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Simn Jos Antonio de la Santsima Trinidad Bolvar y Palacios Ponte y Blanco, mejor conocido como Simn Bolvar, (Caracas,

24 de julio de1783 Santa Marta, Repblica de Colombia, 17 de diciembre de 1830) fue un militar y poltico venezolano de la poca pre-republicana de la Capitana General de Venezuela; fundador de la Gran Colombia y una de las figuras ms destacadas de la emancipacin americana frente al Imperio espaol. Contribuy de manera decisiva a la independencia de las actuales Bolivia, Colombia, Ecuador, Panam, Per y Venezuela. En 1813 le fue concedido el ttulo honorfico de Libertador por el Cabildo de Mrida en Venezuela que, tras serle ratificado en Caracas ese mismo ao, qued asociado a su nombre. Particip en la fundacin de la Gran Colombia, nacin que intent consolidar como una gran confederacin poltica y militar en Amrica, de la cual fue Presidente. Bolvar es considerado por sus acciones e ideas el "Hombre de Amrica" y una destacada figura de la Historia Universal, ya que dej un legado poltico en diversos pases latinoamericanos, algunos de los cuales le han convertido en objeto de veneracin nacionalista. Ha recibido honores en varias partes del mundo a travs de estatuas o monumentos, parques, plazas, etc. As mismo, sus ideas y posturas poltica-sociales dieron origen a una corriente o postura llamada Bolivarianismo. Su padre, Juan Vicente Bolvar y Ponte-Andrade y su madre Mara de la Concepcin Palacios y Blanco, pertenecan a la aristocracia caraquea y cuando se casaron en el ao 1773 haba una gran diferencia de edad entre ambos cnyuges. Juan Vicente tena 47 aos en ese momento y Concepcin 15 aos. Tuvieron cuatro hijos ms, tres de ellos mayores que Simn y una menor, cuyos nombres fueron Mara Antonia, Juana Nepomucena, Juan Vicente y Mara del Carmen (sta ltima muri a los pocos das de nacida).

En 1810 se uni a la revolucin independentista que estall en Venezuela dirigida por Miranda(aprovechando que la metrpoli se hallaba ocupada por el ejrcito francs). El fracaso de aquella intentona oblig a Bolvar a huir del pas en 1812; tom entonces las riendas del movimiento, lanzando desde Cartagena de Indias un manifiesto que incitaba de nuevo a la rebelin, corrigiendo los errores cometidos en el pasado (1812). En 1813 lanz una segunda revolucin, que entr triunfante en Caracas (de ese momento data la concesin por el Ayuntamiento del ttulo de Libertador). An hubo una nueva reaccin realista, bajo la direccin de Morillo y Boves, que reconquistaron el pas para la Corona espaola, expulsando a Bolvar a Jamaica (1814-15); pero ste realiz una tercera revolucin entre 1816 y 1819, que le dara el control del pas. Bolvar soaba con formar una gran confederacin que uniera a todas las antiguas colonias espaolas de Amrica, inspirada en el modelo de Estados Unidos. Por ello, no satisfecho con la liberacin de Venezuela, cruz los Andes y venci a las tropas realistas espaolas en la batalla de Boyac (1819), que dio la independencia al Virreinato de Nueva Granada (la actual Colombia). Reuni entonces un Congreso en Angostura (1819), que elabor una Constitucin para la nueva Repblica de Colombia, que englobaba lo que hoy son Colombia, Venezuela, Ecuador y Panam; el mismo Simn Bolvar fue elegido presidente de esta Gran Colombia. Luego liber la Audiencia Quito (actual Ecuador) en unin de Sucre, tras imponerse en la batalla de Pichincha (1822). En aquel mismo ao Simn Bolvar se reuni en Guayaquil con el otro gran caudillo del movimiento independentista, San Martn, que haba liberado Argentina y Chile, para ver la forma de cooperar en la liberacin del Per; ambos dirigentes chocaron en sus ambiciones y en sus apreciaciones polticas (pues San Martn se inclinaba por crear regmenes monrquicos encabezados por prncipes europeos), desistiendo San Martn de entablar una lucha por el poder y dejando el campo libre a Bolvar (poco despus se marchara a Europa). Bolvar pudo entonces ponerse al frente de la insurreccin del Per, ltimo bastin del continente en el que resistan los espaoles, aprovechando las disensiones internas de los rebeldes del pas (1823). En 1824 obtuvo la ms decisiva de sus victorias en la batalla de Ayacucho, que determin el fin de la presencia espaola en Per y en toda Sudamrica. Los ltimos focos realistas del Alto Per fueron liquidados en 1825, crendose all la Repblica de Bolvar (actual Bolivia). Bolvar, presidente ya de Colombia (1819-30), lo fue tambin de Per (1824-26) y de Bolivia (1825-26), implantando en estas dos ltimas Repblicas un modelo constitucional llamado monocrtico, con un presidente vitalicio y hereditario. Sin embargo, los xitos militares de Bolvar no fueron acompaados por logros polticos comparables. Su tendencia a ejercer el poder de forma dictatorial despert muchas reticencias; y el proyecto de una gran Hispanoamrica unida choc con los sentimientos particularistas de los antiguos virreinatos, audiencias y capitanas generales del imperio espaol, cuyas oligarquas locales acabaron buscando la independencia poltica por separado.