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Editorial Ariel, s.A.

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PROGRESO Y PERFECCIN

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CAPTULO

PROGRESO Y PERFECCIN

Antes de examinar los progresos sistemticos de la ciencia social del siglo XIX conviene que dediquemos unos prrafos a considerar algunas ideas generales complementarias que constituyeron rasgos prominentes del entorno intelectual de la poca en que naci la ciencia social, y que ejercieron una importante influencia en su desarrollo posterior. Una de esas ideas fue la visin del progreso como algo caracterstico de la sociedad humana. Ya sealamos la importancia de este hecho en el captulo 2, apartado 2, en el breve resumen sobre las consecuencias y caractersticas principales de la actitud cientfica que, como el lector recordar, constitua la caracterstica ms importante del medio cultural en el que se inici el estudio moderno de los fenmenos sociales. Examinaremos aqu con ms detalle la idea de progreso en su relacin con la ciencia social. Una idea relacionada, que ejerci tambin una profunda influencia en el pensamiento social, es la de perfeccin social: la nocin de un orden social que cumplira todas las exigencias de las naturalezas animal, social y moral del hombre. Se trata del tema del utopismo, que pertenece a una tradicin ideolgica distinta de la ciencia social en su corriente general, pero que se entrecruza con su historia de diversos modos, y cuya significacin se har patente a medida que avancemos en el estudio de la evolucin de las ciencias sociales durante los siglos XIX Y XX.

1.

La idea de progreso

Ha habido cierta polmica entre los historiadores respecto a la idea de progreso en el pensamiento occidental, sosteniendo unos que slo puede remontarse a unos cuantos siglos atrs, mientras otros afirman que la idea era evidente incluso en la poca medieval y en el mundo antiguo. Esta polmica no nos interesa, pues el mbito histrico de este libro se limita a la era moderna, y los historiadores que han debatido el asunto estn de acuerdo en que, fuera o no nueva la idea, se impuso en un grado extraordinario durante la poca de la Ilustracin. Una vez

dicho esto, es necesario aadir inmediatamente que los pensadores occidentales no la adoptaron de forma universal. Nunca se acepta universalmente una idea; pero en el caso de la idea de progreso hubo diferencias de opinin que condujeron a una notable polmica literaria y filosfica, sobre todo en Inglaterra y en Francia, polmica que prosigui con vigor durante muchos aos. En Francia, este debate tuvo lugar a finales del siglo XVII, presidido por Bernard de Fontainelle y Charles PerrauIt, y fue conocido como la disputa de los antiguos y los modernos. El enfrentamiento continu en el siglo XVIII, con aportaciones especialmente notables de Turgot y Condorcet. En Inglaterra se design a la polmica, al parecer con cierta irona, con el ttulo utilizado por Jonathan Swift, la batalla de los libros. David Hume aport un escrito importante al debate, en el cual vincul el crecimiento demognfico con el progreso, lo que, como veremos en el captulo 9, constituira una caracterstica bsica del modelo econmico que acabara conocindose como economa poltica clsica. En el tercer cuarto del siglo XVll/ surgi en Gran Bretaa un aluvin de libros en los que la cuestin dominante fue el progreso, de modo que la poca analizada en el captulo anterior como la del nacimiento de las ciencias sociales modernas fue una poca en la que destac especialmente en el discurso intelectual la idea de progreso (y el debate sobre su posibilidad) ... , justo cuando el trabajo de los grandes inventores y empresarios que produjeron la revolucin industrial estaba convirtiendo esa idea en un tema dominante (y polmico) en el mundo real de la actividad econmica y de la organizacin social y poltica. Hay que destacar una vez ms, como hemos hecho tan a menudo en las pginas anteriores, la importancia especial que tuvieron los logros de las ciencias naturales. El papel que ejercieron en el desarrollo de la idea de progreso es bastante evidente, pues aportaron las bases de las innovaciones productivas en la industria y en la agricultura, pero su intluencia sobre la mentalidad moderna fue ms sutil y ms revolucionaria a largo plazo que el motor de vapor o el telar automtico. En el perodo del Renacimiento, al redescubrirse las obras de arte, literarias y filosficas de la Grecia y la Roma antiguas, resultaba difcil, como es natural, creer que pudieran igualarse alguna vez tales logros, no digamos ya superarlos. Esto zanjaba en apariencia la cuestin del progreso, dado que las pruebas demostraban claramente que la capacidad del hombre se haba deteriorado desde los tiempos gloriosos de los antiguos, de modo que incluso los historiadores que afirman que la idea de progreso es anterior al siglo XVII estn de acuerdo en que decay hasta el punto de desaparecer prcticamente durante el Renacimiento. La tesis de que los antiguos eran superiores a los modernos podra alegarse incluso hoy si nos limitamos a comparar las obras de arte. Pero hay un sector al menos de los logros humanos en que esa tesis es claramente insostenible: el conocimiento de las leyes que rigen los fenmenos de la naturaleza. Se podra sostener que Rodin o Henry Moore no han alcanzado la destreza de los griegos desconocidos de hace 2.500 aos que construyeron los majestuosos caballos de bronce que vemos hoy en la iglesia de San Marcos de Venecia, o que la poesa

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de Virgilio es superior a la de T. S. Eliot; pero considerar el conocimiento de la naturaleza de Aristteles superior al de los fsicos y bilogos modernos slo servira como prueba de que quien lo hiciera haba decidido ser perverso. Desde el siglo XV!en adelante resultaba cada vez ms claro que los hombres estaban aprendiendo cosas del mundo natural que nadie haba sabido antes. El rasgo sobresaliente de este conocimiento es que era acumulativo, aadindose descubrimientos nuevos a los viejos, formndose con ello una estructura que era obra de muchas inteligencias y que estaba a disposicin de ingenios diversos. Superar a Virgilio en poesa exigira en realidad ser mejor poeta que Virgilio, pero superar a Vesalio en conocimiento de la anatoma no exige un talento especial, pues se puede fcilmente aprender todo lo que l saba e ir ms all. Isaac Newton, en una carta a Robert Hook, apunt este clebre comentario: Si he visto ms all es porque me he puesto de pie sobre los hombros de gigantes. Newton no era famoso por su modestia, ni por su generosidad con otros cientficos, pero capt en esta frase el rasgo ms esencial del progreso: si estuviera basado en la aparicin de personas superiores, puede que no fuera posible, pero si se basa en la acumulacin incremental, los modemos pueden superar fcilmente a los antiguos. De este modo poda defenderse el progreso sin desdear en ningn sentido el valor de los pensadores antiguos y sin alegar, como Francis Bacon, que el progreso en la ciencia exige, por principio, que se desdeen los conocimientos anteriores. La ciencia natural, en virtud de su carcter acumulativo, no por sus hombres de genio individuales, quebr la tendencia del Renacimiento a reverenciar a los antiguos de una forma idoltrica que, cuando ha dominado la cultura, ha impedido el progreso. Si se comprende bien cul es la naturaleza de la ciencia, resulta evidente que no es necesario elegir entre los antiguos y los modernos; se rinde el respeto debido a los antiguos, no arrastrndose a sus pies, sino ponindose de pie sobre sus hombros. Debido a la evolucin de la ciencia, la gran batalla de los libros del siglo XvllJnunca tuvo un resultado incierto: la victoria de los modernos era inevitable. El Renacimiento, que podra haber sido el inicio de un nuevo perodo de estancamiento en la civilizacin occidental, se convirti por el contrario en el comienzo de su avance ms notable. Dado que el anatomista moderno, por ejemplo, sabe todo lo que saba Vesalio y ms, difcilmente puede negarse que ha habido progreso en este campo. Pero no puede decirse lo mismo de las cuestiones sociales y econmicas. El trabajador moderno tiene todo lo que tena el siervo medieval y algo ms. Las vidas econmicas y sociales de ambos son diFerentes, sin duda, pero son necesarios algunos criterios de valoracin para poder decir si ha habido progreso, puesto que eso entraa la idea de que la vida modema no es tan slo claramente distinta, sino normativamente mejor. Una caracterstica notable a este respecto del pensamiento occidental durante los siglos XvII y XVIIIfue el crecimiento y la expansin de la idea del valor de los beneficios terrenales: ms alimentos y ms viviendas, una salud mejor, ropas mejores, etc. La actividad intelectual se centr en Occidente durante mucho

tiempo de una forma casi exclusiva en lo espiritual. San Agustn (354-430) escribi La ciudad de Dios con el fin de apartar los ojos de los cristianos de las preocupaciones por las condiciones contemporneas de la vida terrenal y centrarlos en la otra vida posterior de eternidad. La influencia de Agustn sobre el pensamiento occidental fue muy grande y perdur durante mucho tiempo. En los siglos siguientes hubo muchos autores que intentaron destacar el valor del goce de la vida en este mundo y la importancia de que aumentaran los medios humanos para poder hacerla, pero hasta el siglo XVIIno empez a convertirse esta opinin en eje del pensamiento de Occidente y a asentarse con firmeza en el mundo intelectual. As pues, el perodo que identificamos como el del nacimiento de la ciencia social fue un perodo en el que no slo se haba secularizado el conocimiento, sino que se imprima tambin una nueva orientacin a los principios del juicio de valor. Cuando los historiadores afirman que la idea de progreso surgi en este perodo, lo que pretenden en realidad es indicar que se estaba difundiendo entre intelectuales, filsofos, cientficos e incluso algunos telogos esta opinin, la de que era posible hacer ms agradables y placenteras las condiciones de la vida mundana; que el hombre estaba adquiriendo el poder necesario para poder hacerla; que esto era huello, porque en realidad no slo deseaba el hombre mejorar su condicin material, sino que adems ese objetivo era moralmente digno. En efecto, en esta poca hubo una resurreccin del epicuresmo, que desembocara en el siglo XIXen una filosofa moral absolutamente secular, el utilitarismo, en estrecha relacin con ciertas ramas de la ciencia social. Hoy nos resulta difcil creer que la gente no siempre ha otorgado gran valor a los placeres y comodidades de la vida mundana, y puede que realmente la gente normal, beatficamente ignorante de los refinamientos de filsofos y telogos, lo haya hecho siempre, pero en Occidente estos valores de sentido comn estuvieron eclipsados durante varios siglos por una cultura intelectual en la que los deseos materiales estaban subordinados al objetivo de la salvacin espiritual, considerado el nico que posea un valor moral permanente. He destacado en este anlisis dos aspectos de la idea de progreso; su conexin con el crecimiento del conocimiento cientfico y su aceptacin del valor de la vida terrenal y de la mejora material. Es evidente la relacin de ambas cosas con la ciencia social. Ya hemos visto que los primeros cientficos sociales albergaban la esperanza de reunir un cuerpo de conocimientos sobre los fenmenos sociales que fuera empricamente slido, y confiaban en la posibilidad de conseguirlo mediante el ejemplo de las ciencias naturales. Es evidente, adems, que les inspiraba la creencia de que era posible el progreso social y la esperanza de que el conocimiento cientfico social pudiera contribuir a ese progreso. Robert Nisbet explica en su Historia de la idea de progreso (1980):
Todas las ciencias sociales sin excepcin (la economa poltica, la sociologa, la antropologa, la psicologa social, la geografa cultural y otras) se cimentaron casi literalmente sobre la roca de la fe en el progreso humano desde Turgot y Adam Smith hasta Comte, Marx, Tylor, Spenser y muchsimos ms (p. 175).

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No es una exageracin excesiva, y puede que no sea siquiera una exageracin. Consideremos, por ejemplo, a Adam Smith. En el captulo anterior apuntbamos que la concepcin que tena Smith de la naturaleza del hombre era que se trataba de una criatura insatisfecha, que deseaba constantemente mejorar su condicin terrenal. Est muy claro que no pensaba que esto fuese slo un hecho psicolgico, sino que lo consideraba una caracterstica meritoria, porque conduca al progreso general. Adam Smith investig la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones convencido de que era al mismo tiempo posible y deseable que la riqueza aumentara. De hecho, permiti un notable paso adelante en este aspecto al elaborar una teora que exiga no slo ms riqueza, sino un aumento continuo de riqueza, sobre la base de que todos los individuos, pero especialmente la clase trabajadora, se benefician de la dinmica del progreso: Quizs valga la pena destacar que es en el estado progresivo, cuando la sociedad avanza hacia mayores adquisiciones, m<s que cuando ha adquirido todo su caudal de riquezas, cuando la condicin del pobre trab,~ad()r,de la gran masa del pueblo, parece ser Im(sfeliz y ms desahogada. Esa condicin es dura en el estado estacionario, y msera en el de decadencia. El estado progresivo es, en realidad, el estado alegre y prspero para todos los diferentes estratos de la sociedad. El estacionario es hosco; el decadente, melanclico (libro 1,cap. VIII). Ni siquiera en la literatura moderna sera fcil hallar una fe ms profunda en las ventajas del crecimiento econmico que la que revela este pasaje y, de un modo ms general, el conjunto de La riqueza de las naciones. Otro ejemplo, en un sector muy distinto de la ciencia social: el estadstico. Cuando se empezaron a recopilar datos cuantitativos sobre cuestiones econmicas y sociales de modo sistemtico en el siglo XIX, lo que despertaba mayor inters era poder medir el cambio que se estaba produciendo y, en la confianza de que el cambio era para mejor, se utilizaba ampliamente la expresin progreso como trmino descriptivo para estos datos. As, por ejemplo, la primera recopilacin clsica de datos econmicos y sociales en Inglaterra fue El progeso de la nacin (1836-1843) de G. R. Porter. Le sigui poco despus en Estados Unidos El progreso de los Estados Unidos (1843) de George Tucker y El progreso de los Estados Unidos (1854) de R. S. Fisher. Ms tarde, en el mismo siglo, cuando se prestaba cada vez ms atencin al tema de la distribucin del ingreso, el ingls Robert Giffen, pionero en la determinacin estadstica de aqul, titul el texto en el que public sus datos como El progreso de la clase trabajadora en el ltimo medio siglo (1884). Para el estadstico social del siglo XIX, esta idea de que su trabajo consista en cuantificar el progreso era algo casi tan instintivo como respirar. A principios del siglo XVII, sin embargo, poda creerse que el mundo se hallaba en un estado de decadencia. El gran poeta John Donne, tambin telogo prestigioso, afirmaba en un sermn pronunciado en 1625 que la decadencia y la degeneracin eran evidentes en todas partes: el tiempo se haba vuelto menos regular, afirmaba, el sol no calentaba como antes, la estatura de los seres humanos

disminua, y todos los aos aparecan nuevas enfermedades y nuevas especies de insectos pestferos. Durante el siglo XIX, el perodo en el que las ciencias sociales elaboraban sus fundamentos bsicos, se ironizaba sobre estas opiniones, si es que se llegaban a mencionar siquiera. A la economa poltica clsica se la denomin la ciencia lgubre, no porque fuera pesimista, sino porque algunos la consideraban insuficientemente optimista. En el siglo xx se ha debilitado la fe anterior en el progreso, no hasta el punto de que alguien afirme, como Donne, que el sol calienta claramente menos o que los hombres son claramente ms bajos (aunque no dejen de orse comentarios igualmente fatuos), pero s lo suficiente como para plantear de nuevo la cuestin de si se est produciendo una mejora en la vida social y econmica del hombre, o si es posible, o incluso si es deseable. Como seala la cita anterior de Nisbet, la historia del origen de las ciencias sociales podra escribirse como apndice de un estudio sobre el llorecimiento de la idea de progreso a finales del siglo XVIII. La historia de la ciencia social desde entonces podra escribirse tambin del mismo modo, pero tendramos que reconocer que el tema del progreso ha pasado por numerosas variaciones importantes. La economa poltica clsica se ocupaba, igual que Adam Smith, en descubrir los factores que fomentan el crecimiento econmico (y los que lo retardan). Auguste Comte se plante la construccin de un orden social perfecto basado en leyes cientficas que, en su opinin, slo podan entenderse si se comprenda que la civilizacin humana evoluciona en su cultura intelectual a travs de etapas diferenciadas (que Comte estaba seguro de haber descubierto). Karl Marx consider el progreso regido por las leyes materialistas del desarrollo histrico, cuyo descubrimiento era la tarea principal de la ciencia social. Herbert Spencer crey haber descubierto la ley ms importante del desarrollo social: que el progreso se caracteriza por una especializacin funcional creciente. Y as sucesivamente. De hecho, sera extremadamente difcil escribir la historia de la ciencia social como un apndice al tema del progreso, pues ste se escinde durante el siglo XIX en numerosas corrientes de pensamiento divergentes. Sin embargo, conviene recordar que la idea de progreso fue la principal inspiracin de los primeros cientficos sociales y que an contina ejerciendo, en varios aspectos, una poderosa influencia. Una de estas corrientes de pensamiento, cuyos antecedentes se remontan a mucho antes de que surgiera en el siglo XVII la idea de progreso, es el anlisis no del progreso en s, sino de su finalidad ltima, como si dijramos: la sociedad perfecta. Suele denominarse genricamente como utopismo, por el ttulo de la famosa Utopa (1516) de Toms Moro. Esta corriente de pensamiento ha influido mucho en el pensamiento social de Occidente, entendiendo por pensamiento social algo ms amplio que la ciencia social, que es el objeto principal de este libro. Excepto unos pocos casos concretos, como la teora malthusiana de la poblacin, que examinaremos en el captulo 9, es difcil especificar la relacin entre el pensamiento utpico y el intento de estudiar los fenmenos sociales de una forma cientfica, pero merece la pena que dediquemos unas lneas a examinar algunos aspectos de la historia y la filosofa de la doctrina de la perfeccin social.

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La idea de un orden social perfecto

El historiador de la filosofa que busca los orgenes de la idea de progreso es fcil que se vea tentado a remontarla a la antiguedad griega, no slo porque casi todas las ideas pueden atribuirse al notable grupo de pensadores que vivi en Atenas y en otras ciudades griegas medio milenio antes de que se iniciara la era cristiana, sino porque uno de esos pensadores, Herclito (c. 535-c. 475 a. C.), expuso la nocin metafsica de que todas las cosas terrenales se encuentran en un estado constante de tlujo o cambio. Mientras otros filsofos griegos consideraban que el mundo estaba compuesto fundamentalmente de sustancias tangibles (siendo las candidatas favoritas la tierra, el agua y el aire), Herclito opinaba que se parece ms al fuego, el cual, diramos hoy, es un proceso ms que una sustancia (una diferenciacin que Herclito slo capt confusamente). Esta concepcin de la naturaleza de la realidad convirti el cambio en su caracterstica ms fundamental. Es bastante fcil entender cmo se articula todo esto con la idea de progreso, puesto que no puede haber ningn progreso sin cambio, aunque hemos de admitir que la idea de progreso entraa algo ms: cambio para mejor, en un sentido que encierra un juicio de valor. Pero no fue la concepcin metafsica de Herclito la que ejerci la influencia ms poderosa sobre el pensamiento occidental en el perodo en que los europeos redescubrieron la literatura griega antigua. Ejercieron una influencia mucho mayor Platn y Aristteles, cuyas concepciones metafsicas eran muy distintas, puesto que tendan a concebir el mundo de manera que el estado de pe1feccin se caracterizaba en cierto modo por la estabilidad. La teora de las formas puras de Platn vea la perfeccin como una idea abstracta, pero sostena que esas formas eran ms reales que el mundo cambiante, el cual llegaba a nuestro entendimiento a travs de la experiencia sensorial, cuya naturaleza era bsicamente ilusoria. Como vimos en el captulo 4, apartado 1, Platn aplic sus puntos de vista metafsicos a cuestiones sociales y polticas en la Repblica, 'que ha tenido, y sigue teniendo, una gran influencia en el pensamiento social de Occidente, sobre todo del tipo que examinaremos en este apartado. Aristteles tena tambin una visin pe1feccionista del mundo, pero diferente a la de Platn. Consideraba todo cambio un proceso de transicin dirigido inevitablemente hacia un estado final definitivo y esttico. Cuando algo alcanzaba este estado final, alcanzaba su pe1feccin, porque dicho estado es una necesidad intrnseca de la naturaleza del objeto. As, por ejemplo, una piedra que cae alcanza su pe1feccin cuando reposa en el suelo, dado que su naturaleza intrnseca es encontrarse en ese estado. Aristteles pretenda desarrollar una idea analtica que ha sido enormemente tii en la ciencia moderna: la idea de un equilibrio de fuerzas. Sin embargo, al elaborarla como una verdad metafsica y no como un instrumento analtico, enturbi considerablemente la cuestin e invisti adems el concepto de equilibrio con la idea de que ese estado es normativamente bueno y moralmente apropiado. Estas ideas se han adherido al concepto de equilibrio en la

ciencia moderna, y con especial tenacidad en las ciencias sociales, donde se utiliza con frecuencia desequilibrio como un trmino peyorativo sin ms matizaciones. Entre las ciencias sociales, la que ha utilizado ms el concepto de equilibrio ha sido la economa, y es muy frecuente que no economistas (y tambin algunos economistas) consideren que un anlisis de equilibrio describe un estado ptimo y normati vamente perfecto. A esta interpretacin errnea de los modelos econmicos le asest un duro golpe J. M. Keynes en la dcada de 1930 cuando expuso un modelo de una economa en equilibrio estable con paro masivo: es evidente que equilibrio no equivale a algo deseable en ese marco (vase ms adelante el captulo ]7, ap'artado 4). Pero la vinculacin de la idea de equilibrio a la idea de perfeccin persiste an en el pensamiento social, quizs por la idea aristotlica de que todo tiene un fin natural. Santo Toms de Aquino desarroll esta idea sistemticamente en el siglo XIII y la convirti en un elemento importante de la teologa catlica romana, pero su influencia es, tambin, muy patente en todas las ramas de la teora utpica, incluyendo a Saint-Simon, Comte y Marx, en que se presenta a las fuerzas de la historia impulsando la evolucin social hacia un fin que es tan inevitable corno el destino de la piedra que cae, y que est por encima de la crtica normativa porque, al ser natural, sus mritos trascienden cualquier criterio humano de juicio. Hay un amplio sector de literatura social que trata del estudio del orden social perfecto y de cmo puede lograrse. La filosofa social especulativa y la ciencia social de orientacin emprica no son lo mismo, pero se entreclUzan con tanta frecuencia, tanto en la historia corno en la filosofa de la ciencia social, que no puede desdearse su relacin ni siquiera en un libro primordialmente dedicado a la ciencia social. En captulos posteriores tendremos que considerar esas relaciones a medida que avancemos en nuestro estudio y, en unos cuantos casos, comentarlas por extenso. Mi propsito aqu es dar un breve esquema de la historia y de las principales caractersticas de lo que suele denominarse pensamiento social utpico . Antes de iniciar este anlisis debera comentar algunos rasgos de la relacin entre la idea de perfeccin y la idea de progreso que analizamos en el ltimo apartado. Segn la opinin dominante, la idea de un estado social pelfecto es un elemento necesario de la idea de progreso social. Dado que e] concepto de progreso entraa cambio para mejor, cmo puede saberse cundo un cambio constituye progreso sin juzgarlo de acuerdo con algn ideal? Desde este punto de vista, el fi]sofo social debe describir un orden socia] perfecto con la finalidad pragmtica de facilitar informacin para que podamos emitir un juicio, y quizs tambin para guiamos en nuestra actuacin, porque si sabemos cul es el orden perfecto podemos orientar el cambio en ]a direccin del ideal. (Deberamos decir que esto es muy distinto del argumento te]eolgico de Aristteles segn el cual el fin ideal acta corno la fuerza que arrastra hacia s los cambios.) Quienes sostienen este punto de vista no necesitan demostrar que se puede alcanzar totalmente en ]a prctica un orden social perfecto. ste sirve simplemente como un punto de referencia.

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Este punto de vista sobre la relacin entre progreso y perfeccin lo hallamos en sectores muy diversos del pensamiento social. En la teologa tomista, por ejemplo, aparece la idea de que las leyes promulgadas por los Estados pueden juzgarse utilizando como criterio un cuerpo de derecho natural que Dios ha establecido en el campo de la moral y de las relaciones humanas, al igual que ha establecido las leyes que rigen los fenmenos fsicos. Este punto de vista ejerce un atractivo considerable entre los filsofos sociales que creen que debe haber criterios absolutos que sirvan para juzgar las actuaciones de los gobernantes. F. A. Hayek, que no es un filsofo social catlico, asume la idea del derecho natural en este sentido en su reciente triloga Law. Legislation and Libat)' (1973, 1976, 1979). Podra sealarse como otro ejemplo, en un sector distinto de la ciencia social, el modelo de competencia perfecta de la teora microeconmica moderna. Este modelo no pretende ser una descripcin de ninguna economa real, ni siquiera una descripcin de un fin que pueda alcanzarse desde un punto de vista realista. Su papel es permitir la deduccin de una serie de teoremas que definen las condiciones en las que se asignan de forma ptima los recursos productivos de la economa para crear los diversos bienes y servicios deseables (vase ms adelante el captulo 17, apartado 1). Uno de los principales inconvenientes de este punto de vista sobre la relacin entre progreso y perfeccin es que, cuando se utiliza para emitir juicios simples de cambios particulares, da por supuesto de forma implcita que las imperfecciones del mundo real son independientes entre s. Si son independientes, hemos de aseguramos de que cualquier cambio que mejore un aspecto particular de la sociedad modificndolo en el sentido del ideal contribuye a la mejora social general. Porque si dos defectos tienden, por ejemplo, a contrarrestarse, eliminando slo uno de ellos podemos empeorar la situacin general. Un buen caso ilustrativo es el del pueblo con una sola empresa donde no hay ninguna competencia por el lado de la demanda en el mercado de trabajo y hay tambin un sindicato fuerte que impide la competencia en la oferta de trabajo. Ambas son imperfecciones, segn la teora econmica, pero dos imperfecciones de este tipo pueden ser mejor que una y no es necesariamente progresista eliminar slo una de ellas. Este problema, que se ha estudiado explcitamente en teora econmica tcnica, tiene la misma importancia en la filosofa social general. Aunque se conocieran las condiciones precisas para un estado de perfeccin, no podramos estar seguros de que un cambio parcial represente un progreso. Slo podramos estar seguros de ello cuando se eliminaran todas las imperfecciones de golpe y se avanzara, o ms bien se saltara, hacia el estado de perfeccin. Es posible que cierta conciencia intuitiva de ello sea la base de los muchos planes utpicos de organizacin social que consideran que es necesario reconstruir completamente la sociedad en vez de emprender planes parciales y graduales de progreso, aunque hay que aadir inmediatamente que no es posible hallar nada tan refinado como esto en los argumentos explcitos de la literatura utpica. Otro inconveniente de este punto de vista de que se necesita un concepto de

perfeccin para determinar si debera considerarse un cambio como progreso es que da por supuesto que hay por lo menos algo invariable: nuestra concepcin de lo que constituye un orden social perfecto. Si esto no permanece fijo, vivimos en un mundo mucho ms complejo, un mundo en el que tanto el estado actual de las cosas como el estado ideal estn sometidos a cambio y, para complicar an ms el asunto, quizs nuestra concepcin de lo que es ideal cambie como consecuencia de nuestros esfuerzos por alcanzarlo. Algunos cientficos sociales importantes han adoptado esta posicin, sobre todo Alfred Marshall, cuyos Principios de economa (1890) se convirtieron en el libro fundacional de la teora microeconmica moderna. A diferencia de la nocin tomista de una ley moral natural absoluta, la microeconoma adopta una posicin relativista. El progreso slo puede definirse en relacin con concepciones aproximadas de perfeccin, que hay que contar con que se modifiquen. Por tanto, los cambios especficos son progresistas en un momento, pero no en otro. Esta posicin no aparece en la literatura utpica, cuyos autores, aunque no estn del todo seguros de s mismos, saben qu es lo ideal o perfecto, confan al menos en que es cognoscible en una forma final definitiva. Resulta evidente que la literatura utpica del pensamiento social es una continuacin de planteamientos religiosos de los fenmenos sociales, y que no sigue el mtodo de la ciencia, en la que se considera provisional todo conocimiento, incluso el de las leyes de la naturaleza. Hay que mencionar una complicacin ms. Un tema importante y repetido de la literatura del pensamiento social es que el cambio es, en s mismo, el estado deseado. Segn este punto de vista, lo que vale es el viaje, no el destino. Lo cual remite a una importante dicotoma de la filosofa social entre quienes tienen una concepcin del ideal que entraa accin, retos y dificultades que hay que superar, y aquellos para los que el ideal significa tranquilidad, estabilidad y cese de todo cuidado; entre los que desean navegar mares ignotos y los que anhelan la seguridad tranquila de un puerto resguardado. En el ideal paradisaco de la antigua mitologa nrdica, el individuo se pasa la eternidad en el Val halla entregado a luchas feroces con espada y escudo durante el da y a diversiones y festines durante la noche, mientras se curan milagrosamente las nobles heridas. En el ideal hind y budista del nirvana, sin embargo, la beatitud suprema se alcanza eliminando todo deseo mundano y entrando en un estado de calma serena. Esta diferencia en la concepcin del ideal se refleja en la literatura utpica de un modo curioso. El retrato tpico de la sociedad perfecta es el de una sociedad que pas hace ya mucho por su perodo de formacin y se encuentra en un estado permanente de orden y annona. Pero es evidente que a los propios autores les entusiasman ms los retos que plantea la constitucin de la nueva Jerusaln que las presuntas ventajas de vivir en tal estado, y los discpulos que muchos reunieron son caractersticamente los que valoran la lucha ms que el objetivo, parecindose ms a los guerreros nrdicos que a los msticos hindes. Los antroplogos, que han estudiado ya la mayora de las sociedades aisladas que sobreviven en nuestro planeta, nos ensean que una caracterstica comn

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a la mayora de ellas (quizs a todas) es la creencia en una sociedad idlica que proporciona generosamente lo suficiente para satisfacer todas las necesidades materiales y no materiales del hombre. El que esta sociedad se considere emplazada en alguna tierra extica situada al otro lado del mar o en un espacio ms abstracto, o en el pasado remoto, o en el futuro lejano, no es tan significativo como la idea en s: saca a la luz una forma de pensamiento social de excepcional importancia, que no slo se da entre los llamados pueblos primitivos, sino que aparece tambin en las sociedades ms desarrolladas y, en estas ltimas, entre sus pensadores ms refinados. En la civilizacin occidental, el primer bosquejo de las caractersticas y condiciones de un orden social perfecto es, por supuesto, la descripcin del Paraso en el libro del Gnesis. Desde entonces se han escrito literalmente miles de libros con el propsito de describir visiones diversas de un orden social perfecto. Se trata en realidad de uno de los gneros literarios ms populares y ms persistentes de nuestra historia intelectual, lo cual atestigua sin duda e] profundo anhelo del hombre por hallar un refugio en el que verse libre de los conflictos, temores y carencias de la vida tal como se ha conocido hasta ahora. Esta forma de pensamiento social ha influido, adems, en la accin en una medida sorprendente. Los imentos por crear sociedades idlicas, basadas en alguna concepcin general o concreta de ]a perfeccin social, forman una historia casi ininterrumpida que no muestra indicio alguno de tener menos fuerza hoy que, por ejemplo, en el siglo pasado, cuando un pas de frontera como Estados Unidos era un destino ideal para que un dirigente y un grupo de discpulos crearan el modelo prototpico del orden social perfecto. El fracaso casi universal de estos proyectos no parece haber aplacado el anhelo entusiasta de emprender otros nuevos. Adam Smith calific al hombre como el anima] permanentemente insatisfecho, pero no extrajo todas las consecuencias de ello: algunos hombres insatisfechos buscan el progreso y ]a mejora, pero otros no se conforman ms que con la perfeccin, con separarse radicalmente de las formas habituales de organizacin social, econmica y poltica. Ni que decir tiene que esta forma de pensamiento social no est representada slo por los entusiastas que compran una parcela de terreno e inician un nuevo experimento de vida comunal; es tambin un elemento poderoso de filosofas polticas radicales ms amplias y juega un papel importante en los movimientos revolucionarios modernos, igual que 10 jug en movimientos ms antiguos, como durante el perodo republicano de la Inglaterra del siglo XV y en el intervalo entre las dictaduras de los Borbones y de Bonaparte en Francia a finales del siglo XVIII. Los autores del estudio ms amplio sobre ]a historia de esta forma de pensamiento social, F. E. y F. P. Manuel (Utopian Thought in the Westem World, 1979), afirman que fue un fenmeno destacado en la antigua Grecia, donde surgi en una gran variedad de formas literarias a lo largo de un perodo de cientos de aos. La Repblica de Platn no fue la nica obra que bosquej un sistema de perfeccin social. Cuando se publicaron en los siglos xv y XVI los textos griegos antiguos que haban sobrevivido, entre los legados helnicos que se transmitieron a

Occidente haba numerosos escritos sociales utpicos que los europeos del perodo del Renacimiento leyeron con avidez. Estos escritos griegos enriquecieron y modificaron una tradicin de pensamiento perfeccionista en la que Occidente haba estado ya completamente inmerso a travs de! cristianismo. Si hubiera sobrevivido el Imperio romano, es quizs improbable que el pensamiento poltico utpico hubiese tenido tanta influencia en la historia europea, porque los romanos eran pensadores prcticos y apegados a la tierra, ms interesados en las tcnicas de una administracin pblica eficiente que en modelos tericos de un orden social ideal. La mentalidad especulativa de los griegos y el milenarismo religioso del cristianismo se unieron durante el Renacimiento, creando una forma de pensamiento social que ha tenido una gran importancia en Occidente desde entonces. La idea de un orden social perfecto no es exclusivamente occidental, pero en ningn otro lugar ha tenido una influencia tan notoria en el pensamiento y en la prctica sociales. La visin de san Agustn en el siglo v sobre el orden perfecto era ultraterrena, se refera al rgimen del paraso celestial, pero siempre hubo una corriente de pensamiento en la cristiandad que crea que poda lograrse la perfeccin sobre el suelo firme del planeta Tierra. Ha habido a lo largo de la historia muchos jefes de comunidades ideales experimentales, dirigentes religiosos, cuyo grupo de discpulos se crea especialmente elegido para hacer la voluntad de Dios sobre la tierra edificando un orden social perfecto. Uno de ellos, Thomas Muntzer, que acaudill una rebelin de campesinos en Alemania a principios del siglo XVI, propuso ideas de organizacin social tan similares a las que ms tarde propondra Kar] Marx que, pese a los fundamentos religiosos de su pensamiento, algunos historiadores le han considerado un temprano precursor del marxismo-leninismo. Algunos utpicos creyeron que e! orden social perfecto fue establecido ya en el planeta por un sacerdote cristiano que se haba ido muy lejos de Europa occidental para realizar SlI misin. Me refiero a la leyenda del Preste Juan, que apareci por primera vez en e! siglo XfI y fue creciendo al transmitirse de generacin en generacin. En el siglo xv muchos consideraban la leyenda tan cierta como las Sagradas Escrituras. El prncipe Enrique el Navegante de Portugal estimul la exploracin de la costa atlntica de frica no slo para hallar una mta martima para comerciar con Oriente, sino para eludir e] Oriente Medio musulmn vinculando la Europa clistiana con el reino del Preste Juan, que se supona situado en algn lugar impreciso entre frica y la India. Vasco de Gama llevaba en sus viajes, que abrieron la mta martima hacia las Indias sorteando el cabo de Buena Esperanza, cartas diplomticas dirigidas al Preste Juan. Cristbal Coln, como parte de sus preparativos para llegar a la India navegando hacia el oeste, estudi todo lo que pudo encontrar sobre el Preste Juan y su idlico reino cristiano. En la poca de Coln, casi ningn europeo occidental culto crea que la tierra fuera plana y que pudiera uno caerse por el borde al vaco, pero muchos crean, estaban prcticamente seguros de ello, que se poda navegar hasta un paraso terrenal. El propio Coln explica en sus Cartas del Nuevo Mundo (1493) que crea haber redescu-

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bierto el ms antiguo de esos parasos, el emplazamiento del Paraso del que haban salido Adn y Eva para poblar la tierra. Fue en este mismo perodo cuando apareci la obra de este gnero ms famosa de todos los tiempos, la que le proporcion su nombre genrico y acuado, Utopa de Toms Moro. Se han hecho de esta obra ms de ciento cincuenta ediciones desde que se public por primera vez, en latn, en ] 5 16. Es uno de los poqusimos libros del siglo XVI que puede encontrarse hoy entre el fondo habitual de una librera moderadamente buena de las ciudades de Estados Unidos o en las poblaciones universitarias. Hay actualmente en el mercado tres ediciones en ingls de bolsillo que se venden a los precios ms bajos a los que se puede comprar un libro. As pues, cuatro siglos y medio despus de que se escribiera, la Utopa de Moro sigue leyndose muchsimo; sigue atrayendo a los que creen que el orden social del hombre no slo puede mejorarse, sino que podra llegar a ser perfecto. El libro inspir, adems, a toda una hueste de imitadores que escribieron utopas propias: desde el siglo XVI al XVIII se compusieron cientos de obras utilizando como modelo la Utopa de Moro. El nmero de personas en las que ha influido directa o indirectamente las ideas de Moro es, sin duda, enorme. Toms Moro era un hombre de convicciones religiosas profundas, que le llevaron a oponerse a la decisin de Enrique VIII de separar la Iglesia inglesa de la jurisdiccin del papado. Debido a esto fue decapitado por orden del rey y ms tarde (1935) proclamado santo por la Ig]esia catlica romana. A pesar de los sentimientos religiosos de Moro, su Utopa no se caracteriza por ser un retrato de un orden social perfecto edificado sobre bases religiosas o regido necesariamente por sacerdotes. Fue, en realidad, el precursor de la forma de descripcin literaria de un orden social perfecto que llegara a predominar en el siglo XVIII: la de la utopa secular. Hemos indicado varias veces en este libro que la ciencia social y la filosofa social experimentaron una profunda transformacin durante los siglos XVII Y pasando de una orientacin religiosa a una orientacin secular. Lo mismo sucedi con esa rama del pensamiento social ms ntimamente relacionada con la religin, el concepto de un orden social perfecto: se hizo descender, en realidad, el paraso a la tierra. Esta transformacin probablemente se deba, en primer trmino, al cambio intelectual generalizado hacia la secularizacin que se produca, el cual, a su vez, probablemente haya de atribuirse sobre todo a los xitos de las ciencias naturales con su visin positivista y emprica. Tras esto, y concretando ms, ha de asignarse sin duda cierta influencia de un peso significativo a las historias que empezaron a circular por Europa sobre la vida natural en las islas del sur del Pacfico, despus de los viajes que hicieron a ellas a mediados del siglo XVIII James Cook, Louis Antoine de Bougainville y sus sucesores. Los exploradores de los siglos xv y XVI esperaban hallar la utopa cristiana del Preste Juan y quedaron decepcionados; los del siglo XVIII, para su sorpresa y alegra, y la de quienes escucharon sus historias, hallaron Utopa, o eso creyeron, entre los paganos de los mares del Sur. La idea de un orden social perfecto adquiri inmediatamente un aire de posibilidad prcXVIII,

tica que atraa a la visin empirista europea occidental. Toms Moro llam a esta sociedad imaginaria Utopa, que significa, en griego, ninguna parte, lo que sugiere que no existe en este mundo nuestro. Pero ahora los marineros informaban de que haban visto el orden social perfecto con sus propios ojos en Tahit y en otras islas donde todo lo necesario para la vida poda tomarse sin esfuerzo de los rboles y las mujeres eran bellas y complacientes. Hasta entonces, slo los crdulos podan creer en un orden social perfecto. Ahora la creencia pareca estar sustanciada por ]a misma clase de prueba que los europeos refinados del siglo XVIll consideraban ms valiosa: la experiencia emprica directa. En suma, la poca en que nacieron las disciplinas que actualmente agrupamos bajo el encabezamiento general de ciencia socia! fue la misma en la que se produjo un fortalecimiento y una modernizacin de especulaciones antiguas sobre las caractersticas de un orden social perfecto. La ciencia social se ha entremezclado, desde sus inicios, con el utopismo, y se ha enredado muchas veces en l, y es muy difcil para el historiador o el filsofo de la ciencia centrar firmemente la atencin sobre la primera de estas formas de pensamiento sin que la enturbie la otra. Tendremos pruebas abundantes de ello cuando nuestro estudio de las ciencias sociales se adentre en el siglo XIX. Para preparamos para ello, ser mejor dedicar unas pginas a esbozar algunas de las caractersticas principales del pensamiento utpico, para que esta forma de filosofa social resulte ms fcilmente identificable. En el artculo sobre Utopas y utopismo de la International Enciclopedia of the Social Sciences, el autor, George Kateb, se refiere a este tipo de filosofa social como una tradicin persistente de pensamiento sobre la sociedad perfecta, en la que la perfeccin se define como armona. Este punto merece sobradamente la importancia que Kateb le asigna en su artculo. La caracterstica ms universal de la extensa y variada literatura utpica es que el orden social perfecto se concibe como una concordia comunal pacfica: no hay crmenes ni lucha, no hay guerra ni redencin, no hay robos ni estafas ni violencia ni fraude, todos los miembros de la comunidad actan coordinadamente como partes de un todo social armnico. Entre las comunidades utpicas que se fundaron durante el siglo XIX hubo muchas que se llamaron Armona, siendo la ms famosa de ellas la situada en el sur de Indiana, junto al ro Wabash, donde un grupo de milenaristas protestantes alemanes fund primero una comuna religiosa para preparar el Segundo Advenimiento, y luego se la vendi al ateo Robert Owen, que quiso crear all su propia visin de una utopa secular, no menos orientada a la armona que los discpulos religiosos del padre Rapp, y pasaron a llamada, con slo un ligero cambio de nombre, Nueva Armona. En el captulo lO volveremos a esta cuestin de la perfeccin como armona y analizaremos ms ampliamente sus fundamentos metafsicos y consecuencias para la ciencia social. Otra caracterstica universal de la literatura utpica es la de su tratamiento del problema de ]a organizacin econmica del orden social perfecto; pero la universalidad se debe en este caso nicamente a una ubicua falta de atencin seria

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hacia este asunto. Las utopas se caracterizan por estar llenas de informaciones concretas sobre el sistema poltico de la sociedad ideal, sobre su sistema educativo, hasta suele describirse, con todo detalle, su arquitectura, pero si el lector pregunta cmo est organizado el sistema econmico y cmo funciona, no recibe ninguna respuesta informativa. La economa se supone universalmente que funciona, y que funciona adems mejor que ninguna economa real conocida, puesto que los ciudadanos se ven casi invariablemente libres de la maldicin de las estrecheces econmicas; pero ningn libro utpico proporciona, que se sepa, una informacin detallada de cmo se organiza la sociedad para hacer uso de los recursos productivos asequibles y canalizarlos eficazmente para la produccin de los bienes y servicios necesarios para llevar una vida agradable. Quizs se deban en parte a la falta de tal concrecin las connotaciones negativas que se asocian al trmino utpico: visionario, irrealista, indigno de consideracin por una persona seria, frvolo. Uno de los autores de una utopa moderna, el psiclogo de Harvard B. F. Skinner (Walden 2, ]948), pone en boca de su protagonista, como respuesta a una pregunta que se le formula sobre esta cuestin: Nadie puede dudar en serio que una comunidad bien administrada tendr que desenvolverse con xito como unidad econmica. Hasta un nio podra demostrarlo. Al parecer, Skinner consider ocioso exponer esta pmeba, ya que el libro no dice nada ms sobre el asunto. Este menosprecio despectivo de la cuestin econmica no es mejor que las extraas descripciones de la literatura utpica ms antigua de tierras donde las montaas estn hechas de sabrosos comestibles y los lagos y los ros de deliciosos jarabes, que interpretaban literalmente la descripcin potica de Canan en el Antiguo Testamento como una tierra donde los arroyos son de leche y miel. Evidentemente, si viviramos en un mundo donde, segn las palabras de uno de los utpicos griegos antiguos:
... los peces vienen por su voluntad, y se asan ellos solos, y ellos mismos se sirven en los platos

habramos recorrido ms de la mitad del camino para llegar al orden de perfeccin (para el hombre, por supuesto). Pero, no hace falta decir -o en vista de la popularidad continuada de las utopas que no describen la economa-, es preciso decir, que no se resuelve un problema del mundo real suponiendo que no existe. En la literatura del orden social perfecto hay cierta ambigtiedad hacia ambos extremos, digamos, del proceso econmico: trabajo y riqueza material. Muchas utopas se pintan como tierras de riqueza material tan grande que todos los ciudadanos viven en un estado de plenitud, con todos los deseos satisfechos. Otras pintan nn mundo en el que el hombre ha aprendido a darse por contento con que se sal isi'agan sus necesidades reales y a no buscar la satisfaccin de meros deSl'()S,', y mucho menos an la satisfaccin hasta el punto del exceso. Platn dife

renciaba entre necesidades y deseos en la Repblica y abogaba por una vida tan parca en sus condiciones materiales que los lectores, incluso los de su poca, debieron de considerada demasiado asctica. Toms Moro pensaba que el deseo de riqueza era la fuente principal del mal en las sociedades reales, y describe en su Utopa una sociedad en la que los individuos se contentan con satisfacer las necesidades bsicas y producen ms slo con la finalidad de disponer de una reserva frente a futuros peligros, como una sequa o un ataque de otros Estados. La distincin que establece Platn entre necesidades y deseos plantea cuestiones que tienen una importancia continuada en la ciencia social y en la filosofa social, porque no est claro que una mayor riqueza material haga ms feliz al hombre y, aunque esto fuera indiscutiblemente cierto como cuestin de hecho, no se sigue de ello que esa felicidad sea moralmente digna. Esos grandes temas quedan fuera del alcance de este libro, pero tendremos que considerar algunos aspectos de ellos cuando analicemos el utilitarismo en el captulo 11. Pasando ahora al otro extremo del proceso econmico, los autores utpicos han expuesto opiniones diversas sobre el trabajo. En algunos casos, parece ser la principal maldicin de la vida normal, y los autores pintan escenarios de la sociedad idlica en que la vida es como la que disfmtaban los primeros hijos de Dios en el Paraso antes de que probaran la fmta del rbol del Conocimiento. La aparente ausencia de trabajo regular en Tahit y en las dems islas del Pacfico atrajo mucho a los exploradores europeos, y no es extrao (si tenemos en cuenta la dura vida de trabajo de un marinero del siglo XVIII o de sus compatriotas de Liverpool o de La Rochelle) que la perspectiva de pasar la vida tumbado lnguidamente en una playa al sol pareciese paradisaca, incluso sin las bellas muchachas hedonistaso Pero hay otras obras utpicas que consideran el trabajo una virtud positiva y no una maldicin. En la Utopa de Moro los ciudadanos no trabajan ms que lo preciso para satisfacer sus modestas necesidades, pero es evidente que a Moro el trabajo le pareca deseable en s, una idea que apoyaran ms tarde Saint-Simon, el primero de los socialistas utpicos modernos, y Karl Marx, el ms importante de ellos. La idea de que en una sociedad buena todo el mundo debera trabajar sigue siendo actualmente una caracterstica de la doctrina socialista, pero no se li~ mita necesariamente a ella. En la moderna sociedad capitalista estadounidl'llsl\ que dispone de una riqueza material mucho mayor de la que podran haber crddu posible Platn o Moro, se mantiene firme, incluso dentro de la plutocracia, la lit'" de que la vida es incompleta l menos que se tenga algn tipo de trabajo qUt' han', Al economista moderno esto le produce cierto desasosiego. En el modelo t'l'(JII(1 mico prototpico se establece una marcada diferenciacin entre benefidll'" y costes, situndose el trabajo en esta ltima categora. Si el trabajo ticm' 1lt'lIrfl cios propios, los fines y los medios pasan a resultar confusos, y se han' 1l11Il'hu ms difcil el anlisis econmico, tanto positivo como normativo. Hay una diferencia notable, en un punto importante, en relacin ('UII.'1 1111 hajo, entre la tendencia ortodoxa de la ciencia social y la literatura peri'Cl\'llIltI_1I1 la cuestin uc la divisin uel trabajo. Como hemos visto ya, Adam S'lIllh ~'IlIl_1

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der la divisin del trabajo un rasgo indispensable de un sistema econmico eficiente y, como veremos en e] captulo 15, mile Durkheim consideraba la divisin del trabajo igualmente importante para crear la solidaridad social que une a un conjunto de individuos en un todo social con una conciencia colectiva y una cultura continuada. Los autores utpicos y las escuelas no utpicas pero no ortodoxas de los cientficos sociales han adoptado caractersticamente un enfoque distinto de la divisin del trabajo, considerndola culturalmente degenerativa y psicolgicamente deformadora, una posicin que, como indicamos antes, adopt ya Adam Smith. El anlisis moderno de esta cuestin ha girado en torno al concepto de alienacin de Karl Marx, concepto que examinaremos brevemente en el captulo 13, apartado 3. Marx, y su colaborador Friedrich Engels dijeron muy poco sobre las caractersticas del comunismo, la sociedad ideal, en su opinin, consecuencia natural de las leyes del desarrollo utpico. Consideraron esas descripciones utpicas en el sentido despectivo del trmino, pero en los pocos comentarios que apuntaron sobre el tema hay indicios claros de que tenan una opinin negativa de la divisin del trabajo, por el hecho de que dicha divisin trae consigo la especializacin ocupacional de los individuos, y albergaban la esperanza de que el comunismo acabara con ella. Esto nos lleva a lo que debe considerarse indiscutiblemente el punto principal de la literatura utpica, al menos desde Jean-Jacques Rousseau (1712-1778) Y Robert Owen (1771-1858): el papel de la sociedad en la formacin de las personalidades y caracteres de sus miembros. Como ya hemos visto, y tendremos que volver a sealar en las pginas que siguen, los investigadores serios de los fenmenos sociales se han visto siempre arrastrados en dos direcciones distintas en relacin con el tema de la naturaleza humana, porque algunos rasgos de ella se deben claramente a la constitucin biolgica del Homo sapiens y otros se deben igual de claramente al condicionamiento cultural y a otras caractersticas del entorno social, siendo ]a lnea que separa lo que es biolgico y lo que es social, una de las fronteras ms insistcntemcnte debatidas de la historia de la ciencia. Rousseau consideraba que sus predecesores en la teora social se haban equivocado gravemente respecto a la naturaleza bsica del hombre. Para l, extraer conclusiones de la observacin de las personas existentes era inaceptable desde el punto de vista cientfico, ya que los datos correspondan al comportamiento de individuos moldeados ya por instituciones sociales. La objecin es vlida, pero el paso siguiente de Rousseau es puramente especulativo: si pudiramos eliminar los efectos de la enculturacin, aseguraba, veramos que la naturaleza bsica del hombre es buena; los rasgos negativos del carcter humano son, pues, consecuencia de las influencias corruptoras de las instituciones humanas. Rousseau no pretenda decir, como los escritores anarquistas (por ejemplo William Godwin), que toda organizacin social es inevitablemente mala y daina para el carcter. Sostena que, hasta ahora, las instituciones sociales haban funcionado de este modo; pero podan ser distintas, y su mensaje principal era que deberan reconstruirse las instituciones sociales para preservar la bondad natural del hom-

bre y para iniciar un proceso de enculturacin que le adaptase para la vida en un orden social de perfeccin armoniosa. Robert Owen, por su parte, opinaba que el hombre no es intrnsecamente ni bueno ni malo, sino lo que el proceso social de enculturacin hace de un material original totalmente flexible. Owen segua la misma lnea de pensamiento que mencionbamos antes al analizar el empirismo de Locke y de Hume, y la psicologa de la asociacin de David Hartley, aunque, como era un pensador autodidacta de escasas lecturas, probablemente no tuviese la menor conciencia de estos predecesores filosficos. Owen llegaba a la conclusin de que la clave de todos los problemas del hombre se hallaba en la reorganizacin de sus instituciones sociales para que produjeran seres humanos adecuados para un orden armonioso. Lleg as, bsicamente, a la misma posicin que Rousseau, aunque hay pocos motivos para creer quc pudieran cstar de acuerdo en los detalles de la reconstruccin social necesaria de haberse conocido. A travs de Rousseall y de Owen se produjo la resurreccin modellla de una idea que "e cncucntra jll"to por debajo de la superficie, o en ella, en una amplia gama de obras utlpicas: la idea de que el hombre, tal como es, es incompatible con la sociedad pcrkL"la: sta no puede lograrse sin cambios sustanciales en los constituyen les humanos. 1':"to ahre el camino a planes de reorganizacin social que van mucho m;s all; de la poltica y la economa, puesto que el objetivo es modificar la psique humana. B. F Skinner, despus de desdear el problema econmico en Waldell 2, afirma silllplenlenle que los problemas reales que se plantean para alcanzar un orden social arnlllllioso son psicolgicos, y l, como muchos utpicos anteriormente, cree que s(Jlo pueden resolverse volviendo la espalda a la individualidad humana y utili/.ando las tcnicas de la psicologa COI1ductista para convertir al hombre en una criatma con pautas de conducta socialmente adecuadas (vase su libro posterior, Mis lilIl de la lihertad y la dignidad, 1971). Ni que decir tiene que este punto de vista provoca excesivos recelos entre algunas personas, sobre todo si creen que es probable que figuren entre los elegidos para tal modificacin del carcter. Esta lnea de pensamiento se ha desplazado en los ltimos aos del campo de la psicologa conductista a la biologa, donde el descubrimiento de la estructura de la molcula del ADN en 1953 pareci brindar la posibilidad de una modificacin gentica de los seres humanos de formas ms rpidas y precisas de lo que haban pensado los propagandistas anteriores de la eugenesia. Pero antes de que se produjera este avance cientfico, ya se haba escrito su crtica clsica, Un mundo feliz (1932) de Aldous Huxley, una antiutopa cuyo objetivo era mostrar que un orden social de perfeccin armoniosa podra no ser algo que resultara atractivo para una persona civilizada que valora la individualidad y la libertad. Cuando pfl)fundiCl~mos en nuestra historia de la ciencia social, veremos que ('1 Il'lua de la ('onll'aposiciln de individualismo y comunalismo salpica la literalum l'1l'nllfil'lI, al i)(ulIlIJIIl'(,1pensamiento filosfico social en general, desde Play I\ri t(III'h" 1{1I111'11 ()\\Il'lI Ikvl a Nueva Armona, Indiana, en 1825, a uno 1I'1I1

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de los grupos ms nolahks d(' individnalislas quc sc haya reunido jams en un lugar, pero todos estahan dl'('ididos ,1 conslruir un nucvo orden comunal que demostrara, como anunciaha cl c(lIllllnicildo dd pcridico de la ciudad, el New Harmony CaZ,elte. que la iudividualld;ld (iL'svirla la felicidad humana. Rousseau, uno de los illllividualislas IIl'S radicaks quc haya tomado la pluma, ensalzaba los mritos de un mundo cn el que d individuo est sumergido en la sociedad hasta el punto de que su propia idL:ntidad personal, su concepto del yo, se deriva de la identidad de la colectividad social o se funde con ella. A Manuel y Manuel les sorprende tanto L:SIL: aspecto psicolgico del pensamiento utpico que atribuyen su gran popularidad a lo largo de tantos siglos al anhelo del hombre de regresar a una vida prenatal cuando, siendo feto, se hallaba seguro y encerrado y formaba una unidad orgnica con una entidad mayor. La psicologa freudiana difcilmente servir para explicar el utopismo, si es que sirve para explicar algo (lo cual este autor duda), pues hay obras utpicas que son tan dogmticamente indi vidual istas como dogmticamente comunales son otras. En la sociedad perfecta de William Godwin, incluso tocar msica en grupo resultara imposible, pues sera una restriccin de la libertad tener que acomodarse uno a lo que tocan otros. En la poca moderna puede verse una visin utpica de individualismo puro en la obra de Ayn Rand. Es posible que algunos de los excesos de las tiranas polticas modernas que se proponen cambiar al hombre puedan remontarse a la influencia de Rousseau y Owen, pero el utopismo en general muestra dentro de s el mismo conflicto entre individualismo y comunalismo que caracteriza toda la gama del pensamiento social moderno, y su historia hasta los antiguos. En el apartado I de este captulo indiqu la relacin ntima entre la idea de progreso, el rpido desarrollo de las ciencias naturales a partir del siglo XVI, y el inicio de las ciencias sociales en el siglo XVIII. La relacin del pensamiento utpico con la ciencia natural y con las ciencias sociales es una parte importante de la historia del pensamiento social moderno, pero se trata de una relllcin compleja y un examen razonablemente completo queda fuera del alcance de este libro. Las conclusiones que siguen slo pretenden apuntar algunos temas importantes. Hay un aspecto en el que parece existir una clara anttesis entre el estilo de pensamiento que representa el utopismo y la filosofa de la ciencia que formulaban por entonces cientficos como Galileo y Newton y filsofos como Locke y Hume. Las races de la teora utpica se remontan a antiguas leyendas sobre seres del otro mundo no limitados por la naturaleza humana. Los utpicos pintaban sociedades modlicas, pero no son modelos que se correspondan con el uso actual de este trmino por los filsofos de la ciencia. El orden social de perfeccin se construye sin limitaciones impuestas por datos empricos o leyes de la naturaleza. Desde el punto de vista epistemolgico, se trata exactamente de lo contrario a un modelo cientfico. El escenario utpico tpico, antiguo y moderno, es un ejercicio de ciencia ficcin social, pero, a diferencia de la mejor ciencia ficcin, no acepta la limitacin de tener que ajustar el relato a los datos cientficos conocidos

y a las leyes cientficas aceptadas. Deberamos esperar, en consecuencia, que los tericos sociales utpicos volviesen la espalda a la ciencia y alegasen otros fundamentos para justificar su validez, como la religin o la intuicin personal. Algunos de los principales utpicos, sobre todo Rousseau, desdeaban la ciencia, pero no era una actitud general entre los pensadores utpicos seculares. En el siglo XVIII la ciencia era un factor demasiado poderoso en la vida prctica e intelectual de Occidente para que pudiera menospreciarse. De hecho, algunos pensadores utpicos consideraban que estaban aplicando los principios de la ciencia, aunque eso nos resulte hoy bastante extrailo. Charles Fourier (] 772-1837), por ejemplo. cuyas ideas fueron la base de Brook Farm y de otros experimentos comunitarios en Estados Unidos, adoraba a Newton y consideraba que su propio plan de falanges comunales se basaba en leyes de atraccin social que correspondan en los fenmenos sociales a la ley de la gravedad de Newton. La idea de que el nuevo orden social de perfeccin estara basado en el conocimiento cientfico se puede remontar hasta Francis Bacon (1561-1626). Su correlato, el de que el nuevo orden estara bajo la direccin de cientficos, puede rastrearse hasta Platn, aunque, por supuesto, Platn situaba a los "filsofos en la cspide de la jerarqua de la comunidad ideal. La Nueva Allal/tis (1627) de Francis Bacon fue muy leda en la Europa del siglo XVII. Describa una sociedad ideal en la que la institucin m1s importante era un colegio de cientficos dedicados a investigar e inventar y, bajo la direccin del rey, a gobernar la sociedad de acuerdo con los conocimientos cientficos y en armona con la tica cristiana. La Royal Society, fundada en 1662, se inspir en cierto grado en los puntos de vista utpicos de Bacon. La ciudad del sol (1632) de Tomasso Campanella, otra utopa muy leda en la poca, destacaba el papel que el conocimiento cientfico debajugar en el gobierno de la sociedad para cambiada y para modificar a los individuos que la constituyen a fin de alcanzar la armona de la perfeccin. Cuando llegamos a finales del siglo XVIII, la personalidad ms interesante es Condorcet. En su visin del nuevo orden social, las ciencias sociales se habran desarrollado hasta el punto de que pueden aplicarse eficazmente a la solucin de los problemas econmicos y al arte de gobierno. Todo este conjunto de ciencias era posible, en opinin de Condorcet, porque las matemticas probabilsticas permiten a los cientficos desarrollar leyes de conducta aplicables a grupos de personas. Era una idea inteligente, la base fundamental de la ciencia social emprica moderna. Condorcet se adelant a su tiempo en esto, pero fue excesivamente utpico en su optimismo ilimitado respecto a lo que lograran las ciencias sociales una vez establecidos los fundamentos matemticos adecuados y alcanzada la capacidad de utilizar grandes cantidades de datos empricos. La corriente ms importante de pensamiento utpico, segn la cual la sociedad perfecta ha de alcanzarse a travs de la ciencia, es el positivismo francs de principios del siglo XIX, que estudiaremos extensamente en el captulo 12.