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Amortiguadores

Identificacin, averas y consejos

Un amortiguador destinado al recambio es diferente al que se monta en origen. Las caractersticas del amortiguador original son definidas por el fabricante del vehculo, en tanto que los amortiguadores para segundo equipo estn especficamente diseados para compensar el desgaste de otras piezas. Algunos fabricantes de amortiguadores incrementan, siempre que es posible y est justificado, la dimensin del tubo exterior del amortiguador (en segundo equipo). Esto proporciona una mayor durabilidad y mejor disipacin del calor del tubo del amortiguador.

CONSEJOS PARA LA INSTALACIN DE AMORTIGUADORES Lo primero de todo es asegurarse de que se adquiere el amortiguador correcto. Para ello, le suministraremos a nuestro proveedor la marca, modelo y tipo del coche, su ao de fabricacin (no de matriculacin), tipo de eje (rgido o independiente), dimetro de la llanta, as como el tipo de suspensin (muelles helicoidales, ballestas, etc).

No debe utilizarse la pistola neumtica para instalar los amortiguadores nuevos. Slo la usaremos para desmontar los viejos. Al apretar las tuercas y pernos con una pistola neumtica, durante la instalacin del amortiguador, podemos daar gravemente las piezas de montaje. Utilice siempre herramientas apropiadas y en perfecto estado de seguridad. No agarre ni dae el vstago pulido del pistn con tenazas, alicates u otras herramientas. Esto dejara seales en el vstago, daando el retn y provocando prdidas de aceite, una de las causas de fallo ms comunes en los amortiguadores. Es muy importante utilizar siempre un compensador de muelles adecuado y en perfecto estado de seguridad. No utilice ninguna otra herramienta para comprimir el muelle. Un muelle mal comprimido puede provocar heridas de gravedad. Al sustituir un cartucho, vierta siempre algo de aceite de motor en la columna vaca antes de introducir el cartucho nuevo. Este aceite permitir la disipacin del calor acumulado en el cartucho. Con el amortiguador en la mismo posicin que estar cuando se instale (generalmente en posicin vertical), cbelo tirando del vstago del pistn y empujndolo hacia dentro varias veces. Apriete la fijacin superior del amortiguador una vez que el coche vuelva a descansar sobre las ruedas. Al colocar el coche sobre las ruedas, la suspensin se comprime hasta su posicin esttica normal, lo que evita una compresin excesiva en las gomas de montaje al apretar las tuercas. Utilice siempre una llave de par para apretar las tuercas y pernos al par de torsin que se indique en las hojas de instrucciones de montaje, o en las recomendaciones del fabricante. Un apretado excesivo podra daar las piezas de montaje, lo que conllevara un fallo prematuro del amortiguador. Para que el confort en la conduccin y la adherencia al suelo sean mximos, es preciso comprobar y ajustar los siguientes aspectos de la alineacin de la direccin: a) ngulo de convergencia o divergencia. b) Avance. c) Cada (positiva o negativa) CONSECUENCIAS DE UNA SUSPENSIN EN MAL ESTADO Los conductores adaptan su modo de conduccin al progresivo deterioro de los amortiguadores y a la reduccin de adherencia que ello conlleva. Con frecuencia, no son conscientes de que estn conduciendo con amortiguadores en mal estado. Los amortiguadores en mal estado aumentan el desgaste de las piezas mecnicas del vehculo: muelles de suspensin, direccin, rtulas,

diferencial, neumticos, casquillos de goma de la suspensin, caja de direccin, cojinetes de las ruedas, conjunto suspensin, rtulas de direccin, etc. Las consecuencias directas de conducir con amortiguadores en mal estado son, aumento de la distancia de frenado, disminucin de la visibilidad nocturna, fatiga del conductor, mayor riesgo de aquaplaning y menos adherencia al suelo. COMPROBACIN DE AMORTIGUADORES A continuacin se detallan algunas pruebas que podemos realizar para determinar el estado de los amortiguadores y del conjunto de suspensin. Prueba del rebote: Si el vehculo oscila ms de una vez al aplicar presin hacia abajo sobre la carrocera, podemos sospechar que los amortiguadores estn gastados. Esta prueba no siempre es exacta, sobretodo si se trata de suspensiones modernas, como las columnas de suspensin. Prueba de conduccin: Puede realizarse una prueba sencilla de conduccin prestando atencin especficamente al comportamiento del vehculo durante la frenada y los giros. Podemos realizar la prueba con viento lateral y sobre firme mojado. Prueba de suspensin: Un conjunto de prueba de suspensin permite medir la asimetra de la suspensin entre la dos ruedas de un mismo eje, as como medir la eficacia de la suspensin mediante adherencia rueda a rueda, midiendo su fuerza de apoyo dinmica mnima. Sin embargo, las caractersticas del amortiguador slo pueden verificarse retirando ste del coche y utilizando un dinammetro, el cual permite registrar las fuerzas de compresin y rebote del amortiguador. Estos instrumentos son utilizados por los proveedores de equipos para la produccin y control del desarrollo de nuevos productos. A la hora de interpretar el resultado de una prueba de suspensin debemos tener en cuenta que, se considera aceptable una eficacia mnima del 40 por ciento, pero con ese grado de eficacia es recomendable examinar el estado de la suspensin (muelles, casquillos de goma, rtulas y amortiguadores). Una asimetra de la suspensin de las dos ruedas del mismo eje superior al 20 por ciento es inaceptable, por lo que se hace necesaria una comprobacin y revisin de todo el sistema. En todos los casos, an cuando el valor de adhesin sea aceptable (superior al 60 por ciento) es indispensable un examen visual de los amortiguadores para detectar prdidas, xidos, golpes, etc, que an no se manifiestan en las pruebas pero que ocasionarn una avera en poco tiempo. Inspeccin visual: las seales visibles que indican con ms claridad que un amortiguador est defectuoso son las siguientes: - Montaje roto o deteriorado, bien por fatiga del metal o por corrosin muy extendida. - Deformacin del cuerpo del amortiguador que puede dificultar o impedir el movimiento del pistn. - La prdida de aceite del amortiguador provoca mal funcionamiento y prdida de amortiguacin. - Grietas o deformaciones anormales en los casquillos de montaje, que pueden provocar ruidos en la suspensin al acelerar, frenar o conducir sobre badenes, baches, etc. - Corrosin del vstago del pistn que provoca un rpido deterioro del retn de aceite, con la consiguiente prdida del mismo. - Desgaste irregular de los neumticos que puede indicar desgaste de los amortiguadores - Protector antisuciedad y/o cabezal de choque de compresin daado.

Amortiguadores: Comodidad y seguridad Aprende cundo cambiarlos

Hay al menos una decena de marcas de amortiguadores con mucho prestigio y con amplia gama para satisfacer a cualquier bolsillo, pero segn la experiencia de los vendedores, la mayora de los usuarios desconocen la importancia que este tipo de sistema tiene para la comodidad y sobre todo, la seguridad de su vehculo. Las piezas fundamentales La misin de los amortiguadores es similar a la que realizan las rodillas en nuestro cuerpo; amortiguan valga la redundancia- cualquier imperfeccin del terreno y nos mantienen pegados a l. La importancia radica en mantener el control del vehculo en curvas y mantener la eficacia de otros sistemas vitales como el ABS, y evitar el desgaste de todas las piezas del auto antes de tiempo. Cmo saber si estn en perfectas condiciones?

La misin de los amortiguadores es muy similar a la que realizan las rodillas en nuestro cuerpo.

No es necesario ser un experto para identificar el momento en que estos deben ser reemplazados. Existen varios puntos que se pueden revisar y responder la pregunta. Observe bien su vehculo. Si el capo se inclina en exceso hacia delante o se balancea ms de la cuenta, es hora de cambiarlos. Los neumticos son otro de los elementos que ms sufren: cuando los amortiguadores estn en mal estado un desgaste irregular evidencia su mal estado. Una prueba sencilla consiste en apoyarse en la esquina del vehculo y cargar hacia abajo. Si balancea mucho, debers cambiarlo. Existen elementos que solo podrn ser confirmados en un taller, como la prdida de aceite de los amortiguadores o el desgaste de ciertas piezas. Si notas que con viento lateral te cuesta mantener la trayectoria recta, es conveniente revisarlos a la brevedad. Para conocerlos en detalle existen tres tipos generales. Convencional: Es el ms econmico y fcil de instalar. Su funcionamiento es hidrulico mediante aceite y en trminos generales privilegia la estabilidad por sobre la suavidad. De gas Bitubo: Empleado cada vez ms, sobre todo en vehculos de alta cilindrada, ofrece una buena relacin seguridad/confort y excelente absorcin de baches. De gas monotubo: Es el ms complejo y moderno, muy utilizado en vehculos de alta gama. Ofrece niveles de seguridad insuperables en perjuicio de la comodidad. Es el ms rgido de los tres, pero dura casi toda la vida til del vehculo.

Cmo Funcionan? Gran parte de la seguridad y comodidad de nuestro vehculo depende de la suspensin. De esta forman parte las barras estabilizadoras -que impiden que el vehculo se incline ms de la cuenta-, los muelles -para mantener la carrocera a cierta altura del suelo- y los amortiguadores, que regulan las oscilaciones de los muelles, impidiendo que rebotemos continuamente. Aunque vimos que existen tres tipos genricos de amortiguadores, todos presentan un diseo similar. Se trata de cilindros, sujetos por un lado a la carrocera y por otro a las ruedas, cuyo interior aloja otro tubo con aceite o gas. Segn las irregularidades del terreno, se comprime o estira manteniendo la rueda siempre en contacto con el camino, independientemente de las irregularidades que existan. No slo el uso los desgasta, tambin el polvo y el agua van mermando progresivamente su eficacia. Si al terminar de leer este artculo crees que tu auto necesita cambio de amortiguadores, checa la siguiente liga que esperemos te sea de ayuda.

Cambio de Amortiguiadores
Segn el tipo de vehculo, el cambio de amortiguadores puede ser mas o menos difcil. En todo caso se necesitan unas herramientas especiales, sobre todo los llamados tensores del muelle. La mayora de los amortiguadores actuales estn equipados con unos fuertes resortes en hlice (muelles) que estn sometidos a una gran presin.

Por ello se precisan para desmontar los amortiguadores de unos tensores especiales de gran calidad y autorizados por la legislacin vigente. Estos tensores son relativamente caros.

En cualquier caso primero se desmonta todo el elemento amortiguador y en un segundo paso, el amortiguador. El desmontaje del tubo amortiguador puede implicar un gran numero de trabajos previos, como, por ejemplo, el aflojamiento de los ejes motrices.

A.- Tornillos de fijacin del elemento de suspensin en el compartimento motor

Al desmontar el elemento de amortiguacin es fundamental primero trabajar en la parte de las ruedas y en una segunda fase aflojar el tubo de suspensin por la parte superior. Se empieza por soltar todas las partes que forman el freno, como por ejemplo los cables de toda la tubera de freno y el asiento del freno. Abajo en el caso de una suspensin Mac Pherson que es la mas comn en suspensiones delanteras, el tubo de amortiguacin esta fijado firmemente al brazo transversal articulado mediante unos pasadores y unas tuercas. Quite los tornillos y seguidamente haga palanca para extraer el tubo amortiguador del brazo transversal articulado mediante un desmontable. Con ello el tubo amortiguador queda libre de sujecin en la parte inferior. Ahora solo falta quitar desde arriba las tuercas de soporte del compartimento motor (A). Ahora ya se puede sacar por debajo el tubo de amortiguacin. Antes de cambiar desenroscar o limpiar algo en el elemento del amortiguador, el muelle debe estar asegurado con los tensores. Atencin: al tensar los muelles proceda con mucha exactitud. Lo mejor es colocar tres tensores de muelle, nunca uno solo. Los tensores se colocan respectivamente en el anillo superior y en el anillo inferior y se los coloca con suavidad sin tensar todava el muelle (como se ve en la fotografa del principio). Solo cuando los tres tensores estn colocados en la posicin adecuada. fijelos con una llave. Para ello debe proceder de una forma alternada, es decir, no apretar del todo un tensor y luego los dems, sino hacerlo poco a poco en todos. El muelle estar tensado cuando los tensores no puedan sacarse sin tener que emplear algo de fuerza.

Entonces se procede al desmontaje del amortiguador. Para ello desatornille primero la gua superior del tubo de amortiguacin y luego desmonte el platillo superior. Ahora saque el muelle sin realizar ningn tipo de esfuerzo. El amortiguador esta protegido por un manguito de goma de la suciedad. Quite este manguito de goma, aunque puede estar sujeto de forma muy firme no debe rasgarse ni romperse. En caso de que se rompa se tendr que renovar. As se logra desmontar el amortiguador de muchos vehculos en otros se deben soltar algunas fijaciones mas por el extremo inferior. El montaje del amortiguador se produce luego en la secuencia contraria. Al colocar el manguito proceda de la forma contraria. Preste atencin al volver a colocar el muelle, pues este solo puede entrar en el platillo inferior en una posicin determinada. En el platillo hay un orificio previsto para colocar el extremo del muelle. Fije de forma extremadamente fuerte los platillos y no suelte los tensores bajo ningn concepto hasta que la gua superior este montada de nuevo. No soltar los tensores uno tras otro, sino de forma paralela. Finalmente coloque el elemento amortiguador de nuevo en el vehculo.

El cambio de los amortiguadores traseros es distinta y mas sencilla ya que las suspensiones traseras modernas sustituyen los muelles por barras de torsin como se ve en la figura de abajo. Se trata de una suspensin de ruedas independientes por brazos tirados con barras de torsin transversales.