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Colombia : Ley 70 (1993)

NOTA INFORMATIVA
El ao 2008 marca el dcimo quinto aniversario de la promulgacin de la Ley 70, Ley de comunidades negras

Historia

y analistas discuten la exactitud y metodologa del censo y sostienen que en realidad la cifra se sita por encima del 26 por ciento. En trminos geogrficos, los afrocolombianos se concentran en la costa noroeste del Caribe y en la costa del Pacfico, y viven en ciudades claves. El Choc, la primera divisin territorial administrativa con poblacin negra de la regin, se fund en 1945. All surgieron los primeros recursos polticos para que los descendientes africanos afirmaran su identidad territorial y ejercieran el poder autnomo de tomar decisiones. No obstante, desde un primero momento el gobierno nacional ha ignorado a la regin y ha obstaculizado su desarrollo con el continuo desplazamiento de personas y explotacin de los recursos naturales. En la dcada de 1980, los afrocolombianos lograron impulsar un movimiento por los derechos civiles con el que obtuvieron el reconocimiento de la propiedad colectiva de las tierras de las costas del Pacfico y la proteccin especial del desarrollo cultural. Estos derechos estn amparados por la Constitucin colombiana de 1991 y por la Ley 70 de 1993. El ao 2008 marca el dcimo quinto aniversario de la

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promulgacin de la Ley 70. A partir de entonces, las organizaciones civiles y sociales afrocolombianas no han dejado de luchar para proteger sus derechos y cultura. A pesar de ello, las comunidades y territorios colectivos enfrentan continuas amenazas y violencia. Y por si fuera poco, los actores estatales y no estatales constantemente expropian sus tierras, ya sea de manera legal o ilegal, para satisfacer intereses econmicos y polticos. Desde la dcada de 1960, existe un conflicto armado interno en el que se enfrentan rebeldes de izquierda, paramilitares de derecha y el ejrcito colombiano. Desde la dcada de 1990 y hasta la actualidad, el conflicto ha tomado dimensiones dramticas, motivado por el negocio de las drogas. Es frecuente que los descendientes africanos queden atrapados en el fuego cruzado o que se los ataque directamente: una cantidad inconmensurable de personas han sido asesinadas, han desaparecido o han sido obligadas a desplazarse.

a Repblica de Colombia est ubicada al noroeste de Sudamrica y tiene una poblacin de ms de 45 millones de habitantes. Si bien la esclavitud se aboli oficialmente hace ms de 157 aos, el comercio informal de esclavos no concluy de inmediato y las consecuencias de la brutalidad fsica y psicolgica son evidentes an en la actualidad. Colombia tiene la segunda poblacin de origen africano ms grande de Latinoamrica, despus de Brasil. A pesar de que el Departamento Administrativo Nacional de Estadstica (DANE) de Colombia insiste en que slo el 10,6 por ciento de la poblacin se identifica a s misma como afrocolombiana, muchas organizaciones

Poltica

n 1959, una ley que destinaba la cuenca del Pacfico como zona de reserva estableca las normas para conservar y proteger los recursos naturales. Con esta ley tambin se limitaba la posibilidad de que las comunidades afrocolombianas pudieran gobernar individual o colectivamente las tierras que tradicionalmente les pertenecieron. Como consecuencia, los afrocolombianos perdieron cerca del 40 por ciento de su territorio, que se dividi entre diferentes instituciones y empresas privadas. La Constitucin colombiana de 1991 y la Ley 70 de 1993 son instrumentos legales importantes que ayudan a que se respeten oficialmente los derechos de los afrocolombianos y se reconozca la discriminacin histrica que han sufrido desde pocas de la esclavitud. Sin

embargo, en la prctica, el gobierno todava tiene que recorrer un largo camino para proteger los derechos de los afrocolombianos. La Ley 70 se elabor segn los lineamientos del Convenio 169 de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), de la cual Colombia es parte. Esta ley se rige por el Decreto 1320 de 1998, que exige la consulta previa a las comunidades afrocolombianas e indgenas en temas de explotacin de los recursos naturales de sus territorios. Por otra parte, la Ley 70 reconoce las estructuras de gobierno oficiales y democrticas afrocolombianas, que se parecen a las de los pueblos indgenas de Estados Unidos. Estas estructuras incluyen la Comisin Consultiva de Alto Nivel y los consejos comunitarios

elegidos a nivel local, que son la autoridad comunal afrocolombiana ms importante. Desde 1992, los consejos comunitarios han presentado ante el gobierno nacional varios planes de desarrollo sostenible para la gestin del territorio de sus comunidades. Sin embargo, y contrariamente a lo que indica la Ley 70, el Consejo Nacional de Poltica Econmica y Social (CONPES) no ha considerado ninguna de estas propuestas. La Comisin Consultiva de

Saba usted?: Colombia es el segundo pas con mayor nmero de desplazados internos, despus de Sudn
Alto Nivel ha existido desde 1994 y en ella estn representados el gobierno, las comunidades locales, los miembros parlamentarios afrocolombianos elegidos por circunscripcin especial y los voceros de alcaldes afrocolombianos. Uno de los principales objetivos de la comisin es buscar el consenso y acuerdo entre las comunidades negras y el Estado. Entre 2007 y 2008, el gobierno adopt diversas medidas en busca de ms apoyo para que se apruebe el Tratado de Libre Comercio entre Estados Unidos y Colombia. Muchas de las medidas fueron controversiales y no se consult previamente a las comunidades locales, mecanismo que exige la Ley 70. Entre otras cosas, se ha criticado a algunas por dar marcha atrs en algunos aspectos de la Ley 70. Como si fuera poco, los planes de desarrollo integral y a largo plazo, que cumplen con las leyes 70 y 812 de 2005 y que la comunidad afrocolombiana propone cada cuatro aos, no se han implementado.

Economa

as necesidades bsicas y condiciones socioeconmicas de los afrocolombianos siguen estando por debajo del nivel mnimo nacional. Sus comunidades tienen las tasas de pobreza, analfabetismo y mortalidad ms altas, comparadas con el resto del pas. La irona de esto es que los descendientes africanos de Colombia histricamente han vivido en tierras con biodiversidad y ricas en recursos naturales. Colombia es el segundo pas con mayor nmero de desplazados internos,

inmediatamente despus que Sudn. Segn la Consultora para los Derechos Humanos y el Desplazamiento (CODHES), los afrocolombianos conforman, como mnimo, el 30 por ciento de los desplazados. El desplazamiento tiene consecuencias econmicas inmediatas que heredarn las futuras generaciones. Ms del 98 por ciento de estos desplazados vive por debajo de la lnea de pobreza. En la actualidad, la mayora de los afrocolombianos vive en zonas urbanas. Segn el Artculo 6, Captulo III, las

tierras colectivas cedidas por la Ley 30 no incluyen zonas urbanas municipales; tampoco se contempla el control de los bienes para uso pblico. Estos puntos son importantes y controversiales especialmente por dos cosas. Por una lado, hay un continuo desplazamiento forzado y violento de afrocolombianos desde zonas rurales a zonas urbanas. Por el otro, las corporaciones y actores armados expropian ilegalmente muchas tierras colectivas, aprovechando la laguna jurdica que se crea con el "uso pblico".

Sociedad

os afrocolombianos son una parte inseparable de la identidad de Colombia, pas multitnico y diverso cultural y biolgicamente. La Ley 70 establece expresamente: "El Estado sancionar y evitar todo acto de intimidacin, segregacin, discriminacin o racismo contra las comunidades negras en los distintos espacios sociales, de la administracin pblica en sus altos niveles decisorios y en especial en los medios masivos de comunicacin y en el sistema educativo, y velar para que se ejerzan los

principios de igualdad y respeto de la diversidad tnica y cultural". En las zonas urbanas, los afrocolombianos normalmente estn empleados en el sector informal. En zonas rurales, trabajan principalmente en granjas pequeas o en ranchos o plantaciones grandes, y en la pesca. Casi no ocupan puestos gubernamentales elegidos o designados y son minora en los negocios, en los medios de comunicacin y en los trabajos administrativos. Si se las compara con el promedio nacional, las comunidades

afrocolombianas carecen de infraestructura educativa. Por otra parte, una cantidad desmesurada de sus miembros son analfabetos y slo un porcentaje menor tiene estudios primarios, secundarios o universitarios. Desde hace dcadas, los afrocolombianos que viven en el pas y los que se han ido en la dispora siguen construyendo de manera activa vnculos transnacionales e internos para revertir estas tendencias.

Qu se necesita?
Solidaridad. Transmita el mensaje de los afrocolombianos que trabajan para garantizar que efectivamente se aplique la legislacin vigente y se destinen fondos para iniciativas concretas. Terminar con la impunidad de los autores de asesinatos selectivos y de las matanzas extrajudiciales de civiles afrocolombianos, especialmente de activistas de las comunidades. Los asesinos deben ser juzgados como dicta la ley. Terminar con las fumigaciones areas. Se ha demostrado que son un mtodo ineficaz para erradicar las plantaciones de coca y que tienen consecuencias negativas en los cultivos necesarios para sobrevivir. Hacer cumplir la consulta previa, tal como exige la Ley 70 y el Convenio 169 de la OIT.

Qu puede hacer usted?


Inste a su representante en el Congreso a que se oponga pblicamente al Tratado de Libre Comercio entre Estados Unidos y Colombia. Si se aprueba, se intensificar la opresin y exclusin sistemticas de los afrocolombianos y se reforzar el statu quo de Colombia. Inste al gobierno estadounidense a que deje de financiar operaciones militares en Colombia. Pdale que destine esos fondos a programas que promuevan el desarrollo econmico y social, que hagan cumplir la Ley 70 y que controlen el cumplimiento de la ley. Escriba un artculo de opinin en un peridico, cuestionando las polticas estadounidenses que afectan el desarrollo y los territorios ancestrales afrocolombianos, como el Tratado de Libre Comercio y el Plan Colombia.
Traducido por Have It Translated, http://www.haveittranslated.com.

Para mayor informacin, por favor visiten: www.transafricaforum.org | Verano-Otoo 2008