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RESUMEN

Geertz, C. (2003). Descripcin densa: hacia una teora interpretativa de la cultura. En La interpretacin de las culturas (pgs. 19-59). Barcelona: Gedisa. Geertz, C. (2003a). El impacto del concepto de cultura en el concepto del hombre. En La interpretacin de las culturas (pgs. 43-59). Barcelona: Gedisa.

Descripcin densa: hacia una teora interpretativa de la cultura. (20) Para Geertz, la intensin de su escrito es demostrar el concepto semitico de la cultura, donde siguiendo a Weber, el hombre es un animal inserto en tramas de significacin que l mismo ha tejido considera el autor que la cultura consiste precisamente en esa urdimbre, donde su anlisis no es una ciencia experimental que busca leyes universales sino interpretativa que busca significaciones. Lo que busco es la explicacin, interpretando expresiones sociales que son enigmticas en la superficie. Para el autor, comprender una ciencia es prestar atencin a sus prcticas y no a sus descubrimientos. Para el caso de la antropologa social, su prctica es la etnografa. (21) En trminos de Gilbert Ryle, etnografa es descripcin densa, que Ryle ejemplifica con los diversos significados de un guio de ojo. El problema del conductismo, o de un creyente en sentencias protocolares es que en cualquiera de los casos que se remiten a un guio de ojo, la accin ser descrita de la forma ms escueta y evidente. (22) Esta descripcin escueta la denominar Ryle como descripcin superficial, mientras que la descripcin densa, objeto de la etnografa ser entonces: una jerarqua estratificada de estructuras significativas atendiendo a las cuales se producen, se perciben y se interpretan los tics, los guios [ ] y sin las cuales no existiran (ni siquiera los tics de grado cero que, como categora cultural, son tan no guios como los guios no son tics), independientemente de lo que alguien hiciera o no con sus prpados. (23) Lo que el antroplogo entiende como datos son realmente interpretaciones acerca de las interpretaciones que otras personas realizan y que no es visible en la cosa misma, en lo evidente. (24) El anlisis de la descripcin densa consiste entonces en desentraar las estructuras de significacin que Ryle entenda como cdigos establecidos y cuyo mtodo de desciframiento se acerca ms a la del crtico literario. El etngrafo se enfrenta a una multiplicidad de estructuras conceptuales complejas superpuestas o entrelazadas y que le resultan extraas y poco evidente. Para Geertz, la cultura no es un invento de la cabeza de alguien. Cuando la cultura es vista como accin simblica pierde sentido preguntarse por su condicin ontolgica, su origen. (25) la pregunta que hay que hacerse es por su sentido y su valor. As, la cultura se compone de estructuras psicolgicas por medio de las cuales individuos y grupos guan su conducta. Segn Goodenough: consiste en los que uno debe conocer o creer a fin de obrar de una manera aceptable para sus miembros. (26) La cultura es pblica porque la significacin lo es y en la medida en que Geertz postula esta premisa, valida las crticas contra las teoras personales de la significacin propuestas por Husserl y Wittgenstein, afirmando que la cultura consiste en estructuras de significacin socialmente establecidas en virtud de las cuales la gente hace cosas [] (27) Para acercarse a este conocimiento, el autor no pretende que el etngrafo se convierta en su objeto de estudio, o lo imite, sino de establecer un dilogo con l: La finalidad de la antropologa consiste en ampliar el universo del discurso humano. Lo que se ajusta bien al concepto semitico de cultura como sistemas de interaccin de signos interpretables que el autor arriesga a llamar como smbolos. Para Geertz, la cultura no funciona como entidad a la que pueda atribuirse acontecimientos sociales, conductas o instituciones, cultura es un contexto donde cabe hacer inteligibles todos estos fenmenos a travs de la descripcin densa. Observar lo corriente en lugares en que esto asume formas no habituales muestra no, como a menudo se ha pretendido, la arbitrariedad de la conducta humana [] sino la medida en que su significacin vara segn el esquema de vida que lo informa. Comprender la cultura de un pueblo supone captar su carcter normal sin reducir su particularidad. (28) Supone entonces enfrentarse a los valores que imaginamos existen en aquellas comunidades que no son habituales, intentando comprender las frmulas que ellas definen para entender lo que sucede. No son las

descripciones hechas por las comunidades, sino que son descripciones antropolgicas a manera de interpretaciones de segundo, tercero y hasta cuarto orden. Al no ser interpretaciones directas por los protagonistas de su comunidad, se trata entonces de ficciones: ficciones en el sentido de que son algo hecho, algo formado, compuesto-que es la significacin de fictio-, no necesariamente falsas o inefectivas o meros experimentos mentales de como si. (29) Darse cuenta de esto significa comprender que la lnea que separa modo de representacin y contenido sustantivo no puede trazarse en el anlisis cultural como no puede hacrselo en pintura; y ese hecho a su vez parece amenazar la condicin objetiva del conocimiento antropolgico al sugerir que la fuente de ste es, no la realidad social, sino el artificio erudito. La habilidad del antroplogo estar entonces, no en su capacidad de recoger datos de lugares remotos a manera de objeto de museo, sino en su capacidad de clarificar lo que ocurre en tales lugares, de reducir el enigma, saber si el etngrafo distingue entre tics, guios fingidos y verdaderos, atendiendo al poder de la imaginacin cientfica. No se trata de la cultura como puro sistema simblico. (30) de manera tal que se aslen sus elementos como una cadena de relaciones sin objeto, se trata de un enfoque hermtico que elimina la lgica informal de la vida. Tal aproximacin aport en su momento una superaci n de la nocin de cultura como conducta, pero desatendi precisamente la mirada rigurosa sobre la conducta donde las formas culturales encuentran articulacin que es la estructura donde opera la vida, y no la trama de relaciones intrnsecas entre s. Dicha estructura es denominada por Geertz como sistemas simblicos, no necesariamente coherentes an cuando, para ser sistmicos deben guardar un grado mnimo de coherencia. Por tanto no se trata de hacer esquemas formales que no se ajustan a la verdad catica de la vida. (31) El etngrafo, es ante todo, un escritor. Para Ricoeur la pregunta Qu fija la escritura? se responde como: En suma, lo que escribimos es el noema (el pensamiento, el contenido, la intensin) del hablar. Se trata de la significacin del evento del habla, no del hecho como hecho. (32) El anlisis cultural es (o debera ser) conjeturar significaciones, estimar las conjeturas y llegar a conclusiones explicativas partiendo de las mejores conjeturas, y no el descubrimiento del continente de la significacin mapeado de su paisaje incorpreo. La descripcin etnogrfica es interpretativo del flujo del discurso social, donde se hace un rescate de lo dicho y se fija en trminos susceptibles de consulta. Adems es microscpica. (33) Geertz enfrentar el trmino Hombre (como la significacin humana grandilocuente) y lo pondr en trminos de hombre con h minscula. Esto no significa que la mirada microscpica signifique que de anlisis sobre grupos pequeos o fenmenos a pequea escala, puedan llegarse a generalizaciones de tipo nacin. La descripcin densa tiene entonces como objeto, explicar mejor algunas cosas que la generalidad no deja ver, como por ejemplo, el efecto de esas grandes generalizaciones sobre la cotidianidad. (34) Ni una explicacin sobre las masas se puede dar con miradas microscpicas, as como la asuncin de la existencia de un laboratorio natural permite tal acercamiento. Esta gran variacin de las formas culturales, que es el centro de la mirada microscpica, tambin es el mayor dilema terico del antroplogo que se enfrenta a la pregunta: cmo puede conciliarse semejante variacin con la unidad biolgica del ser humano?. (35) Para ello Geertz hace una consideracin especial sobre la teora. El dilema de los estudios microscpicos es que tienden a rehuir a la articulacin conceptual y con ello, a los modos sistemticos de evaluacin. No hay razn para que la etnografa no pueda sujetarse a la evaluacin y validacin de una estructura conceptual subyacente. El problema es que la interpretacin cultural, por la multiplicidad de formas, hace que dicha validacin resulte ms difcil. En tanto se logra un acceso conceptual al mundo de los sujetos de estudio, ninguna interpretacin se puede alejar de tal mundo, a manera de ejercicio de abstraccin ajena: la teora cultural: no es duea de s misma. [] Las generalidad a las que logra llegar se deben a la delicadeza de sus distinciones, no a la fuerza de sus abstracciones. (36) En lugar de seguir una curva ascendente de comprobaciones acumulativas, el anlisis cultural se desarrolla segn una secuencia discontinua pero coherente de despegues cada vez ms audaces. La generalizacin dentro de los casos particulares obedece ms a la forma de la inferencia clnica: no se intenta iniciar con observaciones que deben ajustarse forzadamente a una ley, sino que significantes (presuntivos) son situados dentro de un marco inteligible. Solo que aqu no se trata de sntomas sino de actos simblicos que son llevados al anlisis del discurso social. (37) La teora cultural no es predictiva, lo que no significa que se trata de algo meramente post facto. Evidentemente trabaja sobre hechos a la mano pero debe contemplar realidades futuras: el marco terico dentro del cual se hacen dichas interpretaciones debe ser capaz de continuar dando interpretaciones defendibles a mediad que aparecen a la vista nuevos fenmenos sociales.

No se hace descripcin y explicacin sino inscripcin (descripcin densa) y especificacin (diagnstico), donde se intenta establecer la significacin que determinadas acciones sociales tienen para sus actores y enunciar, lo ms explcitamente que podamos, lo que el conocimiento as alcanzado muestra sobre la sociedad al que se refiere, y ms all de ella, sobre la vida social como tal. (38) La meta de la descripcin densa es llegar a conclusiones grandes partiendo de pequeos hechos con una contextura muy densa, con el fin de apoyar las enunciaciones generales acerca del papel de la cultura en la construccin de la vida colectiva, lo que debe lograrse al relacionar hechos especficos y complejos. Con lo que se da tambin un desarrollo a la teora. (39) El anlisis cultura siempre es incompleto, y debe mantener su anlisis de las formas simblicas ligado estrechamente a los hechos concretos, a lo pblico de la vida comn y no atando artificialmente formas tericas a la interpretacin. (40) Por tanto, comprender las dimensiones simblicas de la accin social, no consiste en modo alguno en separar los problemas existenciales de la vida. El impacto del concepto de cultura en el concepto de hombre (43) Segn Lvy Strauss, la explicacin cientfica consiste en sustituir una complejidad por otra ms inteligible. En el caso del estudio del hombre, consiste para Geertz en sustituir cuadros simples por complejos, manteniendo la claridad persuasiva que presentaban los cuadros simples. El concepto de cultura se contrapuso al de naturaleza humana nacido en la Ilustracin, que no represento necesariamente una visin clara y s mucho ms complicada. Segn el autor, la Ilustracin conceba al hombre en unidad con la naturaleza compartiendo las normas generales de sta, al estilo Bacon o Newton. (44) Esta manera de ver al hombre hizo caso omiso de la diversidad que se presentan entre individuos y grupos alrededor de creencias, valores, costumbres e instituciones, que para esta concepcin se constituyen en aditamentos que no alteran su naturaleza. Esto llev precisamente al nacimiento del concepto de cultura rompiendo la concepcin de hombre como ser uniforme. (45) Trazar la lnea entre lo que es natural (inmutable) y lo variable es un falseamiento. La bsqueda del Hombre (H) ms all de sus costumbres, hace que se pierda de vista al hombre (h) hace perder al hombre de vista. (46) Una de aquellas miradas que intent situar al hombre segn sus costumbres fue la mirada estatigrfica, donde se establece por capas las relaciones entre lo biolgico, lo psicolgico, lo social y lo cultural. As, los hechos culturales se interpretaban por aquello que no es cultural sin que tuviesen necesariamente que mezclarse. El nivel cultural sera aquello distintivo del hombre. (47) Esta frmula pretenda aislar algunos rasgos producto del hombre biolgico y encontrar asuntos comunes culturales invariables como rasgos esenciales de la especie. En eso consisti la nocin de consensus Gentium (consenso de toda la humanidad) asuntos sobre los que todos convendramos tarde o temprano. Para que el consensus Gentium (defendido especialmente por Clark Wissler y Clyde Kluckhohn) pudiese sostenerse tendra que ser empricamente demostrable en tres condiciones 1. principios universales sustanciables y no meras categoras 2. fundados en principios biosociales, psicolgicos o sociolgicos 3. defendidos como elementos centrales en comparacin con numerosas particularidades. (48) Afirmar que en todas las sociedades se da el matrimonio como universal emprico, equivale a afirmar que las uniones hombre-mujer en todas las sociedades poseen el mismo contenido. (49) Paradjicamente tales generalizaciones abren mayor espacio al relativismo explicando los bordes como ornamentos, y no encarando la diversidad como parte del concepto de hombre. Los tericos del consensus Gentium intentan explicar que existe, por tanto, unas exigencias humanas generalizadas que determinan lo cultural. (50) Esto no es un intento serio de explicar lo biolgico, lo psicolgico o lo social sino que se trata de meramente de colocar supuestos hechos procedentes de niveles culturales y subculturales unos junto a los otros para suscitar la oscura sensacin de que existe entre ellos alguna clase de relacin, una oscura especie de corte. Aqu no hay en modo alguno una integracin de relacin, solo hay una mera correlacin (y esta intuitiva) de hallazgos separados. La particularidad, por el contrario, podra arrojar mejores revelaciones sobre lo humano. (51) Para Geertz hay que buscar relaciones sistemticas entre diversos fenmenos, no identidades sustantivas entre fenmenos similares. Esto requiere una integracin de diversos tipos de teoras. As, cultura se entiende, no como esquemas complejos de conducta, sino como mecanismos de control que gobiernan la conducta. El hombre es en consecuencia el animal que ms depende de estos mecanismos extragenticos para ordenar su conducta.

(52) La cultura como mecanismo de control parte del hecho de que el pensamiento humano es pblico y social, y los smbolos ya le han sido dotados al ser humano de manera previa. Necesita por tanto de esas fuentes simblicas para orientarse en el mundo, porque aquello que es no simblico inserto en su cuerpo, proyecta una luz muy difusa. Sin este control, el hombre sera ingobernable: La cultura, la totalidad acumulada de esos esquemas o estructuras, no es slo un ornamento de la existencia humana, sino que es una condicin esencial de ella. (53) Exista un orden que conceba que lo biolgico haba producido una evolucin, tras de la cual, y plenamente estabilizada la especie, se produce lo cultural. Para Geertz esta suposicin est equivocada, porque lo cultural se present en especies anteriores y ayud precisamente a la configuracin del sapiens. (54) As la cultura es un elemento constitutivo en la produccin de ese animal mismo. [] El hombre se cre a s mismo a travs de lo que Geertz denomina como refinamiento neural asociados a varias clases de conducta. (55) No existe naturaleza humana independiente de la cultura: De manera que esos smbolos no son meras expresiones o instrumentos o elementos correlativos de nuestra existencia biolgica, psicolgica y social, sino que son requisitos previos de ella. Sin hombres no hay cultura, por cierto, pero igualmente, y esto es ms significativo, sin cultura no hay hombres. (56) Tanto la ilustracin como la antropologa clsica se empean en construir una tipologa de hombre a la manera de modelo, para estudiar distancias y acercamientos. (57) Este Hombre es por el que se sacrifica la entidad emprica de lo que en verdad existe como hombre: Si deseamos descubrir lo que es el hombre, slo podremos encontrarlo en lo que son los hombres: y los hombres son, ante todo, muy variados. Comprendiendo ese carcter variado su alcance, su naturaleza, su base y sus implicaciones- podremos llegar a elaborar un concepto de la naturaleza humana que, ms que una sombra estadstica y menos que un sueo primitivista, contenga tanto sustancia como verdad. El concepto de cultura tiene un impacto sobre el concepto de hombre: Cuando se la concibe como una serie de dispositivos simblicos para controlar la conducta, como una serie de fuentes extrasomticas de informacin, la cultura suministra el vnculo entre los que los hombres son intrnsecamente capaces de llegar a ser y lo que realmente llegan a ser uno por uno. Llegar a ser humanos es llegar a ser un individuo y llegamos a ser individuos guiados por esquemas culturales, por sistemas de significacin histricamente creados en virtud de los cuales formamos, ordenamos, sustentamos, y dirigimos nuestras vidas. [] El hombre no puede ser definido solamente por sus aptitudes innatas, como pretenda hacerlo la Ilustracin, ni solamente por sus modos de conducta efectivos, como tratan de hacer buena parte las ciencias sociales contemporneas, por la manera en que la primera se transforma en la segunda, por la manera en que las potencialidades genricas del hombre se concentran en sus acciones especficas. (58) En suma, debemos descender a los detalles, pasar por alto equvocos rtulos, hacer a un lado los tipos metafsicos y las vacuas similitudes para captar firmemente el carcter esencial de, no slo las diversas cultural, sino las diversas clases de individuos que viven en el seno de cada cultura, si pretendemos encontrar la humanidad cara a cara.