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REFLEXIONES SOBRE SOSTENIBILIDAD, CRECIMIENTO DE LA POBLACIN Y MEDIO AMBIENTE 2006

Profesor Albert Allen Bartlett


Revisin acortada de la versin impresa
Fue publicada por primera vez en Population & Environment, Vol.16, n 1, (9 de 1994), Pgs. 5 a 35 Editor: Dr. Virginia Abernethy, AA-2206 MCN, Department of Psychiatry, Vanderbilt University Medical School, Nashville, TN, 37232 (615) 322-6608 FAX(615)343-8639

A peticin del editor, esta versin revisada fue publicada en Renewable Resources Journal, Vol. 15, No. 4, invierno 1997-98, Pgs. 6-23 Renewable Natural Resources Foundation, 5430 Grosvenor Lane, Bethesda, MD, 20814 (301) 493-9101 FAX (301) 493-6148

A peticin del editor, esta versin revisada fue publicada en Focus, Vol. 9, n 1, 1999, Pgs. 49-68 Carrying Capacity Network, 2000 P Street, NW, Washington D.C. 200364548 (202) 296-4609 ccn@us.net

Por invitacin del editor, esta revisin fue republicada en la antologa Getting to the Source; Readings on Sustainable Values, William Ross McCluney, Editor; SunPine Press, Cape Canaveral, Florida, 2004 Recogido en captulo 16 que contiene el ttulo adicional The Great Challenge. Pgs. 165-205

Traducido por Gabriel Tobar


26-3-2007 gtobar@ono.com

INDICE Sntesis Introduccin El significado de sostenibilidad El uso del trmino sostenible Sostenibilidad Capacidad de carga La ltima palabra en capacidad de carga en la Tierra Poblacin y la Agencia de Proteccin Medioambiental La Marginalizacin de Malthus El problema de poblacin peor del mundo El crecimiento demogrfico nunca paga lo consumido Pseudosoluciones: gestin del crecimiento, crecimiento inteligente Pseudosoluciones: planificacin territorial Guerra y Paz Leyes relativas a la sostenibilidad Dos postulados de Thomas Malthus Los tres teoremas de Boulding Leyes de la sostenibilidad Y qu direccin tomamos? Boulding acerca de Malthus Un pensamiento acerca del futuro Reconocimientos Referencias bibliogrficas

SNTESIS Los trminos sostenible y sostenibilidad (o sustentable y sustentabilidad) son usados popularmente para describir una amplia variedad de actividades que generalmente son merecedoras de aplauso, en cuanto a lo ecolgico que comportan, pero que muchas veces pueden no ser sostenibles en absoluto. Un examen de los informes principales revela contradicciones en el uso de esos trminos. Se intenta dar aqu una firme y clara definicin del concepto de sostenibilidad y trasladar la definicin a una serie de leyes que, se espera, clarificarn las implicaciones lgicas de la sostenibilidad. Las leyes deberan permitirnos leer publicaciones sobre sostenibilidad y decidir si la publicacin busca iluminarnos o confundirnos.

INTRODUCCIN En los aos 80 empez a resultarle evidente a la gente reflexiva que los crecimientos de la poblacin, de la pobreza, de la degradacin medioambiental, y de la escasez de recursos aumentaban en unos ratios que no podran ser sostenidos mucho tiempo ms. Quizs la ms prominente, de entre las publicaciones que identificaron estos problemas en trminos cuantitativos y que proveyeron extrapolaciones a futuro, fue el libro Los Lmites del Crecimiento (Meadows y otros, 1972) que simultneamente evoc admiracin y consternacin. La consternacin provino de esos tradicionales grupos que por todo el mundo aclaman que el crecimiento es bueno. Con premura, casi urgencia, se dieron a la refutacin de tal idea, impulsados quizs por el pensamiento de que el mensaje de Los Lmites era demasiado terrible como para ser cierto. (Cole y otros 1973) An con el mensaje de Los Lmites diluyndose en el tiempo, el concepto de lmites se torn una creciente realidad con la que la gente tuvo que lidiar. Tal vez en una tentativa de contrarrestar o desviar el mensaje de Los Lmites, la palabra sostenible empez a surgir como un adjetivo que modificaba trminos comunes. La palabra result la degradacin del concepto produccin sostenida que es usado en agricultura y silvicultura cuando una empresa es conducida de tal manera que podra sostener su produccin indefinidamente, de manera que esta explotacin maderera es sostenible en el tiempo. El uso del nuevo trmino sostenible provey de confort y seguridad a quienes pudieran haberse llegado a preguntar en algn momento por la posibilidad de la existencia de lmites. Rpidamente la palabra pas a aplicarse en muchas reas y con un significado mucho menos preciso y as, por ejemplo, con pocos cambios visibles, desarrollo se convirti en desarrollo sostenible, etc. Uno llega a ver lderes polticos usando el trmino sostenible a la hora de describir sus metas o cmo trabajaron duro para crear ms empleos, o para incrementar la poblacin y para incrementar el consumo de energa y de recursos. A lo Alicia en el Pas de las Maravillas, y sin ningn respeto por el rigor o la consistencia, sostenibilidad parece haber sido redefinido flexiblemente para ajustarse a una gran variedad de deseos y conveniencias.

EL SIGNIFICADO DE SOSTENIBILIDAD Primero, tenemos que aceptar la idea de que sostenible, sustentable, debe dar a entender por largo perodo de tiempo, no especificado. Segundo, debemos reconocer el hecho matemtico de que crecimiento continuo (un porcentaje fijo anual) resulta en enormes cantidades en perodos modestos de tiempo. Por ejemplo, una poblacin de 10.000 habitantes creciendo un 7% al ao resultara en una poblacin de 10.000.000 en solamente 100 aos (Bartlett 1978) De estas dos afirmaciones se puede extraer que el trmino crecimiento sostenible implica aumentar sin fin. Esto significa que lo que est en crecimiento tender a un tamao infinito. El tamao finito de los recursos, los ecosistemas, el medio ambiente y la Tierra llevan a la ms fundamental de las verdades en cuanto a la sostenibilidad: Cuando se aplica a cosas materiales, el trmino crecimiento sostenible es un oxmoron. (Es posible mantener un crecimiento sostenible de cosas no materiales, como la inflacin) Daly ha apuntado que el desarrollo sostenible podra ser posible si se reciclaran al mximo nivel posible los materiales y si no hubiera crecimiento en los consumos materiales de la economa. (Daly 1994)

EL USO DEL TRMINO SOSTENIBLE Una sincera preocupacin por el futuro es ciertamente el factor que motiva a muchos de aquellos que hacen uso frecuente de la palabra sostenible. Pero hay casos en los que uno sospecha que la palabra es usada despreocupadamente, casi pensaramos que existe la creencia de que el uso frecuente del adjetivo sostenible es suficiente para crear una sociedad sostenible. Sostenibilidad est de moda. Centros universitarios y organizaciones profesionales se han apresurado a usar la palabra sostenible como parte prominente de sus nombres. En algunas ocasiones, estos lavados de cara bien podran ser ilustrativos de lo que se podra llamar la Escuela Willie Sutton de Investigacin en Liderazgo (nota del traductor: Willie Sutton era un famoso ladrn de bancos) Durante aos, se haban llevado a cabo muchos estudios sobre las posibles maneras de mejorar la eficiencia con que la energa es usada en nuestra sociedad. Sobre estos estudios ha aparecido un nuevo lustre al referirse a ellos ahora como estudios sobre el uso sostenible de la energa. El trmino crecimiento sostenible es usado por nuestros lderes polticos aun cuando el trmino es claramente un oxmoron. En un informe reciente de la Agencia de Proteccin Ambiental de EEUU (U.S. Environmental Protection Agency, EPA por sus siglas en ingls) se puede leer: El Presidente Clinton y el Vicepresidente Gore escribieron en La gente ante todo, Nosotros renovaremos el compromiso de Amrica de dejar a nuestros nios una nacin mejor una nacin cuyo aire, agua y tierra estn intactos, cuya belleza natural no est cercenada, y cuyo liderazgo en el crecimiento sostenible global sea insuperable. (EPA 1993) Incluso encontramos a un cientfico escribiendo sobre crecimiento sostenible

la discusin se ha centrado en los factores que determinarn (un) nivel de crecimiento sostenible de la produccin agrcola. (Abelson 1990) As nos encontramos con un espectro de usos para el trmino sostenible. En un extremo del espectro el trmino es usado con precisin por gente que introduce nuevos conceptos como consecuencia de haber pensado profundamente sobre el futuro de la raza humana a largo plazo. En el centro del espectro, el trmino es simplemente aadido como un modificador de los nombres y ttulos de estudios altamente beneficiosos para la eficiencia, etc. que ya haban sido elaborados haca aos. Cerca del otro extremo del rango el trmino es usado como placebo. En algunos casos el trmino puede ser usado mecnicamente y sin sentido (o posiblemente con la intencin de engaar) con la idea de arrojar esperanzas sobre la continuidad de actividades que podran no ser capaces de continuar por perodos muy largos de tiempo. En lo ms extremo de este lado del espectro podemos ver cmo el trmino es usado de manera que resulta falaz. Estudiemos el uso del trmino sostenible (nota del traductor: sostenible o sustentable son dos traducciones para la misma palabra inglesa: sustainable) en algunos renombrados informes medioambientales.

SOSTENIBILIDAD Los trminos sostenible y sostenibilidad ingresan en el lxico popular en los aos 80, cuando los nuevos medios informativos electrnicos hacen aumentar la conciencia entre la gente sobre los crecientes problemas globales de superpoblacin, escasez de agua, hambrunas y degradacin ambiental que haban sido el tema sobre el que haba girado Los Lmites del Crecimiento (Meadows y otros, 1972) a principio de los aos 70. Aumenta considerablemente la reflexin despus con la publicacin del informe de la Comisin Mundial de Naciones Unidas para el Medioambiente y el Desarrollo sobre el Informe Brundtland, al que se llama originalmente Nuestro Futuro Comn (Our Common Future, Brundtland 1987) Con tristes y grficos detalles, el Informe Brundtland presenta ante el lector los enormes problemas y sufrimientos que estn siendo experimentados con creciente intensidad diariamente por el mundo subdesarrollado. En la introduccin, antes de que hubiera definicin alguna de sostenibilidad, se encontraba la seal de alarma: Lo que se necesita ahora es una nueva era de crecimiento econmico, crecimiento que sea vigoroso y a la vez social y ambientalmente sostenible. (Pag.2 -nota del traductor: las referencias a las pginas del Informe Brundtland son sobre la versin original-) Uno llega a quedarse mudo por el hecho de que aqu hay una llamada a un crecimiento econmico supuestamente sostenible. Uno no puede hacer menos que preguntarse si es posible conseguir un incremento en la actividad econmica (crecimiento) sin obtener un incremento en los consumos de recursos no renovables. Y si lo es, cabra preguntarse tambin bajo qu condiciones puede esto ocurrir. Y estamos movindonos en esa direccin hoy da? Qu se pretende dar a entender con los confusos y amorfos trminos socialmente sostenible y (medio)ambientalmente sostenible? Tal como hemos visto, estos dos conceptos, crecimiento y sostenible estn en conflicto uno con otro, aunque el Informe Brundtland clame por ambos. La aadidura de palabras como vigoroso o robusto parecera implicar rpidamente, pero si esa es la intencin entonces simplemente agrava el conflicto. Pocas pginas ms adelante en el Informe podemos leer:

Este desarrollo sostenible solo puede ser alcanzado si poblacin y crecimiento estn en armona con el siempre cambiante potencial productivo de los ecosistemas (pag. 9) Aqu uno ya se siente algo incmodo. Poblacin y crecimiento estn vagamente identificados como partes del problema, pero no podemos saber a qu se refiere la Comisin con la frase en armona con. Puede significar cualquier cosa. En la pgina 11 la Comisin reconoce que el crecimiento de la poblacin es un serio problema, pero all: El tema no es solamente el nmero de personas, sino la relacin de ese nmero de personas con los recursos disponibles. Pasos urgentes son necesarios para limitar las tasas extremadas de crecimiento poblacional. La sugerencia que el problema no es solamente el nmero de personas es alarmante. La negacin de la importancia de la cantidad ha resultado ser el centro de muchos de los programas que lidian con la sostenibilidad. Ni limitar ni extremadas se definen, y as la frase da la impresin de que la mayora de crecimientos son aceptables y que solamente las indefinidas tasas extremadas de crecimiento poblacional deberan someterse a un tambin indefinido proceso de limitacin. En la pgina 15 leemos que: Una va energtica segura, medioambientalmente responsable y econmicamente viable, que sustente el progreso humano en el futuro, es claramente imperativa. Aqu vemos el reconocimiento de que la energa es un problema importante cara al futuro, aunque no vemos reconocimiento alguno de las enormes dificultades tcnicas y econmicas que razonablemente se pueden esperar hallar en la bsqueda de una va energtica segura, medioambientalmente responsable y econmicamente viable. El Informe reconoce implcitamente que sostenible tiene que significar para todo el futuro. A medida que los autores del Informe buscan soluciones, piden grandes esfuerzos en apoyo de desarrollo sostenible. La definicin de desarrollo sostenible del Informe ha sido usada por otros ampliamente. Aparece en la primera frase del captulo 2, Pg. 43: Desarrollo sostenible es desarrollo que satisface las necesidades del presente sin comprometer la posibilidad de que futuras generaciones satisfagan sus propias necesidades. Esta definicin, aadida a la frase anterior de que sustente el progreso humano en el futuro, es crucial para la comprensin del trmino desarrollo sostenible. Desafortunadamente, la definicin no da la ms mnima pista sobre el curso de las acciones que se podran llevar a cabo para satisfacer las necesidades del presente pero que, haciendo eso, no limitaran la habilidad de las prximas generaciones, a travs de un largo futuro, de satisfacer sus propias necesidades. La Comisin reconoce que hay un conflicto entre crecimiento de la poblacin y desarrollo (pag 44): Un incremento poblacional puede aumentar la presin sobre los recursos y ralentizar la mejora de calidad de vida en reas donde la pobreza sea generalizada. Puesto que el problema no es meramente la cantidad de poblacin sino la distribucin de recursos, el desarrollo sostenible solamente se puede llevar a cabo en armona con el siempre cambiante potencial productivo de los ecosistemas. Quiere realmente decir la Comisin que (un incremento poblacional) ralentiza la mejora de calidad de vida solamente en reas donde la pobreza sea generalizada? Esta sentencia recita nuevamente la polticamente correcta suposicin el problema no es solamente el nmero de personas. La Comisin traslada la culpa del problema a una presunta falta en la distribucin de los recursos. La Comisin habla entonces de desarrollo

demogrfico, sea lo que sea lo que signifique esto, que tiene que estar en armona con, sea lo que sea lo que signifique esto otro. Si uno acepta los informes sobre el declive de el potencial productivo global de los ecosistemas a causa de la deforestacin, la erosin de los suelos frtiles, la contaminacin, etc., (Kendall y Pimentel 1994), entonces en armona con podra fcilmente significar que la poblacin tambin tendra que declinar. Pero la Comisin bien se ocupa de no sugerir la necesidad de un declive demogrfico. Estas citas son bien representativas de la vaguedad y la incongruencia de los mensajes de este importante informe. Mientras el Informe trata de atacar varios problemas severos globales, claramente tiende a marginar el rol del tamao poblacional como agente causante de estos severos problemas globales. El discurso sobre sostenibilidad de la Comisin del Informe Brundtland es a la vez optimista y vago. La Comisin probablemente crey que, para ser aceptable, el discurso debera ser optimista, pero enfrentando tales hechos era necesario ser vago y contradictorio para no parecer pesimista.

CAPACIDAD DE CARGA El trmino capacidad de carga, bien conocido por los eclogos (nota del traductor: en el original en ingls ecologist) tambin ha recobrado popularidad recientemente. Se refiere al lmite de seres humanos que la Tierra puede sustentar en el largo plazo sin daar el medio ambiente. (Giampietro y otros 1992) El concepto de capacidad de carga es el eje de la discusin sobre crecimiento poblacional. El concepto ha sido examinado por Cohen en el libro Cunta gente puede mantener la Tierra? (How Many People can the Earth Support? Cohen 1995). Cohen hace un concienzudo anlisis de varias estimaciones anteriores de la capacidad de carga de la Tierra y concluye que no es posible decir cunta gente puede sostener la Tierra. Obviamente ello depende del nivel de vida deseado. No hay ninguna frmula para calcular la capacidad de carga de la Tierra, incluso para un determinado estndar de vida. Esto significa que cualquier estimacin de la capacidad de carga de la Tierra puede ser cuestionada y que ciertamente ser ignorada. Las actividades humanas ya han causado un gran cambio en el medio ambiente global. Se puede observar que (mayo de 1993): la escala y el mbito de las actividades humanas han crecido, por primera vez, hasta competir con los procesos naturales que conforman la biosfera y que la mantienen como un lugar donde puede florecer la vida. Muchos hechos certifican esta sentencia. Se estima que entre el 20% y el 40% de la productividad original de la Tierra, proveniente de la fotosntesis de plantas terrestres y acuticas, est siendo apropiada por el ser humano. Un impacto en el medio ambiente global de tal magnitud debera ser efectivamente causa de alarma. La conclusin ineludible, inevitable, es que si queremos parar el creciente dao al medio ambiente, como mnimo, debemos parar el crecimiento poblacional. As que, en lugar de intentar calcular cunta gente puede sostener la Tierra, deberamos centrarnos en la pregunta de por qu querramos tener acaso ms crecimiento demogrfico? Esto est elegantemente expresado en el siguiente reto:

Puede usted imaginarse algn problema, a cualquier escala desde microscpica a global, cuya demostrable solucin en el largo plazo sea ayudada, favorecida, apoyada por el hecho de tener una poblacin mayor, ya sea a nivel local, estatal, supranacional o global?

LA LTIMA PALABRA EN CAPACIDAD DE CARGA EN LA TIERRA Incluso teniendo en cuenta que no podemos calcular la capacidad de carga de la Tierra, tenemos un indicador inequvoco de que la poblacin ya ha excedido la capacidad de carga: observamos un calentamiento global, y entonces: Si cualquier fraccin del Calentamiento Global observado es culpa de la actividad humana, entonces tenemos una prueba de que la poblacin actual de la Tierra, viviendo como lo hace, es mayor que la capacidad de carga de la Tierra.

POBLACIN Y LA AGENCIA DE PROTECCIN MEDIOAMBIENTAL La Agencia de Proteccin Medioambiental de EEUU ha hecho muchas cosas constructivas y beneficiosas. Las polticas, actuaciones y liderazgo de la Agencia son cruciales si tenemos que tener alguna esperanza en lograr una sociedad sustentable, sostenible. En un informe reciente de la Agencia leemos: Visto el incremento, tanto a nivel nacional como internacional, en el inters hacia un desarrollo sostenible el Congreso ha pedido a la EPA que presente un informe sobre sus esfuerzos a la hora de incluir los conceptos del desarrollo sostenible en las operaciones de la Agencia. El Informe (EPA 1993) produce ambos sentimientos, nimo y angustia. Anima el leer sobre todas las diversas actividades de la Agencia que ayudan a proteger el medio ambiente. Es angustioso buscar vanamente a travs del Informe un reconocimiento de que el crecimiento en la poblacin est en la raz de la mayora de los problemas con lo que trata de lidiar la Agencia. Mientras el Informe Brundtland dice que el crecimiento de la poblacin no es el problema central, el informe de la EPA evita hacer referencia alguna en este sentido. Al contrario, el informe de la EPA hace solamente unas muy pocas y pequeas referencias a los problemas que surgen como consecuencia directa del crecimiento de la poblacin. El informe de la EPA habla de una iniciativa que busca el desarrollo sustentable en el Valle Central de California: donde muchas reas estn experimentando un rpido crecimiento urbanstico y los problemas medioambientales asociadosun mayor nfasis en las prcticas agrcolas sostenibles ser el elemento clave en las soluciones a largo plazo de los problemas de esas reas. No hay ninguna va por la que un mayor nfasis en las prcticas agrcolas sostenibles pueda parar el rpido crecimiento urbanstico que est destruyendo el suelo rural! Un nfasis en la agricultura no puede resolver el problema. Para resolver el problema uno debe parar el rpido crecimiento urbanstico que causa los problemas. Es un sinsentido focalizarse en el desarrollo de unas prcticas agrcolas sostenibles cuando la Agencia espera que la agricultura sea desplazada en poco tiempo por el rpido crecimiento urbanstico.

Esta cita de una pequea parte del informe de la EPA deja claro que la EPA no entiende el origen de los problemas medioambientales. Aqu hay una agencia que busca resolver problemas causados por el crecimiento poblacional, pero que cuando recomienda soluciones, no menciona parar nada el crecimiento poblacional. Es esto profesionalmente tico?

LA MARGINALIZACIN DE MALTHUS Hemos visto cmo los informe nacionales e internacionales distorsionan y marginan la importancia cuantitativa de la aritmtica del tamao y el crecimiento de las poblaciones. El reconocimiento de la importancia de anlisis cuantitativos demogrficos fue popularizado por primera vez por Thomas Malthus hace doscientos aos (Appleman 1976) pero la intencionada marginalizacin de Malthus continua hoy da en todos los niveles de la sociedad. En un artculo, Se termin la explosin demogrfica (The Population Explosion is Over), Ben Wattenberg encuentra un soporte para el ttulo de su artculo en el hecho de que los ndices de fertilidad estn declinando en algunas partes del mundo. (Wattenberg 1997). La mayora de los pases de Europa mantienen, a 2004, un nulo o negativo crecimiento poblacional, y los ndices de fertilidad en partes de Asia han declinado dramticamente. En lugar de regocijarse por la clara evidencia de que esta tendencia es precisamente en direccin y sentido hacia la sostenibilidad, Wattenberg hace sonar las alarmas a cuento de la escasez de nacimientos, como si este declive del ndice de fertilidad requiriera una reversin inmediata. El caso ms extremo es el de Julian Simon que aboga por un crecimiento poblacional largamente continuado en el futuro. Escribiendo en el peridico de un importante medio de opinin de Washington DC dice Simon: Tenemos ahora en nuestras manos actualmente en las libreras- la tecnologa para alimentar, vestir y suministrar energa para una poblacin que estuviera en constante crecimiento durante los prximos 7.000 millones de aos incluso si no se adquiriesen conocimientos nuevos... seramos capaces de incrementar nuestra poblacin por siempre. (Simon 1995) Se ha hecho notar que una Tierra esfrica es finita, pero que una Tierra plana puede ser infinita en extensin. As que si Simon est en lo correcto, debemos estar viviendo en una Tierra plana (Bartlett 1996)

EL PROBLEMA DE POBLACIN PEOR DEL MUNDO Haciendo eco de una opinin expresada anteriormente por los Ehrlich (Ehrlich 1992) Bartlett apunta que por culpa del alto ndice de consumo de recursos per cpita de EEUU, nosotros en EEUU tenemos el peor problema poblacional! (Bartlett 1997) Muchos americanos piensan que el problema del crecimiento demogrfico es un problema solamente de aquellos que viven en pases subdesarrollados, pero esto sirve solamente para desviar la atencin de la dificultad de tratar nuestros propios problemas aqu en EEUU. Es ms fcil decirle al vecino que corte su csped que cortar el del jardn de uno mismo. En atencin a otros pases sabemos ofrecerles asistencia en planificacin familiar si lo solicitan, pero en esos pases no tenemos jurisdiccin ni responsabilidad directa. En nuestro pas tenemos completa jurisdiccin y responsabilidad, pero no somos capaces de actuar para resolver nuestro propio problema. En una conferencia en la Universidad de Colorado, el entonces Senador Tim Wirth observ que lo mejor que podra hacer EEUU para ayudar a otros

pases a parar su crecimiento poblacional era dar ejemplo y parar nuestro propio crecimiento poblacional aqu en EEUU. No puede haber duda alguna sobre la dificultad que tendremos para alcanzar el crecimiento cero en la poblacin de EEUU. Un examen de las cifras bsicas nos aclara la dificultad. En particular, el crecimiento poblacional tiene inercia, que significa que si uno hace un cambio repentino en el ndice de fertilidad de una sociedad, el efecto pleno del cambio no se ver realizado hasta que haya fallecido cada una de las personas que entonces vivan. As pues lleva aproximadamente unos 70 aos el ver plenamente los efectos de un cambio en los ndices de fertilidad (Bartlett y Lytwak 1995)

EL CRECIMIENTO DEMOGRFICO NUNCA PAGA LO CONSUMIDO Hay muchas seales esperanzadoras de comunidades de todos los lugares que indican un aumento en la conciencia sobre los problemas locales del continuado crecimiento de la poblacin, gracias a que el crecimiento de la poblacin en nuestras comunidades nunca paga sus consumiciones. Los impuestos y el coste de los servicios deben aumentar para ser capaces de pagar el crecimiento. Aadido a esto nos encontramos con que el crecimiento nos lleva a incrementos en los niveles de congestin, polucin y frustracin. La prueba palpable de que el crecimiento de la poblacin nunca paga lo que consume se puede ver en las crisis presupuestarias de varios estados de EEUU. Durante los 90 la economa era saludable, lo que significa que creca rpidamente. Si el crecimiento hubiera pagado lo suyo, el gobierno estatal habra acumulado reservas financieras para ayudar a atravesar un declive en la economa nacional. Cuando la economa empez a declinar coincidiendo con el cambio de siglo, las obligaciones fiscales, que se haban acumulado durante los buenos tiempos, vencieron y no haba los fondos necesarios para cubrir las necesidades. Fodor (1999) da muchos y detallados ejemplos de comunidades de todos los Estados Unidos mostrando cmo el crecimiento de la poblacin est muy lejos de pagar lo que consume. La Tragedia de lo Comn (Hardin 1968) deja claro que siempre habr una gran oposicin a aquellos programas dirigidos a que el crecimiento de la poblacin pague l mismo sus consumos. Aquellos que sacan provecho del crecimiento usaran sus considerables recursos en convencer a la comunidad de que es ella, la comunidad, quien debe pagar los costes del crecimiento. En nuestras comunidades, hacer que el crecimiento pague por si mismo sus consumos podra ser la mayor herramienta a usar para parar el crecimiento poblacional.

PSEUDOSOLUCIONES: GESTIN DEL CRECIMIENTO, CRECIMIENTO INTELIGENTE Se reivindica a menudo que un crecimiento inteligente salvar el medio ambiente. Aqu vale recordar que: Crecimiento inteligente es mejor que crecimiento estpido, pero el crecimiento inteligente destruye el medioambiente; y el crecimiento estpido tambin destruye el medio ambiente. La diferencia es que el inteligente destruye el medio ambiente con buen gusto. Es como comprar un billete para el Titanic Si eres inteligente viajas en primera clase Si eres estpido viajas en clase Turista Pero en ambos casos el resultado es el mismo.

PSEUDOSOLUCIONES: PLANIFICACIN TERRITORIAL A medida que la poblacin de las ciudades crece, la llamada es en pro de soluciones territoriales para enfrentar los mltiples problemas creados por el crecimiento. Esto tiene dos efectos negativos: 1. La planificacin regional diluye la democracia. Un ciudadano participando en asuntos pblicos tiene cinco veces ms impacto en su ciudad de 20.000 habitantes que en una regin con 100.000 personas. 2. Las soluciones a nivel regional son usualmente diseadas para acomodar el crecimiento previsto por lo que esas soluciones fomentan ms crecimiento. En lnea con el espritu de la Ley de Eric Sevareid (abajo), las soluciones regionales agravan el problema ms que solucionarlo. Se concluye que las soluciones regionales a problemas causados por el crecimiento harn mejor la vida para la gente solamente si se para el crecimiento. Si las soluciones regionales favorecen ms crecimiento, entonces la planificacin territorial no ha habr hecho ms que empeorar las cosas.

GUERRA Y PAZ A niveles tanto locales como estatales se puede hallar un interesante paralelismo entre el fomento del crecimiento y el fomento de la guerra, ambos de los cuales pueden resultar ampliamente provechosos para gente de ciertas esferas pero tambin tremendamente caros para todos los dems. El ejercicio de la guerra es la nica empresa de los grandes estamentos militares. Incluso la mente ms mediocre sabe qu se tiene que hacer para ganar una guerra: uno tiene que batir al oponente, tras lo cual uno puede organizar una gran fiesta para celebrar la victoria, pasarse las medallas y luego ponerse a preparar la siguiente guerra. La promocin del crecimiento dentro de las comunidades es bastante similar. La promocin del crecimiento es la nica empresa de los grandes municipios y los estamentos estatales, tanto pblicos como privados. No hace falta estrujarse mucho el coco para entender que la victoria en la guerra por el crecimiento requiere que la comunidad de uno logre batir las comunidades competidoras a la hora de convertirse en el lugar elegido por las nuevas factoras y negocios. Se planifican las campaas y las batallas y cuando llega una fbrica se monta una gran fiesta para celebrar la victoria y repartir los premios. Acto seguido, los guerreros de la comunidad empiezan a luchar por aun ms factoras y negocios. Por el contrario, lograr la paz es bastante diferente. Incluso las mentes ms privilegiadas no tienen claro cul es la mejor manera de lograr la paz. Comparado con los grupos que promueven la guerra, las agencias pblicas que son devotas del mantenimiento de la paz son insignificantes. En el esfuerzo por mantener la paz no hay un punto final en el que se pueda organizar una fiesta donde todos puedan decir Hemos ganado la paz! Ganar la paz requiere vigilancia eterna. Proteger el medio ambiente de los estragos del crecimiento de las comunidades es bsicamente lo mismo. Las mentes ms sagaces no saben cmo hacerlo. Hay pocos organismos pblicos cuyo nico papel sea preservar el medio ambiente. Uno puede posponer los impactos sobre el medio ambiente pero, con todo, ello conlleva una eterna vigilancia sobre los ciudadanos afectados quienes, como mucho, pueden solamente minimizar el deterioro medioambiental. No hay un momento final en el que uno pueda hacer una fiesta en la que celebrar que hemos salvado el medioambiente!

LEYES RELATIVAS A LA SOSTENIBILIDAD Seamos especficos y establezcamos que ambos, capacidad de carga y sostenible implican durante el perodo que esperamos que los humanos habiten la Tierra. Ello significa durante muchos milenios Muchas personas prominentes han propuesto postulados y leyes relativas al crecimiento de la poblacin y la sostenibilidad.

LOS DOS POSTULADOS DE THOMAS MALTHUS El reverendo Thomas Malthus parta de estas dos premisas como base de su famoso ensayo de hace dos siglos: Primero, que la comida es necesaria para la existencia humana. Segundo, que la pasin entre los sexos es necesaria y que perdurar en su forma actual. (Appleman, 1976)

LOS TRES TEOREMAS DE BOULDING Estos teoremas proceden del trabajo del eminente economista Kenneth Boulding (1971). Primer teorema: Teorema Ttrico: Si la consecuencia ltima del crecimiento de la poblacin es la miseria, entonces la poblacin crecer hasta que la miseria sea suficiente para detener el crecimiento. Segundo teorema: Teorema Completamente Ttrico: Este teorema establece que cualquier mejora de la tcnica que pueda mitigar la miseria durante un tiempo, mientras la miseria sea el nico freno sobre la poblacin, la mejora (de la tcnica) permitir crecer a la poblacin y pronto llevar a vivir en la miseria a ms gente que antes. El resultado final de las mejoras tcnicas, pues, es incrementar la poblacin en equilibrio, lo que lleva a aumentar la suma total de miseria humana. Tercer teorema: Variante Ligeramente Optimista del Teorema Ttrico: Afortunadamente, no es demasiado difcil reformular el Teorema Ttrico en una versin moderadamente amable, que establece que si hay alguna otra cosa, que no sea miseria y muerte, que pueda poner freno a una poblacin prspera, entonces esta poblacin no tiene por qu crecer hasta encontrar miseria y muerte y podra ser prspera de manera estable. Boulding contina: Hasta que no sepamos ms, el Teorema Ttrico Ligeramente Optimista se mantiene como la cuestin clave. Sabemos que la miseria lo logra. Es el nico mtodo infalible de llevar a la poblacin a un equilibrio. Otras soluciones quizs lo logran.. En otro contexto observ Boulding que:

El anlisis econmico que present anteriormente indica que la mayor prioridad, y una en la que Naciones Unidas puede ser de gran utilidad, es una campaa por la reduccin de los ndices de natalidad. Esto, sugiero, es ms importante que cualquier programa de ayuda externa e investigacin. En efecto, si esto es desatendido, todos los programas de ayuda e investigacin sern en ltima instancia, creo, contraproducentes y simplemente aumentarn la cantidad de miseria humana. (Boulding 1971, Pg. 361)

LEYES DE LA SOSTENIBILIDAD Las siguientes leyes se ofrecen para definir el trmino sostenibilidad. Se comentan brevemente. Todas ellas son de aplicacin en poblaciones e ndices de consumo de recursos y bienes de la talla y escala encontradas en el mundo a 2005, y pueden no ser de aplicacin para pequeos nmeros de personas o para grupos en situaciones tribales primitivas. Se tiene a estas leyes por rigurosamente vlidas. La lista es una simple recopilacin, de ah que pueda resultar incompleta. El lector est invitado a comunicarse con el autor en referencia a puntos que deberan estar o no estar en esta lista.

Primera Ley: El crecimiento demogrfico y/o el crecimiento en el consumo de recursos no pueden ser sostenidos. A) Una tasa de crecimiento demogrfico menor o igual a cero e ndices menguantes en consumo de recursos son cada una de ellas condiciones necesarias, pero no suficientes por s solas, para una sociedad sostenible. B) Insostenibilidad ser el resultado cierto de cualquier programa de desarrollo que no incluya como parte del plan el logro del crecimiento nulo (o negativo durante un tiempo) tanto de la poblacin como del consumo de recursos. Esto es verdad, incluso en el caso de que el programa incluya la palabra sostenible. C) Los programas de investigacin y regulacin de las agencias gubernamentales que estn al cargo de proteger el medio ambiente y promover la sostenibilidad son, en el largo plazo, irrelevantes, a no ser que los programas traten vigorosa y cuantitativamente el concepto de capacidades de carga y a no ser que los programas estudien en profundidad las causas y consecuencias demogrficas de los problemas medioambientales. D) Las sociedades, o los sectores de una sociedad, que dependen del crecimiento en la poblacin y en el consumo de recursos, son insostenibles. E) Las personas que abogan por un crecimiento de la poblacin y/o del consumo de recursos estn abogando por la insostenibilidad. F) Las personas que sugieren que la sostenibilidad se puede alcanzar sin parar el crecimiento de la poblacin estn engandose a s mismos y a los dems G) Las personas cuyas acciones causen, directa o indirectamente, incrementos en la poblacin o en el consumo de recursos estn alejando a la sociedad de la sustentabilidad, de la sostenibilidad.

H) El trmino Crecimiento Sostenible es un oxmoron. I) Dentro de parmetros demogrficos y de consumo de recursos, el nico crecimiento inteligente es el crecimiento nulo (Hammond, 1999)

Segunda Ley: En una sociedad con poblacin y/o consumo de recursos crecientes, cuanto mayor la poblacin y/o el consumo de recursos, mayor ser la dificultad de transformar la sociedad en sostenible.

Tercera Ley: El tiempo de respuesta de una poblacin humana ante cambios en sus ndices de fertilidad es igual a la duracin de una vida humana, o aproximadamente 70 aos. (Bartlett y Lywak 1995) (Es el llamado efecto inercial demogrfico) A) Una nacin puede alcanzar un crecimiento nulo de la poblacin si: a) el ndice de fertilidad es mantenido a un nivel de reemplazo durante 70 aos, y b) no hay inmigracin neta durante los 70 aos. Durante los 70 aos la poblacin sigue creciendo, pero a nivel de reemplazo, hasta que el crecimiento al final se detiene tras aproximadamente 70 aos. B) Si queremos hacer cambios en los ndices totales de fertilidad de manera que se estabilice la poblacin a mediados o finales del Siglo XXI, tenemos que hacer los cambios necesarios ahora. C) El horizonte temporal de los lderes polticos es del orden de dos a ocho aos. D) Ser difcil convencer a los lderes polticos de que acten ahora para cambiar el curso de las cosas, cuando los resultados de los cambios no sern aparentes en el tiempo que vivan esos lderes.

Cuarta Ley: El tamao de la poblacin que puede ser sustentado (la capacidad de carga) y el nivel sostenible de estndar de vida de esa poblacin son inversamente proporcionales. (Esto tiene que ser cierto incluso teniendo en cuenta la asercin de Cohen (1995) de que el tamao numrico de la capacidad de carga de la Tierra no puede ser calculado) A) Cuanto mayor es el estndar de vida que uno pretende sustentar, ms urgente es parar el crecimiento poblacional B) Reducciones en los consumo de recursos y reducciones en la produccin de polucin pueden revertir la capacidad de carga en la direccin y sentido correctos para sostener mayores poblaciones.

Quinta Ley: No se puede sustentar un mundo en el que algunas regiones tienen un alto estndar de vida mientras otros tienen uno bajo.

Sexta Ley: Es imposible que todas las naciones sean importadoras netas de capacidad de carga simultneamente. Comercio mundial incluye la exportacin e importacin de capacidad de carga.

Sptima Ley: Una sociedad que tiene que importar gente para hacer el trabajo diario (no encontramos gente del lugar que quiera trabajar en esto) no es sostenible.

Octava Ley: Sostenibilidad requiere que el tamao de la poblacin sea menor o igual que la capacidad de carga del ecosistema para el estndar de vida deseado. A) La sostenibilidad requiere un equilibrio entre la sociedad humana y los dinmicos pero estables ecosistemas. B) La destruccin de los ecosistemas tiende a reducir la capacidad de carga y/o el estndar de vida sustentable. C) La tasa de destruccin de los ecosistemas se incrementa a medida que lo hace tambin la poblacin. D) Las naciones opulentas, a travs del comercio mundial, destruyen los ecosistemas de los pases menos desarrollados. E) Tasas de crecimiento de la poblacin menores o iguales a cero son necesarias, pero no son suficiente condicin a la hora de detener la destruccin del planeta. Esto es verdad tanto a nivel local como global.

Novena Ley -La leccin de La Tragedia de lo Comn (Hardin 1968)-: Los beneficios del crecimiento de la poblacin y/o aumento de consumo de recursos benefician a unos pocos; los costes del crecimiento de la poblacin y/o aumento de consumo de recursos son asumidos por toda la sociedad. A) Los individuos que se benefician del crecimiento continuarn ejerciendo fuertes presiones apoyando y fomentando ambos crecimientos, poblacional y de consumo de recursos. B) Los individuos que promueven crecimiento estn motivados por el hecho de que el crecimiento es bueno para ellos. Para ganar apoyo popular y poder lograr sus metas, deben convencer a la gente de que los crecimientos de la poblacin y de consumo de recursos son tambin buenos para la sociedad. [Este es el argumento de Charles Wilson: si es bueno para General Motors, entonces es bueno para Estados Unidos (Yates 1983)]

Dcima Ley: Crecimientos en el consumo de un recurso no renovable, como los combustibles fsiles, causan un dramtico descenso en la esperanza de vida de esos recursos. A) En un mundo con creciente consumo de recursos, es un serio engao establecer la durabilidad de las reservas de un recurso no renovable con el consumo actual, es decir sin crecimiento. Ms relevante que la esperanza de vida de un recurso es la fecha estimada del cenit de la produccin del recurso, por ejemplo el cenit de la curva de Hubbert (Hubbert 1972)

B) Es intelectualmente deshonesto abogar por un crecimiento en el consumo de recursos no renovables y mientras, al mismo tiempo, tranquilizar a la gente con la durabilidad de las reservas con el actual consumo (sin crecimiento).

Undcima Ley: La fecha de agotamiento de los recursos no renovables puede ser pospuesta, posiblemente durante mucho tiempo, a travs de: 1. Mejoras tecnolgicas en la eficiencia con la que los recursos son extrados y usados. 2. Usando los recursos de acuerdo a un programa de disponibilidad sustentable (Bartlett 1986) 3. Reciclar 4. El uso de recursos sustitutivos.

Decimosegunda Ley: cuando son realizados grandes esfuerzos para mejorar la eficiencia con la que los recursos son usados, los ahorros resultantes desaparecen fcil y rpidamente por el aumento en el consumo de recursos consecuencia de modestas tasas de crecimiento demogrfico. A) Cuando aumenta la eficiencia en el uso de un recurso, la consecuencia es a menudo que el recurso ahorrado no se guarda para el uso de futuras generaciones, sino que es usado inmediatamente para fomentar y apoyar mayores poblaciones. B) Los humanos sienten una enorme compulsin que les lleva a usar inmediatamente cualquier recurso disponible.

Decimotercera Ley: Los beneficios de los enormes esfuerzos dirigidos a preservar el medio ambiente tambin fracasan fcilmente por la demanda aadida resultado de pequeos crecimientos continuos de la poblacin.

Decimocuarta Ley (Segunda ley de la Termodinmica): Cuando los ndices de polucin exceden la capacidad natural de regeneracin del medio ambiente, resulta ms fcil polucionar que regenerar el medio ambiente.

Decimoquinta Ley (Ley de Eric Sevareid): La causa de los problemas del jefe es la solucin (Sevareid 1970) Esta ley debera ser el tema principal en la educacin universitaria, especialmente en Ingeniera.

Decimosexta Ley: Los humanos siempre dependern de la agricultura (es el primero de los postulados de Malthus). A) Slo los supermercados no basta B) La tarea principal de la agricultura sostenible es preservar el suelo agrcola frtil. El suelo agrcola debe ser protegido de prdidas causadas por cosas como: a) Urbanizacin y desarrollo b) Erosin c) Contaminacin por qumicos

Decimosptima Ley: Si, por cualquier razn, los humanos fallan a la hora de detener el crecimiento de la poblacin y el crecimiento en el consumo de los recursos, la Naturaleza parar estos crecimientos. A) Con los estndares occidentales actuales, el mtodo de la Naturaleza para parar el crecimiento es cruel e inhumano. B) Trazos del mtodo de la Naturaleza a la hora de lidiar con poblaciones que exceden la capacidad de carga de sus pases pueden ser vistos cada noche en las noticias de la televisin de sitios donde grandes poblaciones experimentan inanicin y miseria.

Decimoctava Ley: A nivel local (nota del T.: el autor especifica en EEUU, si bien el traductor cree que el caso es el mismo en otro lugares), crear empleos aumenta el nmero de personas que se quedan sin trabajo a nivel local. La creacin de nuevos empleos en una comunidad reduce temporalmente el ndice de desempleo (pongamos como ejemplo desde un 5%). Entonces esa comunidad crece y se restablece el ndice de desempleo a su nivel anterior (del 5%). Pero eso es el 5% ms de poblacin, as que aun ms individuos que antes estn sin trabajo.

Decimonovena Ley: la gente hambrienta no se preocupa de la sostenibilidad. Si se tiene que alcanzar la sostenibilidad, entonces el liderazgo y los recursos necesarios deben ser aportados por aquella gente que no est en la miseria.

Vigsima Ley: la inclusin de la palabra sostenible en nuestro vocabulario, en nuestros informes, proyectos y peridicos, en el nombre de nuestros institutos acadmicos y programas de investigacin y de nuestras iniciativas ciudadanas, no es suficiente para asegurar que nuestra sociedad se vuelva sostenible.

Vigsimo primera Ley: Una extincin es para siempre.

Y QU DIRECCIN TOMAMOS? El reto de hacer una transicin hacia una sociedad sostenible es enorme, en parte por el colosal esfuerzo global por mantener a la gente apartada del reconocimiento de la importancia del crecimiento de la poblacin respecto al enorme problema de los Estados Unidos y del mundo. A escala global, necesitamos apoyar la planificacin familiar alrededor del mundo, y generalmente deberamos restringir nuestra ayuda exterior a aquellos pases que demuestren continuadamente progresos en la reduccin de las tasas de crecimiento demogrfico y de poblacin. La tarea imperante es reinstaurar las matemticas en los programas demogrficos de las agendas locales, nacionales y globales. A escala nacional, podemos trabajar en la seleccin de lderes que reconozcan que el crecimiento poblacional es el mayor problema de EEUU (tambin de Espaa, cree el traductor, y de gran parte de nuestros vecinos, como Argelia, Mali, Mauritania o Senegal, Francia o Alemania) y que inicien dilogos a nivel nacional sobre el problema. Con mucho trabajo a nivel local, nuestro sistema de gobierno representativo responder. A nivel local y nacional, debemos enfocar seriamente nuestra atencin y los mayores recursos fiscales al desarrollo de fuentes energticas renovables. A nivel local y nacional, (y global cree el traductor) necesitamos trabajar para impartir justicia social y equidad. A nivel de cada comunidad (nota del traductor: el autor especifica en EEUU, pero es de aplicacin en cualquier comunidad) deberamos trabajar para que el crecimiento pague por lo que consume.

BOULDING ACERCA DE MALTHUS Al escribir acerca de El Ensayo sobre la Poblacin de Malthus, Kenneth Boulding observ que: El ensayo desinfla el fcil optimismo de los utpicos de toda generacin. Pero revelndose la naturaleza de un dragn, aunque solo fuera uno, que tuviera que ser abatido antes de que la miseria pudiera ser abolida, su mensaje ltimo es de esperanza y la verdad, aunque desagradable, tiende no a crear desesperacin, sino actividad de la buena. (Boulding 1971, Pg. 142)

UN PENSAMIENTO ACERCA DEL FUTURO

Cuando diferentes expertos recomiendan caminos diametralmente opuestos de actuacin en cuanto a recursos, capacidad de carga, sustentabilidad y el futuro, ayudamos a la causa de la sostenibilidad eligiendo el camino conservador, que se define como el camino que dejara a la sociedad en la situacin menos precaria en caso de que el camino elegido resultara ser un camino incorrecto.

RECONOCIMIENTOS En la preparacin del manuscrito original, estoy en profunda deuda con los profesores Robert Ristinen y Charles Southwick por su lectura crtica y al profesor Ulrich Muller-Herold y a Juliet Serenyi por sus tiles sugerencias.

Albert A. Bartlett es Profesor Emrito de Fsica de la Universidad de Colorado en Boulder (80309 - 0390): (303) 492 - 7016 or (303) 492 - 6952: FAX (303) 492 - 3352; albert.bartlett@colorado.edu

El Profesor Bartlett da conferencias regularmente a una amplia variedad de audiencias de costa a costa de EEUU con el ttulo: Sustainability 101: Arithmetic, Population, and Energy. En 37 aos ha dado su charla ms de 1600 veces.

Se puede encontrar una adaptacin de su conferencia en castellano en www.jlbarba.com/energia/arpoen

A one-hour DVD of this lecture is available from the General Book Department of the University of Colorado Bookstore, Campus Box 36 Boulder, Colorado, 80309-0036; Phone (303) 492-7599; FAX (303) 492-0420; www.CUBookstore.COM Price: $12 plus $7.50 for shipping and handling. (Prof. Bartlett accepts no royalties from the sales of these DVDs.) A reprint book of Prof. Bartletts papers on the subjects of growth and sustainability is available. The Essential Exponential (2004) A.A. Bartlett, R.G. Fuller, V.L.P. Clark, J. Rogers Center for Science, Mathematics and Computer Education University of Nebraska, Lincoln, NE, 68588-0131 (402) 472-9304, www.unl.edu/scimath/exponential (Prof. Bartlett accepts no royalties from the sale of these books.)

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS Abelson, P.H., (1990). Dialog on the Future of Agriculture (Editorial) Science, Vol. 249, p. 457 Appleman, P., (1976) An Essay on the Principles of Population by Thomas Robert Malthus Text, Sources, and Background Criticism. Edited by P. Appleman, W.W. Norton & Co., New York, 1976 Bartlett, A.A., (1978), Forgotten Fundamentals of the Energy Crisis American Journal of Physics, Vol. 46, September 1978, pp. 876-888 Bartlett, A.A., (1994), Reflections on Sustainability, Population Growth, and the Environment Population & Environment, Vol. 16, No. 1, September 1994, pp. 5-35 Bartlett, A.A., (1996),The Exponential Function, XI: The New Flat Earth Society The Physics Teacher, Vol. 34, September 1996, pp. 342-343 Ten earlier articles on The Exponential Function have been published in The Physics Teacher since 1976. Bartlett, A.A., (1997), Is There a Population Problem? Wild Earth, Vol. 7, No. 3, fall 1997, pp. 88-90 Bartlett, A.A., Lytwak, E.P., (1995), Zero Growth of the Population of the United States Population & Environment, Vol. 16, No. 5, May 1995, pp. 415-428 Boulding, K., (1971) Boulding, Kenneth, Collected Papers, Vol. II Foreword to T.R. Malthus, Population, The First Essay Colorado Associated University Press, Boulder, 1971, pp. 137-142 Brundtland, G.H., (1987) Our Common Future World Commission on Environment and Development, Oxford University Press, 1987 Cohen, J.E., (1995) How Many People Can the Earth Support? W.W. Norton & Co., New York City, 1995 Cole, H.S.D., Freeman, C, Jahoda, M, and Pavitt, K.L.R., Eds. (1973) Models of Doom: A Critique of Limits to Growth, Universe Books, New York City, 1973 Daly, H.E., (1994) Sustainable Growth: An Impossibility Theorem Clearinghouse Bulletin,April 1994, Carrying Capacity Network, Washington, D.C. EPA (1993) Sustainable Development and the Environmental Protection Agency, Report to the Congress, EPA 230-R-93-005, June 1993, p. 2 The EPA report attributed this statement to Governor Bill Clinton and Senator Al Gore Putting People First: How We Can All Change America Times Books, New York City, 1992, pp. 94-95 Ehrlich, P.R., Ehrlich, A.H., (1992) The Most Overpopulated Nation The NPG Forum, Undated Monograph, Negative Population Growth, Teaneck, NJ and Clearinghouse Bulletin, October 1992, p.1 Carrying Capacity Network, Washington, D.C.

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La versin original no reducida se puede encontrar en

EL FUTURO DE LA SOSTENIBILIDAD
Antologa originalmente editada en ingls por Marco Keiner Swiss Federal Institute of Technology, ETH Zurich Springer, Dordrecht, The Netherlands, (2006) Los autores que contribuyeron a esta antologa estn listados a continuacin en el orden en que sus contribuciones aparecen en el libro.
Marco Keiner, Rethinking Sustainability Albert A. Bartlett, Reflections on Sustainability, Population Growth and the Environment Herman E Daly, Sustainable Development, Definitions, Principles, and Policies Peter Marcuse, Sustainability is not Enough Marios Camhis, Sustainable Development and Urbanization Helena Norberg-Hodge, Sustainable Economies: Local or Global? Klaus M. Leisinger, Business and Human Rights Mikhail Gorbachev, A New Glasnost for Global Sustainability Dennis L. Meadows, Tools for the Transition to Sustainability Ernst Ulrich von Weizsacker, Factor Four and Sustainable Development in the Age of Globalization Mathis Wackernagel, Ecological Footprint Accounting: Comparing Earths Biological Capacity with an Economys Resource Demand Marco Keiner, Advancing Sustainable Development and its Implementation Through Spatial Planning Alan AtKisson, Sustainability is Dead, Long Live Sustainability