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Son las Redes sociales: ambiente apto para menores?

Palabras claves: Redes sociales, amenazas, intimidacin.

Segn Hugo Carrin Gordn, del Centro de Investigacin para la Sociedad de la Informacin, se analiza la presencia de menores de edad en las llamadas redes sociales,El fenmeno de la red facebook es analizado con base a datos estadsticos de sus integrantes. ElPas de procedencia, la edad y el gnero son algunas de las variables que sirven para analizar las implicaciones de la presencia y de nios y adolescentes en las redes sociales. Se mencionan las principales amenazas a las que estn expuestos los menores de edad y se concluye con algunas recomendaciones . El fenmeno de internet despeg definitivamente a partir de que la informacin empez a ser expuesta en formato hipertextual. El invento inicialmente acadmico de Tim Berners Lee, llamado World Wide Web, empezara a convertirse en un estndar de informacin para la presentacin de pginas multimedia vinculadas alrededor del mundo. Veinte aos ms tarde la web ha crecido y nos presenta nuevos desafos. Desde el ao 2004 empez a acuarse el trmino de web 2.0, para referirse a las aplicaciones en las cuales la participacin del usuario empieza a ser ms preponderantes. Plataformas como los blogs, las wikis y las redes sociales empiezan a popularizarse de manera inusitada. A mediados del ao 2010, el mundo ya registra una poblacin conectada a internet cercana al 30%. Es decir cerca de dos mil millones de personas en el mundo tienen acceso a la tecnologa de informacin y comunicacin ms revolucionaria de los ltimos aos. Se calcula que al menos la mitad de los usuarios de internet son miembros de redes sociales digitales. Redes como Hi5, myspace, facebook, twitter, linkedin entre otras son las ms concurridas y populares. Su evolucin ha sufrido cambios significativos y la cantidad de seguidores sin duda depende del lugar geogrfico, de los intereses compartidos e incluso de la edad. En la actualidad la facebook es la red social ms estable, con ms de quinientos millones de miembros y un crecimiento sostenido que la ubican en el primer lugar del ranking de las redes sociales. Por esta razn el siguiente anlisis se centrar en esta red en particular. Cuando en febrero de 2004 Mark Zuckerberg cre facebook, se centr en un pblico totalmente universitario, de hecho esta red nace en la Universidad de Harvard y paulatinamente crece a otras universidades. A pesar de la oposicin inicial de sus miembros, en septiembre de 2006 facebook se abre a todos los usuarios de internet.

A continuacin se presenta un breve anlisis de algunos pases para ilustrar la participacin de menores de edad en facebook. La figura 1, muestra el porcentaje de usuarios de facebook y de internet respecto a la poblacin total de los pases representados. En la mayora de pases en desarrollo, la tendencia es que la mayora de personas que tienen acceso a internet es miembro de esta red social. El caso de Brasil es particular por cuanto facebook tiene poca popularidad, ya que es opacada por orkut, una red que divide el 90% de sus miembros entre Brasil, la India y Estados Unidos.

Figura 1: Porcentaje de usuarios de facebook e internet respecto a la poblacin total Fuente Facebook Datos a septiembre de 2012.

La participacin en redes sociales al parecer no es una actividad que discrimina gnero, la figura 2, muestra el porcentaje de hombres y mujeres que son miembros de facebook. Como se puede apreciar la participacin de las mujeres es mayor del 50% en gran parte de los pases representados.

Figura 2: Porcentaje de hombre y mujeres miembros de facebook Fuente Facebook. Datos a septiembre de 2012.

Para analizar la participacin de menores de edad en las redes sociales, se tomaron en cuenta las estadsticas de participacin de dos grupos etarios. El primero de menores de 13 aos y el segundo de 14 a 17 aos. Como se muestra en la figura 3, la participacin de menores de 13 aos vara entre un 0,2% para el caso de Espaa y el 2,2% para el caso de Ecuador. Mientras que el rango de edad comprendida entre 14 y 17 aos, vara entre el 8.7% en Brasil y el 21,5% en Colombia.

Figura 3: Porcentaje de participacin en facebook de menores de edad Fuente Facebook. Datos a septiembre de 2012.

A pesar de que casi el 40% de los miembros de facebook corresponden a edades entre 18 y 24 aos, no es despreciable el nmero de menores de edad que participan en ella. Adicionalmente el gnero no parece ser un factor de discriminacin, y los pases en desarrollo es donde se da una mayor participacin de menores de edad.

Amenazas y riesgos para menores en redes sociales?


Sin duda la posibilidad de comunicarnos de manera directa, interactiva e inmediata son algunas de las ventajas de las redes sociales. Sin embargo estas plataformas tecnolgicas tambin son propicias para reproducir comportamientos humanos reprochables. La invasin a la privacidad, el voyerismo o la intimidacin, son potenciados en muchos casos en estos ambientes virtuales. A continuacin una breve descripcin de los principales riesgos de la participacin de menores en redes sociales: - La informacin que se publica permanece, si se borra no necesariamente desaparece. Por ello la difusin de informacin privada tiene repercusiones. - Tras el uso de seudnimos se podra proteger el anonimato de adultos inescrupulosos que buscan entablar conversaciones inapropiadas con menores. Estos encuentros pueden conllevar al inters de propiciar contactos fsicos o reales. - Las amenazas, las burlas y el hostigamiento entre pares, que ocurre en la vida real, tiene un campo frtil en las redes sociales. El llamado ciberbullyng, es un problema creciente en internet. - No existe control de contenidos, por lo tanto el acceso a mensajes o pginas con contenido o lenguaje sexual o violento puede ser indiscriminado. Ante estas amenazas y riesgos, la pregunta que queda flotando es son las redes sociales un ambiente propicio para la participacin de menores de edad?

Segn las conclusiones de Hugo Carrin Gordn, y del Centro de Investigacin para la Sociedad de la Informacin.
Se ensaya las siguientes recomendaciones a manera de conclusiones: - Es fundamental rescatar el papel protagnico de los padres de familia respecto a laformacin en el uso responsable y seguro de Internet y la participacin en redes sociales. - Los centros educativos son un espacio privilegiado para la formacin tanto de padres defamilia como profesores en lo relacionado a la prevencin de los riesgos que enfrentan losmenores de edad en ambientes digitales. - Es de vital importancia formar a nios y adolescentes en el uso responsable de internet. Transmitir que toda accin tiene consecuencias y que la virtualidad no significa impunidad. - Fortalecer la concepcin de la privacidad, el valor de la informacin personal y lasconsecuencias de difundirla. - Los padres de familia y centros educativos deben conocer que existen mecanismos deresolucin de conflictos, recursos jurdicos que protegen a nios y adolescentes ante eventuales amenazas generadas en ambientes virtuales o por la participacin en redessociales digitales.

Otras fuentes arrojan que los Menores de 13 aos en Redes Sociales aumentan peligros de agresin y acoso.
Segn una investigacin de Londres echa el ao pasado indica que las Redes Sociales virtuales presentan un entorno ideal para interactuar, hacer amigos y conocer a otras personas, compartir ideas, fotografas, videos y mucho ms. Esta plataforma se caracteriza por su aspecto tanto positivo como negativo segn el uso que se le brinde y los cuidados que se tenga a la hora de compartir datos personales y saber con quines lo estamos compartiendo. Estos tan slo son unos aspectos favorables que indica esta investigacinacerca del uso que le dan los jvenes a las llamadas redes sociales, pero tambin tiene su lado negativo, en el que indica todos los riesgos a los que estos suelen estn expuestos da con da. La corta edad con las que los nios acceden a las Redes Sociales y crean cuenta en plataformas como en Facebook resulta alarmante. La gran mayora de las Redes Sociales deben tener cumplido 13 aos como poltica de las condiciones de uso, esto, en la prctica, no se tiene en cuenta por la mayora de los menores que ingresan datos falsos para crearse una cuenta. Esta accin se presta a que los menores accedan sin los cuidados ni recomendaciones necesarias y pueden ser vctimas de Cyberbulling, Sexting, Grooming y cualquier tipo de pornografa infantil por parte de pedfilos que, as como ellos, podran no ser tan sinceros con sus datos y presentndose como un nio o nia de su misma edad.

Cmo notaran la diferencia?


Lo alarmante del caso sobresale de un estudio realizado en Reino Unido por el ente regulador de las Comunicaciones de Reino Unido y recientemente fue publicado por el sitio deyahoo-noticias. En estos datos se resalta la poca privacidad de los menores que comparten informaciones con cualquier usuario que se encuentra en Facebook, gran parte de los menores ni llegan al mnimo de edad requerido y en su mayora, los padres de estos menores no estn enterados que sus hijos cuentan con un perfil en estas plataformassociales.

Segn sus datos los porcentajes de jvenes y nios expuestos en las redes sociales suele ser muy alto y no hay nada que regule o proteja su privacidad. - El 17% de los nios britnicos que usan redes sociales no protegen su privacidad. - Uno de cada cuatro menores de entre 8 y 12 aos tiene perfiles en las redes sociales Facebook o MySpace, aunque la edad mnima para inscribirse en dichos webs es de 13 aos. - El 17% de estos menores tena configurada la privacidad de tal manera que otros usuarios podan ver sus detalles personales. Slo el 4% tena perfiles completamente privados. - El 17% de sus padres no tenan conocimiento de estos perfiles. De los que s lo saban, el 10% no controlaba qu hacan sus hijos en dichas redes. - El 37% de los menores internautas de entre 5 y 7 aos haban visitado Facebook. El 70% de los usuarios ms jvenes crean todo o casi todo lo que lean en webs como la Wikipedia o los blogs.

Afectan las redes sociales en las emociones de los jvenes que interactan en las redes sociales?
Si bien la nueva era digital han abierto las posibilidades de hacer amistades y mantenerse en contacto con la gente, tambin se han detectado nuevos peligros de sufrir acoso y bullying, especialmente para los menores de edad. Se ha denominado depresin Facebook al desarrollo de sntomas de depresin entre nios y adolescentes que pasan muchas horas utilizando estas redes sociales, aislndose socialmente de la vida real y suplantndola por la vida virtual. Tambin es posible, que aquellos a los que les cuesta relacionarse socialmente les resulta ms fcil hacerlo virtualmente a travs de estas redes, buscando en el mundo virtual lo que les falta en el real. Los adolescentes se tornan muy competitivos en el Facebook, comparando quien tiene mayor cantidad de amigos, ms fotos de fiestas, invitaciones a eventos y grupos, etc., lo cual para algunos de ellos puede resultar un poco angustiante.

De extremos y lmites
Segn Balaguer, la solucin con Facebook debera estar entre los lmites que significan permitir la libertad absoluta o imponer la desconexin total.

El problema radica en que la red socialse encarga de sacar el nio de una socializacin horizontal, en la que los pequeos se forman solo con sus padres. En Facebook pasan a estar en contacto con otros pares y adultos. Eso no es ni bueno ni malo en s mismoPara los nios, es atractivo que se ample su lista de contactos, que es lo que en definitiva comienzan a buscar. Hoy en da la forma en que los padres controlan a sus hijos en Facebook si es que lo hacen es a travs de la contrasea, o dejndolos usar sus propias cuentas. Esto ltimo resulta paradjico porque son los propios padres los que exponen a sus hijos al contacto con otros adultos, seal el experto. Adems, muchas veces los padres no advierten que su hijo se est forjando una reputacin online de forma inconsciente. El hecho de que exista un control no impide que el nio de 8 o 9 aos se cree una personalidad en el mundo digital cuya huella quede de por vida.

Que se deber hacer?


Hay quienes proponen que Facebook para nios no tenga anuncios publicitarios y cuente con proteccin de privacidad extra, que implique que los padres se involucren en el uso de la red social por parte de sus hijos. En un reporte del peridico The Wall Street Journal se afirma que fuentes annimas cercanas a Facebook aseguraron que los mecanismos que se estn probando incluyen conectar las cuentas de los nios con las de sus padres, entre otros controles que permitirn a los padres decidir a quin pueden agregar como amigos y qu aplicaciones usar. a clave est en garantizar, en primera instancia, que efectivamente todos sean nios. Tambin en decidir si los padres van a participar y, si lo hacen, de qu manera. Por otro lado, destac la importancia de que los contenidos accesibles desde la plataforma sean buenos. An as, reconocer la posible semilla del fracaso. Y es que para ciertas edades el control puede llegara a ser aburrido: A diferencia de lo que hace un navegador seguro, que funciona con nios que no han salido al mundo a socializar, los chicos de cierta edad van a buscar ampliar sus vnculos. Entre la opcin de que no estn controlados y esta ms reglamentada, esta pareciera ser la mejor. En cambio, el mensaje final de la periodista de Los ngeles Times sobre la red que ya llega a 900 millones de personas en todo el mundo fue: Gracias, Facebook, pero no, gracias.

Fuentes consultadas
Bibliografa
.-Redes sociales: ambiente apto para menores? Social Networks: environment for children? Hugo Carrin Gordn Centro de Investigacin para la Sociedad de la Informacin IMAGINAR Quito-EcuadorPag. 1-4

Pginas Web
http://noticias-internet.euroresidentes.com/2009/01/estadsticas-sobre-el-uso-deinternet.html http://www.protecciononline.com/noticias/menores-de-13-anos-en-redes-socialesaumentan-peligros-de-agresion-y-acoso/ http://www.fundacionmicasa.cl/index.php/noticias/199-uso-de-redes-sociales-enmenores-de-edad.html http://www.maspormas.com/noticias/global/las-redes-sociales-causan-depresionmenores-de-edad http://www.cromo.com.uy/2012/06/es-facebook-apto-para-ninos/?print=1

reporteros:
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