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EL CONTEXTO HISTORICO DEL ANTIGUO TESTAMENTO Por Samuel Pagn. Tomado de Descubre la Biblia, Sociedades Bblicas Unidas.

El Antiguo Testamento se form en el devenir de la historia del pueblo de Israel. Su mensaje hace referencia a acontecimientos concretos y a relatos histricos. Sin embargo, su objetivo es presentar el testimonio de la fe de un pueblo. La finalidad de los escritos bblicos no es hacer un recuento detallado de los sucesos de Israel sino preservar, afirmar y celebrar la fe de esa comunidad. Aunque la escritura de Israel se desarroll formalmente durante la constitucin de la monarqua (ca. 1030 a.C.), los recuerdos de pocas anteriores se mantenan y transmitan de forma oral, de generacin en generacin. Esos relatos orales los redactaron posteriormente diferentes personas y grupos del pueblo, para preservar las narraciones que le daban razn de ser, y para contribuir a la identidad nacional y al desarrollo teolgico de la comunidad. El comienzo: la historia primitiva ( 2400 a.C.) La primera seccin del libro de Gnesis (caps. 111). se denomina comnmente como la historia primitiva o primigenia, y presenta un panorama amplio de la humanidad, desde la creacin del mundo hasta Abraham. El objetivo es poner de manifiesto la condicin humana en la Tierra. Aunque al ser humano le corresponde un sitial de honor por ser creado parecido a Dios mismo (1.27),. su desobediencia permiti la entrada del sufrimiento y la muerte en la historia. La actitud de Adn, Eva, Can y sus descendientes, y las naciones que quisieron edificar una ciudad y una torre que llegue hasta el cielo (11.4), afect adversamente los lazos de fraternidad entre los seres humanos y, adems, interrumpi la comunin entre stos y Dios. En ese marco teolgico va a desarrollarse la historia de la salvacin; es decir, los relatos que destacan las intervenciones de Dios en la historia de su pueblo. Los patriarcas (22001700 a.C.) En la segunda seccin del libro de Gnesis (caps. 1250) se presentan los orgenes del pueblo de Israel. El relato comienza con Abraham, Isaac y Jacob; contina con la historia de los hijos de Jacob (Israel)Jos y sus hermanos; prosigue con la emigracin de Jacob y su familia a Egipto, y finaliza con la vida de los descendientes de Jacob (Israel) en ese pas. En la Biblia, la historia del pueblo de Dios comienza esencialmente con los relatos de los patriarcas y matriarcas de Israel. Los antecesores de Abraham fueron grupos arameos (Gn 25.20; 28.5; 31.171820,24; Dt 26.5) que en el curso del tiempo se desplazaron desde el desierto hacia la tierra frtil. En la memoria del pueblo de Israel se recordaba que sus antepasados haban emigrado desde Mesopotamia hasta Canan: de Ur y Harn (Gn 11.2731) a Palestina. Aunque los detalles histricos de ese peregrinar son difciles de precisar, ese perodo puede ubicarse entre los siglos XX-XVIII a.C. Esos siglos fueron testigos de migraciones masivas en el Prximo Oriente Antiguo, particularmente hacia Canan. De acuerdo con los relatos del Gnesis, los patriarcas eran lderes de grupos seminmadas que detenan sus caravanas en diversos lugares santos, para recibir manifestaciones de Dios. Posteriormente, alrededor de esos lugares se asentaron los patriarcas: Abraham en Hebrn (Gn 13.18; 23.19); Isaac al sur, en Beerseba (Gn 26.23); y Jacob en Penuel y Mahanaim (Gn 32.2, 30), al este del Jordn, y cerca de Siquem y Betel, al oeste del Jordn (Gn 28.1019; 33.1520; 35.1). Es difcil describir plenamente la fe de los patriarcas. Quiz consistiera en un tipo especial de religin familiar o tribal, a cuyo dios se le conoca como el Dios de los padres, o Dios de Abraham, Isaac y Jacob (Israel) (Gn 31.29, 42, 53; 46.1). El Dios de los patriarcas no estaba ligado a ningn santuario; se manifestaba al lder familiar o tribal, y le prometa orientacin, proteccin, descendencia y posesin de la tierra (Gn 12.7; 28.15, 20). Algunos aspectos culturales que se

incluyen en los relatos patriarcales tienen paralelo con leyes extrabblicas antiguas como el cdigo de Hamurabi (ca. 1750 a.C.). El libro de Gnesis destaca las relaciones de parentesco de los patriarcas: Abraham, Isaac y Jacob se presentan en una secuencia de generaciones. Isaac, el hijo de Abraham y Sara, engendr dos hijos de Rebeca: Esa y Jacob. Jacob, que se identifica tambin como Israel, fue el padre de doce hijos, de quienes posteriormente, segn el relato bblico, surgirn las doce tribus de Israel. A travs de Josuno de los hijos de Israelel grupo lleg a Egipto, desde donde seran liberados por Moiss. Desde la poca de Jos (ca. siglo XVII a.C.) hasta la de Moiss (ca. siglo XIII a.C.), no se tienen amplios conocimientos sobre el pueblo de Israel y sus antepasados. Durante esos casi cuatrocientos aos, la situacin poltica y social del Prximo Oriente Antiguo vari considerablemente. Los egipcios comenzaron un perodo de prosperidad y renacimiento, luego de derrotar y expulsar a los hicsos, pueblo semita que haba llegado del desierto. Durante todo este tiempo, Palestina dependa polticamente de Egipto. En el Mediterrneo no haba ningn poder poltico que diera cohesin a la zona. Mesopotamia estaba dividida: la parte meridional, regida por los herederos del imperio antiguo; la septentrional, dominada por los asirios, quienes posteriormente resurgen como una potencia poltica considerable a partir del siglo XIV a.C. Los hicsos gobernaban Egipto (17301550 a.C.) cuando el grupo de Jacob lleg a esas tierras. Cuando los egipcios se liberaron y expulsaron a sus gobernantes (1550 a.C.), muchos extranjeros fueron convertidos en esclavos. La frase ms tarde hubo un nuevo rey en Egipto, que no haba conocido a Jos (Ex 1.8) es una posible alusin a la nueva situacin poltica que afect adversamente a los grupos hebreos que vivan en Egipto. Estos vivieron como esclavos en Egipto aproximadamente cuatrocientos aos. Durante ese perodo, trabajaron en la construccin de las ciudades de Pitn y Ramss (Ex 1.11). Los descendientes de Jos no eran las nicas personas a quienes se poda identificar como hebreos. Esta expresin, que caracteriza un estilo de vida, describe a un sector social pobre. Posiblemente se refiera a personas que no posean tierras y viajaban por diversos lugares en busca de trabajo. El trmino no tena en esa poca un significado tnico especfico. Durante ese perodo, diversos grupos de hebreos, o de habirus, estaban diseminados por varias partes del Prximo Oriente Antiguo. Algunos vivan en Canan y nunca fueron a Egipto; otros salieron de Egipto antes de la expulsin de los hicsos. El xodo: Moiss y la liberacin de Egipto (15001220 a.C.) Tres tradiciones fundamentales, que le dieron razn de ser al futuro pueblo de Israel y que contribuyeron al desarrollo de la conciencia nacional, se formaron entre los siglos XV-XIII a.C.: la promesa a los patriarcas; la liberacin de la esclavitud de Egipto; y la manifestacin en el Sina. En la Escritura estos relatos estn ligados en una lnea histrica continua, desde los patriarcas hasta Moiss. Este ltimo es la figura que enlaza la fe de Abraham, Isaac y Jacob, la liberacin de Egipto, el peregrinar por el desierto y la entrada a Canan. Segn el relato de la Biblia, Dios llam a Moiss en el desierto y le encomend la tarea de liberar al pueblo de la esclavitud de Egipto (Ex 3). Esta misin se enfoca como la respuesta de Dios a la alianza (o pacto) y la promesa hechas a los patriarcas (Ex 3.14, 17; 6.27, 13; 2.24). El Dios de los antepasados es el Seor (Yav).YO SOY EL QUE SOY (Ex 3.1415)que se revel a Moiss. Luego del enfrentamiento con el faran, Moiss y los israelitas salieron de Egipto. Esta experiencia de liberacin se convirti en un componente fundamental de la fe del pueblo de Israel (Ex 20.2; Sal 81.10; Os 13.4; Ez 20.5). Tradicionalmente, la fecha del xodo de los israelitas se ubicaba en ca. 1450 a.C.; sin embargo, un nmero considerable de estudiosos modernos la ubican en ca. 1250/30 a.C. El faran del xodo es posiblemente Ramss II, conocido por sus proyectos monumentales de construccin. Cuando el pueblo sali de Egipto, cruz el mar Rojo (Ex 14.2122). Se celebra ese paso en la historia del pueblo como una intervencin milagrosa de Dios (Ex 1415). Al grupo de hebreos que sali de Egipto se aadieron grupos afines. El peregrinar por el desierto se describe en la Biblia como un perodo de cuarenta aos (una generacin), bajo el liderazgo de Moiss. Es difcil de establecer con exactitud la ruta del xodo. 2

La experiencia fundamental del pueblo en su viaje a Canan fue la alianza o pacto en el Sina. Esa alianza revela la relacin singular entre el Seor y su pueblo (Ex 19.56); se describe en el Declogo, o Diez mandamientos (Ex 20.117), y en el llamado Cdigo de la alianza (Ex 20.22 23.19). En el Declogo se hace un compendio de los preceptos y exigencias de Dios. Se incluyen los mandamientos que definen las actitudes justas del ser humano ante Dios, y las que destacan el respeto hacia los derechos de cada persona, como requisito indispensable para la convivencia en armona. Luego de la muerte de Moiss, Josu se convirti en el lder del grupo de hebreos que haban salido de Egipto (ca. 1220 a.C.). Segn el relato de la Escritura, la conquista de Canan se llev a cabo desde el este, a travs del ro Jordn, comenzando con la ciudad de Jeric (Jos 6). Fue un proceso paulatino, que en algunos lugares tuvo un carcter belicoso y en otros se efectu de forma pacfica y gradual. La conquista no elimin por completo a la poblacin cananea (Jue 2.21 23; 3.2). Durante el perodo de conquista y toma de posesin de la tierra, los grandes imperios de Egipto y Mesopotamia estaban en decadencia. Canan era un pas ocupado por poblaciones diferentes. La estructura poltica se caracterizaba por la existencia de una serie de ciudadesestado, que tradicionalmente haban sido leales a Egipto. La religin cananea se distingua por los ritos de la fertilidad, que incluan la prostitucin sagrada. Entre sus divinidades se encontraban Baal, Aser y Astart. La economa de la regin se basaba en la agricultura. Perodo de los jueces (12001050 a.C.) El perodo de los jueces puede estimarse con bastante precisin entre los aos 1200 y 1050 a.C. A la conquista y toma de Canan le sigui una poca de organizacin progresiva del territorio. Ese perodo fue testigo de una serie de conflictos entre los grupos hebreosque estaban organizados en una confederacin de tribus o clanesy las ciudadesestado cananeas. Finalmente, los antepasados de Israel se impusieron a sus adversarios y los redujeron a servidumbre (Jue 1.28; Jos 9). El libro de los Jueces relata una serie de episodios importantes de ese perodo. Los jueces eran caudillos, es decir, lderes militares carismticos que hacan justicia al pueblo. No eran gobernantes sino libertadores que se levantaban a luchar en momentos de crisis (Jue 2.16; 3.9). El cntico de Dbora (Jue 5) celebra la victoria de una coalicin de grupos hebreos contra los cananeos, en la llanura de Jezreel. El perodo de los jueces se caracteriz por la falta de unidad y organizacin poltica entre los grupos hebreos. La situacin geogrfica de Palestina y la falta de colaboracin contribuyeron a robustecer la tendencia individualista. Los israelitas estaban en un proceso de sedentarizacin y cambio a nuevas formas de vida, particularmente en la agricultura. Durante ese perodo se fueron asimilando paulatinamente la cultura y las formas de vida cananeas. Esa asimilacin produjo prcticas sincretistas en el pueblo hebreo: la religin de Yavel Dios hebreo identificado con la liberacin de Egiptoincorpor prcticas cananeas relacionadas con Baal, conocido como seor de la tierra, quien garantizaba la fertilidad y las cosechas abundantes. Los filisteosque procedan de los pueblos del mar (Creta y las islas griegas), y que fueron rechazados por los egipcios ca. 1200 a.C.se organizaron en cinco ciudades en la costa sur de Palestina. Por su podero militar y su monopolio del hierro (Jue 1316; 1 S 13.1923), se convirtieron en una gran amenaza para los israelitas.

La monarqua: Sal, David, Salomn (1050931 a.C.) A fines del siglo XI a.C., los filisteos ya se haban expandido por la mayor parte de Palestina; haban capturado el cofre del pacto o de la alianza, y haban tomado la ciudad de Silo (1 S 4). Esa situacin oblig a los israelitas a organizar una accin conjunta bajo un liderato estable. Ante esa realidad se form, por imperativo de la poltica exterior, la monarqua de Israel (1 S 812). Samuel es el ltimo de los jueces (1 S 7.217) y, adems, se le reconoce como profeta y sacerdote. Posea un liderato carismtico que le dio al pueblo inspiracin y unidad (1 S 17). Los primeros dos reyes de IsraelSal (1 S 10) y David (1 S 16.113)fueron ungidos por l. 3

Sal, al comienzo de su reinado, obtuvo victorias militares importantes (1 S 11.111); sin embargo, nunca pudo triunfar plenamente contra los filisteos. Su cada qued marcada con la matanza de los sacerdotes de Nob (1 S 22.623), y su figura desprestigiada en el episodio de la adivina de Endor (1 S 28.325). Sal y su hijo Jonatn murieron en la batalla de Guilboa, a manos de los filisteos (1 S 31). David fue ungido como rey en Hebrn, luego de la muerte de Sal. Primero fue consagrado rey para las tribus del sur (2 S 2.14) y posteriormente para las tribus del norte (2 S 5.15). En ese momento haba dos reinos y un solo monarca. El reino de Israel alcanz su mximo esplendor bajo la direccin de David (1010970 a.C.). Con su ejrcito, incorpor a las ciudades cananeas independientes; someti a los pueblos vecinos amonitas, moabitas y edomitas, al este: arameos al norte y, particularmente, filisteos al oestey conquist la ciudad de Jerusaln, convirtindola en el centro poltico y religioso del imperio (2 S 5.69; 6.1223). La consolidacin del poder se debi no slo a la astucia poltica y la capacidad militar del monarca, sino a la decadencia de los grandes imperios en Egipto y Mesopotamia. Con David comenz la dinasta real en Israel (2 S 7). Paralelo a la institucin de la monarqua surgi en Israel el movimiento proftico. El profetismo naci con la monarqua, pues en esencia es un movimiento de oposicin a los reyes. Posteriormente, cuando la monarqua dej de existir (durante el exilio en Babilonia), la institucin proftica se transform para responder a la nueva condicin social, poltica y religiosa del pueblo. Salomn sucedi a David en el reino, luego de un perodo de intrigas e incertidumbre (1 R 1). Su reinado (970931 a.C.) se caracteriz por el apogeo comercial (1 R 9.2610.29) y las grandes construcciones. Las relaciones comerciales a nivel internacional le procuraron riquezas (1 R 9.11, 2628; 10.121). Construy el templo de Jerusaln (1 R 68), que adquiri dignidad de santuario nacional y, en el mismo, los sacerdotes actuaban como funcionarios del reino (1 R 4.2). En toda la historia de Israel ningn rey ha alcanzado mayor fama y reputacin que Salomn (cf. Mt 6.29).

La monarqua: el reino dividido (931587 a.C.) El imperio creado por David comenz a fragmentarse durante el reinado de Salomn. En las zonas ms extremas del reino (1 R 11.1440), se sinti la inconformidad con las polticas reales. Las antiguas rivalidades entre el norte y el sur comenzaron a surgir nuevamente. Luego de la muerte de Salomn, el reino se dividi: Jeroboam lleg a ser el rey de Israel, y Roboam el de Jud, con su capital en Jerusaln (1 R 12). El antiguo reino unido se separ, y los reinos del norte (Israel) y del sur (Jud) subsistieron durante varios siglos como estados independientes y soberanos. La ruptura fue inevitable en el 931 a.C. El profeta Isaas (Is 7.17) interpret ese acontecimiento como una manifestacin del juicio de Dios. El reino de Jud subsisti durante ms de tres siglos (hasta el 587 a.C). Jerusaln continu como su capital, y siempre hubo un heredero de la dinasta de David que se mantuvo como monarca. El reino del norte no goz de tanta estabilidad. La capital cambi de sede en varias ocasiones: Siquem, Penuel (1 R 12.25), Tirsa (1 R 14.17; 15.21, 33), para finalmente quedar ubicada de forma permanente en Samaria (1 R 16.24). Los intentos por formar dinastas fueron infructuosos, y por lo general finalizaban de forma violenta (1 R 15.2527; 16.89, 29). Los profetas, implacables crticos de la monarqua, contribuyeron, sin duda, a la desestabilizacin de las dinastas. Entre los monarcas del reino del norte pueden mencionarse algunos que se destacaron por razones polticas o religiosas (vase la Tabla cronolgica para una lista completa de los reyes de Israel y Jud). Jeroboam I (931910 a.C.) independiz a Israel de Jud en la esfera cltica, instaurando en Betel y Dan santuarios nacionales para la adoracin de dolos (1 R 12.2533). Omri (885874 a.C.) y su hijo Ahab (874853 a.C.) fomentaron el sincretismo religioso en el pueblo, para integrar al reino la poblacin cananea. La tolerancia y el apoyo al baalismo (1 R 16.3033) provocaron la resistencia y la crtica de los profetas (1 R 13.4). Jeh (841814 a.C.), quien fund la dinasta de mayor duracin en Israel, lleg al poder ayudado por los adoradores de Yav. Inicialmente se opuso a las prcticas sincretistas del reino (2 R 9); sin embargo, fue rechazado despus por el profeta Oseas debido a sus actitudes crueles (2 R 9.1437). Jeroboam II (783743 4

a.C.) rein en un perodo de prosperidad (2 R 14.2329). La decadencia final del reino de Israel surgi en el reinado de Oseas (732724 a.C.), cuando los asirios invadieron y conquistaron Samaria en el 721 a.C. (2 R 17). La destruccin del reino de Israel a manos de los asirios se efectu de forma paulatina y cruel: En primer lugar, se exigi tributo a Menahem (2 R 15.1920); luego se redujeron las fronteras del estado y se instal a un rey sometido a Asiria (2 R 15.2931); finalmente, se integr todo el reino al sistema de provincias asirias, se aboli toda independencia poltica, se deportaron ciudadanos y se instal una clase gobernante extranjera (2 R 17). Con la destruccin del reino del norte, Jud asumi el nombre de Israel. El imperio asirio continu ejerciendo su poder en Palestina hasta que fueron vencidos por los medos y los caldeos (babilonios). El faran Necao de Egipto trat infructuosamente de impedir la decadencia asiria. En la batalla de Meguido muri el rey Josas (2 Cr 35.2027; Jer 22.1012) famoso por introducir una serie importante de reformas en el pueblo (2 R 23.420); su sucesor, Joacaz, fue posteriormente desterrado a Egipto. Nabucodonosor, al mando de los ejrcitos babilnicos, finalmente triunf sobre el ejrcito egipcio en la batalla de Carquemis (605 a.C.), y conquist a Jerusaln (597 a.C.). En el 587 a.C. los ejrcitos babilnicos sitiaron y tomaron a Jerusaln, y comenz el perodo conocido como el exilio en Babilonia. Esa derrota de los judos ante Nabucodonosor signific: la prdida de la independencia poltica; el colapso de la dinasta davdica (cf. 2 S 7); la destruccin del templo y de la ciudad (cf. Sal 46; 48), y la expulsin de la Tierra prometida. Exilio de Israel en Babilonia (587538 a.C.) Al conquistar a Jud, los babilonios no impusieron gobernantes extranjeros, como ocurri con el triunfo asirio sobre Israel, el reino del norte. Jud, al parecer, qued incorporada a la provincia babilnica de Samaria. El pas estaba en ruinas, pues a la devastacin causada por el ejrcito invasor se uni el saqueo de los pases de Edom (Abd 11) y Amn (Ez 25.14). Aunque la mayora de la poblacin permaneci en Palestina, un ncleo considerable del pueblo fue llevado al destierro. Los babilonios permitieron a los exiliados tener familia, construir casas, cultivar huertos (Jer 29.57) y consultar a sus propios lderes y ancianos (Ez 20.144). Adems, les permitieron vivir juntos en Tel Abib, a orillas del ro Quebar (Ez 3.15; cf. Sal 137.1). Paulatinamente, los judos de la dispora se acostumbraron a la nueva situacin poltica y social, y las prcticas religiosas se convirtieron en el mayor vnculo de unidad en el pueblo. El perodo exlico (587538 a.C.), que se caracteriz por el dolor y el desarraigo, produjo una intensa actividad religiosa y literaria. Durante esos aos se reunieron y se pusieron por escrito muchas tradiciones religiosas del pueblo. Los sacerdotesque ejercieron un liderazgo importante en la comunidad juda, luego de la destruccin del templocontribuyeron considerablemente a formar las bases necesarias para el desarrollo posterior del judasmo. Ciro, el rey de Anshn, se convirti en una esperanza de liberacin para los judos deportados en Babilonia (Is 44.2128; 45.17). Luego de su ascensin al trono persa (559530 a.C.) pueden identificarse tres sucesos importantes en su carrera militar y poltica: la fundacin del reino medopersa, con su capital en Ecbatana (553 a.C.); el sometimiento de Asia Menor, con su victoria sobre el rey de Lidia (546 a.C.); y su entrada triunfal a Babilonia (539 a.C.). Su llegada al poder en Babilonia puso de manifiesto la poltica oficial persa de tolerancia religiosa, al promulgar, en el 538 a.C., el edicto que puso fin al exilio.

poca persa, restauracin (538333 a.C.) El edicto de Cirodel cual la Biblia conserva dos versiones (Esd 1.24; 6.35)permiti a los deportados regresar a Palestina y reconstruir el templo de Jerusaln (con la ayuda del imperio persa). Adems, permiti la devolucin de los utensilios sagrados que haban sido llevados a Babilonia por Nabucodonosor. 5

Al finalizar el exilio, el retorno a Palestina fue paulatino. Muchos judos prefirieron quedarse en la dispora, particularmente en Persia, donde prosperaron econmicamente y, con el tiempo, desempearon funciones de importancia en el imperio. El primer grupo de repatriados lleg a Jud, dirigido por Sesbasar (Esd 1.511), quien era funcionario de las autoridades persas. Posteriormente se reedific el templo (520515 a.C.) bajo el liderazgo de Zorobabel y el sumo sacerdote Josu (Esd 36), con la ayuda de los profetas Hageo y Zacaras. Con el paso del tiempo se deterior la situacin poltica, social y religiosa de Jud. Algunos factores que contribuyeron en el proceso fueron los siguientes: dificultades econmicas en la regin; divisiones en la comunidad; y, particularmente, la hostilidad de los samaritanos. Nehemas, copero del rey Artajerjes I, recibi noticias acerca de la situacin de Jerusaln en el 445 a.C., y solicit ser nombrado gobernador de Jud para ayudar a su pueblo. La obra de este reformador judo no se confin a la reconstruccin de las murallas de la ciudad, sino que contribuy significativamente a la reestructuracin de la comunidad juda postexlica (Neh 10). Esdras fue esencialmente un lder religioso. Adems de ser sacerdote, recibi el ttulo de maestro instruido en la ley del Dios del cielo, que le permita, a nombre del imperio persa, ensear y hacer cumplir las leyes judas en la provincia al oeste del ro ufrates (Esd 7.1226). Su actividad pblica se realiz en Jud, posiblemente a partir del 458 a.C.el sptimo ao de Artajerjes I (Esd 7.7); aunque algunos historiadores la ubican en el 398 a.C. (sptimo ao de Artajerjes II), y otros, en el 428 a.C. Esdras contribuy a que la comunidad juda postexlica diera importancia a la ley. A partir de la reforma religiosa y moral que promulg, los judos se convirtieron en el pueblo del Libro. La figura de Esdras, en las leyendas y tradiciones judas, se compara con la de Moiss.

poca helenstica (33363 a.C.) La poca del dominio persa en Palestina (539333 a.C.) finaliz con las victorias de Alejandro Magno (334330 a.C.), quien inaugur la era helenista, la poca griega (33363 a.C.). Despus de la muerte de Alejandro (323 a.C.), sus sucesores no pudieron mantener unido el imperio. Palestina qued dominada primeramente por el imperio egipcio de los tolomeos o lgidas (301197 a.C.); posteriormente, por el imperio de los selucidas. Durante la poca helenstica, el gran nmero de judos en la dispora hizo necesaria la traduccin del Antiguo Testamento en griego, versin conocida como Los Setenta (LXX). Esta traduccin responda a las necesidades religiosas de la comunidad juda de habla griega, particularmente la establecida en Alejandra. En la comunidad juda de Palestina el proceso de helenizacin dividi al pueblo. Por un lado, muchos judos adoptaban pblicamente prcticas helenistas; otros, en cambio, adoptaron una actitud fantica de devocin a la ley. Las tensiones entre ambos sectores estallaron dramticamente en la rebelin de los macabeos. Al comienzo de la hegemona selucida en Palestina, los judos vivieron una relativa paz religiosa y social. Sin embargo, esa situacin no dur mucho tiempo. Antoco IV Epfanes (175163 a.C.), un fantico helenista, al llegar al poder se distingui, entre otras cosas, por profanar el templo de Jerusaln. En el ao 167 a.C. edific una imagen de Zeus en el templo; adems, sacrific cerdos en el altar (para los sirios los cerdos no eran animales impuros). Esos actos incitaron una insurreccin en la comunidad juda. Al noroeste de Jerusaln, un anciano sacerdote de nombre Matatas y sus cinco hijosJudas, Jonatn, Simn, Juan y Eleazar, organizaron la resistencia juda y comenzaron la guerra contra el ejrcito sirio (selucida). Judas, que se conoca con el nombre de el macabeo (que posiblemente significa martillo), se convirti en un hroe militar. En el ao 164 a.C. el grupo de Judas Macabeo tom el templo de Jerusaln y lo rededic al Seor. La fiesta de la Dedicacin, o Hanukk (cf. Jn 10.22), recuerda esa gesta heroica. Con el triunfo de la revolucin de los macabeos comenz el perodo de independencia juda. Luego de la muerte de Simnltimo hijo de Matatas, su hijo Juan Hircano I (134104 a.C.) fund la dinasta asmonea. Durante este perodo, Judea expandi sus lmites territoriales; al mismo tiempo, vivi una poca de disturbios e insurrecciones. Por ltimo, el famoso general romano Pompeyo conquist a Jerusaln en el 63 a.C., y reorganiz Palestina y Siria como una 6

provincia romana. La vida religiosa juda estaba dirigida por el sumo sacerdote, quien, a su vez, estaba sujeto a las autoridades romanas. La poca del Nuevo Testamento coincidi con la ocupacin romana de Palestina. Esa situacin perdur hasta que comenzaron las guerras judas de los aos 6670 d.C., que desembocaron en la destruccin del segundo templo y de la ciudad de Jerusaln. Libros recomendados Asurmendi, J. y Garca Martnez, Flix. Historia e instituciones del pueblo bblico. Introduccin al estudio de la Biblia. 1. La Biblia en su entorno . Estella: Editorial Verbo Divino, 1990. Bright, John. La historia de Israel. Trad. del ingls por Marciano Villanueva. Bilbao: Descle De Brouwer, 1987. Packer, James I.; Tenney, M. C. y White, Jr. W. El mundo del Antiguo Testamento. Trad. del ingls por Elsa Romanenghi de Powell. Miami: Editorial Vida, 1985. Wright, A. G.; Murphy, R. E. y Fitzmyer, J. Historia de Israel. Comentario bblico San Jernimo. Tomo 5. Trad. del ingls por Alfonso De la Fuente Adnez. Madrid: Ediciones Cristiandad, 1972. Ministerio Sello de Dios (http://sello.cjb.net) Ministerio Adventista de Investigacin Bblica Leydeamor@latinmail.com