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Friedrich Hayek

Friedrich Hayek
Friedrich Hayek

Nacimiento

8 de mayo de 1899 Viena, Imperio austrohngaro

Fallecimiento 23 de marzo de 1992 Friburgo, Alemania Ocupacin economista, filsofo, jurista

Friedrich August von Hayek (Viena, 8 de mayo de 1899 - Friburgo, 23 de marzo de 1992) fue un filsofo, jurista y economista de la Escuela Austraca, discpulo de Friedrich von Wieser y de Ludwig von Mises. Es conocido principalmente por su defensa del liberalismo y por sus crticas a la economa planificada y socialista que, como sostiene en Camino de servidumbre, considera un peligro para la libertad individual que conduce al totalitarismo. Fue galardonado con el Premio Nobel de Economa en 1974. Su obra, que comprende unos 130 artculos y 25 libros, no se limita nicamente a la ciencia econmica, sino que trata desde filosofa poltica hasta antropologa jurdica o historia, y en general todo lo referente a las ciencias sociales.

Vida
Friedrich Hayek naci en 1899 en una familia de intelectuales de Viena, entonces capital del Imperio austrohngaro. Particip en la Primera Guerra Mundial y al regresar comenz los estudios de ciencias jurdicas y sociales en la Universidad de Viena, curs estudios en filosofa, ambas, economa y filosofa, con gran inters y compromiso humano[citarequerida]. Segn afirm l mismo la experiencia de la guerra fue la que le condujo a interesarse por las ciencias sociales, a pesar de que sus influencias familiares le podran haber conducido ms fcilmente hacia las ciencias naturales. En 1921 y 1923 se doctor en leyes y en poltica econmica. Durante aquellos aos, Hayek, como la mayora de sus compaeros, era un socialista fabiano que crea en la intervencin del estado para mejorar el orden social y no le gustaban las posiciones antisocialistas y liberales de su profesor Ludwig von Mises, destacado economista de la Escuela Austraca. Pero precisamente fue la lectura de un libro de von Mises, El socialismo, donde haca una devastadora crtica a esta doctrina lo que le hizo cambiar de posicin y lo convirti en discpulo suyo. Durante cinco aos trabaj bajo su direccin en la Abrechnungsamt (Oficina de Cuentas) encargada de desbloquear y cobrar cuentas que otros estados tenan con el gobierno de la recin nacida Austria. En 1927 se convirti en director del Instituto para el Anlisis del Ciclo Econmico, creado por ellos dos mismos. En 1931 (y hasta 1950), gracias a Lionel Robbins, tambin alumno de von Mises, se fue a Londres donde ocup una ctedra en la London School of Economics. Durante sus aos en Londres tom una gran notoriedad y fama en el mbito acadmico, tanto por sus publicaciones y estudios, como por su rivalidad con Keynes y la beligerancia en contra de sus ideas. Pero durante los aos 30, fueron las ideas de Keynes las que se impusieron y tambin tras la

Friedrich Hayek Segunda Guerra Mundial triunfaron gobiernos socialdemcratas o socialistas, con lo que Hayek perdi relevancia y mucha de la fama que haba ganado de joven. Su enfrentamiento comenz cuando Hayek hizo un escrito desfavorable al libro de Keynes Tratado sobre el dinero y Keynes le replic. Despus, Keynes tom la iniciativa y pidi a Piero Sraffa que hiciera un informe crtico de la obra Precios y produccin de Hayek, que este replic. Esta situacin provoc que todos los ms importantes economistas del momento tomaran parte por uno de los dos bandos[citarequerida]. Aunque la posicin de Hayek fue la que prevaleci, la controversia no acab all. En 1936, con la publicacin de la Teora general, Keynes cambia de posicin respecto a su anterior tratado y plantea una teora completamente nueva. Con esto logr, al menos momentneamente, que sus tesis fueran las que se impusieran. En respuesta a esta obra Hayek no hizo ninguna resea, intentando evitar las duras controversias que haba hecho surgir anteriormente y suponiendo ante el cambio de forma de pensar de Keynes que su nueva posicin no durara. Obvi la nueva idea keynesiana de los agregados econmicos ya que parta de premisas radicalmente diferentes a las suyas. Desarroll entonces un esbozo de teora austriaca del ciclo en una obra que se titulara La teora pura del capital. Dicha obra logr fundamentar la teora austriaca sobre una completa teora del capital, pero no terminaba de desarrollar una teora dinmica del ciclo. Frente a la creciente popularidad del keynesianismo, Hayek confi en que las ltimas objeciones de Keynes a su propia teora influiran en sus herederos y en que sus ideas no llevaran a polticas antiliberales por ser ste mismo social y polticamente liberal, dejando as el problema del ciclo econmico austraco (que implicara una revisin del paradigma macroeconmico keynesiano) para ser resuelto por otros economistas, cosa que no sucedera durante su tiempo de vida y slo comenzara a plantearse mucho tiempo despus (vase el intento de resolucin ordinal de Roger Garrison y Adrin Ravier). Despus de esto, Hayek dej las cuestiones tcnicas de la economa para dedicarse a temas ms filosficos o sociales. Tambin cre sociedades con tal de difundir sus ideas y oponerse al socialismo, como la Mont Pelerin Society, en 1947. En 1949 se divorci de su esposa para casarse con un antiguo amor de juventud, lo que motiv que muchos de sus amigos ingleses, como Robbins, lo abandonaran (aunque aos ms tarde se reconciliaran). Este hecho lo decidi a emigrar a los Estados Unidos, a la Universidad de Chicago, donde no tuvo una muy buena acogida por parte del Departamento de Economa, debido a las grandes diferencias metodolgicas de la Escuela Anglosajona con la Escuela Austraca de la que provena. Durante estos aos, comenz a tener problemas de salud, sordera y tambin depresiones que lo alejaron de la vida pblica. En 1962 volvi a Europa, a la Universidad de Friburgo, donde estara hasta que, al jubilarse en 1969, retorn a su Austria natal, a la Universidad de Salzburgo hasta que se retir en 1977. En 1974 recibi el Premio Nobel de Economa, compartido con Gunnar Myrdal, por sus trabajos en el campo de la teora monetaria y las fluctuaciones econmicas y los anlisis de la interdependencia de la economa, la sociedad y las instituciones. A partir de entonces su salud mejor y comenz una gran actividad que lo llevara a viajar por todo el mundo exponiendo sus ideas. Muri en 1992 en Friburgo, y fue enterrado en Viena. Su popularidad actual ha ido creciendo, en particular desde el hundimiento del rgimen comunista, del cual, ya en los aos treinta haba previsto su inevitable degradacin por razones econmicas bsicas. Tambin se opuso al paradigma neoclsico (tambin conocido como neoclsico-walrasiano), que todava define hoy en da el mainstream acadmico. Es contrario tambin a los economistas liberales partidarios de la teora del equilibrio general (TEG) como Debreu. Defendi la tesis segn la cual un clculo planificador era imposible sin un mercado (que asigne los precios) y que un sistema econmico que no se fundamente en el mercado libre y en la libre concurrencia nunca ser ptimo desde el punto de vista de la distribucin de recursos. La Universidad Francisco Marroqun lo honr en 1977 con un doctorado Honoris Causa por su aporte a la libertad individual[1]

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Temas recurrentes en su obra


Teoras sobre el ciclo econmico
Las contribuciones de Hayek sobre los ciclos econmicos se consideran su contribucin ms importante a la economa, y las hizo durante su juventud. Tom las bases de su teora de la obra Teora del dinero y el crdito de Mises e hizo su propia interpretacin del ciclo econmico, que fue conocida como Teora Austriaca del ciclo econmico. Podemos considerar como obras ms importantes de esta etapa Precios y produccin de 1931, que era un compendio de las conferencias que haba hecho en la London School of Economics, Beneficios, inters e inversin de 1939 y Teora pura del capital de 1941. Hayek explica el origen del ciclo econmico a partir del crdito concedido por el banco central y los tipos de inters artificialmente bajos. La expansin del crdito debido a los bajos intereses hace que los empresarios inviertan en proyectos muy arriesgados y en los que nunca hubieran invertido con unos tipos ms altos, y provocan una mala coordinacin entre produccin y consumo e inflacin. Primero hay una gran expansin, pero despus una gran recesin hasta que vuelve a ajustarse la economa. El proceso sera el siguiente: el alza de precios resultante de una expansin conduce a la cada de los salarios reales, que induce a la substitucin de mquinas por mano de obra y una reduccin general de los perodos de produccin, y en consecuencia los tipos de inters suben, cae la inversin y la economa sufre un descalabro; a la inversa, en una depresin el alza de los salarios reales reactiva la inversin y la mano de obra es reemplazada por maquinaria y los perodos de produccin se alargan. Segn este argumento, un nivel de consumo al alza a partir de un cierto punto reduce la inversin ms que aumentarla, y viceversa por lo que hace a un nivel de consumo a la baja.

Imposibilidad del socialismo por falta de precios de mercado


El formulador de la idea de que el socialismo no es posible por la inexistencia de precios de mercado fue Mises en un artculo[2] de 1920, que despus ampli en 1922 con el libro El socialismo, un anlisis econmico y sociolgico, libro que caus una fuerte impresin en un Hayek todava estudiante. Hayek, desde un principio, puso mucho inters en este tema y desarroll los argumentos de Mises en diversos artculos durante los aos 30. Estos artculos se reunieron en un libro publicado en 1935 y titulado Planificacin econmica colectivista: estudios crticos sobre las posibilidades del socialismo. Tambin podemos destacar El uso del conocimiento en la sociedad de 1945 e Individualismo y orden econmico, que recoge ensayos publicados en 1948. Los argumentos de sus teoras son que los objetivos del socialismo son sustituir el libre mercado por una economa planificada. Este tipo de economa necesita una institucin que elabore un plan central que determine todo lo que se debe producir, institucin a la que Hayek llam Junta Central de Planificacin. Esta junta debera tener amplios poderes para intervenir en asuntos econmicos, pero el problema sera que cuando esta junta se pusiera a elaborar el plan de produccin se encontrara que no tiene ninguna gua o referencia que le indicara qu posibilidades de produccin son econmicamente factibles, ya que no existiran precios de mercado y sin estos precios no hay gua ni manera de saber lo que se debe producir. Aunque posteriormente este argumento tuvo que refinarse ante la solucin de Lange-Lerner que propona un procedimiento iterativo de dos reglas, por el cual una economa planificada poda alcanzar la misma solucin que el libre mercado, a partir de la intervencin de una Junta central de planificacin. Segn Hayek, los precios de mercado son los transmisores de cantidad de informaciones econmicas dispersas y serviran para compartir y sincronizar muchos conocimientos personales; por lo tanto, intentar manipular el mercado conlleva un problema de falta de informacin. Un intercambio y uso eficiente de los recursos slo se conseguira a travs del mecanismo de precios. As pues, esta economa planificada producira aquello que aleatoriamente decidiera la junta central, sin que tenga que coincidir necesariamente con la demanda de la poblacin ni con criterios de eficiencia, ya que sera imposible tener en cuenta todas las preferencias de la sociedad. Segn Hayek, este era el taln de Aquiles del socialismo.

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Contradiccin entre economa planificada y libertad individual


Hayek no slo pensaba que el socialismo y la colectividad comunista implementadas por el estado eran inviables por la falta de precios de mercado; sino que, adems, en un plano ms filosfico y poltico, eran incompatibles con la libertad individual, y que, adems, estos sistemas, necesariamente, llevaban al establecimiento de rgimenes totalitarios, ya que los que llegaran al poder seran siempre los peores elementos de la sociedad. Esas tesis de Hayek pasaron a ser parte del importante debate sobre el clculo econmico en el socialismo entre Hayek de un lado y Oskar Lange y Abba Lerner del otro. Las crticas de Hayek no iban dirigidas tan slo hacia los sistemas de economa planificada, sino en general hacia cualquier intervencin del estado en la economa, que para l significaba un socialismo progresivo. Hayek desarroll estos argumentos en Camino de servidumbre, libro publicado en 1944, que le hizo muy popular y que se ha convertido en un clsico. Esta obra la realiz para contraargumentar las opiniones que rezaban que el nazismo era la consecuencia nica del pueblo alemn, y la culpa estaba en el "germanismo". l dijo que el nazismo se haba desarrollado como un sistema socialista muy similar al de la URSS, solo que se cambi el elemento de clases por razas, y que esa era la nica consecuencia de la evolucin del comunismo. Cabe destacar tambin en este campo, Los fundamentos de la libertad de 1960, considerada una de sus obras maestras. Hayek argumentaba que sin propiedad privada, se crea una dependencia tan grande del Estado que nos convierte prcticamente en esclavos. El estado debera tener tantos poderes que necesariamente tendra que repercutir en la sociedad. En una sociedad planificada, debe haber alguien que ejerza el poder, que controle el estado. Para imponer unos objetivos comunes a una sociedad, aunque se quiera hacer de manera bienintencionada, es necesario imponer estos objetivos a las personas que no estarn de acuerdo. Para imponerlo, se deber coaccionar y tomar medidas represivas en caso de que no acepten a la autoridad central, por lo tanto el dirigente se ver obligado a tomar decisiones desagradables como el arresto o el asesinato. En consecuencia, los que llegaran al poder seran los que estuvieran dispuestos a tomar estas medidas, y estos seran asesinos y criminales y a partir de aqu estas personas utilizaran el poder para su beneficio personal.

Orden espontneo del mercado, la ley y la moral


Segn Hayek, las instituciones de la sociedad, como las leyes, los mercados o el gobierno, incluso el sistema de precios o el lenguaje, no eran un invento o diseo humano para responder a unas determinadas necesidades, sino que era fruto de un orden espontneo que consideraba un resultado de la accin humana pero no de su diseo. As, el ser humano, en un proceso de prueba y error, ha visto como ciertas acciones hechas de forma inconsciente le servan para cierta finalidad. Las acciones que sirven para algo perduran y su combinacin tambin espontnea acaba dando lugar a instituciones humanas, que aparecen sin que el hombre se haya planteado deliberadamente su creacin. Es por eso que defenda que no debera haber interferencias en la accin individual espontnea y consideraba que la idea del racionalismo de intentar disear conscientemente el mundo era una amenaza para la civilizacin, ya que esta precisamente haba nacido a partir del orden espontneo. Dicho de otro modo, Hayek concluir que el surgimiento y desarrollo de las normas morales que permitieron el surgimiento y crecimiento de sociedades extensas fue producto de un azar evolutivo an en curso, considerando entonces al orden espontneo que permite tales sociedades inabarcable para la razn humana, no en el sentido de comprender su funcionamiento, sino en el controlar su direccin, por lo que rechazar todo racionalismo constructivista que pretenda guiar o rehacer racional y completamente tal evolucin natural del orden social. Necesaria sera, para Hayek, la coexistencia de la primitiva moral colectivista propia de los grupos pequeos y muy cohesionados que perviven dentro de la sociedad extensa, con su contraria moral evolutiva individualista que "garantiza" el funcionamiento y crecimiento exitoso de la sociedad humana extensa. Como un intento de imponer la primera sobre la segunda definir al socialismo, deduciendo de ello que la bsqueda de tal orden social expresara una aspiracin involutiva o retrgrada y su consecucin implicara la imposibilidad de sustentar la numerosa poblacin humana creciente.

Friedrich Hayek Sobre este tema podramos destacar los libros El orden sensorial de 1952, libro psicolgico donde defiende que la mente humana, igual que el mercado o la sociedad eran fenmenos tan complejos que no se pueden explicar o predecir su funcionamiento; Derecho, legislacin y libertad que apareci en tres volmenes en 1973, 1976 y 1979, donde trata sobre la aparicin espontnea de las normas legales y morales, y La fatal arrogancia de 1988, donde atribuye el nacimiento de la civilizacin a la propiedad privada.

Obras
La teora monetaria y el ciclo econmico, 1929. Precios y produccin, 1931. Economa y conocimiento, 1936. La teora pura del capital, 1941. Camino de servidumbre, 1944. Individualismo y orden econmico, 1948. La contrarrevolucin de la ciencia. Estudios sobre el abuso de la razn, 1952. El orden sensorial. Los fundamentos de la psicologa terica, 1952. El capitalismo y los historiadores, 1954. Los fundamentos de la libertad, 1960.

Derecho, legislacin y libertad, 1973, 1976, 1979. (3 vols.) La desnacionalizacin del dinero, 1976. La fatal arrogancia. Los errores del socialismo, 1988.

Referencias
[1] Doctorados Honoris Causa Universidad Francisco Marroqun (https:/ / www. ufm. edu/ cms/ es/ doctorados-honoris-causa). [2] Von Mises (1920): "Die Wirtschaftsrechnung im sozialischen Gemeinewsen", recopilado en Collectivist Economic Planing, 1935.

Bibliografa
Libros
E. Screpanti & S. Zamagni (1993): An Outline of the History of Economic Throught, ISBN 978-0-19-927914-2.

Publicaciones
Feldman, Jean-Philippe (Dcembre 1999). Hayek's Critique Of The Universal Declaration Of Human Rights (en francs). Journal des Economistes et des Etudes Humaines: Bilingual Journal of Interdisciplinary Studies IX (4): pp.1145-6396. doi: 10.2202/1145-6396.1172 (http://dx.doi.org/10.2202/1145-6396.1172). ISSN 1145-6396 (http://worldcat.org/issn/1145-6396). Hayek, F. A. (Apr., 1941). Nationalkonomie. Theorie des Handelns und des Wirtschaftens by L. Von Mises (en ingls). The Economic Journal 51 (201): pp.124-127. doi: 10.2307/2225659 (http://dx.doi.org/10.2307/ 2225659).

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Enlaces externos
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Fuentes y contribuyentes del artculo

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