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EL EFECTO MOZART La sonata K448 de Mozart puede ser "msica para los odos", pero tambin para el cerebro.

Desde que en la pasada dcada se detect por primera vez un aumento de ciertas habilidades tras escuchar su meloda, numerosas investigaciones han tratado de desmentir o confirmar la existencia del llamado "efecto Mozart". En la habitacin suena la Sonata para Dos Pianos en Re Mayor de Wolfgang Amadeus Mozart, tambin conocida como K448. Un grupo de 36 estudiantes la escucha, tal y como les indican los investigadores, durante 10 minutos. Inmediatamente despus les someten a unos tests para evaluar su razonamiento espacio-temporal. En las salas contiguas otros dos grupos de compaeros realizan idnticas pruebas, con la nica diferencia de haber pasado esa decena de minutos escuchando cintas de relajacin unos, y en absoluto silencio otros. Pero, curiosamente, esa mnima diferencia haba influido, y las puntuaciones, traducidas para su evaluacin a la escala del Coeficiente Intelectual, resultaron ser de 8 a 9 puntos superiores despus de escuchar a Mozart frente al resto de las situaciones. La psicloga Frances Rauscher y el neurobilogo Gordon Shaw, de la Universidad de California, sacaron a la luz aquellos sorprendentes resultados en 1993, en la revista Nature, sugiriendo por primera vez que la msica del compositor austriaco poda incrementar algunas capacidades del cerebro humano. Aquel hallazgo, desde entonces apodado como "efecto Mozart", era muy breve -de apenas 15 minutos tras la escucha-, pero lo suficientemente importante para no dejar indiferente a ningn investigador. Dos aos ms tarde, Rauscher y Shaw ampliaban sus resultados publicando un estudio en el que 79 jvenes eran sometidos a una nueva prueba. En esta ocasin deban averiguar qu forma tendran ciertos pedazos de papel despus de doblarlos y cortarlos de determinada manera. Una vez obtenidas las respuestas, los estudiantes se dividan en 3 grupos en los que se les expona, durante 10 minutos, a la msica minimalista de Phillip Glass, la sonata K448 de Mozart y silencio respectivamente. Cuando se repiti el test, el grupo que haba escuchado a Mozart logr predecir un 62 por ciento ms de las formas que la vez anterior, mientras los otros dos grupos slo mejoraban en algo ms del 10 por ciento de sus respuestas. Rquiem para Mozart La controversia estaba servida, y las crticas no tardaron en llegar. Varios investigadores trataron de reproducir aquel efecto sin xito, lo que les hizo dudar de la fiabilidad del trabajo de Rauscher y Shaw. Otros, por el contrario, tuvieron ocasin de comprobar los resultados positivos con sus propios ojos, aumentando as el inters por las repercusiones de la msica de Mozart sobre el cerebro humano. Quienes negaban la validez de los resultados argumentaron que se trataba de una interpretacin errnea, un artefacto, de los efectos de lo que ellos entendan como un simple deleite musical. Para el profesor Christopher Chabris, quien en 1999 haba emprendido una investigacin de los resultados de 16 estudios sobre el efecto Mozart, esa accin sobre el estado de nimo dara una explicacin neurofisiolgica al aumento de la destreza en tareas espacio-temporales, sin que se produjera en ningn momento un estmulo de las funciones superiores. As, por ejemplo, un experimento haba mostrado que escuchar a Mozart y escuchar un pasaje de Stephen King parecan aumentar por igual la habilidad de los sujetos en la

prueba de doblar y cortar folios, aunque slo en quienes disfrutaban escuchndolos... A la vista de este y otros resultados, Christopher Chabris y Kenneth Steele anunciaban en agosto de 1999 el rquiem del efecto Mozart. Pero la doctora Rauscher tambin rebati estos argumentos. Sus experimentos con ratas, que haban escuchado la meloda de Mozart antes de su nacimiento y durante los primeros sesenta das tras el parto, parecan reafirmar sus primeros hallazgos de 1993 a travs de estos animales, pese a que en ellos no haba respuesta emocional ante las melodas. Adems, por entonces Rauscher acababa de concluir nuevos experimentos con estudiantes en los que se comparaban los efectos de la msica de Mozart con la del compositor alemn Flix Mendelssohn y, a pesar de que gran parte de los sujetos manifestaron su preferencia por este ltimo, fue Mozart quien logr estimular sus capacidades cognitivas. Pareca que, despus de todo, no haca falta disfrutar con las sonatas para que el compositor diera su "golpe de efecto". "No hay nada de malo en que la gente joven escuche msica clsica, pero eso no les har ms inteligentes", haba afirmado Chabris. Para Rauscher era evidente que el efecto Mozart exista, aunque por supuesto limitado al razonamiento espacio-temporal, sin ningn efecto sobre la inteligencia o la memoria. Partidarios y detractores del efecto Mozart estaban de acuerdo en algo: escuchar a Mozart no aumentaba la inteligencia general. Especulaciones y explicaciones Sin embargo, fuera del entorno cientfico, la interpretacin fue algo diferente... "Cuando se public el estudio por primera vez todos los medios se hicieron eco en las noticias", recuerda Lois Hetland, investigadora en la Universidad de Harvard. Los resultados abrieron paso a la aparicin de afirmaciones y especulaciones alejadas de toda base cientfica. En 1998, el gobernador de Georgia (EE.UU.), Zell Miller, pona en marcha un proyecto para regalar msica clsica a todos los recin nacidos en su Estado. "Nadie pone en duda que escuchar msica a edades tempranas afecta al razonamiento temporal y espacial que subyace bajo las matemticas, la ingeniera e incluso el ajedrez", argumentaba en aquel momento el gobernador. Tambin el mercado discogrfico haca su agosto con la venta de "Music for the Mozart Effect - Strengthen the Mind", que ha encabezado durante largo tiempo las listas de msica clsica. Mientras, los cientficos seguan siendo conscientes de que an quedaba mucho camino por recorrer antes de extraer conclusiones definitivas sobre el "efecto Mozart". Las investigaciones continuaron, desde entonces y hasta ahora, con el escepticismo necesario ante aquello de lo que apenas se sabe an, sin que eso reste la fascinacin a sus trabajos. Una de las lneas de estudio se ha centrado en tratar de dar una explicacin anatmica y fisiolgica para los resultados positivos obtenidos tras la escucha de las piezas musicales de Mozart. Segn algunos cientficos, los efectos positivos de estas melodas podran descansar sobre la forma que tienen la msica y la imagen espacial de procesarse en nuestro cerebro. Gordon Shaw, uno de los 'padres' del efecto Mozart, haba desarrollado a principios de los aos noventa la hiptesis de que la actividad musical refuerza las vas neuronales implicadas en las habilidades espacio-temporales de la corteza cerebral. Posteriormente, han sido muchos los estudios que han tratado de situar la percepcin musical en este rgano empleando la Resonancia Magntica Funcional, la Tomografa de Emisin de Positrones y los estudios en sujetos con lesin cerebral. Y, como ocurre en tantas otras funciones superiores, la escucha de msica parece activar no una sino varias reas cerebrales. Entre ellas, los componentes necesarios para la

apreciacin musical como el ritmo, la mtrica, la meloda, el tono y el timbre se reparten por zonas del cerebro que se solapan, en muchas ocasiones, con las implicadas en la formacin de la imagen mental. Esto explicara la posible relacin 'anatmica' entre el razonamiento espacial y la escucha musical. En 1999, el doctor Shaw y el neurobilogo Marc Bodner usaron imgenes obtenidas por Resonancia Magntica para crear mapas de la actividad del cerebro en su respuesta a tres tipos de msica: pop de los aos 30, "Para Elisa" de Beethoven y, por supuesto, Mozart. Y de sus experimentos concluyeron que solamente Mozart pareca activar ciertas reas involucradas en la coordinacin motora fina, la visin y otros procesos superiores, todos con un papel supuestamente destacado en el razonamiento espacial. Qu tiene Mozart que no tengan otros? Albert Einstein, que adems de un destacado cientfico era una autoridad en la msica de Mozart, aseguraba que "la sonata K448 es una de las ms profundas y maduras de todas las composiciones escritas por el compositor". Y tena ms razn de lo que imaginaba... La sonata K448, o sonata para Dos Pianos en Re Mayor, fue la meloda utilizada en los primeros experimentos, dando nombre al nuevo efecto musical. Pruebas posteriores con otras composiciones no dieron los mismos resultados, salvo excepciones, y todo pareca indicar que las creaciones del msico austriaco, y especialmente esa composicin, tienen realmente 'algo' que las diferencia... Pero, qu? En su bsqueda de los rasgos aparentemente 'nicos' de Mozart, dos investigadores estadounidenses, Huges y Fino, sometieron un amplio rango de msica al anlisis por ordenador, incluyendo a Mozart, Bach, Chopin y otros 55 compositores. Lo nico que lograron encontrar fue una repeticin peridica de ciertas 'ondas musicales' a largo plazo (una media de 30 segundos) presente en Mozart y en dos piezas de Bach, y que las diferenciaba de las repeticiones de menor frecuencia (corto plazo) observadas en las restantes piezas musicales. Otros estudios recientes han encontrado que un compositor ms actual, concretamente el msico griego Yanni, produce msica 'New Age' con rasgos similares a ciertas composiciones de Mozart en ritmo y meloda y que tambin ha mostrado efectos similares sobre las habilidades espacio-temporales de quienes la escuchan. Pese a todo, y aunque la propia Rauscher asegura que no es slo la msica de Mozart lo que produce el efecto, los investigadores no han conseguido an determinar qu rasgos musicales lo provocan. Msica maestro Y no es la nica incgnita por resolver. Los experimentos originarios en adultos expuestos a las melodas de Mozart mostraban slo los efectos de corta duracin de escuchar su msica. Consciente de esta limitacin, la doctora Rauscher pona en marcha, en 1997, nuevos experimentos relacionados en los que se estudiaban los efectos de la msica en grupos de preescolares con edades comprendidas entre los 3 y los 4 aos, a los que se impartieron clases de msica en teclado durante 6 meses. A lo largo de ese tiempo estudiaron intervalos de tonos, tcnicas dctiles, lectura visual, notacin musical y reproduccin de melodas de memoria. Al final del 'entrenamiento' musical, los nios eran capaces de interpretar melodas sencillas compuestas por Mozart y, otro gran genio, Beethoven. Cuando alcanzaban este nivel, los preescolares eran sometidos a tests de razonamiento espacio-temporal adaptados a su edad, obteniendo un rendimiento un 30 por ciento mejor al de sus compaeros de similar edad, que o bien haban recibido lecciones de informtica durante el mismo tiempo o bien no haban sido sometidos a ningn

entrenamiento especial. Los efectos en estos nios permanecan inalterables 24 horas despus de concluir sus lecciones musicales. Esta mayor duracin de los efectos frente a los experimentos anteriores (slo 10 minutos) fue atribuida a la mayor plasticidad del cerebro infantil y a la larga exposicin a la msica. La diferencia de los efectos de la msica entre quienes tocaban algn instrumento y quienes slo la escuchaban de forma pasiva era algo que ya haba sospechado la doctora Rauscher desde sus primeras investigaciones. "Como los msicos podran procesar la msica de forma diferente a quienes no lo son, sera interesante poder comprobar estos dos grupos", conclua en su publicacin de 1993 junto a Shaw. En 1995, la investigadora concretaba an ms al apuntar que, quizs, "hacer msica podra tener mayores beneficios para la inteligencia espacio-temporal que solamente escucharla". Por su parte, Gordon Shaw ha dirigido tambin algunas de sus investigaciones en este sentido. En marzo de 1999 publicaba su ltimo estudio, en el que se describa como los estudiantes de segundo grado que tocaban el piano mostraban puntaciones de un 27 por ciento por encima de lo normal en tests de matemticas y fracciones frente al resto de sus compaeros. Y es que, para este neurobilogo, las matemticas guardan una relacin directa, ya que "al aumentar la habilidad espacial aumenta, a su vez, la destreza en matemticas". Cosa de genios Junto a la meloda escuchada o los conocimientos musicales de cada sujeto, han ido surgiendo a lo largo del tiempo otras variables, como la atencin y la edad, que plantean nuevas incgnitas acerca del efecto Mozart. Para Lois Hetland ha llegado el momento de que "la investigacin avance de forma ms sistemtica hacia el mecanismo", dejando a un lado la preocupacin sobre la mayor o menor intensidad del efecto. Si, finalmente, se demuestra la relacin entre el razonamiento espacio-temporal y la escucha de algn tipo de msica, su consecuencia ms inmediata sera, previsiblemente, su utilizacin en la educacin infantil y en el entrenamiento de profesionales como pilotos, ingenieros o arquitectos, todos ellos necesitados de una potente capacidad de 'abstraccin' espacial. En cualquier caso queda mucho por investigar antes de poder asegurar la existencia de un verdadero "efecto Mozart"... Mientras tanto, no son pocos los que prefieren, por si acaso, ir practicando la escucha de las melodas de este genio de la msica clsica. Despus de todo, tienen un excepcional ejemplo al que imitar: el creador de la teora de la relatividad y de la concepcin actual del espacio y el tiempo, Albert Einstein. De l decan sus profesores que, en sus comienzos como estudiante, mejor notablemente su rendimiento cuando empez a tocar el violn. Adems, el propio Einstein, que se declaraba abiertamente como un asiduo oyente de la msica de Mozart, aseguraba que en ms de una ocasin la inspiracin le haba llegado mientras escuchaba una pieza musical del compositor austriaco.