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1.1 La vorgine Jos Eustasio Rivera descubre en su novela un mundo voraginoso y terrible, con un verdadero sistema de esclavitud.

Revela la monstruosidad del hombre empujado por la codicia y el afn de poder. Cuenta una historia basada en hechos histricos y reales. La vorgine descubre una naturaleza poderosa que se rebela contra el hombre. La naturaleza de La vorgine no brinda refugio y no perdona a nadie. La selva oculta un ambiente oscuro y maligno, donde los indios y mestizos trabajan en unas condiciones infrahumanas. Los personajes principales vagan por la selva sudamericana desde Colombia hasta Brasil y llegan a conocer condiciones brbaras de la vida. Adentrndose los protagonistas cada vez ms en la selva, se pierden en su vorgine y cada paso en la jungla trae solamente desesperacin, desastres, enfermedades y muerte.1 Cada personaje de la novela que se infiltra en la selva lo hace con sus propias intenciones. Cada uno es guiado a travs de esta vorgine por algn objetivo: la visin de un futuro mejor, el ansia por la riqueza o la busca de un hijo perdido. Aunque su objetivo les ayuda a soportar todas las trampas y agravios que los amenazan en la selva a cada paso, su viaje se convierte en una verdadera lucha por la vida.

VI RELACIN DE LOS DISTINTOS ACONTECIMIENTOS CON EL TITULO DE LA NOVELA El titulo la vorgine hace referencia a la lucha entre el individuo y su ambiente; es la lucha de Arturo Cova con la naturaleza, la selva, la barbarie e incluso la injusticia, que en su caso desea intentar acabar en relacin a los caucheros. El viaje en medio de la selva es la "Vorgine" de varios personajes, por lo extico, lo profuso, lo formidable, lo desenfrenado y lo fabuloso del entorno en que ellos se relacionan. "Vorgine" significa, entre otras cosas, "remolino". La palabra refiere a un hecho de la naturaleza y, por tanto, un objeto inanimado; pero a la vez implica la accin de engullir y, en consecuencia, la representacin de la naturaleza como una entidad capaz de realizar actos amenazantes y asombrosos. Finalmente es la selva la que lo engulle, la que cautiva al personaje. III ELEMENTOS PRESENTES EN LA OBRA Tomados de monografas.com Por qu la Vorgine? La Injusticia Social Jos Eustasio Rivera. Como hombre poltico y funcionario publico que fue supo, vivi de cerca y fue testigo de los atropellos que contra los trabajadores Comitn las casas explotadoras de caucho en las selvas del amazonas lo que los impulso escribir su novela fue, en principio la intencin de denunciar esa escandalosa situacin, pero no a travs de tediosas exposiciones parlamentarias de memorables o crnicas de efmera vida sino presentndola del modo mas vivido y realista, es decir, a travs de una historia que permaneciera lo ms verdica posible y que adems cautivara por suinters y calidad esttica.
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Echevarra, Roberto Gonzlez; Pupo-Walker, Enrique: Historia de la literatura hispanoamericana Cambridge II El Siglo XX, EDITORIAL GREDOS, Madrid, 2006, pg. 229.

La Selva Puede decirse que la selva es algo ms que un tema en la Novela de Rivera: es al tiempo, una especie de personaje ubicuo y maligno es paisaje y escenario es rareza geogrfica antes prcticamente no auscultada el modo directo y realista por un escritor, y es, tambin un fenmeno estructurador capaz de sealarle a la obra un derrotero preciso e identificador: por algo se tiene La Vorgine como novela por excelencia de La Selva. Nos sustraemos de tratarla ms pormenorizadamente en el capitulo de personajes por resultar casi inasible como tal, aunque es evidente que cumplefunciones que la caracterizan dentro de este grupo. Como "tema" su tratamiento tambin es complicado, por que no es un asunto univoco y simple. Quizs lo mejor sea empezar a definirla por lo que no es. La Violencia Este, que es un fenmeno omnipresente en nuestra historia republicana, no ha sido, no obstante, un tema de fcil manejo para nuestros escritores. Cuando se lo enfoca muy frecuentemente se le reduce a una acumulacin sensacionalista y hasta tediosa de cadveres. Rivera supera este riesgo conpoesa con un lenguaje y cosmovisin realista que a la par romnticos, con la creacin de una personalidad caprichosa e impredecible -Cova y de un personaje invisible y todo poderoso, como lo es La Selva. Curiosamente, este tema, sin ser el principal parece el ms actual de la novela, dado que es uno de los problemas jams superados en nuestro pas. Amor y Honor El amor no se evidencia como en tema de mayor peso en la novela, pero hay que recocer que sustenta como un principio la huida de las mujeres de Cova y Franco y la misma bsqueda que estos emprenden. En oportunidades parecera ms apropiado hablar de desamor que de amor, pues la de estos hombres son pasiones que surgen en situaciones confusas, una vez superadas las condiciones de su origen, tienden a convertirse en pesadas cargas en las que hay no poco de odio, insatisfaccin, celos, fastidio, traicin y utilitarismo. Los personajes femeninos son los que sin duda, ms caro pagan las consecuencias de este confuso sentimiento; a los hombres les quedan los sinsabores de la vida y la libertad coartada por responsabilidades que lamentan haber asumido. La Eterna Guerra Entre Voluntad Y El Azar Para cualquier lector de La Vorgine hay una pregunta que siempre se mantendr vigente: en qu momento la huida de Cova y Alicia se entronca en un problema social como lo es la explotacin en las caucheras? La urdiembre que conecta estas dos historias es imprevisible y, por ello, cabria tildarla de azarosa. Este azar que no tiene los visos de un destino que obre de maneja fatal e ineludible, como una especie de inteligencia que acomoda framente los hechos para conducirlos a un fin premeditado opera contra los propsitos y la voluntad de los personajes. Esta ultima sin embargo, se mantiene y es una constante que revela la esperanza nunca perdida y la conservacin de la dignidad human, que en algunos personajes secundario ha desaparecido por completo. Estos resignados y vendidos que han abdicado al ejercicio de su voluntad no merecen, casi siquiera ser rescataos, pese a que un intento en tal sentido, casi siquiera ser rescatados, pese a que un intento en tal sentido a travs de notas al consulado, se hace al final de la obra. LA RELACIN DE LAS MUJERES CON ARTURO COVA "Antes de que me hubiera apasionado por mujer alguna, jugu mi corazn al azar y me lo gan la Violencia. Nada supe de los deliquios embriagadores ni de la confidencia

sentimental ni de la zozobra de las miradas cobardes. Ms que el enamorado, fui siempre el dominador cuyos labios no conocieron la splica. Con todo, ambicionaba el don divino de amor ideal, que me encendiera espiritualmente, para que mi alma destellara en mi cuerpo como la llama sobre el leo que la alimenta." Arturo Cova asume un conjunto de actitudes y comportamientos que rebajan injustamente la dignidad de las mujeres con las que el se relaciona en su viaje; a pesar de que se siente muy atrado por ellas y es indudablemente mujeriego. Generalmente piensa en la perfeccin de las mujeres (las idealiza) y dedica gran parte de su tiempo a analizar sus vivencias y reflexionar sobre ellas (desde una visin potica); sintindose muchas veces inconforme, asume una actitud en la que el mismo se predestina al fracaso en el amor. Cova busca un "amor ideal" que sea capaz de llenar las expectativas que ha mantenido. El se relaciona afectivamente con varias de las mujeres mencionadas en el libro, entre ellas Griselda (la mujer de Fidel Franca) que finalmente insta para que se fugue con Barrera, y Clarita que lo atiende muy bien. El es abstrado por la Madona, que logra representar algunos de los aspectos que mas lo atraen como la autoridad y el dinero que ella posee. / En aquel momento me sent pusilnime. No era que mi energa desmayara ante la responsabilidad de mis actos, sino que empezaba a invadirme el fastidio de la manceba. Poco empeo hubiera sido el poseerla, aun a trueque de las mayores locuras; pero despus de las locuras y de la posesin?.../ Dice Arturo Cova con relacin a Alicia El considera que el amor que el ha logrado adquirir de las mujeres es por causa del azar; y que el lo ha retribuido guindose por los instintos mas profundos de su ser. Las mujeres en el libro se encuentran paralelas a la selva y las luchas personales de Cova, en donde las mujeres son quienes lo llevan a analizarse a si mismo. Las mujeres de "La vorgine" son colocadas en el lado de la selva en la lucha de Cova contra la naturaleza: as pues su papel es destructor. La fuerza y el misterio de la selva son paralelos a los de la sexualidad femenina. Ambas desencadenan en el protagonista una relacin amor-odio; el hombre necesita de la jungla y de la mujer para llevar a cabo su introspeccin. "Aquella noche, la primera de Casanare, tuve por confidente al insomnio. Al travs de la gasa del mosquitero, en los cielos lmites, vea parpadear las estrellas. Los follajes de las palmeras que nos daban abrigo enmudecan sobre nosotros. Un silencio infinito flotaba en el mbito, azulando la transparencia del aire. Al lado de mi chinchorro, en su angosto catrecillo de viaje, Alicia dorma con agitada respiracin. Mi nima atribulada tuvo entonces reflexiones agobiadoras: Qu has hecho de tu propio destino? Qu de esta jovencita que inmolas a tus pasiones? Y tus sueos de gloria, y tus ansias de triunfo, y tus primicias de celebridad? Insensato! El lazo que a las mujeres te une lo anuda el hasto. Por orgullo pueril te engaaste a sabiendas, atribuyndole a esta criatura lo que en ninguna otra descubriste jams, y ya sabas que el ideal no se busca; lo lleva uno consigo mismo. Saciado el antojo, qu mrito tiene el cuerpo que a tan caro precio adquiriste? Porque el alma de Alicia no te ha pertenecido nunca, y aunque ahora recibas el calor de susangre y sientas su respiro cerca de tu hombro, te hallas, espiritualmente, tan lejos, de ella como de la constelacin taciturna que ya se inclina sobre el horizonte."

2.1 La naturaleza, su belleza y magia La naturaleza es uno de los personajes principales de la novela. Su mbito salvaje tiene sus secretos y rincones. Es mgica, atrae al hombre y en ciertas ocasiones le ayuda, pero no permite que se abuse de ella, ni que se violen sus leyes. Es un paraso custodiado por sus moradores. Es poderosa, cruda pero a la vez justa. Demuestra su belleza y encanta al hombre. Es como una gran ciudad con sus ruidos. Pero no son de trfico o de los medios de transporte, sino que son los alaridos y rumores, murmullos de la selva con lo cual sta demuestra que vive y que tiene su alma. El primer acercamiento que tenemos hacia la naturaleza es idealizado, descrito poticamente como un lugar ameno. La naturaleza es hermosa, vista desde la perspectiva de Arturo Cova. Es inmensamente maravillosa. Slo el amanecer puede parecer increble y milagroso: Y la aurora surgi ante nosotros; sin que advirtiramos el momento preciso, empez a flotar sobre los pajonales un vapor sonrosado[...] Las estrellas se adormecieron, y en la lontananza de palo, al nivel de la tierra, apareci un celaje de incendio, una pincelada violenta, un cogulo de rub. [...] en el arrebol que abra su palio inconmesurable, darde el primer destello solar, y, lentamente, el astro, inmenso como una cpula, ante el asombro del toro y la fiera, rod por las llanuras enrojecindose antes de ascender al azul (Rivera, 1987: 21-22). Estas descripciones lricas que usa el autor le dan un carcter romntico a la novela. Aunque la salida del sol es un fenmeno hermoso, aparece slo una vez. Y con su puesta como si quedara slo la oscuridad que acompaa a los protagonistas durante toda la obra. Pero no son slo los fenmenos naturales que constituyen la naturaleza. Son tambin los indgenas que forman una parte integrante de ella. Saben vivir dentro de ella, la respetan y por eso ella no tiene porque vengarse o someterlos. Viven con ella en armona y no la devastan. La naturaleza y los indios se aceptan mutuamente. Son seres naturales, inocentes e ingenuos. En su religin las almas de los hombres se identifican con los de los animales. Las prcticas de esta religin las observamos en un episodio que ocurre en una tribu. Arturo y su grupo se instalan una noche en un campamento indgena. Arturo lleva en su mochila dos patos de un garcero. Al da siguiente a un pato lo encuentra muerto y se lo echa a los perros para que se lo coman. Al verlo el cacique de la tribu, cree que se est muriendo porque presume que su alma se encuentra dentro del pato muerto. Arturo no espera ms y saca otro pato y lo deja volar, porque sabe que la tribu se vengara de su homicidio. El pueril incidente bast para acreditarme como ser sobrenatural, dueo de almas y destinos (Rivera, 1987: 119). La inocencia de los indios lo ennoblece y ahora ven a Arturo como un semidios. Es evidente que los indios viven en un mundo sencillo, pero para ellos puede representar a cierto grado un paraso. Proceden de esta naturaleza salvaje, de esa tierra que circula en su sangre. Tienen enorme apego al lugar en que han nacido, y slo lo abandonan contra su voluntad o a la fuerza. Pertenecen a este paraso en cuerpo y alma y nunca saldrn de l. La vivacidad de la naturaleza es otro aspecto del paraso. El autor usa unos recursos literarios que le dan vida. Personaliza a la selva y a sus componentes. La selva le da al hombre proteccin y le ayuda cuando siente de que no quiere amenazarla o lastimarla. Si el hombre se deja llevar por ella, escucha su voz secreta y la sigue, ella le ayuda. Como en el caso de Clemente Silva. Se perdi y vag en la selva ya casi ausente de sus sentidos, animalizado por la floresta[...] (Rivera, 1987: 214). Hasta que un da descubri una palmera de cananguche que, segn la

leyenda, describe la trayectoria del astro diurno a la manera del girasol (Rivera, 1987: 214). Escucha esa voz secreta de la naturaleza y se deja guiar por el movimiento del vegetal, encontrando al fin su rumbo. Tambin convendra mencionar uno de los pasajes ms atractivos de la novela. Es sin duda la leyenda de la indiecita Mapiripana de una belleza potica. Su carcter mgico es evidente: La indiecita Mapiripana es la sacerdotisa de los silencios, la celadora de manantiales y lagunas. Vive en el rin de las selvas, exprimiendo las nubecillas, buscando perlas[...] (Rivera, 1987: 133). Se puede decir que se trata de otra forma de la personificacin de la naturaleza. Sin embargo, se habla de una indiecita, que como si fuera una mujer poderosa que custodia la tierra y su silencio. La indiecita no representa solamente ese poder mgico y fuerte que tiene la selva, sino que es la propia naturaleza que se protege a s misma y a la vez controla sus elementos naturales. El paraso en esta novela se manifiesta slo en unos destellos. Se halla en las bellas mas poco frecuentes descripciones, en la vida inocente de los indios y en la magia de la selva. No obstante, avanzando veremos que todo esto no es sino una inversin del lugar idealizado y ameno. El paraso se convierte en infierno. Pero cul es la causa de esta transformacin? Es el hombre quien lo viola y destruye. Mas no es el hombre indgena sino el hombre ardiendo por la riqueza. El paraso en La vorgine es tan efmero como niebla matinal sobre el horizonte.

2.2 Ilusin del paraso Como lo indica el nombre de este captulo, el paraso que se presenta en esta parte existe slo en las ilusiones y esperanzas de los protagonistas. Arturo y Alicia escapan de Bogot para evitar un matrimonio arreglado por los padres de ella. Se dirigen a Casanare y luego entran en Villavicencio, capital y entrada del llano. Alicia est preocupada y es como la semilla en el viento, sin saber dnde y mediosa de la tierra que la esperaba (Rivera, 1987: 17). La naturaleza les descubre su belleza y ellos, encantados por ella, creen que algo mejor les espera. Esta naturaleza virgen donde sus moradores viven en armona, parece ser un lugar ameno y apacible. Sin embargo, avanzando revelan que es slo una ilusin. Ilusin del edn imaginario. En la mente de los protagonistas nace este dolo, en bsqueda de la libertad y paz. Asombrados por sus hermosuras, todas dudas e incertidumbres los abandonan: Es encantador Casanare, repeta Alicia. No s por qu milagro, al pisar la llanura, aminor la zozobra que me inspiraba (Rivera, 1987: 19-20). Fan en su inocencia, la idealizan, hasta convirtindola en un paraso natural habitable. Les da esperanza de una vida mejor. Es slo una intencin de convertir la naturaleza en un sueo verde, protector y refugio de los individuos hartos de los vicios de la civilizacin. Huyen porque creen que encontrarn un paraso. Un paraso virgen que les acoja. Pero la realidad que descubren les quita esa ilusin y pronto se sienten arrepentidos del camino que han tomado. Mientras que los personajes penetran ms hondo en los secretos de la selva, ella intensifica su poder, y sugiere horror y temor. Desesperado Arturo quiere volver y vivir donde el secreto no aterra a nadie, donde es imposible la esclavitud, donde la vista no tiene obstculos y se encumbra el espritu en la luz libre (Rivera, 1987: 106). Alicia decide abandonar a Arturo y desaparece con Barrera y Griselda. La ilusin de Arturo se desvanece y no resta nada de su ideal. Su amor huye y todo se queda slo un sueo. Un sueo que dura poco tiempo. Se derrite como la nieve sin dejar huella. La esperanza con que lleg a esos paisajes salvajes, ya no tiene espacio en su corazn.

Arturo y sus compaeros andan perdidos en la selva y cada vez ms se adentran en el mal. El ambiente que los rodea es hostil y cada uno se siente infortunado. La desesperacin de Arturo se profundiza. Le quedan slo los recuerdos y pensamientos que le ayudan en los momentos difciles. Sus anhelos no se convierten en realidad y l no deja de soar: All en esos campos so quedarme con Alicia, a envejecer entre la juventud de nuestros hijos, a declinar ante soles nacientes [...] (Rivera, 1987: 83). Pero Arturo y sus compaeros de ruta estn cada vez ms perdidos en ese enorme laberinto verde que es la selva amaznica. Todos se dan cuenta de que la naturaleza no es subyugable ni inofensiva. El hombre est expuesto a situaciones lmites como hambre, miedo y muerte en los que valora la vida ms. Se revela el alma humana. Sobrevivir en la selva es difcil y los indefensos, dbiles, y solitarios son exterminados. Hay poca luz en esta oscuridad y pasa mucho tiempo antes de que algo llegue a cambiar. 3. El infierno Originariamente el infierno marca lo que est situado ms abajo. As que la palabra infierno no slo define un lugar de calor o tormento. Las religiones consideran el infierno como un lugar de padecimiento despus de la muerte. El castigo habitualmente corresponde a los pecados cometidos durante la vida. Pero la gente sufre a menudo mucho ms en la vida terrenal aunque no lo merece. Tal como lo vemos en la novela La Vorgine donde los protagonistas pasan por diferentes grados del infierno durante su peregrinacin a travs de la selva. Cuanto ms se adentran en la selva, tanto ms sufren y son testigos de muchas injusticias. Algunos crticos han encontrado en esto cierta similitud con el descenso gradual de Dante en las profundidades del Infierno.2 Unos pasan por el infierno espiritual, intensificado por el infierno verde y humano. Otros tienen que enfrentarse al infierno verde y a la vez pasar por un infierno humano, que es el caso de la gente explotada. Cada encuentro con el infierno es distinto. Todos pasan por lo suyo, pero siempre tienen algo en comn; la mayora sufre aunque no lo merece. Sera intil comparar cul de los infiernos es el peor, porque cada uno de ellos trastorna al hombre y puede llevarlo al margen del abismo donde no hay paso atrs.

3.1 El infierno espiritual Como ya hemos mencionado al principio de este captulo, algunos personajes tienen que enfrentarse al infierno espiritual. Tal como en el caso de Arturo Cova y Clemente Silva, que son perseguidos por las inquietudes del alma y por las desgracias de la vida. No obstante, es Arturo Cova quien nos revela todas sus angustias. Primero pasa por las desventuras del amor y luego lucha contra la naturaleza y las injusticias. Clemente Silva tambin lleva una vida llena de dolor y desgracias. El infortunio de Cova no es tan penoso como el de Clemente Silva. Arturo est angustiado por sus pensamientos, entre tanto, Silva sufre slo por una razn: la prdida de su hijo. Lo que le da fuerza es la esperanza de encontrar y salvar a su hijo perdido. En Clemente Silva encontramos una gran resolucin y fuerza que le ayudan a superar

Prez P., Csar, op. cit., pg. 45.

todos los obstculos en busca de su hijo. Arturo lucha con s mismo desde el principio. Luego tambin enfrenta a la naturaleza y aquellos quienes lastimaron a sus prjimos. 1.1.1 La estructura narrativa

La novela est escrita en primera persona, contada por el personaje principal, Arturo Cova, que le da un carcter autobiogrfico. Arturo narra la historia en forma de memoria o diario y el autor no hace sino recogerla. Arturo forma parte del mundo relatado. Su narracin est interrumpida por la de otros personajes de la novela que nos cuentan sobre el mundo de las caucheras. Arturo, durante su peregrinacin a travs de la selva, conoce a otros personajes que narran sus experiencias vividas. Arturo primero conoce a Hel Mesa y luego a Clemente Silva. Gracias a la narracin de estos dos personajes podemos hacernos una idea de las costumbres y prcticas en las zonas del caucho. Estos dos personajes no representan slo un elemento decorativo en la novela, sino que aportan nuevos conocimientos sobre la situacin en las caucheras. En el captulo 3.3.1 hablaremos ms detalladamente sobre las experiencias de estos personajes. Sus relatos son de verdad muy importantes porque as el lector tendr una idea ms clara sobre la situacin de la gente explotada. El ltimo narrador que aparece en la novela es Ramiro Estvanez, un viejo amigo de Arturo Cova. Ramiro Estvanez nos cuenta sobre la masacre ocurrida en San Fernando. Tambin relata las atrocidades que ha vivido y experimentado en la selva. Entonces, qu puntos de vista nos brindan los narradores? Todas las narraciones de estos personajes nos cuentan prcticamente lo mismo. Nos dan una visin completa de un mismo problema. Es el problema de maltrato por parte de los capataces y tambin el de subsistencia en la selva. Las narraciones se complementan entre s dando una visin ms clara sobre todo lo acontecido en la selva. La novela, La vorgine, se presenta dividida en tres partes, precedidas de un prlogo firmado por Jos Eustasio Rivera y un fragmento de una carta de Arturo Cova y al final de la novela un eplogo, es, pues, un relato enmarcado. Para dar verosimilitud al relato, el prlogo dirigido al Ministro informa de la existencia de unos manuscritos de Arturo Cova y Jos Eustasio Rivera que firma el prlogo, manifiesta que es el mero editor de ese material narrativo, de tal forma que ha respetado hasta las incorrecciones. A su vez el editor queda a la espera de recibir nuevas noticias del grupo perdido en la selva antes de la publicacin del manuscrito para adicionarlo a guisa de eplogo.

Arturo Cova Arturo Cova es el personaje central de la novela. Es un hombre con muchas contradicciones como el amor y el odio, el sentimentalismo y la violencia. Es un poeta convertido en aventurero, y un defensor de los indefensos. Muchas veces lucha con su mundo interior que es inestable y complicado. La desesperacin que a veces le persigue se profundiza an ms al entrar

en la selva. Es el hroe que se enfrenta al peligro desconocido, para salvar el honor de los dems o ayudar a quienes lo necesitan. A este personaje le dedicamos ms atencin en el captulo 3.1.1. Alicia

Es una muchacha bogotana que huye con Arturo Cova. Segn las palabras de Cova, Alicia es inteligente, bien educada, sencilla y de origen honesto. Es engaada por Narciso Barrera y por la influencia de Griselda parte con l hacia un destino incierto. Luego de tener un hijo de Cova, vuelve con l para seguir a su lado y enfrentar las profundidades de la selva. Fidel Franco

Es el compaero de aventura de Cova y su amigo inseparable en la novela. Corre todos los riesgos a su lado y es uno de los pocos que no se deja engaar por las mentiras de Barrera sobre un futuro de riquezas en las caucheras. Tiene secretos que lo atormentan; ha cargado durante aos con una culpa ajena y lo ha hecho sin dolor, slo por proteger el nombre de la mujer con quien comparte su vida. Es el marido de Griselda, a quien sigue tambin hasta el final. Griselda

Es una mujer inclinada al coqueteo y su conducta ante la seduccin del mismo Cova lo prueba. Es una mujer sensual, la superioridad de la materia sobre el espritu. Aunque junto con Alicia sigue a Barrera en busca de una nueva vida, al final vuelve con Franco para compartir su suerte. Clemente Silva

Este msero anciano Clemente Silva siempre ha tenido el monopolio de la desventura (Rivera 1981:201). As se resume la vida de este hombre lleno de amor y de ilusiones que lo esquivan. Mucho antes de haber entrado en la selva, pasa por unas desgracias familiares. Su hija la han ultrajado y su hijo Luciano huye, porque ya no puede soportar la pena de sus padres. Silva hace el juramento ante la tumba de su esposa fallecida:Juro por Dios y por su justicia que traer a Luciano, vivo o muerto, a que acompae tu sepultura! (Rivera 1981:157). Todo lo ha perdido y lo nico que le queda, es buscar a su hijo perdido. Sobre este personaje tambin hablaremos en el captulo 3.1.2. Narciso Barrera

Narciso Barrera es traficante y enganchador de gente para esclavizarla en las caucheras del Vichada. No se detiene ante nada. Es falso, engaador y trampero. Su poder crece a cada momento, pues su ley es el engao y la fuerza bruta. Es el gran enemigo de Cova y al final recibe una muerte trgica. Hel Mesa

Es un hombre del pueblo y como tal cree en los mitos. Por eso es l quien narra la leyenda de la indiecita Mapiripana. Es como un enviado de la providencia para salvar a los famlicos

aventureros. Decide correr los mismos riesgos que sus amigos, pues como a ellos, le parece insufrible la injusticia. Sigue a sus amigos hasta el fin. Ramiro Estvanez

Es un viejo amigo de Cova. Es encontrado por ste en lamentable estado en la barraca del Cayeno. Huye de un amor desgraciado y ha sido testigo de tantos horrores, a los que atribuye la prdida de su vista. Narra a su amigo episodios de la carnicera de San Fernando y se niega a seguir a Cova para reintegrarse al mundo cuando tienen la oportunidad. Zoraida Ayram

Es comerciante y traficante a quien tambin llaman la madona. Es una mujer sin escrpulos que se vale de su cuerpo para obtener ventaja en los negocios. Ha sido amante de Luciano, el hijo de Clemente Silva. Es una especie hembra-macho astuta y peligrosa, con la que Cova se ve obligado a intimar para proteger su vida y la de sus compaeros.