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Fsica del Billar, Jos Lazo, 2010

LA FSICA EN EL BILLAR LAS LEYES DE LA DINMICA DE NEWTON Todo lo que sucede en una mesa de billar responde a leyes fsicas. Sera posible de esta manera realizar cualquier carambola con xito conociendo la posicin de partida e introduciendo los parmetros adecuados. Es decir el error no sera posible salvo que, claro est, somos humanos y nos equivocamos. Tenemos derecho a ello. Intentar explicar de la manera ms sencilla posible cmo explica la fsica el comportamiento de las bolas en una mesa de billar. Uno de los factores fundamentales es la fuerza. Esta magnitud es la que provoca los cambios de movimiento en un sistema, bien acelerando, bien frenando o bien deformando, pero siempre obedece la ecuacin F = ma (ecuacin 1) siendo m la masa del objeto y a la aceleracin, la cual est definida por la expresin a = (v-v o)/t (ecuacin 2) siempre que la fuerza sea constante. v o es la velocidad inicial o de partida, v es la velocidad final y t es el tiempo. Cuando se trata de golpear la bola 1 es obvio que v o = 0 ya que el reglamento impone que est en reposo, por tanto la ecuacin 2 queda como a = v/t (ecuacin 3) que combinada con la ecuacin 1 queda F = mv/t o bien Ft = mv (ecuacin 4).

La ecuacin explica el golpe alargado o penetrado. Si la estudia observar que la velocidad depende de la fuerza y del tiempo de contacto de la suela con la bola; dicho de otra manera, si queremos doblar o triplicar la velocidad v debemos: o bien doblar o triplicar la fuerza, o bien doblar o triplicar el tiempo de contacto. Cualquiera de las dos posibilidades produce el mismo efecto, por tanto, podemos con una fuerza moderada desarrollar una buena velocidad o calidad de velocidad simplemente alargando el tiempo (golpe alargado). El control equilibrado de fuerza y tiempo es lo que se entiende como mesura o medida del golpe, cuestin que se aprende con experiencia. Muchos jugadores saben hacerlo de manera intuitiva y no saben explicar el por qu pero hay razones objetivas para ello. An dando un golpe sin alargar la zapatilla est un determinado tiempo de contacto con la bola jugadora y durante ese tiempo est actuando la fuerza. Esta fuerza no es exactamente constante ya que el jugador de billar inicia el golpe desde el reposo del propio taco y despus lo acelera al lanzarlo hacia. No obstante, para no complicarnos supondremos que ese breve instante de contacto suela-

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bola la fuerza ms o menos no cambia, lo que s cambia es el tiempo de contacto segn sea un golpe corto o penetrado. En la siguiente grfica puedes ver las consecuencias de esto. Para una determinada fuerza F el tiempo de contacto en un golpe corto es muy breve, probablemente por debajo de una dcima de segundo, supongamos por ejemplos media dcima (0,05 s) mientras que en un golpe penetrado quizs logremos mantener en contacto la suela con la bola durante una dcima (0,1 s), esto significa el doble de tiempo, lo que a su vez implica proporcionarle a la bola el doble de velocidad para una misma accin muscular, es decir, una misma fuerza. v A

t
0,05 0,10 0,15 0,10 0,20 0,25 0,30 0,35 0,40 0,45 0,50

En el grfico simulamos tres tipos de golpes: a) rectngulo anaranjado, es un golpe corto, el tiempo de contacto suela-bola es media dcima de segundo y la bola en ese tiempo toma una velocidad C que despus comienza a disminuir a causa del rozamiento, b) rectngulo amarillo, golpe medio, tiempo de contacto una dcima, velocidad de la bola adquirida en ese tiempo M, despus comienza a disminuir con la misma cadencia que el caso anterior pero al ser M doble que C tambin la bola recorrer doble espacio, c) golpe muy penetrado, tiempo de contacto 1,5 dcima y velocidad adquirida A, el triple que C y por tanto la bola recorrer triple espacio. Todo ello con la misma fuerza muscular. Estos hechos pueden ser esenciales a la hora de una ejecucin pues como bien sabemos es ms controlable un determinado golpe con una fuerza muscular pequea pero manteniendo el tiempo de contacto suela-bola ms tiempo mediante una buena penetracin o alargamiento del taco, es como si quisiramos empujar la bola ms que golpearla.

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En otras palabras, y aunque suene a extrao, sea corto, mediano o penetrado el golpe, la suela permanece en contacto un determinado tiempo con la bola empujndola, o sea, consecuentemente, todos cometemos "falta" cada vez que tiramos, lo que pasa es que el rbitro se despista un poco y no lo ve. Suena a broma, pero realmente es as. Tampoco nos sirve golpear y retirar el taco hacia atrs, no podemos evitar ese tiempo de contacto por muy breve que sea. Espero que los comit de rbitros no tomen esto a rajatabla y piten falta siempre, o sea, todos con un cero de promedio en cualquier modalidad del billar de carambolas o de troneras. GOLPEO A MEDIA ALTURA Un factor tambin determinante a la hora de golpear la bola 1 es el punto de contacto o de ataque. El problema lo podemos separar en dos partes: a) altura de ataque, b) efecto de ataque. Tanto uno como otro provocan una rotacin adicional en la bola que puede ser favorable a la traslacin de sta o desfavorable. Ya veremos ms adelante las consecuencias de los diferentes puntos de ataque, de momento supondremos que golpeamos la bola 1 justo en su centro geomtrico. Por qu gira la bola cuando la impulsamos atacando a media altura? Si esto se hiciera sobre una superficie perfectamente lisa (una superficie pulida, como una lmina de hielo por ejemplo) la bola solo se desplazara pero no girara. En realidad gira porque hay rozamiento entre la bola y el tapete. La razn se debe a la ley de accin-reaccin de Newton dos sistemas se ejercen entre s fuerzas iguales y de signos contrarios. En el dibujo 1 observamos una fuerza F TB (fuerza accin) del taco contra la bola que provoca una fuerza tambin F BT de la bola contra el taco y son ambas iguales si es que Sir Isaac Newton no se equivoc que me temo que no. Pero adems F TB es transmitida en todo el volumen de la bola y en la parte donde contacta con el tapete provoca una fuerza contraria denominada fuerza de rozamiento F R. dibujo 1

direccin de avance de la bola FBT FTB

Despus del golpe, la fuerza que permanece es la de rozamiento F R FR que produce un frenado en el avance de la bola hasta que se para.

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La fuerza de rozamiento viene dada por F R = N (ecuacin 5), donde se conoce como coeficiente de rozamiento y N es la fuerza normal. El coeficiente de rozamiento depende de la naturaleza de los materiales que rozan entre s adquiriendo especial importancia la rugosidad de la superficie, de manera que a mayor rugosidad mayor coeficiente de rozamiento y por tanto mayor fuerza de rozamiento; esto es lo que ocurre en un pao nuevo donde se manifiesta en mayor medida esta fuerza al tener el tapete ms pelillos. La fuerza normal N es una fuerza de reaccin de la superficie contra la bola y es perpendicular a dicha superficie. En una superficie horizontal, como es el caso de una mesa de billar dicha fuerza normal coincide con el peso de la bola, es decir N = mg, por lo que la ecuacin 5 se convierte en FR = mg. Podemos ver todas estas fuerzas actuando en el dibujo 2. dibujo 2

N FBT FR mg FTB

Observe que si N no fuera igual a mg, la bola se movera en la direccin vertical, bien volando por los aires o hundindose en el tapete. Si se fija bien tanto en el dibujo 1 como en el dibujo 2, todas las fuerzas menos la de rozamiento estn en una direccin que pasa por el centro geomtrico de la bola, lo que equivale a decir que ninguna de ellas a excepcin de la fuerza de rozamiento producen el giro de la bola. El giro es debido nica y exclusivamente a la fuerza de rozamiento si es que estamos atacando a media altura de la bola y sin efecto. FT dibujo 3 GOLPEO DE CORRIDO

F el siguiente: El esquema para un golpe con fuerza F de corrido sera

FC FR

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Podemos observar en el dibujo 3 que la fuerza F con la que el taco impulsa a la bola se puede descomponer en F T (fuerza tangencial) y FC (fuerza central). FT es la causante junto con la de rozamiento F R del giro de la bola en el sentido favorable ambas. GOLPEO DE RETROCESO El esquema para un golpe con fuerza F de retroceso sera:

dibujo 4

FC FT FR
Ahora la fuerza FT se opone al giro de avance provocando un giro en sentido contrario que al principio puede ser suficientemente intenso como para observarse que es el predominante en el primer recorrido de la bola incluso aunque sta est avanzando. NGULO DEL TACO Muchos de los golpes que damos se realizan levantando el taco pequeos ngulos o incluso grandes ngulos como en el mas o en el piqu donde se pueden llegar hasta los 90 en relacin a la horizontal. Lo primero que debe tenerse en cuenta es que cuando levantamos el taco un cierto ngulo, al golpear estamos direccionando la bola en un

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primer instante hacia la propia mesa, lo que provoca un pequeo salto en muchos casos casi imperceptible. Si el golpe re realizado con mucha fuerza podemos logar incluso que la bola salte y salga fuera de la zona de juego. Pero adems del ngulo es fundamental en qu punto de la bola jugadora estamos atacando, de esta manera podemos distinguir tres zonas: A) cuando golpeamos por encima del centro de la bola B) cuando golpeamos hacia el centro de la bola C) cuando golpeamos por debajo del centro de la bola. A B C dibujo 5

CASO A) Comparacin con la misma fuerza pero horizontal: dibujo 6 FT FT

FC

FC

Con el tiro inclinado se observa una menor rotacin de la bola por F T y una mayor fuerza contra el centro de la bola por FC CASO B) cuando golpeamos hacia el centro de la bola, veamos la dibujo 7 comparacin con la misma fuerza pero horizontal: FT F F =FC FC

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Se puede observar como en este caso desaparece la fuerza tangencial que es la causante del giro de la bola. CASO C) cuando golpeamos por debajo del centro de la bola: dibujo 8

FC FT F FT

FC F

En este caso el golpe de piqu logra una mayor fuerza tangencial que provoca un mayor giro de retroceso en la bola que con el golpe horizontal. Convendra entonces levantar el taco en un golpe de retroceso? pues un poco s lo facilita pero sin exagerar pues como ya dije antes el ngulo del taco provoca un salto de la bola sobre el tapete. COLISIN DE LA BOLA 1 CON LA 2 El paso siguiente es que hemos lanzado la bola 1 con una cierta velocidad que viene dada por FTB = mv/t. La velocidad v va disminuyendo a medida que la bola se desplaza y acabar tarde o temprano parndose. Antes de esto golpear a la bola 2: qu suceder entonces?; nuevamente acudimos a la ley de accin y reaccin, es decir, cada bola ejerce sobre la otra una fuerza igual pero de sentidos contrarios, y esto es cierto sea cual sea la cantidad de bola que se tome. Dichas fuerzas deben pasar obligatoriamente por sus centros geomtricos tal como se ve en los tres caso del dibujo 9, en el cual hemos supuesto el caso de bola llena, media bola y bola fina.

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dibujo 9

bola llena F21 F12

media bola

F12

F21 bola fina F12

F21 Del dibujo 9 podemos sacar algunas conclusiones importantes. Por un lado que, an impulsando en los tres casos la bola 1 con la misma fuerza, las fuerzas de transmisin F 12 y F21 irn disminuyendo desde bola llena a bola fina. La mayor transmisin de fuerza y, por tanto de energa, sucede en bola llena y el mnimo en bola fina. Esto explica la velocidad de salida de la bola 2 que ser mxima si tomamos bola llena y mnima si la tomamos fina. El jugador intuitivamente conoce este aspecto y realiza distintas tomas de bola segn desee distintas velocidades para la bola 1 y la 2 despus de la colisin. Por otro lado, la salida de la bola 2 viene indicada perfectamente por la direccin de la fuerza F12 y este control sabe aplicarlo muy bien un buen jugador de pool. Esto es as porque dicha fuerza acta como si fuera un taco de billar aunque en realidad sea la bola 1 la que realmente la impulsa. La cuestin ahora sera la direccin de la bola 1 despus de la colisin. No es la indicada por F 21 y el jugador de billar lo sabe. Por qu esto es as?. La respuesta es sencilla: la fuerza F 21 es cierto que

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va en esa direccin y si, por algn extrao milagro, la bola 1 se quedar quieta justo cuando choca con la 2 tambin sera esa la direccin en que saldra, pero la realidad es que la bola 1 ha llegado con una cierta velocidad y an despus de la colisin parte de ella an la tiene, y esa velocidad tena la direccin de llegada, la fuerza acta sobre esa velocidad de manera semejante a si la bola chocara con una pared o con una banda, en este caso lo hace sobre la bola 2 y se refleja en ella cambiando de direccin.. Este problema se resuelve desde un balance de fuerza y de energa. De las ecuaciones 1 y 2 que vimos al principio podemos establecer: Ft = mv-mvo (ecuacin 6). Donde Ft se conoce como impulso mecnico, mv y mvo se conocen como cantidad de movimiento o momento, final el primero e inicial el segundo. Estos trminos no son nada caprichosos, todo lo contrario. Por un lado el impulso mecnico tiene en cuenta la fuerza que est actuando y el tiempo durante el que acta y, como dije al principio, tiene mucha importancia en el golpe alargado por ejemplo. Por otro lado, la cantidad de movimiento final mv o inicial mvo tiene en cuenta no solo la velocidad del objeto que se est moviendo sino, adems, su masa. Todos entendemos que no es lo mismo acelerar o frenar un camin de varias toneladas que una bicicleta aunque se trate de la misma velocidad. Cuando la bola 1 y la 2 colisionan se ejercen entre s fuerzas iguales y de sentidos contrarios (F12 = F21 ya que obedece a la ley de accin y reaccin), lo que significa que la fuerza resultante global es cero (F=0) y por tanto la ecuacin 6 se transforma en mv = mv o (ecuacin 7) que se conoce como principio de conservacin de la cantidad de movimiento o del momento lineal. Es una de las leyes ms importante de la fsica y, en general, de la naturaleza. En realidad el trmino mv (cantidad de movimiento final) tiene dos trminos, uno para cada bola, de manera que mv = m 1v1 + m2v2. Lo mismo le sucede a la cantidad de movimiento inicial: mv o = m1vo1 + m2vo2. En consecuencia se verifica m 1v1 + m2v2 = m1vo1 + m2vo2 (ecuacin 8). Ahora bien podemos suponer: 1) que las masas de las bolas 1 y 2 son aproximadamente iguales (m 1 = m2); 2) que v02 es igual a cero ya que el reglamento impone que la bola 2 debe estar en reposo antes de la colisin. Estas dos consideraciones convierten la ecuacin 8 en v 1 + v2 = vo1 (ecuacin 9) que viene a decir que la velocidad inicial de la bola 1 se distribuye entre ella y la bola 2 despus de la colisin, de manera que si v1 tiene un alto valor entonces v2 lo tendr bajo y viceversa. En otras palabras, cuanta ms velocidad tome la bola 2 menos quedar en la bola 1 y viceversa.

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Pero hay algo ms que un balance de fuerzas, se trata de la energa, concretamente de la energa cintica que viene dada por Ec = mv 2 para una partcula de masa m que se mueve con una velocidad v. Es una energa que tiene un cuerpo por el simple hecho de moverse, de hecho el valor medio de la energa cintica de un sistema de partculas determina por ejemplo la temperatura de dicho sistema. La energa cintica en una colisin permanece constante si el choque se considera elstico, esto quiere decir que se desprecian posibles deformaciones cuando las bolas chocan. Estrictamente esto no es cierto pero para un breve momento de tiempo podemos despreciar dicha deformacin. Por tanto debemos considerar que la energa cintica inicial y final coinciden, es decir: mv 12 + mv22 = mv012 (ecuacin 10), que podemos llevarla a: v12 + v22 = vo12 (ecuacin 11). Estas velocidades podemos visualizarlas en el siguiente dibujo. dibujo 10

v2

vo1 v1
El problema pues queda resuelto ya que la ecuacin 11 recuerda el teorema de Pitgoras dibujo 11

v2 vo1

90

v1
Esto significa que la bola 2 sale en la direccin de la lnea que une los centros de ambas bolas en el momento del choque, mientras que la bola 1 sale por la lnea tangente de la bola 2. Estas son las salidas inmediatamente siguientes a la colisin y son independientes de la fuerza o efectos o altura de ataque en la bola 1. Otra cosa bien diferente es que como consecuencia de la forma de atacar la bola 1 se puedan alterar estas salidas iniciales.