben con
frica y Amrica Latina copian los lineamientos de la OMC y el ALCA.
La depredacin de recursos minerales en el Tercer Mundo no difere del
saqueo usual de Europa o Estados Unidos.
La tesis de la hegemona oriental
Arrighi reconoce que China despliega su nacionalismo y ciertas ambi-
ciones geopolticas, pero estima que la jerarquizacin de la accin econ-
mica atena cualquier belicismo.
Con este razonamiento olvida la ntima conexin que mantiene el
desarrollo econmico capitalista con las tensiones militaristas. Bajo este
223. Giovanni Arrighi, Adam Smith en Pekn, Akal, Madrid, 2007, (cap. 3).
242
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
242
sistema el reinado de la competencia, el benefcio y la explotacin acre-
cientan la violencia. En el caso especfco de China, su insercin en el
orden mundial aumenta las responsabilidades que debern asumir las
elites dominantes en la preservacin de la estructura coercitiva global.
Existe una errnea identifcacin de la agresividad imperial con el
declive econmico. Se supone que el ejercicio de la violencia obedece al
intento de preservar liderazgos alicados frente a los nuevos competidores.
Siguiendo este postulado se retrata al imperialismo norteamericano como
un tigre herido, que est siempre dispuesto a recurrir a zarpazos deses-
perados para asegurar su supervivencia.
Pero la experiencia histrica indica que la actitud guerrerista ha sido
tambin corriente entre las potencias emergentes, que necesitaron ganar
espacio mostrando sus dientes. Japn y Alemania demostraron durante
el siglo XX que el desafo militarista no es patrimonio exclusivo de los
imperialismos establecidos.
En realidad, la contraposicin entre belicismo norteamericano y paci-
fsmo chino retoma una mirada clsica de autores liberales que han osci-
lado entre dos posturas. Un imaginario supone que el desarme ser alcan-
zado mediante negociaciones preparatorias de la gobernanza mundial.
Otra visin considera que la pacifcacin sobrevendr con la victoria del
pas menos belicista; entre los cambiantes candidatos a ocupar este ltimo
sitial, Arrighi selecciona a China.
Pero esta eleccin introduce otro problema al contradecir un presu-
puesto central de la teora de las sucesiones hegemnicas. Como esta
concepcin le asigna a cada potencia ascendente un rol sustitutivo de la
dominacin mundial, el ejercicio de esa opresin le impedira emancipar
al resto del planeta.
Arrighi capta esta anomala y por eso reemplaza el concepto de domi-
nacin por un criterio de hegemona. Esta segunda nocin incluye caracte-
rsticas acordes al rol conciliatorio que jugara China para alcanzar supre-
maca global. Desde ese lugar desarrollara un liderazgo poltico-cultural
y no un papel imperial.
Siguiendo esta pista, Arrighi reformul el concepto de hegemona,
subrayando su contraposicin con la nocin de imperialismo. Record
que Gramsci utiliz el trmino para distinguir la dominacin (puramente
coercitiva) del consenso ejercitado por medio de la credibilidad y la legi-
timidad de los gobernantes. Al aplicar esta idea al contexto internacional,
243 243
exPansin CooPerativa
busc defnir cul es la potencia que puede desplegar esa preponderante
infuencia a nivel poltico e ideolgico
[224]
.
Pero esta interpretacin recrea las polmicas sobre los usos de
Gramsci. El revolucionario italiano introdujo el concepto de hegemona
para explicar cmo opera un poder ideolgico de coercin revestido de
consenso. Destac que esa modalidad incorpora concesiones a los opri-
midos para complementar la dominacin armada que ejercen los capita-
listas. Concibi ese control como un mecanismo adicional y no sustitutivo
del uso de la violencia.
Este razonamiento puede enriquecer el anlisis del imperialismo,
siempre y cuando se recuerde que la persuasin no sustituye el uso de las
armas en la dominacin que imponen las grandes potencias. Este sostn
coercitivo es olvidado por las teoras que reemplazan el concepto de impe-
rialismo por nociones de hegemona. Tales enfoques suelen diluir el papel
central que mantiene la accin armada en la regulacin de las relaciones
internacionales.
No existe, por otra parte, ningn atisbo de sustitucin de Estados
Unidos por China en el terreno poltico-ideolgico. El avance econmico
de Oriente no se proyecta a esas reas. Al contrario, la ideologa america-
nista que han asimilado las elites dominantes de todo el planeta tambin
penetra aceleradamente entre las clases medias y altas chinas.
Arrighi reconoce estas tensiones, pero slo vislumbra a largo plazo dos
posibilidades: el afanzamiento de la hegemona china o la generalizacin
de un prolongado caos a escala mundial. Si predomina el primer liderazgo,
se expandirn los mercados autocentrados, la acumulacin sin despose-
sin y el respeto a todas las civilizaciones. Si este curso no logra abrirse
camino, prevalecer el desorden y la regresin social
[225]
.
Pero en este plano la disyuntiva clsica del marxismo es ms sensata.
Postula un dilema entre socialismo y barbarie, que implica progreso
general si se avanza en la erradicacin del sistema capitalista. La otra
opcin no es un vago estado de caos, sino un reforzamiento de todas las
desgracias de la humanidad. Estas desventuras persistiran por la simple
continuidad del capitalismo.
224. Ibdem, (cap. 6).
225. Ibdem, (Eplogo). Arrighi Giovanni, The winding paths of
capital, New Left Review, No. 56, Mars-April 2009, London.
244
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
244
Ningn proyecto antiimperialista
La presentacin de China como desafante de Estados Unidos, tambin
incluye su reivindicacin como aliado de los pases dependientes. Se
supone que impulsa los convenios Sur-Sur para favorecer un nuevo
Consenso de Pekn, afn al multilateralismo. Este camino permitira
relanzar las iniciativas antiimperialistas (en la tradicin de la conferencia
de Bandung), aunque con prioridad en los vnculos econmicos y no en las
convocatorias poltico-ideolgicas.
Arrighi considera que este escenario empalmara con una reforma
fnanciera global dentro del FMI y una reorganizacin poltica de la ONU,
que imprimiran un sesgo ms progresista a ambos organismos. Los pases
subdesarrollados ganaran espacio, mientras avanza un paradigma coope-
rativo impulsado por China que contribuira a la integracin autnoma de
las naciones del Sur
[226]
.
Pero este pronstico incluye muchos ingredientes especulativos que
refejan deseos y no cursos verifcables. China ha defendido hasta el
momento el orden global, evitando cualquier construccin alternativa.
Se ha integrado al circuito capitalista sin cuestionar ningn pilar del
edifcio neoliberal.
Tampoco repite la estrategia que impulsaron en el pasado los miembros
del bloque socialista para conformar alguna asociacin de economas
distanciadas de los centros capitalistas. El Nuevo Orden Internacional
(NOEI) que promova la vieja Unin Sovitica o los mecanismos de la
planifcacin concertada que ensayaba el COMECON no fguran en los
planes de China.
La capa dirigente oriental resiste, adems, cualquier contacto con los
movimientos sociales mundialistas. En Pekn y Shangai hay reuniones
de negocios, pero no eventos de resistencia. En este plano, las diferencias
con Cuba, Bolivia o Venezuela (que albergan incontables encuentro de
movilizacin antiimperialista) son muy signifcativas.
Las elites chinas se sienten ms a gusto en el G-20, la OMC o la ONU
que en cualquier Foro Social. Estn familiarizadas con Davos y alejadas
de toda protesta contra la mundializacin neoliberal. Esta ubicacin no es
una necesidad transitoria ni obedece al equilibrio diplomtico. Quienes
226. Giovanni Arrighi, Conceptos fundamentales para comprender
el capitalismo actual, Herramienta, No. 38, junio de 2008. Giovanni
Arrighi, Adam Smith en Pekn, Akal, Madrid, 2007, (eplogo).
245 245
exPansin CooPerativa
propician la restauracin de la propiedad privada de los medios de produc-
cin han perdido afnidad con los proyectos anticapitalistas.
No existe ningn indicio de la poltica internacional que avale la expec-
tativa en un rol progresista de China. Sin embargo, ese escenario es imagi-
nado cuando se afrma que el Consenso de Pekn tendr basamentos en
la economa, y no la poltica. Esa segmentacin constituye un artifcio
que olvida la interconexin entre ambas reas en los desenvolvimientos
favorables o cuestionadores del statu quo.
Como las acciones internacionales chinas estn invariablemente
guiadas por clculos de rentabilidad, lo que predominan son polticas
orientadas a sostener la estabilidad capitalista. Los tratados comerciales o
los convenios de inversin que promueve el pas no diferen de las inicia-
tivas impulsadas por Estados Unidos, Europa o Japn. Semejantes simili-
tudes se extienden tambin al plano geopoltico.
Estas semejanzas inhiben cualquier viraje de China hacia posturas
antiimperialistas, y el interrogante a dilucidar se dirime en el terreno
opuesto: Transita el pas un proceso de conversin en potencia imperial?
Ms que un liderazgo cooperativo, lo que est en juego es el ingreso del
gigante oriental al club de los opresores mundiales.
Arrighi descarta esa posibilidad. Considera que el desplazamiento
productivo hacia el continente asitico crea alianzas con las naciones
subdesarrolladas en choque con las viejas potencias. Pero no aporta
fundamentos para situar la perversidad imperialista en una trinchera y la
cooperacin amigable en la vereda opuesta. Ambos polos estn regidos
por los principios de competencia capitalista que conducen el despojo de
los pueblos desfavorecidos.
China enfrenta no slo una tentacin imperial, sino tambin cierta
compulsin a embarcarse en ese rumbo. Esta presin es una consecuencia
de su acelerado desenvolvimiento capitalista. Algunos autores estiman
que el pas ha quedado situado en la actualidad en un estadio transitorio.
Adopta posturas de dominacin y recurre a la exportacin de capitales y
mercancas en gran escala, pero no pertenece al ncleo de las potencias
imperiales. Los benefcios surgidos de la explotacin de ultramar todava
representan una porcin pequea de los ingresos de las elites
[227]
. Esta
caracterizacin indica un camino de conversin de China en potencia
imperialista, y constituye tan solo una hiptesis futura cuya concrecin
227. Ho Fung Hung, Chinas crisis, en The crisis this
time, Socialist Register, Toronto, 2011.
246
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
246
requerira superar varios escollos en la contradictoria relacin del pas con
Estados Unidos.
China tampoco puede actuar plenamente como potencia expansiva
mientras mantenga un nivel de desarrollo tan bajo en trminos de PIB
per cpita. Resulta difcil imaginar cmo podra ser adaptada una clase
obrera tan numerosa a alguna estructura imperial. En cierta medida la
aproximacin o alejamiento hacia ese estadio depender de la estabilidad
de la fraccin costeroexportadora que controla el rgimen poltico.
En una era de gestin imperial colectiva y agotamiento de las riva-
lidades blicas del imperialismo clsico, la eventual incorporacin de
China al club de grandes mandantes internacionales es dudosa. Pero la
persistencia de un ritmo de crecimiento tan intenso induce a la adopcin
de actitudes subimperiales, especialmente con la red de economas regio-
nales que dependen de sus decisiones.
China comanda un taller de ensamble manufacturero de todo el Sudeste
Asitico. Ese liderazgo acrecienta las desigualdades zonales y genera serias
tensiones. Desde la crisis del Sudeste Asitico (2007), el pas ha dispu-
tado exitosamente con sus vecinos la recepcin de inversiones externas
y la concrecin de negocios. Se est consolidando, adems, una divisin
del trabajo que refuerza la dependencia de las economas menores. Estos
componentes subimperiales estn ausentes en la visin de Arrighi, quien
reduce por principio la vigencia de estas tendencias a los pases occidentales.
Capitalismo y mercado
El contraste que establece Arrighi entre expansin cooperativa china e
imperialismo agresivo norteamericano se inspira en un contrapunto para-
lelo que realza los mritos de la economa de mercado y cuestiona las
adversidades del capitalismo. Estima que el primer sistema, reivindicado
por Smith, disuade la opresin y, el segundo, denunciado por Marx, genera
acciones imperiales.
Esta separacin radical entre mercado y capitalismo se basa en una
diferencia real entre el simple intercambio de productos y su integracin a
un sistema de explotacin basado en la propiedad privada de los medios de
produccin. El mercado precedi histricamente al capitalismo y debera
sucederlo durante un prolongado lapso.
Pero el mercado siempre oper al interior de algn modo de produc-
cin que defni sus peculiaridades. Complementa el funcionamiento de
247 247
exPansin CooPerativa
cierta estructura productiva y no defne por s mismo la vigencia de un
rgimen social.
Por estas razones, son muy confusas todas las referencias a econo-
mas de mercado que no especifcan cul es el sistema social en el que se
desenvuelven los intercambios. En la poca de Adam Smith, el mercado
acompaaba el despunte del capitalismo, que emerga en Occidente y no
lograba abrirse paso en Oriente. Resulta indispensable esclarecer estos
conceptos para evitar presentaciones abstractas que divorcian el desarrollo
del mercado de su contexto capitalista.
Es un error desconectar ambas nociones, suponiendo que en la actua-
lidad existe un devenir pleno del mercado ajeno al capitalismo. Esa entidad
es un pilar del orden econmico vigente, que no genera desarrollos propios
ni autosufcientes.
Comprender este entrelazamiento con el capitalismo es vital para
entender cmo se vincula la accin mercantil con el sostenimiento de
benefcios basados en la explotacin. Es tan artifcial separar la acumu-
lacin del intercambio mercantil, como suponer que este tipo de transac-
ciones obstruye la expansin imperial.
Este supuesto proviene de una idealizacin del mercado, basada en
los mritos que Adam Smith atribuy a ese organismo. El fundador de
la economa poltica extenda, adems, esas cualidades al capitalismo
naciente, sin limitarlas a virtuosas actividades localizadas en Oriente.
Arrighi identifca al capitalismo con la bsqueda de lucros ilimitados
que desatan grandes convulsiones, pero omite sealar la conexin de ese
sistema con la intermediacin mercantil. A partir de este desconocimiento
establece una equivocada contraposicin entre capitalismos occidentales
(que conducen al imperialismo) y economas mercantiles de Oriente
(ajenas a ese resultado). Las ambigedades e indefniciones que rodean el
concepto de economa de mercado no son ajenas a ese desacierto.

Belicismo versus pacifsmo
Arrighi retoma la identifcacin tradicional del imperialismo con las
conquistas militares, el desborde fronterizo y la ambicin comercial. Estas
caractersticas son asociadas a la depredacin que instrument Occidente
y contrapuestas a la regulacin estatal del benefcio que imper en Oriente.
Pero puede una economa guiada por el patrn de la ganancia autorestrin- puede una economa guiada por el patrn de la ganancia autorestrin- puede una economa guiada por el patrn de la ganancia autorestrin-
girse a la esfera interna? No tiende la dinmica competitiva a proyectarse
al exterior?
248
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
248
El enfoque de Arrighi establece una muralla entre ambos modelos.
Por un lado, afrma que el capitalismo ha tendido a globalizarse desde
su origen y, por otra parte, sostiene que en esa estructura mundializada
coexistieron dos modalidades de acumulacin totalmente divorciadas.
Estos presupuestos son contradictorios.
La identifcacin que postula Arrighi del imperialismo con un perni-
cioso comercio externo es tambin problemtica, puesto que omite el
servicio que brind esa actividad a los industriales. Fueron los produc-
tores de acero, energa elctrica y cemento los causantes de las grandes
confagraciones de principio del siglo XX. En realidad, la expansin impe-
rial nunca obedeci al inters de un solo sector de las clases capitalistas.
Siempre expres confuencias de todos los grupos dominantes.
El mismo inconveniente se verifca en la identifcacin del imperia-
lismo con la preeminencia fnanciera, que Arrighi emparenta con la agre-
sividad comercial y la declinacin de las potencias hegemnicas. Estima
que Gnova (desde 1540), Holanda (desde 1740), Gran Bretaa (a partir
de 1873-96) y Estados Unidos (1970) padecieron otoos fnancieros,
signados por la sustitucin de inversiones productivas por especulaciones
bancarias, que exacerbaron el belicismo
[228]
.
Esta visin discrepa con la cronologa, pero no con el contenido de las
tesis de Hobson o Hilferding. Presenta a los fnancistas como responsables
de polticas guerreras tendientes a garantizar el manejo privilegiado de
los recursos monetarios, pero olvida otros propsitos y protagonistas: los
imperios comerciales se expandan para asegurar mercados de venta, los
imperios coloniales atropellaban para colocar excedentes industriales y
el imperialismo del capital arremete para garantizar los negocios de las
empresas transnacionales. El imperialismo protege los intereses de las
clases dominantes y de sus distintos exponentes en cada poca o pas.
Pero Arrigihi no pone el acento en la diferenciacin de estos grupos,
sino en las consecuencias expansionistas que tiene el control del Estado
por cualquiera de estos sectores. Presenta al belicismo como un resultado
de ese manejo, pero acaso podra ser de otra forma? Quienes detentan el
poder econmico tienden a manejar tambin el poder poltico.
Arrighi estima que esa supremaca tiene consecuencias militaristas
cuando nadie se interpone en las decisiones de los poderosos, pero olvida
que los capitalistas no necesitan ejercer directamente los cargos que
228. Giovanni Arrighi, Adam Smith en Pekn, Akal, Madrid, 2007 (cap. 8).
249 249
exPansin CooPerativa
ocupan sus socios de la alta burocracia. Ambos sectores manejan las reas
estratgicas del Estado burgus, y ese control tiene efectos imperialistas
derivados del carcter destructivo que asume la acumulacin. La primaca
de una fraccin guerrera al frente de ese Estado nunca fue un aconteci-
miento fortuito. Siempre obedeci a necesidades belicistas del conjunto de
los dominadores.
Arrighi asocia el imperialismo con la expansin territorial, sin tomar
en cuenta que esta caracterstica sobresaliente de la era precapitalista
perdi relevancia en el ltimo siglo. Mientras que los viejos imperios
necesitaban capturar regiones para sustraer recursos, el imperialismo
contemporneo obtiene los mismos insumos por medio de los negocios:
recurre a los rditos de la inversin extranjera sin necesidad de imponer la
sujecin formal de los territorios ajenos.
La presentacin del imperialismo como una deformacin militarista
impuesta por fnancistas o grupos enriquecidos que manejan el Estado tiene
afnidades con la visin liberal. Identifca la agresin externa con la primaca
del extremismo en los gobiernos metropolitanos y plantea razonamientos
semejantes a los utilizados por los tericos convencionales para asociar
exclusivamente al imperialismo con el militarismo y el territorialismo.
Este abordaje conecta el belicismo con la codicia descontrolada de
ciertos segmentos minoritarios (conspiradores, fabricantes de armas,
complejo militar-industrial). Visualiza al Estado burgus como una
entidad neutral, cuyo manejo est en disputa. Si ganan los militaristas hay
efectos imperiales y si triunfan sus adversarios predomina la pacifcacin.
Se desconoce que el devenir del Estado est siempre condicionado por el
inters mayoritario de los dominadores.
Es importante recordar tambin que los cursos imperiales no han sido
patrimonio exclusivo del capitalismo occidental. Una gran potencia de
Oriente como Japn encabez el militarismo de principio del siglo XX.
Ese expansionismo alcanz la misma virulencia que sus pares europeos,
confrmando que la poltica de conquistas nunca fue un rasgo exclusivo
del Viejo Continente.
El ensayo de Arrighi aporta importantes materiales de investigacin de
la historia china y esclarece aspectos esenciales de esa evolucin a travs
de fascinantes descripciones. Desde una ptica muy distinta a las viejas
miradas positivistas, que cuestionaban el estancamiento asitico reivin-
dicando el progreso europeo, indaga las causas que condujeron a forjar
el modelo introvertido de Oriente. Pero estas contribuciones contrastan
250
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
250
con su discutible interpretacin de Adam Smith, con las cuestionables
continuidades que establece entre distintas economas de mercado y con la
presentacin del modelo chino actual como la anttesis del imperialismo.
251
IDEOLOGA, ESTADO Y CLASES
15
252
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
252
El imperialismo contemporneo difere signifcativamente de su ante-
cedente clsico en el terreno blico, econmico y poltico. La ausencia de
guerras imperialistas, la creciente mundializacin y la gestin geopoltica
conjunta transforman por completo las caractersticas de la dominacin
capitalista global.
Nuestra caracterizacin resalta estos cambios, destacando la singula-
ridad y las contradicciones que presenta la opresin imperial en el inicio
del siglo XXI. Expusimos esta interpretacin en debate con las teoras
que postulan la continuidad del esquema leninista y en polmica con las
visiones que consideran obsoleto cualquier anlisis del imperialismo.
Las miradas ortodoxas y globalistas refejan los errores de ambos
enfoques. No registran, en el primer caso, y exageran, en el segundo, las
mutaciones cualitativas del perodo en curso. Estos desaciertos impiden
percibir las peculiaridades del imperialismo actual en tres campos de
novedosa refexin terica: el perfl de las clases dominantes, el funciona-
miento del Estado y las caractersticas de la ideologa.
Clases integradas
La asociacin mundial de capitales ha modifcado el escenario de clases
dominantes estrictamente nacionales y competitivas, que predominaba en
el imperialismo clsico. Las burguesas alemana, japonesa, norteame-
ricana o francesa utilizaban en el pasado todo su arsenal para disputar
predominio en el campo de batalla. En la actualidad, grandes segmentos
de esos grupos desenvuelven negocios conjuntos y enfocan los caones
hacia otros blancos.
Pero el grado de integracin de estos sectores vara signifcativamente
en cada regin e involucra fracciones y no totalidades de esas clases. Es
un proceso en curso, que se desarrolla en el seno de los viejos Estados
nacionales a travs de tensiones entre segmentos con distinto nivel de
actividad globalizada.
La reconfguracin mundialista es muy signifcativa, pero hasta ahora
tiene un alcance limitado. Implica equilibrios entre clases nacionales y
grupos internacionalizadas y se encuentra muy lejos de la transnacionali-
zacin completa. Las transformaciones en los sectores de las burocracias
no adoptan la misma tnica en el conjunto de los capitalistas. Esos cambios
involucran un importante segmento de directivos y funcionarios, pero no
el grueso de los propietarios de las grandes frmas.
253 253
ideoLoga, estado y CLases
El escenario actual diverge, por lo tanto, del contexto nacional-
competitivo descrito por Lenin y no se identifca con el curso asociativo
avizorado por Kautsky. Hay mayor integracin que la observada por el
lder bolchevique, pero no rige el marco cooperativo que imagin el diri-
gente socialdemcrata.
El perfl ms cosmopolita que rodea a amplios sectores de la burguesa
coexiste con el militarismo y la inestabilidad del sistema. Hay mayor
asociacin del capital internacional, pero ningn atisbo de la paz
perpetua, como la que conceba el terico del ultraimperialismo. Como la
integracin se consuma a travs de los viejos Estados y no a travs de un
basamento multinacional, el capitalismo contina corrodo por mltiples
tensiones geopolticas.
Es importante registrar el cambio en curso y sus limitaciones. La
asociacin internacional de los capitalistas es un proceso contradictorio y
tendencial. Ha transformado signifcativamente la estructura competitiva
nacional del imperialismo clsico, pero no ha creado clases dominantes
trasnacionales despegadas de sus viejos Estados. Hay un nuevo estatus de
clases integradas que no se amalgaman por completo.
Este perfl es coherente con la naturaleza de la burguesa como
sector competitivo gobernado por mecanismos colectivos. Los capita-
listas conforman una clase social que ha incluido histricamente una
amplia variedad de continuidades y cambios para adaptarse al curso de
la acumulacin.
A diferencia de la nobleza, la burguesa segrega y agrega. Perpeta
linajes y absorbe nuevos contingentes. Recurre a la separacin competi-
tiva y a la absorcin inclusiva. Por un lado, recrea privilegios estables y
limita la movilidad social a travs de la herencia. Por otra, coopta nuevos
grupos a la administracin de los benefcios
[229]
.
Las clases capitalistas necesitan estabilidad para asegurar su reproduccin
y evitan las transformaciones abruptas, pero modifcan permanentemente su
conformacin interna para reproducir los negocios e incorporan a su mbito
a todos los sectores que se amoldan a las exigencias de rentabilidad.
Este equilibrio entre continuidades y renovaciones desemboca en un
sistema de dominacin ampliada. La clase capitalista no se reduce a un
puado inmutable de propietarios de los medios de produccin. Se recon-
fgura peridicamente, mediante la incorporacin de nuevos segmentos.
229. Este doble carcter de la burguesa en: Michel Pincon, Monique Pincon-
Charlot, Sociologie de la bourgeoisie, La Decouverte, Paris, 2000, (cap. 1,2,3).
254
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
254
Este proceso condujo en la posguerra, por ejemplo, a la inclusin de
las nuevas capas gerenciales, surgidas del propio proceso de concentra-
cin y centralizacin del capital. Esta incorporacin involucr a todos los
funcionarios que realizan tareas esenciales para la continuidad del sistema
(coercin, persuasin, control, vigilancia). Han quedado asimilados al polo
dominante y participan como poseedores o expropiadores de la confsca-
cin del trabajo ajeno.
Los capitalistas amplan su composicin con este tipo de absorciones de
los sectores necesarios para valorizar el capital. Estos segmentos cumplen
funciones estratgicas en el control del proceso de trabajo y aseguran la
reproduccin de la ganancia (altos directivos); cumplen un rol muy dife-
rente a la actividad puramente tcnica, desarrollada por otro tipo de asala-
riados (profesionales)
[230]
.
Defniciones ampliadas
Tomar nota de estas modifcaciones y utilizar un criterio ampliado para
caracterizar a las clases capitalistas es decisivo. Slo esta ptica permite
notar dos importantes rasgos de la asociacin internacional en curso: la
propiedad de los paquetes accionarios ha comenzado a mundializarse y los
directivos de grandes compaas adoptan ciertas modalidades cosmopo-
litas. Estos cambios estn acotados por su desenvolvimiento en el marco
de Estados nacionales diferenciados, pero ilustran un viraje hacia la mayor
integracin global.
Recurrir a un criterio ampliado de anlisis de las clases dominantes
es vital para entender la actual situacin intermedia de los principales
grupos capitalistas. Estos sectores ya no actan como bloques nacionales
uniformes y tienden a la asociacin internacional, pero sin alcanzar un
estatus transnacional.
Existe una amplia variedad de altas burocracias mundializadas y un
segmento ms restringido de propietarios internacionalizados. Esta combi-
nacin contrasta con el escenario invariablemente nacional que presentaba
el imperialismo clsico. Para analizar correctamente este cambio resulta
230. La clase dominante registra procesos constantes de mutacin. Un retrato
de estos cambios en la crema del sistema es presentado anualmente por la
revista Forbes, en su ranking de multimillonarios (ahora billonarios). En las
ltimas dos dcadas, este cuadro registr la irrupcin de los nuevos popes
de la informtica en el top de los adinerados y tambin la diversifcacin del
origen nacional de todo el club. Ver: planetanegocios.com, mayo 6 de 2011.
255 255
ideoLoga, estado y CLases
necesario reconocer que la pertenencia a la clase capitalista se extiende a
ambos sectores y est conformada por la suma de propietarios y funciona-
rios del capital.
Las clases burguesas no se defnen slo por la propiedad de los medios
de produccin y por el lugar que ocupan en la estructura productiva.
Ese sector social incluye toda una red de auxiliares que desarrollan las
funciones de coercin, persuasin y administracin requeridas para la
reproduccin del sistema
[231]
.
Estos criterios son importantes para evitar dos unilateralidades. Las
miradas que ponen el acento en la gestacin de una nueva clase dominante
transnacional tienden a resaltar slo la globalizacin de las funciones,
omitiendo la persistencia de propietarios nacionales diferenciados.
Quienes, por el contrario, desechan desde una ptica ortodoxa la exis-
tencia de transformaciones relevantes, remarcan esta segunda continuidad
desconociendo el primer viraje. En ambos casos se ignora el curso inter-
medio que prevalece en el escenario actual.
Este proceso no se esclarece observando nicamente la dimensin
econmica de la nueva confguracin clasista. La dominacin de los pode-
rosos se ejercita tambin en el terreno poltico y social, y la propia defni-
cin de esa sujecin incluye los tres campos: es una subordinacin econ-
mica que los capitalistas imponen a los asalariados, es un sometimiento
poltico que la burguesa ejerce sobre los trabajadores y es una supremaca
ideolgica que mantienen los dominadores sobre los dominados
[232]
.
Otro tipo de Estados
A diferencia del imperialismo clsico, la organizacin militar ya no
es un atributo exclusivo de cada Estado. Predomina una gestin mundial
coordinada y jerarquizada, que ha transferido parte de las decisiones
blicas a un mando conjunto liderado por Estados Unidos. Esta delegacin
modifca una de las funciones tradicionales del Estado moderno. Muchas
actividades de armamento y entrenamiento militar han quedado fuera de
la rbita exclusiva del Estado-nacin.
Esta transformacin altera las reglas de la guerra en funcin de la
defensa nacional, que imper durante la vigencia del sistema westfaliano
231. Este enfoque lo plantea: Guglielmo Carchedi, Two models of class analysis, Capital and
Class, No. 29, 1986. Guglielmo Carchedi, Frontiers of political economy, Verso, 1991, (cap. 2).
232. Ver: Isabelle Garo, La bourgeoisie de Marx: les hros du march,
Bourgeoisie: tat dune classe dominante, Syllepse, Paris, 2001.
256
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
256
(1648-1943). Esos principios surgieron con el fn del feudalismo y la susti-
tucin del esquema de autoridades superpuestas (que rega a la nobleza)
por el modelo de centralizacin militar, que adoptaron las monarquas
absolutas y los regmenes republicanos. Al diluirse en las ltimas dcadas
el horizonte de las guerras interimperiales, se han disuelto los viejos
cimientos estatales de las confagraciones entre potencias.
Esta transformacin explica el nuevo perfl internacionalizado del
gendarme estadounidense. Al concentrar la mitad del gasto blico mundial
para desenvolver operaciones a escala planetaria, el Estado norteameri-
cano reemplaz la antigua estructura de la defensa nacional por un nuevo
sistema de custodia imperial.
Ese Estado articula el funcionamiento interno y la coordinacin exte-
rior mediante dispositivos que no tuvieron las potencias precedentes.
Defne guerras hegemnicas y agresiones globales a travs de una red de
organismos presidenciales, parlamentarios y acadmicos, que seleccionan
mediante disputas de poder las distintas opciones en juego. El aparato
estatal norteamericano sirve a los intereses de la burguesa estadouni-
dense, pero tambin sostiene el orden capitalista global.
Este rol es ejercido en un escenario de convivencia de los viejos
Estados nacionales con distintas instituciones regionales y globales que
asumen funciones paraestatales. Estos organismos eran inexistentes en la
era clsica, pero no tienen an el perfl estable de instituciones transnacio-
nales sustitutas.
Las nuevas estructuras multinacionales son militares (OTAN), diplo-
mticas (ONU), econmicas (OMC), fnancieras (FMI) e informales (G-8,
G-20) y estn rodeadas de numerosos equivalentes regionales (Unin
Europea, MERCOSUR, NAFTA, etc.). Ambos tipos de instituciones
absorben actividades que en el pasado eran patrimonio exclusivo de los
Estados nacionales. La soberana absoluta sobre cierto territorio nacional
se ha reducido signifcativamente con esta internacionalizacin del poder
de decisin
[233]
.
Este proceso de transferencia de facultades hacia los organismos extra-
nacionales, ya no genera la simple contraposicin entre ganadores impe-
riales y perdedores vasallos. Ahora rigen nuevas relaciones de proteccin
militar y asociacin econmica entre las clases dominantes.
233. Una descripcin de esta transformacin presenta: David Held, La
democracia y el orden global, Paids, Barcelona, 1995, (cap. 1, 2, 3, 4).
257 257
ideoLoga, estado y CLases
Esta mutacin redistribuye niveles de soberana y rompe la cohesin
de Estados construidos al cabo de prolongados procesos de formacin
nacional. Este cimiento es quebrantado por la mundializacin y ha sido
profundamente socavado por el neoliberalismo.
El cambio en curso se desenvuelve a travs de una creciente penetracin
internacional en los viejos aparatos estatales. Estas estructuras amoldan
la regulacin local de la acumulacin a los nuevos requisitos impuestos
por la reproduccin global del capital. Se incrementan las garantas a la
inversin externa, se refuerzan los incentivos a la movilidad fnanciera
y se consolidan los reaseguros a la liberalizacin comercial. El mismo
Estado nacional contina aportando los cimientos jurdicos y materiales
que exige el capital, pero este sostn se implementa con mayor atadura a
las prescripciones externas.
El capitalismo global contina funcionando a travs de mltiples
Estados nacionales, sin conformar un sustituto mundial de esos orga-
nismos. Pero la estructura interior de las viejas instituciones ha cambiado.
Ya no sostienen slo los intereses de clases capitalistas rivales, sino que
apuntalan la asociacin internacional del capital. El imperialismo actual
opera en un contexto intermedio de mayor mundializacin y sostenida
perdurabilidad de Estados ms internacionalizados.
Complejidad y autonoma
Los Estados imperialistas del pasado y sus herederos actuales diferen
en muchos aspectos, pero mantienen una continuidad bsica. Son dispo-
sitivos al servicio de las clases dominantes, que operan como estructuras
coercitivas para perpetuar un orden social opresivo.
La polica, el ejrcito y las crceles persisten como mecanismos centrales
del poder burgus para asegurar esa dominacin. Es importante recordar
este principio bsico frente a numerosas mistifcaciones que presentan al
Estado como un exponente del bien comn y del inters general.
Esa vieja creencia ha sido reciclada por los neoliberales, que diabolizan
la accin del Estado cuando observan obstrucciones al funcionamiento
del mercado. Esta actitud cambia abruptamente cuando resulta necesario
garantizar los negocios capitalistas. En esas circunstancias aplauden las
intervenciones jurdicas y coercitivas de ese organismo. En la estabilidad
promueven privatizaciones y recortes del gasto social y en la crisis elogian
el rescate de los bancos y los socorros de las empresas.
258
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
258
La omisin del fundamento clasista del Estado es muy comn tambin
entre los crticos del intervencionismo estatal, que reivindican las cuali-
dades de la sociedad civil como mbito de dilogo, tolerancia y realizacin
humana. En esos elogios suelen olvidar que en el universo societalista
impera la desigualdad generada por la explotacin capitalista. La rbita
estatal convalida esa inequidad mediante la accin de policas, jueces y
funcionarios que garantizan el orden vigente. La sociedad civil regula la
dominacin econmica, y el Estado organiza la dominacin poltica.
Todas las concepciones que divorcian el anlisis del Estado de sus
races clasistas impiden comprender la dinmica actual de este orga-
nismo a escala imperial. Esta institucin presenta un funcionamiento
ms complejo y autnomo que su precedente clsico, pero responde a los
mismos intereses de clases dominantes. El desconocimiento de ese funda-
mento torna misteriosa cualquier indagacin sobre el tema.
La gestin econmica ms colectiva del imperialismo contemporneo
y la proteccin militar ms internacionalizadas se implementan al servicio
de los poderosos, pero requieren del concurso de instituciones estatales
con mayor grado de fexibilidad e independencia que sus equivalentes de
principios del siglo XX.
Estos rasgos son visibles por ejemplo en el gendarme norteamericano
(como custodio global del capital) y en la Unin Europea (como entidad
que adelant la convergencia de estamentos burocrticos a la fusin de
las empresas de esa regin). Los funcionarios de ambas instituciones
mantienen una relacin de mayor asociacin con los grandes grupos
industriales y fnancieros.
Por un lado, el accionar militar norteamericano genera frecuentes
confictos de intereses con las frmas estadounidenses. Por otra parte, la
unifcacin europea obliga a equilibrar intereses de compaas que no han
constituido un capital continental integrado. En ambos casos, los Estados
ya internacionalizados deben armonizar intereses que desbordan amplia-
mente el radio nacional del imperialismo clsico.
La autonoma relativa del Estado que impone esta administracin capi-
talista contempornea introduce mayor distancia pero no divorcios de las
clases dominantes. El manejo del Estado contina orientado a proveer las
condiciones que requiere el capital para reproducirse. Esa entidad no se
desliza hacia un autodesarrollo desconectado del poder burgus. La alta
burocracia desenvuelve su propio sendero, pero mediante una relacin
privilegiada con los dueos de las tierras, las empresas y los bancos.
259 259
ideoLoga, estado y CLases
Este tipo de conexiones entre los administradores directos del Estado
y sus principales benefciarios rige la dinmica del imperialismo contem-
porneo. Los vnculos en mencin se verifcan en los nuevos organismos
globalizados (FMI, OMC, ONU) y en los viejos Estados ms internaciona-
lizados. Por su parte, las nuevas burocracias suelen anticipar las conductas
que an no madur el conjunto de la burguesa. Entre ambos grupos existe
una complementariedad que le permite al aparato del Estado desenvol-
verse con sus propias reglas, sin afectar la marcha de los negocios.
Los cimientos tericos
La comprensin de las caractersticas del Estado imperial exige
superar las visiones instrumentalistas de ese organismo como una simple
herramienta de la burguesa. Estos enfoques predominaron en los anlisis
marxistas del imperialismo clsico y tuvieron el mrito de esclarecer
el inters de clase subyacente en las confrontaciones interimperialistas
a principio del siglo pasado; permitieron refutar las teoras convencio-
nales, que atribuan las confagraciones al ansia de poder, al deseo de
gloria o a los ideales patriticos. Tal desmitifcacin de la competencia
interimperial permiti desnudar las causas de las tomentosas guerras que
ensangrentaban a los pueblos para enriquecer a los poderosos.
Pero estas caracterizaciones que iluminaron la funcin del Estado
en las situaciones extremas de confagracin interimperial se tornaron
insufcientes al concluir la Segunda Guerra Mundial. No sirvieron para
comprender el papel de esa institucin en los perodos de estabilidad. La
presentacin instrumental tan slo aporta un punto de partida para estu-
diar el problema. Este sealamiento inicial debe complementarse, inda-
gando las mltiples y cambiantes funciones que cumple el Estado en cada
etapa de la acumulacin.
Superar la herencia instrumentalista es indispensable para captar las
caractersticas del estadio imperial contemporneo. Esta institucin opera
a travs de procedimientos, mediaciones y mecanismos muy variados.
Como ha internacionalizado su radio de accin sin generar estructuras
transnacionales uniformes, se necesita indagar las modalidades de un
sistema mltiple de Estados que se ha mundializado.
El modelo asociativo que expusieron algunos pensadores marxistas
en los aos 70 es muy til para encarar este anlisis, puesto que permite
esclarecer los vnculos actuales entre las burguesas y las burocracias
imperiales. Este esquema da cuenta de las relaciones de correspondencia y
260
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
260
conficto que mantienen ambos sectores. Dos fuerzas separadas coexisten
en tensin en la defensa de un mismo sistema.
Esta comunidad se refeja en los propios mecanismos de seleccin
del personal apto para dirigir el Estado burgus. Los administradores de
ese organismo mantienen estrechas relaciones de parentesco y amistad
con los capitalistas, defenden los mismos valores y exhiben los mismos
comportamientos. Pero desarrollan una conciencia ms acabada de los
intereses del sistema, refejando la acentuada separacin entre esferas
polticas y sustratos econmicos del rgimen vigente. La burguesa es
una clase competitiva que necesita delegar el gobierno sobre una capa
especializada que asegure el equilibrio poltico y la seguridad jurdica
requeridos por la acumulacin
[234]
.
La tesis del marxismo estructuralista tambin aporta elementos impor-
tantes para la comprensin del Estado imperial. Esta visin analiz de
qu forma el Estado asegura la reproduccin objetiva del sistema. Ilustr
el rol esencial que cumple este organismo en debilitar la resistencia de
los dominados y facilitar la cohesin de los dominadores para recrear las
condiciones econmicas y los cimientos legales que necesita el capitalismo
para desenvolverse
[235]
.
Estos sealamientos contribuyen a explicar, en la actualidad, el papel
central que cumplen las instituciones ms internacionalizadas del Estado
norteamericano. La Reserva Federal se ha tornado, por ejemplo, decisiva
en la organizacin y continuidad de las fnanzas globalizadas.
Aunque los debates del pasado opusieron el enfoque asociativo con
la visin estructural, ambas miradas son compatibles y aportan los
fundamentos para comprender la complejidad del funcionamiento estatal
contemporneo. Subrayan cul es la relacin social capitalista que subyace
a este organismo y evitan especialmente la presentacin weberiana de la
burocracia como un poder en s mismo, divorciado de las prioridades de
la burguesa.
234. Este enfoque fue desarrollado por: Ralph Miliband, Debates sobre el
Estado capitalista (cap. 1, 3, 4 y 7), Imago Mundi, Buenos Aires, 1991. Ralph
Miliband, El Estado en la sociedad capitalista, Siglo XXI, Mxico, 1980.
235. Esta visin fue expuesta por: Poulantzas Nicos. Las transformaciones
actuales del estado, en La crisis del estado, Confrontacin, Barcelona, 1977.
Nicos Poulantzas, Introduccin al estudio de la hegemona en el Estado,
Las clases sociales en el capitalismo actual, Siglo XXI, Mxico, 1976.
261 261
ideoLoga, estado y CLases
Ideologa global
La ideologa tiene en la actualidad mayor gravitacin en la poltica
imperial que en el pasado. El mantenimiento del orden global requiere
suscitar la adhesin de importantes sectores de la poblacin. Este apoyo
no se consigue solamente con el temor o la resignacin que generan las
agresiones del Pentgono.
La ideologa imperial contempornea recurre a ejercicios de persua-
sin para combinar la coercin con el consenso, en los trminos conce-
bidos por Gramsci. El revolucionario italiano retrat cmo la domina-
cin burguesa exige mixturar el uso de la fuerza con modalidades de
consenso. Destac que la sujecin de los oprimidos requiere formas de
consentimiento hacia los poderosos, las cuales se logran por intermedio
de la cultura y el liderazgo moral.
Gramsci subray que el uso exclusivo de la violencia slo permite
una supremaca coercitiva, que no asegura la reproduccin de la opre-
sin clasista. Seal que nicamente el predominio ideolgico permite
consolidar formas de hegemona ms perdurables. Ese sostn se logra
suscitando entre los oprimidos la aceptacin de los valores postulados
por los opresores. Tal atadura se construye generalizando identifcaciones
imaginarias y reforzando los mitos de pertenencia a una comunidad
compartida, en un cuadro de mayor incorporacin poltica de sectores
populares al sistema vigente
[236]
.
Mientras estas formas de hegemona operaron tradicionalmente en
marcos exclusivamente nacionales, la dominacin contempornea exige
impactos de orden global. Funciona a travs del americanismo como una
ideologa de todo el imperialismo colectivo y no solo como transmisin de
las creencias de cada burguesa a su respectiva poblacin. Es propagada
por una potencia dominante que ejerce la coaccin y difunde los valores
que sostienen el orden vigente. Estados Unidos apuntala ambos pilares
al manejar el mayor aparato blico de la historia propagando principios
capitalistas compartidos por todas las clases dominantes.
En este plano se verifca una diferencia importante con los liderazgos
precedentes. La combinacin de primaca militar e ideolgica norteame-
ricana no es equivalente a las preeminencias anteriores de las ciudades
italianas, el reino de Holanda o el colonialismo britnico
[237]
.
236. Antonio Gramsci, Notas sobre Maquiavelo, el Estado y la
poltica moderna, Nueva Visin, Buenos Aires, 1972.
237. La analoga es planteada por: Giovanni Arrighi, El largo siglo XX, Akal, 1999, (cap. 1 y 3).
262
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
262
Aunque cada perodo histrico incluy la supremaca ideolgica de
alguna potencia, el americanismo tiene un alcance global que no tuvieron
sus antecesores. Genera imitaciones y complicidades que nunca logr el
precedente ingls. La ideologa imperial de Estados Unidos contiene un
componente indito. Es repetida en el exterior como una biblia del capital
y es propagada en el interior como un himno a la igualdad de oportuni-
dades. En el mundo, oculta su defensa de la explotacin y, en la metrpoli,
mistifca una tradicin de ascenso social que se forj con la esclavitud de
los negros y el genocidio de los indios.
Esta doble funcin explica la gravitacin alcanzada por esa ideologa
entre las clases dominantes. Pero cul es su grado de efectividad actual
entre los pueblos? La exaltacin del benefcio y la competencia, que tanto
entusiasma a las elites capitalistas, no es espontneamente compartida por
el grueso de la poblacin. La credibilidad de estos principios est directa-
mente afectada por la violencia que rodea a la accin imperial.
El americanismo no se reduce a magnifcar las virtudes de la libre
empresa. Tambin propaga la utilizacin de las armas para garantizar esas
ventajas. Por esta razn, la extensin de su penetracin entre las capas
populares depende de los xitos o fracasos de una poltica que se impone
mediante chocantes brutalidades. Para contrarrestar la indignacin que
generan los vandalismos imperiales hay que ocultar la informacin y se
requiere manipular la opinin pblica. Pero la viabilidad de esas digita-
ciones vara en cada circunstancia.
Ciertamente las mayoras populares estn infuidas por las creencias
dominantes, pero solo consienten esos mitos cuando parecen compatibles
con mejoras sociales y econmicas. Para que esas ideas se extiendan al
conjunto de la poblacin, el costo de las aventuras imperiales debe resultar
imperceptible (o tolerable) para esas mayoras.
El menor impacto que tienen hasta ahora entre la poblacin norteame-
ricana las agresiones contra Irak o Afganistn (en comparacin con
Vietnam), es un ejemplo de esta variedad de efectos. La ideologa que
justifc ambas invasiones comparti las mismas incoherencias y se bas
en los mismos argumentos pueriles de inminente peligro para la supervi-
vencia de los estadounidenses. Pero las condiciones en que operaron esas
creencias han sido distintas.
En los aos 70, la crisis del sistema poltico, la rebelda social, las
demandas democrticas y el impacto de las luchas antiimperialistas desnu-
daban con mayor facilidad las inconsistencias de la propaganda imperia-
263 263
ideoLoga, estado y CLases
lista. Adems, el carcter profesionalizado del ejrcito permite en la actua-
lidad guerrear sin la conscripcin obligatoria que sublevaba a la juventud.
Por lo tanto, la ideologa solo condiciona en forma genrica un conjunto
de actitudes, que cambian en funcin de las circunstancias polticas. En
Estados Unidos estas condiciones infuyen directamente sobre una ciuda-
dana dbil, que tiene escasa participacin en la vida pblica. Esa pobla-
cin slo sostiene las aventuras en el exterior que no afectan su nivel de
vida y sensacin de seguridad.
Tensiones e inoperancias
Las creencias imperiales dominantes transmitidas por los medios de
comunicacin tienen un impacto enorme. Estos dispositivos de propa-
gacin desbordan ampliamente la infuencia que ejerca en el pasado el
mbito escolar, religioso o familiar. Moldea hasta niveles impensables el
razonamiento de la poblacin.
Pero esta penetracin no es ilimitada. La cohesin que aportan las ideo-
logas a los grupos dominantes no se proyecta con la misma intensidad a
los sectores populares. El carcter contradictorio de estas creencias dif-
culta, adems, su interiorizacin como un sentido comn. Las creencias
que los dominadores imponen al conjunto de la sociedad coexisten con
otras culturas y estn socavadas por sus propias incoherencias. Los mitos
imperialistas operan como cualquier otra modalidad del pensamiento
dominante. Infuyen sobre toda la sociedad, pero tienen una penetracin
diferenciada entre sus propulsores, aprobadores y simples receptores
[238]
.
En las ltimas dcadas, el americanismo ha contado con las mismas
ventajas y los mismos contratiempos que rodean al neoliberalismo. Ambas
doctrinas han logrado un importante nivel de consentimiento en las coyun-
turas de estabilidad y padecen fuertes dislocaciones en los momentos de
crisis. Las dos variantes afrontan el descreimiento cuando sus incongruen-
cias emergen a la superfcie. Un sistema de competencia que socorre a los
bancos pierde tanta credibilidad como una intervencin humanitaria que
perpetra masacres. Las dos modalidades del pensamiento dominante estn
corrodas por las inconsistencias que impone el funcionamiento turbulento
del capitalismo contemporneo.
238. Esta tesis la desarrolla Alex Callinicos, Making history, Polity Press. London,
1989, (cap. 4). El enfoque opuesto en: Nicholas Abercrombie, Hill Stephen,
Turner Bryan S., La tesis de la ideologa dominante, Siglo XXI, Madrid, 1987.
264
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
264
La ideologa imperial transmite creencias indispensables para la repro-
duccin del rgimen vigente. Es un error suponer que la gravitacin de
esas ideas ha decrecido por el impacto de otros procesos condicionantes
de la vida social. La expansin de la tcnica, el reinado de la informacin,
la declinacin de las pasiones polticas o el aumento del descreimiento
cnico no reducen el peso de la ideologa. Sin las creencias neoliberales,
el capital no podra introducir privatizaciones y, sin el americanismo, el
imperialismo no podra sostener sus agresiones militares.
Las ideologas cumplen un papel central. Operan como creencias,
cosmovisiones y prcticas colectivas que las clases capitalistas necesitan
desenvolver para ejercer su dominacin. Son pensamientos representa-
tivos de los intereses dominantes que se transmiten a travs de creencias
ilusorias y falsas conciencias de la realidad. Legitiman poderes, eternizan
un propsito opresor y bloquean la aparicin de alternativas.
Pero las ideologas estn sujetas tambin a mltiples contradicciones
por la variedad de funciones que cumplen y por la multiplicidad de planos
en que deben actuar. Interpelan a sujetos que comparten variados mbitos
de pertenencia (familia, sindicato, nacin, religin), que estn regidos por
creencias diferenciadas y se encuentran sometidos a los confictos entre
las distintas subjetividades en juego
[239]
.
Estas tensiones corroen directamente la ideologa imperial. La protec-
cin de la familia choca con el alistamiento de los seres queridos, los
principios religiosos de convivencia confrontan con la adhesin a la
brutalidad de la guerra, la defensa de la patria contradice el apoyo a una
aventura en el exterior.
El americanismo est socavado por su propio desenvolvimiento, pero
la comprensin de estas contradicciones requiere reconocer su gravita-
cin. Esta singularidad slo es perceptible si se notan sus especifcidades
en comparacin con el imperialismo clsico y si se capta que constituye
una forma de pensamiento ligada al poder estadounidense. El registro de
ambos aspectos exige tomar distancia de la ortodoxia y el globalismo.
239. Esta multiplicidad de tensiones es analizada por: Fredric Jameson, El posmodernismo
como lgica cultural del capitalismo tardo, Ensayos sobre el posmodernismo, Imago
Mundi, 1991. Terry Eagleton, Ideologa, Paids Barcelona, 1997. Goran Therborn,
La ideologa del poder y el poder de la ideologa, Siglo XXI, Madrid, 1987.
265 265
ideoLoga, estado y CLases
Conceptos y terminologas
El imperialismo del siglo XXI se transforma al comps de las muta-
ciones que se registran en las clases dominantes, los Estados y las ideolo-
gas contemporneas. El sistema de dominacin capitalista adopta a nivel
global nuevas formas para renovar la explotacin econmica, la coercin
poltica y el sometimiento cultural de los oprimidos.
La asociacin internacional de los poderosos apunta, en primer lugar, a
incrementar la extraccin de plusvala a los trabajadores. La concertacin
geopoltica de la gestin imperial busca, en segundo trmino, estabilizar
esos privilegios. Finalmente, la dominacin que imponen los poderosos
pretende naturalizar esas injusticias como un dato inamovible de la realidad.
El imperialismo contemporneo incluye estos tres dispositivos para
perpetuar la dominacin. Es un concepto insustituible para explicar cmo
esa opresin se ejercita en el plano mundial por medio de la violencia. Pero
las modifcaciones consumadas en las ltimas dcadas son tan signifca-
tivas, que existen dudas sobre la exactitud del viejo trmino de imperia-
lismo para dar cuenta de la nueva realidad.
Como esa nocin se encuentra muy asociada con disputas entre poten-
cias por el reparto del mundo, se ha tornado corriente el uso de la denomi-
nacin imperio para aludir la intervencin coordinada de las potencias en
el sostenimiento del statu quo.
Las referencias al imperialismo suelen indicar defensas de un inters
especfco del capital estadounidense, japons o francs. En cambio, los
sealamientos sobre el imperio aluden al sostenimiento del inters colec-
tivo de los capitalistas. Lo importante es clarifcar el sentido que se asigna
en cada caso a esta combinacin de acciones asociadas y rivales.
El concepto de imperio del capital ofrece la mejor defnicin, puesto
que realza el carcter capitalista pleno que alcanz la dominacin mundial
jerarquizada del sistema vigente. Este trmino mejora la denominacin
clsica de imperialismo (que puede sugerir continuidad de las confronta-
ciones interimperiales) y evitar la simple alusin al imperio (en la interpre-
tacin descentrada y desterritorializada de esa nocin). Pero estos ajustes
del lenguaje son secundarios. En realidad, es vlido el uso de cualquiera de
los trminos corrientes, especialmente en la denuncia de la opresin impe-
rial y en la batalla prctica contra las agresiones y despojos que perpetran
las grandes potencias.
Pero la comprensin de estas resistencias exige ingresar en otro plano
de la teora. Hay que avanzar ms all de la problemtica del imperialismo
266
Bajo el imperio del capital Claudio Katz
266
como articulacin global del capital. Se requiere estudiar el fenmeno en
funcin de la desigualdad que generan las conexiones entre el centro y
la periferia. Para encarar esta refexin, las viejas categoras son insuf-
cientes. Hay que estudiar las semiperferias, indagar la emergencia de las
nuevas potencias y comprender el rol de los BRICS. Estos temas incitan a
desenvolver la segunda parte de nuestra investigacin.
267
Acchar, Gilbert. US imperial strategy, Monthly Review, vol. 55, No. 9,
February 2004.
Achcar, Gilbert. Les Etats Unis sement les graines dune tragedie a long
terme, Inprecor 539-540, juin-aout 2008.
Achcar, Gilbert. Rethinking imperialism: past, present and future,
www.isj.org.uk, 23-4-2010.
Achcar, Gilbert. Amrique suzeraine, Europe Vassale, Critique Commu-
niste, No. 155, Printemps, 1999.
Achcar, Gilbert. Le choc des barbaries, Contretemps 3, fevrier 2002.
Ahmad, Aijaz. Imperialismo de nuestro tiempo. El nuevo desafo impe-
rial, Socialist Register, 2004, CLACSO, Buenos Aires, 2005.
Albo, Gregory. La vieja y la nueva economa del imperialismo. El nuevo
desafo imperial, Socialist Register, 2004, CLACSO, Buenos
Aires, 2005.
Al, Tariq. Con Dilma, EUA continuarn sem policial na America do
Sul, Folha de Sao Paulo, 25-11-2010
Ali, Tariq. EEUU y la UE son cmplices de la masacre en Gaza, The
Guardian, 2-1-09.
Ali, Tariq. Looking at Bush in Babylon, Against the Current, No. 108,
January-February 2004.
Almeyra, Guillermo. Al grito de SME, www.jornada.unam.mx/, 8-11-2009
Almeyra, Guillermo. La ofensiva de la derecha, La Jornada, 17-5-09.
Althusser, Louis. Ideologa y aparatos ideolgicos del Estado. Nueva Visin,
1984, Buenos Aires.
Altvater, Elmar, Kallscheuer Otto. Estado y reproduccin conjunta de las
relaciones de dominacin capitalista. Discutir el Estado,
Folio, Buenos Aires, 1983.
Bibliografa
268
Amin, Samir. Beyond liberal globalization, Monthly Review, vol. 58, No.
7, December 2006.
Amin, Samir. Empire and multitude, Monthly Review, vol. 57, No. 6,
November 2005.
Amin, Samir. Refexiones sobre la teora del imperialismo, Nueva
Sociedad, No. 50, septiembre-octubre 1980, Caracas.
Amin, Samir. US imperialism, Europe and the middle east, Monthly
Review, vol. 56, No. 6, November 2004.
Amin, Samir. El imperialismo colectivo, IDEP-CTA, Buenos Aires, 2004.
Amin, Samir. Ms all del capitalismo senil, Paids, Buenos Aires, 2003.
Amin, Samir. La ideologa estadounidense, www.nodo50.org/esca.,
abril 2004.
Amin, Samir. Capitalismo, imperialismo, mundializacin, en Resisten-
cias Mundiales, CLACSO, Buenos Aires, 2001.
Amin, Samir. Crtica de nuestro tiempo. Los ciento cincuenta aos del Manifesto
comunista, Siglo XXI Editores, Mxico, 2001.
Amin, Samir. Geopoltica del imperialismo colectivo, en Nueva Hege-
mona Mundial, CLACSO, Buenos Aires, 2004.
Anderson, Perry. Fuerza y consentimiento, New Left Review, No. 17,
septiembre-octubre 2002.
Anderson, Perry. Algunas observaciones histricas sobre la hegemona,
C y E, ao II, No. 3, primer semestre 2010.
Anderson, Perry. Apuntes sobre la coyuntura actual, New Left Review,
No. 48, 2008.
Anderson, Perry. El papel de las ideas, en Nueva Hegemona mundial,
Alternativas de cambio y movimientos sociales, CLACSO,
Buenos Aires, 2004.
Anderson, Perry. Las antinomias de Antonio Gramsci, Fontamara, Barcelona, 1981.
Arrighi, Giovanni. Linajes imperiales: sobre Imperio de Michel Hardt y Antonio Negri.
Arrighi, Giovanni. Global capitalism and the persistence of north-south
divide, Science and Society, vol. 65, No. 4, winter 2001-2002.
Arrighi, Giovanni. Adam Smith en Pekn, Akal, 2007, Madrid.
Arrighi, Giovanni. El largo siglo XX, Akal, 1999.
Arrighi, Giovanni. Geometra del imperialismo, Siglo XXI, 1978, Mxico.
Arrighi, Giovanni. Hegemony Unravelling, Part I, New Left Review, No.
32, March/April 2005, London.
Arrighi, Giovanni. Hegemony Unravelling, Part II, New Left Review, No.
33, May/June 2005.
269
Arriola, Joaqun. Crisis monetaria, crisis de acumulacin, El Viejo Topo,
No. 253, 2009.
Artous, Antoine. Les nouveaux profls de limperialisme, Critique
Communiste, No. 175, Printemps, 2005.
Ashman, Sam; Callinicos, Alex. Capital Accumulation and the State
System, Historical Materialism, vol. 14.4, 2006.
Astarita, Rolando. Valor, mercado y globalizacin, Ediciones cooperativas,
2004, Buenos Aires.
Bairoch, Paul. El tercer mundo en la encrucijada: el despegue econmico desde el
siglo XVIII al XX.
Barholomew, Amy, Breakspear Jennifer. Los derechos humanos como
espaldas del imperio. El nuevo desafo imperial, Socialist
Register, 2004, CLACSO, Buenos Aires, 2005.
Bauer, Otto. National and International Viewpoints on Foreign Policy,
Discovering Imperialism: Social Democracy to World War I
(Prximo a aparecer en Brill Publishers).
Bellamy Foster, John. El redescubrimiento del imperialismo, La teora
marxista hoy, CLACSO, Buenos Aires, 2006.
Bellamy Foster, John. The new age of imperialism, Imperialism Now,
Monthly Review, vol. 55, No. 3, July-august 2003.
Bellamy Foster, John. The new geopolitics of Empire, Monthly Review,
vol. 57, No. 8, January 2006.
Bellamy Foster, John. The rediscovery of imperialism, Monthly Review,
vol. 54, No. 6, November 2002.
Bellini, Claudio. Teoras marxistas del Estado. Documento de trabajo,
Facultad de Filosofa y Letras, UBA, 2000.
Bello, Waldem. Salvar China al mundo de la depresin?, www.
zmag.org/znet.
Bello, Waldem. O neocolonialismo chines, IPS, 10-3-2010. Seongin
Jeong, Pgina 12-Cash, 19-10-08.
Benis, Nicolas. Sur la crisis de l'etat-providence, Critique Comuniste, No.
149, et 1997, Paris.
Bensaid, Daniel. Dieu, que ces guerres son saintes, Contretemps, No. 3,
fevrier 2002.
Bensaid, Daniel. Le nouvel Internationalisme, Paris, Textuel, 2003.
Bensaid, Daniel. Les discordance des temps, Les editions de la Passion, Paris, 1995.
Bensaid, Daniel. Le nouveau desordre mondial, Contretemps, No. 2,
septembre 2001.
270
Bilbao, Luis. Qu se dirime en Bariloche, ALAI, 27-8-09.
Bina, Cyrus. On rereading Lenins imperialism: a rejoinder, www.
archives.econ.utah.edu/archives/ope-l, 25 Jan 2010.
Bischoff, Joachim, Herkommer Sebastian. Classes et inegalit sociale
dans le capitalisme fexible. Classes sociales: retour ou
renouveau?, Espace Marx, Sylepse, Paris, 2003.
Blackledge, Paul. Editorial introduction: Ellen Meiksins Wood and Empire
of Capital, Historical Materialism, vol. 15, Issue 3, 2007.
Bonnet, Alberto. Imperialismos e imperio, Cuadernos del sur, No. 32,
noviembre 2001.
Born, Atilio. Imperio e imperialismo, Buenos Aires, 2002.
Born, Atilio. Gatopardismo imperial, Pgina 12, 21-1-09.
Born, Atilio. La cuestin del imperialismo, La teora marxista hoy,
CLACSO, Buenos Aires, 2006.
Born, Atilio. La IV fota destruy al imperio, ALAI, 21-8-08.
Born, Atilio. Un nuevo cretinismo, Pgina 12, 20-4-2010.
Born, Atilio. Hegemona e imperialismo en el sistema internacional,
en Nueva Hegemona Mundial, CLACSO, Buenos Aires, 2004.
Brenner, Robert. What Is, and What Is Not, Imperialism?, Historical
Materialism, vol. 14.4, 2006.
Bromley, Simon. Refections of Empire, Historical Materialism, vol. 11,
Issue 3, 2003.
Callinicos, Alex. Capitalism, competition and profts, Historical Materia-
lism, No. 4, summer 1999.
Callinicos, Alex. La teora marxista y el imperialismo en nuestros das,
Razn y Revolucin, No. 56, Buenos Aires, 2010.
Callinicos, Alex. Making history, Polity Press, London, 1989.
Callinicos, Alex. El fn del imperio, Socialist Review, july 2004.
Callinicos Alex. Contra la tercera va, Crtica, Barcelona, 2002.
Callinicos Alex. Igualdad, Siglo XXI, Madrid, 2003.
Callinicos Alex. Social Theory, Polity Press, 1999, Great Britain.
Carchedi, Guglielmo. Frontiers of political economy, Verso, 1991.
Carlsen, Laura. Un plan Colombia para Mxico, 26-9-10.
Castel, Odile. La naissance de lUltraimperialisme, en Dumenil
Gerard, Levy Dominique, Le triangle infernal, Puf, Paris, 1999.
Castells, Manuel. La era de la informacin, vol. 2: La sociedad red, Alianza
Editorial, Madrid, 1996.
271
Chesnais, Francois. Alcance y rumbo de la crisis fnanciera, 25-1-08,
www.vientosur.info/documentos.
Chesnais, Francois. La recesin mundial: el momento, las interpreta-
ciones y lo que se juega en la crisis, Herramienta. No. 37,
marzo 2008, Buenos Aires.
Chesnais, Franois. Putting fnancialisation in its correct place: the truly
global and historical nature of the crisis, International
Seminar: Marxist analyses of the global crisis, 2-4 October 2009,
IIRE, Amsterdam.
Chingo, Juan y Dunga Gustavo. Una polmica con El largo siglo XX de
Giovanni Arrighi e Imperio de Toni Negri y Michael Hardt,
Estrategia Internacional, No. 17, 2001.
Chomsky, Noam. Genocide denial with a vengeance, Monthly Review,
vol. 62, No. 4, september 2010.
Cirak Umit, Turquie. Le labyrinthe de la politiquye buorgeoise, Inprecor,
No. 566, octubre 2010-12-02.
Cliff, Tony. Rosa Luxemburg, Galerna, Buenos Aires, 1971.
Das, R.L. State theories: BH a critical analysis, Science and Society, No. 60 (1),
Primavera 1996.
Day, Richard, Gaido Daniel. Introduction, Discovering Imperialism: Social
Democracy to World War I (Prximo a aparecer en Brill Publis-
hers)
De Pauw, Freddy. Patriotes, Ossetes et petrole, Inprecor, No. 541-542,
septembre-octobre 2008.
Del Roio, Marcos. Las contradicciones del imperio, Herramienta. No. 18,
verano 2001-2002.
Dos Santos, Theotonio. El renacimiento del desarrollo, Oikos, No. 1, ao
9, 1er semetre 2005.
Dumenil, Gerard. Levy Dominique. Crise et sortie de la crise , Actuel
Marx-Puf, Paris, 2000.
Dumenil, Gerard. Ley Dominique. El imperialismo en la era neoliberal,
Revista de Economa crtica, No. 3.
Editors. Is another Viet Nam?, Montlhy Review, vol. 56, No. 2, june 2004.
Ferguson, Niall. Ascenso y cada de los neoconservadores, Clarn, 2-5-0.
Fiedler, Sergio. Guerra y terror en la era del imperio global, Herramienta,
No. 17, Primavera 2001.
Fine, Ben. Debating the 'New' Imperialism, Historical Materialism, vol.
14.4, 2006.
272
Gindin, Sam. "Turning points and starting points: Brenner, left turbu-
lence and class politics", Socialist Register, 2001.
Fine, Robert. Debating cosmpolitics, Capital and Class 88, spring 2006,
en Apertura Latinoamericana, 6-8-06.
Fiori, Jos Luis. In memorian Giovanni Arrighi, www.sinpermiso.info,
13-7-2009.
Fiori, Jos Luis. O poder global e la nova geopolitica das nacioes, Editorial
Boitempo, 2007, Sao Paulo.
Fiori, Jos Luis. Crisis y hecatombes, Valor Econmico, Sao Paulo,
26-3-08.
Fiori, Jos Luis. Entrevista, La Onda Digital, www.laondadigital.com
Fiori, Jos Luis. Sobre o poder global, Novos Estudos 73, Novembro
2005, So Paulo.
Garst, Daniel. Wallerstein and his critics, Theory and Society, No. 14, 1985.
Gibbs, David. Washington new interventionism, Monthly Review, No. 4,
vol. 53, september 2001.
Giddens, Anthony. La tercera va, Taurus, Buenos Aires, 2000, (cap. 2, 3, 4).
Gill, Stephen. Las contradicciones de la supremaca de Estados Unidos,
El imperio recargado, CLACSO, Buenos Aires, 2005.
Gindin, Sam. Anticapitalism, Montlhy Review, No. 9 vol. 53, february 2002.
Gindin, Sam. Prospects for antiimperialism, Imperialism Now,
Monthly Review, vol. 55, No. 3, July-august 2003.
Gindin, Sam. Panitch Leo, Superintending Global Capital, New Left
Review, No. 35, Sept/Oct 2005.
Gold, David, Lo Clarence, Wright Eric Olin. Recientes desarrollos en la
teora marxista del Estado, El Estado en el capitalismo contempo-
rneo, Siglo XXI, Mxico, 1977.
Gowan, Peter. Cosmopolitisme liberal et gouvernance global, Contre-
temps, No. 2, septembre 2001.
Gowan, Peter. US hegemony today, Imperialism Now, Monthly Review, vol.
55, No. 3, July-august 2003
Grahl, John. La Unin Europea y el poder norteamericano, El imperio
recargado, CLACSO, Buenos Aires, 2005.
Grossman, Henryk. La ley de la acumulacin y el derrumbe del sistema capita-
lista, Siglo XXI, Mxico, 1979.
Guerrero, Diego. Historia del pensamiento econmico heterodoxo, Trotta,
Madrid, 1997.
Habermas, Jrgen. Ensayos polticos, Pennsula, Barcelona, 1988.
273
Halevi, Joseph, Varoufakis Yanis. The global minotaur, Imperialism
Now, Monthly Review, vol. 55, No. 3, July-August 2003.
Harris, Jerry. The confict for power in transnational class theory,
Science and Society, vol. 67, No. 3, fall 2003.
Harvey, David. In what ways is the new imperialism really new?,
Historical Materialism, vol. 15, Issue 3, 2007.
Harvey, David. A brief history of Neoliberalism, Oxford University Press, New
York, 2005.
Harvey, David. La condicin de la posmodernidad, Amorrortu, Buenos Aires,
1998.
Harvey, David. "La globalisation en question", Cent ans de marxisme,
Congres Marx Internacional, PUF, 1996.
Hasner, Pierre. El comienzo de un siglo anti-norteamericano, Clarn-,
22-12-07.
Held, David. La democracia y el orden global, Paids, Barcelona, 1995.
Hilferding, Rudolf. The Party Congress and Foreign Policy, Discovering
Imperialism: Social Democracy to World War I (Prximo a
aparecer en Brill Publishers).
Hirsch, Joachim. Globalizacin del capital y la transformacin de los
sistemas de estado. Cuadernos del Sur, No. 28, mayo 1999.
Hirsch, Joaquin. Observaciones tericas sobre el estado burgus y su
crisis, en La crisis del Estado, Confrontacin, Barcelona, 1977.
Hobsbawm, Eric. Crisis y ocaso del imperio, Clarn-, 15-10-05.
Hobsbawm, Eric. Historia do marxismo, vol. 4, 5, 6, Paz e Terra, Rio de
Janeiro, 1985.
Hobsbawm, Eric. En la tercera crisis, www.elviejotopo.com/web/
revistas, diciembre 2009.
Hobsbawm, Eric. La historia del siglo, Clarn-, 9-6-07.
Hobsbawm, Eric. Desafos de una nueva poca, La Nacin, 6-5-07.
Hobsbawm, Eric. Historia del siglo XX, Crtica, Buenos Aires, 1998.
Hobsbawm, Eric. La era del imperio, Crtica, Buenos Aires, 1999.
Holloway, Steven. Relations among core capitalist states: the Kautsky-
Lenin debate reconsidered, Canadian Journal of Political
Science, vol. 16, No. 2, june 1983.
Hudson, Michael. Financiamiento blico, fnanciamiento mundial,
Rebelin, 27/07/2003.
Hung, Ho-Fung. China, la criada de Estados Unidos?, New Left Review,
No. 60, 2010.
274
Hung, Ho Fung. Chinas crisis, en The crisis this time, Socialist Register,
Toronto, 2011.
Husson, Michel, Capitalismo puro, Maia Ediciones, Madrid, 2009.
Husson, Michel. Un capitalisme vert est-il possible?, Hussonet.free.fr
Jameson, Fredric. El posmodernismo como lgica cultural del capita-
lismo tardo, Ensayos sobre el pos-modernismo, Imago Mundi,
1991.
Jameson, Frederic. Cinq theses sur le marxisme reellment existant.
Cent ans de marxisme. Congres Marx Internacional, PUF,
1996.
Jessop, Bob. Hacia un Estado de trabajo schumpeteriano?. Crisis del Estado de
bienestar, Siglo del Hombre Editores, Bogot, 1999.
Jetin, Bruno. The crisis in Asia: An over-dependence on international
trade or refection of labour repression-led growth
regime?, International Seminar: Marxist analyses of the global
crisis, 2-4 October 2009, IIRE, Amsterdam.
Johnson, Chalmers. Es posible la liquidacin imperial en el caso de
USA?, www.rebelin.com, 24-5-07.
Johnson, Chalmers. El signifcado del imperialismo, www.prodavinci.
com, 27-1-09.
Katz, Claudio. Crisis global: las tendencias de la etapa, Aquelarre, Revista de
Centro de la Universidad de Tolima, Colombia, vol. 9, No. 18,
2010.
Katz, Claudio. Las tres dimensiones de la crisis, No. 37/38 de la revista
Ciclos en la historia, la economa y la sociedad, Ao XX, Vol. XIX,
2010, ISSN 0327-4063, Buenos Aires, FIHES-IDEHESI.
Katz, Claudio. Programas altergloables, Anuario EDI, No. 2, ao 2006,
Buenos Aires.
Katz, Claudio. El ensayo colonial en aprietos, Enfoques Alternativos, ao 3,
No. 26, septiembre de 2004, Buenos Aires.
Katz, Claudio. Estado y marxismo. Un siglo y medio de debates,
Revista OSAL, N 24, Buenos Aires, CLACSO, 2008.
Katz, Claudio. Interpretaciones sobre la crisis, Revista Espacio Crtico,
diciembre 2010, Bogot, www.espaciocritico.com.
Katz, Claudio. Las disyuntivas de la izquierda en Amrica Latina, Editorial
Ciencias Sociales, La Habana, 2010.
275
Katz, Claudio. Los efectos del dogmatismo: catastrofsmo y esquema-
tismos, Revista Espacio Crtico. Revista Colombiana de
anlisis, No. 8, junio de 2008, www.espaciocritico.com
Katz, Claudio. Los mitos del libre-comercio, Diagonal, No. 13, 15-28
sep., 2005, Asociacin Punto y Coma, Comunicacin,
Madrid.
Katz, Claudio. Sweezy: los problemas del estancacionismo, Taller,
Revista de sociedad, cultura y poltica, vol. 5, No. 15, vol. 5,
abril 2001, Buenos Aires.
Katz, Claudio. El porvenir del socialismo, primera edicin: Editorial. Herra-
mienta e Imago Mundi, Buenos Aires, 2004.
Katz, Claudio. La economa marxista, hoy. Seis debates tericos, Maia Ediciones,
Madrid, 2009.
Katz, Claudio. Singularidades de Amrica Latina, Socialist Register,
Toronto, 2011.
Katz, Claudio. Desequilibrios y antagonismos de la mundializacin.
Realidad Econmica, No. 178, febrero-marzo 2001, Buenos Aires,
Argentina.
Katz, Claudio. El imperialismo del siglo XXI, Eseconoma, Instituto
Politcnico Nacional, nmero 7, ao 2, verano 2004, Mxico.
Katz, Claudio. El imperialismo en Irak, Imperialismo, guerra y resistencias a
comienzo del nuevo siglo, Facultad de Ciencias Sociales, UBA-
Imago Mundi, Buenos Aires, 2003.
Katz, Claudio. La teora de la crisis en el nuevo debate Brenner,
Cuadernos del Sur, ao 17, No. 31, abril 2001, Buenos Aires.
Kemp, Tom. La teora marxista del imperialismo, en Owen Robert,
Sutcliffe Bob, Estudios sobre la teora del imperialismo, Era,
Mxico, 1978.
Kennedy, Paul. Auge y cada de las grandes potencias, Ediciones de Bolsillo,
Barcelona, 2004.
Kissinger, Henry. China y EEUU deben aprender a caminar juntos y al
mismo ritmo, Clarn, 1-2-10.
Klare, Michael. Guerre du Caucase , Inprecor, No. 541-542, septembre-
octobre 2008.
Klare, Michael. Sangre por petrleo. El nuevo desafo imperial, Socialist
Register, 2004, CLACSO, Buenos Aires, 2005.
276
Kurz, Robert. Seis teses sobre o carcter das novas guerras de ordenamento
mundial, http://www.widerspruch.at/streifzuege/ Maro de
2003.
Lenin, Vladimir Ilich. El imperialismo, fase superior del capitalismo, Quadrata,
Buenos Aires, 2006.
Lichtheim, George. Breve historia del socialismo, Alianza Editorial, Madrid, 1973.
Luxemburg, Rosa. La acumulacin del capital. Editorial sin especifcacin,
Buenos Aires, 1968.
Mandel, Ernest. Cien aos de controversias en torno a la obra de Karl Marx, Siglo
XXI, Madrid, 1985.
Mandel, Ernest. El poder y el dinero, Siglo XXI, Mxico, 1994.
Mann, Michael. Globalisation is among other things, transnational,
international and American, Science and Society, vol. 65, No.
4, winter 2001-2002.
Manneh, Abu-Bashir. The illusions of Empire, Montlhy Review, vol. 56,
No. 2, June 2004.
Martnez Gonzlez, Tablas ngel. Una mirada a la economa mundial
desde las teoras del imperialismo, Congreso de Economa del
Desarrollo. Mlaga, diciembre de 2007.
Martnez, Osvaldo. Crisis econmica global, guerra econmica y gasto
militar, La Haine, 7-11-10.
Martnez Peinado, Javier. Globalizacin, capitalismo e imperialismo,
Viento Sur, No. 100, enero 2009.
Mc Nally, David. From fnancial crisis to world slump, Historical Mate-
rialism Conference, London, November 2008.
Milios, John. Sotiropoulos Dimitris, Rethinking Imperialism: A Study
of Capitalist Rule 2009, www.heterodoxnews.com/htnf/htn
Nanga, Jean. Aprs cinquante ans dindependance, Inprecor, No.
562-563, juin-juillet 2010.
Natanson, Jos. Tensiones y pretensiones en Sudamrica, Pgina 12,
30-8-09.
Ollman, Bertell. El Estado como una relacin de valor, El Estado en el
capitalismo contemporneo, Siglo XXI, Mxico, 1977.
Ollman, Bertrell. Theses on the capitalist state, Dialectical investigations,
Routlegde, 1992, London.
Palloix, Christian. Mondialisation et frmes multinationales a lune de la
crise economique et fnanciere, XI Encuentro Internacional de
277
Economistas sobre Globalizacin y Problemas de Desarrollo, La
Habana, 2 de marzo 2009.
Panitch, Leo. A tarefa dos novos movimientos polticos, Brasil do Fato,
24-10-08.
Panitch, Leo. The state inchanging world, Monthly Review, No. 5, vol. 50,
October 1998.
Panitch, Leo, Gindin Sam. Capitalismo global e imperio norteameri-
cano. El nuevo desafo imperial, Socialist Register, 2004,
CLACSO, Buenos Aires 2005.
Panitch, Leo, Leys Colin. Las fnanzas y el imperio norteamericano, El
imperio recargado, CLACSO, Buenos Aires, 2005.
Pantich, Leo, Gindin Sam. Rethinking crisis, Monthly Review, No. 54,
November 2002.
Papp, Ilan. La furia auto-justiciera de Israel y sus vctimas de Gaza,
Electronic Intifada, 4-1-09.
Salingue Julin, Offensive isralienne contre Gaza: une mise en perspec-
tive, Contretemps, 6-1-09.
Petras, James. Latin America: social movements in time of economic
crisis, august 2009. www.globalresearch.ca/index.php.
Petras, James. The politics o fan Israel extermination campaign, 2-1-09.
Petras, James, Veltmeyer. Construccin imperial y dominacin. Los
intelectuales y la globalizacin, Abya-Yala, Quito, 2004.
Petras, James. "El imperialismo cultural", Voces y culturas, No. 4, 2do
semestre 1992.
Petras, James. El neo-imperialismo, El mundo de los trabajadores, No. 2,
2004. www.geocities.com/revista.
Petras, James. Estado imperial, imperialismo e imperio, Pensar a
contracorriente, Volumen II, segunda edicin, 2005.
Petras, James. Imperialismo y antiimperialismo, Laberinto, No. 15,
octubre 2004, Mlaga.
Pijl, Kees van der, Globalisation or class society in transition?, Science
and Society, vol. 65, No. 4, winter 2001-2002.
Pincon, Michel, Pincon-Charlot Monique. Sociologie de la bourgeoisie, La
decouverte, Paris, 2000.
Piva, Adrin. Nota sobre la nocin marxista de clase (Manuscrito).
Pollin, Robert. "Contemporary economic stagnation in world historical
perspective", New Left Review, No. 219, October 1996.
278
Portinaro, Pier Paolo. Estado, lxico de poltica, Nueva Visin, 2003, Buenos
Aires, (Introduccin).
Post, Charlie. A critical look al Empire, Against the Current, No. 99,
July-august 2002.
Postone, Moishe, Theorizing the contemporary World, in Albritton Rob,
Jessop Bob, Westra Richard, Political economy of the present and
possible global future, Anthem Press, 2007.
Poulantzas, Nicos. Las clases sociales en el capitalismo actual, (Las burguesas,
internacionalizacin), Siglo XXI, Madrid 1981.
Poulantzas, Nicos. Las burguesas: sus contradicciones y sus relaciones
con el Estado, Hegemona y dominacin en el estado moderno,
Pasado y Presente, Crdoba 1969.
Robinson, William. The pitfalls of realist analysis of global capitalism,
Historical Materialism, vol. 15, Issue 3, 2007.
Rodrguez Jos Luis. Gasto militar y economa mundial, CIEM, La
Habana, 2010.
Rojo, Jos Luis. Cuando se prepara una recada, Socialismo o Barbarie, No.
23-24, diciembre 2009.
Rosdolsky, Romn. Gnesis y estructura de El Capital de Marx, Siglo XXI,
Mxico, 1979, (parte 7, cap. 30).
Rude, Christopher. El rol de la disciplina en la estrategia imperial, El
imperio recargado, CLACSO, Buenos Aires, 2005.
Russell, Roberto. La globalizacin: situacin y proceso. Ciclos, No.
14-15, 1998, Buenos Aires.
Salesse, Yves. Reformes et rvolutions: propositions pour une gauche de la gauche,
Ed. Agone, 2001, Marseille.
Samara, Adel. De una decisin local independiente a una lucha interna-
cionalista, www.kanaanonline.org.
Sapkus, Sergio. Poder, cultura y oposicin , Razn y revolucin, No. 7,
verano 2001.
Sassen, Saskia. De ciudadanos a meros sobrantes, Clarn, 16-6-2010.
Sassen Saskia. El estado nacin est encontrando lmites, La Nacin,
20-6-2010.
Saul, John. Globalizacin, imperialismo, desarrollo. El nuevo desafo
imperial, Socialist Register, 2004, CLACSO, Buenos Aires
2005.
Seong-jin, Jeong. Review Giovanni Arrighi, Adam Smith in Beijing,
International Socialism Journal, No. 123, Summer 2009.
279
Serfati, Claude. Un bourgeoisie mondiale pour un capitalisme monda-
lis?, Bourgesoisie: etata dune classe dominante, Syllepse, Paris,
2001.
Serfati, Claude. La economa de la globalizacin y el ascenso del militarismo,
Coloquio Internacional Imperio y Resistencias. Universidad Autnoma
Metropolitana, Unidad Xochimilco, Mxico, 6 de octubre de 2005.
Serfati, Claude. La euro-potencia y el militarismo europeo, Viento Sur,
No. 74.
Serfati, Claude. Violences de la mondialisation capitaliste, Contretemps,
No. 2, septembre 2001.
Shaik, Anwar. Explaining the global economic Crisis, December 1999,
homepage.newschool.ed/
Sitel, Francis. Les Etats Unis et le monde. Les nigmes de la puissance,
Critique Communiste, No. 174, hiver 2004.
Sivanandan, A. "Capitalism, globalization and epochal shifts, Monthly
Review, february 1997.
Sivanandan, A. "Heresies and prophecies", Race and Class, vol. 37, No. 4,
april-june 96, London.
Sivanandan, A. Globalism and the left, Race and Class, vol. 40, No. 2/3,
october 1998-march 1999.
Sklair, Leslie. The transnational capitalist class, Blackwell, Massachusettsm
2001, (cap. 1 y 2).
Smith, Ashley. Liberal apologists for empire, Socialist Worker, june 5, 2009.
Smith, Murray. The necessity of value theory, Historical Materialism,
No. 4, summer 1999.
Sotelo, Valencia Adrin. Imperialismo globalizado. Estado-Nacin y ley
del valor, Revista de Estudios Latinoamericanos, No 4,
julio-diciembre 1995, Mxico.
Sutcliffe, Bob. Imperialism Old and New, Historical Materialism, vol.
14.4, 2006.
Taab, William. The two wings of the eagle, Imperialism Now, Monthly
Review, vol. 55, No. 3, July-August 2003.
Taab, William. Imperialism: In tribute to Harry Magdoff, Monthly
Review, vol. 58, No. 10, march 2007.
Tavares, Maria de Conceicao, Belluzzo Luiz G. de Mello. Capital fnan-
ciero y empresa multinacional, en Lichtensztejn Samuel,
Estvez Jaime, Nueva fase del capital fnanciero, ILET,
Mxico, 1981.
280
Therbon, Goran. Prolems of class analysis, en Matthews Betty, Marx:
A hundred years on, Lawrence Wishart, London 1983.
Tokatlian, Juan Gabriel. Estados Unidos persiste en el error, Clarn,
16-11-10.
Tokatlian, Juan Gabriel. Neogolpismo, Pgina 12, 13-7-09.
Tombazos, Stravos. La mondialisation liberale et limperialisme tardif.
Contretemps, No. 2, septembre 2001.
Udry, Charles-Andr. Las falsas ventanas de una retirada, www.
insurrectasypunto.org/, 7 sep. 2010.
Vakaloulis, Michel. Le capitalisme post-moderne, Puf, Paris, 2001, (cap.
11, 12, 13).
Valier, Jacques. Imperialismo y revolucin permanente, Comunicacin,
No. 26, Madrid, 1975.
Valier, Jacques. Las teoras del imperialismo de Lenin y Rosa Luxem-
burgo, Comunicacin, No. 26, Madrid.
Van der Linden. Marcel, Stutje Jan Willem, Ernest Mandel and the
historical theory of global capitalism, Historical Materialism,
vol. 15, No. 1ssue, 2007.
Wagner A.C., Zalio P.P., La bourgesoise francaise sous le regard des
sociologues. Bourgeoisie: tat dune classe dominante, Syllepse,
Paris, 2001.
Walker, Richard. Capitals global turbulance, Against the current, No. 78,
january -february 1999.
Wallerstein, Immanuel. Capitalismo histrico y movimientos anti-sistmicos: un
anlisis de sistemas-mundo, 2004, Akal, Madrid.
Wallerstein, Immanuel. US weakness and struggle for hegemony,
Monthly Review, vol. 55, No. 3, July-august 2003.
Wallerstein, Immanuel. El tigre acorralado, Pgina 12, 14-9-06.
Waschawski, Michael. Criminal y abyecta, www.protection-palestine.
org, 9-1-09.
Weber, Jeff. Imperialism Book reviews. Review of Radical Political
Economics, vol. 38, No. 1, winter 2006.
Went, Robert. Globalizaton: towards a transnatonal state?, Science and
Society, vol. 65, No. 4, winter 2001-2002.
Wood, Ellen Meiksins. Modernity, posmodernity or capitalism?, Monthly
Review, vol. 48, No. 3, July-August 1996.
Wood, Ellen Meiksins. Guerre infnie, Contretemps, No. 3, fevrier 2002,
281
Wood, Ellen Meiksins. Logics of Power: A Conversation with David
Harvey, Historical Materialism, vol. 14.4, 2006.
Wood, Ellen Meiskins. Empire of Capital, Verso, 2003.
Wood, Ellen Meisksins. A reply to critics, Historical Materialism, vol. 15,
Issue 3, 2007.
Wood, Ellen Meiksins. What is postmodern agenda?, Monthly Review,
vol. 47, No. 3, july-august 1995, New York.
Wood, Ellen Mesikins. Democracy against capitalism, Cambridge University
Press, 1995.
Wright, Erik Olin. Clase, crisis y Estado. Siglo XXI, Madrid, 1983 (cap. 2, 4).
Yu Au, Loong. Fin dun modelo ou naissance dun nouveau modele,
Inprecor, No. 555, november 2009.
Zinn, Howard. Foreword, in Lends Sydney The forging or the American
empire, Pluto Pres, Canad, 2003.
Zolo, Danilo. Cosmpolis. Perspectiva y riesgos de un gobierno mundial, Paids,
Buenos Aires, 2000.
c ol e c c i n
K
movimiento