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UNIDAD III REAS CULTURALES, RASGOS GENERALES, INTEGRACIN Y FORMACIN

OBJETIVO GENERAL: Al trmino de la unidad, el estudiante conocer las particularidades de las reas que conforman Mesoamrica, as como el proceso evolutivo de los pueblos que habitaron las regiones desde el doblamiento de Mesoamrica, Oasisamrica y Aridoamrica hasta el dominio de la agricultura.

3.1 LA FORMACIN DE LAS REAS CULTURALES EN MESOAMRICA

OBJETIVOS PARTICULARES: El estudiante comprender el proceso evolutivo que antecedi a la formacin de las reas culturales mesoamericanas.

3.1.1 EL PRE-FORMATIVO ALDEANO Las evidencias lticas de pobladores en el rea mesoamericana, cuyos fechamientos rebasan los 20 000 aos (Tlapacoya, Edo. Mex., por ejemplo) revelan, por un lado, que las primeras migraciones hacia el continente americano y el doblamiento tanto de lo que llamamos mesoamrica como la parte septentrional de la misma (Oasis Amrica y Aridoamrica) debieron realizarse desde norteamrica, y que los grupos pobladores iniciales sobrevivieron tanto de la recoleccin como del atrapamiento de animales; estos primeros visitantes, dada la tecnologa que produjeron, debieron aprovechar la debilidad de los animales viejos, heridos o enfermos o debieron recurrir a tcnicas como el enfangamiento y el despeamiento, aunque de ello no hay evidencia contundente. Los cazadores de animales pleistocnicos (megafauna: gliptodontes, rincoterios, mamutes, mastodontes, camlidos y equinos primitivos, entre otros), con una tecnologa ms eficiente, tienen un arribo tardo (como lo muestra la antigedad de los restos paleontolgicos de Tepexpan) o su tcnica y su 60

tecnologa para cazar megafauna tard en desarrollarse. Sobre esta base, las puntas de proyectil Plainview, Folsom, Sanda, Lerma y Clovis 1 pudieron ser obra de esta reciente oleada de cazadores-recolectores. Estos primigenios pobladores recolectores y cazadores- llevaban una vida nmada y subsistan de la recogida de vegetales (races, frutas, tubrculos, semillas, flores, hojas y tallos) y animales (moluscos, crustceos, animales viejos o enfermos o de "caza menor") obligados por la escasez y rudimentariedad de unos artefactos que slo permitan satisfacer lo ms vital de sus necesidades: alimento, vestido y habitacin; obligados, porque est demostrado, etnogrficamente que, en el nivel de banda, se puede ser altamente eficiente como recolector y cazador, al grado de abastecerse de lo necesario y disfrutar de una gran cantidad de tiempo libre. 2 La base de su organizacin, la banda (horda), y sus elementos culturales escasos, determinaron que, conforme con el incremento de la capacidad de abastecimiento del hbitat, la organizacin para el trabajo, la tcnica y la tecnologa, el grupo creciera o decreciera (naturalmente o por segmentacin de la horda) y prolongara o acortara sus estancias. Por supuesto, cuando en el seno de la banda se empez a experimentar con cultivos, el colectivo se fragment en familias semisedentarias que vivieron de la recoleccin, la caza estacional y la domesticacin de plantas: la nocin de territorialidad debi consolidarse en tales circunstancias; por supuesto, debieron operarse otros cambios: con los procesos de segmentacin y residencialidad cercana como la imposicin del tab del incesto y la exogamia obligatoria; la reproduccin y enriquecimiento de la experiencia mediante mltiples intercambios debi ser una constante. Pero es el caso que la relacin de dependencia y de determinacin de la naturaleza sobre el hombre aparece como inversamente proporcional al desarrollo de la tcnica, la tecnologa y las formas de organizacin para el trabajo. Precisamente, es posible conjeturar que los primeros inmigrantes fueron adaptndose progresivamente a sus nuevos ambientes ecolgicos, dispersndose, y an mezclndose ms tarde (con el consecuente intercambio de experiencias y, quiz el intercambio de integrantes) con apego a una economa del tipo de apropiacin de alimentos naturales dentro de un patrn recolector ajustado a las potencialidades del entorno ecolgico. Efectivamente, la produccin de los artefactos con los cuales arrancaba a la naturaleza sus elementos materiales de vida, estaba en
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El complejo Sanda (Sanda, Nuevo Mxico) est conformado por una industria ltica de puntas lanceoladas y con una escotadura lateral (hombro)

cuya semejanza ms prxima se establecera con las del graveniense y el solutrense de Europa y Asia. Esta industria est asociada con raspadores de pieles con caras romas y cuellos estrechos, con implementos bifaciales y restos de mastodonte, mamut, caballo, bisonte y camlidos. Su antigedad data de 25 000 a 15 000 aos a.n.e. El complejo Clovis (15 000 a 9 000 a.n.e.) est compuesto de puntas de proyectil lanceoladas, de lados paralelos o ligeramente convexos, bases cncavas, acanaladas sobre una o dos caras (una acanaladura ms larga que otra en el caso de haber dos) asociadas a huesos, martilladores, raspadores, buriles o grabadores y cuchillos hechos a base del desprendimiento de varias lascas y utilizados para la caza de mamut, tapir, caballo y bisonte. El complejo Folsom (9 000 a 7 000 a.n.e) est caracterizado por puntas finas, lasqueado perfeccionista, forma lanceolada, bases cncavas y surco longitudinal (acanaladura) en ambas caras y a lo largo de casi toda la punta (rasgo obtenido por el desprendimiento de una sola lasca!). La tecnologa de caza est asociada a restos de bisonte, quiz debido a que ya se haban extinguido especies mayores) y consta tambin de raspadores diversos, martilladores, raederas, cuchillos, punzones de hueso, cuentas de piedras y el atlatl . Muy probablemente en esta etapa cronolgica, conforme con la palinologa, ya se ha entrado en contacto con el maz.
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Hay quienes proponen que, simplemente una buena organizacin para la recoleccin y la caza puede obtener, de la primera, al menos las dos terceras partes de los insumos necesarios para la supervivencia, como lo evidenci Richard Lee entre los cazadores y recolectores bosquimanos. Ese antroplogo demostr que en una biota con una precariedad de vegetales (semidesrtica) como la que aprovecha esa etnia, la recoleccin provee de las dos terceras partes de los requerimientos alimenticios necesarios para la supervivencia. Vid. R. B. Lee, What Hunters Do for a Living, Or How to Make Out on Scarce Sources en R. B. Lee-I de Vore (comps.) Man, the Hunter, Chicago, Aldine, 1968; R. B. Lee, The !kung San: Men, Women, and Work in a Foraging Society , Cambridge, Cambridge University Press, 1979; E. Cashdan, Cazadores y recolectores: El comportamiento econmico en las bandas, en S. Plattner, Antropologa econmica, Mxico, CNCA-Alianza, 1991. Es recomendable tambin leer M. Sahlins, Economa tribal, en M. Godelier, Antropologa y economa, Barcelona, Anagrama, 1976.

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correspondencia con las necesidades de subsistencia, como alimentacin y proteccin contra las inclemencias climticas y contra la fauna; asimismo, el carcter nmada se lo impona al grupo el patrn de conducta de los animales. En correspondencia con este estadio de desarrollo de la tecnologa y la tcnica, la banda no poda ser muy numerosa, ni permita una organizacin compleja.3 Estos recolectores-cazadores produjeron y habilitaron una serie de implementos cuya interpretacin an contiene grandes dosis de especulacin. En Tlapacoya, por ejemplo, los hallazgos de ncleos, lascas, choppers, martilladores, machacadores y otros artefactos toscos e indiferenciados lo mismo se interpretan como una industria adecuada tanto a la recoleccin como a la caza de paleofauna en vas de extincin. Por supuesto, la probabilidad de que se hayan utilizado puntas no lticas no es descartada (una eventual "edad de la madera", como la etnografa lo ha mostrado), como tampoco puede descartarse que se hayan utilizado simultneamente con tcnicas de despeamiento y/o de enfangamiento de animales. En cualquier caso, es incontrovertible, por las evidencias asociadas a esos hallazgos, que entre 20 000 a 7 000 aos antes de la era cristiana, con pleno dominio sobre el fuego, los hombres habitaban cuevas o salientes rocosas estacionalmente, acampaban tambin al aire libre con cobertizos de ramas y pieles y aprendan el proceso de reproduccin de las plantas, lo que les permita llevar consigo semillas o se les depositaba en lugares apropiados mismos a los que regresaban temporaleramente. En ese extenso periodo tambin empez a disminuir el nmero de grupos que dependan ms de la caza (fauna pleistocnica o megafauna incluida) que de la recoleccin. Su industria, ms elaborada, incluy proyectiles Clovis, Folsom, Lerma, etc., adems de raederas, raspadores, tajadores, buriles, lascas. De hecho, estas bandas nomdicas o trashumantes eran recolectoras de plantas y animales, aunque algunas fueran de cazadores especializados y recolectores en baja escala; y as en la fase Ajuereado del Valle de Tehuacn, Puebla, Mc Neish ha sealado que las microbandas o familias nomdicas vivan de la recoleccin de plantas silvestres, de la caza y atrapamiento de animales, tanto paleofauna como especies menores (caballo, antlope, conejo silvestre, aves, etc.); a la vez que habitaban las cuevas y cambiaban sus campamentos varias veces al ao, estacionalmente. Entre sus implementos pueden mencionarse puntas Lerma, navajas, buriles, raspadores, lascas, tajadores, cuchillos y raederas.4 Algunos ejemplos que corroboran lo anterior, podran ser Tlapacoya y Tepexpan, Lerma y Santa Isabel Ixtapan en el Estado de Mxico; el Complejo Ajuereado en el Valle de Tehuacn, Puebla; el Complejo Diablo en Tamaulipas. Las bandas de recolectores fueron especializndose, sin abandonar la caza y la pesca. Su forma de vida, sencilla, estaba condicionada por el escaso desarrollo de la tecnologa, la tcnica y sus conocimientos sobre el medio ambiente; era en el estricto sentido de la palabra, un apropiador de alimentos. Sin embargo, en el seno de esas bandas acaso diferenciadas internamente por la edad y el sexo, cohesionadas las unas a las otras por normas primigenias vinculadas con el parentesco, con una industria ltica ms desarrollada (aparecen piedras para la molienda, machacadores,
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En el nivel de banda, los grupos de cazadores y recolectores podan oscilar entre cuarenta a cien miembros. Romn Pia Chan, op. cit., pp. 27-28.

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morteros, raspadores, navajas, agujas y punzones de hueso, dardos de hueso o de madera, redes y otros implementos que indican cambios en la cotidianeidad: el nomadismo se hizo estacional, la recolecta de frutos (chile, zapote, mamey, calabaza, guaje, tunas, aguacate, tomate), tubrculos (camote) granos (amaranto, maz, frijol) y fibras (agave, pochote, algodn) se ampli y especializ. La cestera y los tejidos vegetales transformaron las actividades productivas de manera considerable. Una industria de redes, mantas, huaraches, morrales y petates, entre otros, apareci asociada con el culto a los muertos (incineraciones, enterramientos con ofrendas) y a ciertas prcticas chamnicas y sacrificiales. Las evidencias de este perodo de transicin y cambios, segn los expertos, se encuentra en la Cueva de la Espantosa, Coah.; el complejo El Riego, de Tehuacn Pue.; 5 el complejo Infiernillo, Tamps.; los niveles estratigrficos ms profundos de Santa Marta, Chiapas; el nivel Zohapico I de Tlapacoya; etc. * * *

Entre + 5 000 a + 2 200 aos a.n.e. empez a gestarse el preludio del primer "ensayo" de lo que V.G. Childe llam Revolucin Neoltica. Es un perodo en el cual algunas bandas apropiadoras de alimentos (pero que conocan ya el proceso y las condiciones ptimas para la reproduccin de plantas, es decir, plantadores de granos y domesticadores de plantas) principiaron a ser productoras de alimentos. En efecto, esto fue posible all donde las premisas anteriores se presentaron, a la vez que se conjugaron con un hbitat potencialmente rico en flora y fauna aprovechables para la alimentacin que posibilit un sedentarismo estacional cada vez ms prolongado sin llegar a un sedentarismo definitivo. La actividad econmica que marc el hito: la experimentacin cultivadora con algunas especies vegetales aborgenes, clave para comprender ese proceso formativo de aldeas semipermanentes y ampliadas demogrficamente a la reduccin de los procesos de segmentacin clnica caracterstica de las bandas eminentemente recolectoras-cazadoras o cazadorasrecolectoras. (Se impone, ante todo, dejar bien claro, que a pesar de principiar a la plantacin de plantas y granos, y al cultivo hortense, los grupos humanos no
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La fase "El Riego", para ubicar cronolgicamente, se desarroll + 7 000 a + 5 000 aos a.n.e. Los grupos humanos parecieron crecer

demogrficamente y cambiar sus patrones de asentamiento, aunque su principal actividad sigui siendo la recogida de plantas y animales. Esto fue facilitado principalmente por el desarrollo de dos elementos: una tecnologa y una tcnica ms eficiente para cazar y pescar, la aparicin de nuevas actividades para proveerse de alimentos y la gestacin de cierta nocin de territorialidad asociado a lo anterior. En efecto, parece ser que durante este perodo se asoci la idea "dejar caer semilla-nacimiento de planta" y se domesticaron tanto la calabaza como el aguacate, mientras que la recoleccin se especializ en algodn, chile, amaranto, maz y otros que ms tarde domesticaran. El conocimiento ms profundo del entorno y de los procesos de reproduccin, asociados a la importancia de la reproduccin biolgica del grupo, debi desarrollar la nocin de territorialidad y la sedentaridad estacional. Pero no fue el nico cambio. La industria se diversific. Estos grupos elaboraban puntas de proyectil con espiga estrecha y base cncava de un lasqueado muy fino (no percutido) que fueron utilizadas como dardos del atlatl; tambin desarrollaron una industria de grandes raspadores, navajas y buriles; algunas piedras evidencian trabajos de pulimentacin; aparecen los morteros y sus respectivas manos, as como las piedras de moler (la dieta necesariamente se ha transformado). Otras industrias tambin fueron desarrolladas: la cestera, los textiles, el tejido y el tallado de madera: redes, mantas, cestos tejidos, trampas aparecen con ms habitualidad. Todo esto se concaten con cambios socioculturales: un complejo culto a los muertos los llev a envolver los cadveres en mantas y redes y asociarlos con cestera. Posiblemente de esta etapa provienen tambin los primeros shamanes o brujos que empiezan a colocarse en lugares preeminentes dentro del grupo y, por ltimo, algunos investigadores estaran ciertos en que de esta poca datan los primeros clanes patrilineales definidos.

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abandonaron ni la recoleccin, ni la caza, ni la pesca. Vamos, este comentario incluso podemos llevarlo hasta las sociedades mesoamericanas del siglo XVI sin ningn riesgo, incluyendo a aquellas en las cuales la agricultura extensiva y/o intensiva era capaz de sostener la reproduccin biolgica de grandes ncleos de poblacin como Mxico-Tenochtitlan) Nos dice Pia Chan: As, este perodo se refiere a tiempos en que se iniciaron los cultivos, despus de un largo y lento proceso de observacin y experimentacin con algunas plantas nativas, con lo cual se inicia o gesta la poca de produccin de alimentos; pero estos cultivos slo constituan un bajsimo porcentaje de la dieta alimenticia, la cual segua siendo prcticamente recolectora, cazadora y pescadora, combinadas en diversos grados. En otras palabras, algunos grupos dependan ms de la caza, recoleccin y pesca, aunque comenzaron a domesticar algunas plantas por la seleccin de ciertas especies; o sea que de una larga experimentacin pasaron a la seleccin gradual de plantas silvestres, desembocando a la horticultura o cultivo de algunas de ellas. Y tambin, por depender de los recursos alimenticios de los bosques, ros y costas, eran recolectores estacionales de vegetales y moluscos, lo mismo que pescadores en baja escala. Segn las exploraciones de Mc Neish en el Valle de Tehuacn, y otras evidencias arqueolgicas, estos grupos podan constituir macrobandas seminomdicas, con tendencia al sedentarismo y a la concentracin de la poblacin en aldeas restringidas, situadas en un lugar determinado y ocupadas por perodos anuales; y dichas macrobandas estarn formadas por familias nucleares, unidas por parentesco, y posiblemente integrando clanes patrilineales con diferenciacin por sexo y edad; contaban ya con el perro domesticado y habitaban tambin estacionalmente las cuevas, o se asentaban a lo largo de los ros y costas, construyendo casas o viviendas semisubterrneas en algunos sitios. Entre sus artefactos, algunos mejor adaptados, pueden citarse: piedras para la molienda, metates, morteros y manos; molcajetes, machacadores, recipientes de piedra, agujas, punzones, puntas de proyectil pequeas, navajas, etc.; y ya contaban con plantas domesticadas como el maz, la calabaza, frijol, chile y otras ms, que contribuan quizs hasta con un 25% de la dieta alimenticia. Tambin tejan bolsas, redes, sandalias, cordeles, mantas, petates, canastos, etc., de varias fibras vegetales; enterraban a sus muertos envueltos en telas o esteras, rociados con polvo rojo de hematita o cinabrio, acompandolos de ofrendas para la otra vida; y pudieron tener ciertas creencias mgicas y practicar el chamanismo, e iniciar el sentido artstico en sus ornamentos y artefactos Dichos grupos pudieron prosperar mas (sic) en zonas virtualmente ricas en plantas y animales, ya sea evolucionando por sus propios medios o por contactos con otros vecinos; y al final del perodo pudo introducirse la cermica, de aspecto tosco o primitivo en algunos 64

casos.6 Asimismo, consideraba como ejemplos de esta etapa a la fase "Coxcatln" (5 200 a 3 400 aos a.n.e.) y la fase "Abejas (3 400 a 2 300 aos a.n.e.) del Valle de Tehuacn Pue., el complejo Nogales (5 000 a 3 000 aos a.n.e.), Ocampo (3 700-2 600 aos a.n.e.) y La Perra (3 000-2 200 a.n.e.). Cabe, sin embargo, hacer alguna precisin: en primer lugar, el porcentaje del requerimiento aportado por las plantas cultivadas, aparece como definitivo y muy elevado, (algunos investigadores han propuesto que aportaba un 10%), aunque inferior al de la recoleccin bien organizada. En segundo lugar, la arqueobotnica ha establecido que, tambin hacia esta poca ya se domesticaba el guaje, el frijol comn, el zapote blanco y el zapote negro; a ellos, en la fase "Abejas" se agreg la canavalia domesticada, el frijol tpary y algunas variedades de maz hbrido con introgresin de teosintle (quiz aqu, un 30% de la alimentacin proviene del cultivo). En tercero, aparecen primero las puntas de proyectil con aleta, las navajas son mejor trabajadas, aparecen tipos nuevos de tajadores, el metate sustituye a la piedra de moler, surge la cestera de tejido abierto y los cajetes de piedra y ollas, molcajetes plano-convexos, navajas de obsidiana hechas de ncleos largos y cilndricos. Por ltimo, es muy probable que todava se hayan presentado casos de bandas que se recomponan conforme con las condiciones ambientales, es decir, reducidas en la poca de estiaje y carencias, y grandes en las hmedas y abundantes. Lo que no ha lugar a dudas es que los lugares explorados evidencian una intensa explotacin de bosques; incremento demogrfico facilitado por la capacidad tcnico-tecnolgica generada para la provisin de alimentos; el conocimiento agrcola se perfecciona al extremo de crear hibridaciones (tripsacoide temprano, hibridacin de maz silvestre, teosintle y tripsacum) y generar instrumentos de labranza y el establecimiento de aldeas ocupadas por aos. La divisin natural del trabajo (sexo y edad) que predomina (la divisin social es mnima o inexistente), contribuye a una diversificacin de las tareas cotidianas, a la optimizacin de habilidades, a la vida comunitaria y al sedentarismo tanto como a la concentracin de conocimientos y al "monopolio" de habilidades; esto es, la vida comunitaria no est exenta de funciones diferenciadas (conduccin de una batida de caza, organizacin de un equipo de recoleccin, especializacin en la elaboracin de instrumentos, realizacin de ceremonias propiciatorias de buena caza, etc.), pero en momentos determinados casi cualquiera de los miembros de la comunidad puede realizarlos, toda vez que no se han implantado normas de transmisin por herencia.7 En trminos socioeconmicos estamos frente a una comunidad primitiva con un patrn de autosubsistencia y autosufiencia posibilitado por amplias relaciones de cooperacin para la produccin entre -fundamentalmente- los miembros del ncleo familiar extenso (el agregado de familias parece ser lo comn) dado ello por una relacin tan estrecha como directa tanto de los individuos como de todos ellos con la tierra (todo sujeto la posee en tanto miembro de la comunidad y productor).8 Como consecuencia "natural" del desarrollo alcanzado por aquellos grupos
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R. Pia Chan, op. cit., pp. 31-34. Como consecuencia "natural", es de esperarse que, pese a la igualdad de los miembros del grupo, existan diferencias en el interior del mismo:

los sujetos que son expertos en la caza consumen de manera diferencial del resto; el mito de la simetra total en las relaciones del grupo de la comunidad primitiva, es slo eso, un mito tan semejante a aqul que sostiene que todas las sociedades de cazadores-recolectores son deficitarias y que dependen de una continua y prolongada inversin de fuerza de trabajo para alcanzar los niveles de subsistencia, y que las sociedades agrcolas son autosuficientes e incluso excedentarias.

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igualitarios que transitaron la fase anterior, es comprensible que se haya desatado una revolucin econmica marcada por la aparicin de la agricultura. * * *

El advenimiento de la agricultura de ninguna manera presupuso la produccin excedentaria, ni mucho menos la sedentarizacin permanente. Tampoco signific la aparicin de la propiedad privada, ni fue la causa original de la divisin del trabajo; por supuesto, tampoco desencaden de manera directa el crecimiento demogrfico, entre otras resultantes usualmente asociadas con esa prima actividad. Antes bien, es pertinente asentar que, en una fase temprana, los grupos que optaron por la sedentarizacin lo decidieron a partir de encontrar un hbitat propicio y desarrollar tanto una tcnica como una tecnologa que les permitieran la subsistencia mediante pesca, recoleccin y caza. La incipiente y rudimentaria agricultura, insuficiente por s para abastecer de lo necesario para sobrevivir, condicion la sedentarizacin de grupos reducidos, con frecuencia oblig a la segmentacin clnica y en casi todos los casos impuso complementar la dieta mediante las actividades de recoleccin, caza e incluso -si el medio lo permita- pesca. Bajo estas condiciones, las actividades econmicas condicionaron un orden social intragrupal que no rebasaba el plano de la comunidad tribal, que no requera de tcnicas de cultivo avanzadas ni de una tecnologa especializada, que no exiga de una meticulosa divisin social del trabajo y que, a fuerza de segmentaciones realizadas en el seno de diversificados habitats, cre, desde etapas tempranas, una interdependencia y un conjunto de relaciones intercomunitarias deslizndose por las venas del parentesco. Esta fase, llamada por algunos investigadores como "perodo agrcola aldeano" o de "agricultores simples", por otros, se desarroll entre 2 400 a 1200 aos a.n.e. y se quedara en el umbral de lo que los etnohistoriadores y arquelogos han llamado el perodo preclsico mesoamericano.9 Este perodo de adopcin de una economa agrcola o pescadora, es tambin de expansin del conocimiento de la agricultura, de transmisin de plantas y tcnicas de cultivo de una regin a otra. La sedentarizacin obliga a la construccin de refugios en forma de chozas o viviendas semisubterrneas (aunque ocasionalmente se recurre a refugios naturales, como cuevas); la misma actividad provoca el poblamiento de habitats diversificados, pero sobre todo en aquellos donde pudiera desarrollarse el cultivo de humedad o de avenida, aunque tambin se us el sistema de milpa.10 El instrumental bsico para este tipo de trabajos: el hacha de piedra y la coa.11 La produccin de artefactos incluye puntas de proyectil para la caza, redes
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Vid. M. Godelier, Economa, fetichismo y religin en las sociedades primitivas , Mxico, S. XXI, 1980. E. Nalda propone el fechamiento de 1 000 a.n.e. para el inicio de lo que llamara Perodo de Transicin a Formaciones Estatales. Vid. E. Nalda,

"Mxico prehispnico: origen y formacin de las clases sociales", en E. Semo (Coord.), Mxico, un pueblo en la historia, Mxico, Alianza Editorial, 1991, pp.23-29.
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Sistema que consiste en desmonte, secado de las plantas, quema y cultivo aprovechando la fertilidad temporal que proporcionan las cenizas.

Tiene el inconveniente de no permitir el aireamiento del suelo, no permite el reciclamiento de desechos orgnicos y agota, de manera gradual e incontenible, la fertilidad.
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Bastn plantador, vara de punta endurecida mediante su exposicin al fuego con el cual se produce el hoyo en que ha de albergarse la semilla

de la siembra.

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para la pesca, anzuelos y agujas de hueso, metates, morteros, pulidores, buriles, etc. Los materiales: pedernal, obsidiana, basalto, serpentina, hueso, astas de venados, madera. Las plantas: algodn, maz, frijol, chile, calabaza, aguacate, amaranto, nopal. Los animales: perro domesticado y, acaso, el guajolote.12 En general, la produccin de cultura material es similar a la fase anterior: cermica de la ms antigua encontrada en mesoamrica, con formas de cajetes, cuencos y ollas con base cncava (como las de piedra), llamada por Brush "cermica de viruela": color cafesoso con la superficie cuarteada o con hoyitos, debido al grueso desgrasante de arena o grava que contiene la pasta y que no permite un buen pulimento; alguna cermica muestra ya tcnicas de esgrafiado aplicada al adorno de vasijas. La cestera y los textiles hicieron aparecer los tocados, las cestas, los petates (acaso los huaraches). De este perodo datan tambin abundantes figurillas de barro cuyos rasgos faciales y ornamentos se lograron a base de agregar bolitas y filetes de barro (tcnica de pastillaje). Estas figurillas son, casi en su totalidad, representaciones femeninas con caderas exageradas y exposiciones vulvares, lo cual podra ser indicativo de: la existencia de clanes matrilineales o un culto a la fertilidad. 13 Como quiera que fuera, es evidente que reflejan parte de la vida cotidiana: pintura corporal, uso de narigueras, orejeras, collares, ajorcas, brazaletes, sandalias y tocados que bien podran indicar posicin social. La sociedad, merced a los factores anteriores, debi sufrir en su seno una divisin del trabajo que rebas el marco de la edad y del sexo, aunque no podra afirmarse que cada grupo subsistiera sobre esa nica base, sino ms bien a partir de combinar ms de uno de ellos: agricultores, cazadores, pescadores, alfareros, tejedores, lapidarios y cesteros, entre otros, se hicieron cada vez ms notorios en el interior del grupo social; sin embargo, la propiedad sobre el objeto de produccin sigui siendo colectiva. El intercambio de productos y materias primas como la sal, las piedras y las conchas se intensifica, poniendo al descubierto una sobreproduccin en determinados rubros y la produccin deficitaria en otros; este "sacrificio", ofrecido por algunos miembros del grupo, impuso procesos de redistribucin interna de, al menos "una parte del producto social: la necesidad de adquirir productos de afuera, o de igualar las producciones de cada unidad familiar, lo imponen", nos dice E. Nalda.14 Como ejemplos de este perodo podramos citar la fase Purrn del Valle de Tehuacn, Pue., (2 300-1 500 a.n.e.), la fase Flacco de Tamaulipas (+ 2 000 a.n.e.) La cueva de Santa Marta, Tlapacoya, Tlatilco, Zacatenco y El Arbolillo.

3.2 REAS MESOAMERICANAS Y SUS ALREDEDORES

OBJETIVO PARTICULAR:
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En cualquier caso, la dieta no se limitaba nicamente a los cultivos: la recoleccin de frutales, malvceas, insectos, moluscos, crustceos,

tubrculos, etc., aseguraron tempranamente una dieta rica y diversificada.


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Vid. P. Rodrguez, Dios naci mujer, s/l, Punto de Lectura, 2000. E. Nalda, op. cit., p. 26

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El estudiante conocer los rasgos ms generales de las reas geogrficoculturales mesoamericanas y realizar un primer acercamiento a las culturas aridoamericanas y oasisamericanas. En la unidad anterior se discuti acerca de la validez y de la operatividad del concepto mesoamrica y, dentro de ella se dijo que el concepto refiere a una de las dos grandes superreas de agricultores superiores que se desarrollaron en Amrica hasta antes de la colonizacin; la otra, el rea andina. El concepto nos remite a los mbitos interrelacionados: el geogrfico y el cultural; su operatividad (aunque nunca como categora socioeconmica, ni sociocultural), en el mbito de la antropologa no es, pues, desdeable. Mxico, lo sabemos, es un mosaico de ecosistemas, de una orografa e hidrografa diversificadas, de climas variados donde el hombre mesoamericano encontr diversos nichos favorables para la subsistencia y en ocasiones no tanto, pero al fin termin domendolos, incluso hasta su destruccin. Estos factores fisiogrficos, conjugados con la produccin cultural, generaron reas con cierta homogeneidad: golfo, Oaxaca, sureste, occidente y altiplano, fueron las regiones. Sus generalidades culturales, las siguientes: En el golfo, entre Veracruz y Tabasco, se asentaron originalmente los olmecas arqueolgicos que fundaron, entre otros, los centros ceremoniales de San Lorenzo, Cerro de las Mesas, La Venta, Tres Zapotes. Legaron una escultura monumental (cabezas y estelas) altares monolticos, pisos de mosaico, escritura jeroglfica, ofrendas mortuorias, el culto al jaguar (beb jaguar), sistemas de cmputo y numeracin a base de puntos y rayas. Tambin, en la franja costera del centro de Veracruz, floreci la cultura huasteco-totonaca a quien se deben El Tajn, Yohuachiln, Quiahuiztln, Isla de Sacrificios, Quauhtochco y Cempoala, entre otros; heredaron edificios decorados con nichos, juegos de pelota con paneles decorados, el complejo de yugos-hachas-palmas, figuras de animales con ruedas y vasijas talladas en alabastro, construcciones de planta circular, figurillas talladas en concha y caracol marinos, etc. En Oaxaca, desplegaron su existencia los mixtecos y los zapotecos, aunque tambin all se asentaron huaves, amuzgos, triques, mixes, cuzcatecos, mazatecos y chinantecos; los zapotecos, asentados en los valles y la costa, fundaron San Jos Mogote, Monte Albn, Etla, Cuilapan, Lambityeco, Yagul, Zaachila; los mixtecos, pobladores serranos de la Alta Mixteca, edificaron Nochistln, Yahuitln, Tilantongo, Coixtlahuaca, Mitla y Tutultepec. Los zapotecos crearon el basamento con tablero de doble escapulario, edificaron canchas de juego de pelota, observatorios, habitculos y otras estructuras; desarrollaron un tipo de enterramiento en tumbas de cajn o cmaras abovedadas, decoradas con nichos o murales; trabajaron la jadeta y otros materiales para realizar diversos ornamentos. Los mixtecos crearon una decoracin preciosista en forma de grecas; fueron excelentes orfebres (oro, plata, cobre), alfareros, talladores, ceramistas y pintores de cdices. En el sureste (pennsula de Yucatn, parte de Tabasco, Campeche, Chiapas y Quintana Roo, Guatemala, Belice, Honduras), se desarroll la cultura maya. Centros ceremoniales y ciudades como Kaminaljuy, Pelenque, Comalcalco, Tonin, Yaxchiln, Bonampak, Yaxchiln, Edzn, Jaina, Chichn Itz, Uxmal, Mayapan, Copn, Tulum y muchos otros son la evidencia arqueolgica que legaron los antecesores de los hoy chontales, lacandones, tojolabales, tzeltales, choles, mayas yucatecos, tzotziles, mames que an subsisten. Estos mayas desarrollaron un sistema de numeracin vigesimal, determinaron el valor posicional del cero, crearon un calendario solar de 365 das, calcularon el mes sindico lunar en 29 das, computaron 68

el ciclo venusino de 584 aos, predijeron eclipses, desarrollaron un sistema de escritura, utilizaron el arco falso, la crestera, loa mascarones, los vasos tipo cdice, los escalonamientos sin alfardas y fueron diestros en mltiples artes como la pintura, la escritura, el arte plumario, el trabajo en conchas, y la literatura, como lo evidencian tanto el Popol Vuh, el Chilam Balam y el Rabinal Ach. En occidente se asentaron coras, huicholes, pirindas, tarascos, otomes, mazahuas, nahuas y tecos entre otros ms. Los tarascos fueron quiz los ms relevantes de la regin puesto que dominaron un gran territorio cuyos linderos se extendan hasta las fronteras del dominio mexica. Construyeron ycatas (basamentos de planta rectangular-circular) como las de Tzintzuntzan, su "ciudad-capital". Destacaron en metalurgia, arte plumaria, cermica y lapidaria. Por ltimo, el altiplano, fue el asentamiento de diversas culturas sobre las cuales se ha avanzado mucho, aunque no de manera definitiva, en su conocimiento. All tuvieron asiento los habitantes de Cuicuilco, Tlatilco, Teotihuacan, Tula, Cholula, Xochicalco, Cacaxtla, y Mxico-Tenochtitlan, con asentamientos de nahuatlatos, tlahuicas, otomes, mazahuas, atzincas, matlatzincas, chalcas, xochimilcas y muchos otros ms. Los teotihuacanos fueron los artfices del centro ceremonial y la urbe ms monumentales erigidos hasta hace milenio y medio; heredaron una tradicin muralstica sobre superficies estucadas y pintadas, adems del complejo arquitectnico a base de talud y tablero; incorporaron el sistema de almenados a las construcciones y el escalonamiento con alfarda; disearon vasos tipo florero y recurrieron a la policroma sobre la superficie de la cermica o sobre estuco al fresco; fueron, por ltimo, talladores de piedra, lo cual qued manifiesto no tan solo en su escultura monumental, sino en las figuras recortadas en obsidiana y en las mscaras mortuorias. Los toltecas heredaron conjuntos arquitectnicos preciosistas que evidencian una preeminencia del elemento militar en su organizacin social: el Templo de Tlahuizcalpantecuhtli, el Palacio Quemado, el Coatepantli, etc.; en Tula, dejaron evidencias de su arte lapidario en los bajorrelieves de las "banquetas", en las columnas serpentinas y en los caritides en forma de guerreros-sacerdotes. Los mexicas fueron los constructores de Mxico-Tenochtitlan, la urbe del Templo Mayor donde se concentraba la mayor parte del tributo de los pueblos sometidos por la confederacin de Anhuac; construyeron calzadas y canales, acueductos y fuentes, jardines botnicos, parques zoolgicos y mltiples elementos propios de una metrpoli. Desarrollaron tambin la escultura en piedra y en barro ahuecado, la metalurgia, el arte plumaria, la confeccin de cdices sobre amate o piel de venado, la medicina herbolaria, la poesa, el comercio y prcticamente cada uno de las provincias de la cultura y la civilizacin de las sociedades pre-esclavistas. Los matlatzincas de Calixtlahuaca, Malinalco, Teotenango y Joquicingo, entre otros lugares, fueron talladores de obsidiana, metalrgicos y orfebres, textileros en algodn y fibra de maguey, ceramistas y escultores.

Llamamos aridoamrica a la rea geogrfico-cultural que se extiende ms all de los lmites fluviales mesoamericanos en su parte septentrional; esto es, a aquellos pueblos que se distribuyeron en la zona semirida volcnica de la Mesa del Norte que 69

va desde Zacatecas a Chihuahua, en cuyas cuencas aluviales (Valparaso, Villanueva, Guadiana, Guatmape) se asentaron agricultores desarrollados y sedentarios como lo revelan los sitios arqueolgicos de Chalchihuites, La Quemada (construcciones sobre cerros), El Teul, Las Ventanas, El Zape, Paquim y Casas Grandes (con grandes influencias mesoamericanas y de otros grupos ms norteos). Paquim o Casas Grandes (mucho ms de oasisamrica que de aridoamrica, como veremos) son notorios por la construccin de sus casas con planta circular y semisubterrneas, por sus edificios con varios pisos y cuartos hechos de adobe, un juego de pelota de planta oval, sus canales de riego y cisternas para almacenamiento de agua, sus hornos para cocer mezcal, sus jaulas de adobe para conservar vivas especies de animales (finalidades plumarias), su cermica policroma con una fuerte influencia del suroeste de los Estados Unidos, sus ornamentos en concha, turquesa y cobre y, para no prolongar, sus pipas y hachas de ranura. En La Quemada, Zac., se realiz una tarea monumental al revestir el cerro, los edificios estn hechos a base de lajas cuatrapeadas; sus plazas y adoratorios dan la impresin de un centro fortificado; tambin son de destacarse su cermica, enterramientos, pipas, hachas de ranura, ornamentos, etc. Posteriormente, la regin fue asentamiento de zacatecos, cuachichiles, cazcanes, conchos, jovas, huicholes, varohios, tepehuanes, jovas, tarahumaras y mexicaneros. En la regin noroeste, que contiene los frtiles valles del Sinaloa, Acaponeta, Santiago, Fuerte, del Mayo y del Yaqui, entre Nayarit, Sinaloa y Sonora, principalmente, se asentaron pueblos agricultores sedentarios que edificaron centros ceremoniales y aldeas agrcolas como en Guasave, Chametla, Amapa, Trincheras y otros sitios; otros, realizaron una ocupacin tarda, cercana a la colonizacin, como los seris, pimas, yaquis, mayos, patas, ppagos y coras. Por supuesto, no todos ellos realizaron obras monumentales, pero conocieron la cermica, la textilera, tallaron la piedra, cultivaron la metalurgia (oro y cobre) y realizaron un sinnmero de artefactos utilitarios y votivos. No muy lejos de esta regin, en la Baja California, se asentaron pescadores y recolectores de moluscos sedentarios, en lo que haban sido cotos de caza pleistocnica extinguida. Desde Ensenada (N) hasta Cabo San Lucas (S), sin embargo, vivieron grupos ms o menos nmadas, algunos de los cuales hoy se han extinguido plenamente: yumanos histricos, laymones, cochimes, seris, guaycuras y perices, a los cuales se deben las pinturas rupestres y los petroglifos de San Fernando, San Borjita, Palmarito y Cabo Pulmo entre otros. Con este espectro, muy general, conforme se plantea en el objetivo, se pretende hacer una caracterizacin de las principales reas culturales que habitaron desde el sur de los Estados Unidos hasta Nicaragua; esto es, los pueblos y las culturas que Paul Kirchhoff llamara "Cultivadores Inferiores de Norteamrica" y "Cultivadores Superiores" (caso Mesoamrica, donde se ha colocado el acento por las limitaciones del curso). En trminos generales, los pobladores de aridoamrica lograron la produccin de textiles a partir de la yuca, con la que elaboraron soyates, bandas para sujetar el pelo, morrales de red, bolsas de red con armazn de madera, redes de malla para pescar o para cazar, enredos, sandalias, costales, tocados y atados o faldelln plvico. Con productos maderables elaboraron lanzadardos (atlatl), arcos, flechas con punta endurecida al fuego, atizadores, palos para cavar, raspadores, palos para producir fuego, mangos para cuchillos, armazones para cunas y para transportar cros, palos para telar. Su trabajo osteodontoquertico se redujo a la realizacin de raspadores, percutores y agujas. Con Conchas y caracoles elaboraron cuentas para sartales, pendientes, pectorales, orejeras o bases para guardar pas diversas, Con 70

calabazas y guajes elaboraron objetos para transportar agua y variados recipientes. De piedra elaboraron raspadores, cuchillos, pipas, morteros, manos para morteros, piedras de moler. Con frecuencia se aprovechaban refugios temporales como cuevas y covachas aunque elaboraron cobertizos sencillos con troncos delgados, ramas y palma (all donde se encontraba este material) y, claro, utilizaron los hogares. Algo muy importante que desarrollaron fue el culto a los muertos a los que sometieron a amortajamientos de diversas formas y en cuyo honor se hicieron diversas formas de ofrendas. Como se infiere, esta cultura material y prcticas enunciadas nos evidencia a sociedades cazadoras y recolectoras de las que escapan las ya citadas: Casas Grandes, Paquim, y la Quemada, entre otros. Sin embargo, el ejercicio de generalizacin, como todos los ejercicios de ese tipo, desdean con frecuencia las especificidades; en efecto, al menos en aridoamrica habra que reconocer dos grandes bloque de pueblos que conformaron a su vez reas culturales ariodoamericanas: la llamada Tradicin Paleo-Oriental y la Paleo-Occidental o tambin llamada Cultura del Desierto. La primera se caracteriz por la confeccin y utilizacin de puntas foliadas, bifaciales (en algunos sitios, acanaladas); en cambio, la Cultura del Desierto us puntas pedunculadas y con escotaduras, adems de artefactos para moler. * * *

Oasisamrica es en realidad dos grandes regiones: la ms extensa y significativa, en el suroeste de los Estados Unidos, y la segunda en el noreste mexicano. El desarrollo ms conocido es el de Casas Grandes, en Chihuahua; sin embargo, muy poco se habla de tres subreas definidas de la regin: Anasazi, Hohokam y Mogolln. La primera alberg una serie de grupos de baja estatura y crneos alargados que usaban sandalias, taparrabo y una banda (a base de fibras de agave y yuca) con la que sujetaban el pelo; las mujeres, a la vez, usaban camisas, bandas, enredos para la cabeza, sandalias y faldelln plvico (para tiempos de menstruacin). Los Anasazi usaron el lanzadardos, redes, trampas y mazas de madera para cazar y combatir; como agricultores, usaban maz cocido o tostado y luego molido en metates y muelas; cocinaban, al parecer, en cestos de estructura de madera recubierta con arcilla en cuyo interior arrojaban piedras calientes; su cestera se extenda a objetos para guardar, transportar y almacenar alimentos, semillas, frutos, agua y otras cosas. Pueblos sedentarios, originalmente habitaban en cuevas y chozas semisubterrneas y luego de aplicarse al cultivo de maz, frijol y calabaza (agricultura completada con caza y recoleccin) construyeron pequeas villas con estructuras semisubterrneas circulares llamadas kivas (de uso ceremonial) y empezaron a construir con piedra, lodo y troncos estancias de uno o ms niveles, con puertas y ventanas (Mesa Verde, Colorado). Sus utensilios, que fueron preponderantemente de fibras vegetales (canastas, cestos, sandalias, bandas, cordeles, mantas) se vieron enriquecidos con una cermica en las que predomina el color natural de las arcillas quemado y ennegrecido por uso y por coccin. La agricultura lleg a tener tal importancia y posiblemente coadyuv al crecimiento demogrfico que, a la vez, oblig a intensificar los cultivos; para ello, se hicieron canalizaciones para riego de los terrenos agrcolas. Entre 700 y 900 la cermica sufri transformaciones: se agregaron diseos geomtricos y se pint sobre fondos blancos o rojos; luego la cermica corrugada y la enrollada. 71

Loa Anasazi vivieron una etapa que bien podra considerarse como clsica: la cermica de mimbres se decor con finos y elegantes dibujos en negro o rojo sobre blanco con diseos zoomrficos y antropomrficos estilizados; sin embargo, el periodo fue muy breve pues slo abarc de 1150 d.n.e. a 1300 d.n.e.; luego sobrevinieron abandonos y decadencia por causas desconocidas (sequas, guerras... especulaciones) aunque hubieron intentos de reagrupaciones y recuperaciones que posibilitaron ncleos poblacionales pintados y decorados con motivos mgicoreligiosos. En Arizona tambin, pero en el rea subcentral, se desarroll la cultura Hohokam a partir, aproximadamente, del 300 d.n.e. hasta la llegada de los espaoles. Estos desarrollaron una hidroagricultura que posibilit asentamientos prolongados y una produccin que permiti la especializacin, al parecer. Al igual que los Anasazi, elaboraban habitaciones semisubterrneas techadas con ramas y recubiertas con lodo en ocasiones. Su cermica pas de una sencillez al parecer utilitaria y moncroma a la elaboracin de cajetes y jarros pintados con lneas, volutas y algunos elementos pintados en rojo sobre fondo gris (siempre sobre la base de rollos unidos por aplanamiento); sin embargo, la ms caracterstica es la cermica pintada en rojo sobre fondo crema con motivos geomtricos, ganchos, figuras antropomorfas y zoomorfas estilizadas. En este periodo al parecer se sustituy la kiva por la construccin de cuartos de altos muros y varios niveles usando madera, piedra y lodo; por el contrario, las costumbres funerarias (incineracin de muertos, amortajamiento del cadver en flexin fuertemente atado y envuelto en frazadas) tuvieron continuidad. El rea Mogolln se localiza en el suroeste de Nuevo Mxico, al sureste de Arizona, al sur de los asentamientos Anasazi y al este de los Hohokam. Su registro arqueolgico proviene de 500 de n.e. y se diluye hacia 1200 de n.e. Al igual que los Anasazi y los Hohokam, las primeras construcciones eran semisubterrneas y semicirculares techadas con postes de madera; al igual que en las subreas vecinas, su cermica (cajetes y jarros, sobre todo, y ms tarde pipas) en los inicios era simple, de color caf y sin decoracin, y ms tarde fue sometida a pulimiento y al punzonamiento, y apareci el color rojo. En una etapa ms desarrollada, entre 950 y 1050 de n. e., apareci una tcnica constructiva diferente por cuanto la techumbre, que anteriormente se sostena con un poste central, en este periodo ya se sostiene con cuatro postes y los cuartos para ceremonias pasaron de contener uno, a tres fogones. La cermica, en esta misma etapa se caracteriza por el pintado de negro sobre blanco y predominan los dibujos geomtricos, las espirales y los zoomorfos; las pipas sufrieron un acortamiento y aparecieron las boquillas de hueso. La ltima etapa de la subrea Mogolln se caracteriza por una fuerte influencia de los grupos Anasazi y Hohokam. Las casas sufrieron un agrupamiento en torno de un patio central, como en Mesoamrica; las construcciones utilizaron los mismos materiales: piedra, lodo y madera pero continuaron siendo semisubterrneas y el acceso a los recintos se haca desde el techo; los recintos ceremoniales siguieron el patrn de la kiva. Las costumbres funerarias sufrieron tambin un cambio: se agregaron a los enterramientos ofrendas de objetos de uso comn del difunto en vida. Paquim o Casas Grandes, en Chihuahua, ha arrojado, desde fines de los cincuentas hasta nuestros das vestigios arqueolgicos abundantes y bastante indicativos: pequeos cuartos con entierros en las esquinas y ofrendas de cermica y ltica; hornos para procesar el agave y obtener bebidas alcohlicas; juegos de pelota con corte mesoamericano aunque con bordes ligeramente redondeados; fragmentos de metales, manos de metates, criaderos de aves con hornillas para proporcionarles calor en invierno, y coconeras o receptculos para guajolotes. Sorprendentemente, 72

las construcciones de Paquim llegaron a alcanzar los seis niveles sostenidos por madera y fuertes muros amalgamados con gravilla y arcilla con la tcnica de cajones de madera para hacer muros sin cimiento que, entre ms bajos alcanzan casi el metro y medio de grueso y en las partes superiores debi ser de apenas un medio metro. Los muros estaban pintados con colores azul, verde y rosa, principalmente. Las construcciones tenan sus respectivas hornillas y camastros hechos con morrillos empotrados en las paredes. Unas galeras sin hornillas ni camastros, al parecer fueron utilizadas como almacenes. Los constructores de Paquim, se supone, recibieron en buena medida herencia mesoamericana: la orientacin de las construcciones es csmica; sobre la arcilla se aplicaba una capa de estuco; se utilizaron cauelas para conducir el agua de lluvia hacia donde no daara la estructura de lodo; tenan un eficiente sistema de ductos para llevar agua del Casas Grandes y para eliminar los detritos; su ltica y tcnicas constructivas, el juego de pelota, el culto a Quetzalcatl, el arte plumario, el trabajo en concha y caracol y el ceremonial del periodo de 1060 a 1340 de n. e. (La fase ms antigua comprende del 700 al 1060 de n.e.) evidencia una fuerte influencia tolteca. Despus de esta fase sobreviene una decadencia. A propsito, sera una grave omisin no asentar que las influencias tambin provinieron de las subreas aridoamericanas (Anasazi, Hohokam y Mogolln). Habra que aclarar que el estilo Casas Grandes no se circunscribi a Paquim, sino que existen evidencias de asentamientos de ese tipo en Colorado y Arizona, en Sonora, Chihuahua, Durango y Zacatecas con sus respectivas variantes locales, por supuesto. Y una segunda aclaracin es que los constructores de Casas Grandes no aparecieron milagrosamente; por el contrario, al igual que los pobladores de aridoamrica, los de esa subrea tambin atravesaron una etapa de vida en cuevas hasta que se avecindaron en valles y se dedicaron a la agricultura con sistemas hidrulicos complementada con caza, pesca y recoleccin. Su alimentacin, de esta forma, incorpor el complejo alimenticio bsico mesoamericano (frijol, maz, chile y calabaza). Como es de suponerse, y por las evidencias arqueolgicas, debieron desarrollar un comercio intenso con mesoamrica y las costas, de donde obtenan tanto materias primas como productos elaborados. En cambio, sabemos que trabajaron el cobre en todas sus formas y tcnicas (martillado en fro, fundido, moldeado, filigrana, cera perdida); el arte plumario lo llevaron a niveles de excelencia en la elaboracin de mosaicos, mantas y estandartes; el trabajo con turquesas, hematita, pirita, huesos animales y humanos, el slex, el cristal de roca, el cuarzo y la obsidiana tambin fueron utilizados con fines artsticos y comerciales. La cermica de Paquim es una de las ms preciosistas del Mxico precolombino: paredes delgadas decoracin con mltiples y variados motivos geomtricos y de animales estilizados (las mismas piezas podan ser zoomrficas); se utilizaron en ella rojo y negro sobre fondo crema; las formas, muy diversas, al igual que los tamaos (votivas?). En contraste, la cermica utilitaria no tena ms color que el que le proporcionaba la arcilla y carecen de decoracin en lo general, aunque algunas tenan grecas o lneas incisas y, en el mejor de los casos, se pintaron bicromamente. Una de las caractersticas de la ltica de Paquim es que la piedra slo fue utilizada en la construccin de estructuras ceremoniales, pero sin trabajar, acomodada (sin aglutinante o mortero) y con ellas hacan plataformas (zoomrficas, cardiomorfas y de otras formas) que rellenaban con tierra o escombro. En buena medida ello explica la conservacin que se experiment luego del saqueo e incendio que sufri a mediados del siglo XIV. 73

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ACTIVIDADES COMPLEMENTARIAS: Visitar la sala "Mesoamrica", en Museo Nacional de Antropologa e Historia. En la misma institucin, asstase a una de las representaciones brindadas por servicios educativos en la Sala de Orientacin. Proyeccin de los videos (con fines de debate): "El hombre de Amrica y las culturas preclsicas" I y "Preclsico mesoamericano" producidos por la Unidad de Televisin Educativa de la Secretara de Educacin Pblica.

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