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PAPAYA: DELICIOSA Y NUTRITIVA Adems de por su agradable sabor y por la variedad de combinaciones culinarias en las que se la puede incluir

esta fruta es especialmente valorada por sus cualidades nutricionales. As, contiene vitaminas A -muy beneficiosa para la piel, el pelo y las uas-, B -en concreto B1, B3 y B6, que ayudan a limpiar las toxinas de la sangre- y C -sta en mayor cantidad que en frutas como naranjas, pomelos o limones-. En cuanto a los minerales, la papaya contiene algunos de los ms necesarios para nuestro organismo como lo son el calcio, el hierro, el magnesio, el fsforo y el potasio. Adems, el contenido calrico de la papaya es bajo. Media fruta de tamao medio aporta slo 70 caloras. Sirva como comparacin que 100 gramos de papaya contiene siete veces menos caloras que la misma cantidad de pltano. En cuanto a los azcares, el porcentaje de los que presenta la papaya oscila slo entre el 7 y el 9%. Pero lo que probablemente la convierte en un alimento nico es el hecho de que no se conoce ninguna otra fruta que, incluso no madura, alcaliniza el cuerpo. Por eso las personas que padecen acidosis probablemente encuentren alivio si empiezan el da desayunando con papaya. PAPAYA, DIGESTIN Y PAPAINA A la papaya se la considera un alimento con propiedades digestivas. Y, en efecto, tanto sus verdes hojas como el encarnado fruto son un buen aliado para el aparato digestivo. Y, a qu se debe esa capacidad? Pues a uno de sus componentes estrella: la papana es la enzima digestiva por excelencia, muy apreciada por sus atributos de recubrir el estmago y facilitar la digestin al romper las cadenas proteicas; entre otros beneficios Es del tipo de las proteasas y las hidrolasas, una verdadera pepsina vegetal denominada tambin papayotina. Sus hojas la contienen en una proporcin de un 4%. La papana refinada es un polvo amorfo, de color blanco o discretamente amarillento y de sabor y olor casi imperceptible. Se trata de una enzima proteoltica, es decir, con capacidad de descomponer las protenas de los alimentos y neutralizar los cidos gstricos. A la accin de la papana se une la de la carpana, un alcaloide presente en la papaya que acta sobre el lquido biliar. Ambos elementos explican que la papaya ayude a digerir las carnes y comidas pesadas, mejore y facilite el proceso de la digestin y ayude a la quema de grasas con lo que desarrolla un efecto adelgazante, desintoxicante y depurativo de forma natural. Tambin digiere las pectinas y ciertos azcares y lpidos. De hecho, en terapias digestivas se la utiliza para compensar la falta de secreciones gastroduodenales y pancreticas. Su consumo resulta tambin adecuado en las digestiones pesadas, las gastritis o la acidez de estmago. Asimismo, la accin suavizante y antisptica sobre las mucosas digestivas la hacen muy til en caso de gastroenteritis y colitis de cualquier tipo as como en situaciones de estreimiento o colon irritable. Pero, ojo!: buena parte de esos efectos teraputicos se deben a la papana y esa sustancia slo se encuentra en las hojas del papayo y en la fruta que est en su punto; cuando la papaya est muy madura pierde gran parte de la enzima. Tngalo en cuenta. Los parsitos le huyen a la papaya, pues cuando las semillas estn frescas, contienen un compuesto llamado carpasemina, que tiene una accin destructiva sobre las amebas. Mastique de tres a cuatro pepas en ayunas por una semana y ver el resultado. Aquellos que sufren de estreimiento o de colon irritable pueden beneficiarse de la accin suavizante y antisptica que tiene la papaya sobre las mucosas digestivas. El consumo de esta fruta

tambin es muy recomendada en caso de gastroenteritis y colitis. ENZIMAS DE LA PAPAYA Papaina La PAPAINA bruta, contiene un poco de agua, glcidos, cidos orgnicos y una mezcla de enzimas, donde destacan las denominadas proteasas que actan rompiendo los enlaces peptdicos en cualquier lugar de la cadena peptdica en la que se hallen situados (endopeptidasas). Dentro de estas enzimas proteolticas, la que se encuentra en mayor cantidad es la papaina, de la que se distinguen la papaina I o papaina propiamente dicha y la papaina II o quimopapaina, que es ms estable en medio cido, pero su actividad proteoltica es cuantitativamente menos marcada que la de la anterior, pus slo coagula la leche. Adems tambin contiene pequeas cantidades de otros enzimas: papaya peptidasa A, lipasa y lisozima (enzima que rompe las paredes de las clulas bacterianas). La PAPAINA pura, es una protena constituda por 212 aa, que se encuentran enrollados en dos partes separadas por un puente que tiene un lugar activo con un grupo tiol (SH) libre. La papaina es una enzima de baja especificidad que hidroliza tanto las protenas como los pptidos de pequeo tamao, amidas y steres. Preferentemente acta sobre los aa bsicos, leucina, glicina, as como sobre arginina, lisina y fenil-alanina (son en enlacen prximos al grupo carboxilo de la fenilalanina). Es activada por la cisteina (aa), el tiosulfato (compuesto de azufre) y el glutatin. Es inhibida o inactivada por iones metlicos (zinc, cadmio, hierro, plomo), oxidantes (H2O2, radicales libres, etc.) y por agentes que reaccionan con los tioles (cido ascrbico). La papaina no se absorbe, por lo que unicamente actua a nivel del tubo digestivo. La enzima Papana es una tiol-proteinasa, es decir, una enzima proteoltica cuyo centro activo posee un grupo -SH. Se extrae del ltex de la papaya (Carica papaya) y es la responsable de las conocidas propiedades digestivas de dicha fruta. Se emplea ampliamente en la industria de la alimentacin. Fijmonos en su estructura. Podemos apreciar dos "ovillos" separados por una zona sin estructura secundaria en particular. As, el dominio 1, que corresponde a la mitad N-terminal aproximadamente de la molcula: presenta una estructura secundaria de tres alfa-hlices; mientras que el dominio 2 o C-terminal: tiene una estructura secundaria distinta (un meandro b antiparalelo y dos a-hlices). A menudo los dominios corresponden a diferentes funciones dentro de la misma protena (por ejemplo, regiones catalticas y regiones regulatorias) y casi siempre corresponden a tramos genticos codificantes (exones) diferentes. En el caso de la papana, los dos dominios tienen una estructura diferente Carpasemina Las semillas frescas contienen tambin un compuesto llamado Carpasemina que tiene accin destructiva sobre las amebas, lo que explica su clara accin teraputica sobre algunos casos de diarreas crnicas. Capaina Carpaina que acta sobre el corazn en forma muy similar a la digitalina. Mejora as los casos de

insuficiencia cardiaca y crisis de taquicardia pero, igual que la digitalina, es txica y no debe ser usada sino por profesionales estudiosos. Esta es la razn por la cual los tratamientos antiparasitarios a base de semillas de papaya no deben prolongarse ms de cuatro a cinco das, para ser repetidos, si es necesario, dos o tres meses despus. La quimopapana Es empleada en el tratamiento de citicas lumbares inyectada directamente en los espacios intradiscales, ya que hidroliza los proteoglicanos que se acumulan en los discos intervertebrales y que son causa de dolor. La quimopapaina y la papana, compuestos con escasa toxicidad, se han empleado tpicamente en el tratamiento de quemaduras en nios y lceras plantares recurrentes en enfermos con lepra, obteniendo muy buenos resultados ya que estos enzimas previenen la infeccin y aceleran el proceso de la cicatrizacin. PROPIEDADES TERAPUTICAS Cabe aadir que numerosos estudios han demostrado que la papaya tiene propiedades como digestivo, diurtico, antioxidante, reductor de los niveles de bilirrubina, antigonorreico, analgsico, relajante, relajante del msculo esqueltico, anticoagulante, vermfugo -es decir, expulsa los parsitos intestinales-, hipotensor, antiinflamatorio, antidiarreico, broncodilatador, tranquilizante, espasmoltico y antifngico. Por otro lado, la papaya contribuye a que el cuerpo produzca ms arginina, un aminocido esencial que activa la HGH, hormona de crecimiento que es importante para el rejuvenecimiento de las clulas y la reconstruccin de clulas en el hgado, los msculos y los huesos. Incluso la piel se beneficia de la arginina: se vuelve suave y es capaz de regenerarse. TOXICIDAD En algunas personas la sensibilidad a la papana se presenta en forma de alergias a la enzima en cualquier forma; inclusive a la carne suavizada con papana. En general, a carne suavizada con esta enzima debe ser cocinada antes de consumirla. En el momento de la cosecha, es recomendable utilizar guantes para proteger la piel del ltex (papana) que se derrama. El polen de las flores de papaya ha inducido reacciones respiratorias severas en personas sensibles, que causan futura aversin a la fruta y partes de la planta.