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EL SECRETO GNESIS TOM KNOX

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EL SECRETO GNESIS
TOM KNOX

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Traduccin de Jess de la Torre Olid ESPASA NARRATIVA Ttulo original: The Genesis Secret Tom Knox, 2009 Espasa Calpe, S. A., 2009 de la traduccin: Jess de la Torre Olid, 2009 Imagen de cubierta: Relief sculpture of snakes at the 16th century Hindu Bull Temple at Bangalore, India (detalle). Jeremy Horner / CORBIS Diseo de cubierta: Tal Goretsky Depsito legal: B. 20.504-2009 ISBN: 978-84-670-3154-6 Impreso en Espaa/Printed in Spain Impresin: Cayfosa (Impresia Ibrica) Editorial Espasa Calpe, S. A. Paseo de Recoletos, 4 28001 Madrid www.espasa.com

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Y extendi Abraham su mano y tom el cuchillo para degollar a su hijo. Gnesis, 22,10

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Alan Greening estaba borracho. Haba bebido durante toda la noche en Covent Garden. Empez en el Punch, donde tom tres o cuatro pintas de cerveza con sus antiguos compaeros del instituto. Despus fueron al Lamb and Flag, el pub que hay en ese fro y hmedo callejn cerca del Garrick Club. Cunto tiempo haban pasado all bebiendo cerveza? No lo recordaba. Porque despus de aquello se dirigieron al Roundhouse y se encontraron con otros dos tipos de su oficina. En algn momento, los muchachos pasaron de las pintas a las copas: tragos de vodka, gin-tonics y chupitos de whisky. Y despus cometieron aquel fatdico error. Vamos a buscar chicas dijo Tony. Aceptaron entre risas, deambularon hasta la mitad de St Martin's Lane y entraron en el Stringfellows. Al gorila no le entusiasm la idea de dejarlos pasar, de buenas a primeras. No se fiaba de seis jvenes claramente borrachos, soltando tacos, que se rean a carcajadas y armaban demasiado alboroto. Problemas. Pero Tony sac parte de su generosa paga extra, algo ms de cien libras, y el gorila sonri. Por supuesto, seor. Y despus... Qu pas despus? Todo le resultaba nebuloso. Una imagen borrosa de tangas, muslos y copas. Y sonrientes chicas letonas, chistes procaces sobre abrigos de piel rusos, una chica polaca con pechos increbles e infinitas cantidades de dinero gastado en esto, en lo otro y en lo de ms all. Alan refunfu. Sus amigos se haban marchado en diferentes momentos, desplomndose a la salida de la discoteca y en el interior de los taxis. Al final, slo quedaba l, el ltimo cliente de aquel antro, metiendo montones de billetes de diez libras en el tanga de la chica letona que haca girar su diminuto cuerpo mientras l la miraba con impotencia, con admiracin, embobado y atontado. Y despus, a las cuatro de la maana, la chica letona dej de sonrer y, de repente, se encendieron las luces, los gorilas lo agarraron por los hombros y lo acompaaron con decisin hasta la puerta. No es que lo arrojaran a la calle como a un vagabundo desde una taberna en una antigua pelcula del oeste, pero fue bastante parecido. Ahora eran las cinco de la maana. Sinti el primer pinchazo de la resaca en la parte posterior de los ojos; tena que irse a casa. Estaba en la avenida del Strand y necesitaba acostarse. Tena dinero suficiente para un taxi? Se haba dejado las tarjetas en casa, pero s. Alan se revis los bolsillos medio grogui. S, an le quedaban treinta libras en la cartera; suficiente para un taxi hasta Clapham. O ms bien, debera haber sido suficiente. Pero no haba taxis. Era la hora ms muerta de la noche: las cinco de la maana en el Strand. Demasiado tarde para los que iban de fiesta. Demasiado pronto para las

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX limpiadoras de las oficinas. Alan recorri las calles con la mirada. Una suave llovizna de abril caa sobre las anchas y brillantes aceras del centro de Londres. Un enorme y rojo autobs nocturno avanzaba pesadamente en direccin contraria, hacia San Pablo. Adnde podra ir? Trat de deshacer la niebla que en su cabeza haba provocado la borrachera. Exista un lugar en donde siempre se encontraba taxi. Poda probar a ir a Embank ment. S, all siempre haba taxis. Recuper fuerzas y gir a la izquierda. Tom por una calle lateral. En la placa se lea Craven Street. Nunca haba odo hablar de ella, pero no importaba. La calle avanzaba cuesta abajo hacia el ro. Deba de llevarle directamente hasta Embankment. Alan sigui caminando. Aquella calle era antigua, jalonada por montones de serenos edificios georgianos. La llovizna segua cayendo. El cielo se iba tiendo de azul por encima de las antiguas chimeneas con los primeros indicios de la primavera. No haba ni un alma alrededor. Y entonces lo oy. Un ruido. Pero no se trataba de un simple ruido. Son como un gruido. Un gruido humano pero sofocado o distorsionado de alguna forma. Extrao. Se lo haba imaginado? Alan observ las aceras, las puertas, las ventanas. Aquella pequea calle lateral segua desierta. Todos los edificios de alrededor eran oficinas. O casas muy antiguas convertidas en oficinas. Quin podra estar all a esas horas de la noche? Un yonqui? Un mendigo? Se trataba de un anciano borracho tirado en una alcantarilla, escondido entre las sombras? Alan opt por no hacer caso. Eso es lo que hara cualquier londinense. No hacer caso. La vida ya resultaba bastante fastidiosa en esta enorme, frentica y desconcertante ciudad sin necesidad de aadir al estrs diario el tener que investigar extraos gruidos en mitad de la noche. Y adems, Alan estaba borracho. Seguramente se lo haba imaginado. Y entonces volvi a orlo. Diferente. Un gemido horrible y escalofriante de alguien que sufra. Casi sonaba como si alguien estuviera pidiendo socorro. Si no fuera porque sonaba como ooorrooo. Qu diablos era eso? Alan comenz a sudar. Ahora tena miedo. No quera saber qu tipo de persona o cosa poda emitir un sonido como aqul. Y aun as, tena que descubrirlo. Todos sus reflejos morales le decan que tena que ayudar. Mientras segua bajo la suave lluvia se acord de su madre, y de lo que ella pensara. Le dira que no tena eleccin. Se trataba de un imperativo moral. Alguien est sufriendo. Por tanto, debes ayudar. Mir a su izquierda. La voz pareca proceder de una hilera de antiguas casas georgianas de ladrillo oscuro de color prpura con elegantes y viejas ventanas. Uno de los edificios tena una indicacin en la parte superior de la fachada, un letrero de madera que brillaba bajo la lluvia a la luz de las farolas. El Museo Benjamn Franklin. No saba exactamente quin era Benjamn Franklin. Algn yanqui; un escritor o algo as. Pero eso no importaba mucho. Estaba bastante seguro de que el gemido proceda de esta casa: porque la puerta estaba abierta. A las cinco de la madrugada de un sbado. Alan pudo percibir una tenue luz detrs de la puerta entreabierta. Apret los puos varias veces. Despus se acerc hasta la puerta y la empuj. Se abri del todo. El vestbulo que apareci tras ella estaba en silencio. Haba una caja registradora en el rincn, una mesa llena de folletos y un

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX letrero que deca Presentacin de video por aqu. El vestbulo estaba apenas iluminado por unas cuantas lamparillas. El museo pareca tranquilo. La puerta estaba abierta, pero en el interior reinaba el ms absoluto silencio. No pareca el escenario de un robo. Oooorrr. All estaba de nuevo. El espantoso gemido. Y esta vez pareca bastante claro que proceda del stano. Alan sinti cmo las garras del miedo le opriman el corazn. Pero control sus nervios y camin con decisin hacia el otro extremo del vestbulo, donde una puerta lateral daba a unas escaleras de madera que bajaban. Descendi lentamente por los crujientes escalones hasta llegar al stano. Del techo colgaba una bombilla desnuda. La luz era tenue, pero iluminaba lo suficiente. Mir a su alrededor. La habitacin no tena nada digno de destacar, excepto una cosa. En un rincn del suelo alguien haba excavado recientemente. Haban sacado la tierra y dejado un gran hoyo negro de ms de un metro en el suelo londinense. Fue entonces cuando Alan descubri la sangre. Era imposible no verla. La enorme mancha pegajosa, de un intenso color escarlata, estaba salpicada sobre algo muy blanco. Una blancura inmensa. Qu era aquella blancura? Plumas? Plumas de cisne? Qu? Alan se acerc y la toc con la punta del zapato. Era pelo: puede que humano. Un montn de pelo canoso humano afeitado. Y la sangre estaba escabrosamente salpicada por la parte superior, como si se tratara de salsa de cereza sobre un sorbete de limn. Como el aborto de una oveja en mitad de la nieve. Ooooorrr! El gemido se perciba ahora muy cerca. Proceda de la habitacin de al lado. Alan se volvi a enfrentar a sus temores una ltima vez y atraves la puerta estrecha y bajita que conduca a la estancia contigua. Dentro estaba muy oscuro, si no fuera por el estrecho haz de luz que arrojaba la bombilla que haba detrs de l. El siniestro gemido reverberaba por toda la habitacin. Tanteando a un lado de la puerta, Alan golpe el interruptor y la habitacin se ilumin. En el centro, sobre el suelo, yaca un anciano desnudo. Tena la cabeza completamente afeitada de una forma brutal, a juzgar por los araazos y los cortes. Alan se dio cuenta de que el pelo deba proceder de ah. Le haban afeitado la cabeza. Quienquiera que fuera. Entonces, el anciano se movi. Haba apartado la cara de la puerta, pero cuando se encendi la luz se gir y mir a Alan. Aquella visin fue desconcertante. Alan se estremeci. El terror en los grandes ojos enrojecidos del anciano era atroz. Lo miraban fijamente, llenos de dolor. La embriaguez de antes haba desaparecido. Alan senta ahora una sobriedad incmoda. Pudo ver por qu el hombre sufra aquella agona. Tena en el pecho marcas de cortes hechos con un cuchillo. Le haban grabado un dibujo sobre la piel suave, vieja, arrugada y blanquecina. Y por qu gema de aquella forma tan extraa e incoherente? El hombre volvi a quejarse. Y Alan se tambale sintiendo un mareo. La boca de aquel hombre estaba llena de sangre. Sangre que le brotaba de la boca, como si se hubiera atiborrado de fresas. La sangre roja flua por sus viejos labios y goteaba en el suelo. Cuando se quej, rebos otro borboteo de sangre, salpicndole el mentn.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Y haba un ltimo horror. El hombre sostena algo en la mano. Despacio, la abri y la extendi en silencio: como si le estuviera ofreciendo algo con amabilidad. Un regalo. Alan baj la mirada a los dedos extendidos. Agarrada, sin vida, en la mano haba una lengua humana amputada.

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2
El mercado de Carmel estaba muy concurrido. Lleno de comerciantes de especias yemenes que discutan con sionistas canadienses, amas de casa israeles que observaban las costillas de cordero y judos sirios que montaban puestos de CDs de cantantes de baladas libaneses. La multitud pasaba en tropel entre las mesas de especias picantes y rojas, las latas de aceite de oliva verde apiladas y el gran puesto de licores que venda el buen vino de Golan Heights. Entre aquel gento estaba Rob Luttrell, que se abra camino hacia el extremo del mercado. Quera tomarse una cerveza en la tienda de cervezas y embutidos de Bik Bik, su lugar favorito de Tel Aviv. A Rob le gustaba ver a las celebridades israeles equipadas con sus gafas de sol para esconderse de los paparazzi. Pocos das antes, una joven estrella especialmente atractiva le haba sonredo. Quiz se haba dado cuenta de que l era periodista. A Rob le gustaba tambin la cerveza checa del puesto de embutidos. Servida en jarras de plstico, era todo un placer tomarla con aquellos trozos de salami casero y diminutas pitas de kebab picante. Shalom dijo Samson, el tendero turco del puesto de embutidos de Bik Bik. Rob le pidi una cerveza con cierta brusquedad. Entonces, record sus modales y dijo por favor y gracias. Se pregunt si el aburrimiento estaba acabando con l. Haba regresado haca seis semanas, y se encontraba sin hacer nada despus de pasar seis meses en Iraq. Haba sido demasiado tiempo? S, necesitaba aquel descanso. S, le gustaba estar de vuelta en Tel Aviv. Le encantaba la vivacidad y el dramatismo de aquella ciudad. Y su editor de Londres haba sido muy generoso al concederle esas vacaciones, para recuperarse. Pero ahora volva a estar listo para la accin. Quiz otro destino en Bagdad. O en Gaza las cosas estaban empezando a moverse all. Aunque las cosas siempre se estaban empezando a mover en Gaza. Rob bebi de la jarra de plstico y despus se acerc a la parte delantera de aquel bar al aire libre para mirar a travs del paseo martimo hacia el Mediterrneo azul grisceo que se extenda ms all. La cerveza estaba fra, dorada y buena. Rob observ a un surfista que se enfrentaba a las olas mar adentro. Le llamara su editor? Mir el telfono mvil. La imagen digital de su hija le devolva la mirada. Se sinti culpable. No la haba visto desde... Cundo? Enero o febrero? La ltima vez que estuvo en Londres. Pero qu poda hacer? Su ex mujer estaba siempre cambiando de planes, como si le quisiera impedir el acceso a ella. El ansia de Rob de ver a Lizzie era como el hambre, o la sed. Tena una constante sensacin de que echaba en falta algo a alguien en su vida. A veces, se sorprenda girndose para dedicarle una sonrisa a su hija y, por supuesto, ella no estaba all. Devolvi a la barra la jarra de cerveza vaca. Nos vemos maana, Sam. No te comas todos los kebabs! Samson se ri. Rob le pag los siclos que le deba y se dirigi al paseo martimo. Atraves corriendo las calles ajetreadas por el trfico del jueves

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX tratando de esquivar los enrgicos conductores judos que parecan intentar lanzarse unos a otros al mar. La playa de Tel Aviv era su lugar favorito donde ir a pensar, con los rascacielos detrs de l, las olas y el clido y fresco viento por delante. Y ahora quera pensar en su mujer y en su hija. Su ex mujer y su hija de cinco aos. Dese volver a Londres inmediatamente despus de que en el peridico le ordenaran que saliera de Bagdad. Pero Sally se haba echado de repente un novio nuevo y le dijo que necesitaba espacio, as que Rob decidi quedarse en Tel Aviv. No quera estar en Inglaterra si no poda ver a Lizzie. Resultaba demasiado doloroso. Pero quin era en realidad el culpable? Rob se pregunt qu parte de culpa le corresponda a l en su divorcio. S, ella haba tenido aquellas aventuras... aunque l no estuvo a su lado todo ese tiempo. Pero se trataba de su trabajo! Era corresponsal en el extranjero. Y haba luchado durante diez aos en Londres por un puesto como se. As es como se ganaba la vida. Y, por fin, lo haba conseguido en la mitad de su treintena y se ocupaba de cubrir todo Oriente Medio. Rob se pregunt si deba volver al Bik Bik a pedir otra cerveza. Mir a su izquierda. El hotel Dan Panorama se elevaba contra el cielo azul un gran bloque de hormign con un ostentoso atrio de cristal. Detrs estaba la zona de aparcamiento, cientos de metros llenos de montones de coches, extraamente situado en mitad de la ciudad. Record la historia que haba detrs de esos aparcamientos: cuando estall la guerra rabe-israel en 1948, ste haba sido el principal frente en el conflicto urbano entre el Tel Aviv judo y la Jaffa rabe. Despus ganaron los israeles y arrasaron las barriadas que quedaban afectadas por la guerra. Y ahora se haban convertido en un enorme aparcamiento. Tom una decisin. Si no poda ver a Lizzie, podra, al menos, ganar algo de dinero, proporcionarle sustento y seguridad. As que decidi ir directo a su pequeo apartamento de Jaffa y hacer un poco de investigacin. Buscar otras perspectivas de aquella historia libanesa. O seguir la pista de esos nios de Hamas que se haban escondido en aquella iglesia. En la cabeza de Rob burbujeaban las ideas a medida que se diriga a la curva de la playa y a las casas del puerto que haba ms all: el puerto de la antigua Jaffa. Son el mvil. Rob mir la pantalla esperanzado. Era un nmero britnico, pero no se trataba de Sally, de Lizzie ni de sus amigos. Era su editor de Londres. Rob sinti una repentina subida de adrenalina. All estaba! Era el momento que ms le gustaba de su trabajo: la llamada inesperada de su editor. Vete a Bagdad. Vete a El Cairo. Vete a Gaza. Vete a arriesgar tu vida. Rob adoraba ese momento. El no saber nunca dnde iba a estar. La temerosa sensacin de un drama improvisado: como si viviera en un programa de televisin en directo. No tena duda alguna de que no poda comprometerse en una relacin. Puls el botn del telfono. Robbie! Steve? Qu tal? El fuerte acento cockney de suburbio londinense del editor desconcert a Rob por un momento, como siempre. Segua conservando en su interior todava buena parte de americano medio como para suponer que los editores de The Times siempre hablaban con elegante acento ingls de

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Oxford. Pero su editor extranjero hablaba como un estibador de Tilbury, e incluso soltaba ms palabrotas. A veces, Rob se preguntaba si Steve exageraba un poco el acento cockney para diferenciarse de sus engolados colegas que estudiaron en Oxford o Cambridge. En el mundo del periodismo eran todos muy competitivos. Robbie, amigo. Qu haces ahora? Estoy en una playa, hablando contigo. Joder. Ojal tuviera yo tu trabajo. Lo tenas. Pero te ascendieron. Es cierto contest Steve, riendo. De todos modos, a lo que me refera es a qu vas a hacer despus. Te hemos encomendado alguna tarea? No. Es verdad. Te ests recuperando de esa jodida... mierda de la bomba. Ya estoy bien. Steve silb. Fue turbulento aquello de Bagdad. Rob no quera pensar en el atentado. Y bien... Steve... Adnde...? A Kurdistn. Qu? Vaya! Inmediatamente sinti la excitacin y un poco de miedo. El Kurdistn iraqu. Mosul! Nunca haba estado all y seguramente estaba plagado de historias. El Kurdistn iraqu! Para el carro... le interrumpi Steve. Rob sinti cmo su excitacin decaa. Haba algo en la voz de Steve. No se trataba de una historia de guerra. Steve? Rob, amigo. Qu sabes de arqueologa? Rob dirigi la mirada al mar. Un parapente se elevaba sobre las olas. Arqueologa? Nada. Por qu? Bueno, hay una... excavacin... en el sureste de Turqua. En el Kurdistn turco. Una excavacin? S. Bastante interesante. Unos arquelogos alemanes tienen... Cuevas con pinturas? Huesos de la Antigedad? Mierda. Rob sinti una decepcin desgarradora. Steve solt una risita nerviosa. Bueno, bueno. Venga. Qu? No puedes dedicarte siempre a Gaza. Y no quiero que vayas a ningn sitio peligroso. Al menos por ahora. Pareca hablar de forma solcita, casi fraternal. Y dijo algo que esperaba an menos: Eres uno do mis mejores reporteros. Lo de Bagdad fue un asunto desagradable. Ya has comido bastante mierda durante un tiempo. No crees? Rob esper. Saba que Steve no haba terminado. Efectivamente, el editor se explic: Te pido, con la mayor cortesa, que vayas a echar un vistazo a esa jodida excavacin de Turqua. Si te parece bien. Rob detect el sarcasmo. No fue duro. Se ri. De acuerdo, Steve. Eres el jefe! Ir a ver algunas piedras. Cundo quieres que vaya? Maana. Te envo el informe por correo electrnico. Maana? No tena mucho tiempo. Rob comenz a pensar en planes y

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX en hacer la maleta. Me pongo a ello, Steve. Gracias. El editor hizo una pausa y despus volvi a la carga. Pero Rob... Qu? Este trabajo es serio. No se trata slo... de piedras antiguas. Cmo? Aqu ya ha salido en las noticias. No las habrs visto. No leo la prensa arqueolgica. Yo s. Est muy de moda. Y? La brisa del mar era clida. Steve continu hablando: A lo que me refiero es... a que este lugar de Turqua... Lo que estos alemanes han encontrado... Rob esper a que Steve se explicara. Hubo una pausa larga. Al final, el editor dijo: Bueno... no se trata slo de huesos y esa mierda, Robbie. Es algo bastante extrao.

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En el avin hacia Estambul Rob le dio un sorbo a su gin-tonic aguado servido en un vaso de plstico transparente con una diminuta varilla para agitar. Ley el correo impreso que Steve le haba enviado y algunas otras cosas que haba encontrado en internet sobre la excavacin turca. El yacimiento que se estaba desenterrando se llamaba Gobekli Tepe. Durante una hora, Rob pens que se pronunciaba tip, pero ms tarde vio los signos fonticos en una de las hojas. Tepe se pronunciaba Tep-ay. Gobekli... Tep-ay. Rob lo pronunci en silencio Gob-eckly Tep-ay y despus le dio un mordisco a una galletita salada. Sigui leyendo. Al parecer, el yacimiento era tan slo uno de los muchos asentamientos de la Antigedad que actualmente se estaban desenterrando en la zona kurda de Turqua. Nevali Cori, Karahan Tepe... Algunos de ellos parecan increblemente antiguos. De ocho mil aos o ms. Pero de verdad era ste tan antiguo? Rob no tena ni idea. Cunto tiempo tena la Esfinge? Y Stonehenge? Y las pirmides? Apur el gin-tonic, se ech hacia atrs y pens en su escasa cultura general. Por qu no conoca la respuesta a preguntas como sta? Evidentemente, porque no tena educacin universitaria. Al contrario que sus compaeros de trabajo, que se haban licenciado en Oxford, Londres y UCLA o Pars, Munich, Kyoto, Austin o cualquier otro sitio, Rob no tena ms que su cerebro y una enorme capacidad de lectura rpida para asimilar informacin rpidamente. Haba abandonado los estudios a los dieciocho aos. A pesar de los gritos desesperados de su madre soltera, haba rechazado las ofertas de varios institutos y universidades y, en lugar de eso, entr directamente en el mundo del periodismo. Pero, en realidad, quin poda culparle por ello? Rob se trag otra galletita .salada. No tena eleccin. Su madre estaba sola, su padre se haba quedado en Estados Unidos como un cabrn mezquino y cruel; Rob creci pobre en las afueras de un suburbio gris londinense. Desde una edad muy temprana haba deseado conseguir dinero y posicin social tan pronto como pudiera. No iba a ser nunca como esos nios ricos a los que envidiaba cuando era un chaval, que podan tomarse cuatro aos de vacaciones para fumar chocolate, ir a fiestas y dejarse llevar por carreras cmodas a un ritmo pausado. Siempre haba sentido la necesidad de avanzar rpido. El mismo deseo de avance haba gobernado su vida emocional. Cuando apareci Sally, sonriente, bonita e inteligente, se aferr a la felicidad y a la estabilidad que ella le ofreca. El nacimiento de su hija poco despus de su precoz matrimonio pareca ser la seal de que lo que haba hecho era algo muy bueno. Slo entonces se dio cuenta, aunque tarde, de que su vertiginosa carrera podra entrar en conflicto con la hogarea y cmoda tranquilidad. El asiento El Al de la clase turista era tan incmodo como siempre. Rob se recost y se restreg los ojos. Despus le pidi a la azafata otro gin-tonic. Un reconstituyente que le ayudara a olvidar. Recogi la bolsa que llevaba a sus pies y sac dos libros comprados en la mejor librera de Tel Aviv, uno sobre arqueologa kurda y otro sobre el

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX hombre en la Antigedad. Tena una escala de tres horas en Estambul y despus otro vuelo hasta Sanliurfa, en el agreste sureste de Anatolia. La mitad del da para practicar algo de lectura rpida. A su llegada a Estambul, Rob estaba bastante borracho y bien informado sobre la historia arqueolgica reciente de Anatolia. Pareca que era de especial importancia un lugar llamado Catalhyk. Pronunciado Chatal Hoy-uk. Descubierto en la dcada de los cincuenta, era uno de los pueblos ms antiguos del mundo que jams se haban desenterrado, probablemente de unos nueve mil aos de antigedad. Los muros de este asentamiento estaban cubiertos de pinturas de toros, leopardos y guilas. Montones de guilas. Signos muy antiguos de una religin. Imgenes muy extraas. Rob mir los dibujos de Catalhyk. Hoje unas cuantas pginas ms. Tras aterrizar en el aeropuerto de Estambul, recogi sus maletas de la cinta transportadora y se abri camino entre la multitud de hombres de negocios turcos de mejillas cadas, detenindose en una pequea tienda en la que compr un peridico estadounidense con una de las ltimas informaciones sobre Gobekli Tepe y, despus, se dirigi directamente a la puerta de embarque para esperar su siguiente vuelo. Sentado all, en la sala de embarque, ley algo ms sobre la excavacin. La historia moderna de Gobekli Tepe comenz, segn deca, en 1964, cuando un equipo de arquelogos de Estados Unidos peinaba una provincia remota del sureste de Turqua. Los arquelogos haban encontrado varias colinas de aspecto extrao cubiertas de miles de pedernales rotos: una seal clara de antigua actividad humana. Sin embargo, aquellos cientficos estadounidenses no hicieron excavaciones. Como deca el peridico: Estos tipos deben de sentirse ahora como la editorial que rechaz el primer manuscrito de Harry Potter. Sin hacer caso a los ronquidos de la seora turca que estaba dormida en los asientos del aeropuerto justo a su lado, Rob sigui leyendo. Tres dcadas despus del despiste de los americanos, un pastor de la zona estaba cuidando de su rebao cuando vio algo raro: varias piedras de formas extraas en mitad de aquella arena iluminada por el sol. Eran las piedras de Gobekli Tepe. Tep-ay, se record a s mismo. Tep-ay. Se acerc a una mquina expendedora, compr una Coca-Cola light y despus volvi de nuevo y continu la lectura. El redescubrimiento del yacimiento lleg a los odos de los conservadores del museo de la ciudad de Sanliurfa, a cincuenta kilmetros de distancia. Las autoridades del museo se pusieron en contacto con el pertinente ministerio del gobierno que, a su vez, se puso en contacto con el Instituto Arqueolgico Alemn de Estambul. Y as, en 1994, el experimentado arquelogo alemn Franz Breitner fue designado por las autoridades turcas para excavar el yacimiento. Rob ech un vistazo al resto del artculo. Inclin el peridico para ver mejor. Haba una fotografa de Breitner en el diario americano. Y debajo de la imagen se lea una cita suya: Me sent intrigado. El yacimiento ya tena una importancia emocional para los lugareos. El rbol solitario de la colina ms alta es sagrado. Pens que podramos estar ante algo importante. Apoyndose en esta percepcin, Breitner hizo un estudio ms detallado. Desde el primer minuto supe que si no me alejaba de inmediato, pasara aqu el resto de mi vida. Rob mir la fotografa de Breitner. Realmente pareca como pez en el agua. Su sonrisa era la de un hombre al que lo ha tocado la lotera.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Turkish Airlines anuncia la salida del vuelo TA628 a Sanliurfa... Rob cogi el pasaporte y la tarjeta de embarque y se puso en la fila que entraba en el avin. Iba medio vaco. Estaba claro que no haba mucha gente que viajara a Sanliurfa. En el salvaje este de Anatolia. En el Kurdistn peligroso, polvoriento e insurrecto. Durante el vuelo, Rob estuvo leyendo el resto de los documentos y libros sobre la historia arqueolgica de Gobekli. Las inquietantes piedras desenterradas por el pastor resultaron ser piezas superiores, alargadas y lisas, de megalitos, grandes piedras de color ocre con relieves de imgenes extraas y delicadas, principalmente de animales y pjaros. guilas, buitres y extraos insectos. Otro de los motivos ms frecuentes eran unas sinuosas serpientes. Segn los expertos, las mismas piedras parecan representar a hombres las piedras tenan brazos estilizados que se doblaban a los lados. Hasta el momento, haban sido sacadas a la luz cuarenta y tres piedras. Estaban colocadas en crculos de cinco a diez metros de ancho. Alrededor de los crculos haba bancos de piedra, nichos ms bien pequeos y muros de adobe. Rob pens en lo que haba ledo. Todo esto era razonablemente interesante. Pero era la antigedad del yacimiento lo que de verdad emocionaba a la gente. Gobekli Tepe era asombrosamente antiguo. Segn Breitner, el complejo tena unos diez mil, puede que once mil aos. Eso era alrededor del ao 8000 o 9000 antes de Cristo. Once mil aos? Pareca increblemente antiguo. Pero lo era? Rob volvi a su libro de historia para comparar esta antigedad con otros lugares. Stonehenge fue construido en torno al 2000 a. C. La Esfinge puede que fuera del 3000 a. C. Antes del descubrimiento y datacin de Gobekli Tepe, el complejo megaltico ms antiguo haba sido localizado en Malta y estaba fechado en torno al 3500 a. C. Gobekli Tepe tena, por tanto, cinco mil aos ms que cualquier otra estructura que se le pudiera comparar. Rob se diriga a una de las edificaciones humanas ms antiguas que se hayan construido jams. Puede que la ms antigua de todas. Sinti cmo se le movan sus antenas receptoras de buenas historias. Encontrada en Turqua la construccin ms antigua del mundo? Puede que no fuera para una portada, pero s que era bastante probable que ocupara la tercera pgina. Un titular bastante bueno. Adems, a pesar de los reportajes aparecidos en el peridico, pareca que ningn periodista occidental haba ido a Gobekli. Todos los artculos en los medios de comunicacin occidentales eran de segunda o tercera mano a travs de agencias de noticias turcas. Rob sera el primer hombre en acudir al lugar de los hechos. Por fin haba terminado su viaje. El avin se lade, descendi en picado y rod hasta detenerse en el aeropuerto de Sanliurfa. Era una noche oscura y despejada. Tan despejada que a travs de las ventanillas del avin daba la sensacin de que la temperatura era muy baja. Pero cuando se abri la puerta y descendi la escalerilla del avin, Rob sinti una rfaga de aire caliente y sofocante. Como si alguien acabara de abrir un enorme horno. Se trataba de un lugar caluroso. Muy caluroso. Al fin y al cabo, estaban en los lmites del gran desierto sirio. El aeropuerto era diminuto. A Rob le gustaban los aeropuertos diminutos. Los enormes aeropuertos modernos siempre carecan de personalidad. Las maletas fueron transportadas a mano hasta la sala de

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX llegadas por un hombre gordo con barba y una camiseta manchada, y el control de pasaportes consista en un tipo somnoliento sentado en un mostrador desvencijado. En el aparcamiento del aeropuerto una brisa caliente y polvorienta golpeaba las hojas de unas palmeras medio secas. Varios taxistas le miraron desde la fila de taxis. Rob mir y eligi. A Sanliurfa le dijo a uno de los ms jvenes. El hombre con barba de varios das le sonri. Tena una camisa de tela vaquera rasgada pero limpia. Pareca simptico. Ms que el resto de los taxistas, que se dedicaban a bostezar y escupir. Y algo a tener en cuenta: el joven pareca hablar ingls. Tras una breve discusin sobre el precio y el paradero del hotel de Rob, el conductor cogi las maletas y las lanz resueltamente en el maletero, despus subi al asiento delantero, asinti y dijo: Urfa! No Sanliurfa. Urfa! Rob se recost en el asiento de taxi. Estaba muy cansado. Haba sido un viaje muy largo desde Tel Aviv. Al da siguiente ira a ver la extraa excavacin. Pero ahora tena que dormir. Sin embargo, el taxista prefera seguir charlando. Quiere cerveza? Conozco sitio bueno. Rob gru en silencio. Unos campos llanos y oscuros iban pasando a toda velocidad a su lado. No, gracias. Mujer? Conozco mujer buena! Pues no. No, de verdad. Alfombra. Quiere alfombra. Yo tengo hermano... Rob suspir y mir al espejo retrovisor. Despus vio que el taxista le devolva la mirada. El hombre sonrea. Estaba bromeando. Muy gracioso. El taxista se ri. Mierda de alfombras! Entonces, sin apartar la vista de la carretera, se dio la vuelta y le extendi una mano. Rob se la estrech. Mi nombre Radevan se present. Usted? Robert. Rob Luttrell. Hola, seor Robert Luttrell. Rob se ri y le devolvi el saludo. Estaban ya a las afueras de la ciudad. Las farolas y las tiendas de neumticos se alineaban a lo largo de una calle vaca y llena de basura esparcida. La seal roja de una gasolinera Conoco brillaba en medio de la sofocante oscuridad. Bloques de pisos de cemento se elevaban a ambos lados. Haba una sensacin de calor por todas partes. Aun as, Rob poda ver a mujeres detrs de las ventanas en cocinas lejanas con pauelos en la cabeza. Necesita conductor? Usted aqu por trabajo? pregunt Radevan. Rob lo pens. Por qu no? El hombre pareca simptico, tena sentido del humor. Claro. Necesito un conductor y un intrprete. Para maana? Puede que para ms tiempo. Radevan se puso tan contento que dio un golpe al volante con la palma de la mano mientras encenda un cigarro con la otra. Ninguna de las dos estaba en el volante. Rob pens que iban a salirse de la carretera y chocar contra una pequea mezquita con luces de nen, pero entonces Radevan golpe el volante y retomaron el camino. Mientras daba caladas a su cigarro con olor acre, el conductor sigui charlando.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Puedo ayudarle. Soy buen traductor. Hablo kurdo, ingls, turco, japons, alemn. Habla alemn? Nein. Rob volvi a rerse. Empezaba a sentir mucha simpata por Radevan, sobre todo por haber avanzado quince kilmetros en diez minutos sin tener un accidente y estar ya en el centro de la ciudad. Por todas partes haba puestos de kebab cerrados y tiendas nocturnas de baclava. Vio a un hombre vestido con traje y a otro con una tnica rabe. Dos nios pasaron corriendo en ciclomotores. Unas mujeres jvenes vestidas con pantalones vaqueros y la cabeza cubierta con pauelos de colores brillantes se rean de un chiste. Los coches hacan sonar su claxon en un cruce. El hotel de Rob estaba justo en el centro de la ciudad. Radevan mir a Rob por el espejo retrovisor. Seor Rob, usted ingls? Algo as contest. No quera entrar en un largo debate sobre su origen exacto; ahora no. Estaba demasiado cansado. Ms o menos. Radevan sonri. Me gusta hombre ingls! Ingls muy rico! Rob se encogi de hombros. Bueno... algunos. Radevan insisti. Dlares y euros! Dlares y libras! Otra sonrisa. De acuerdo, yo le llevo maana. Adnde va? Gobekli Tepe. Lo conoce? Silencio. Rob volvi a intentarlo: Gobekli Tepe? Radevan no dijo nada y detuvo el coche en seco. Su hotel anunci con rotundidad. Su sonrisa haba desaparecido de repente. Entonces... viene maana? pregunt Rob, enfatizando el ingls pidgin. Radevan? Radevan asinti. Ayud a Rob a llevar las maletas a las escaleras del hotel y despus se gir de nuevo hacia el taxi. Usted dice... usted dice quiere Gobekli Tepe? S. Radevan frunci el ceo. Gobekli Tepe lugar malo, seor Rob. Rob se qued de pie en la puerta del hotel sintindose como si se encontrara en una adaptacin cinematogrfica del Drcula de Bram Stoker. Bueno, no es ms que una excavacin, Radevan. Puede llevarme o no? Radevan escupi en el suelo. Despus se subi a su taxi y sac la cabeza por la ventanilla. Nueve en punto maana. El taxi desapareci haciendo patinar las ruedas con fuerza entre el maloliente alboroto de las calles de Saliurfa. A la maana siguiente, despus de un desayuno de huevos cocidos, queso de leche de oveja y tres dtiles, Rob subi al taxi. Se dirigieron hacia la salida de la ciudad. Mientras avanzaban, Rob le pregunt a Radevan por qu haba mostrado esa actitud hacia Gobekli. Al principio, el conductor estaba malhumorado. Se encogi de hombros y farfull algo. Pero a medida que las calles se iban vaciando y eran sustituidas por amplios campos regados, se abri igual que el paisaje. No es bueno.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Hbleme de l. Gobekli Tepe podra ser rico. Podra hacer pueblo kurdo rico. Pero? Radevan dio enfadado una calada a su tercer cigarro. Ve este lugar, estas personas? Rob mir por la ventanilla. Estaban pasando por un pequeo pueblo de casas de adobe y sumideros al descubierto, nios mugrientos que jugaban entre la basura. Los pequeos saludaron al coche. Ms all del pueblo haba un campo de algodn donde las mujeres con la cabeza cubierta con pauelos de color lavanda se inclinaban ante la cosecha en medio del polvo, la suciedad y el calor abrasador. Volvi a mirar al conductor. Radevan dio un fuerte chasquido con la lengua. Pueblo kurdo pobre. Yo taxista. Hablo idiomas! Pero taxista. Rob asinti. Saba del descontento de los kurdos. Su lucha por la independencia. Gobierno turco nos mantiene pobres... De acuerdo, es cierto intervino Rob. Pero no entiendo qu tiene esto que ver con Gobekli Tepe. Radevan tir la colilla de su cigarro por la ventanilla. Estaban de nuevo en el campo y el maltrecho Toyota traqueteaba por una carretera sucia y borrosa. En la distancia, las montaas azules titilaban entre la calima. Gobekli Tepe podra ser como pirmides o como... Stonehenge. Pero lo mantienen oculto. Podra haber muchos muchos turistas aqu, pagar dinero a pueblo kurdo, pero no. Gobierno turco dice no. Ni siquiera ponen seales ni construyen carretera aqu. Como secreto. Tosi y escupi por la ventanilla y despus la cerr para impedir que entrara el polvo. Gobekli Tepe mal lugar insisti y despus guard silencio. Rob no saba qu decir. Por delante de l las bajas colinas de un color pardo amarillento se iban ondulando infinitamente hacia Siria. Pudo ver otra diminuta aldea kurda con un esbelto minarete marrn elevndose por encima de los tejados de zinc, como la torre viga de una prisin. Rob quiso decir que si haba algo que frenara a los kurdos eran posiblemente sus tradiciones, su aislamiento y su religin. Pero no crey que Radevan estuviera de humor para escucharlo. Siguieron avanzando en silencio. El camino empeor y aquel semi desierto se volvi ms hostil. Por fin, Radevan roz el coche al girar por otra esquina y Rob levant la mirada para ver una morera solitaria que se elevaba austera hacia un cielo sin nubes. El conductor asinti y dijo Gobekli y, a continuacin, detuvo el coche de repente. Se dio la vuelta en su asiento y sonri. Al parecer, haba vuelto su buen humor. Entonces sali del vehculo y abri la puerta de Rob como un chfer. Rob se sinti algo avergonzado. No quera un chfer. Radevan volvi al coche y cogi un peridico que mostraba una gran fotografa de un jugador de ftbol. Era evidente que iba a esperar. Rob le dijo adis y, a continuacin, Tres horas?. El hombre sonri. Dndose la vuelta, Rob subi la colina y alcanz la cima. Por detrs de l se extendan treinta kilmetros de aldeas polvorientas, desierto vaco y campos de algodn abrasados. Por delante, se encontr una escena asombrosa. En mitad de aquella rida desolacin haba siete inesperados montculos y docenas de trabajadores y arquelogos estaban desperdigados por la ladera ms grande. Las excavadoras y los trabajadores levantaban cubos llenos de piedras y excavaban el suelo con dedicacin. Haba tiendas de lona, bulldozers y teodolitos.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Rob sigui caminando, sintindose como un intruso. Algunos de los excavadores dejaron de trabajar y se giraron para mirarle. En el momento en que se estaba sintiendo ms avergonzado, se acerc un simptico europeo de cincuenta y tantos aos. Rob reconoci a Franz Breitner. Wilkommen salud el alemn con alegra, como si ya conociera a Rob. Es usted el periodista de Inglaterra? S. Tiene usted mucha suerte.

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4
El vestbulo del Hospital de St Thomas estaba tan concurrido como siempre. El inspector jefe de polica Mark Forrester se abra paso entre las bulliciosas enfermeras, los visitantes chismosos y las ancianas que iban en silla de ruedas con sueros colgados de sus soportes de acero, y se pregunt, por tercera vez esa maana, si podra llevar a cabo lo que estaba obligado a hacer. Tena que ir a ver a un hombre mutilado. Era duro. Haba visto muchas cosas desagradables tena cuarenta y dos aos y haba sido polica durante diez, pero algo en este caso le resultaba especialmente inquietante. Al ver el letrero de la UCI, Forrester subi con bro un tramo de escaleras, fue a recepcin, sac sus credenciales de la Polica Metropolitana de Londres ante una chica de rostro dulce que le pidi que esperara. Pocos segundos despus sali un mdico de rasgos chinos quitndose de las manos unos guantes de goma. Doctor Sing? Inspector Forrester? Forrester asinti y extendi el brazo para estrechar la mano desnuda del doctor. Haba indecisin en el saludo de respuesta, como si el mdico estuviera a punto de dar una mala noticia. Forrester sinti algo de pnico. Sigue vivo? S. Por poco. Y qu ha pasado? El doctor mir por encima del hombro de Forrester. Glosectoma total. Cmo? El mdico solt un suspiro. Le cortaron la lengua entera. Con una especie de podadora... Forrester mir a travs de las puertas de plstico hacia la sala de descanso. Dios mo, me haban dicho que era grave, pero... En algn lugar, detrs de aquellas puertas, estaba su nico testigo. Segua vivo. Pero sin lengua. El mdico negaba con la cabeza. La prdida de sangre ha sido tremenda. Y no slo de la... lengua. Tambin le hicieron cortes en el pecho. Y le afeitaron la cabeza. Entonces cree que...? Creo que si no se les llega a interrumpir habra sido peor. El mdico mir a Forrester. Lo que quiero decir es que si no se hubiera disparado la alarma de aquel coche, probablemente lo habran matado. Forrester exhal. Intento de asesinato. Usted es el polica. El mdico haba adoptado una expresin impaciente. Forrester asinti. Puedo verlo?

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Habitacin treinta y siete. Pero sea breve, por favor. Forrester volvi a estrechar la mano del mdico, aunque no estaba seguro de por qu. Despus atraves las puertas de plstico, esquiv una camilla llena de manchas de orina y llam a la puerta de la habitacin treinta y siete. Lo nico que pudo or en el interior fue un gemido. Qu deba hacer? Entonces record que al hombre le haban cortado la lengua. El polica suspir y empuj la puerta. Era una habitacin pequea y sencilla del Servicio Nacional de Salud, con una televisin suspendida de una estructura de metal en un extremo. La televisin estaba apagada. La habitacin ola a flores y a algo peor. En la cama yaca un hombre bastante viejo que miraba a Forrester con ojos de loco. Le haban afeitado la cabeza por completo dejando al descubierto sobre el cuero cabelludo un montn de cortes y cicatrices. A Forrester le record a un plano de lneas de ferrocarril. La boca del hombre estaba cerrada pero tena las comisuras de los labios cubiertas de sangre, como la salsa marrn y seca que queda en la parte superior de los viejos botes de salsa; el torso del paciente estaba cubierto con vendas. David Lorimer? El hombre asinti, mirndole fijamente. Fue aquella mirada furiosa la que hizo que Forrester se detuviera. A lo largo de su carrera haba visto muchos rostros asustados, pero el autntico terror que brotaba de los ojos de ese hombre era algo ms. David Lorimer murmur algo. Entonces comenz a toser y escupi pequeas flemas de sangre. Forrester se sinti extremadamente culpable. Por favor dijo, tendiendo una mano. No quiero molestarle. Slo... quera comprobar algo... Al hombre se le llenaron los ojos de lgrimas, como si fuera un nio preocupado. Ha sufrido usted una experiencia terrible, seor Lorimer. Nosotros slo... yo slo quera decirle que tenemos el firme propsito de atrapar a esas personas. Aquellas palabras fueron patticamente inadecuadas. El hombre haba sido brutalmente tratado y aterrorizado. Le haban cortado la lengua con unas tijeras de podar. Le haban grabado lneas sobre la piel. Forrester se sinti como un idiota. Lo que deseaba decirle era vamos a coger a esos cabrones, pero aquella habitacin tampoco pareca el lugar idneo para una declaracin tan absurda. Al final, se sent en una silla de plstico en un extremo de la cama y sonri afectuosamente a la vctima, tratando de tranquilizarlo. Pareci funcionar. Al cabo de uno o dos minutos el anciano dejo de tener aquella expresin tan aterrorizada en sus ojos. Lorimer movi una mano temblorosa sealando unos papeles que haba sobre la mesilla de noche. Forrester se levant, se acerc a la mesa y cogi los documentos. Se trataba de un fajo de notas escritas a mano. Son suyas? Lorimer asinti manteniendo los labios firmemente cerrados. Descripciones de los atacantes? Volvi a asentir. Muchas gracias, seor Lorimer. Forrester extendi una mano y le dio una palmadita en el hombro, sintindose cohibido al hacerlo. Realmente, el hombre pareca que estaba a punto de echarse a llorar. Guardndose los papeles en el bolsillo, el polica sali de la habitacin lo ms deprisa que pudo. Una vez fuera, baj los escalones y atraves la puerta giratoria. Cuando percibi el aire lluvioso de finales de la primavera

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX en el arbolado Embankment respir hondo, aliviado. La atmsfera de terror de la habitacin, en la mirada fija de aquel hombre, haba sido demasiado intensa. Mientras caminaba rpidamente hasta el ro Tmesis y lo cruzaba dejando las gticas Casas del Parlamento a su izquierda, Forrester fue leyendo las notas garabateadas. David Lorimer era conserje del Museo Benjamn Franklin. Tena sesenta y cuatro aos. Estaba prximo a su jubilacin. Viva solo en un apartamento encima del museo. La noche anterior se haba despertado alrededor de las cuatro de la madrugada al or un ruido sordo de cristales rotos en la planta baja. Su apartamento estaba en un tico reformado y tuvo que bajar hasta el stano. All se encontr a cinco o seis desconocidos, aparentemente jvenes, que iban ataviados con gorros de esqu o pasamontaas. Los hombres haban forzado la entrada con bastante facilidad y estaban excavando en el suelo del stano. Uno de ellos tena voz elegante. Y eso era, ms o menos, todo lo que decan las notas de Lorimer. Durante el ataque se dispar la alarma de un coche por algn motivo, probablemente por pura y milagrosa casualidad. El conserje tena suerte de estar vivo. Si el joven, Alan Greening, no hubiera entrado y no lo hubiera encontrado se habra desangrado hasta morir. La mente de Forrester empez a especular. Gir a la derecha en el Stand y se dirigi hacia la tranquila calle que llevaba al museo, la casa de Benjamn Franklin. El edificio estaba acordonado con una cinta azul y blanca de plstico. Haba dos coches de polica aparcados en el exterior. En la puerta aguardaba un agente uniformado y una pareja de periodistas, sin lugar a dudas, que, con sus grabadoras, se haban resguardado bajo la marquesina de una oficina contigua mientras sostenan vasos de caf de plstico. Uno de ellos dio un paso al frente cuando Forrester se acerc. Detective, es cierto que a la vctima le han cortado la lengua? Forrester se gir y le dedic una sonrisa inspida sin decir nada. La periodista, una chica joven y guapa, volvi a intentarlo. Se trata de alguna especie de caso de neonazis? Esta vez, Forrester se detuvo. Se dio la vuelta y mir a la chica. La rueda de prensa ser maana. Era mentira, pero servira. Girndose de nuevo hacia la casa, pns por debajo de la cinta y ense su placa. El agente uniformado abri la puerta y Forrester sinti de inmediato el penetrante olor a productos qumicos de los forenses que estaban trabajando. Lquidos esparcidos en busca de huellas. Radiofrecuencias emitidas por toda la casa. Silicona y pegamento. Se dirigi hacia el otro extremo del noble vestbulo decorado al estilo georgiano con sus retratos de Benjamin Franklin, y baj por la estrecha escalera que conduca al stano. La bodega era un escenario lleno de actividad. Dos chicas forenses con trajes de papel y mascarillas estaban trabajando en un rincn. Las manchas de sangre del suelo eran intensas, pegajosas y oscuras. El sargento de polica Boijer lo salud desde el otro extremo de la habitacin. Forrester le sonri. Estaban cavando aqu le explic el sargento. Forrester se dio cuenta de que Boijer acababa de cortarse su pelo rubio, y en una peluquera cara. Para qu cavaban? El sargento se encogi de hombros.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX No tengo ni idea, seor. Pas una mano por encima de las losas rotas. Pero estuvieron buscando mucho tiempo. Debieron de tardar un par de horas en quitar toda esa mierda y cavar tan profundamente. Forrester se inclin para examinar el desordenado suelo y el profundo y hmedo agujero. Boijer sigui hablando detrs de l: Ha visto al conserje? S. Pobre hombre. El mdico me dijo que trataron de matarlo. Lentamente. Forrester contest sin darse la vuelta. Creo que le estaban desangrando vivo. Si no hubiera saltado la alarma del coche y no hubiera tenido la suerte de que aquel joven entrara, habra muerto desangrado. Boijer asinti. Forrester se incorpor. As que es un intento de asesinato. Es mejor decrselo a Al dridge. Querr un agente superior del servicio de inteligencia y todo lo dems. Montar un centro de operaciones. Y las cicatrices del pecho? Perdn? Forrester se gir. Boijer hizo una mueca de dolor mientras sostena una fotografa. No ha visto esto? Le entreg la foto. El mdico sac una fotografa de las cicatrices en el pecho del tipo. La envi por correo electrnico a la comisara esta maana, no he tenido oportunidad de ensersela antes. Forrester la mir. El blanquecino pecho del conserje estaba ante la cmara, blando y vulnerable. Grabada en la piel sangrienta haba una estrella de David. Era inconfundible. La carne haba sido seccionada con crudeza, pero la marca era claramente visible. Dos tringulos yuxtapuestos. Una estrella de David juda. Grabada en la carne viva y en la sangre.

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5
As que stos son los relieves, los nuevos que ha mencionado en el artculo? Ja. Rob estaba en mitad de la excavacin, junto a Breitner. Los dos se encontraban al lado de un foso, con la mirada dirigida hacia un crculo de piedras altas en forma de T dentro del recinto que tenan ms abajo. Aqullos eran los megalitos. Alrededor de todos ellos, la excavacin iba avanzando con celeridad. Unos trabajadores turcos cepillaban y sacaban paladas de tierra, bajando por las escalerillas y transportando carretillas de escombros por las pasarelas. El sol calentaba. Aquellas excavaciones eran extraas, y aun as le resultaban familiares, porque Rob las haba visto en las fotografas del peridico. Haba una piedra con relieves de leones y unos cuantos pjaros deteriorados; tal vez patos. La siguiente piedra mostraba algo parecido a un escorpin. Casi la mitad de los megalitos tenan relieves similares, muchos de ellos muy erosionados, otros no. Rob sac algunas fotografas con la cmara de su mvil y despus garabate unas notas en su libreta, dibujando lo mejor que supo la extraa forma de T de los megalitos. Pero, por supuesto dijo Breitner, eso no es todo. Komm. Caminaron por un lado del foso hasta otra zona que estaba a un nivel inferior. En ese recinto haba tres pilares ms de color ocre rodeados por un muro hecho de ladrillos de adobe. Restos de lo que parecan baldosas centelleaban en el suelo entre los pilares. Una chica alemana y rubia salud a Rob con un Guten Tag al pasar por su lado; llevaba una bolsa pequea de plstico traslcido llena de diminutos pedernales. Tenemos aqu a muchos estudiantes de Heidelberg. Y el resto de los trabajadores? Todos kurdos. Los risueos ojos de Breitner se nublaron por un momento detrs de sus gafas. Por supuesto, tambin tengo otros expertos aqu. Sac un pauelo y se sec el sudor de la calva. Y sta es Christine... Rob se gir. Acercndose a l desde la tienda que haca de oficina haba una pequea pero decidida figura con pantalones de color caqui y una camisa increblemente blanca y limpia. El resto de las personas de la excavacin estaban cubiertas del omnipresente polvo beis de las aparentemente agotadas lomas de Gobekli Tepe. Pero no sta arqueloga. Rob se sinti tenso, como siempre que le presentaban a una joven atractiva. Christine Meyer. Mi chica de los esqueletos! La mujer pequea y de cabello oscuro tendi su mano. Osteoarqueloga. Me dedico a la antropologa biolgica. Restos humanos y cosas as. Aunque todava no hayamos encontrado nada de esa naturaleza. Rob detect un acento francs. Como si hubiera adivinado los pensamientos de Rob, Breitner intervino. Christine estuvo en Cambridge como ayudante de Isobel Previn, aunque es de Pars. Somos muy internacionales aqu... S, soy francesa. Pero viv muchos aos en Inglaterra.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Rob sonri. Yo soy Rob Luttrell. Compartimos algo. Quiero decir, soy estadounidense, pero he vivido en Londres desde los diez aos. Est aqu para escribir sobre Gobekli! se ri Breitner. As que voy a ensearle el lobo. El cocodrilo lo corrigi Christine. Breitner solt una carcajada y despus se dio la vuelta y sigui caminando. Rob mir a los dos cientficos confundido. Breitner le hizo una seal con la mano para que le siguiera. Komm. Se lo ensear. Dieron otro paseo alrededor de varias zanjas y montones de escombros. Rob mir a su alrededor. Haba megalitos por todas partes. Algunos seguan a medio enterrar. Otros estaban inclinados formando ngulos peligrosos. Es mucho ms grande de lo que esperaba... murmur. El estrecho camino les obligaba a caminar en fila india. Detrs de Rob, Christine respondi: El GPR y el electromagnetismo dan a entender que quiz haya otras doscientas cincuenta piedras enterradas bajo las colinas. Puede que ms. Vaya! Es un lugar increble. Y desde luego, increblemente antiguo, no? Cierto. Breitner aceler el paso por delante de ellos. A Rob le pareci como un nio que est deseando ensear a sus padres su nueva habitacin. Christine sigui hablando. En realidad, ha sido muy difcil establecer la datacin del yacimiento: no hay ningn resto orgnico. Llegaron a una escalerilla de metal y Christine se coloc al lado de Rob. As. Haga como yo. La baj casi sin rozarla, con energa. Estaba claro que no le importaba ensuciarse, a pesar de su camisa. El periodista fue detrs con bastante menos rapidez. Ahora estaban abajo, a nivel del suelo en una de las fosas. Los megalitos se elevaban a su alrededor, como lgubres guardianes. Rob se pregunt cmo se sentira uno estando all por la noche y rechaz aquella fugaz idea. Sac su libreta. Estaba hablando sobre la datacin. S. Christine frunci el ceo. Hasta hace poco no pudimos estar seguros de la antigedad del lugar. Es decir, sabamos que era muy antiguo... pero no si era del Neoltico PP A o PPNB... Perdn? La semana pasada conseguimos por fin datar algo de carbn que encontramos en un megalito. Rob tom nota de aquel dato. Y tiene diez u once mil aos, no es as? Es eso lo que deca el artculo del peridico? La verdad es que ese reportaje no era muy preciso. Incluso la datacin con carbono no es ms que una estimacin. Para conseguir una fecha ms exacta comparamos el anlisis del radiocarbono con algunas de las piezas de slex que hemos encontrado. Puntas de tipo Nemrik o Biblos, los tipos de puntas de flecha o cosas similares. Comparando estos datos con otros creemos que Gobekli est en realidad ms cerca de los doce mil aos de antigedad. De ah la excitacin.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Christine lo mir fijamente, apartndose el oscuro cabello de sus ojos claros. Despus se ri. Creo que Franz quiere que veas su lagartija. Lobo la corrigi Breitner de pie junto a otro pilar semiente rrado con forma de T. A los pies de este pilar, pegado a la parte superior de una piedra, estaba la escultura de un animal de unos treinta centmetros de largo. Haba sido delicadamente esculpida y pareca curiosamente nueva. Su mandbula de piedra se diriga hacia el suelo. Rob mir a Breitner y al trabajador turco que haba detrs de l. El turco fulminaba a Breitner con una mirada que pareca de enfado, incluso odio. Era una expresin horrible. Cuando el hombre vio que Rob se fijaba en l, se gir y subi la escalerilla rpidamente. El periodista volvi a dirigir la vista a Breitner, que permaneca totalmente ajeno a ese pequeo incidente. Lo encontramos ayer mismo. Qu es? Creo que es un lobo, a juzgar por las patas. Y yo creo que es un cocodrilo dijo Christine. Breitner se ri. Ve? Volvi a ponerse las gafas, que centellearon al brillante sol y, por un momento, Rob sinti una repentina admiracin por aquel hombre, tan encantado y entusiasmado con su trabajo. Breitner continu hablando: Usted, yo y estos trabajadores somos las primeras personas que hemos visto esto desde... el final de la Edad del Hielo. Rob pestae. Aqulla s que era una idea verdaderamente impresionante. Esta excavacin es algo muy novedoso para nosotros aadi Christine. Nadie sabe lo que es. Est viendo algo muy importante por primera vez. No hay nadie que lo est interpretando para usted. Lo que crea que esto pueda ser es tan vlido como lo que crea cualquier otro. Rob se qued mirando la mandbula de la criatura de piedra. A m me parece un gato. O un conejo enfadado. Frotndose el mentn, Breitner contest: Un felino? No lo haba pensado, sabe? Alguna especie de gato monts... Puedo incluir todo esto en mi artculo? Ja, natrlich contest Breitner. Pero no sonri cuando lo dijo. Y ahora creo... un poco de t. Rob asinti. Estaba sediento. Breitner le condujo de nuevo a travs del laberinto de fosos cubiertos y abiertos, recintos tapados con lonas y trabajadores que transportaban cubos. Por encima del ltimo montculo haba un rea ms llana con toldos sin paredes con alfombras rojas. Un samovar en una de las esquinas tena tres vasos en forma de tulipn con cay turco dulce. Las tiendas abiertas proporcionaban una vista espectacular: ms all se extendan las infinitas planicies amarillas y las llanas y polvorientas colinas que se ondulaban hacia Siria e Iraq. Durante varios minutos charlaron sentados. Breitner le explicaba cmo los alrededores de Gobekli solan ser mucho ms frtiles y no el desierto en el que se haban convertido. Hace diez o doce mil aos esta zona era mucho menos rida. De hecho, era hermosa, un paisaje de pastoreo. Rebaos de ganado, huertos de rboles frutales, ros llenos de peces... Por eso hay en las piedras grabados de animales, criaturas que ya no viven aqu.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Rob tom nota. Quera saber ms, pero en ese momento una pareja de obreros turcos se acercaron y le hicieron a Breitner una pregunta en alemn. Rob conoca lo suficiente el idioma como para entender su significado: queran excavar una zanja mucho ms profunda para acceder a un nuevo megalito. Breitner estaba claramente preocupado por la seguridad de una excavacin tan importante. Por fin, el arquelogo suspir, se encogi de hombros mirando a Rob y se fue para solucionar aquello. Al marcharse, Rob se percat de que uno de los obreros frunca el ceo con una expresin extraa y sombra. Definitivamente, all flotaba una cierta tensin. Por qu? Se pregunt si deba mencionar sus sospechas ahora que l y Christine estaban solos. El ruido de la excavacin se amortiguaba en la distancia. Lo nico que Rob poda or era el tintineo de las palas y los picos, pequeos ruidos que ocasionalmente traa el viento caliente del desierto. Estaba a punto de hacerle la pregunta a Christine cuando sta dijo: Entonces, qu te parece Gobekli? Es increble, por supuesto. Pero sabes hasta qu punto es increble? Creo que s. No? Ella lo mir con escepticismo. Entonces, por qu no me lo dices? Christine dio un sorbo a su vaso de t con forma de tulipn. Pinsalo de este modo, Rob. Lo que tienes que recordar es... la edad del yacimiento. Doce mil aos. Y...? Y recordar lo que los hombres hacan en aquella poca. A qu te refieres? Los hombres que construyeron este lugar eran cazadoresrecolectores. Hombres de las cavernas? En cierto modo, s. Le dedic una mirada directa y seria. Antes de descubrir Gobekli Tepe no tenamos ni idea de que unos hombres tan primitivos pudieran construir algo como esto, que pudieran crear arte y una arquitectura sofisticada. Y rituales religiosos complejos. Porque no eran ms que simples hombres de las cavernas? Exacto. Gobekli Tepe representa una revolucin en nuestra percepcin. Una verdadera revolucin. Christine apur lo que le quedaba de t. Cambia el modo en que debemos entender toda la historia de la humanidad. Es ms importante que cualquier excavacin de ninguna otra parte del mundo de los ltimos cincuenta aos y uno de los mayores descubrimientos arqueolgicos de la historia. Rob estaba intrigado y muy impresionado. Tambin se sinti un poco como un nio del colegio al que le estn enseando. Cmo lo hicieron? sa es la cuestin. Hombres con arcos y flechas que ni siquiera tenan cermica. Ni ganado. Cmo construyeron este enorme templo? Templo? Pues s, lo ms probable es que sea un templo. No hemos encontrado pruebas de que haya estado habitado, ni seal alguna de los asentamientos ms rudimentarios. Slo imgenes estilizadas de la caza. Imaginera de celebraciones o rituales. Posiblemente hayamos encontrado nichos para huesos, para ritos funerarios. Por eso, Breit ner cree que es un templo, el primer edificio religioso del mundo diseado para celebrar la caza y venerar a los muertos. Sonri tranquila. Y creo que tiene razn. Rob dej el bolgrafo y pens en la expresin de excitacin y alegra de Breitner.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX La verdad es que el tipo est contento, verdad? No lo estaras t? Es el arquelogo ms afortunado del mundo. Est sacando a la luz el yacimiento ms espectacular que existe. Rob asinti y sigui tomando notas. El entusiasmo de Christine era casi tan contagioso como el de Breitner. Y sus explicaciones resultaban ms claras. Rob segua sin compartir el asombro de ellos por la verdadera revolucin en nuestra percepcin que representaba Go bekli, pero empezaba a adivinar un artculo impresionante. Con toda seguridad en la segunda pgina del peridico principal. Mejor an: un gran artculo en un suplemento a color con imgenes de las cavernas de colores vivos. Oscuras fotos de las piedras por la noche. Fotografas de los trabajadores cubiertos de tierra... Entonces record la reaccin de Radevan ante la mencin del lugar y la mirada furiosa del trabajador. Y el leve cambio de humor de Breitner cuando hablaron sobre su artculo. Y la tensin por lo de la zanja. Christine se haba acercado al samovar y llen sus vasos con ms t negro, caliente y dulce. Se pregunt si decir algo. Cuando ella volvi, l coment: Pero lo curioso es, Christine, que aunque s que esta excavacin es increble, sienten todos lo mismo al respecto? A qu te refieres? Pues... slo que... he percibido vibraciones de la gente de aqu... Una cierta actitud... no demasiado buena. Este lugar molesta a algunas personas. A mi conductor, por ejemplo. Christine se puso perceptiblemente tensa. Sigue. El conductor de mi taxi Rob se toc la barbilla con el bolgrafo, Radevan. Se enfad mucho cuando se lo mencion anoche. Y no slo l. Se respira cierto ambiente. Y Breitner se muestra... ambivalente. Cuando he mencionado una o dos veces mi artculo esta maana me dio la sensacin de que no estaba muy entusiasmado con tenerme aqu... Aunque se ra mucho. Hizo una pausa. Lo normal es pensar que le gustara que el mundo supiera lo que est haciendo, no? Pero no parece muy cmodo. Christine no dijo nada, as que Rob guard silencio. Un viejo truco de periodista. Funcion. Finalmente, avergonzada por el silencio, Christine se inclin hacia delante. De acuerdo. Tienes razn. Hay... Hay unos... Se interrumpi, como si debatiera consigo misma. La brisa del desierto era an ms caliente, si cabe. Rob esper y le dio un sorbo al t. Al final, ella suspir. Vas a pasar una semana aqu, no? Vas a hacer un artculo serio? S. Christine asinti. Muy bien. Deja que te lleve de vuelta a Sanliurfa. La excavacin se detiene a la una porque hace mucho calor y muchos se van a casa. Normalmente yo tambin. Podemos hablar en mi coche. En privado.

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6
En el polvoriento aparcamiento que llevaba hasta la excavacin, Rob le dio a Radevan una buena propina y le dijo que volvera a casa por su cuenta. Radevan mir a Rob y, despus, al dinero que se arrugaba en la mano. Luego ech una mirada a Christine, que estaba detrs de Rob. Le dedic al periodista una amplia sonrisa cmplice y dio la vuelta al coche. Mientras el conductor aceleraba el motor, le grit por la ventanilla. Quiz maana, seor Rob? Quiz maana. Radevan se alej a toda velocidad. El coche de Christine era un desvencijado Land Rover. Abri la puerta del copiloto desde el interior y quit a toda prisa un montn de documentos que ocupaban el asiento libros de texto y revistas especializadas, amontonndolas de cualquier modo en la parte trasera. Despus puso en marcha el motor y salieron a gran velocidad a la carretera principal, avanzando rpidamente por las laderas llenas de escombros hacia las ardientes llanuras amarillas. Y bien... qu pasa? Rob tuvo que gritar su pregunta para hacerse or entre el ruido de los neumticos que saltaban por encima de las rocas. El principal problema es la poltica. Tienes que recordar que esto es el Kurdistn. Los kurdos creen que los turcos les estn robando su legado. Llevndose todo lo bueno a los museos de Ankara y Estambul... Yo no estoy segura de que eso sea del todo mentira. Rob vio cmo un rayo de sol se reflejaba sobre un canal de riego. Haba ledo que esta zona estaba protagonizando una campaa agrcola masiva: el Gran Proyecto Anatolia, que utilizaba las aguas del Eufrates para devolverle la vida al desierto. Este proyecto era polmico porque estaba anegando y haciendo desaparecer docenas de antiguos yacimientos arqueolgicos nicos. Aunque, por fortuna, no le tocaba a Gobekli. Volvi a mirar a Christine, que cambiaba de marchas con fuerza. Lo que s es cierto es que el gobierno no permite que los habitantes del lugar se enriquezcan con Gobekli Tepe. Por qu? Por motivos arqueolgicos perfectamente comprensibles. Lo ltimo que necesita Gobekli es a miles de turistas metindose por todos los sitios. As que el gobierno no pone seales y mantiene las carreteras como sta. Y eso significa que podemos trabajar en paz. Gir bruscamente el volante y aceler. Pero tambin entiendo el punto de vista de los kurdos. Has tenido que ver algunas de las aldeas en el camino hacia aqu. Rob asinti. Un par de ellas. Ni siquiera tienen agua corriente. Condiciones de salubridad. Apenas hay colegios. Son pobres y estn sucios. Y Gobekli Tepe, si estuviera adecuadamente gestionado, podra ser un enorme filn que traera un montn de dinero a esta regin. Y Franz se encuentra en medio de este debate? Exacto. Recibe presiones por ambos lados. Presiones para que la excavacin se haga bien, para que se d prisa, para que d empleo a

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX muchas personas de aqu. E incluso para que siga al mando. Entonces, por eso se muestra ambivalente en cuanto a la publicidad? Naturalmente se siente orgulloso de lo que ha descubierto. Le encantara que todo el mundo lo supiera. Lleva trabajando aqu desde 1994. Christine aminor la marcha para dejar que una cabra cruzara la carretera y despus volvi a acelerar. Hay muchos arquelogos que viajan mucho. Yo he trabajado en Mxico, Israel y Francia desde que me fui de Cambridge hace seis aos. Pero Franz ha pasado aqu ms de la mitad de su carrera. Por tanto, s que le gustara contrselo al mundo! Pero si lo hace y Gobekli se convierte en algo realmente famoso, tanto como debera, es probable que algn pez gordo de Ankara decida que sea un turco el que est al mando. Y se lleve toda la gloria. Rob comprendi mejor la situacin. Pero segua sin explicarse bien el extrao ambiente que haba en la excavacin. El resentimiento de los obreros. O seran imaginaciones suyas? Llegaron a la carretera principal, entraron en el asfalto uniforme y se dirigieron ms deprisa hacia Sanliurfa, aunque con ms trfico. Mientras adelantaban a camiones de frutas y del ejrcito, hablaron sobre lo que a Christine le interesaba: los restos humanos. Le cont que antes haba estudiado los sacrificios humanos de Teotihuacn, y le habl del periodo que pas en Tel Gezer y Megido, en Israel. Y los emplazamientos de neandertales de Francia. Los antiguos homnidos vivieron en el sur de Francia durante cientos de miles de aos, personas como nosotros, pero no del todo. Te refieres a los neandertales? S, pero quiz tambin el Homo erectus y el Homo antecessor. Incluso el Homo heidelbergensis. Ah... vale. Christine se ri. Te estoy liando otra vez? Est bien, deja que te ensee algo chulo de verdad. Si esto no te parece interesante, nada lo har. El coche avanz por el centro de Sanliurfa. Sobre las colinas haba un revoltijo de casas de cemento; grandes tiendas y oficinas se extendan entre el polvo en bulevares iluminados por el sol. Otras calles eran ms sombras y antiguas. Mientras se abran camino entre el trfico, Rob vio una parte de arcada otomana, la entrada a un zoco animado y oscuro, mezquitas ocultas tras muros de piedra desmoronados. Sanliurfa tena una clara divisin entre el barrio antiguo muy antiguo y los barrios modernos que se extendan hacia el desierto. Al mirar a la izquierda vio una gran zona con aspecto de parque, con estanques y canales que relumbraban y preciosas casas de t, un encantador oasis en mitad de la suciedad y la barahnda de la gran ciudad turca. Los jardines Golbasi explic Christine. Y aquellos son los estanques de peces de Abraham. Los nativos creen que fue el mismo profeta Abraham quien trajo las carpas. La ciudad es increble, si es que te gusta la historia. Me encanta esto... El coche pas por las calles ms estrechas de la ciudad antigua. Dando un giro brusco a la izquierda, Christine tom una ancha cuesta hacia arriba y luego una curva entre las puertas de un edificio a la sombra de los rboles. El letrero deca Museo de Sanliurfa. Nada ms entrar en el museo se encontraron con tres hombres sin afeitar que daban sorbos a su t negro. Se pusieron de pie y saludaron a

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Christine afectuosamente. A cambio, ella les dijo algo en broma de un modo familiar, en turco, o en kurdo. Se trataba de un idioma que Rob no entendi. Tras la jocosa conversacin, atravesaron las puertas y entraron en el pequeo museo. Christine condujo a Rob hasta una estatua. Tena dos metros de altura: una efigie de piedra de color crema de un hombre con ojos de piedra negra. Fue desenterrada en Sanliurfa hace diez aos, cuando levantaban los cimientos de un banco cerca de los estanques de peces. La encontraron entre los restos de un templo neoltico de hace unos once mil aos. As que probablemente se trate de la estatua ms antigua de un hombre que jams se haya encontrado. En ningn sitio. Es el autorretrato en piedra ms antiguo de toda la historia del mundo. Y est aqu, junto a los extintores de incendios. Rob la mir. La expresin de la estatua era de una tristeza infinita o de un pesar espantoso. Christine hizo un gesto ante aquel rostro. Los ojos son de obsidiana. Tenas razn. Es increble. Ves? contest ella. Te lo dije! Pero qu demonios hace aqu? Quiero decir, si es tan famosa, por qu no est en Estambul y en todos los peridicos? Ni siquiera he odo hablar de ella! Christine se encogi de hombros y aquel movimiento hizo que su crucifijo de plata brillara sobre su piel bronceada. Quiz los kurdos tengan razn. A lo mejor los turcos no quieren que se sientan muy orgullosos de su legado. Quin sabe? Mientras salan pausadamente al frondoso jardn del museo, l le habl de la mirada del hombre, de su aparente odio y del ambiente enrarecido en el yacimiento. Christine frunci el ceo. Durante unos minutos ense a Rob los distintos restos esparcidos por el jardn, las lpidas romanas y las tallas otomanas. Cuando se estaban acercando al coche, le seal otra estatua: la representacin de un hombre con forma de pjaro y las alas extendidas. Tena un rostro estrecho y mirada sesgada, cruel y amenazante. ste lo encontraron cerca de Gobekli. Es un demonio del desierto de los asirios, creo. Puede que el demonio del viento Pazuzu. Los asirios y los mesopotmicos tenan cientos de demonios. Era una teologa bastante espeluznante. Lilita, la dama de la desolacin. Adramelech, el demonio del sacrificio. Muchos de ellos estn relacionados con el viento y los pjaros del desierto... Rob estaba seguro de que ella se andaba con rodeos. Esper a que respondiera a su pregunta. De repente, lo mir. De acuerdo. Tienes razn. Hay... mal ambiente en la excavacin. Es curioso. Nunca antes haba experimentado nada igual, y he trabajado en yacimientos de todo el mundo. Los obreros parecen resentidos con nosotros. Les pagamos bien y, aun as... Es por el problema entre turcos y kurdos? No. La verdad es que no creo que sea por eso. O al menos, no es slo eso. Christine lo llev de vuelta al coche, que estaba aparcado bajo una higuera. Ah pasa algo ms. Y estn ocurriendo extraos accidentes. Escaleras que se caen. Cosas que se derrumban. Coches que se averan. Es algo ms que una coincidencia. Lo cierto es que, a veces, creo que quieren

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX que lo dejemos y nos vayamos. Como si estuvieran... Ocultando algo? La joven francesa se ruboriz. Parece una tontera. Pero s. Es como si trataran de ocultar algo. Y hay otra cosa. Tambin podra contrtela. Rob tena la puerta del coche a medio abrir. Qu? Dentro del coche, Christine le respondi: Franz. Excava. Por la noche. l solo, con un par de obreros. Puso el coche en marcha y movi la cabeza. Y no tengo la menor idea de por qu lo hace.

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7
El inspector Forrester estaba sentado en su desordenado escritorio de New Scotland Yard. Tena delante de l ms fotografas del hombre herido, David Lorimer. Las imgenes eran espantosas. Dos estrellas grabadas con fuerza sobre su pecho e hilillos de sangre que corran por su piel. La estrella de David. Lorimer. Estaba claro que era escocs, no judo. Creyeron los asaltantes que era judo? Lo eran ellos? O nazis? Era eso sobre lo que le preguntaba la periodista? El asunto de los neonazis? Forrester se gir y volvi a mirar las fotografas oficiales de la escena del crimen en el stano: el suelo con el lquido viscoso negro y los picos y palas. El agujero que los asaltantes haban excavado era profundo. Obviamente buscaban algo. Y a conciencia. Lo haban encontrado? Pero si buscaban algo, por qu se haban molestado en mutilar al viejo cuando los sorprendi? Por qu no se limitaron a dejarlo sin sentido o a matarlo sin ms? Por qu esa crueldad tan esmerada y ritualista? Forrester dese de pronto una buena copa. En lugar de eso, le dio un sorbo al t de una taza desconchada con la imagen de una bandera inglesa; despus se puso de pie y se dirigi hacia la ventana de su dcimo piso. Desde aquel lugar estratgico tena una buena perspectiva de Westminster y el centro de Londres, la enorme rueda de acero del Ojo de Londres con sus extraas vainas de cristal y los pinculos del Parlamento. Mir al nuevo edificio que se elevaba en Victoria y trat de adivinar de qu estilo era. Siempre anhel ser arquitecto; incluso solicit el acceso a una escuela de arquitectura cuando era joven. Luego se retir cuando le dijeron que la formacin era de siete aos. Siete aos sin un sueldo decente? A sus padres no les gust cmo sonaba aquello, y tampoco a l. As que entr en la polica. Pero an le gustaba pensar que tena amplios conocimientos sobre la materia. Poda diferenciar entre el estilo de Wren 2 y el del Renacimiento, entre el postmoderno y el neoclsico. sa era una de las razones por las que le gustaba trabajar y vivir en Londres a pesar de todas las molestias: la riqueza del tapiz urbano. Se bebi el resto del t, volvi a su mesa y examin los informes que el agente del servicio de inteligencia haba distribuido durante la oracin de la maana la reunin de las nueve en Craven Street. Las imgenes del circuito cerrado de televisin no haban captado a ningn sospechoso por las calles de los alrededores. No haba ms testigos, a pesar de haber pasado un da desde que se hizo el llamamiento. Las primeras veinticuatro horas eran cruciales en cualquier investigacin: si no se encontraba ninguna pista significativa para entonces, se saba que el caso iba a ser difcil. Y as era. Los forenses iban de fracaso en fracaso. Los intrusos haban borrado cuidadosamente incluso las huellas de las botas. El delito se haba llevado a cabo con astucia y destreza. Sin embargo, se haban tomado su tiempo para mutilar y torturar al conserje con suma precisin. Por qu? Sin saber qu pensar, Forrester abri la pgina de Google, escribi Casa Benjamn Franklin y descubri que fue construida en la dcada de 1730, lo cual la converta en una de las casas privadas ms antiguas de la zona y contaba con artesonado autntico, cornisas cerradas, un saln en la

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX primera planta con dentculos. Haba una escalera de ida y vuelta con los extremos tallados y pilares de columnas dricas. Abri otra ventana para buscar qu eran los pilares de columna y, ya que estaba, los dentculos. Nada que le interesara. El resto de la descripcin era ms de lo mismo. Craven Street era una calle que proceda del Londres de la poca georgiana. Un pasaje del siglo XVIII, cuando la ciudad era aficionada a la ginebra, incrustado entre los tragafuegos eslovenos y cantantes de pera neozelandeses del Covent Garden moderno y los yonquis itinerantes y ruidosos taxistas del destartalado Charing Cross. Esta informacin no le sirvi de mucha ayuda. Y qu pasaba con el propio Franklin? Podra haber alguna conexin entre l y los desconocidos? Forrester escribi Benjamn Franklin en la barra de Google. Ya tena una vaga idea de que fue el tipo que descubri la electricidad con una cometa o algo parecido. Google le proporcion el resto. Benjamn Franklin. 1706-1790. Fue uno de los ms famosos padres fundadores de los Estados Unidos de Amrica. Fue un destacado escritor, terico poltico, impresor, cientfico e inventor. Como cientfico fue una figura prominente en el campo de la fsica por sus descubrimientos y teoras relativas a la electricidad. Forrester volvi a buscar, sintindose algo inepto. Nacido en Massachusetts, Franklin aprendi de su hermano mayor la tcnica de la imprenta y se convirti en editor de un peridico, impresor y comerciante en Filadelfia. Pas muchos aos en Inglaterra y Francia. Hablaba cinco idiomas. Fue masn durante toda su vida y formaron parte de su crculo Joseph Banks, el botnico, y sir Francis Dashwood, el ministro de Hacienda britnico. Durante muchos aos fue tambin agente secreto... Suspir y cerr la ventana. As que aquel hombre era un erudito. Y qu? Por qu cavar en su stano? Por qu mutilar al conserje de su museo varios siglos despus? Mir el reloj de su ordenador. Tena que almorzar y no haba avanzado mucho. Odiaba esa sensacin: toda una maana perdida y ningn logro. Era irritante a un nivel bastante profundo y existencial. De acuerdo, pens. Quiz pudiese probar desde un punto de vista distinto. Algo ms indirecto. Busc en Google stano del Museo Benjamn Franklin. Y all estaba, casi de inmediato. S! Forrester sinti el picor de la adrenalina. Examin la pantalla con urgencia. En la primera pgina web apareca palabra por palabra un artculo de The Times con fecha de 11 de febrero de 1998. HUESOS DESCUBIERTOS EN LA CASA DE UN PADRE FUNDADOR Las excavaciones en Craven Street en la casa de Benjamn Franklin, el padre fundador de los Estados Unidos de Amrica, han dado lugar a un descubrimiento macabro: ocho esqueletos ocultos bajo las losas de la bodega. Las primeras estimaciones sugieren que los huesos tienen unos doscientos aos y que fueron enterrados en la poca en la que Franklin viva en la casa, que fue su hogar desde 1757 hasta 1762 y desde 1764 hasta 1775. La mayora de los huesos muestran seales de haber sido extraamente perforados provocndoles varios agujeros. Paul Knapman, juez de instruccin de Westminster, declar ayer: No puedo desechar por completo la posibilidad de que tenga que llevar a cabo una investigacin. La Asociacin de Amigos del Museo Benjamn Franklin asegura que los huesos no tienen ninguna relacin ocultista ni criminal. Dicen que es

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX probable que los huesos fueran colocados all por William Hewson, que vivi en la casa durante dos aos y que hizo construir una pequea escuela de anatoma en la parte trasera. Hacen notar que aunque quiz Franklin supiera lo que Hewson estaba haciendo, no es probable que participara en ninguna de las disecciones porque era una persona ms interesada por la fsica que por la medicina. Forrester se recost en su asiento. El stano haba sido excavado anteriormente. Con resultados sorprendentes. Habran vuelto por eso aquellos tipos? Y qu era aquello de relacin ocultista y criminal? Ocultista... El detective sonri. Ahora s esperaba la hora del almuerzo. Posiblemente tena el primer indicio de una pista.

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8
Aquella era una suave y clida noche de Sanliurfa. En el vestbulo de su hotel, Rob encontr a Christine sentada en un silln de piel mientras trataba de no inhalar el humo de los puros que fumaban tres empresarios turcos sentados cerca de ella. Estaba tan chic como siempre vaqueros elegantes, sandalias y una blusa sin mangas bajo una chaqueta de punto de color aguamarina. Sonri al ver a Rob, pero ste pudo notar el estrs en el borde de sus ojos. Iban a casa de Franz Breitner a tomar algo. Una cena para celebrar el gran xito de la ltima campaa de excavaciones: la datacin de Gobekli Tepe. Est lejos? A veinte minutos andando contest Christine y unos treinta minutos en coche. Est justo despus del mercado. Los restaurantes y cafeteras estaban abarrotados tras el letargo de la tarde. El olor a cordero de los asadores giratorios invada las bulliciosas calles donde el polvo se arremolinaba. Los taxistas hacan tocar el claxon; un lisiado en silla de ruedas anunciaba a viva voz los peridicos de Ankara del da anterior; los vendedores de pistachos colocaban sus carretillas con la parte delantera acristalada. Rob respir con avidez el exotismo de la escena. Compramos vino para llevar a la casa de Franz? Christine se ri. En Sanliurfa? Pasaron por una torre con reloj y se adentraron en la ciudad antigua. Rob ech un vistazo a las viejas columnatas, los quioscos donde se vendan llamativos juguetes de plstico y las infinitas tiendas de telfonos mviles. Haba varios cafs al aire libre llenos de kurdos fornidos que fumaban en narguile, coman de los platos de delicias turcas y miraban a Christine de manera atenta. Nadie beba alcohol. No venden bebidas alcohlicas? En ningn sitio? Rob sinti cmo su buen humor caa en picado. No haba tomado una cerveza ni un vaso de vino en tres das. Beba mucho, lo saba, pero de ese modo era como se enfrentaba al estrs de su trabajo. Especialmente despus de Bagdad. Y tres das sin alcohol era suficiente tiempo como para confirmar algo que ya saba: no estaba hecho para la abstinencia. En realidad, creo que hay un par de tiendas de licores en las afueras de la ciudad. Pero es igual que conseguir costo en Inglaterra. Son todas muy clandestinas. Dios mo. Qu esperabas? sta es una ciudad musulmana. He estado en unas cuantas ciudades musulmanas, Christine. Pero pens que Turqua era laica. La gente cree que los kurdos estn algo occidentalizados. Sonri. Pues no. Sobre todo, los que hay por aqu. Algunos de ellos son especialmente conservadores. Imagino que estoy acostumbrado a Palestina y Lbano. Incluso en

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Egipto puedes tomarte una maldita cerveza. Christine le pas un reconfortante brazo por encima del hombro y le abraz. Su sonrisa era sarcstica, pero cariosa. La buena noticia es que Franz tiene bastantes licores. Los trae de Estambul. Gracias a Dios! Bien sr. S cmo son los periodistas. Especialmente los britnicos. Soy americano, Christine. Ah tienes. Mira. Los estanques de peces! Haban llegado al verde y dulce oasis del centro de la ciudad. Las pequeas teteras centelleaban bajo la luz del crepsculo; los jvenes turcos caminaban cogidos de la mano por los caminos de rboles alineados. Al otro lado de las aguas de los estanques, los hermosos arcos de una mezquita brillaban como el oro antiguo. Christine y Rob observaron a un grupo compuesto por una gran familia: los hombres vestidos con pantalones holgados y las mujeres cubiertas con velos negros. Rob pens en el calor sofocante que aquellas mujeres deban sufrir a lo largo del da y sinti un automtico rencor en nombre de ellas. Sin embargo, Christine no pareca darse cuenta. La Biblia dice que Job naci aqu, y tambin Abraham. Cmo? Urfa. Christine seal hacia la empinada colina que se alzaba ms all de los estanques de peces y los jardines, en lo alto de la cual haba un castillo medio derruido en el que una bandera colgaba flccida bajo el calor sin viento y entre dos columnas corintias. Algunos estudiosos piensan que esto es Ur, la primitiva ciudad que aparece en el Gnesis. Los acadios, los sumerios, los hititas..., todos ellos vivieron aqu. La ciudad ms antigua del mundo. Pens que era Jeric. Bah! se ri Christine. Jeric! Un simple mozalbete. Este lugar es mucho ms antiguo. En la ciudad vieja, detrs del bazar, hay gente que todava vive en cuevas excavadas en las rocas. Christine mir hacia atrs a los estanques de peces. Unas mujeres envueltas en sus velos daban pan a los bancos de excitadas carpas. Las carpas son negras porque han nacido para ser las cenizas de Abraham. Dicen que si ves un pez blanco en el estanque irs al cielo. Eso es fantstico! Podemos ir ya a cenar? Christine se ri de nuevo. A Rob le gustaba su risa afable. De hecho, le gustaba mucho Christine: su acadmico entusiasmo, su inteligencia y su buen humor. Sinti un inesperado deseo de compartir sus pensamientos ms ntimos con ella; mostrarle una fotografa de la pequea Lizzie. Reprimi el instinto. La joven francesa gesticulaba mucho, con entusiasmo. La casa de Breitner est justo despus del bazar, subiendo esta cuesta. Podemos echar un vistazo al bazar si quieres. Tiene un caravasar autntico del siglo XVI construido por los abasidas con algunos elementos ms antiguos y... lo mir y despus se ri. O tambin podemos ir directamente a tomar una cerveza. El camino era corto pero empinado, por detrs del zoco. Unos hombres que llevaban bandejas de plata con t y aceitunas venan en direccin contraria y todos ellos se quedaron mirando a Christine. En la acera de enfrente se encontraba inexplicablemente un sof de color naranja. El olor del pan caliente sin levadura invada los estrechos callejones. En mitad de aquello haba una casa muy antigua y hermosa, con balcones y cierres de

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX estilo mediterrneo. La casa de Breitner. Te gustar su mujer. Christine tena razn. A Rob le gust la esposa de Franz, Derya, una mujer vivaz, laica y elegante de unos treinta y tantos aos que no llevaba pauelo en la cabeza ni velo y que hablaba un ingls excelente. Cuando no se mofaba de la cabeza calva de Franz o de su obsesin por los menhires, atenda a Rob y a Christine y al resto de los arquelogos que se haban reunido para aquella cena. Y la comida era buena: un esplndido buf de embutido de cordero, arroz en hojas de parra, exquisitas pastas de nueces, grandes y empalagosos trozos de baclava y rodajas de sanda fresca de color rosa verdoso. Y lo que era an mejor, tal y como Christine le haba prometido, haba abundante cerveza turca fra y un buen vino tinto de Capadocia. Un par de horas despus, Rob se senta relajado, cordial y feliz, contento de escuchar a los arquelogos discutir sobre Gobekli. Para su fortuna, pens Rob, mantenan la conversacin principalmente en ingls, aunque tres de los cuatro hombres eran alemanes y el otro ruso. Y la medio francesa Christine. Mientras mordisqueaba su tercer trozo de baclava seguido de su cerveza Efes, Rob trat de seguir la conversacin. Uno de los arquelogos, Hans, preguntaba a Franz sobre la ausencia de restos humanos. Si se trata de un complejo funerario, dnde estn los huesos? Franz sonri. Los encontraremos! Ya te lo dije. Pero eso lo comentaste la campaa pasada. Y la anterior apunt un segundo hombre que estaba al lado con un plato de aceitunas y queso de oveja. Lo s. Franz se encogi de hombros alegremente. Lo s! El director de la excavacin estaba sentado en el silln de piel ms grande de la sala de estar. Detrs de l, el antiguo ventanal se abra sobre las calles de Sanliurfa. Rob poda or la vida nocturna de la ciudad a lo lejos. Un hombre le gritaba a sus hijos en la casa de enfrente. Una televisin retumbaba en la cafetera que haba al fondo de la calle; probablemente emitan ftbol turco, a juzgar por los vtores y abucheos de los clientes. Quiz se tratara del Galatasaray contra el equipo local, Dyarbakir. Turcos contra kurdos. Como la rivalidad entre el Real Madrid y el Barcelona, pero mucho ms insano. Derya les serva ms baclava directamente de la caja de cartn plateado de la pastelera. Rob se pregunt si podra morir de empacho. Franz gesticulaba ante sus subalternos. Pero si no es un santuario o un complejo funerario, entonces qu es? Ja? No hay asentamiento, ni signos de domesticacin, nada. Tiene que ser un templo, todos estamos de acuerdo en eso. Pero un templo de qu, si no es para sus ancestros? Seguramente homenajea a los cazadores muertos, no? Los otros dos expertos se encogieron de hombros. Franz sigui hablando. Y qu son los nichos, si no para los huesos? Estoy de acuerdo con Franz intervino Christine, acercndose. Creo que los cadveres de los cazadores eran llevados all para ser descarnados... Rob eruct con mucha educacin. Perdn. Descarnados? Prcticamente todas las religiones proceden de esta zona dijo Christine. La descarnadura es un proceso funerario a travs del cual se

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX lleva el cuerpo a un lugar especial y despus se abandona para que los animales salvajes, los buitres o las aves de rapia se lo coman. Como dice Franz, todava se puede ver esto en las religiones zorostricas de la India. Lo llaman enterramientos al cielo. Los cadveres son abandonados a los dioses del cielo. De hecho, muchas de las primitivas religiones mesopotmicas adoraban a dioses con formas de guilas y halcones. Como el demonio asirio que vimos en el museo. Es muy higinico. Como forma de enterramiento. La descarnadura. Fue Ivn el que interrumpi, el experto ms joven, el paleo-botnico. Franz asinti enrgico y dijo: De todos modos, quin sabe? Puede que quitaran los huesos ms tarde. O puede que los desplazaran cuando Gobekli qued sepultado. Eso puede explicar la ausencia de esqueletos en el yacimiento. Rob estaba confuso. A qu te refieres con que Gobekli qued sepultado? Franz dej su plato vaco sobre el parqu pulido. Cuando levant la vista tena la sonrisa de satisfaccin de alguien que est a punto de revelar un cotilleo suculento. se, amigo mo, es el mayor misterio de todos! Y no lo mencionaban en el artculo que leste. Christine se ri. Ya tienes tu exclusiva, Rob! Alrededor del ao 8000 antes de Cristo... Franz hizo una pausa para darle emocin todo Gobekli Tepe fue enterrado. Sepultado. Completamente cubierto de tierra. Pero... cmo lo sabis? Las colinas son artificiales. El suelo no ha sufrido un incremento aleatorio. Todo el complejo del templo fue ocultado deliberadamente con toneladas de tierra y barro alrededor del ao 8000 antes de Cristo. Lo escondieron. Vaya! Menudo disparate. Lo que hace que sea an ms sorprendente todo el trabajo que debi de costar. Y, por tanto, lo intil que fue. Por qu? Para empezar, piensa en el esfuerzo de construirlo. Levantar los crculos de piedra de Gobekli y cubrirlos con relieves, frisos y esculturas debi de ser un proceso de dcadas, incluso puede que de siglos. Y todo ello en un tiempo en el que la esperanza de vida era de veinte aos. Franz se limpi la boca con una servilleta. Imaginamos que este pueblo de cazadores-recolectores pudo vivir en una zona en tiendas de campaa hechas de piel mientras construyeron el emplazamiento y que se servan de la caza del lugar para alimentarse. As una generacin tras otra. Y todo ello sin artesana de cermica, agricultura, ni ms herramientas que los pedernales. Christine se acerc un poco ms. Creo que igual ya he aburrido bastante a Rob con esto. El periodista levant la mano. No, de verdad. No es aburrido. En serio! Lo deca de verdad; su artculo iba aumentando a lo largo del da. Sigue, Franz, por favor. Jawohl. Pues bien, ya ves que tenemos este misterio, este profundo misterio. Si estos seres casi humanos tardaron cientos de aos en construir un templo, un santuario para los muertos, un complejo funerario, por qu demonios lo ocultaron bajo toneladas de tierra dos mil aos ms tarde? Empezando con que remover el suelo debi de ser casi tan abrumador como

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX construir Gobekli, no es as? S. Y por qu lo hicieron? Franz golpe ambas manos contra sus muslos. De eso se trata! No lo sabemos! Nadie lo sabe. Lo acabamos de confirmar este mismo mes, as que no hemos tenido oportunidad de pensarlo. Sonri. Fantstico, ja? Derya le ofreci a Rob otra botella de cerveza Efes. l la acept y se lo agradeci. Se estaba divirtiendo. Nunca imagin que la arqueologa fuera entretenida ni tampoco desconcertante. Pens en el misterio del templo enterrado. Despus observ a Christine mientras sta hablaba con sus colegas y sinti un diminuto y ridculo atisbo de celos que de inmediato sofoc. Estaba all para escribir una historia, no para enamorarse pattica e infructuosamente. Y la historia se estaba volviendo ms emocionante de lo que haba esperado. El templo ms antiguo del mundo descubierto junto a la ciudad ms antigua del mundo, construido por los hombres antes de la rueda, caverncolas de la Edad de Piedra con una curiosa maestra. Y despus, esa enorme catedral neoltica, ese Carnac kurdo, ese Stonehenge turco Rob se imaginaba ahora su reportaje mientras en su cabeza iba escribiendo los prrafos, todo ese maldito templo fue deliberadamente enterrado bajo toneladas de polvo antiqusimo, oculto durante toda la vida, como el ms terrible de los secretos. Y nadie saba por qu. Levant la mirada. Haba estado inmerso en un ensueo periodstico durante unos diez minutos. Se haba dejado llevar por su trabajo. Le gustaba su profesin. Era un hombre afortunado. La pequea fiesta estaba llegando a su apogeo. Alguien sac una vieja guitarra y todos cantaron unas cuantas canciones. Luego pasaron el raki para una ltima ronda de bebidas y, despus, una vez ms. Rob saba que se estaba emborrachando demasiado. Antes de hacer el ridculo y quedarse dormido sobre el suelo de madera decidi que tena que irse a casa, as que se dirigi hacia la ventana para respirar algo de aire fresco y prepararse para presentar sus excusas. En el exterior, las calles estaban mucho menos ruidosas. Sanliurfa era una ciudad que se iba a la cama a una hora avanzada porque dorma durante toda la tarde, pero ya eran casi las dos de la madrugada. El nico sonido real proceda directamente de abajo. Haba tres hombres en la calle, justo bajo las elegantes ventanas de Franz Breitner. Entonaban una extraa cancin en un tono grave, casi como un cntico religioso. Llamaba la atencin que tuvieran delante de ellos una pequea mesa de caballetes llena de velas casi apagadas. Rob observ a los hombres y a las llamas de las velas alrededor de medio minuto. Despus se gir y vio que Christine se encontraba en el otro extremo del saln de Franz hablando con Derya. Rob le hizo seas para que se acercara. Christine se asom a la ventana, vio a los hombres que seguan cantando y no dijo nada. Es bonito, verdad? dijo Rob en voz baja. Es una especie de himno o canto religioso? Pero cuando se gir para mirarla pudo ver que ella tena la cara plida y muy tensa. Pareca asustada.

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9
Rob se despidi de todos y Christine lo acompa. En el exterior, los tres hombres que cantaban haban apagado las velas, recogido la mesa y ahora comenzaban a caminar calle abajo. Uno de ellos se volvi para mirar a Christine. Su expresin resultaba inescrutable. O quiz, pens Rob, no era ms que la falta de iluminacin en las calles lo que haca difcil saber lo que aquel hombre estaba pensando. En la lejana un perro ladraba segn su propio ritual solitario. La luna se elevaba por encima del minarete ms cercano. Rob pudo oler el agua de las cloacas. Cogida de su brazo, Christine lo gui por la pequea y oscura calle hasta otra ms ancha y algo mejor iluminada. El periodista esperaba que ella le diera alguna explicacin, pero siguieron en silencio. Detrs del bloque de apartamentos ms lejano se poda vislumbrar el desierto. Oscuro e infinito, antiguo y muerto. Pens en los pilares de Gobekli, desnudos a la luz de la luna, en algn lugar ms all, expuestos por primera vez en diez mil aos; sinti fro por primera vez desde su llegada a Sanliurfa. El silencio haba durado demasiado tiempo. De acuerdo dijo soltando el brazo de Christine. De qu iba todo eso? Ese cntico? Rob saba que estaba siendo duro, pero se senta cansado, irritable y con una ligera resaca. Christine, dmelo. Pareca... como si hubieras visto al demonio asirio del viento. Aquello pretenda ser una broma para mejorar el humor. No funcion. Christine frunci el ceo. Pulsa Dinura. __Qu? Es lo que estaban cantando esos hombres. Una oracin. Pulsa... di... Nura. Ltigos de fuego. Arameo. Rob estaba impresionado, otra vez. Cmo lo sabes? Hablo un poco de arameo. Haban bajado a la altura de los estanques de peces. La antigua mezquita estaba en sombras, sin iluminar. Ninguna pareja caminaba por los paseos. Rob y Christine giraron a la izquierda, dirigindose al hotel de l y al piso de ella, que estaba justo despus. As que cantaban un himno arameo. Qu bonito. Msicos callejeros! No es un himno. Y no eran jodidos msicos callejeros. La repentina violencia de ella le sorprendi. Lo siento, Christine... Pulsa Dinura es una maldicin antigua. Un hechizo del desierto. De las ridas inmensidades de Mesopotamia. Se encuentra en algunas versiones del Talmud, el libro sagrado de los judos, escrito en tiempos del cautiverio babilonio, cuando los judos fueron apresados en Iraq. Rob, es muy malvado y muy antiguo. De acuerdo... No saba cmo reaccionar. Se estaban acercando al hotel. Y qu es lo que provoca el Pulsa Dinura? Est hecho para invocar al ngel de la destruccin. El azote de fuego.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Deben haber estado dedicndoselo a Franz. Por qu otro motivo iban a hacerlo debajo de sus ventanas? Rob volvi a percibir el enfado. Entonces, estn lanzndole un conjuro. Y qu? Muy bien. Probablemente no les pague suficientes siclos. A quin le importa? No son ms que supercheras, no? Entonces record la cruz que colgaba del cuello de Christine. La estaba insultando de alguna forma? Rob era un completo ateo. Le costaba trabajo aceptar las creencias religiosas y la irracionalidad de las supersticiones y, a veces, las encontraba tremendamente molestas. Sin embargo, le encantaba el Oriente Medio, la cuna de todas aquellas creencias irracionales y credos del desierto. Y le gustaban bastante las pasiones y debates que provocaban esas creencias. Una extraa paradoja. Christine guardaba silencio. Rob lo volvi a intentar : Qu importa? Ella se gir para mirarlo a la cara. Importa mucho para algunas personas. En Israel, por ejemplo. Contina. Pulsa Dinura ha sido utilizada unas cuantas veces en los ltimos aos por parte de los judos. De acuerdo... Algunos rabinos ultra ortodoxos, por ejemplo. Invocaron al ngel de la muerte para enfrentarse al rabino Yitzhak, el lder israel, en octubre de 1995. Hizo una pausa. Rob trataba de recordar la importancia de la fecha. Christine lo hizo antes que l. Y el rabino fue asesinado ese mismo mes. Vale. Una coincidencia interesante. Otros rabinos se sirvieron del Pulsa Dinura contra Ariel Sharon, el siguiente primer ministro, en 2005. Unos meses despus cay en coma tras una hemorragia cerebral. Sharon tena setenta y siete aos. Y estaba gordo. Ella mir fijamente a Rob a los ojos. Claro. No es ms que... una coincidencia. S que lo es. Haban llegado al vestbulo del hotel. Casi estaban discutiendo. Rob se arrepenta de ello. Le gustaba Christine. Mucho. No haba querido ofenderla. Se ofreci con entusiasmo a acompaarla durante el medio kilmetro que quedaba hasta su edificio de apartamentos, pero ella lo rechaz con cortesa. Se miraron. Despus se dieron un pequeo abrazo. Como t dices, Robert, no es ms que una coincidencia dijo antes de irse. Pero los kurdos creen que funciona. Montones de personas en Oriente Medio creen que Pulsa Dinura funciona. Es tristemente clebre. Bscalo en Google. As que, si lo estn utilizando significa que algunas personas quieren de verdad ver a Franz Breitner muerto. Dicho esto, se dio la vuelta y se march. Rob la mir durante unos minutos mientras se alejaba. Despus volvi a sentir un escalofro. La temperatura de la noche haba descendido a medida que el viento soplaba desde el desierto.

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10
El inspector Forrester se recost en el sof. Se encontraba en una acogedora sala de estar a poca distancia de Muswell Hill, en las afueras del norte de Londres, para visitar a su terapeuta. Se imaginaba que era una especie de estereotipo. Un polica con neurosis, un polica jodido. Pero no le importaba. Las sesiones le servan de ayuda. Y bien, cmo te ha ido la semana? La terapeuta tena sesenta y tantos aos. Doctora Janice Edwards. Pija en el buen sentido. A Forrester le gustaba el hecho de que ella fuera algo mayor. Eso significaba que poda contarle sus secretos, conseguir una catarsis, hablar sin distracciones emocionales. Y necesitaba hablar. Aunque le costara cincuenta libras la hora. A veces hablaba de su trabajo y otras sobre otros asuntos. Asuntos ms oscuros. Asuntos serios. Sin embargo, nunca llegaba a profundizar en ello. Su hija. Quiz algn da lo hiciera. Y bien repiti la doctora Edwards en algn lugar por detrs de la cabeza de Forrester. Hablame de tu semana... Con los ojos fijos en la ventana, la mirada perdida, las manos descansando sobre el estmago, Forrester comenz a hablarle a su terapeuta sobre el caso de Craven Street. No tenemos testigos. Salieron sin ser vistos. Utilizaron guantes de piel pero los forenses no pueden encontrar ningn rastro de ADN. La herida de cuchillo no sirve de nada. Una hoja normal. No hemos encontrado una sola huella. Se frot la cabeza. La terapeuta murmur algo mostrando inters. Continu hablando: Me emocion de verdad cuando descubr que la bodega que excavaron haba sido antes..., en fin, encontraron algunos huesos antiguos de hace muchos aos..., pero no fue en realidad una pista, sino una simple coincidencia, creo. Pero sigo sin tener ni idea de lo que estaban buscando. Tal vez se trate de una gamberrada, una simple travesura de estudiantes que termin saliendo mal, quiz estuvieran colocados por alguna droga... Forrester se dio cuenta de que estaba divagando, pero no le dio especial importancia. Y en sas estoy. Tengo a un tipo sin lengua en el hospital, no hay ninguna pista y... bueno, esa ha sido mi semana, una semana de mierda..., y eso es todo lo que... ya sabes... Se fue callando poco a poco. A veces, eso era lo que ocurra en la terapia. No deca nada de importancia y despus se quedaba en blanco. Pero entonces, Forrester sinti que, surgidas de la nada, le invadan de repente la pena y la rabia. Quiz fuera la oscuridad que inundaba el exterior, o la quietud de la habitacin. O el recuerdo de aquel pobre hombre golpeado y maltratado. Pero ahora deseaba de verdad hablar de algo mucho ms profundo, algo mucho ms oscuro. La verdad. Haba llegado el momento. Quiz fuera la hora de hablar de Sarah. Pero el silencio invada la habitacin. Forrester pens en su hija. Cerr los ojos. Se recost. Y pens en Sarah. Sus ojos azules y confiados. Su risa aturdida. Sus primeras palabras. Manzana. Anana. El primer beb. Una hija preciosa. Y despus... Se frot los ojos. No poda hablar de eso. Todava no. Poda pensar en

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX ella. Pensaba en ella todo el tiempo. Pero no poda hablar. Todava no. Tena siete aos. Haba salido en plena oscuridad, una noche de invierno. Cruz la puerta, cuando nadie miraba. Y despus buscaron por todas partes; la polica, los vecinos..., todos buscaron. Y la encontraron. En medio de la carretera, bajo un puente de la autopista. Y nadie supo si haba sido un asesinato o si simplemente se haba cado por el puente. Porque el cuerpo estaba machacado. Atropellado por un montn de vehculos en la oscuridad. Probablemente, los camiones y los coches creyeran que haban pasado por encima de un trozo de neumtico. Forrester sudaba. No haba pensado con tanta intensidad en Sarah desde haca meses, quiz aos. Saba que tena que liberar todo esto. Dejarlo salir. Pero no poda. Se gir y dijo: Lo siento, doctora. No puedo. Sigo pensando en eso a todas horas, todos los das, sabe? Pero... Trag saliva. No le salan las palabras, aunque los pensamientos acudan a toda velocidad. Todos los das se preguntaba, incluso ahora: La encontr alguien, la viol y la dej caer por el puente o simplemente se cay? Pero si simplemente se cay, cmo pudo suceder?. A veces, pensaba que lo saba. A veces, en lo ms profundo de s mismo, sospechaba que haba sido asesinada. l era polica. Saba de estas cosas. Pero no haba testigos, ni pruebas. Quiz nunca lo sabran. Suspir y mir a la terapeuta. Estaba serena. Serena, con sesenta y cinco aos, el pelo canoso y una sonrisa tranquila. No importa le dijo. Algn da... Forrester asinti. Sonri al pensar en su frase de siempre. Quiz algn da. A veces, me cuesta trabajo. Mi mujer se deprime y se da la vuelta por la noche. Pasan los meses sin que tengamos sexo, pero al menos estamos vivos. Y tenis a vuestro hijo. S. Lo tenemos a l. A veces pienso que hay que estar agradecidos por lo que tenemos en lugar de por lo que no tenemos. Qu es lo que dicen los alcohlicos en las reuniones de Alcohlicos Annimos? Para lograrlo hay que fingirlo. Todas esas sandeces. Imagino que eso es lo que tengo que hacer yo. Fingir a veces que estoy bien. Volvi a detenerse y el silencio reson en toda aquella clida sala de estar. Al final se incorpor en su asiento. Haba terminado su hora. Lo nico que poda or era el trfico, amortiguado por las ventanas y las cortinas. Gracias, doctora Edwards. Por favor. Ya te he dicho que me llames Janice. Llevas seis meses viniendo aqu. Gracias, Janice. Ella sonri. Nos vemos la semana que viene? l se puso de pie. Le dio la mano con educacin. Forrester se senta purificado y con algo ms de nimo. Condujo de vuelta a Hendon, calmado y pensativo. Otro da. Haba pasado otro da. Sin beber ni gritar. Oy el ruido de su hijo cuando meti la llave en la cerradura de la puerta. Su esposa estaba en la cocina viendo las noticias en la televisin. El olor a pasta al pesto invada todos los rincones. Todo iba bien. Las cosas iban bien. En la cocina, su mujer lo bes y l le dijo que haba estado en una sesin. Ella sonri y pareci relativamente contenta. Antes de la cena, Forrester sali al patio y se li un porro diminuto. No se sinti culpable al hacerlo. Se fum la hierba, de pie en el patio,

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX exhalando el humo azul hacia el cielo estrellado, y not cmo los msculos de su cuello se relajaban. Despus volvi a entrar en la casa, se tumb en el suelo de la sala de estar y ayud a su hijo con un puzle. Y de pronto, son aquella llamada de telfono. En la cocina, su mujer estaba colando los macarrones. Vapor caliente. El olor del pesto. S? Inspector jefe? Forrester reconoci de inmediato el acento finlands de su subalterno. Boijer, estaba a punto de cenar. Lo siento, seor, pero he recibido una llamada extraa... Y bien? Ese amigo mo... Skelding, ya sabe, Niall. Forrester pens un momento y despus lo record: el tipo alto que trabajaba en la base de datos de asesinatos del Ministerio del Interior britnico. Haban estado tomando juntos una copa en una ocasin. S, lo recuerdo. Skelding. Trabaja en el HOLMES. Eso es. Pues bien, me acaba de llamar y me ha dicho que tienen un nuevo homicidio, en la isla de Man. Y? Han matado a un hombre. Muy desagradable. En una casa grande. La isla de Man queda muy lejos. Boijer estaba de acuerdo. Forrester vio cmo su mujer echaba sobre los macarrones el pesto de un intenso color verde. Se pareca un poco a la bilis; pero ola bien. Forrester tosi con impaciencia. Como he dicho, mi mujer acaba de preparar una deliciosa cena y... S, seor. Lo siento, pero la cuestin es que, antes de que este hombre fuera asesinado, los asaltantes le grabaron un smbolo en el pecho. Te refieres a... S, seor. Eso es. Una estrella de David.

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Al da siguiente a la cena de Franz, Rob llam a casa de su ex mujer. Su hija Lizzie contest. Todava no saba bien cmo utilizar el telfono. Rob trat de ayudarla. Cario, utiliza el otro extremo. Hola, papi. Hola. Cario... El simple hecho de escuchar a Lizzie hablar le produjo a Rob un punzante sentimiento de culpa. Y tambin el placer puro y bsico de tener una hija. Y el rabioso deseo de protegerla. Y despus un sentimiento de culpa aadido por no estar all, en Inglaterra, protegindola. Pero protegerla de qu? Estaba a salvo a las afueras de Londres. Estaba bien. Cuando Lizzie consigui usar el extremo correcto del telfono, hablaron durante una hora, y Rob le prometi enviarle fotografas del lugar donde estaba. Despus, muy a su pesar, colg el telfono y decidi que ya era hora de ponerse a trabajar. Or a su hija tena a menudo ese efecto; era como un instinto, algo gentico. El recuerdo de sus deberes familiares estimulaba su instinto laboral, ir a ganar algo de dinero para alimentar a su prole. Era el momento de escribir el artculo. Pero Rob se encontraba ante un dilema. Moviendo el telfono de la cama al suelo, se reclin y pens. La historia era mucho ms compleja de lo que se haba imaginado. Compleja e interesante. Primero estaba la cuestin poltica: la rivalidad entre kurdos y turcos. Despus el mal ambiente en la excavacin y entre la gente de all, su resentimiento y aquella oracin de la muerte... Y qu decir de las excavaciones clandestinas de Franz a altas horas de la noche? Qu era aquello? Se levant y se acerc a la ventana. Estaba en la planta superior del hotel. Abri la ventana y escuch el sonido de la llamada de un almuecn desde una mezquita de los alrededores. El canto era discordante, incluso feroz. Sin embargo, segua teniendo algo de hipntico. El sonido inimitable de Oriente Medio. Se unieron ms voces al cntico. La llamada a la oracin resonaba por toda la ciudad. Entonces, qu iba a escribir para el peridico? Una parte de l deseaba ardientemente quedarse a investigar ms. Llegar al fondo de la historia. Pero, en realidad, de qu serva aquello? No se trataba en verdad de un capricho? No tena toda la eternidad. Y si inclua todo ese asunto extrao y desconcertante, alterara e incluso estropeara el artculo. O, al menos, complicara la narracin y, por tanto, la pondra en peligro. El lector terminara confuso y podra decirse que hasta insatisfecho. As pues, qu deba escribir? La respuesta estaba clara. Si simplemente se cea a la simple y casi asombrosa cuestin histrica, se sentira bien. Un hombre descubre el templo ms antiguo del mundo. Misteriosamente enterrado dos mil aos despus.... Eso era suficiente. Se trataba de una historia de lo ms amena. Y con algunas fotografas impactantes de las piedras, las excavaciones y de un kurdo enfadado, Franz con sus gafas y Christine con su elegante pantaln color caqui tambin quedaran bien.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Christine. Rob se pregunt si su deseo apenas reprimido de quedarse e investigar ms a fondo aquella historia era, en realidad, por ella. Un deseo apenas reprimido por Christine. Sabra la arqueloga lo que l senta? Probablemente. Las mujeres siempre lo saban. Pero l no tena la menor idea. Le gustaba a ella? Se dieron aquel abrazo... Y la forma en que se cogi de su brazo anoche... Basta. Agarr su mochila y, metiendo los bolgrafos, libretas y gafas de sol, sali de su habitacin. Quera visitar la excavacin una ltima vez, hacer unas cuantas preguntas ms y as tendra suficiente material. Ya llevaba all cinco das. Era hora de irse. En el exterior del hotel, Radevan estaba apoyado en su taxi mientras discuta de ftbol o poltica con los dems taxistas, como siempre. Levant la mirada cuando Rob sali a la luz del sol y sonri. El periodista asinti. Quiero ir al sitio malo. Radevan se ri. Al sitio malo? S, seor Rob. Radevan hizo sus ademanes de chfer con la puerta del coche y Rob entr en l sintindose enrgico y decidido. Haba hecho la eleccin correcta. Redactar el artculo, enviar la factura por el trabajo y despus volver a Inglaterra e insistir en pasar un tiempo prudencial con su hija. El camino hasta Gobekli transcurri sin incidentes. Radevan se hurg la nariz y se quej en voz alta de los turcos. Rob observaba el inmenso desierto, hacia el ufrates y las azules montaas del Taurus que se levantaban ms all. Haba llegado a gustarle este desierto, aunque le turbaba. Tan antiguo, tan cansado, tan malvolo, tan agreste. El desierto de los demonios del viento. Qu ms se esconda en sus bajas colinas? Un pensamiento extrao. Rob mir el paisaje. Llegaron rpidamente. Con un chirrido de neumticos gastados, Radevan aparc. Se asom por la ventanilla mientras Rob se diriga a la excavacin. Tres horas, seor Rob? Rob se ri. S. La excavacin era aquel da frentica , ms ajetreada de lo que Rob haba visto antes. Se estaban abriendo nuevas zanjas. Nuevos agujeros profundos en las colinas que dejaban ver an ms piedras. Rob comprendi que la campaa de excavaciones estaba llegando a su fin y Franz quera seguir descubriendo. El periodo de excavaciones era extremadamente corto. Haca demasiado calor en el yacimiento en pleno verano y estaba demasiado expuesto en invierno. Y, de todos modos, los cientficos necesitaban al parecer nueve meses de interpretacin y trabajo de laboratorio para procesar lo que haban encontrado en los tres meses de verdadera excavacin. En eso consista el ao arqueolgico: tres meses de trabajo preliminar y nueve de pensar. Bastante relajado, a decir verdad. Franz, Christine y el paleobotnico Ivn mantenan una discusin en la zona cubierta con el toldo. Saludaron a Rob con un movimiento de mano, l se sent y se sirvieron ms t. A Rob le gustaba la infinita cadena de produccin del t turco, el ritual del tintineo de las cucharillas, los vasos con forma de tulipn y el sabor del dulce cay negro. Y aquel t caliente era curiosamente refrescante bajo el sol del seco desierto. Mientras tomaba el primer vaso de t, el periodista les cont que estaba a punto de acabar, que sa era su ltima visita. Examin el rostro de Christine mientras lo deca. Vio un atisbo de pena? Quiz. Se recre un poco en ello. Pero despus record su trabajo. Tena que hacer unas

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX cuantas preguntas ms, sus ltimas indagaciones. Por eso estaba all. Nada ms. Necesitaba enmarcar la excavacin en un contexto. Haba ledo algunos libros ms de historia y de prehistoria, y quera colocar a Gobekli Tepe en algn lugar. Ver si encajaba y cmo se integraba dentro del mosaico de la historia ms amplia de la humanidad, la evolucin del hombre y la civilizacin. Franz se mostr feliz de colaborar. En esta zona elev el brazo hacia las amarillas colinas que haba ms all de los toldos sin paredes es donde empez todo. La civilizacin. El primer lenguaje escrito es el cuneiforme y comenz no muy lejos de aqu. La fundicin de cobre es de origen mesopotmico. Y las primeras ciudades de verdad se construyeron en Turqua. Isobel Previn puede hablarte de todo eso. Rob estaba desconcertado. Entonces record el nombre. La tutora de Christine en Cambridge. Isobel Previn. Haba ledo tambin ese nombre en diferentes libros de historia. Previn haba trabajado con el gran James Mellaart, el arquelogo ingls que excav Catalhyk. Rob disfrut leyendo sobre Catalhyk, principalmente porque la excavaron muy deprisa. Tres aos de trabajos intensos y todo qued al descubierto. Aquella fue la poca heroica y hollywoodiense de la arqueologa. Hoy da, por lo que Rob saba, las cosas haban disminuido de velocidad. Ahora haba tantos expertos en diferentes campos arqueometalrgicos, zooarquelogos, etnohistoriadores, geomorflogos..., que todo se haba complicado mucho. Un yacimiento complejo poda tardar dcadas en desentraarse. Gobekli Tepe era un yacimiento de esa clase. Franz llevaba excavando en Gobekli desde 1994, Christine haba dado entender que l pasara el resto de su vida laboral trabajando all. Toda una vida de trabajo en una sola excavacin! Pero una vez ms, se trataba del yacimiento arqueolgico ms impresionante del mundo. Y probablemente por esa razn pareca Franz tan contento casi siempre. En ese momento sonrea, explicndole a Rob los comienzos de la historia de la cermica y la agricultura, cuya existencia vino despus de que se construyera Gobekli Tepe. Y ambas haban comenzado tambin cerca de all. Pueden verse los primeros signos de cultivos de la historia en Siria. Gordon Childe lo denomin la revolucin neoltica y ocurri no muy lejos de all, hacia el sur. Abu Hureyra, Tell Aswad, lugares como sos. As que, ya ves que esto es una verdadera cuna. El trabajo del metal, la cermica, la agricultura, la fundicin y la escritura comenzaron cerca de Gobekli. Ja? S, aunque en realidad hay pruebas de plantaciones de arroz en Corea del 13000 antes de Cristo, pero no se sabe bien aadi Chris tine. Ivan, que haba permanecido en silencio hasta ahora, tambin particip: Y hay algunas curiosas evidencias de que la cermica pudo haberse desarrollado y luego sufrir una especie de retraso antes de eso en Siberia. Rob se gir. Cmo? Franz pareci un poco enfadado por la interrupcin de su colega, pero Rob estaba intrigado. Contina. Ivn se ruboriz. Pues tenemos evidencias en la parte ms oriental de Siberia, y puede que en Japn, de una civilizacin an ms primitiva. Un pueblo del norte. Posiblemente se extinguieron porque las pruebas desaparecen. No lo sabemos. No tenemos ni idea de qu fue de ellos.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Franz pareca molesto. Ja, ja, ja, Ivan. Pero, aun as, esta zona es donde de verdad ocurri. El Oriente Prximo! Aqu. Golpe la mano contra la mesa para darle nfasis, haciendo que las cucharillas vibraran. Todo eso. Todo comenz aqu. Los primeros hornos para hacer cermica. Fue en Siria y en Iraq. Los hititas hicieron el primer acero. En Anatolia. Los primeros cerdos domsticos estaban en Cayonu, los primeros pueblos en Anatolia y... y por supuesto, el primer templo... Gobekli Tepe! Todos rieron. La paz haba quedado restablecida y la conversacin continu. Rob pas diez minutos aplicado en tomar notas mientras los arquelogos charlaban entre s sobre la domesticacin de los animales y la distribucin de microlitos. La conversacin era tcnica y compleja; a Rob no le import. Tena las ltimas piezas del rompecabezas. No era un retrato completo segua habiendo misterios, pero s que era bueno y convincente, y funcionara. Adems, l era periodista, no historiador. No haba venido aqu para solucionarlo todo, sino para recoger una impresin vivida y rpida. A qu llamaban periodismo? Al primer esbozo de la historia. Eso es lo que l haca y lo que se supona que tena que hacer: estaba escribiendo el primer borrador. Levant la mirada. Llevaba media hora tomando notas. Los cientficos lo haban dejado ocupado en ello; se haban dispersado por la excavacin para hacer lo que de verdad hacan cuando no estaban discutiendo: examinar la tierra y limpiar antiguas piedras. Sentado en aquella tienda, con ms argumentos ya para su artculo, Rob se puso de pie, se frot su entumecido cuello y decidi ir a dar una vuelta por el lugar antes de irse. Levant su mochila y camin entre los montculos ms cercanos, bordeando los recintos vallados y las piedras. Ms all de la zona principal de la excavacin haba una amplia zona descubierta sembrada de piedras. Christine le haba enseado aquel lugar en su visita anterior. Rob se haba sorprendido al ver tantas piezas de slex de haca doce mil aos, talladas por hombres de la Edad de Piedra, esparcidas alrededor. Literalmente, se trataba de miles de ellas. Simplemente podas arrodillarte y, tras una breve bsqueda, coger un hacha antigua, una punta de flecha o una herramienta para cortar. Rob decidi hacer eso mismo. Le apeteca tener un recuerdo. El sol le calent la espalda cuando se arrodill en medio de la tierra reseca. A los pocos minutos tuvo suerte. Examin su descubrimiento dndole vueltas con cuidado entre sus dedos. Se trataba de una punta de flecha tallada con habilidad e incluso exquisitez. Se imagin al hombre que la haba fabricado doce mil aos atrs. Trabajando bajo el sol y vestido con un taparrabos, con un arco atado a su musculosa espalda. Un hombre primitivo. Sin embargo, alguien que haba construido un templo enorme, tallado con verdadera destreza. Aquello era una paradoja. Hombres de las cavernas que construyeron una catedral! Tambin era una buena introduccin para su artculo. Una poderosa imagen. Se levant y guard la punta de flecha en un bolsillo lateral de su mochila y lo cerr con la cremallera. Probablemente estuviera incumpliendo cien leyes turcas al robar utensilios antiguos, pero no pareca que Gobekli Tepe se fuera a quedar sin piezas de slex de la Edad de Piedra en poco tiempo. Colgndose la mochila a la espalda, Rob ech un ltimo vistazo a las llanuras onduladas y sin rboles quemadas por el implacable sol. Pens en Iraq, en algn lugar ms all. No muy lejos de all. Si suba al coche y le deca a Radevan que lo llevara, podra estar en la frontera iraqu en pocas

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX horas. Y despus, una imagen de Bagdad atraves su mente. La cara de la terrorista. Rob trag saliva en su boca seca. No era una buena sensacin. Se dio la vuelta para disponerse a regresar cuando oy aquel espantoso sonido, un grito horrible. Pareca como un animal al que estuvieran torturando. Como un mono al que estuvieran abriendo en canal. Espantoso. Aceler el paso. Oy ms gritos. Qu estaba pasando? Despus, alguien volvi a gritar. Corri con la mochila golpendole la espalda. Se haba alejado ms de lo que crea. Dnde estaba la zona principal de la excavacin? Las colinas parecan todas iguales. Las voces venan desde lejos con el despejado aire del desierto. Y no eran slo voces, sino gritos y llantos. Dios. Algo malo estaba ocurriendo. Gir a la izquierda y luego a la derecha y subi a toda velocidad a la cima de una colina. All estaba la excavacin. Una multitud de personas se haba congregado alrededor de uno de los recintos cerrados, una de las zanjas nuevas. Los obreros se empujaban unos a otros. Sus botas del desierto resbalaban entre el polvo y las piedras. Rob fue dando tumbos hasta un lateral de la multitud y se abri paso entre ella, oliendo el sudor y el miedo. Apartando con malos modos al ltimo hombre, lleg hasta el borde de la zanja y mir hacia abajo. Todos miraban hacia abajo. En el fondo de la fosa haba una pieza de acero, una de las piquetas de apariencia letal que se usaban para sujetar las lonas. Franz Breitner estaba clavado en ella con la cara hacia abajo. Atravesado por completo por la parte superior izquierda de su pecho. La sangre sala de la herida a borbotones. Christine estaba de pie a su lado, hablndole. Ivnse encontraba detrs de ellos llamando frentico por su telfono mvil. Dos obreros trataban con desesperacin de arrancar la piqueta de la tierra. Rob mir a Franz. Pareca estar vivo, pero la herida era tremenda, posiblemente le habra atravesado los pulmones. Un empalamiento sin esperanza. Rob haba visto montones de heridas en Iraq, heridas como sa explosiones que hacan volar vigas y postes hacia la gente, clavndose en sus pechos y cabezas, atravesndolos brutalmente. Rob saba que Franz no lo soportara. Una ambulancia tardara ms de una hora en llegar hasta all. Probablemente no habra helicpteros de emergencias mdicas entre ese lugar y Ankara. Franz Breitner iba a morir, all, en una zanja. Rodeado por las silenciosas piedras de Gobekli Tepe.

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En los estanques de peces de Abraham, las carpas se movan con excitacin, pidiendo los diminutos trozos de pan de pita que l lanzaba al agua. Rob las miraba, hipnotizado. Aquel frenes desesperado era una visin repulsiva. Haba ido all tratando de serenarse. Era el nico espacio verde y tranquilo que conoca en aquella bulliciosa ciudad. Pero la tranquilidad no funcionaba. Mientras vea a los peces devorar la comida, Rob segua dndole vueltas en la mente a los sucesos del da anterior. La espantosa visin de Franz atrapado en la piqueta. Las frenticas llamadas de telfono. La fatdica decisin final de serrar el poste de acero por la mitad y llevar a Franz, atravesado, hasta Sanliurfa en el coche de Christine. Rob haba ido detrs con Radevan. El maltrecho Toyota sigui al Land Rover por las colinas cruzando las llanuras hasta el Hospital Universitario de Harn en la zona nueva de la ciudad. All esper Rob, en los miserables pasillos, con Christine, Ivny la sollozante esposa de Franz. Segua all cuando los mdicos salieron para darles la inevitable noticia: Franz Breirner haba muerto. Las carpas luchaban ahora por el ltimo trozo de pan. Mordindose unas a otras. Rob se dio la vuelta. Vio a un soldado turco armado con una ametralladora apostado junto a un jeep aparcado fuera de los setos. El soldado lo mir con el ceo fruncido. La ciudad estaba ms alborotada de lo normal y aquello no tena nada que ver con la muerte de Breirner. Una bomba haba explotado en Dyarbakir, la ciudad turco-kurda a trescientos polvorientos kilmetros al este, el centro del separatismo kurdo. No haba muerto nadie, pero haba diez personas heridas y, una vez ms, se haba vuelto a elevar la tensin en la zona. La polica y el ejrcito se dejaban ver por todas partes esa tarde. Rob suspir cansado. A veces pareca que la violencia fuera universal. Ineludible. Y l quera eludirla. Cruz un pequeo puente de madera sobre un diminuto canal y se sent en una mesa. El camarero de la tetera se acerc limpindose las manos con una toalla que colgaba de su cintura y Rob le pidi agua, t y unas aceitunas. Tena que esforzarse de verdad para dejar de pensar en Franz por un momento. Pensar en la visin de la sangre en el coche de Christine. La punta de acero clavada obscenamente en el torso de Franz... Seor? El camarero haba trado el t de Rob. La cucharilla tintine. El terrn de azcar se disolvi en el lquido de color rojo oscuro. El sol brillaba entre los rboles del pequeo parque. Un nio pequeo vestido con una camiseta del Manchester United jugaba con un baln de ftbol en el csped. Su madre estaba envuelta en color negro. Se termin el t. Tena que ponerse en marcha. Tras comprobar la hora que era en Londres, cogi su telfono mvil y marc. S! La habitual brusquedad de Steve. Hola, soy... Robbie! Mi corresponsal arqueolgico. Cmo van esas piedras? El alegre acento cockney anim un poco a Rob. Se preguntaba si debera

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX echar a perder ese buen humor contndole a Steve lo que haba pasado. Antes de que pudiera decidirlo, Steve dijo: Me gustaron las notas que enviaste. Estoy deseando ver el artculo. Cundo vuelves? Pues iba a ser maana, pero... Buen chico. Ven a las cinco. S, pero... Y envame alguna foto! Son buenas las de... Hay un problema, Steve. Al otro lado de la lnea se hizo el silencio. Por fin. Rob aprovech la oportunidad para lanzarse. Le cont todo a Steve. Los extraos misterios y las dificultades que rodeaban a la excavacin, el resentimiento de los obreros, el inslito cntico de la muerte, la envenenada poltica local y las curiosas excavaciones nocturnas. Le explic a su editor que no le haba mencionado todo esto antes porque no estaba seguro de su importancia. Y ahora s es importante? replic Steve con brusquedad. S, porque... Rob mir al castillo que haba sobre el risco con la roja bandera turca. Respir hondo. Despus le relat a Steve la terrible historia de la muerte de Franz, al final de la cual, Steve dijo simplemente: Dios mo! Cmo ests? Qu? Te envi a esa excavacin porque pens que necesitabas un descanso. Un lugar agradable y tranquilo. Unas cuantas piedras de mierda. Sin dramas. Nada de problemas para Luttrell. S, ya imagino... y... Y terminas en medio de una guerra civil con una panda de sacerdotes maliciosos y luego un tipo termina ensartado como un kebab. Steve se ri. Lo siento, amigo. No debera hacer bromas con eso. Debe de haber sido una mierda. Pero qu es lo que quieres hacer ahora? Rob lo pens bien. Qu quera hacer? No lo saba. No estoy seguro... En realidad, creo que necesito que mi editor me aconseje. Se puso de pie apretando todava el telfono contra su oreja. Steve, t eres el jefe. Yo estoy perdido. Dime qu hacer y lo har. Confa en tu instinto. Qu quieres decir? Que confes en ti mismo. Tienes un gran olfato para las buenas historias. Eres como un jodido sabueso. La voz de Steve era firme. As que, dime: hay una buena historia ah? Rob lo supo de inmediato. Se dio la vuelta, mir al camarero y le pidi la cuenta por seas. S, creo que s. Entonces, ah lo tienes. Hazlo. Ponte a escarbar por ah. Qudate dos semanas ms, por lo menos. Rob asinti. Sinti una excitacin profesional. Pero estaba teida de tristeza. La muerte de Breitner haba sido escalofriante. Y deseaba irse a casa a ver a su hija. Decidi confesar. Pero, Steve, quiero ver a Lizzie. Tu hijita? S. Blandengue. Steve se ri. Cuntos aos tiene? Cinco. El editor se qued en silencio. Rob mir hacia la antigua mezquita que haba al otro lado del reluciente estanque. Christine le haba dicho que en su momento fue una iglesia, una iglesia de los cruzados.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Est bien, Rob. Si haces esto por m te llevaremos en un avin de vuelta a casa justo a continuacin. En business, de acuerdo? Gracias. En The Times nos gusta cuidar de nuestros colaboradores. Pero necesitar algo de tu parte mientras tanto. Como qu? Psame la historia bsica de las piedras. Necesito una copia para el jueves. Pero meter en ella un pequeo avance, una pista de que hay ms. Podemos hacer una serie. De nuestro hombre de la Edad de Piedra. Con los demonios del desierto. Rob se ri sin pretenderlo. Steve siempre tena la virtud de ponerle de buen humor con su cinismo de periodista britnico y su humor despiadado. Hasta luego, Steve. Volvi a meterse el telfono en el bolsillo sintindose mucho mejor. Tena un trabajo que hacer, una historia que escribir, una pista que investigar. Y despus podra ir a ver a su hija. Dejando la tranquilidad del parque, Rob se introdujo en las calles kurdas, donde los taxistas se gritaban unos a otros y un hombre tiraba de un burro que, a su vez, tiraba de un carro lleno de sandas hasta arriba. Haba tanto ajetreo y ruido que Rob apenas pudo or su telfono. Pero sinti la vibracin. S? Robert? Christine. Se detuvo en mitad de la polvorienta acera. Pobre Chris tine. Haba tenido que llevar a Franz al hospital. No dej que nadie ms lo hiciera. Rob haba visto la sangre por todo el coche, la sangre del amigo de Christine. Espantosa y escalofriante. Ests bien? Christine? S, s, gracias. Estoy bien... No pareca estarlo. Rob trat de entablar una agradable conversacin; no saba qu poda hacer. Christine no mostr inters. Su forma de hablar era entrecortada, como si estuviera reprimiendo la emocin. Sigue en pie tu vuelo de esta noche? No dijo Rob. Tengo que escribir ms cosas. Seguir aqu, por lo menos, una semana o dos ms. Bien. Podemos vernos? En el caravasar? Rob estaba perplejo. De acuerdo, pero... Ahora? An confuso, Rob acept. La comunicacin se cort. Girando a la izquierda, volvi a subir la cuesta a grandes zancadas, justo al interior del bullicioso mercado cubierto. El zoco era un mercado clsico rabe, de los que desaparecieron rpidamente de Oriente Medio. Lleno de lgubres callejones, herreros mugrientos, vendedores de alfombras que le hacan seas para que se acercara y entradas a diminutas mezquitas. La brillante luz del sol se filtraba a travs de los agujeros del techo ondulado. En los rincones oscuros y antiguos, los afiladores de cuchillos lanzaban chispas doradas al aire inundado de olor a especias. Y all, en mitad de todo aquello, haba un antiguo caravasar de verdad, un patio fresco y espacioso con mesas de caf y preciosas arcadas de piedras. Un lugar para el comercio y el cotilleo, un lugar en el que los comerciantes regateaban por la seda y los hombres haban desposado a sus hijos durante mil aos.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Entr en la animada plaza al aire libre y examin las diferentes mesas y grupos de personas. No fue difcil localizar a Christine. Era la nica mujer. Su rostro estaba demacrado. Se sent frente a ella, que le miraba fijamente a los ojos, como si buscara algo. Rob no tena ni idea de qu era. Permaneca callada; la situacin le result embarazosa. Escucha, Christine, yo... siento mucho lo de Franz. S que erais muy amigos y... Por favor. No. Christine miraba hacia abajo conteniendo las lgrimas, el enfado o lo que fuera. Ya basta. Eres muy amable. Pero ya es suficiente. Volvi a levantar la mirada y Rob fue incmodamente consciente del color marrn topacio de sus ojos. Profundos y lnguidos. Hermosos y llenos de lgrimas. Ella tosi para aclararse la garganta. Entonces dijo: Creo que Franz fue asesinado. Cmo? Yo estaba all, Rob. Lo vi. Hubo una discusin. El palmoteo producido por las palomas cuando echaron a volar invadi el caravasar. Los hombres daban sorbos a sus cafs sentados sobre alfombrillas de color bermelln. Rob volvi a mirar a Christine. Discutir no quiere decir asesinar. Lo vi, Rob. Lo empujaron. Dios mo. Exacto. Y no fue un accidente. Lo empujaron deliberadamente hacia ese poste. Rob frunci el ceo. Has ido a la polica? Christine movi la mano rechazando la idea, como si fuera una mosca que la molestara. S. No quieren saber nada. Ests segura? Prcticamente me echaron de la comisara. Una simple mujer. Gilipollas. Puede ser. Christine forz una sonrisa. Pero para ellos tambin resulta difcil. Los trabajadores son kurdos, la polica es turca. La poltica est imposible. Y ayer hubo un atentado en Dyarbakir. Lo vi en las noticias. As que continu Christine, ir a arrestar a un grupo de kurdos por asesinato... no es una cuestin sencilla ahora mismo. Dios mo...Inclin la cabeza sobre sus brazos cruzados. Rob se pregunt si iba a llorar. Detrs de ella se elevaba un minarete por encima de la galera del caravasar. Tena grandes altavoces negros en la parte superior pero, por ahora, guardaban silencio. Christine se recuper y volvi a incorporarse. Quiero saber, quiero... investigar. A qu te refieres? Quiero saberlo todo. Por qu excavaba por las noches, por qu queran matarlo. Franz era mi amigo. As que quiero saber por qu muri. Vienes conmigo? Quiero ir a Gobekli y ver las notas de Franz, su material, los trabajos... Pero seguro que se han llevado todo eso. La polica turca. Mantena muchas cosas en secreto dijo Christine. Pero yo s dnde las guardaba. En un pequeo armario dentro de su cabina del yacimiento. Ella se inclin hacia delante, como si confesara algo: Rob, tenemos que entrar all y robarlas.

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El vuelo a la isla de Man a travs del mar de Irlanda fue movido pero corto. En el aeropuerto de Ronaldsway, Forrester y Boijer fueron recibidos en la sala de llegadas por el subcomisario de la polica y un sargento uniformado. Forrester sonri y les estrech la mano. Los cuatro agentes hicieron las presentaciones. El subcomisario se llamaba Hayden. Salieron al aparcamiento. Forrester y Boijer se miraron y compartieron una breve y cmplice mirada ante la visin del extrao casco blanco del sargento de Man. Muy diferente a los de la isla principal. Forrester ya conoca el estatus especial de la isla de Man. Como colonia de la corona, con su propio parlamento, su propia bandera, un legado de antiguas tradiciones vikingas y su propio cuerpo de polica, Man no formaba parte oficialmente del Reino Unido. Haban abolido el castigo de los azotes tan slo unos aos antes. El agente especial de inteligencia de Forrester le haba informado al detalle en Londres sobre los protocolos poco usuales que implicaba la visita a la isla. Haca fro en el aparcamiento y el ambiente estaba algo lluvioso; los cuatro hombres caminaron con determinacin hasta el gran coche de Hayden. En silencio, pasaron a toda velocidad por las tierras de cultivo de las afueras de la capital, Douglas, en la costa occidental. Forrester baj su ventanilla y mir hacia fuera tratando de obtener una primera impresin del lugar: una sensacin del entorno donde se encontraba. Las verdes y exuberantes tierras de cultivo, los lluviosos bosques de roble y las diminutas capillas grises tenan una apariencia muy britnica y celta. Del mismo modo, a medida que se acercaban a Douglas, las casas apiadas a lo largo de la costa y los ms ostentosos edificios de oficinas le recordaron a Forrester a las Hbridas escocesas. El nico indicio de que no estaban en el mismo Reino Unido era la bandera de Man; el smbolo de un hombre de tres piernas sobre un fondo rojo brillante que ondeaba entre el hmedo viento sobre varios edificios. El silencio del coche era interrumpido por ocasionales conversaciones triviales. Hubo un momento en que Hayden se gir, mir a Forrester y dijo: Por supuesto, hemos mantenido el cuerpo en el escenario del crimen. No somos aficionados. Aqul fue un comentario extrao. Forrester supuso que los policas, pertenecientes a un cuerpo pequeo unos doscientos agentes, quiz menos, podran sentirse molestos por su presencia. El gran hombre de la Polica Metropolitana. El londinense entrometido. Pero Forrester tena entre manos una tarea seria; estaba deseando ver el escenario del crimen. Quera ponerse a trabajar enseguida. Con protocolos o sin ellos. El coche vir de repente hacia el exterior de la ciudad introducindose en un camino ms estrecho con altos bosques a la derecha y el picado mar de Irlanda a la izquierda. Forrester vio un embarcadero, un faro, algunas barcas pequeas que se balanceaban entre las grises olas y otra colina. Y entonces, el coche se introdujo entre unas vallas bastante elevadas y avanz hasta un edificio blanco y almenado muy grande. El fuerte de Santa Ana dijo Hayden. Ahora lo ocupan oficinas.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX El lugar estaba acordonado con cinta policial. Forrester vio que se haba levantado una carpa en el jardn de la entrada y vislumbr a un polica que llevaba una vieja cmara Kodak de huellas digitales al interior del edificio. Sali del coche y se pregunt por las aptitudes del cuerpo de polica local. Cundo haban tenido su ltimo homicidio? Haca cinco aos? Cincuenta? Probablemente pasaran la mayor parte del tiempo haciendo redadas entre los consumidores de hachs, menores de edad, borrachos y homosexuales. No era este un lugar donde la homosexualidad segua siendo ilegal? Entraron directamente en la casa por la puerta principal. Dos hombres ms jvenes con mascarillas anti putrefaccin miraron fijamente a Forrester. Uno de ellos llevaba una lata aluminio en polvo. Pasaron a otra sala. Forrester se dispona a seguir a los agentes forenses, pero Hayden le toc en el brazo. No dijo. Al jardn. La casa era enorme, aunque con un interior anodino. Haba sido brutalmente convertida en oficinas. Alguien haba arrancado la decoracin e instalado lmparas fluorescentes y tabiques grises, cajoneras y ordenadores. Haba maquetas de barcas y ferris sobre algunos de los escritorios. Un par de cartas de navegacin colgaban de una pared; al parecer, las oficinas pertenecan a una empresa de transportes o de ingeniera naval. Siguiendo al subcomisario, Forrester entr en un vestbulo a partir del cual se abran unas puertas grandes de cristal que daban a un espacioso jardn trasero, cercado por todos lados por altos setos, y una colina boscosa por detrs. El jardn haba sido excavado sin cuidado por distintos sitios; en mitad de aquel csped estropeado se levantaba una enorme carpa propia del escenario del crimen con la cremallera cerrada, que a saber qu ocultaba en su interior. Hayden abri las puertas de cristal y anduvieron los pocos metros que las separaban de la tienda amarilla. Se gir hacia los dos oficiales londinenses. Estn preparados? Forrester estaba impaciente. Por supuesto que s. Hayden tir de la cremallera. Joder exclam Forrester. Intuy que el cadver era de un hombre de unos treinta aos. Estaba de espaldas a ellos; completamente desnudo. Pero no fue eso lo que hizo que echara pestes. La cabeza del hombre haba sido enterrada boca abajo en el csped, dejando el resto del cuerpo fuera. La postura era al mismo tiempo cmica y profundamente inquietante. Forrester supuso de inmediato que la vctima habra sido asfixiada. Los asesinos debieron de cavar un agujero, obligar a que el hombre introdujera la cabeza y despus apisonar el suelo alrededor de ella, ahogndolo. Una forma de morir asquerosa, extraa y fra. Por qu demonios haran eso? Boijer giraba alrededor del cadver y pareca horrorizado. Aunque daba la sensacin de que haca ms fro en la carpa que en el jardn azotado por el viento que haba en el exterior, del cuerpo emanaba un olor caracterstico. Forrester dese tener una de esas mascarillas Sirchie para ahuyentar el mal olor de la descomposicin. Ah est la estrella seal Boijer. Tena razn. Forrester rode el cuerpo y mir la parte delantera. Haban grabado una estrella de David en el pecho del hombre; la herida

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX pareca an ms profunda y asquerosa que la de la tortura infligida al conserje. Joder volvi a exclamar Forrester. Colocndose a su lado, Hayden sonri por primera vez aquella maana. Bien dijo. Me alegro de que usted se sienta igual. Pens que era slo cosa nuestra. Tres horas ms tarde, Forrester y Boijer compartan vasos de caf de plstico en la gran carpa de la entrada a la mansin. Los policas locales estaban organizando una conferencia de prensa en el fuerte. Los dos policas metropolitanos estaban solos. Por fin se haban llevado el cadver, treinta y seis horas despus, al laboratorio del juez de instruccin de la ciudad. Boijer mir a Forrester. No estoy seguro de que la gente de aqu sea muy simptica. Forrester se ri. Creo que tenan su propio idioma hasta... el ao pasado. Y gatos replic Boijer soplando su caf. No es este el lugar donde tienen esos gatos sin cola? Gatos de Man. S. Boijer mir por la entrada abierta de la tienda de la polica hacia el gran edificio blanco. Qu estar haciendo nuestra banda de criminales ah afuera? Dios sabr. Y por qu el mismo smbolo? Forrester bebi ms caf . Qu ms sabemos de la vctima? Has hablado con el tipo del escenario del crimen? Un diseador de yates. Trabaja en la planta de arriba. Un domingo? Boijer asinti. S. Normalmente el edificio est vaco los fines de semana. Pero l estaba trabajando en su da libre. As que, simplemente tuvo mala suerte. Boijer apart su pelo rubio finlands de sus finlandeses ojos azules. Igual que el tipo de Craven Street. Probablemente oyera un ruido. Y baj. Y nuestros encantadores asesinos decidieron cortarle y meterle la cabeza en el suelo como un aro de croquet. Hasta que muri. No es muy agradable. Y qu hay del circuito cerrado de televisin? Nada. Boijer se encogi de hombros. El oficial me ha dicho que no han visto nada en las cmaras, en ninguna de ellas. Nada de nada. Por supuesto. Y de las huellas tampoco sacarn nada. Estos tos estn locos, pero no son tontos. Son lo opuesto a la estupidez. Forrester sali de la tienda y elev la vista hacia la casa, guiando los ojos ante la suave llovizna que caa. El edificio era de un blanco resplandeciente. Recin pintado. Un buen punto de referencia para los marineros de la zona. Alto, blanco y almenado, justo encima del embarcadero y del puerto. Examin las almenas y escudri los marcos de las ventanas. Trataba de adivinar qu conexin haba entre una casa del siglo XVIII de Londres con lo que pareca una casa del siglo XVIII de la isla de Man. Pero entonces algo le llam la atencin. Puede que no lo fuera. Entrecerr los ojos. Haba algo mal en ese edificio. No era autntico. Forrester saba lo suficiente de arquitectura como para suponerlo. La albailera estaba demasiado pulcra y todas las ventanas eran recientes, de no ms de diez o veinte aos. El edificio era evidentemente una imitacin y

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX no especialmente buena. Y, segn determin, era posible que los asesinos lo supieran. El interior moderno de la moderna casa haba sido respetado por completo. Slo haban cavado en los jardines. Estaba claro que la banda haba estado buscando algo, otra vez. Pero no lo hicieron en la casa. Slo en el jardn. Al parecer, saban dnde buscar. Al parecer, saban dnde no hacerlo. Al parecer, saban mucho. Forrester volvi a levantar el cuello hacia la fra llovizna.

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Estaba oscureciendo cuando subieron al Land Rover de Christine. Hora punta. Unos cuantos cientos de metros despus el coche se haba detenido por completo. Atrapado en aquel trfico colapsado. Christine se recost en su asiento y suspir. Encendi la radio y despus la apag. Mir a Rob. Cuntame ms cosas de Robert Luttrell. Como qu? Trabajo. Vida. Ya sabes... No es muy interesante. Ponme a prueba. Le hizo un breve resumen de la ltima dcada. La forma en que l y Sally se apresuraron a casarse y a ser padres; el descubrimiento de que ella estaba teniendo una aventura; el consiguiente e inevitable divorcio. Christine escuchaba, atenta. Sigues enfadado por ello? No. Tambin fue culpa ma, es decir, en parte. Siempre estaba fuera. Y ella se sinti sola... Y todava la admiro, o algo as. Perdn? A Sally dijo. Est estudiando para ser abogada. Eso requiere agallas. Y cerebro. Cambiar de carrera profesional a los treinta. Resulta admirable. As que no es que la odie ni nada de eso... Se encogi de hombros. Simplemente no nos entendimos. Y nos casamos demasiado jvenes. Christine asinti y despus le pregunt por su familia estadounidense. l hizo un bosquejo de su procedencia escocesa e irlandesa, la emigracin a Utah en la dcada de 1880 y los mormones. El Land Rover empez por fin a avanzar. Y t? El trfico empezaba a despejarse. Ella pis el acelerador. Judeo-francesa. Rob se lo haba imaginado por su apellido. Meyer. La mitad de mi familia muri en el Holocausto. Pero la otra mitad no. Los judos franceses salieron bien de la guerra, en comparacin con los otros. Y tus padres? Christine le explic que su madre era acadmica en Pars y su padre, afinador de pianos. l haba muerto haca quince aos. De hecho aadi, no estoy segura de que afinara muchos pianos cuando estaba vivo. Se limitaba a estar sentado en el apartamento de Pars, discutiendo. Me recuerda a mi padre. Excepto que l era, adems, un cabrn. Christine lo mir. El cielo detrs de ella, enmarcado en la ventanilla del coche, era de color prpura y zafiro. Un espectacular crepsculo en el desierto. Ya haban salido de Sanliurfa. Has dicho que tu padre era mormn? Lo es. Yo fui una vez a Salt Lake City.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX S? Cuando estuve en Mxico, trabajando en Teotihuacn, me fui de vacaciones a Estados Unidos. Rob se ri. A Salt Lake City? A Utah contest sonriendo. Ya sabes, Canyonlands, Arches Park... Ah asinti. Eso tiene ms sentido. Un paisaje maravilloso. En fin, que tenamos que volar pasando por Salt Lake City. La gran ciudad ms aburrida de Estados Unidos. Un camin del ejrcito adelant al Land Rover, transportando soldados que iban sentados de cualquier manera en la parte de atrs, oscurecida por el atardecer. Uno de ellos salud con la mano y sonri abiertamente cuando vio a Christine, pero ella no le hizo caso. No era Nueva York, pero me gust bastante. Rob pens en Utah y en Salt Lake City. Sus nicos recuerdos de la ciudad eran los aburridos domingos, yendo a la gran catedral mor mona. El Tabernculo. Es curioso aadi Christine. La gente se re de los mormones. Pero sabes qu? Qu? Salt Lake City es la nica gran ciudad de Estados Unidos donde me he sentido completamente segura. Puedes caminar por las calles a las cinco de la maana y nadie va a atracarte. Eso me gusta. Pero tienen una comida horrible... y visten con pantalones de polister. S, s. Y en algunas ciudades de Utah ni siquiera puedes comprar caf. La bebida del diablo. Christine le ofreci una sonrisa tranquila. El aire del desierto entraba caliente a travs de la ventanilla del Land Rover. Pero lo digo en serio. Los mormones son agradables. Simpticos. Su religin los hace ser as. Por qu se burlan los ateos de la gente que tiene fe, cuando la fe te hace ser ms simptico? T eres creyente, verdad? S. Yo no. Lo imaginaba. Se rieron. Rob se ech hacia atrs escudriando el horizonte. Estaban pasando por una casucha de cemento que l ya haba visto antes, cubierta con carteles de polticos turcos. No estamos ya cerca del desvo? S. Slo un poco ms adelante. El coche aminor la marcha mientras se acercaban al cruce. Rob pensaba en las creencias de Christine: Catolicismo romano, haba dicho. Segua confundido por muchas cosas con respecto a Christine Meyer, sobre todo por su adoracin hacia Sanliurfa, a pesar de la actitud tan patriarcal de la gente del lugar hacia las mujeres. El Land Rover gir bruscamente dejando el asfalto. Ahora iban traqueteando a lo largo del camino de escombros, en plena oscuridad. Los faros enfocaban arbustos dispersos y rocas desnudas, y alguna gacela que se dejaba ver en la penumbra. A lo lejos se vea una pequea aldea iluminada por unas cuantas luces desordenadas que centelleaban junto a una colina. La luna acababa de salir. Rob le pregunt directamente a Christine por su opinin sobre el islam.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Ella le explic que le gustaban ciertos aspectos. Especialmente los almuecines. De verdad? contest Rob. Todas esas lamentaciones? Yo hay veces que lo encuentro molesto, es decir, no es que lo odie pero... a veces... Yo creo que es conmovedor. El grito del alma que implora a Dios. Deberas escuchar ms atentamente! Tomaron el segundo desvo tras pasar por una ltima y silenciosa aldea kurda. Unos cuantos kilmetros ms y veran las pequeas colinas de Gobekli perfiladas por la luz de la luna. El Land Rover hizo un ruido sordo cuando Christine tom la ltima curva. Rob no saba qu esperaba ver en la excavacin despus del accidente. Coches de polica? Vallas? Nada? En realidad, s que haba una nueva barrera que atravesaba la carretera. Tena la palabra Polica y No pasar. En turco y en ingls. Rob sali del coche y empuj a un lado la valla. Christine avanz y aparc. El yacimiento estaba desierto. Rob sinti un verdadero alivio. La nica indicacin de que la excavacin era ahora la escena de una muerte sospechosa era una lona nueva levantada sobre la zanja a la que haban empujado a Franz. Eso y una sensacin de vaco en la zona de la carpa. Haban desaparecido montones de cosas. Haban movido o se haban llevado la gran mesa. La excavacin de esta campaa haba terminado definitivamente. Rob ech una ojeada a las piedras. Se haba preguntado antes cmo sera estar entre ellas por la noche. Ahora, de una forma bastante inesperada, all estaba. A oscuras, en medio de sus cercas de madera. La luna haba salido del todo e irradiaba una blanca oscuridad por todo el lugar. Tuvo un extrao deseo de bajar al recinto vallado. Tocar los megalitos. Colocar su mejilla contra el fro de las antiguas piedras. Pasar los dedos entre los relieves. De hecho, haba deseado hacerlo la primera vez que los vio. Christine se le acerc por detrs. Est todo en orden? S! Entonces, vamos. Rpido. Este lugar... me da bastante miedo por la noche. Rob se dio cuenta de que ella apartaba la vista de la zanja. Aquella en la que haban matado a Franz. Aquella visita tena que resultarle muy difcil. Subieron con rapidez hasta la cima. A la izquierda haba una cabina de plstico azul: la oficina personal de Franz. La puerta acababa de ser cerrada con candado. Christine suspir. Maldita sea. Rob se qued pensando un momento. Despus volvi corriendo al Land Rover, abri la puerta de atrs y revolvi en la oscuridad. Regres con un gato. La brisa del desierto era caliente y la luz de la luna haca brillar el candado. Coloc el gato en la cerradura, gir, y el candado se parti. En el interior, la cabina era pequea y estaba casi vaca. Christine ilumin con una linterna a su alrededor. Haba unas gafas de repuesto sobre un estante vaco. Unos cuantos libros de texto estaban esparcidos descuidadamente sobre un escritorio lleno de polvo. La polica se haba llevado casi todo. Christine se arrodill y volvi a suspirar. Se han llevado el maldito armario.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX De verdad? Estaba escondido aqu abajo. Junto al pequeo frigorfico. No est. Rob sinti una fuerte decepcin. Y ya est? Ha sido un viaje en vano? Christine pareca profundamente triste. Vamos dijo. Vmonos antes de que nos vean. Ya hemos irrumpido en el lugar de un asesinato. Rob cogi el gato. Una vez ms, mientras caminaba hacia el coche, al pasar por las fosas en penumbra, sinti un extrao deseo de ir a tocar las piedras. Tumbarse junto a ellas. Christine abri la puerta del conductor. La luz de dentro se encendi. Rob abri la puerta de atrs para guardar el gato. Lo vio de inmediato: la luz iluminaba un pequeo cuaderno. Colocado en el asiento de atrs; negro pero con aspecto de ser caro. Lo cogi. Abri la cubierta y vio el nombre de Franz Breitner, escrito a mano con letra pequea. Rode el coche y se inclin sobre la puerta del pasajero para ensearle a Christine su hallazgo. Dios mo! grit Es ste! El cuaderno de Franz! Esto es lo que estaba buscando. Aqu es donde escriba... todo. El periodista se lo dio. Con la mirada atenta, Christine hoje las pginas mientras murmuraba: Lo escriba todo aqu. Le he visto hacerlo. En secreto. ste era su gran secreto. Bien hecho! Rob se subi al asiento del pasajero. Pero qu hace en tu coche? Nada ms hacer la pregunta, se sinti un poco estpido. La respuesta era obvia. Debi de caerse del bolsillo de Franz cuando Christine lo llevaba al hospital. O eso, o Franz saba que iba a morir mientras yaca sangrando en el asiento de atrs, lo sac de su bolsillo y lo dej ah. De forma deliberada. A sabiendas de que Christine lo encontrara. Rob movi la cabeza. Estaba imaginndose una teora conspiradora. Tena que tranquilizarse. Se ech hacia la izquierda y cerr la puerta de golpe, haciendo que el coche vibrara. Vaya! exclam Christine. Lo siento. Se ha cado algo. Cmo? Cuando has cerrado la puerta de golpe. Se ha cado algo del cuaderno. Christine hurg por el suelo entre sus pies, pasando las manos por todos lados entre los pedales. Despus se incorpor sosteniendo algo entre los dedos. Era un tallo seco de hierba. Rob lo mir. Por qu demonios iba Franz a guardar eso? Christine estaba mirando el tallo. Con atencin.

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Christine condujo an ms rpido de lo normal de vuelta a la ciudad. A las afueras, donde el desolado desierto se topaba con el cemento gris del primer bloque de apartamentos, vieron lo que intentaba ser un caf de carretera, con mesas de plstico blanco y unos cuantos conductores de camiones bebiendo cerveza. Los conductores beban con expresin de culpa. Una cerveza? pregunt Rob. Christine mir por la ventanilla. Buena idea. Gir a la derecha y aparc. Los camioneros se quedaron mirando a Christine mientras sala del coche y se diriga a una mesa. Era una noche calurosa; los insectos y moscas daban vueltas alrededor de las bombillas desnudas del exterior de la cafetera. Rob pidi dos cervezas Efes. Hablaron de Gobekli. De vez en cuando, pasaba algn estruendoso camin por la carretera, con las luces encendidas, de camino a Damasco, Riyadh o Beirut, ahogando su conversacin y haciendo que las bombillas temblaran y se golpearan. Christine hoje las pginas del cuaderno. Estaba embelesada, casi febril. Rob dio un sorbo a la cerveza caliente de su cascado vaso y le dej hacer. Pasaba las pginas a un lado y a otro. Preocupada. Finalmente, dej el cuaderno sobre la mesa y suspir. No s... Es un lo. Rob apoy su cerveza. Perdn? Es un caos. Chasque la lengua. Y es extrao, porque Franz no era desordenado. Era escrupuloso. Eficacia teutona, lo llamaba l. Era riguroso y preciso. Siempre... siempre... Sus ojos marrones se nublaron durante un segundo. Agarr la cerveza con fuerza, bebi un trago y dijo: chale t un vistazo. Rob mir las primeras pginas. A m me parece que est bien. Aqu dijo ella, sealando. S, comienza muy ordenadamente. Diagramas de las excavaciones. Microlitos dibujados. Pero aqu..., mira... Rob hoje unas cuantas pginas ms hasta que ella lo detuvo. Ves? A partir de aqu se viene abajo. Las letras se convierten en garabatos. Y los dibujos y bosquejos... caticos. Y aqu. Qu son todos estos nmeros? Rob mir atentamente. El texto estaba casi todo en alemn. La escritura era muy ordenada al principio; pero se iba convirtiendo en garabatos hacia el final. Haba una lista de nmeros en la ltima pgina. Despus una lnea de alguien llamada Orra Keller. Rob record a una chica que haba conocido en Inglaterra llamada Orra. Una chica juda. Y quin era Orra Keller? Se lo pregunt a Christine y ella se encogi de hombros. Le pregunt por los nmeros. Ella volvi a hacer el mismo gesto, con mayor nfasis. Rob se dio cuenta de que haba tambin un dibujo en la libreta: un esbozo de un campo y algunos rboles.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Le devolvi el cuaderno a Christine. Qu dice el texto? No s mucho de alemn. Bueno, la mayor parte es ilegible. Abri el cuaderno y fue pasando pginas hacia el final. Pero aqu habla del trigo. Y de un ro, que se convierte en ms ros. Aqu. Trigo? Pero por qu? Quin sabe. Y este dibujo parece ser un plano, creo. Con montaas. Pone montaas con un signo de interrogacin. Y ros. O quiz zonas de caminos. La verdad es que es un lo. Rob apur la cerveza y se acerc al dueo del bar para pedirle otras dos. Otro enorme camin plateado pas haciendo un ruido infernal por la carretera hacia Damasco. El cielo sobre Sanliurfa era de un color naranja oscuro sucio. Y qu hay de la hierba? Christine asinti. S, es raro. Por qu guardarla? Crees que estaba asustado? Y por eso las notas estn tan... desordenadas? Es posible. Te acuerdas de Pulsa Dinura? Rob se estremeci. No es fcil de olvidar. Crees que l estaba enterado? Christine quit un insecto de la parte superior de su cerveza. Despus mir a Rob con dureza. Creo que lo saba. Debi de or a los que cantaban a travs de la ventana. Y era un experto en religiones mesopotmicas. Los demonios y las maldiciones. Era una de sus especialidades. As que saba que estaba en peligro. Probablemente. Lo cual explica el catico estado de sus notas. Puro miedo. Y aun as... Sostuvo el cuaderno entre las manos como si lo estuviera pesando. El trabajo de toda una vida... Rob poda percibir su tristeza. Christine dej caer de nuevo el cuaderno. Este lugar es horrible. No me importa que sirvan cervezas. Nos podemos ir? Con mucho gusto. Dejaron caer algunas monedas en un platillo, se dirigieron al Land Rover y salieron disparados por la carretera. No creo que fuera slo miedo. No tiene sentido dijo Christine, al cabo de un rato. Gir el volante para poder adelantar a un ciclista, un anciano vestido con una tnica rabe. Sentado delante del ciclista, en diagonal sobre la barra, iba un nio de piel oscura. El pequeo salud al Land Rover dedicndole una amplia sonrisa a la mujer occidental blanca. Rob se dio cuenta de que Christine estaba yendo por calles aledaas. No era la ruta habitual para volver al centro de la ciudad. Franz era diligente y cuidadoso afirm ella finalmente. No creo que una maldicin lo hubiera puesto al lmite. Nada lo habra alterado de esa forma. Entonces, qu fue? pregunt Rob. Ahora se encontraban en una zona ms moderna de la ciudad, con bonitos edificios de apartamentos. Haba mujeres caminando por las calles de noche, no todas ellas con pauelos en la cabeza. Rob vio un supermercado muy iluminado que anunciaba queso en alemn y en turco. En la puerta de al lado haba un cibercaf lleno de brillantes pantallas con el

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX contorno de cabezas oscuras delante de ellas. Creo que tena una teora. Sola emocionarse con las teoras. Ya pude comprobarlo. Christine sonri mirando hacia el frente. Creo que tena alguna teora sobre Gobekli. Eso es lo que me dejan ver las notas. Una teora relacionada con qu? Quiz descubriera por qu Gobekli fue enterrada. ste es, al fin y al cabo, el gran misterio. Si pens que estaba cerca de la solucin, eso le hara estar muy nervioso. Rob no qued satisfecho con aquello. Pero por qu no se limit a escribirlo o a decrselo a alguien? El coche se haba detenido. Christine sac la llave de la ranura del contacto. Buena observacin dijo, mirando a Rob. Muy buena observacin. Vamos a descubrirlo. Venga. Adnde? Tengo un amigo aqu. Quiz pueda ayudarnos. Aparcaron delante de un complejo nuevo de apartamentos con un enorme cartel de color carmes en la pared que anunciaba Turku Cola. Christine subi corriendo las escaleras y puls un botn con un nmero. Esperaron y despus son el zumbido de la puerta. El ascensor los llev a la dcima planta. Subieron en silencio. Haba una puerta entreabierta al otro lado del rellano. Rob sigui a Christine. Se esforz por ver el interior del apartamento. Entonces dio un salto. Justo detrs de la puerta estaba Ivan, el paleobotnico de la fiesta. Escondido all. Ivnsalud educadamente con la cabeza, pero su expresin era claramente de una antipata casi sospechosa. Les seal el camino al saln de su apartamento. Era austero, slo un montn de libros y algunos cuadros. Sobre un escritorio haba un ordenador porttil con un protector de pantalla que mostraba los megalitos de Gobekli. Un pequeo objeto de piedra sobre una repisa pareca uno de los demonios del viento mesopotmicos. Rob se sorprendi preguntndose si Ivnlo habra robado. Se sentaron en silencio. Ivnno les ofreci t ni agua, sino que se limit a sentarse delante de ellos, mir a Christine con dureza y dijo: S? Ella sac el cuaderno y lo dej sobre la mesa. Ivnlo mir fijamente. Levant la vista hacia Christine. Su joven rostro eslavo era un cuadro blanco, como el de alguien que reprime la emocin. O alguien acostumbrado a reprimirla. Entonces Christine se meti la mano en el bolsillo, sac el tallo de hierba y lo dej suavemente encima del cuaderno. Rob mir todo el tiempo el rostro de Ivan. No tena ni idea de lo que estaba sucediendo all, pero pens que la reaccin del paleobotnico era crucial. El investigador se estremeci ligeramente cuando vio el tallo de hierba. Rob no poda aguantar ms tiempo el silencio. Chicos, por favor. Qu es? Qu est pasando? Christine lo mir como dicindole Ten paciencia. Pero Rob no se senta muy inclinado a ser paciente. Quera saber lo que estaba ocurriendo. Por qu haban ido hasta all en plena la noche? Para sentarse en silencio a mirar una brizna de hierba? Einkorn dijo Ivn. Chistine sonri.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Lo es, verdad? Trigo einkorn. S. Ivnmovi la cabeza. Necesitabas que yo te lo dijera, Christine? Bueno..., no estaba segura. T eres el experto. Pues ahora ests segura. Y yo muy cansado. Christine recogi el tallo. Gracias, Ivn. De nada. l ya estaba de pie. Adis. Fueron acompaados con brusquedad hasta la puerta. En el umbral Ivnmir a la izquierda y a la derecha del rellano como si esperara encontrar a alguien a quien no quera ver. Entonces cerr la puerta de golpe. S que es simptico observ Rob. Pero tenemos lo que habamos venido a buscar. Llamaron al ascensor y bajaron. Todo ese misterio estaba molestando a.Rob. Muy bien dijo cuando respiraron el aire caliente de la calle con olor a gasoil. Vamos, Christine. Trigo einkorn. Qu demonios es? Sin girarse para mirarle a la cara, ella respondi: Es la especie de trigo ms antigua del mundo. El trigo original, el primer cereal de la historia, si lo prefieres as. Y? Solamente crece por aqu. Y fue crucial para el cambio a la agricultura, cuando el hombre comenz a cultivar. __ Y? Christine se dio la vuelta. Sus ojos marrones le brillaban. Franz pensaba que era una pista. Una pista para qu? Poda decimos por qu enterraron el templo. Pero cmo puede hacer eso una brizna de hierba? Te lo explicar ms tarde. Venga. Vmonos. Ya has visto el modo en que Ivn miraba en la puerta. Vamos. Ya. Crees que nos han estado... siguiendo? No es exactamente que nos hayan seguido. Quiz observado. No s. Puede que sea una paranoia. Rob se acord de Franz, ensartado en la piqueta. Entr en el coche.

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Forrester se despert baado en un sudor casi febril. Mir con los ojos entrecerrados hacia las deslucidas cortinas de su habitacin del hotel. Durante un momento, la pesadilla persisti, dando un palpable pero absurdo sabor de maldad a lo que le rodeaba: la puerta del armario estaba entreabierta mostrando la oscuridad del interior; la televisin estaba escondida, achaparrada y fea, en un rincn. Qu haba soado? Se quit el sueo de la cara frotndose los ojos y record que haba soado con lo de siempre, claro. Una nia. Un puente. Despus las continuas sacudidas de los coches que pasaban por encima de un neumtico. Una sacudida, otra y otra. Una sacudida, otra y otra. Se levant, se acerc a la ventana y descorri las cortinas. Para su sorpresa, haba luz, mucha luz. El cielo estaba blanco y limpio y las calles llenas de gente. Iba a llegar tarde a la rueda de prensa. Consigui llegar a tiempo. La amplia estancia ya estaba animada. La polica local haba ocupado la sala ms grande del fuerte de Santa Ana. Un puado de periodistas locales se haban unido a una docena de reporteros nacionales. Dos equipos de noticias con cmaras digitales, grandes auriculares y largos micrfonos grises merodeaban por la parte de atrs. Forrester vio una cabeza conocida de cabello rubio. Se trataba de la corresponsal de Londres para la CNN. La haba visto antes en varias sesiones informativas. CNN? Estaba claro que alguien le haba dado el chivatazo a los medios de comunicacin de Londres sobre la naturaleza macabra del asesinato. Desde la parte de atrs del vestbulo, supervis la sala. Haba tres policas sentados delante: el subcomisario Hayden estaba en el centro flanqueado por una pareja de tipos ms jvenes. En una gran pantalla azul por encima de ellos se lea Cuerpo de Polica de la isla de Man. El subcomisario levant una mano. Si podemos empezar... Les habl a los periodistas sobre las circunstancias del crimen, mencionando el descubrimiento del cuerpo y describiendo lacnicamente el modo en que haba sido enterrada la cabeza del hombre. Un periodista dio un grito ahogado. Hayden hizo una pausa, dando tiempo para que los detalles truculentos tomaran poso. Despus hizo un llamamiento para que se presentaran los testigos. Termin su presentacin y mir hacia la sala. Alguna pregunta? Varias manos se elevaron de golpe. La joven de atrs? ngela Darvill, CNN. Seor, cree que hay alguna relacin entre este asesinato y el caso reciente de Covent Garden? Aquello no se lo esperaba. Hayden se estremeci visiblemente y despus dirigi la mirada a Forrester, el cual se encogi de hombros. El oficial de Scotland Yard no saba qu aconsejarle. Si los medios de comunicacin tenan ya noticia de la conexin, no haba nada que se

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX pudiera hacer al respecto. Tendran que pedirle a los medios que lo mantuvieran en secreto para que los asesinos no supieran que la polica haba relacionado los casos; pero no poda negar lo que resultaba evidente que alguien haba dicho. El subcomisario respondi con una seal al gesto de hombros de Forrester y despus devolvi la mirada a la periodista americana. Seorita Darvill, existen ciertos detalles que comparten los dos. Pero aventurar algo ms es mera especulacin por ahora. No quisiera hacer ms comentarios al respecto. Agradeceramos su discrecin en este asunto, que estoy seguro sabrn entender. Dicho eso, mir por toda la sala buscando a un nuevo interrogador. Pero ngela Darvill volvi a levantar la mano. Cree que existe algn componente religioso? Perdn? La estrella de David. La seal grabada en el pecho. En ambos casos. Los periodistas locales se giraron para mirar a ngela Darvill. La pregunta les haba confundido; desconcert a toda la sala. Hayden no haba mencionado el diseo de los cortes. La sala qued en silencio cuando Hayden respondi. Seorita Darvill, tenemos un crimen brutal y muy serio que investigar. El reloj va avanzando. As pues, creo que debera contestar preguntas de... otros. S? Brian Delhi, The Douglas Star. El reportero local especul sobre posibles mviles y Hayden dijo que, por el momento, no tenan ninguno. Los dos hombres cambiaron algunas preguntas y respuestas ms entre ellos. Entonces, un periodista de un diario de tirada nacional se levant y pregunt sobre la vctima. Hayden les dijo que era un hombre de all, muy apreciado, con esposa e hijos que vivan en la ciudad. Era un buen marinero. El subcomisario mir con atencin por toda la sala, fijndose en cada una de las caras. Puede que incluso alguno de ustedes conociera su barca, El Manat. Sola salir a navegar con su hijo Jonny. Sonri con tristeza. El chico tiene tan slo diez aos. Durante unos segundos, nadie dijo nada. Forrester pens que el polica de Man estaba haciendo un buen trabajo. El descarado giro emocional haba sido muy hbil. As es como se consigue que los testigos acudan: apelando al corazn, no a la cabeza. Y realmente necesitaban testigos. Porque no tenan pruebas, ni ADN ni huellas. Nada. Hayden se dirigi a un hombre con entradas vestido con un anorak. El del rincn? Seor...? Harnaby. Alisdair. Radio Triskel. S? Cree que el crimen est relacionado con la extraa historia de este edificio? Hayden tamborile con sus dedos en la mesa. No s nada de una historia extraa. Me refiero al modo en que se construy el castillo. Es probable que sea importante? Ya sabe, todas esas leyendas... El polica dej de dar golpes con los dedos. Por el momento, seor Harnaby, estamos siguiendo todas las lneas posible de investigacin. Pero espero que no estemos persiguiendo leyendas. Y eso es todo lo que puedo decirles. Por ahora. Se puso de pie

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX . Tenemos trabajo por hacer, as que si nos disculpan, creo que hay caf en la tienda de la entrada. Forrester mir a su alrededor. Haba sido una buena y profesional rueda de prensa, pero segua desconcertado. Algo le preocupaba. Mir a Harnaby. A qu se refera aquel tipo? La historia extraa del edificio? Coincida con los pensamientos de Forrester. All haba algo raro. La arquitectura: el efecto pastiche del edificio. Haba algo extrao. Alisdair Harnaby estaba sacando de debajo de su asiento una bolsa azul. Seor Harnaby? El hombre se gir y sus gafas de montura fina brillaron con el reflejo de las luces. Soy el inspector Forrester, de la Polica Metropolitana. Harnaby pareci desconcertado. Forrester sigui hablando: Scotland Yard. Tiene un minuto? El hombre dej en el suelo su bolsa de plstico y Forrester se sent a su lado. Estoy interesado en lo que ha dicho sobre la extraa historia del edificio. Puede explicrmelo? Harnaby asinti y sus ojos centellearon. Ech un vistazo al vestbulo vaco. Lo que se ve hoy es una copia bastante burda del edificio anterior. De acuerdo, y... El fuerte original, el fuerte de Santa Ana, fue demolido en 1979. Tambin era conocido como el Disparate de Whaley. Y quin lo construy? Jerusalem Whaley. Un calavera. Un qu? Un cabrn. Un vividor. Un matn de clase alta. Ya sabe a qu me refiero. Una especie de playboy? S y no sonri Harnaby. Le estoy hablando de verdadero sadismo, a lo largo de varias generaciones. Por ejemplo? El padre de Whaley fue Richard Chappell Whaley. Pero los irlandeses lo llamaban Burnchapel Whaley. Y eso? Fue miembro de la aristocracia angloirlandesa. Protestante. Y sola quemar iglesias catlicas irlandesas. Con los fieles dentro. Ha sido una pregunta tonta. Pues s. Harnaby se ri. Es muy desagradable! Y Burnchapel Whaley fue tambin miembro del club irlands del Fuego del Infierno. Se trataba de una horrible caterva de vndalos, incluso para lo que se prodigaba en aquella poca. Muy bien. Y qu me cuenta de Jerusalem Whaley, su hijo? Harnaby frunci el ceo. Haba ahora tanto silencio en la sala que Forrester poda or el golpeteo de la llovizna en los alargados marcos de las ventanas. Tom Whaley? Ese fue otro cabrn georgiano. Tan bruto y cruel como su padre. Pero luego ocurri algo. Volvi a Irlanda tras un largo viaje por Oriente hasta Jerusaln. De ah su apodo: Jerusalem Whaley. Cuando regres, pareca que el viaje le haba cambiado. Lo destroz. Forrester hizo un gesto de sorpresa. Cmo?

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Lo nico que sabemos es que Jerusalem Whaley volvi siendo un hombre muy distinto. Construy este extrao castillo, el fuerte de Santa Ana. Escribi sus memorias. Un sorprendente libro lleno de arrepentimiento. Y despus muri, dejando atrs el castillo y un montn de deudas. Pero una vida fascinante! Harnaby hizo una pausa. Perdone, seor Forrester, estoy hablando demasiado? A veces me dejo llevar. Es un poco de pasin por mi parte, folclore de la zona. Tengo un programa de radio sobre historia local, sabe? No se disculpe. Esto es muy interesante. La verdad es que slo tengo una pregunta ms. Ha quedado algo del antiguo edificio? Pues no. No, no, no. Fue derruido por completo suspir Harnaby. As eran los aos setenta! De haber podido, habran derribado la catedral de San Pablo. La verdad es que es una pena. Pocos aos despus el edificio habra sido conservado. Entonces, no dejaron nada? No. Aunque... El rostro de Harnaby se nubl. Hay algo... Qu? A veces me he preguntado... Hay otra leyenda. Muy rara, la ver dad.Harnaby agarr su bolsa de plstico. Se lo ensear! El hombre camin balancendose hacia la puerta y Forrester le si gui hasta el jardn delantero. En mitad de la brisa, el fro y la 11o vizna mir a su izquierda. Pudo ver a Boijer junto a la carpa Policial. La chica de la CNN pasaba con su equipo. Forrester articul los labios hacia Boijer sealndole a ngela Darvill: Habla con ella, descubre qu sabe. Su subalterno asinti. Harnaby camin lenta y pesadamente por la empapada hierba de la fachada, delante del edificio almenado. Cuando el csped dio paso a setos y muros, el hombre se arrodill como si fuera a arreglar las plantas. Ve? Forrester se agach a su lado y mir la tierra oscura y hmeda. Harnaby sonri. Mire! Lo ve? La tierra es ms oscura aqu que aqu. Era cierto. La tierra pareca cambiar un poco de color. El suelo del csped del castillo tena claramente ms turba y era ms oscuro que el que estaba ms apartado de la casa. No lo entiendo. Qu es? Harnaby neg con la cabeza. Es irlandesa. Cmo? La tierra. No es de aqu. Puede que sea de Irlanda. Forrester entrecerr los ojos. Estaba lloviendo de nuevo, y esta vez, con ms fuerza. Pero no se dio cuenta. La relojera de aquel caso daba vueltas en su cabeza. Daba vueltas con bastante rapidez. Por favor, explquese. El cabrn de Whaley era un hombre impulsivo. Una vez apost con alguien a que poda saltar desde la ventana de un segundo piso sobre un caballo y sobrevivir. Lo hizo, pero el caballo muri! Harnaby se ri. En cualquier caso, la historia es que se enamor de una chica irlandesa, justo antes de mudarse aqu. A Man. Pero esto le planteaba un problema. Cul? Su contrato de matrimonio deca que ella slo podra vivir en suelo irlands. Pero aquello fue en 1786 y Whaley acababa de comprar esta casa. Estaba decidido a traer a su mujer aqu, a pesar de lo que dijera el contrato. A Harnaby le brillaban los ojos.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Forrester pens en ello. Quiere decir que trajo toneladas de tierra irlandesa para vivir en ella, de forma que su mujer estuviera en suelo irlands? En pocas palabras, s. Transport una gran cantidad de tierra hasta la isla de Man y, de ese modo, cumpli sus votos. O eso dicen... Forrester apoy la mano sobre la tierra hmeda y oscura que ahora se llenaba de manchas negras por la lluvia. Entonces, todo el edificio est construido sobre esa misma tierra irlandesa? Esta tierra de aqu? Es muy posible. Forrester se puso de pie. Se pregunt si los asesinos conocan esa extraa historia. Tena la fuerte sensacin de que as era. Porque no haban prestado atencin al edificio y, en su lugar, haban ido directamente a por el ltimo vestigio autntico posible del Disparate de Whaley. La tierra sobre la que fue construido. Forrester tena otra pregunta ms. De acuerdo, seor Harnaby, de dnde pudo proceder la tierra? Nadie lo sabe con certeza. Sin embargo... El periodista se quit las gafas para limpiar la lluvia de los cristales. Sin embargo, tuve hace tiempo una teora. Que proceda de Montpelier House. Qu es? Harnaby parpade. El cuartel general del club irlands del Fuego del Infierno.

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Rob y Christine volvieron a su barrio. Aparcaron, con una sacudida, en la esquina de la calle de ella. Mientras bajaba del Land Rover, mir a izquierda y derecha. Al fondo de la calle haba una mezquita, con esbeltos y majestuosos minaretes, baada con una espeluznante iluminacin verde. Dos hombres con bigote y traje discutan entre las sombras justo al lado de un BMW grande y negro. Los hombres miraron por un momento a Rob y a Christine y despus volvieron a su encendida discusin. Christine condujo a Rob hasta la entrada de un edificio moderno. El ascensor estaba ocupado o estropeado, as que subieron los tres tramos de escaleras. El apartamento era grande, espacioso y luminoso, y casi desprovisto de muebles. Pilas ordenadas de libros se amontonaban sobre el suelo de madera pulida o estaban agrupados en las estanteras de una pared. En un extremo del saln haba un escritorio grande de acero y un sof de piel. En la otra esquina reposaba una silla de mimbre. No me gustan los espacios atestados. Una casa es una mquina para vivir en ella. Le Corbusier. Ella sonri y asinti. Rob tambin sonri. Le gustaba ese piso. Era muy... de Christine. Sencillo, intelectual, elegante. Se fij en un cuadro que haba en la pared: se trataba de una fotografa grande e inquietante de una torre muy extraa. Una torre de ladrillos dorados y naranjas rodeada de algunas ruinas, con vastas extensiones de desierto por detrs. Los dos se sentaron juntos en el sof de piel y Christine sac de nuevo el cuaderno. Mientras hojeaba una vez ms las pginas garabateadas de Breitner, Rob tuvo que hacerle una pregunta. Y bien, trigo einkorn? Pero Christine no le escuchaba. Sujetaba el cuaderno muy cerca de la cara. Este plano? se dijo a s misma. Estos nmeros... y estos de aqu... Esa mujer, Orra Keller... Quiz... Rob hizo una pausa antes de responder. No hubo respuesta. Sinti la brisa en la habitacin. Las ventanas estaban abiertas a la calle. Rob poda or voces en el exterior. Se acerc a la ventana y mir hacia abajo. Los hombres seguan all, pero ahora se encontraban justo debajo del edificio de apartamentos de Christine. Otro hombre, vestido con un anorak oscuro y acolchado merodeaba por la puerta de la tienda de enfrente: un enorme concesionario de motocicletas Honda. Los dos hombres con bigote levantaron la vista cuando Rob se asomaba por la ventana. Lo miraron sin decir nada. Simplemente lo miraron. El hombre del anorak tambin alz los ojos hacia l. Tres hombres lo miraban fijamente. Era aquello amenazador? El periodista pens que se estaba volviendo paranoico. No poda ser que todo Sanliurfa estuviera siguindolos; aquellos hombres no eran ms que... hombres. Se trataba tan slo de una coincidencia. Se apart de la ventana y mir la habitacin. Puede que alguno de los muchos libros que haba en las estanteras le sirviera. Pas el dedo por algunos ttulos. El epipaleoltico sirio, Microanlisis moderno del electrn, Antropofagia precolombina... No eran exactamente

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX xitos de ventas. Vio un libro ms general. Enciclopedia de arqueologa. Lo baj de la estantera, pas directamente al ndice y lo encontr de inmediato. Trigo einkorn, pgina noventa y siete. Con la brisa nocturna de Sanliurfa llenando la habitacin y Christine examinando en silencio el cuaderno, Rob ech un vistazo, tratando de asimilar toda la informacin. Resultaba que el trigo einkorn era una especie de hierba silvestre. Segn el libro, creca de forma natural en el sureste de Anatolia. Mir un pequeo mapa en la pgina siguiente de la enciclopedia que mostraba que el einkorn era natural de la zona que rodeaba a Sanliurfa. De hecho, creca en muy pocas regiones ms. Rob continu leyendo. El einkorn era, al parecer, una especie de la parte baja de las montaas y de las faldas de las colinas. Fue determinante para la primera agricultura, el paso de la caza-recoleccin al cultivo. Junto al trigo emmer, se trata probablemente de la primera forma de vida domesticada por el hombre. Y esa primera domesticacin haba tenido lugar en el sureste de Anatolia y sus alrededores. Cerca de Sanliurfa. La pgina que estaba leyendo le remita a otro artculo sobre los orgenes de la agricultura. A juzgar por lo ledo sobre el einkorn, este asunto era importante en todo el misterio de Gobekli, as que Rob se concentr tambin en el siguiente artculo. Ley rpidamente las pginas. Cerdos y pollos. Perros y ganado. Emmer y einkorn. Pero los ltimos prrafos le llamaron la atencin: El gran misterio de los comienzos de la agricultura est en el porqu, no en el cmo. Existen abundantes pruebas de que la transicin a la agricultura primitiva supuso una gran penuria para los primeros agricultores, sobre todo si se compara con el estilo de vida relativamente libre y generoso de los cazadores-recolectores. Los restos de los esqueletos muestran que estos primitivos agricultores estuvieron sometidos a ms enfermedades que sus antepasados cazadores y que contaron con vidas ms cortas y duras. Los animales domesticados de la primera etapa de la agricultura tienen asimismo fsicos ms esculidos que sus ancestros salvajes.... Rob pens en el pequeo tallo de trigo y despus sigui leyendo: Los antroplogos contemporneos atestiguan adems que los cazadoresrecolectores tuvieron una existencia relativamente ociosa, no tenan que trabajar duro ms de dos o tres horas diarias. Sin embargo, los agricultores necesitan trabajar durante la mayor parte de las horas del da, especialmente en primavera y verano. Buena parte de la agricultura primitiva es agotadora y montona. El artculo conclua: Es tan asombroso el cambio en las condiciones que algunos pensadores han visto cierto declive trgico en los comienzos de la agricultura, desde la libertad ednica del cazador al trabajo diario del agricultor. Dichas especulaciones quedan claramente ms all de la competencia de la ciencia y de este artculo, pese a que.... Rob cerr el libro. Poda or la brisa entre las cortinas. El fresco y algo triste viento del desierto iba en aumento. Encaj el libro en la estantera y, por un momento, cerr los ojos. Volva a estar cansado. Quera irse a dormir, acunado por ese agradable viento. Su suave y gentil reproche. Robert! Christine examinaba la ltima pgina del cuaderno con minuciosidad. Qu? Estos nmeros. T eres periodista. Conoces la historia. Qu piensas?

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Rob se sent junto a Christine y mir las ltimas pginas del cuaderno. Una vez ms, all estaba el mapa. Una lnea temblorosa que se converta en cuatro y que pareca que podan ser ros. Las lneas con bultos parecan ser montaas. O el mar. Probablemente montaas. Y despus haba un smbolo burdo de un rbol. Quiz indicaba un bosque? Adems, estaba representado una especie de animal. Un caballo o un cerdo. Definitivamente, Breitner no era Rembrandt. Rob se acerc ms. Los nmeros eran extraos. En una pgina haba una lista sencilla de dgitos. Pero muchos de estos mismos nmeros estaban repetidos en la pgina del mapa. Sobre ste figuraba el smbolo de una brjula con el nmero veintiocho junto a la flecha del este. Despus doscientos once, junto a una de las lneas temblorosas. Haba un veintinueve escrito junto al smbolo del rbol. Y luego sesenta y uno, sesenta y dos... y cifras ms altas, mil once, mil ciento treinta y dos. Y despus, aquella ltima lnea sobre Orra Keller. No haba ms nmeros despus de aquello. No haba nada ms. El cuaderno terminaba de esa forma pattica, en mitad de una pgina. Qu significaba aquello? Rob comenz a sumar los nmeros. Despus dej de hacerlo porque le pareca que no tena sentido. Quiz estuvieran relacionados con la excavacin. Poda ser que los nmeros fueran un cdigo de localizacin y que esas seales mostraran los lugares donde se haban desenterrado determinados hallazgos? Rob ya haba especulado con la idea de que aqul fuera un mapa de Gobekli. Era la solucin ms evidente. Pero no pareca cuadrar. Slo haba un ro cerca de Gobekli, el ufrates, y estaba a ms de cincuenta kilmetros. Adems, en el mapa no apareca ningn smbolo para el mismo Gobekli y nada indicaba los megalitos. Rob se percat de que haba estado ensimismado durante varios minutos. Christine lo estaba mirando. Ests bien? l sonri. Estoy intrigado. Es fascinante. Verdad? Como un rompecabezas. Me preguntaba si los nmeros se referan a algunos de los hallazgos, cosas que se hayan descubierto en Gobekli. Recuerdo haber visto nmeros escritos en algunas de aquellas bolsitas que tenis..., en las que metis las puntas de flecha y esas cosas. No. Es una buena idea, pero no. Los hallazgos son numerados cuando van a los stanos del museo. Tienen letras junto a los nmeros. Rob sinti que la haba decepcionado. Bueno. No era ms que una teora. Las teoras son buenas. Aunque estn equivocadas. Rob volvi a bostezar. Ya haba hecho suficiente en un solo da. Tienes algo de beber? La simple pregunta tuvo un efecto vigorizante sobre la francesa. Dios mo! Se puso de pie. Lo siento mucho. No estoy siendo nada hospitalaria. Quieres un whisky? Eso sera estupendo. Un malta solo? Mejor an. La mir mientras ella desapareca en el interior de la cocina. Un momento despus, volvi con una bandeja que llevaba una jarra llena de hielo, dos vasos bajos y una botella de agua mineral junto a una botella alta de whisky. Coloc los vasos sobre la mesa y abri la botella de Glenlivet vaciando dos buenos palmos. El licor oscuro y atigrado brill a la luz de la

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX lmpara. Hielo? Agua. Comme les britanniques. Vaci un poco de agua de la botella de plstico, le pas a Rob el vaso y se sent junto a l. El periodista not el vaso fro entre sus dedos, como si hubiera estado guardado en el frigorfico. Todava poda or las voces de fuera. Llevaban discutiendo una hora. Sobre qu? Suspir y apret el fro cristal contra su frente, pasndoselo de un lado a otro. Ests cansado? S. T no? S. Hizo una pausa. Y bien, quieres dormir aqu? El sof es muy cmodo. Rob pens en ello y en los dos hombres que haba fuera. En la figura oscura que merodeaba por la puerta. De repente, sinti un fuerte deseo de no quedarse solo y la verdad era que no quera andar los ochocientos metros que le separaban de su hotel. S, si no te importa. Por supuesto que no. Se bebi rpidamente lo que le quedaba de whisky y despus fue a buscar un edredn y unas almohadas. Rob estaba tan cansado que se qued dormido en el momento en que Christine apag la lmpara. Y nada ms dormirse, empez a soar. So con los nmeros, con Breitner y con un perro. Un perro negro que corra por un camino y un sol ardiente. Un perro. Un rostro. Un perro. Y despus, sus sueos fueron interrumpidos por un golpe. Lo despert un golpe muy fuerte. Salt del sof. Haba luz. Cunto tiempo haba dormido? Qu era ese ruido? Adormilado, mir el reloj. Eran las nueve de la maana. El piso estaba en silencio. Pero esos golpes que se repetan, qu eran? Corri hacia la ventana.

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Rob se asom a la ventana del apartamento. La ciudad vibraba. Los vendedores de pan desfilaban por las bulliciosas calles llevando sobre sus cabezas grandes bandejas con bollos, dulces y galletas saladas con ssamo. Los ciclomotores pasaban por las aceras esquivando a las colegialas de piel oscura con sus mochilas. Rob volvi a or el golpe. Escudri la escena. Un hombre troceaba baclava con un cortador de pizzas en una tienda al otro lado de la calle. Y una vez ms, el golpe. Entonces vio una motocicleta, una Triumph inglesa grasienta, negra y vieja que produca detonaciones por el tubo de escape. Su dueo se haba bajado de la moto y golpeaba con rabia la mquina con su pie izquierdo. Rob estaba a punto de volver a entrar cuando vio algo ms. La polica. Haba tres policas saliendo de dos coches en la calle. Dos de ellos llevaban uniformes manchados de sudor, el tercero vesta un pulcro traje azul y una corbata de color rosa claro. Los policas se acercaron a la entrada del edificio de Christine que estaba dieciocho metros ms abajo y se detuvieron. Despus pulsaron el botn. El timbre son en el apartamento de Christine, muy fuerte. Christine ya haba salido de su dormitorio completamente vestida. Christine, la polica est... Ya lo s, ya lo s! exclam. Buenos das, Robert! Su expresin pareca crispada, pero no asustada. Fue al portero automtico y puls el botn para abrir la puerta. Rob se puso las botas. Segundos despus, la polica estaba en el apartamento, en el saln y en el rostro de Christine. El hombre pulcramente vestido era amable, hablaba bien, pero tena un cierto aire siniestro. Apenas llegaba a los treinta aos. Mir a Rob con curiosidad. Usted debe de ser... Rob Luttrell. El periodista britnico? Bueno, americano, pero vivo en Londres... Perfecto. Eso es ms conveniente. El oficial sonri como si le hubieran dado un enorme cheque que no se esperaba. Hemos venido a entrevistar a la seorita Meyer sobre el terrible asesinato de su amigo, Franz Breitner. Pero tambin nos gustara hablar con usted. Quiz despus? Rob asinti. Se haba imaginado que tendra una reunin con la polica, pero se sinti extraamente culpable de que lo acorralaran all, en el apartamento de Christine a las nueve de la maana. Quiz el polica estuviera jugando con su culpa. Su sonrisa era provocativa y de superioridad. Se acerc tmidamente al escritorio y dedic otra mirada desdeosa al periodista. Soy el oficial Kiribali. Como desearamos hablar con la seorita Meyer primero y en privado, nos ayudara que usted saliera durante una hora, ms o menos. Bien, de acuerdo. Pero no se aleje mucho. Slo una hora. Despus podemos proceder

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX con usted. Otra sonrisa maliciosa. Le parece bien, seor Luttrell? Rob mir a Christine. Ella asinti tristemente. Se sinti ms culpable, por dejarla sola con aquel tipo asqueroso. Pero no tena eleccin. Cogi su chaqueta y sali del apartamento. Pas la siguiente hora sentado en una silla de plstico sudorosa de un ruidoso cibercaf tratando de ignorar al anciano grun ataviado con un peto de panadero que, a su derecha, vea porno lsbico. Rob pens en los nmeros del cuaderno de Breitner. Los escribi en todos los buscadores posibles, dndoles vueltas y cambindolos de lugar. Qu podran ser aquellas cifras? Seguramente eran una pista, quiz la clave. Una posibilidad era que se tratara de nmeros de pginas. Pero de qu libro? Y no haba duda de que se elevaban mucho..., mil trece. El panadero turco haba terminado su exploracin. Pas al lado de Rob con expresin petulante. Rob mir la pantalla con los ojos entrecerrados y volvi a mover los nmeros. Qu era todo aquello? Se trataba de coordenadas geogrficas? Aos? Dataciones segn el carbono 14? No tena ni idea. Pens que el mejor mtodo de solucionar un rompecabezas como se era dejarlo estar y que el subconsciente se pusiera en marcha. Como un ordenador que emite su zumbido en un cuarto interior. Aquella idea tena una buena garanta. Rob haba ledo una vez que un cientfico llamado Kekule trat de esclarecer la estructura molecular del benceno. Kekule trabaj en ello durante meses sin ningn xito. Pero una noche so con una serpiente con la cola en la boca: un antiguo smbolo llamado urboros. Kekule se despert despus, record el sueo y se dio cuenta de que su inconsciente le estaba hablando: la molcula del benceno era un anillo, como una serpiente que se muerde la cola. Como el urboros. Kekule se apresur a entrar en su laboratorio para comprobar su hiptesis. La solucin que haba soado era la correcta en todos los aspectos. As de poderoso era el inconsciente. As que quiz Rob tuviera que aparcar el problema en la bodega de la mente durante un tiempo, para dejar que fermentara. Era probable que despus apareciera en su mente la solucin a los nmeros de Breitner cuando estuviera pensando en otra cosa: en la ducha, afeitndose, durmiendo o conduciendo. O cuando lo estuviera interrogando la polica... La polica! Rob mir su reloj. Haba pasado una hora. Empuj la silla hacia atrs, pag al dueo del cibercaf y se dirigi rpidamente al apartamento de Christine. Uno de los policas uniformados le abri la puerta. Christine estaba sentada en el sof frotndose los ojos. El otro agente le ofreca pauelos de papel. Rob se mostr enfadado. No se preocupe, seor Luttrell. El oficial Kiribali estaba sentado sobre la mesa, con las piernas cruzadas por los tobillos. Su tono de voz era despreocupado y presuntuoso. Aqu no somos iraques. Pero hablar de la muerte de su amigo ha sido para la seorita Meyer un poco... incmodo. Christine mir al polica con recelo y Rob detect bastante resentimiento en su expresin. Despus, ella fue a su dormitorio y dio un portazo. Kiribali se tir de los resplandecientes y blancos puos de la camisa y seal el sof con su mano de uas arregladas con manicura, indicndole a Rob que se sentara. Los otros dos policas se haban instalado en diferentes rincones de la habitacin. Mudos y vigilantes. Kiribali le sonri a Rob. As que es usted escritor.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX S. Qu encantador. Rara vez tengo la oportunidad de conocer a escritores. Esta ciudad es muy inculta. Ya sabe, por los kurdos... Suspir . No son exactamente eruditos. Se dio un golpecito en el mentn con el bolgrafo. Yo estudi literatura inglesa en Ankara. Es mi placer privado, seor Luttrell. Bueno, yo no soy ms que un periodista. Hemingway no era ms que un periodista! Es cierto. Yo soy slo un reportero. Pero es usted demasiado modesto. Es un hombre de letras. Los ojos de Kiribali eran de un color azul muy oscuro. Rob se pregunt si llevaba lentillas de contacto. Rebosaba vanidad. A m siempre me gustaron los poetas estadounidenses. En especial, las mujeres. Emily Dickinson. Y Sylvia Plath. Las conoce? Mir a Rob con una expresin hiertica en su rostro. Una locomotora, una locomotora, que me apartaba con desdn como a un judo... Creo que podra ser juda yo misma!. Kiribali sonri, corts. Verdad que son unos de los versos ms aterradores de la literatura? Rob no saba qu decir. No quera hablar de poesa con un polica. Kiribali dej escapar un suspiro. Quiz en otra ocasin. Movi el bolgrafo entre sus dedos. Slo tengo unas cuantas preguntas. S que usted no presenci el presunto asesinato. Por tanto... Y as avanz la entrevista. Fue breve e incluso superficial. Casi sin sentido. Kiribali apenas tom nota de las respuestas de Rob y uno de los policas encenda y apagaba la grabadora con apata. Despus, Kiribali termin con algunas preguntas ms personales. Pareca ms interesado en la relacin de Rob con Christine. Es juda, verdad? Rob asinti. Kiribali sonri contento, como si su mayor problema hubiera quedado resuelto, y despus dej el bolgrafo sobre la mesa, colocado de forma precisa en paralelo al borde. Chasque los dedos y los somnolientos agentes se levantaron. Los tres policas se dirigieron hacia la puerta. Detenindose en el umbral, Kiribali le pidi a Rob que le dijera a Christine que probablemente la llamaran para hacerle ms preguntas en el futuro. Despus se fue, con una ltima bocanada nociva de colonia. Rob se dio la vuelta. Christine estaba en la puerta del dormitorio y volva a parecer serena y relajada con una camisa blanca y unos pantalones de color caqui. Es un completo gilipollas. Christine se encogi de hombros con aprobacin. Peut-tre. Slo estaba haciendo su trabajo. Te ha hecho llorar? Al hablar de Franz. S... No lloraba desde haca das. Rob agarr su chaqueta. Despus la dej. Mir al cuaderno de Breitner sobre el escritorio. No saba qu hacer ahora. No saba adnde se diriga ni hacia dnde avanzaba esta historia, slo era consciente de que estaba involucrado en ella e incluso en peligro. O no era ms que una paranoia? Rob mir el cuadro de la pared. La extraa torre. Christine sigui su mirada. Harn. Dnde est? No muy lejos, a una hora ms o menos. Se le iluminaron los ojos. Sabes? Tengo una idea. Te gustara verla? Salir de nuevo de Urfa? Preferira estar en otro sitio. En cualquiera menos en ste. Rob asinti interesado. Se senta cada vez ms arrastrado hacia el

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX desierto cuanto ms tiempo pasaba all, en la Turqua kurda. El paisaje agreste de las sombras del desierto, el silencio de los valles vacos..., le gustaba todo eso. Y ms ahora que el vaco del desierto era preferible a su alternativa: un da merodeando por la calurosa y vigilante Sanliurfa. Vamonos. Era un viaje largo: el paisaje al sur de Urfa resultaba an ms brutal que el desierto que rodeaba Gobekli. Grandes llanuras amarillas se extendan hacia el titilante horizonte gris; las inmensidades de arena asediaban la destartalada y extraa aldea kurda. El sol arda. Rob baj la ventanilla del coche del todo, pero la brisa segua siendo caliente, como si hubieran encendido un montn de sopletes sobre el Land Rover. En verano pueden alcanzarse los cincuenta grados aqu dijo Christine cambiando de marcha con un fuerte crujido. A la sombra. Puedo creerlo. No siempre fue as, por supuesto. El clima cambi hace diez mil aos. Como te cont Franz... Durante unos veinte kilmetros hablaron del cuaderno de Breitner: el mapa, los garabatos y, por supuesto, los nmeros. Pero a ninguno de ellos se le haba ocurrido nada nuevo. El subconsciente de Rob estaba de vacaciones. Su idea sobre Kekule no haba funcionado. Pasaron por un control del ejrcito. Las bandera rojo sangre del estado turco colgaba mustia bajo el sol del medioda. Uno de los soldados se puso de pie, comprob cansinamente el pasaporte de Rob, le lanz una fugaz mirada lasciva a Christine por la ventanilla del coche y despus les hizo una seal con la mano para que siguieran por la abrasadora carretera. Media hora despus, Rob vio, de repente, la extraa torre, amenazante. Se trataba del pilar roto de un edificio construido con ladrillos de adobe calcinado de siete pisos de altura, pero destrozado por la parte superior. Era enorme. Qu es? Christine vir bruscamente, dejando la carretera principal y dirigindose hacia la torre. Pertenece a la universidad islmica ms antigua del mundo: Harn. Tiene aproximadamente unos mil aos. Ahora est abandonada y en ruinas. Se parece a la torre de las cartas del Tarot. La torre golpeada por un rayo. Christine asinti distante, mirando por la ventanilla mientras aparcaba; escudriaba una fila de casas pequeas con cpulas de adobe como tejado. Tres nios daban patadas a un baln hecho de harapos en el patio que colindaba con las diminutas casas. Unas cabras balaban en medio del calor. Ves aquello? Las casas de adobe? Aj. Puede que lleven aqu desde el tercer milenio antes de Cristo. Harn es tremendamente antigua. Segn la leyenda, se supone que Adn y Eva vinieron aqu, despus de ser expulsados del paraso. Rob pens en su nombre: Harn. Le hizo recordar a su padre, leyendo la Biblia. Y es mencionada en el Gnesis. Qu? El libro del Gnesis repiti Rob, captulo 11, versculo 32 y captulo 27, versculo 43. Abraham vivi aqu. En Harn. Christine sonri. Estoy impresionada. Yo no. Ojal no recordara ninguna de esas gilipolleces. De todos

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX modos aadi, cmo pueden estar seguros? De qu? Cmo pueden estar seguros de que es la ciudad en la que Adn y Eva vivieron tras la cada? Por qu no en Londres? O Hong Kong? No lo s... Ella sonri ante su sarcasmo. Pero est bastante claro, como t dices, que las primeras tradiciones abrahmicas se remontan a esta zona. Abraham est estrechamente relacionado con Sanliurfa. Y s, Harn es el lugar donde Abraham recibi la llamada de Dios. Rob bostez, sali del coche y ote entre la polvareda. Christine se uni a l. Juntos observaron a una cabra sarnosa rascndose contra un autobs viejo y oxidado; inexplicablemente, aquel autobs tena sangre en uno de sus lados. Rob se pregunt si los agricultores del lugar lo utilizaban como matadero improvisado. Era un lugar extrao. As que dijo l hemos quedado en que Abraham era de aqu. Y que fue el fundador de... las tres religiones monotestas, no? S. El judasmo, el cristianismo y el islamismo. Fund todas ellas. Y cuando parti de Harn se fue a la tierra de Canan, propagando la palabra de Dios, el Dios nico de la Biblia, el Talmud y el Corn. Rob escuch esto con una vaga pero persistente sensacin de intranquilidad. Se apoy en el coche y deliber; estaba teniendo ms recuerdos de su infancia. Su padre leyendo el Libro de Mormn. Sus tos citando el Eclesiasts. Algrate, joven, en tu juventud. Aqul era el nico versculo de la Biblia que le haba gustado de verdad. Recit el verso en voz alta y despus sigui hablando. Y qu hay del sacrificio, la muerte de su hijo? Mir la inteligente expresin de Christine en busca de confirmacin. Recuerdo que haba una historia de Abraham y su hijo, no? Christine asinti. El sacrificio de Isaac. El profeta Abraham iba a matar a su propio hijo como sacrificio, un sacrificio ordenado por Jehov. Pero Dios le quit el cuchillo. Ah lo tienes. Descendientes del viejo. Christine se ri. Quieres quedarte aqu o prefieres que te lleve a algn sitio ms raro? Oye! Estamos en racha! Volvi al coche de un salto. Christine meti una marcha y se aleja ion a toda velocidad. Rob se ech hacia atrs mirando el paisaje desdibujndose entre el polvo. De vez en cuando, las onduladas colinas mostraban en su cspide un edificio en ruinas o un castillo otomano desmoronado. O un demonio del polvo que se abra paso con un zumbido entre las inmensidades del desierto. Y despus, increblemente, la desolacin se intensific. El camino se volvi ms rocoso. Incluso el azul del cielo del desierto pareci oscurecerse, hasta convertirse en un prpura melanclico. El calor era casi insoportable. El coche traqueteaba entre los promontorios de color amarillo descolorido y los ardientes surcos de los caminos. Apenas un rbol irrumpa entre aquella infinita esterilidad. Sogmatar anunci por fin Christine. Se acercaban a una pequea aldea, slo unas cuantas chozas de cemento perdidas en el valle desnudo y silencioso en mitad de la nada calcinada y poderosa. Haba un gran jeep aparcado incongruentemente en la puerta de una de las casuchas; pero las calles y los patios estaban vacos de gente; a Rob le record de inmediato y curiosamente a Los Angeles. Grandes coches e

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX infinita luz del sol. Y sin gente. Como una ciudad azotada por una plaga. Algunos habitantes de Urfa tienen aqu su segunda vivienda coment Christine. Junto a los kurdos. Por qu demonios iba a vivir nadie aqu? Tiene mucho ambiente. Ya vers. Salieron del coche sumergindose en el horno del calor polvoriento. Christine avanz abrindose paso por los antiguos muros decadentes, tras pasar por unos cuantos bloques de mrmol esparcidos y tallados. El ltimo se pareca a los capiteles romanos. S dijo Christine, percibiendo cul iba a ser la siguiente pregunta de Rob. Los romanos estuvieron aqu, y los asirios. Todos vinieron aqu. Se acercaron al gran agujero negro de un edificio extrao y muy achaparrado, esculpido literalmente en la roca. Entraron en el interior de la estructura de techo bajo. Rob tard unos segundos en acostumbrar la vista a la oscuridad. Dentro, el olor a excrementos de cabra era agobiante. Fuerte, hmedo y asfixiante. Esto es un templo pagano. A los dioses de la luna explic Christine, sealando a unas figuras grabadas de forma rudimentaria en las paredes del oscuro interior. El dios de la luna est aqu, se pueden ver sus cuernos. Ves? La curva de la luna nueva. La efigie erosionada tena una especie de casco: dos cuernos en forma de luna creciente se balanceaban sobre su cabeza. Rob pas una mano por la piedra. Estaba caliente y extraamente hmeda. Retir la mano. Las decadentes efigies de los dioses extintos lo mirabanfijamente con sus erosionados ojos. Aquello estaba tan silencioso que Rob poda or los latidos de su propio corazn. El ruido del mundo exterior apenas era perceptible, slo los tintineos de los cencerros de las cabras y el sonido del viento del desierto agitndose. La clida luz del sol arda en la puerta, haciendo que la oscura habitacin pareciera an ms tenebrosa. Ests bien? S, estoy bien... Ella se dirigi hacia la pared opuesta. El templo data del siglo II despus de Cristo. El cristianismo se estaba extendiendo por esta zona, pero an adoraban a los dioses antiguos. Con sus cuernos. Me encanta esto. Rob mir a su alrededor. Muy bonito. Deberas comprarte un apartamento. Siempre eres sarcstico cuando te sientes incmodo? Podemos ir a tomarnos un caf? Christine se ri. Tengo que ensearte un sitio ms. Lo sac del templo y Rob sinti un verdadero alivio al salir de aquella hmeda y ftida oscuridad. Subieron una pendiente pedregosa de polvo caliente. Al darse la vuelta un momento para recuperar el aliento, Rob vio a un nio que los miraba fijamente desde una de las humildes casas. Un pequeo rostro oscuro en una ventana rota. Christine se abri camino hacia arriba por una ltima cuesta. El templo de Venus. Rob subi los ltimos metros de pedregal hasta llegar al lado de ella. El viento era fuerte all arriba, pero segua ardiendo. Poda ver varios kilmetros de distancia. Se trataba de un paisaje extraordinario. Kilmetros y kilmetros de desolacin infinita, ondulante y plida. Colinas agonizantes de rocas muertas. Las montaas estaban marcadas por los huecos vacos de

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX las cuevas. Aqullas eran, segn pens Rob, ms ermitas y templos paganos, cada uno en peor estado que el anterior. Mir hacia el suelo que pisaban, el suelo de un templo, al aire libre. Y cundo se construy esto? Posiblemente por los asirios o los cananeos. Nadie lo sabe con seguridad. Es muy antiguo. Los griegos se hicieron cargo de l y despus los romanos. Era con seguridad un lugar de sacrificios humanos. Ella le seal algunos surcos tallados en la roca que haba debajo de ellos. Ves? Esto era para que la sangre fluyera por aqu. Vale... Todas estas primitivas religiones orientales eran muy aficionadas a los sacrificios. Rob mir las colinas del desierto y hacia la pequea aldea que haba abajo. El nio se haba ido; la ventana rota estaba vaca. Uno de los coches se mova, tomando el camino que sala de Sogmatar. La carretera pasaba al lado de la ribera seca de un antiguo ro. El curso de un ro muerto. El periodista trat de imaginarse cmo seran los sacrificios all. Las piernas atadas con bramante basto, las manos amarradas por detrs de la espalda, el repugnante aliento del sacerdote sobre el rostro; y despus el ruido sordo del dolor cuando el cuchillo atravesaba la caja torcica... Respir hondo y se quit el sudor de la frente con la mano. Seguro que ya era hora de irse. Hizo un gesto en direccin al coche. Christine asinti y bajaron la colina hasta el Land Rover que los esperaba. Pero en mitad de la pendiente, Rob se detuvo, mirando fijamente la colina. De repente, lo supo. Haba adivinado lo que significaban los nmeros. Los nmeros del cuaderno de Breitner.

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El tiempo segua siendo espantoso. El cielo de color gris plomizo estaba tan sombro como los verdes campos azotados por el viento que haba debajo de l. Boijer, Forrester y Alisdair Harnaby iban en un coche grande y oscuro a toda velocidad con direccin al sur cruzando la isla de Man. Les preceda otro coche largo y negro que llevaba al subcomisario Hayden y sus colegas. Forrester notaba la ansiedad. El tiempo pasaba, escapndose entre sus manos. Y cada minuto que perdan les acercaba ms al siguiente horror. El siguiente e inevitable asesinato. Dej escapar un fuerte suspiro. Casi con rabia. Pero por fin se encontraban ya detrs de algo, siguiendo una buena pista. Un agricultor haba visto algo extrao en un extremo remoto de la isla, hacia el sur, cerca de Castletown. Forrester haba convencido de inmediato a Alisdair Harnaby para que les acompaara a la entrevista, porque pensaba que aquel hombre poda proporcionarles algo ms de informacin. El punto de vista histrico. Pareca importante. Pero Forrester quera saber primero qu haba dicho la mujer de la CNN. Boijer estaba deseando contrselo. El sargento le explic que ngela Darvill haba odo hablar del caso de Craven Street a un periodista del Evening Standard. As que los relacion dijo Forrester. Es razonable. S, as es, seor. Pero aadi algo ms. Al parecer, hubo un caso similar. En el estado de Nueva York y Connecticut. En Nueva Inglaterra. Cmo de similar? El mismo tipo de tortura elaborada. La estrella de David? Boijer neg con la cabeza y luego sigui hablando. Pero los cortes en la piel, s. Y las desolladuras. Dijo que fue uno do los casos ms terribles que jams haba cubierto. Forrester se reclin en el asiento y mir por la ventanilla. Los rodeaban unas colinas hmedas y despejadas. El vaco rural era interrumpido por pequeas granjas y diminutos rboles encorvados, con sus ramas peladas de forma brusca y extraa a causa de los vientos reinantes. La escena le record a unas vacaciones que haba pasado una vez en Skye. Haba una belleza melanclica en el paisaje, una belleza melanclica que se aproximaba bastante a la verdadera y evocadora tristeza. Forrester trat de hacer desaparecer el recuerdo de su hija de la mente. Quin cometi esos asesinatos? pregunt. Nunca lo descubrieron. Aunque es extrao. Me refiero al parecido... Por delante de ellos, la carretera se redujo casi a un solo carril, que les llevaba a travs de los setos azotados por el viento hasta una granja. Los cinco policas y el historiador aficionado caminaron por el sendero hacia una casa de campo blanca y de techo bajo. Boijer se mir los zapatos, que ahora estaban manchados de barro, y chasque con la vanidad de un hombre joven. Maldita sea! Mira esto.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Deberas haber trado botas de agua, Boijer. No saba que bamos de excursin, seor. Se puede alegar en la solicitud de reembolso de gastos? Forrester se ri de buena gana. Ver lo que puedo hacer. Uno de los policas de casco blanco que acompaaba a Hayden llam a la puerta de la granja y finalmente la abri un hombre sorprendentemente joven. Forrester se pregunt por qu la palabra granjero siempre evocaba la imagen de un seor de mediana edad blandiendo un azadn o una escopeta. Aquel granjero era atractivo y no tena ms de veinticinco aos. Hola, hola. Comisario...? Jefe de polica aclar Hayden. S. Y usted debe de ser Gary S, soy Gary Spelding. Hablamos por telfono. Entren, seores. Vaya da tan malo! Se apiaron en la clida y acogedora cocina de madera de pino. Haba galletas en un plato. Boijer cogi una con entusiasmo. De repente, Forrester fue consciente de su nmero. Cinco eran demasiados, pero todos queran saber ms sobre aquella pista. Lo que haba visto Spelding. Tras dos teteras servidas por su sonriente esposa, Spelding cont su historia. La tarde del asesinato haba estado arreglando una valla de su granja. Estaba a punto de volver a casa, despus del trabajo, cuando vio algo extrao. Forrester dej que su t se enfriara mientras escuchaba. Era un cuatro por cuatro grande. Un Chelsea. Hayden se inclin sobre la mesa de la cocina, interesado. Dnde exactamente? Por el camino al final de la granja. Balladoole. Harnaby lo interrumpi. Lo conozco. Por supuesto, all van turistas de vez en cuando. La playa est justo a continuacin. Pero estos tipos era diferentes... Spelding gir su taza de t y sonri a Hayden. Cinco jvenes. Vestidos con uniformes de telecomunicaciones. Cmo dice? pregunt Boijer. Spelding se gir para mirar al ayudante de Forrester. Todos llevaban grandes monos verdes con la insignia de telecomunicaciones de Manx. La compaa de telfonos mviles. Forrester volvi a tomar el control del interrogatorio. Y qu estaban haciendo? Simplemente caminaban por mis campos. Y pens que era raro. Bastante raro. S. Spelding le dio un sorbo al t. Sobre todo porque por aqu no tenemos antenas ni cobertura. Es una zona muerta para los mviles. As que me pregunt qu estaban haciendo. Y todos eran jvenes. Tipos jvenes. Pero casi estaba oscureciendo y haca tro, as que no eran surfistas. Habl con ellos? Spelding se ruboriz un poco. Pues iba a hacerlo. Para empezar, estaban en mi granja. Pero por el modo en que me miraron cuando me acerqu... Cmo fue? Desagradable. Simplemente... El granjero se ruboriz an ms. Algo desagradable. Sin duda. As que pens que la discrecin sera la mejor opcin. Un poco cobarde, lo siento. Y despus vi su rueda de prensa en las noticias y empec a preguntarme... Durante la siguiente media hora escucharon el resto de la informacin

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX de Gary Spelding. Descripciones minuciosas de los hombres, todos ellos altos y jvenes. Descripciones del coche, un Toyota Land-cuiser, aunque Spelding no poda recordar el nmero de matrcula. Pero al menos era una pista. Un respiro. Forrester supo que probablemente sos seran los hombres que andaban buscando. Hacerse pasar por trabajadores de una compaa de telecomunicaciones era una buena tapadera. Haba antenas de telfonos por todos lados; todos queran cobertura para sus mviles, veinticuatro horas al da, los siete das de la semana. Podas trabajar hasta avanzada la noche sin despertar sospechas, alegando que ha habido una avera en la red. Pero aquel grupo haba venido a una zona sin ninguna cobertura para mviles. Por qu lo haban hecho? Es posible que se fuera su primer error? Forrester sinti que sus esperanzas aumentaban. En este trabajo se necesitaba un poco de suerte. ste podra ser su golpe de suerte. La entrevista termin. La tetera estaba vaca. En el exterior, las nubes grises se haban disipado en parte. Algn rayo de sol empez a brillar sobre los campos hmedos. Los policas se levantaron los pantalones para no mancharse de barro mientras caminaban con el granjero hasta la carretera de Balladoole. Justo por aqu dijo Spelding. Aqu es donde los vi. Todos miraron al campo irregular y embarrado bordeado por el pequeo camino vecinal. Una vaca de aspecto triste mir a Boijer. Detrs del animal haba una larga curva de arena gris y, despus, el mar glacial y grisceo iluminado por los ocasionales rayos de sol. Forrester seal hacia el camino. Adnde conduce? Al mar. Eso es todo. Forrester se subi a la ltima valla seguido por Boijer y el resto, que mostraron bastante menos entusiasmo. Se detuvo exactamente donde haba aparcado el coche. Era un extrao lugar para pararse si uno se dirige a la baha. Estaba a algo menos de un kilmetro de la playa. Entonces, por qu aparcaron all? Por qu no conducir esos ltimos cientos de metros? Les apeteca caminar? Estaba claro que no. As que deban de estar buscando algo ms. Forrester volvi a subirse a la valla ms prxima. Estaba a dos metros y medio de altura. Mir a su alrededor. Slo campos, muros de piedra y praderas arenosas. Y el triste mar. El nico punto de inters era el campo cercano. El cual, desde la posicin estratgica de Forrester, mostraba algunos agujeros poco profundos y rocas sueltas. Se baj de la valla y se dirigi a Harnaby, que estaba jadeando tras el paseo. Qu son? pregunt Forrester. Qu son aquellos pequeos hoyos? Pues... Harnaby sonri inseguro. Iba a mencionarlo. No hay mucha gente que lo sepa, pero se es el yacimiento de enterramientos de Balladoole. De los vikingos. Encontraron broches y cosas as. Y... tambin algo ms... Qu? Tambin encontraron un cuerpo. Harnaby se explic. Les habl de la enorme excavacin hecha durante la guerra, cuando los cientficos de Inglaterra sacaron a luz un barco vikingo enterrado con joyas y espadas. Y el cuerpo de un guerrero vikingo. Y haba tambin evidencias de sacrificios humanos. A los pies del guerrero, los arquelogos encontraron el cuerpo de una chica adolescente. Probablemente fuera la vctima de un sacrificio.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Cmo lo saben? Porque fue enterrada sin ninguna solemnidad. Estrangulada. Los vikingos tenan bastante debilidad por los sacrificios. Mataban a jvenes esclavas para honrar a los cados. Forrester sinti una sacudida reflexiva. Mir a Boijer y luego hacia las lejanas olas grises. Despus volvi a mirar a Boijer. Sacrificios rituales dijo por fin. S. Sacrificios humanos rituales, Boijer! Eso es! Boijer pareca perplejo. Forrester se explic. Pinsalo bien. Un hombre enterrado vivo con la cabeza en la tierra. Un hombre con la cabeza afeitada y la lengua cortada. Cortes rituales en ambos cuerpos... Y ahora Balladoole dijo Harnaby. Forrester asint enrgico. Saltando por encima de una segunda valla, cruz hasta los agujeros y rocas del campo. Tena los zapatos llenos de barro, pero no le import. Poda or el sonido de las olas de la playa; saborear la sal del ocano. Debajo de l los vikingos haban enterrado a una mujer joven, una mujer que haba sido asesinada de forma ritual. Y esos hombres, esos asesinos, se haban reunido all antes de cometer su propia ejecucin ritual; slo unas horas antes. La relojera se haba puesto en marcha. La maquinaria haba sido engranada. Forrester inhal el aire hmedo y pesado. La llovizna de las nubes grises se acercaba rpida desde el turbio y picado mar de Irlanda.

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El Land Rover avanzaba a toda velocidad por el sucio camino alejndose de Sogmatar con direccin a la carretera principal de Sanliurfa, veinte kilmetros en paralelo al antiguo arroyo. Christine miraba hacia delante, concentrada en la carretera y la mano apretada sobre la palanca de cambios. Avanzaban en silencio. Rob no le haba contado lo que pensaba que haba descubierto con respecto a los nmeros. Quera comprobarlo primero l solo. Y para eso, necesitaba el cuaderno y, quiz, un ordenador. Cuando alcanzaron la entrada de la ciudad, al sol le quedaba una hora para el crepsculo y en Sanliurfa el bullicio era notable. Al llegar al centro, fueron directamente al apartamento de Christine, colocaron las polvorientas chaquetas sobre el silln de mimbre y se dejaron caer en el sof. De repente, Christine empez a hablar, de forma casi inesperada y sin venir a cuento: Crees que debera volver a casa? Cmo? Por qu? La excavacin ha terminado. Cobrar mi ltimo salario dentro de un mes. Podra irme ya. Sin descubrir qu le ha pasado a Franz? S. Mir por la ventana. Est... muerto. No debera asumirlo? Fuera, el sol se estaba ocultando. Los almuecines llamaban a la oracin por toda la ciudad antigua de Urfa. Rob se levant, se dirigi hasta la ventana, la abri y mir a travs de ella. Un vendedor de pepinos iba con su bicicleta por la acera anunciando sus productos. Unas mujeres con velo agrupadas fuera del concesionario de Honda hablaban por telfonos mviles a travs del chador negro bajo el que se ocultaban. Parecan sombras, fantasmas. Las novias de la muerte vestidas de luto. Volvi al sof y mir a Christine. No creo que debas irte. Todava no. Por qu no? Creo que s qu significan los nmeros. Su rostro permaneci inmutable. Cuntamelo. Tienes una Biblia? En ingls? En esa estantera. Rob camin hacia la estantera y examin los lomos de los libros: arte, poesa, poltica, arqueologa, historia, ms arqueologa. All estaba. Sac una vieja Biblia negra. La versin oficial. Al mismo tiempo, Christine cogi del escritorio el cuaderno de Breitner. Muy bien dijo Rob. Espero tener razn. Creo que la tengo. Pero veamos. Lee en voz alta los nmeros del cuaderno. Y dime qu hay al lado de ellos en esa pgina. De acuerdo. Est el... veintiocho. Junto a un signo de una brjula sealando al este. No. Dilo como si los dos nmeros estuvieran separados. Dos ocho. Christine mir a Rob perpleja. Puede que incluso divertida. Vale. Dos ocho. Junto a una flecha que apunta al este.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Rob abri la Biblia por el Gnesis, hoje las finas y casi traslcidas pginas y encontr la correcta. Fue pasando el dedo a lo largo de las densas columnas. Captulo 2, versculo 8. Gnesis, 2,8. Y Jehov Dios plant un jardn en Edn, al oriente, y puso all al hombre que haba modelado. Rob esper. Christine miraba fijamente la Biblia. Un momento despus, susurr: En Edn, al oriente? Lee otro. Christine examin el cuaderno. Dos nueve. Junto al rbol. Rob fue a la misma pgina de la Biblia y ley: Libro del Gnesis. Captulo 2, versculo 9. Y Jehov Dios hizo nacer de la tierra toda clase de rboles hermosos a la vista, y de sabrosos frutos. Y adems el rbol de la vida en medio del jardn y el rbol de la ciencia del bien y del mal. Dos uno cero. Dos diez. Junto a la lnea serpenteante del ro dijo Christine en voz baja. La que se convierte en cuatro ros? S. Rob volvi la vista a la Biblia. Captulo 2, versculo 10. Y sala de Edn un ro que regaba el jardn, y desde all se divida en cuatro brazos. Dios mo dijo Christine. Tienes razn! Intentmoslo con otro, para asegurarnos. Uno distinto, de los nmeros grandes. Christine volvi al cuaderno. De acuerdo. Aqu hay algunos nmeros ms altos, al final. El diez once? Rob pas las pginas y ley, sintindose como un sacerdote en su plpito. Gnesis, captulo 10, versculo 11. Y tom Teraj a Abraham, su hijo, y a Lot, hijo de Aram, hijo de su hijo, y a Sara, su nuera, mujer de su hijo Abraham, y sali con ellos de Ur de los caldeos, para dirigirse a la tierra de Canan; llegados a Harn, se quedaron all. Harn? Harn. Rob hizo una pausa sentndose al lado de Christine. Probemos otra ms, de los nmeros colocados junto a los dibujos. Aqu hay un nmero junto a un dibujo, parece que es un perro o un cerdo..., o algo as. Qu nmero es? Doscientos diecinueve. Entonces, el dos diecinueve? Rob busc el prrafo pertinente. Y Jehov Dios llev ante Adn a todos los animales del campo y todas las aves de los cielos que haba creado de la tierra, para que viese cmo les haba de llamar.... El silencio invadi el apartamento. Rob pudo seguir oyendo los gritos del vendedor de pepinos elevarse desde las polvorientas calles. Christine lo mir fijamente. Breitner pensaba que estaba excavando... S. El Jardn del Edn. Se miraron el uno al otro en el sof.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX

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Forrester estaba investigando sacrificios humanos en su oficina de Londres. Tena el caf sobre el escritorio junto a una fotografa de su hijo sosteniendo un baln de playa y otra de su hija, con el pelo rubio claro, sonriente y feliz. Se trataba de una fotografa tomada justo antes de su muerte. A veces, cuando el perro negro de la depresin le acechaba, Forrester dejaba el retrato de su hija boca abajo sobre el escritorio porque le resultaba demasiado doloroso, demasiado desgarrador. Pensar en su pequea le provocaba a veces una especie de dolor agudo en el pecho, como si se hubiera fracturado una costilla y se le clavara en los pulmones. Era un dolor tan fsico que casi poda verbalizarlo. Pero la mayor parte del tiempo no era tan malo. Normalmente poda dejar a un lado el dolor, para fijarse en el de otras personas. Esa maana la foto permaneca sobre el escritorio, ignorada; la feliz y an viva sonrisa blanca y brillante de su hija. Forrester estaba paralizado ante la pantalla de su ordenador, buscando en Google sacrificios humanos. Estaba leyendo sobre los judos. Los primeros israelitas que quemaban a sus hijos. Vivos. Lo hacan, segn supo Forrester, en un valle justo al sur de Jerusaln, Ben-Hinnom. Wikipedia le aclar al inspector jefe que ese valle era tambin conocido como Gehenna. El valle de Gehenna era el infierno para los cananeos, el valle de la sombra de la muerte. Sigui leyendo. Segn los historiadores, en tiempos remotos, las madres y los padres israelitas llevaban a su primognito al valle, fuera de las murallas de Jerusaln, y all colocaban a sus bebs en el interior de un hueco de latn en el vientre de una enorme estatua dedicada al demonio cananeo Moloc. El cuenco de latn colocado en el centro de la enorme estatua de Moloc tambin funcionaba como brasero. Una vez que los nios estaban en el recipiente, se encenda un fuego bajo la estatua que calentaba el latn y, por tanto, asaba a los nios hasta que moran. Como los pequeos gritaban para que los salvaran, los sacerdotes hacan sonar enormes tambores para ahogar los alaridos y evitar que las madres sufrieran una angustia excesiva al or a sus hijos quemarse vivos. Forrester se reclin en su asiento con el corazn retumbando como los tambores de los rituales israelitas. Cmo poda alguien hacer semejante cosa? Cmo poda alguien sacrificar a sus propios hijos? De manera espontnea, Forrester pens en sus hijos, su hija, su hija muerta. La primognita de la familia. Frotndose los ojos, consult algunas pginas ms. El sacrificio del primer hijo pareca ser una prctica comn en la historia antigua. Todos los pueblos celtas, mayas, godos, vikingos, escandinavos, hindes, sumerios, escitas, indios americanos, incas, entre otros hacan sacrificios humanos y muchos de ellos sacrificaban al primer hijo. A menudo, esto formaba parte de lo que llamaban sacrificio fundacional, cuando se estaba construyendo una estructura estratgicamente importante o sagrada. Antes de que se llevara a cabo la construccin principal, la comunidad sacrificaba a un nio, normalmente un primognito, y enterraban el cadver bajo el arco, el pilar o la puerta.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Forrester tom aire y exhal. Pinch en otro enlace. El cielo brillaba afuera, la luz del sol de finales de la primavera. El inspector jefe estaba demasiado absorto en su macabra tarea como para notarlo o preocuparse por ello. Los sacrificios aztecas eran especialmente sangrientos. A los homosexuales los asesinaban brutalmente, sacndoles los intestinos por el recto. A los guerreros enemigos les arrancaban del pecho el corazn vivo unos sacerdotes cuyas cabezas estaban embadurnadas con las tripas humanas de sus anteriores vctimas. Continu leyendo. Supuestamente, la Gran Muralla china fue construida sobre miles de cadveres. Ms sacrificios humanos an. Los japoneses veneraron a un hitobashira un pilar humano bajo el cual se enterraban vivas a las vrgenes. Enormes cenotes, o cisternas de agua, eran utilizados por los mayas de Mxico como lagos donde ahogaban a doncellas y nios. Y haba ms. Los celtas prerromanos apualaban a la vctima en el corazn y despus adivinaban el futuro a partir de los espasmos moribundos del cuerpo destrozado. Los fenicios mataron literalmente a miles de bebs como expiacin y los enterraron en tofets, grandes cementerios de nios. Y as segua. Forrester se ech hacia atrs en su asiento sintindose un poco mareado. Pero tambin not que estaba haciendo progresos. El asesinato ritual de la isla de Man y el intento de asesinato de Craven Street tenan que estar relacionados con el sacrificio, sobre todo, porque los asesinos se haban reunido en el lugar de un sacrificio histricamente comprobado. Pero qu era lo que los conectaba? Respir hondo, como alguien que estuviera a punto de sumergirse en un estanque muy fro, y escribi en Google estrella de [David. Tras cuarenta y cinco minutos de bsqueda por la historia juda, encontr lo que necesitaba. En la pgina web de algn loco americano, posiblemente un sitio satnico. Pero la locura era justo lo que Forrester estaba investigando. La enfermiza pgina web deca que la estrella de David era tambin conocida como la estrella de Salomn, puesto que, supuestamente, el antiguo rey judo la haba utilizado como su insignia mgica. A este smbolo renunciaron algunas autoridades rabnicas de la actualidad por su relacin con el ocultismo. Se denunci que Salomn haba utilizado la estrella en el templo que levant a Moloc, el demonio cananeo, donde llev a cabo sacrificios animales y humanos. Forrester volvi a leer la pgina web una vez ms. Y otra. Y una tercera vez. La estrella de David no era lo que los asesinos grababan en sus vctimas. Perfilaban la estrella de Salomn. Un smbolo estrechamente relacionado con el sacrificio humano. Y el afeitado de la cabeza? Para eso slo necesit tres minutos en Google. En muchas culturas, las vctimas de los sacrificios eran purificadas de distintas formas antes del ritual. Las baaban o se les obligaba a ayunar y, a veces, se les afeitaba todo el cabello. A algunos se les cortaba la lengua. La tesis de Forrester quedaba confirmada. Los asesinos estaban obsesionados y relacionados con la idea de los sacrificios humanos. Pero por qu? Se puso de pie y se masaje los msculos del cuello. Haba estado leyendo durante tres horas. La mente le zumbaba por el ruido de la pantalla del ordenador. Todo aquello estaba bien. Pero no tenan pistas reales de la banda de asesinos. Estaban vigilando todos los puertos de Man. Y el aeropuerto tambin. Pero tena pocas esperanzas de atrapar a la banda de

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX ese modo. Seguramente se habran dividido y huido de la isla de inmediato. Docenas de barcos, ferris y aviones salan de la isla de Man todos los das a todas horas. Lo ms probable es que la banda hubiera salido de Douglas antes de que el cadver fuera descubierto. La nica esperanza real era buscar imgenes del Toyota negro en el circuito cerrado de televisin. Pero podran tardar varias semanas en revisar todo el material disponible. El polica volvi a sentarse y acerc la silla giratoria a la pantalla. Le quedaban tres cosas por investigar. Jerusalem Whaley fue miembro de un club de vividores aristcratas: el club irlands del Fuego del Infierno, segn le haba contado el historiador de Man. Pero cmo se relacionaba ese hecho con los sacrificios, con los asesinatos? Estaban de verdad relacionados? Y los huesos de Craven Street, en la casa de Benjamn Franklin, qu papel desempeaban en todo esto? Estas dos dudas le llevaron a una tercera pregunta. Por todos los sitios por donde haba pasado, la banda haba estado excavando. Qu buscaban? Su bsqueda inicial fue sencilla y enseguida tuvo xito. Forrester escribi Benjamn Franklin y Fuego del Infierno y la primera entrada le dio la respuesta: Benjamn Franklin, el padre fundador de los Estados Unidos de Amrica, era buen amigo de sir Francis Dashwood, y sir Francis Dashwood fue el fundador del Club del Fuego del Infierno. De hecho, segn algunos expertos, el mismo Benjamn Franklin fue miembro del Club del Fuego del Infierno. El rompecabezas daba frutos. Estaba claro que el Club del Fuego del Infierno era fundamental. Pero quines o qu eran exactamente? Por lo que Forrester pudo encontrar en Google, el Club del Fuego del Infierno, tanto en Irlanda como en Inglaterra, era una sociedad secreta de intiles de clase alta. Pero eso era todo. Puede que fueran desagradables y peligrosos y, con seguridad, unos consentidos hedo nistas, pero eran realmente satnicos y asesinos? La mayora de los historiadores opinaban que eran poco ms que un club de borrachos que, a veces, se volvan un poco irreverentes. Los rumores de adoracin al diablo haban sido, en general, descartados. Dicho eso, haba un experto que no estaba de acuerdo. Forrester garabate el nombre en una libreta. El profesor Hugo De Savary, de la Universidad de Cambridge, nada menos, opinaba que los seguidores del Fuego del Infierno eran verdaderos ocultistas. Aunque haba sido ridiculizado por sus opiniones. Pero incluso si De Savary tena razn, eso segua sin dar respuesta al resto de las preguntas difciles. Qu buscaba la banda? Por qu excavaban? Cmo estaba eso relacionado con el Club del Fuego del Infierno? Qu motivos tenan para remover el suelo del csped y del stano? Buscaban un tesoro? Baratijas demoniacas? Huesos antiguos? Diamantes malditos? Nios sacrificados? La mente de Forrester burbujeaba un poco ms de la cuenta. Ya haba hecho demasiado por una maana. Y le haba ido bien. Se sinti como si finalmente hubiera reunido todas las piezas del rompecabezas, o como si alguien las hubiera tirado sobre su regazo. El nico problema era que haba perdido la caja y no poda ver la tapa. As que no saba qu tenan que representar aquellas piezas, no tena ninguna pista del cuadro que trataba de recrear. Pero, al menos, dispona de las piezas... Ahogando un bostezo, Forrester tir de la chaqueta que tena colgada en el respaldo de la silla giratoria e introdujo los brazos por las mangas. Era hora de comer. Se haba ganado un buen almuerzo, quiz italiano. Penne arrabiata en la trattoria que haba en la misma calle.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Seguido de un rico tiramis y una larga lectura de las pginas de deportes. Al salir de la oficina, ech un vistazo a su escritorio. Su hija le sonrea con su inocente y resplandeciente rostro. Forrester se detuvo sintiendo una angustia en su interior. Mir la fotografa de su hijo y despus, una vez ms, la de su hija. Pens en su voz, diciendo sus primeras palabras de verdad. Anana. An-ana. An-ana, papi! An-ana.... El dolor se intensific. Puso la foto de cara al escritorio y sali por la puerta. Al primero que vio fue a Boijer, sin aliento y excitado. Seor, creo que tenemos algo! Qu? El Toyota. El Toyota negro. Dnde? Heysham, seor. En Lancashire. Cundo...? Hace dos das.

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Rob y Christine estaban sentados en la tetera cercana al estanque de Abraham. Las delicadas piedras de la mezquita de Mevlid Halil brillaban con la luz de la maana y sus suaves tonos se reflejaban plcidamente en el agua del estanque de peces. Haban pasado la noche anterior investigando la teora del Edn por separado, Christine con su ordenador porttil en su apartamento y Rob en el cibercaf, dividindose el tiempo para conseguir la mxima informacin posible ms rpidamente. Y ahora se haban reunido para intercambiar opiniones. Haban ido all en busca de anonimato. Se sentan ms seguros sentados entre la gente. Los amigos que paseaban y los soldados fuera de servicio, los nios que coman albndigas de cordero fritas con una mano mientras sus madres miraban a las carpas. La nica nota discordante era un coche de polica aparcado discretamente junto a los jardines de t. Rob recordaba cmo haba llegado a su conclusin. Hablaron del Gnesis cuando estuvieron en Sogmatar y Harn. Y Christine haba mencionado tambin la leyenda de Adn y Eva. Rob se dio cuenta de que esa combinacin debi de dispararle los recuerdos de su padre recitando la Biblia; as es como vio que los nmeros podran ser ledos. Captulo x, versculo y. Dgito por dgito. Pero ahora tenan que examinar esa teora con ms profundidad y comparar las notas segn la lgica subyacente. De acuerdo dijo, dando un sorbo al t. Repasmoslo de nuevo. Sabemos que la agricultura comenz aqu. El primer lugar del mundo. En la zona que hay justo alrededor de Gobekli. En algn momento en torno al ao 8000 antes de Cristo, no? S. Y sabemos aproximadamente cundo y dnde se comenz a criar animales... Por las pruebas arqueolgicas, la domesticacin provoca una sacudida en el sistema. Lo le en uno de los libros de tu apartamento. Los esqueletos de las personas cambian, se vuelven ms pequeos y menos sanos... S asinti Christine dubitativa. Mientras el cuerpo humano se adapta a una dieta ms pobre en protenas y a un estilo de vida ms arduo, es cierto que hay un cambio en el tamao de los esqueletos, en la fortaleza del fsico. Lo he visto en muchos yacimientos. As que el comienzo de la domesticacin supuso una dificultad. Del mismo modo, los animales recin domesticados se volvieron ms esculidos. S. Pero... Rob se inclin hacia delante. Cuando esta domesticacin tuvo lugar, en el 8000 antes de Cristo, fue tambin el momento en el que el paisaje de la zona comenz a cambiar. Por aqu, no? S. Los rboles fueron cortados, el suelo se fue desecando y la zona se volvi muy rida. Como lo es ahora. Mientras que antes, era... paradisiaca. Sonri meditabunda. Recuerdo a Franz hablando de cmo debi de ser Gobekli. Dijo que fue un prachtvolle Schafferegion, una esplndida zona de pastoreo. Se trataba de una regin de bosques y praderas, rica en caza y en plantas silvestres. Pero cambi el clima,

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX mientras la agricultura se afianzaba. Y entonces se convirti en un lugar agotador. Tenan que ser trabajadas an ms. Rob sac su libreta y ley en voz alta: Como Dios le dice a Adn: La tierra ser maldita por tu causa; con fatiga comers de ella todos los das de tu vida. Gnesis, captulo 3, versculo 17. Tres dicesiete. Christine se frot las sienes con los dedos. Pareca cansada, lo cual era poco habitual en ella. Pero despus se sacudi y sigui adelante. Ya he odo esta teora antes, que la historia de Edn es una leyenda popular, una alegora. Quieres decir como una metfora? Segn algunos, s. Si lo miras de este modo, la historia del Edn describe nuestro pasado de cazadores-recolectores, cuando tenamos tiempo para deambular entre los rboles, recoger la fruta y recolectar hierbas silvestres..., como Adn y Eva, desnudos en el paraso. Y despus pasamos a cultivar y la vida se hizo ms difcil. Y as fuimos expulsados del Edn. Rob mir a dos hombres que, agarrados de la mano, cruzaban el puente por encima del pequeo arroyo; el puente que llevaba a la tetera. Pero cul es el verdadero motivo de que comenzramos a criar animales? Christine se encogi de hombros. Nadie lo sabe. Es uno de los grandes misterios. Pero lo cierto es que comenz aqu. En este rincn de Anatolia. Los primeros cerdos fueron domesticados en Cayonu. Eso est a cien kilmetros de aqu. El ganado vacuno se domestic en Catalhyk, al oeste. Pero exactamente cmo encaja esto con Gobekli? sa es una pregunta difcil. Es un milagro que los cazadores crearan un lugar as. Pero demuestra que la vida antes de la agricultura era muy ociosa. Estos hombres, los cazadores, tuvieron tiempo de aprender las artes, esculpir, hacer relieves exquisitos. Fue un enorme salto adelante. Pero no saban hacer vasijas. El crucifijo de plata de Christine brillaba a la luz del sol mientras hablaba. Es extrao. Y, por supuesto, la sexualidad tambin se desarroll. Hay muchas imgenes erticas en Gobekli. Animales y hombres con falos alargados. Relieves de mujeres, abiertas de piernas y desnudas... Quiz comieran el fruto del rbol de la ciencia dijo Rob. Christine sonri corts. Puede ser. Guardaron silencio un momento. La arqueloga se gir nerviosa a la izquierda, cuando pasaba un polica moreno y su radio emiti un zumbido. Rob se pregunt por qu estaban tan paranoicos. Ninguno de los dos haba hecho nada malo. Pero el agente Kiribali se haba comportado de un modo muy siniestro. Y qu decir de los hombres que miraban hacia el apartamento? Qu era todo aquello? Trat de alejar sus temores. Todava quedaban asuntos de los que ocuparse. Despus est la geografa. S asinti Christine. La topografa. Eso tambin es importante. No hay cuatro ros cerca de Gobekli. No. Slo uno. Pero es el Eufrates. Rob record lo que haba ledo en el cibercaf. Y los expertos siempre han credo que el Edn, de estar en algn sitio, debe de ser en algn lugar entre el Tigris y el ufrates. La media luna frtil. El emplazamiento ms antiguo de la civilizacin. Y lo cierto es que se

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX menciona al ufrates en el Gnesis, diciendo que nace en el Edn. Es verdad. Y tambin tenemos las montaas del mapa. El Taurus. El nacimiento del ufrates, el este del Edn afirm Christine. Hay leyendas muy slidas de que el Edn est resguardado entre montaas en el este. Gobekli tiene el Taurus al este. Sac sus notas. Muy bien. An hay ms. En los antiguos textos asirios se hace mencin a una Beth Edn, conocida como la Casa de Edn. Qu es? Se trata, o ms bien se trataba de un pequeo estado arameo. Situado en la curva del Eufrates, justo al sur de Charchemish, que est a ochenta kilmetros de Sanliurfa. Rob asinti, impresionado. La investigacin de Christine haba sido mejor que la suya. Has encontrado algo ms? Tenemos noticias de Adn y Eva en Harn. Pero el Edn no slo est descrito en el Gnesis. Tambin est mencionado en el Libro de los Reyes. Hoje una pgina de su cuaderno y ley la cita. Acaso libraron los dioses a las naciones que mis padres destruyeron, esto es, Gozn, Harn y Resef, y los hijos de Edn que habitan en Telasar?. De nuevo Harn? S. Harn. Ella se encogi de hombros. Y es posible que Telasar sea una ciudad llamada Rasafah, en el norte de Siria. Est muy lejos? A trescientos veinte kilmetros al sureste. Rob asinti entusiasmado. Lo que hace que Gobekli est al este. Al este del Edn. Y qu me dices del nombre? De la misma palabra Edn? Significa placer en hebreo... Pero la raz sumeria es, en realidad, eddin. Estepa, meseta o llanura. Como... la llanura de Harn? Bastante parecido. Como la llanura de Harn, en la que se encuentra... Gobekli Tepe. Rob sinti el cosquilleo del sudor por su espalda. Aquella era una maana muy calurosa, incluso en el frescor de los jardines de la tetera. Muy bien, el ltimo hilo es el de la verdadera conexin con la Biblia. Se supone que Abraham haba vivido aqu. Lo cierto es que est relacionado con Harn en el libro del Gnesis. La mayora de los muNiilmanes creen que Urfa es la Ur de Caldea. Y eso se menciona tambin en el Gnesis. Esta pequea regin tiene ms enlaces con el Gnesis que ningn otro sitio de Oriente Medio. Entonces ya est. Sonri Rob con satisfaccin. Teniendo en cuenta las conexiones bblicas, la historia y las leyendas, adems de la topografa de la regin, las pruebas de las primeras domesticaciones y, por supuesto, los datos del mismo yacimiento, tenemos la solucin. Correcto? Al menos, tenemos la solucin de Franz... Rob levant las manos, como un mago a punto de hacer un truco. Gobekli Tepe es el Jardn del Edn! Christine sonri. Metafricamente. Metafricamente. Pero, aun as, es convincente. Aqu es donde tuvo lugar la cada del hombre. Desde la libertad de la caza al trabajo duro de la agricultura. Y sa es la historia que se recoge en el Gnesis. Se quedaron en silencio un momento. Aunque un mejor modo de decirlo sera que Gobekli Tepe es... dijo

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Christine un templo en un paisaje ednico, ms que el verdadero Jardn del Edn. Claro. Se ri abiertamente Rob. No te preocupes, Christine. La verdad es que no creo que Adn y Eva deambularan por Gobekli comiendo melocotones. Pero s que creo que Franz pensaba que lo haba encontrado. Alegricamente. Mir a los resplandecientes estanques sintindose mucho ms contento. Hablar de ello le serva de ayuda. Y tambin estaba muy emocionado por las posibilidades periodsticas. Aunque fuera una historia extraa, resultaba sorprendente y, sin lugar a dudas, digna de ser leda. Un cientfico que crea estar excavando el Edn, aunque fuese de forma metafrica o alegrica, podra ocupar un titular a doble pgina. Fcilmente. Christine no pareca estar tan contenta por el xito de su hiptesis. Sus ojos se empaaron por un segundo, un momento de emocin que rpidamente se le pas. S... Digamos que tienes razn. Probablemente la tengas. Es cierto que explica lo de los nmeros. Y su comportamiento misterioso al final, excavando por la noche. Llevndose cosas. Deba de estar muy nervioso justo antes de... justo antes de que ocurriera. Su estado de nimo conmovi a Rob; se reprendi a s mismo. All estaba l, pensando en su trabajo y, sin embargo, haba un asesinato an sin resolver. Christine frunci el ceo. Todava quedan muchas preguntas. Por qu lo mataron? Exacto. Rob pens en voz alta. Caray! Quiz... quiz unos evangelistas americanos descubrieron lo que estaba haciendo. Me refiero a excavar el Edn. Christine se ri. Y contrataron a un asesino a sueldo? Seguro. Esos metodistas pueden ser muy susceptibles. Su taza de t estaba vaca. La agarr y la volvi a soltar. Luego dijo: Pero hay otro problema, por qu los cazadores enterraron Gobekli? Eso no se explica en la teora del Edn. Debieron de tardar dcadas en sepultar todo un templo. Por qu hacerlo? Rob levant la mirada en busca de inspiracin en el cielo de Urfa. Porque fue el lugar de la cada del hombre? Quiz simbolizara incluso en aquella poca primitiva el error de la humanidad. Caer en la agricultura. El comienzo de la esclavitud. As que lo ocultaron por vergenza, rabia, resentimiento o... Christine hizo un gesto, demostrando no estar impresionada. De acuerdo. Rob sonri. Es una teora estpida. Pero por qu lo hicieron? Ella se encogi de hombros. C'est un mystre. Otro silencio se cerni sobre la pequea mesa. Unos cuantos metros ms all, entre los arbustos de rosas, unos nios apuntaban excitados hacia los peces del estanque. Rob mir a una nia. Tendra unos once aos y el cabello rizado, dorado y brillante. Pero su madre estaba envuelta en velos y tnicas negras. Un chador completo. l se sinti triste. Pronto, esa nia sera ocultada como su madre. Encerrada para siempre en color negro. Un destello de verdadera culpabilidad atraves su mente. Un destello de culpabilidad por su hija. Por una parte, estaba disfrutando con este misterio. Sin embargo, en su interior, segua queriendo volver a casa.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Anhelaba irse a casa. Ver a Lizzie. Christine abri el cuaderno de Breitner y lo dej sobre la mesa junto a sus propias notas. Las sombras de la luz del sol tachonadas por los limeros del saln de t parpadeaban encima de la mesa. Una cosa ms. Hay algo que no te he contado. Recuerdas la l tima lnea del cuaderno? Seal una lnea escrita a mano girando el cuaderno para que Rob pudiera verlo. Se trataba de la lnea de la ca lavera. Deca: Calaveras de Cayonu, cf. Orra Keller. No te lo mencion antes porque era muy ambiguo. No pareca importante. Pero ahora... En fin, echa un vistazo. Tengo una idea... l se acerc para leer, pero aquella lnea le segua pareciendo Incomprensible. Pero quin es Orra Keller? No es un nombre! dijo Christine. Supusimos que lo era porque est en maysculas. Pero creo que Franz simplemente estaba mezclando idiomas. Sigo sin entenderlo. Mezcla el ingls con el alemn. Y... Rob mir de repente por encima del hombro de Christine. Dios mo. Christine se puso tensa. Qu? No mires. Es el oficial Kirbali. Nos ha visto y viene hacia aqu.

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Pareca que Kiribali estaba solo, aunque Rob poda ver todava el coche de polica aparcado, en silencio y esperando, junto a los jardines Golbasi. El detective turco vesta otro traje elegante, esta vez de lino color crema. Llevaba una corbata de estilo ingls, con rayas verdes y azules. A medida que cruzaba el pequeo puente y se acercaba a la mesa, su sonrisa se iba haciendo ms amplia y siniestra. Buenos das. Mis agentes me han dicho que estaban aqu. Se inclin para besar la mano de Christine y acerc una silla. Despus se dirigi a un camarero que pasaba y cambi su comportamiento, de servil a dominante: Lokoum! El camarero se estremeci asustado y asinti. Kiribali sonri hacia la mesa. He pedido delicias turcas. Deben probarlas aqu en Golbasi. Las mejores de Sanliurfa. Verdaderas delicias turcas. Por supuesto, ya conocern la historia de su invencin. Rob contest que no. Eso pareci gustar a Kiribali, que acerc su silla presionando el mantel con sus manos bien arregladas. La historia es que un jeque otomano estaba cansado de discutir con sus esposas. Su harn era un caos. As que le pidi al confitero de la corte que le hiciera unos dulces tan deliciosos que hicieran callar a sus mujeres. Kiribali se reclin en su asiento cuando el camarero coloc sobre la mesa el plato de dulces espolvoreados con azcar. Aquello funcion. Las mujeres se apaciguaron con las delicias turcas y la tranquilidad volvi al harn. Sin embargo, las concubinas se pusieron tan gordas por culpa de estas delicias con tantas caloras que el jeque se volvi impotente en su compaa. As que... el jeque hizo que lastraran al confitero. Kiribali se ri a carcajadas de su propia historia, cogi el plato y se lo ofreci a Christine. Rob sinti, y no era la primera vez, un extrao sentimiento ambivalente hacia Kiribali. El polica era encantador, pero tambin haba algo amenazador en l. Su camisa estaba demasiado limpia, su corbata era demasiado inglesa y su elocuencia demasiado estudiada y hbil. Resultaba evidente que era muy inteligente. Rob se pregunt si Kiribali se encontraba cerca de alguna solucin al asesinato de Breitner. Las delicias turcas estaban exquisitas. Kiribali volvi a ofrecrselas. Han ledo los libros de Narnia? Christine asinti y Kiribali continu hablando. Seguramente sea la referencia literaria ms famosa de las delicias turcas. Cuando la reina de las Nieves ofrece los dulces... El len, la bruja y el armario? Exacto! Kiribali se ri con satisfaccin y despus dio un sorbo a su pequea taza de t. A menudo me pregunt por qu los britnicos son tan aficionados a la literatura infantil. Es un don especial de la raza de la isla. Quiere decir comparado con los estadounidenses? Comparado con cualquiera, seor Luttrell. Pinselo. Las historias ms famosas para nios. Lewis Carroll, Beatrix Potter, Roald Dahl, Tol kien... Incluso el vomitivo Harry Potter. Todos ellos britnicos. Una agradable brisa meca los rosales de Golbasi. Creo que se debe a que los britnicos no tienen miedo de asustar a los nios afirm Kiribali. Y a los nios les encanta que los asusten.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Algunas de las mejores historias infantiles son verdaderamente macabras, no creen? Un fabricante de sombreros psictico envenenado con mercurio, un chocolatero solitario que tiene como empleados a negros diminutos... Rob levant una mano. Oficial Kiribali... S? Existe algn motivo en especial por el que haya venido a hablar con nosotros? El polica se limpi sus femeninos labios con el extremo de una servilleta. Quiero que se vayan. Los dos. Ahora. Christine se mostr desafiante. Por qu? Por su propio bien. Porque se estn metiendo en asuntos que no comprenden. ste... Kiribali movi una mano por encima de ellos, un gesto que abarcaba la ciudadela, las dos columnas corintias de la cima y las oscuras cuevas que haba debajo. ste es un lugar muy antiguo. Hay demasiados secretos aqu. Oscuros temores que ustedes no seran capaces de entender. Cuanto ms se involucren, ms peligroso ser. Christine movi la cabeza. No me van a ahuyentar. Kiribali la mir con el ceo fruncido. Son ustedes estpidos. Estn acostumbrados a las cafeteras de Starbucks y a... ordenadores porttiles y... sofs-cama. A la vida cmoda. Esto es el antiguo Oriente. Est ms all de su comprensin. Pero dijo que probablemente querra hacernos preguntas... Ustedes no son sospechosos! El detective hablaba con expresin de enfado. No les necesito! Christine no se inmut. Lo siento, pero no me van a dar rdenes. Ni usted ni nadie. Kiribali se gir hacia Rob. Entonces debo apelar a su lgica masculina. Ya sabemos cmo son las mujeres... Christine se incorpor en su asiento. Quiero saber qu hay en el stano. El museo! Este arrebato dej sin palabras al detective turco. En su cara se dibuj una expresin extraa y confusa. Despus, frunci el ceo. Mir a su alrededor como si esperara que un amigo se uniera a ellos. Pero la terraza de la cafetera estaba vaca. Slo quedaba una pareja de dos hombres gordos y trajeados que fumaban shishas en un rincn sombro. Miraron a Rob con languidez y sonrieron. Kiribali se puso de pie de forma repentina. Sac unas cuantas liras turcas de una elegante cartera de piel y dej el dinero con cuidado sobre el mantel. Lo dir de una manera clara para que lo entiendan. Se les ha v isto entrando sin permiso en un yacimiento, en Gobekli Tepe. La semana pasada. Rob sinti un escalofro de miedo. Si Kiribali lo saba, tenan problemas. El turco continu hablando. Tengo amigos en las aldeas turcas. Christine trat de explicarse. Simplemente buscbamos... Simplemente buscaban al diablo. Las judas deberan saberlo. Kiribali pronunci la palabra judas con un tono sibilante que a Kob le

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX record al siseo de una serpiente. Mi paciencia... no es infinita. Si no salen de Sanliurfa antes de maana terminarn en la celda de una prisin turca. All podrn descubrir que algunos de mis colegas del proceso judicial de la repblica de Ataturk no comparten mi actitud humanitaria hacia su bienestar. Les sonri de la forma ms falsa que le fue posible y despus se fue, rozando a su paso las gruesas rosas, que se balancearon y dejaron caer unos cuantos ptalos escarlata. Durante un momento, Rob y Christine se quedaron all sentados. Rob percibi la inminencia del problema. Casi poda or cmo se disparaban las alarmas. En qu se estaban metiendo? Aqulla era una buena historia periodstica pero, mereca la pena ponerse en peligro? El tren del pensamiento lo condujo, inconscientemente, de vuelta a Iraq. Ahora recordaba a la terrorista suicida de Bagdad. Todava poda ver el rostro de aquella mujer. Una hermosa joven de pelo largo y oscuro y exuberantes labios pintados de rojo brillante. Una terrorista suicida con los labios pintados. Y entonces ella le sonri, casi de una forma seductora, mientras acercaba la mano al detonador para asesinarlos a todos. Sinti un escalofro al recordarlo. Pero aquella horrible imagen le proporcion tambin una especie de firmeza. Estaba harto de que lo amenazaran. O de que lo atemorizaran. Quiz deba quedarse esta vez y superar sus temores? Christine estaba del todo decidida. Yo no me voy. Nos arrestarn. Por qu? Por conducir de noche? Entramos en la excavacin sin permiso. No puede mandarnos a la crcel por eso. Es un farol. Rob puso reparos. Yo no estoy tan seguro. No s... A m me parece muy dbil. No es ms que un juego... Dbil? Kiribali? Rob neg firmemente con la cabeza. No, no lo es. He investigado un poco sobre l. He hecho algunas preguntas. Es respetado, incluso temido. Dicen que es un experto perdonavidas. No es bueno tenerle de enemigo. Pero no podemos irnos an. No hasta que sepa algo ms! Te refieres a ese asunto del stano? Al museo? Qu es todo eso? El camarero merodeaba alrededor de ellos, esperando a que se fueran. Pero Christine pidi otros dos vasos de cay dulce de color rub. La ltima lnea del cuaderno explic. Calaveras de Cayonu, cf. Orra Keller. Recuerdas las calaveras de Cayonu? No confes Rob. Cuntame. Cayonu es otro yacimiento famoso. Casi tan antiguo como Gobekli. Est a unos ciento cincuenta kilmetros al norte. All fue el primer lugar donde se domesticaron cerdos. El camarero coloc sobre la mesa dos vasos ms y dos cucharas de plata. Rob se pregunt si alguien podra intoxicarse por tomar demasiado t. Christine sigui hablando. Cayonu est siendo excavado por un equipo estadounidense. Hace unos cuantos aos encontraron un estrato de crneos y de esqueletos despedazados bajo una de las salas centrales del yacimiento. Crneos humanos? Christine asinti. Y tambin huesos de animales. Los anlisis demostraron tambin que se haba derramado mucha sangre humana. Ese lugar es conocido

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX ahora como la Cmara de la Calavera. A Franz le fascinaba Cayonu. Y qu? Las pruebas encontradas en Cayonu apuntan a una especie de sacrificios humanos. Esto crea controversia. Los kurdos no quieren creer que sus antepasados... estaban sedientos de sangre. Ninguno de nosotros quiere creerlo! Pero la mayora de los expertos piensan ahora que los huesos en la Cmara de la Calavera son restos de muchos sacrificios humanos. El pueblo de Cayonu construy sus casas sobre cimientos hechos de huesos, los huesos de sus propias vctimas. Qu agradable. Christine revolvi el azcar de su t. De ah la ltima lnea del cuaderno. La bodega de Edessa. Cmo? As es como suelen llamar los conservadores del museo de San liurfa a la mayora de los archivos ocultos del museo dedicados a los restos preislmicos. Rob hizo una mueca. Perdona, Christine. Me estoy perdiendo. Christine se explic. Sanliurfa ha tenido muchos nombres. Los cruzados la llamaron Edessa, como los griegos. Los kurdos lo llaman Riha. Los rabes,al-Ruha. La ciudad de los profetas. Orra es otro nombre. Es la transcripcin del nombre griego. As que, Edessa quiere decir Orra. Y Keller? No es un nombre! Christine sonri triunfante. Es la palabra alemana stano, bodega, cripta. Franz lo escribi en maysculas porque as es como se hace en alemn. Los sustantivos se escriben en mayscula. Entonces... Creo que ya entiendo... Cuando escribi Orra Keller se refera bsicamente a la bodega de Edessa. En los stanos del museo de Urfa! Christine se recost en su asiento. Rob se inclin hacia delante. As que nos est diciendo que hay algo en la bodega de Edessa. Pero no sabamos eso ya? Pero por qu ponerlo en el cuaderno si no es como recordatorio de algo especial? Y qu significa cf.? Puede encontrarse...? Puede...? Es del latn. Confer. Quiere decir comparar o contrastar. Es una abreviatura acadmica. Cf. Est diciendo que se comparen los famosos crneos de Cayonu con algo que hay en los stanos del museo. Pero no hay, ni haba, nada importante all abajo. Yo misma revis los archivos cuando llegu aqu. Pero recuerda dijo, moviendo un dedo como lo hara un profesor, Franz estaba excavando cosas en Gobekli en secreto y de noche, justo antes de que lo asesinaran. Su rostro se enrojeci lleno de emocin, o puede que de rabia. Y crees que coloc sus hallazgos all? En las bodegas preisl micas? Es el lugar ideal. La parte ms polvorienta del stano del museo, la que est ms apartada. Es seguro, est oculto y prcticamente olvidado. De acuerdo dijo Rob. Pero sigue siendo una teora bastante disparatada. Poco convincente. Puede que s. Sin embargo... Rob cay en la cuenta. Estabas poniendo a prueba a Kiribali. Y ya viste cmo reaccion! Yo tena razn. Hay algo en ese stano.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX El t se haba quedado casi fro. Rob vaci el vaso y mir al otro lado de la mesa. Christine tena una cara oculta. Y era muy astuta. Quieres ir a mirar? Ella asinti. S, pero est cerrado. Y la puerta tiene una clave de acceso. Otra vez entrar sin permiso? Es demasiado peligroso. Lo s. El viento susurr entre los limeros. Por encima del puente, una mujer vestida con un chador hasta los pies sostena en brazos a su beb y le besaba sus rechonchos y rosados dedos, uno a uno. Por qu quieres hacer todo esto, Christine? Por qu tanto esfuerzo? Por una corazonada? Quiero saber cmo y por qu muri. Yo tambin. Pero a m me pagan por ello. se es mi trabajo. Estoy trabajando en una historia. T ests arriesgndote mucho. Lo hago... suspir. Lo hago porque... l lo habra hecho por m. Rob empezaba a darse cuenta. Perdname, Christine. Franz y t fuisteis... alguna vez...? Amantes? S. La francesa se gir, como si tratara de ocultar sus sentimientos. Hace unos aos. l me dio mi primera oportunidad de verdad en la arqueologa. En este increble yacimiento. Gobekli Tepe. Entonces no haba huesos. No necesitaba a ninguna osteoar queloga. Pero me invit porque admiraba mi trabajo. Y pocos meses despus de llegar, nos... enamoramos. Pero luego se acab. Me senta culpable. La diferencia de edad era demasiada. Rompiste t? S. l segua amndote? Christine asinti y se ruboriz. Creo que s. Fue muy elegante y corts al respecto. Nunca dej que lo nuestro se interpusiera. Podra haberme pedido que me fuera, pero no lo hizo. Debi de resultarle muy difcil tenerme all, sintiendo algo por m todava. Era un buen arquelogo, pero era an mejor como persona. Uno de los hombres ms buenos que he conocido nunca. Cuando conoci a su mujer fue ms fcil, gracias a Dios. As que crees que se lo debes? S. Permanecieron sentados en silencio durante varios minutos. Los soldados estaban dando de comer a las carpas del estanque. Rob observ a un hombre que transportaba agua en su burro, bajando por un sendero. En ese momento tuvo una idea. Creo que s cmo conseguir la clave. Cmo? Los conservadores del museo. Tus amigos. Casam? Beshet? Los kurdos? S. Sobre todo Beshet. Pero... Est colado por ti. Ella volvi a ruborizarse, esta vez con ms intensidad. No es posible. S, s que es posible. Completamente. Rob se inclin hacia delante . Confa en m, Christine. S cmo es la pattica adoracin masculina. He visto cmo te mira, como un perro spaniel... Christine pareca muy

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX avergonzada. l se ri. No estoy seguro de si eres consciente del efecto que provocas en los hombres. Pero qu importa eso? Ve a por l! Pdele la clave! Es muy probable que te la d. La mujer con el chador haba dejado de besar a su beb. El camarero de la tetera los miraba esperando su mesa para nuevos clientes. Rob sac dinero y lo dej sobre el mantel. As que ve a por esa clave. Y despus iremos al museo a ver qu hay all. Y si no hay nada, nos marcharemos. De acuerdo? Christine asinti. De acuerdo. Y despus aadi: Maana es fiesta. Mejor an. Los dos se pusieron de pie. Pero ella pareca dubitativa y preocupada. Qu? pregunt Rob. Qu ms? Estoy asustada, Robert. Qu podra ser tan importante para que Franz lo ocultara en el stano sin decrnoslo? Qu podra ser tan horripilante como para que tuviera que esconderlo? Qu era tan espantoso como para que debiera ser comparado con los crneos de Cayonu?

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Haban llegado demasiado tarde? Haban vuelto a perderlos? El inspector Forrester ech un vistazo al crculo de piedra de los pramos de color marrn verdoso de Cumbria. Record otro caso donde busc pistas en un lugar como aqul. Un asesino que enterr a su mujer en los pramos de Cornualles. Ese homicidio haba sido macabro. Nunca encontraron la cabeza. Y sin embargo, incluso aquel horrible asesinato careca de la ptina siniestra que envolva al actual misterio. Haba un peligro real en aquella banda de salvajes: una violencia psicoptica unida a una inteligencia sutil. Una combinacin amenazadora. Mientras suba por una escalerilla baja de madera, Forrester se concentr en su ltima prueba. Saba que la banda haba huido de la isla de Man pocas horas despus del asesinato. Y que haban subido en el primer ferri desde Douglas hasta Heysham, en la costa de Lan cashire, mucho antes de que se diera la alerta a los puertos y aeropuertos. Saba todo esto porque un estibador de Heysham record haber visto dos das antes un Toyota Landcruiser negro cruzar el puerto para subir al primer ferri de la maana y salir a cinco jvenes del Toyota en el aparcamiento de la terminal del ferri. Aquellos hombres se haban ido juntos a desayunar. El estibador entr en la cafetera para desayunar y se sent al lado de la pandilla. Forrester se acerc a una elegante piedra gris colocada en vertical cubierta de musgo verde lima. Se meti la mano en el bolsillo para sacar su cuaderno y revis las anotaciones de su entrevista con el estibador. Los hombres eran todos altos y jvenes. Llevaban ropa cara. Haba algo raro en su aspecto. La extraeza de aquella escena haba despertado la curiosidad del joven estibador. La ruta de Douglas a Heysham no era la ms animada. El transbordador de coches de primera hora de la maana que sala de Douglas sola llevar a granjeros y puede que a algn turista. Cinco jvenes silenciosos en un caro Landcruiser negro? As que trat de charlar con ellos mientras se tomaban sus huevos con beicon. No tuvo mucha suerte. Forrester revis las notas. Aquellos hombres no queran hablar. Uno de ellos salud con un breve: buenos das. Posiblemente tuviera acento extranjero. Francs o algo as. Podra ser italiano, no estoy seguro. Otro tena acento ingls de clase alta. Luego simplemente se levantaron y se fueron. Como si yo les hubiera arruinado el desayuno. El estibador no anot el nmero de matrcula. Pero oy que uno de ellos deca una palabra parecida a Castleyig mientras salan de la cafetera, bajo la plida luz de la maana, para dirigirse al coche que los esperaba. Forrester y Boijer buscaron de inmediato qu era Castleyig. A nadie sorprendi que no existiera un lugar as. Sin embargo, haba un Castlerigg no muy lejos de Heysham. Y era bastante conocido. Result que Castlerigg era uno de los crculos de piedra mejor conservados de Gran Bretaa. Consista en treinta y ocho piedras de distintos tamaos y formas y su datacin rondaba el 3200 antes de Cristo. Tambin era conocido por un grupo de diez piedras que formaban un recinto rectangular cuyo fin era desconocido. En su despacho de Scotland Yard, Forrester busc en Google Castlerigg y sacrificios humanos y encontr una larga tradicin que relacionaba a los dos. Se haba descubierto

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX un hacha de piedra en el yacimiento de Castlerigg en la dcada de 1880. Algunos conjeturaron que haba sido utilizada en un ritual de sacrificios druidas. Por supuesto, muchos cientficos no estaban de acuerdo con esto. Los anticuarios y estudiosos del folclore opinaban que tampoco haba nada que rebatiera la teora de los sacrificios. Incluso lo citaba el famoso poeta local Wordsworth del siglo XIX. Con la brisa cumbriana a sus espaldas, Forrester ley la estrofa del poema. La haba copiado en la biblioteca de Heysham. Al medioda salud a los sombros claros A los religiosos bosques y a las sombras de la medianoche, Donde la perturbadora supersiticin encontr Un fro y terrible horror a su alrededor Mientras con brazo negro y cabeza inclinada Ella teja una estola de hilo de marta Y escucho el taido del arpa que oigo Y he aqu que aparecen sus hijos druidas Por qu poner sobre m vuestros ojos deslumbrantes? Por qu prepararme para el sacrificio? Haca un clido da de primavera sobre las colinas de Cumbria, y el sol de finales de abril brillaba con fuerza sobre las desnudas y verdes montaas de alrededor, la hierba cubierta de roco y los lejanos bosques de abetos. Sin embargo, haba algo en ese poema que hizo temblar a Forrester. Al medioda salud a los sombros claros recit. Boijer, dando grandes zancadas entre la hierba, pareca desconcertado. Seor? Es ese poema de Wordsworth. Boijer sonri. Ah, s. Lo confieso, no lo haba reconocido. Lo mismo digo contest Forrester, cerrando su cuaderno. El inspector se acord del instituto de su barrio y de un joven profesor ingls que se esforzaba por tratar de inculcar el Macbeth de Shakespeare a un grupo de chicos ms interesados en beber siendo menores de edad, en la msica reggae y en robar en las tiendas. Un ejercicio completamente sin sentido. Como ensear latn a los astronautas. Bonito lugar dijo Boijer. S. Est seguro de que vinieron aqu, seor? A este lugar? S respondi Forrester. A qu otro sitio iban a ir? Puede que a Liverpool. No. A Blackpool? No. Y si fueran a otro sitio, tomaran el ferri hasta Birkenhead. Eso conduce directamente a la autopista. Pero vinieron a Heysham. Heysham no lleva prcticamente a ningn sitio. Excepto al distrito de los lagos. Y aqu. No puedo creer que estuvieran recorriendo los lagos por placer. Fueron a un yacimiento de enterramientos vikingos de Man relacionado con sacrificios. Despus vinieron aqu. A Castle rigg. Otro lugar relacionado con sacrificios. Y, por supuesto, el estibador los oy. Venan aqu. Boijer y Forrester se acercaron a uno de los menhires ms altos. La piedra estaba jaspeada y cubierta de liquen. Una seal de aire limpio. Forrester coloc la palma de la mano sobre la antigua piedra.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Resultaba algo caliente al tacto. Caliente por el sol de la montaa, y antigua, muy antigua. Del 3200 antes de Cristo. Boijer suspir. Pero qu es lo que de verdad les atrae a estos crculos y ruinas? Qu sentido tiene? Forrester dej escapar un gruido. Aqulla era una buena pregunta. Una pregunta que an tena que responder. En el valle del ro, bajo la alta meseta de Castlerigg, poda ver los coches de la polica de Cumbria; cuatro de ellos estaban aparcados al sol junto a un merendero y otros dos bajaban por el estrecho camino del lago, rastreando los caseros y las aldeas para saber si alguien haba visto a la banda. Hasta ahora no haban tenido suerte. Pero Forrester estaba seguro de que haban estado en Castlerigg. Tena sentido. El crculo era un lugar muy evocador. E intenso. Fuese quien fuese el que construyera aquel crculo elevado y solitario en el despejado pie de las colinas, tena nociones de esttica. Incluso de Feng Shui. Todo el crculo, colocado sobre un altiplano de hierba hmeda, estaba dispuesto formando una especie de anfiteatro. Un teatro redondo. Las colinas onduladas constituan el patio de butacas, el pblico, las gradas. Y el mismo crculo de piedra era el escenario, el altar, la puesta en escena. Pero un escenario para qu? La radio de Boijer son. Presion el botn y habl con uno de los oficiales de Cumbria. Forrester escuch. Estaba claro por la expresin de Boijer y sus mecnicas palabras de asentimiento que la polica cumbriana segua sin resultados. Puede que, despus de todo, la banda no hubiera estado all Forrester continu caminando. Un zorro merodeaba por un campo y se acercaba a una arboleda atravesando el valle ms cercano, una furtiva imagen borrosa de pelo rojo. Entonces, el zorro se gir y mir hacia atrs, directamente al polica, mostrando su temor y crueldad de animal salvaje. Despus, se fue y se introdujo en el bosque. El cielo se estaba nublando en parte. Unas manchas negras atravesaron las colinas del pramo. Boijer alcanz a Forrester. Sabe qu, seor? Tuvimos un extrao caso en Finlandia hace unos cuantos aos. Puede que est relacionado. Qu tipo de caso? Lo llamaron el asesinato del vertedero. Porque enterraron el cuerpo en un basurero? Algo as. Comenz en octubre de 1998. Si no recuerdo mal, se encontr la pierna de un hombre en un vertedero cerca de una pequea ciudad llamada Hyvinkaa. Al norte de Helsinki. Forrester estaba confuso. No viva ya en Inglaterra? S, pero segua las noticias que llegaban desde casa. Como hace usted. Sobre todo, las de asesinatos truculentos. Forrester asinti. Qu ocurri? Pues que al principio la polica no encontr nada. La nica pista que tenan era la pierna. Pero despus, de repente, aparecieron todos aquellos titulares... La polica declar que haba arrestado a tres personas sospechosas del asesinato y aseguraron que haba signos de adoraciones satnicas. Se levant un fuerte viento que silbaba entre el antiguo crculo. En abril de 1999 aquel incidente volvi a ocupar los titulares, cuando

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX el caso fue a los juzgados. Se acus a tres chicos, tres jvenes. Lo extrao es que el juez orden que las actas del juicio permanecieran sin salir a la luz durante cuarenta aos y que se mantuvieran en secreto todos los pormenores. Poco usual en Finlandia. Pero de todos modos, se filtraron algunos de los detalles. Cosas horribles. Tortura, mutilacin, necrofilia, canibalismo... De todo. Y quin era la vctima? Un tipo de unos veintitrs aos. Fue torturado y asesinado por tres de sus amigos. Creo que todos ellos tenan veintitantos aos o menos. Boijer fruci el ceo tratando de recordar. La chica tena diecisiete, era la ms joven. De todos modos, el asesinato tuvo lugar despus de una borrachera de varios das. Licor casero. En Islandia se conoce como Brennivin. La muerte negra. Forrester se mostr interesado. Descrbame el asesinato. Fue mutilado poco a poco, con cuchillos y tijeras. Asesinado durante un periodo de muchas horas. Fueron cortando trozos de l de manera progresiva. El juez lo llam sacrificio humano prolongado. Despus de que la vctima muriera, los tres amigos abusaron del cadver, eyacularon en su boca y cosas as. Luego le cortaron la cabeza y creo que las piernas y brazos. Y le sacaron algunos de los rganos internos, los rones y el corazn. Prcticamente lo desmembraron. Y se comieron parte del cuerpo. Forrester observaba a un granjero que avanzaba por un sendero a menos de un kilmetro de distancia. Y eso qu le indica? Es decir, cmo lo relaciona con este caso? pregunt. Su subalterno se encogi de hombros. Los chicos eran adoradores de Satans, seguidores del death metal. Y tenan antecedentes de sacrilegio. Incendios de iglesias, profanaciones de tumbas y cosas del estilo. Y? Y estaban interesados en el paganismo y en emplazamientos antiguos. Lugares como ste. Aunque enterraron el cuerpo en un vertedero, no en Stone henge. S. En Finlandia no tenemos ningn Stonehenge. Forrester asinti. El granjero haba desaparecido tras una colina. Las antiguas piedras se fueron volviendo ms grises y oscuras a medida que las nubes cubran el sol. Era el clima tpico de la zona de los lagos: del sol brillante de la primavera al melanclico fro del invierno en media hora. Cmo eran los asesinos? Cul es el perfil? Definitivamente, clase media. Puede que incluso chicos ricos. Lo que est claro es que no eran de barrios marginales. Boijer se subi la cremallera de su anorak para resguardarse del fro, que iba en aumento. Nios de la lite. Forrester mastic una brizna de hierba y mir a su subalterno. El anorak rojo intenso de Boijer le trajo a la memoria una repentina e intensa imagen: un cuerpo destripado, abierto, rezumando sangre roja. Escupi la brizna de hierba. Echa de menos Finlandia, Boijer? No. A veces... Puede que un poco. Qu es lo que aora? Bosques vacos. Buenas saunas. Y echo de menos... los carnemoros. Los camemoros?

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Finlandia no es muy interesante, seor. Tenemos diez mil palabras para emborracharse. Los inviernos son demasiado fros y lo nico que se hace es beber. El viento le pein su cabello rubio de finlands por encima de los ojos. l volvi a apartrselo. Incluso hay un chiste. Lo cuentan en Suecia. Sobre lo mucho que bebemos los finlandeses. Adelante. Un sueco y un finlands quedan para beber juntos. Llevan varias botellas de vodka finlands muy fuerte. Se sientan uno frente a otro guardando un silencio total y se sirven vasos de vodka, sin hablar. Despus de tres horas, el sueco llena los dos vasos y dice Skol. El finlands lo mira con desagrado y le pregunta: Hemos venido a hablar o a beber?. Forrester se ri. Le pregunt a Boijer si tena hambre y su ayudante asinti con entusiasmo; con el consentimiento de su jefe, Boijer se fue al coche a comer su habitual sndwich de atn. El inspector sigui caminando a solas, meditando, inspeccionando los alrededores. El bosque que lo rodeaba era propiedad del gobierno: plantaciones de la Comisin Forestal. Cuadrados perfectos de abetos estriles se alineaban a lo largo del paisaje como regimientos napolenicos. Secciones de abedules avanzaban en silencio, inadvertidos. Pens en la historia de Boijer. Los asesinatos del vertedero de Hyvink. Era posible que la banda de los sacrificios estuviera enterrando cadveres, huesos u objetos y no excavando? Pero no pareca que hubieran enterrado nada en Craven Street. Y tampoco en el fuerte de Santa Ana. Pero haban buscado bien? Forrester haba llegado al borde del crculo de piedras. Los silenciosos menhires grises se alejaban de l a cada lado en una curva. Algunos parecan estar durmiendo, boca abajo y cados como poderosos guerreros asesinados. Otros eran rgidos y desafiantes. Record lo que haba ledo sobre Castlerigg y su recinto cuadrado con fines importantes pero desconocidos. Si vinieras hasta aqu para enterrar algo, seguro que sera en este lugar donde lo haras, en la parte ms simblica del yacimiento. Si a alguien le interesa Castlerigg, ste es el objetivo. El detective examin el crculo. No tard mucho en encontrar el recinto, un lugar rectangular enmarcado por piedras ms pequeas, adems de los megalitos ms erosionados. Durante veinte minutos, examin aquellas piedras ms bajas. Camin y golpe con los pies la tierra hmeda y oscura y el csped mojado y cido. Comenz a caer una suave lluvia propia del distrito de los lagos. Forrester sinti sus fras gotas en el cuello. Quiz se estaba dirigiendo a otro callejn sin salida. Entonces vio algo entre la hierba larga y hmeda: una pequea lnea de tierra. Tierra removida y despus puesta de nuevo, apenas visible a simple vista, a menos que supieras lo que estabas buscando. Se arrodill y excav entre los terrones con las manos desnudas. Aquello no era de mucho rigor cientfico. Los forenses se quedaran horrorizados, pero l tena que saber. En pocos segundos sus dedos tocaron algo fro y duro, pero no era una piedra. Sac el objeto de su pequea tumba y le limpi la tierra. Se trataba de un pequeo frasco de cristal. Y dentro del frasco haba un lquido del color intenso del ron rojo oscuro.

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Las calles estaban enrojecidas por la sangre. Rob paseaba por la ciudad vieja para verse con Christine en el caravasar. Estaba oscuro. All donde mirara vea grandes manchas de sangre: por las paredes, por las aceras, en el exterior de la tienda de Vodafone... Los vecinos estaban matando cabras y corderos, y lo hacan en pblico, en la calle. Rob supuso que formaba parte de la fiesta que Christine haba mencionado, pero aun as, resultaba desconcertante. Se detuvo en la esquina, junto a la torre del reloj, y vio cmo un hombre se esforzaba por sostener entre sus piernas una cabra de pelo blanco. El hombre llevaba unos holgados pantalones bombachos negros shirwals, el tradicional atuendo kurdo. Tras dejar su humeante cigarro sobre un taburete a su lado, agarr un cuchillo largo y reluciente y hundi la hoja en la parte inferior del estmago de la cabra. El animal bal con desesperacin. El hombre no se inmut. Se gir y cogi su cigarro, le dio otra calada y volvi a dejarlo. La sangre sala del estmago de la cabra herida. El hombre se inclin por encima de ella y, haciendo una mueca, rasg con el cuchillo el tembloroso y rosado vientre. La sangre brot a borbotones empapando la calle. La cabra ya no berreaba ni luchaba, sino que emita un gemido grave. Sus largas pestaas se agitaron mientras mora. El hombre abri de un tirn la herida y las visceras salieron deslizndose mientras los rganos de color pastel caan poco a poco sobre un cuenco de plstico poco profundo colocado en la acera. Rob continu caminando. Encontr a Christine junto a la arcada que conduca hasta el caravasar. La expresin de sorpresa y perplejidad que l tena lo deca todo. Kurban Bayrami explic ella. El ltimo da del Hajj. Pero por qu las cabras? Y los corderos. Christine entrelaz su brazo con el de l mientras caminaban por las calles del bazar cerradas con postigos. El olor a comida lo inundaba todo. Cabra asada y cordero a la parrilla. Se llama la Fiesta del Sacrificio. Conmemora a Abraham e Isaac, el intento de sacrificio de Isaac. El Kurban Bayrami, claro. Lo celebran en Egipto y el Lbano; lo conozco bien, se conoce como Eid... Pero... Neg con la cabeza. No matan animales en la calle! Lo hacen en el interior de las casas y son degollados. S asinti ella. En Urfa lo tratan como una fiesta local especial porque Abraham procede de aqu. Ella sonri. Y es bastante... sangrienta. Haban llegado a una plazoleta con casas de t y cafeteras en las que los hombres fumaban shishas. Muchos de ellos iban ataviados, para el Kurban Bayrami, con los pantalones kurdos largos y holgados. Otros, con togas especialmente adornadas. Sus mujeres pasaban por delante, engalanadas con joyas resplandecientes o luciendo pauelos en la cabeza con ribetes de plata. Algunas llevaban tatuajes de herma, con las manos y los pies generosa y magnficamente pintados; de sus pauelos colgaban baratijas plateadas. La escena era mordazmente colorida. Pero no haban ido all para hacer turismo.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Ah est. Christine seal a una pequea casa situada en una calle sombra. La casa de Beshet. El calor del da se escurra por las calles como el agua tras una inundacin. Rob le apret la mano a Christine. Buena suerte. Ella cruz la calle y llam a la puerta. Rob se pregunt si aquello era poco ortodoxo y lo perturbador que sera para Beshet que una mujer occidental y blanca fuera a su casa. Cuando Beshet abri la puerta, Rob observ su expresin y vio en ella sorpresa y preocupacin, pero tambin de nuevo aquella languidez de cachorro. Rob confiaba en que Christine conseguira la clave. Camin de nuevo hasta la plaza y observ la escena. Algunos nios con petardos lo saludaron. Oye, americano! Hola... Feliz Bayram! Los nios se rieron como si hubieran despertado a alguna bestia extica y aterradora del zoo; luego se dispersaron calle arriba. Las aceras seguan llenas de sangre, pero la carnicera haba terminado. Kurdos con bigote que fumaban sus shishas en las mesas de las cafeteras lo saludaron con una sonrisa. Rob decidi que Sanliurfa era un lugar extrao. Era inevitablemente extico y, en cierto modo, hostil; pero la gente era de lo ms amable que Rob haba conocido jams. Apenas se haba dado cuenta de la presencia de Christine cuando sta se acerc hasta l. Hola lo salud. l se gir alertado. La tienes? La tengo. No estaba muy dispuesto..., pero me la ha dado. Muy bien, pues... Esperemos a que oscurezca. Un rpido paseo los llev a la calle principal fuera de la ciudad vieja. Un taxi los condujo hasta el apartamento de Christine, donde pasaron unas cuantas horas de nervios navegando por internet, tratando de no preocuparse sin conseguirlo. A las once salieron sigilosamente del edificio de apartamentos y caminaron en direccin al museo. Las calles estaban ahora mucho ms tranquilas. Haban limpiado la sangre y aquel da de fiesta estaba a punto de terminar. La luna en forma de cimitarra brillaba por encima de ellos. Las estrellas relumbraban como tiaras alrededor de los chapiteles de los minaretes. En la verja del museo, Rob mir a ambos lados de la calle. No haba nadie. Poda or las voces de la televisin turca que salan de una casa con los postigos cerrados en un edificio prximo. Por lo dems, reinaba el silencio. Rob empuj y la verja se abri. Por la noche, el jardn era un lugar intensamente evocador. La luz de la luna plateaba las alas de Pazuzu, el demonio del desierto. Haba bustos de emperadores romanos, rotos y fragmentados; y lderes militares asirios, congelados en el mrmol, con sus caceras de leones sin fin. La historia de Sanliurfa estaba all, en ese jardn, soando bajo la luz de la luna. Los demonios de Sumeria gritaban en silencio; las fauces de piedra abiertas durante cinco mil aos. Necesito dos claves dijo Christine. Beshet me dio las dos. Se acerc a la puerta de entrada del museo. Rob mir hacia atrs para comprobar que estaban solos. Lo estaban. Haba un coche aparcado bajo las higueras. Pero pare ca

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX como si llevara all varios das. Tena el parabrisas salpicado de higos podridos. Una mancha de pulpa y semillas. La puerta emiti un seco chasquido. Rob se gir y vio que Christine ya la haba abierto. Subi los escalones y la sigui hacia el interior. Dentro del museo haca calor. No haba nadie all que abriera ventanas ni puertas. Y no haba aire acondicionado. Rob se limpi el sudor de la frente. Llevaba puesta una chaqueta para guardar todo lo que necesitaban: linternas, telfonos, cuadernos de notas... En la sala principal la estatua ms antigua del mundo resplandeca dbilmente en la oscuridad, con sus tristes ojos de obsidiana que miraban afligidos en la penumbra. Por aqu abajo dijo Christine. Rob vio, entre las sombras, una pequea puerta en el otro extremo de la sala. Detrs de ella haba unas escaleras que bajaban. Le dio a Christine una linterna y encendi la suya. Las dos luces parpadearon en la oscuridad polvorienta mientras descendan por las escaleras. Las bodegas eran sorprendentemente grandes. Mucho ms que el museo de la parte superior. Puertas y pasillos que iban en todas direcciones. Estantes llenos de antigedades brillaban trmulamente a medida que Rob diriga la luz de su linterna hacia todos lados, por encima de cermicas fragmentadas, pedazos de grgolas, lanzas, piedras y vasijas. Es enorme. S. Sanliurfa est construida sobre antiguas cuevas y convirtieron stas en bodegas. Rob se inclin y mir hacia una figurita rota puesta boca arriba que le grua al estante de arriba. Qu es eso? El monstruo Asag. El demonio que provoca las enfermedades. Sumerio. Vale... Rob sinti un escalofro a pesar del sofocante calor. El fro terror de lo que estaban a punto de hacer fue en aumento. Sigamos adelante, Christine. Dnde est la bodega de Edessa? Por aqu. Giraron en una esquina y siguieron por otro pasillo, tras pasar por una columna romana brutalmente truncada y ms estanteras con jarrones y vasijas. El polvo era denso y asfixiante; Christine diriga el paso hacia la parte ms antigua del conjunto de cuevas. Pero entonces, una enorme puerta de acero les bloque el camino. La arqueloga introdujo torpemente la clave. Mierda. Las manos le temblaban. Rob sujet la linterna en el aire para que ella pudiera ver mejor mientras tecleaba los nmeros. Por fin, el cierre se abri. Fueron recibidos por una rfaga de aire caliente que despeda la bodega de Edessa. La brisa traa algo malo. Algo indefinible y lejano, pero orgnico y desagradable. Y antiguo. Rob trat de ignorarlo. Entraron en la bodega. Fuertes estantes de acero se extendan a lo largo de la amplia cueva. La mayora de las antigedades estaban dentro de grandes cajas de plstico con nombres y nmeros garabateados en ellas. Pero algunas haban quedado en su estado natural. Christine las fue nombrando a medida que pasaban. Diosas siracas y acadias; una gran cabeza de Anzu; un fragmento de un desnudo helnico... Manos y alas fantasmagricas se extendan entre la penumbra. Christine caminaba a un lado y a otro junto a los estantes. Aqu no hay nada. Casi pareca aliviada. Son las mismas cosas que ya vi antes.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Entonces, mejor nos vamos... Espera. Qu? Christine se mova en medio de la oscuridad. Aqu. Esto es de Gobekli. Rob se detuvo. Perciba de nuevo malas vibraciones. La terrorista suicida de Iraq. Nunca podra olvidar su rostro, mirndolo, justo antes de la explosin. Sinti la urgente necesidad de salir, de escapar de all. Ahora. Cierra la puerta dijo Christine. A regaadientes, cerr la puerta detrs de l. Estaban solos en la bodega ms apartada con lo que fuera que Franz haba encontrado. Lo que sinti poda compararse con el horror de los crneos Cayonu. Rob, ven a ver esto. La linterna de ella alumbraba una estatua extraordinaria. Una mujer con las piernas abiertas: la vagina estaba claramente esculpida y era obscenamente grande. Como la herida abierta en el cuello de aquella cabra. Junto a la mujer haba un tro de animales. Probablemente jabales. Todos ellos tenan penes pronunciados y erectos; estaban alrededor de la mujer abierta de piernas, como si fueran un grupo de violadores. Esto es de Gobekli susurr Christine. Es lo que buscbamos? No. Recuerdo el da que lo encontramos. Franz lo coloc aqu. Deba de estar almacenando los... descubrimientos ms extraos en el mismo sitio. As que lo que encontr, sea lo que sea, tiene que estar aqu. En algn lugar. Rob movi su linterna a la izquierda, luego a la derecha y de nuevo a la izquierda. El polvo se arremolinaba en la penumbra. Rostros de dioses lgubres y demonios de mirada lasciva lo saludaban y, despus, quedaban a oscuras cuando l pasaba de un lado a otro. No poda ver nada; ni siquiera saba qu buscaba. Era desesperante. Entonces, la linterna ilumin una enorme caja de poliestireno con la palabra Gobekli escrita con rotulador. Rob sinti que el corazn le lata con fuerza. Christine susurr. La caja estaba colocada en la parte trasera del estante de acero, junto al muro de la cueva. Era claramente grande y pesada; Christine trat de cogerla. Dejando su linterna sobre el estante de atrs, Rob extendi una mano y la ayud. Juntos sacaron la caja y la colocaron en el suelo. Rob agarr su linterna con el corazn acelerado y sostuvo el haz de luz en alto mientras Christine abra la caja. En su interior haba cuatro tinajas antiguas para las aceitunas de casi un metro de largo, envueltas en plstico de burbujas. Rob sinti un golpe sordo de decepcin. La mitad de l haba deseado encontrar algo obsceno y aterrador. Su mitad de periodista; quiz la ms infantil. Christine sac una de las tinajas. Es de Gobekli? Seguro que s. Y si lo es, debe de tener diez mil aos de antigedad. Entonces, s que tenan cermica... Sorprendentemente bien conservada. S. Sosteniendo la vasija con sumo cuidado, Christine la gir. Haba un dibujo extrao en un lado. Una especie de palo con un pjaro en lo alto . He visto esto en algn sitio afirm, casi en un susurro. Rob sac su mvil e hizo unas cuantas fotografas. El flash de la

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX cmara del telfono pareca una intrusin en la lgubre oscuridad de la bodega. Genios y emperadores miraron con el ceo fruncido en un breve y brusco deslumbramiento. Se guard el telfono en el bolsillo, meti las manos en la caja y sac l mismo una de las largas vasijas. Era sorprendentemente pesada. Quera saber qu haba dentro. Una especie de lquido? Granos de cereal? Miel? La inclin y mir la parte superior. Estaba taponada y sellada. La abrimos? Ten cuidado... El aviso de ella lleg demasiado tarde. Rob sinti de pronto que la vasija se le caa de la mano. La haba inclinado con demasiada brusquedad. El cuello de la pieza pareci emitir un suspiro y despus cay al suelo. Entonces, la rendija del cuello se abri ms, fracturando el cuerpo del antiguo y delicado recipiente de cermica. La vasija se deshizo en la mano del periodista. Simplemente se deshizo. Los fragmentos se esparcieron por el suelo hacindose aicos y convirtindose en polvo. Oh, Dios mo! El olor era horrendo. Rob se puso una manga en la nariz. Christine ilumin con una linterna el contenido de la vasija. Joder! Un cuerpo diminuto yaca en el suelo. Un cuerpo humano: un beb, colocado en posicin fetal. El cadver estaba medio momificado, medio convertido en lquido viscoso. Segua descomponindose despus de todos esos siglos. El hedor se introdujo en la cara de Rob hasta que sinti arcadas. Del crneo salan borbotones de lquido. Mrale la cara! grit Christine. Mrale la cara! Rob ilumin con la linterna el rostro del beb. Estaba atrapado en un grito silencioso. Un grito de un nio moribundo cuyo eco se repeta a lo largo de doce mil aos. De repente, las luces iluminaron la sala. Luces, ruidos, voces. Rob se gir y lo vio: un grupo de hombres en la parte de atrs de la bodega. Hombres con pistolas y cuchillos que venan a por ellos.

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26
Para ser profesor, Hugo De Savary era muy elegante. Forrester se haba esperado a alguien desaliado: con coderas en la chaqueta y exceso de caspa en los hombros. Pero el catedrtico de Cambridge era un hombre animado, alegre, jovial y verdaderamente esbelto que desprenda un aire de prosperidad y seguridad. Posiblemente fuera porque sus libros, famosos ensayos sobre satanismo, sectas, canibalismo y una lista completa de temas gticos, haban tenido un gran xito comercial. Esto haba provocado que fuera rechazado por los miembros ms serios de la comunidad acadmica, o eso es lo que Forrester haba supuesto, a juzgar por las crticas que haba ledo. Fue De Savary quien haba sugerido que almorzaran en aquel restaurante japons de moda cerca del Soho. Forrester le haba pedido por correo electrnico que se reunieran la prxima vez que el profesor estuviera en la ciudad. De Savary haba aceptado alegremente e incluso se haba ofrecido a invitar, lo cual estaba bien, puesto que el restaurante que haba elegido no era del tipo que Forrester sola frecuentar normalmente cuando solicitaba informacin, y con toda seguridad, era cinco veces ms caro. De Savary coma su pequeo plato de bacalao negro y miso con gran entusiasmo. Se haban acomodado en un banco de madera de roble, delante de una barra que rodeaba el espacio central de la cocina con una gran parrilla atendida por atareados cocineros japoneses de ceo fruncido que cortaban verduras de color oscuro con cuchillos aterradores y enormes. Mir a Forrester. Cmo supieron sus forenses que el elixir era damu? El profesor se refera al lquido de la botella de Castlerigg. Forrester trat de agarrar un trozo de calamar crudo con sus palillos, pero no lo consigui. Hemos tenido varios asesinatos con mutilaciones en Londres. Sacrificios africanos de nios. As que los chicos del laboratorio ya se haban encontrado antes con el damu. El torso sin cabeza de aquel pobre nio encontrado en el Tmesis? S. Forrester dio un sorbo a su sake caliente. Al parecer, esto del damu es la sangre concentrada de las vctimas de los sacrificios. Eso es lo que me dicen los de patologa. Pues tienen razn. Ante ellos un enorme cocinero japons limpiaba, a gran velocidad, un pescado amoratado. Las mutilaciones son un asunto verdaderamente desagradable. Cientos de nios mueren todos los aos en el frica negra. Sabe qu les hacen exactamente? S que les cortan los miembros... S. Pero lo hacen cuando todava estn vivos. Y tambin les cortan los genitales. De Savary dio un sorbo a su cerveza. Se supone que los gritos de las vctimas vivas aaden fuerza a la mutilacin. Quiere que comamos un poco de ese filete de atn claro? Perdn? Lo normal en aquel restaurante tan rabiosamente de moda era, al parecer, pedir pequeos platos de comida. No lo pedas todo al principio; seguas comiendo hasta que te hartabas. Era divertido. Forrester no haba

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX estado nunca en un sitio as. Se pregunt quin poda permitirse esos precios. Sushi de cangrejo de caparazn blando trado desde Alaska. Toro con esprragos y caviar de esturin. Qu era el toro? La tempura de gambas de roca est increble coment De Savary. Le dir una cosa dijo Forrester. Elija usted. Despus cunteme lo que piensa de esta banda de criminales... De Savary sonri con gravedad. Por supuesto. Mi clase empieza a las tres. Dmonos prisa. Entonces, qu opina? Su banda parece obsesionada con los sacrificios humanos. Eso ya lo sabemos. Pero es una extraa mezcla de prcticas. Cmo? Estn realizando sacrificios de distintas culturas. La extirpacin de la lengua es probablemente nrdica, el enterramiento de las cabezas, japons o israelita. El afeitado, claramente azteca. La estrella de David es salomnica, como usted ha dicho. Una joven camarera tailandesa se acerc a ellos y De Savary pidi la comida. La camarera hizo una pequea reverencia y se fue. El profesor volvi a mirar a Forrester. Y ahora tenemos el damu, enterrado en un lugar dedicado al sacrificio. Eso es lo que hacen los hechiceros africanos antes de realizar una gran mutilacin. Entierran el damu en suelo sagrado. Despus realizan el sacrificio. Entonces..., cree que van a volver a asesinar? Naturalmente. Usted no? Forrester suspir y asinti. Por supuesto que la banda iba a actuar de nuevo. Y qu pasa con lo del Fuego del Infierno? Cmo encaja en todo esto? No estoy muy seguro. Es evidente que buscan algo que tenga que ver con los del Club del Fuego del Infierno. Lo que est menos claro es qu ser. Colocaron tres platos sobre la barra de roble delante de ellos. El aroma era delicioso. Forrester dese que le permitieran usar cuchara. Lo que s puedo decirle ahora es cmo funcionan estas sectas satnicas, la psicologa del grupsculo continu De Savary. Suelen proceder de la clase media o incluso alta. Manson y sus seguidores no eran unos cabrones de los bajos fondos, sino nios ricos. Es el rico aburrido e inteligente el que comete la mayora de los delitos. Puede verse un paralelismo con la banda Baader Meinhof de Alemania. Hijos e hijas de banqueros, millonarios y empresarios. Hijos de la lite. Y tambin est Bin Laden. Exacto! Bin Laden es el listo y carismtico hijo de un multimillonario famoso, pero se sinti atrado por el sector ms nihilista y psicpata del islam. Y ah se ve el paralelismo con el Club del Fuego del Infierno? De Savary agarr hbilmente con los palillos un poco de atn claro. Forrester a duras penas se las arregl para hacer lo mismo. Estaba increblemente decilioso. Una vez ms, tiene razn. El Club del Fuego del Infierno estableci las directrices para las sectas letales de los pijos de la actualidad. Un grupo de aristcratas ingleses, muchos de ellos personas con

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX mucho talento como escritores, hombres de estado y cientficos, se vieron atrados hacia actos deliberadamente transgresores. Para pater les bourgeois, quiz. Pero hay gente que dice que el Fuego del Infierno no era ms que un club de borrachos. Una sociedad de vividores. De Savary neg con la cabeza. Sir Francis Dashwood fue uno de los mayores expertos religiosos de su poca. Viaj al Lejano Oriente persiguiendo arcanos intereses, los esoterismos religiosos. sa no es actividad propia de un diletante. Y Benjamn Franklin fue una de las mentes ms privilegiadas del siglo. Entonces, no se reunan simplemente para tomar ginebra y jugar al Twister. No, no lo creo respondi De Savary, rindose entre dientes. El cocinero japons que estaba delante de ellos estaba utilizando dos cuchillos a la vez, cortando en filetes y en dados una larga y escurridiza anguila. El cuerpo de la anguila bailaba sobre la tabla mientras la cortaba, como si estuviera viva. Quiz lo estuviera. La ocupacin del club ingls del Fuego del Infierno es objeto de disputas. S que sabemos que el irlands era tremendamente violento. Solan verter alcohol sobre los gatos y despus prenderles fuego. Los gritos de los animales moribundos mantenan despiertos a la mitad del Dubln georgiano. Y asesinaron a un sirviente del mismo modo. Por una apuesta. Hizo una pausa. Creo que el Club del Fuego del Infierno y algunas de las otras sectas satnicas que vemos en Europa pueden ayudarnos a comprender cmo ser la banda que usted busca. En cuanto a su jerarqua, motivaciones y psicologa... Tendrn un lder definido, carismtico y muy inteligente. Probablemente alguien de muy alta cuna. Y sus seguidores? Amigos cercanos de personalidad ms dbil. Pero aun as inteligentes. Seducidos por el encanto satnico del lder de la secta. Probablemente tengan tambin una procedencia privilegiada. Eso se ajusta a las descripciones, las voces elegantes, etc. De Savary cogi un plato de la barra. Durante un momento, estuvo pensando mientras miraba la comida. Sin embargo, creo que el lder de su banda est completamente loco continu. Cmo? No olvide lo que est haciendo. La mezcla poco acorde con la historia de elementos de sacrificio. Est claramente loco. Si buscara algo relacionado con el Club del Fuego del Infierno podra haberlo hecho de una forma mucho ms discreta. Y no recorriendo las islas Britnicas y masacrando gente. S, los asesinatos de bandas son planeados y ejecutados con cierta delicadeza, ocultando sus huellas, como dicen ustedes, pero por qu matar si la intencin es principalmente recuperar, descubrir algo que est oculto? De Savary se encogi de hombros. Et voil. No se trata de algo de mala reputacin, aunque lgico, propio de Francis Dashwood, sino que se aproxima ms a Charles Manson. Un psicpata. Genio, pero psicpata. Lo cual quiere decir... Usted es el detective. Creo que significa que llegar muy lejos. Cometern un error en su escalada de crmenes. La pregunta es... A cuntas personas asesinarn antes? Exacto. Ahora debe usted probar este daikon. Es una especie de rbano. Sabe a ambrosa.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX De vuelta en Scotland Yard, Forrester revivi el almuerzo con un feliz eructo. Despus, se sent en su silla giratoria y dio varias vueltas, como un nio. Estaba algo borracho por el sake. Pero poda justificarlo. La comida haba sido muy instructiva. Con su nuevo amigo Hugo. Forrester descolg el telfono y llam a Boijer. S, seor? Boijer, necesito que busque algo, que haga un rastreo. Sobre qu? Llame a los colegios privados ms caros. De acuerdo... Empiece por Eton, Winchester y Westminster. Nada que est por debajo de Millfield. Y llame a Harrow. Compruebe la lista del consejo de rectores. Muy bien. Y... sobre qu les preguntamos? Sobre chicos desaparecidos. Alumnos desaparecidos. Y pruebe tambin en las mejores universidades. Oxbridge, Londres, St Andrews, Durham... Ya conoce la lista. Bristol? Por qu no? Y Exeter. Y el Instituto de Agricultura de Cirencester. Tenemos que encontrar estudiantes que lo dejaran, de forma repentina y recientemente. Quiero chicos pijos. Con problemas.

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El cuerpo podrido y semimomificado del beb yaca en el suelo. En el aire haba un hedor a descomposicin antigua. Las bombillas desnudas parpadeaban sobre las piezas y estanteras de la bodega del museo. Los hombres que se acercaban eran grandes y estaban armados y enfadados. Rob crey reconocer a algunos de la excavacin. Kurdos. Parecan kurdos. Slo haba una puerta en la bodega. Y el camino hacia la salida lo ocupaban aquellas figuras amenazantes. Ocho o nueve hombres. Algunos llevaban armas de fuego: una antigua pistola, una escopeta y un rifle de caza nuevo. El resto iban armados con grandes cuchillos, uno de ellos tan grande que pareca un machete. Rob dedic a Christine una desdichada mirada de disculpa. Ella sonri con tristeza y desesperacin. Y entonces, se acerc, alarg la mano y apret con fuerza la suya. Los capturaron y los separaron. Los hombres agarraron a Rob del cuello y a Christine de los brazos. Rob vio cmo el ms grande, el que pareca ser el jefe, miraba por el pasillo lateral hacia la vasija rota y el lastimoso y pequeo cadver con el extrao lquido acre que se derramaba a su alrededor. Sise a sus compaeros y, de inmediato, dos de los kurdos se separaron del grupo y avanzaron por el pasillo lateral, quiz para encargarse de la prueba, hacer algo con el pequeo montn de carne ligeramente podrida. Rob y Christine fueron conducidos al exterior de la bodega. Uno de los hombres que sujetaba al periodista apretaba una pistola con fuerza sobre su mejilla. La fra boca del arma ola a lubricante. Otros dos agarraban fuertemente los brazos desnudos de Christine. El hombre alto con el rifle de caza avanz desde atrs con un par de ayudantes. Adnde los llevaban? Rob pudo notar que los kurdos tambin estaban asustados, probablemente tanto como l y Christine. Pero aquellos hombres estaban decididos. Empujaron y tiraron de ellos a lo largo del pasillo flanqueado por las largas filas de antigedades, pasando por los monstruos del desierto, los generales romanos y los dioses cananeos de las tormentas. Dejaron atrs a Anzu, a Ishtar y a Nimrud. Subieron las escaleras hasta la sala principal del museo. Christine profera insultos en francs con valenta. Rob sinti una oleada protectora por parte de ella, y otra de vergenza, por s mismo. l era el hombre all. Debera de ser capaz de hacer algo. Comportarse como un hroe. Hacer caer los cuchillos de las manos de los kurdos con una patada, darse la vuelta y forcejear con sus raptores hasta derribarlos, agarrar a Christine de la mano y salvarla, llevarla hacia la ardiente libertad. Pero la vida no era as. Los llevaban, como a animales cazados, despacio pero con determinacin, hacia su destino cierto. Y ste era... exactamente qu? Los estaban secuestrando? Se trataba de un montaje? Eran estos tipos terroristas? Qu estaba pasando? Esperaba que los kurdos fueran alguna especie de policas. Pero estaba casi convencido de que no lo eran. No podan serlo. Aquello no pareca un arresto. Estos tipos parecan furtivos y culpables, e incluso asesinos. Su mente fue invadida por imgenes de decapitaciones. Todos aquellos pobres hombres de Iraq, Afganistn y Chechenia. Inmovilizados. El cuchillo atravesando el cartlago y

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX la trquea. La exhalacin gaseosa mientras el cuerpo sin cabeza bombeaba aire y sangre y despus se desplomaba sobre el suelo. Allahu Akhbar. Allahu Akbar. La granulada secuencia en internet. El horror. Un sacrificio humano en vivo que recorre todo el mundo en la red. Christine segua insultando. Rob forceje y se retorci, pero los hombres lo tenan sujeto con fuerza. No poda ser un hroe. Poda probar a gritar. Christine? dijo. Christine? Por detrs de l la oy. S! Ests bien? Qu demonios...? Un puo le golpe en la boca. Sinti que el paladar se le llenaba de sangre salada y caliente. El dolor era agudo. Su cuerpo se encorv. El jefe se acerc para ponerse enfrente de l. Levant la cara ensangrentada de Rob y le dijo: No hablar! No hablar! El rostro de aquel lder no era cruel. Su expresin era ms bien... de resignacin. Como si aquello fuera algo que tenan que hacer, pero que no necesariamente desearan. Algo verdaderamente terrible... Como una ejecucin. Rob vio cmo uno de los kurdos abra despacio y con cuidado la puerta principal del museo. La visin de la puerta le trajo todo un desfile de recuerdos. Las ltimas y extraas horas de su vida: los corderos siendo sacrificados en las calles de Urfa; los hombres vestidos con sus pantalones negros de los das de fiesta; y la sigilosa entrada de los dos en el museo. Y despus, el grito silencioso del beb. Enterrado vivo doce mil aos atrs. El kurdo que custodiaba la puerta hizo una seal de asentimiento a sus compaeros. Al parecer, no haba moros en la costa. Vamos! le grit el jefe a Rob. Entra en coche! Con brusquedad, los hombres escoltaron al periodista a travs del caluroso aparcamiento iluminado por la luna. Al coche manchado de higos se sumaron otros tres vehculos ms. Se trataba de coches viejos, vehculos de all llenos de abolladuras. Obviamente, no eran coches de la polica. Rob sinti cmo desapareca el ltimo atisbo de esperanza. Lo que trataban de hacer era claramente llevar a Rob y a Christine a algn lugar lejano. Puede que fuera de la ciudad. A alguna granja solitaria. Donde los encadenaran a unos asientos. Rob se imagin el sonido del cuchillo mientras le rasgaba el esfago. Allahu Akhbar. Desech ese pensamiento. Tena que permanecer lcido. Salvar a Christine. Salvarse a s mismo por su hija. Su hija! La culpa le atraves el corazn como una daga de cristal. Su hija Lizzie! Justo ayer le haba prometido que volvera a casa dentro de una semana. Ahora era probable que nunca ms volviera a verla. Estpido, estpido, estpido, estpido. Una mano apret su cabeza. Queran que se agachara, que entrara en el maloliente asiento trasero del coche. Rob se resisti, sintiendo como si lo estuvieran conduciendo hacia su muerte. Se gir y vio a Christine justo detrs de l, con un cuchillo en la garganta. La estaban arrastrando hacia el otro coche; no haba nada que se pudiera hacer. Entonces sucedi algo. Alto! El tiempo se congel. Unas luces brillantes centellearon en el aparcamiento.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Alto! Las luces eran completamente cegadoras. Rob not la presencia de muchos hombres ms. Cada vez ms sirenas. Luces rojas y azules. Luces y ruido a su alrededor. La polica. Era la polica? Dio un tirn de un brazo deshacindose de la garra de su raptor y se protegi la cara para mirar hacia la luz deslumbrante y cegadora... Se trataba de Kiribali, con veinte o treinta policas. Corran hacia el aparcamiento. Agachndose. Tomando posiciones. Apuntando. Pero no eran policas normales. Vestan con atuendos de color negro y casi paramilitar y llevaban ametralladoras. Kiribali les gritaba a los kurdos en turco. Y los kurdos retrocedan. El que estaba ms cerca de Rob dej caer su vieja pistola y despus levant las manos. Rob vio cmo Christine forcejeaba liberndose de sus captores y corra por el aparcamiento buscando la seguridad de la polica. Rob liber su segundo brazo y camin por el aparcamiento hacia Kiribali, cuya expresin en su rostro era tan vaca que llegaba hasta el desdn. Venga conmigo grit el oficial con dureza. Rob y Christine fueron conducidos con brusquedad hasta un gran BMW nuevo que estaba fuera del recinto del museo. Kiribali les orden que subieran al asiento de atrs. l se sent en el delantero, despus se gir y los mir. Les llevo al aeropuerto. Pero... comenz a decir Rob. El labio le dola con fuerza en el lugar donde le haban dado el puetazo. Kiribali los mand callar. Fui al apartamento y a su habitacin del hotel. Vacos! Los dos vacos. Saba que vendran aqu. Son muy estpidos. Qu gente tan estpida! El BMW avanzaba a toda velocidad por la ancha e iluminada carretera. Kiribali le habl al conductor en un turco apresurado; ste le contest obedientemente. Entonces el oficial mir a Rob con una oscura mirada de enfado. Tienen un par de bolsas en el maletero. Pasaportes. Sus ordenadores porttiles. Ya les enviaremos el resto de sus cosas. Se van de Turqua esta noche. Lanz dos objetos sobre el asiento de atrs. Sus billetes. A Estambul y luego a Londres. Slo de ida. Esta noche. Christine protest, pero su respuesta era vacilante y su voz temblorosa. Kiribali la mir con un desprecio infinito, y despus, l y el conductor intercambiaron algunas palabras ms. El coche recorra ahora las afueras de la ciudad. La llanura semidesierta estaba en silencio por la noche, de un color plata sin brillo a la luz de la luna. Cuando llegaron, el conductor les dio sus bolsas tras sacarlas del maletero. En el interior del diminuto aeropuerto, Kiribali vio cmo facturaban. Despus seal hacia la puerta de salida. Espero no volver a verlos de nuevo. Si regresan, es probable que los kurdos les maten. Y si no lo hacen, yo les enviar a los dos a la crcel. Durante una buena temporada. Junt sus talones dando un golpe, como si fuera un oficial prusiano que obedece una orden, despus les dedic otra mirada de enfado y desprecio y se fue. Rob y Christine pasaron por el puesto de seguridad y subieron al avin. ste rod por la pista y despeg. Rob se hundi en el asiento mientras notaba el dolor y la adrenalina por todo el cuerpo. Realmente poda sentirla en ese momento: la oleada de emocin, el miedo, la ansiosa furia. Era la misma sensacin que haba experimentado tras el atentado suicida de Iraq.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Apret y relaj los msculos de la mandbula. El labio segua dolindole. El diente se le haba mellado. Trat de relajarse. Su mente iba a toda velocidad, casi provocndole dolor. La historia no haba terminado. Era periodista. Un buen periodista. Eso era todo; pero poda hacer uso de ello. Tena que canalizar esa rabia, esa rabia impotente, su masculinidad humillada. Si pensaban que podran ahuyentarlo con pistolas y cuchillos, estaban equivocados. Poda conseguir esa historia. No lo asustaran para que se alejara. Deba relajarse, aunque tena ganas de gritar. Mir a Christine. Y por primera vez desde que la urna del beb se haba roto, ella le habl directamente. Tranquila, pero con toda claridad, ella le dijo: Cananeos. Qu? Eso es lo que hacan los antiguos cananeos. Enterraban a sus hijos. Vivos. Ella se gir y mir hacia delante. Y en vasijas.

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Rob dej el telfono y examin el tedioso ir y venir del aeropuerto de Estambul. Haba pasado una hora hablando con su hija, una hora de alegra, charla, nostalgia y placer. Despus transcurrieron otros diez irritantes y fastidiosos minutos de conversacin con la madre. Resultaba que su ex mujer se llevaba ese da a su hija Lizzie fuera del pas durante dos semanas. Aunque llegara a casa en ese momento, no la vera. Rob se restreg el cansancio de la cara. Haban llegado en medio de la noche y dormido un poco tumbados en los asientos del aeropuerto. Lo cierto es que no le haba desaparecido la tensin. Qu veinticuatro horas ms increbles. Qu cadena de acontecimientos ms extraa. Y qu iba a hacer ahora? Oye, soldado. Christine blanda unas latas de Coca-Cola light. Pens que podras querer una de stas. Rob cogi su lata agradecido y la abri; el refresco helado le escoci en el labio partido. Va todo bien en casa, Robert? S... Vio a un hombre de negocios chino gritando a una papelera. No. La verdad es que no. Problemas familiares... Ah. Ella ech una mirada a la sala vaca de pasajeros en trnsito. Mira. Todo tan normal. Starbucks. McDonald's... Nadie pensara que han estado a punto de secuestrarnos. Anoche mismo. Rob supo a qu se refera. Suspir y mir con enfado la pantalla de salidas. Quedaban muchas horas para su vuelo a Londres. Lo cierto es que no le apeteca estar all perdiendo el tiempo. Pero no deseaba volver a Londres si su hija no iba a estar. Qu sentido tena? Lo que quera era resolver la historia, terminar su parte del trato. Ya haba hablado con su editor y le haba contado una versin algo resumida de los ltimos avances. Steve haba soltado un par de tacos y despus le haba preguntado si estaba bien. As que Steve acept vacilante que Rob siguiera adelante siempre que evites que te peguen un tiro en la cabeza. Incluso le haba prometido ingresar ms dinero en su cuenta para ayudar a que las cosas fuesen ms rpido. As que la brjula apuntaba en una direccin. No abandonar. No rendirse. Seguir adelante. Terminar su artculo. Pero haba un gran problema si seguan adelante. No saba qu pensaba Christine. La terrible experiencia en el museo haba sido extremadamente aterradora. Pensaba que l podra afrontar lo que haba ocurrido porque estaba acostumbrado al peligro. Haba estado en Iraq. Haca poco. Era de esperar que Christine fuera igual de estoica? Sera pedirle demasiado? Era cientfica, no periodista. Se termin la Coca-Cola y se dirigi a la papelera para arrojar la lata. Cuando volvi, Christine lo mir fijamente con una leve sonrisa. T no quieres ir a casa, verdad? Cmo lo sabes? Por la forma en que miras el panel de salidas, como si fuera tu peor enemigo. Lo siento. A m me ocurre exactamente lo mismo, Robert. Quedan demasiados

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX cabos sueltos. No podemos salir corriendo sin ms, no? Entonces... qu hacemos? Vamos a ver a mi amiga Isobel Previn. Vive aqu. Media hora ms tarde le hacan seas a un taxi del aeropuerto; diez minutos despus corran a toda velocidad por la autopista con direccin a la ruidosa Estambul. Por el camino, Christine lo puso en antecedentes sobre Isobel. Vivi en Konya durante mucho tiempo. Trabajaba con James Mellaert. Catalhyk. Y fue mi tutora en Cambridge. S. Recuerdo que me lo contaste. Rob mir por la ventanilla del taxi. Ms all de los pasos elevados y las casas pudo ver una enorme cpula rodeada de cuatro minaretes majestuosos: Santa Sofa, la gran catedral de Constantinopla. De haca mil quinientos aos. Estambul le pareci un lugar curioso y en movimiento. Los antiguos muros se entremezclaban con resplandecientes rascacielos. Las calles estaban llenas de personas con apariencia occidental: chicas con minifaldas y hombres con trajes. Pero, de vez en cuando, pasaban rpido por algn barrio oriental de herreros mugrientos, madres con velo y cuerdas con ropa tendida de colores chillones. Y rodeando todo aquello, visible entre los bloques de apartamentos y las torres de oficinas, estaba el poderoso Bsforo, el gran arco de agua que divida Asia de Europa y Occidente de Oriente. La barbarie de la civilizacin. Dependa del lado en que vivieras. Christine llam a su amiga Isobel. Rob dedujo, por lo que oy de la conversacin, que Isobel estaba encantada de tener noticias de su antigua alumna. Despus le pregunt: Y dnde vive? Tiene una casa en una de las islas de los Prncipes. Podemos tomar un ferri desde el puerto sonri Christine. Es muy bonita. Y nos ha invitado a que nos quedemos all. Rob asinti contento. Christine aadi : Es muy probable que nos ayude con los... misterios arqueolgicos. La espantosa y pequea momia del nfora, la vasija de aceitunas. Mientras el conductor del taxi gritaba a los camiones, Rob le pidi a Christine que le contara ms cosas sobre los cananeos. Yo trabaj en Tell Gezer dijo Christine. Es un yacimiento en las colinas de Judea, a media hora de Jerusaln. Una ciudad cananea. El coche iba ahora cuesta abajo. Haba dejado la carretera y avanzaban lentamente por calles abarrotadas de gente y de actividad. Los cananeos solan enterrar a su primer hijo, vivo, en vasijas. Se encontraron algunas en el yacimiento. Bebs en vasijas, como los de la bodega del museo. As que creo que eso es lo que encontramos en el stano. Un sacrificio. La terrible imagen del rostro del nio invadi los pensamientos de Rob. El grito horrible y silencioso reflejado en l. Se estremeci. Quin demonios podra enterrar a un nio vivo? Y en una vasija? Por qu? Cul era el objetivo evolutivo? Qu poda llevar a alguien a hacer eso? Qu tipo de dios lo exiga? Qu haba sucedido en Gobekli? Se le ocurri otra idea mientras el coche giraba hacia el montono ruido del paseo martimo. No estuvo Abraham relacionado con los cananeos? S respondi Christine. Cuando sali de Harn y Sanliurfa baj a la tierra de los cananeos. Bueno, eso es lo que dice la Biblia. Oye, creo que hemos llegado. Se encontraban en el exterior de la terminal del ferri. La explanada estaba abarrotada de nios, nias en bicicletas y hombres cargando con

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX cajas de galletas de ssamo. Una vez ms, Rob not la barrera de la civilizacin atravesando la ciudad: era algo casi esquizofrnico. Hombres con pantalones vaqueros junto a otros con esplndidas barbas musulmanas; chicas con vestidos mini riendo mientras hablan por sus telfonos mviles al lado de chicas silenciosas vestidas con chador negro. Compraron los billetes y se dirigieron a la cubierta superior. Paseando junto a la barandilla de la borda, Rob sinti que su nimo mejoraba. Agua, luz del sol, aire fresco y brisa. Cmo lo haba echado de menos. Sanliurfa estaba tremendamente lejos del mar, calcinndose en la cuenca del Kurdistn. El barco avanz traqueteando. Christine seal algunos de los puntos del horizonte de Estambul. El Cuerno de Oro. La mezquita Azul. El palacio de Topkapi. Un bar en el que ella e Isobel se emborracharon de raki una vez. Despus, rememor sus viejos tiempos en Cambridge y su poca universitaria. Rob se ri con sus historias. Christine haba sido bastante salvaje. Antes de que l se diera cuenta, son la sirena del ferri. Haban llegado a la isla. En el pequeo puerto haba una muchedumbre de turcos, pero Christine localiz a Isobel de inmediato. No era difcil. Aquella mujer mayor de pelo plateado llamaba la atencin entre los rostros ms oscuros. Llevaba ropa holgada, un pauelo de seda naranja y unas gafas redondas antiguas. Bajaron por la pasarela. Las dos mujeres se abrazaron y despus Christine le present al periodista. Isobel sonri con mucha gentileza y avis a Rob de que su casa estaba a media hora a pie. Me temo que no tenemos coches en las islas, sabes? No estn permitidos. Gracias a Dios. Mientras caminaban, Christine le cont a Isobel toda la extraordinaria historia de las ltimas semanas. El terrible asesinato y los increbles hallazgos. Isobel asinti. Mostr su pesar por Franz. Rob detect casi una relacin madre-hija entre las dos mujeres. Era conmovedor. Al pensar en ello, record de nuevo a Lizzie. Le habra gustado aquella isla. Era bonita, aunque tambin algo misteriosa, con sus casas de madera y rboles de tamarisco, sus derruidas iglesias bizantinas y los gatos durmiendo al sol. Todo a su alrededor era agua resplandeciente, y a lo lejos estaba la famosa lnea del horizonte de Estambul. Era hermosa. Decidi firmemente que la llevara all... algn da. La casa de Isobel era glamurosamente antigua, un fresco retiro de verano para los jvenes prncipes otomanos. El edificio de piedra blanca se alzaba junto a una playa bien sombreada y tena una amplia panormica hacia algunas de las otras islas. Se sentaron en unos sofs con cojines y Christine termin el relato de Gobekli y las ltimas semanas. Toda la casa se qued en silencio cuando cont el extravagante final de la historia: su tentativa de secuestro en el museo. El silencio invadi el aire. Rob poda or el chapoteo del agua ms all de las contraventanas entreabiertas y los pinos crujiendo bajo el sol. Isobel juguete lnguidamente con sus gafas. Se terminaron el t. Christine se encogi de hombros y mir a Rob como diciendo: Quiz Isobel no pueda ayudarnos. Quiz este rompecabezas sea demasiado difcil. Rob suspir sintindose cansado. Pero Isobel se incorpor con los ojos chispeantes. Le pidi a Rob que le enseara la fotografa del smbolo de la vasija que llevaba en el telfono mvil. El periodista meti la mano en el bolsillo, sac el telfono y busc

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX rpidamente la foto. Isobel contempl la imagen. S. Lo que yo pensaba, es un sanjak. Un smbolo utilizado por la secta del culto a los ngeles. La secta de qu? La del culto a los ngeles, el yazidi... Sonri. Mejor me explico. Aquella parte remota del Kurdistn alrededor de Sanliurfa es un caldo de cultivo especial de muchas creencias. El cristianismo, el judaismo y el islamismo tienen fuertes races all. Pero hay otras, incluso ms antiguas, que habitan en los territorios de los kurdos. Como el yarsanismo, el alevismo y el yazidismo. Juntas se las conoce como el culto de los ngeles. Estas religiones quiz tengan cinco mil aos, puede que ms. Son nicas en aquella parte del mundo. Hizo una pausa. Y el yazidismo es la ms antigua y extraa de todas. En qu sentido? Las costumbres de los yazidis son tremendamente peculiares. Rinden culto a rboles sagrados. Las mujeres no pueden cortarse el pelo. Rechazan comer lechuga. Evitan llevar ropa de color azul oscuro porque dicen que es muy sagrado. Se dividen en castas estrictas que no pueden casarse entre s. Las castas superiores son polgamas. Cualquier seguidor de esa fe que se case con alguien que no sea yazidi corre el riesgo de caer en el ostracismo, o peor. As que nunca se casan con alguien ajeno a su fe. Nunca. Christine la interrumpi. No haba desaparecido prcticamente el culto a los ngeles en Turqua? Casi. Sus ltimos seguidores viven principalmente en Iraq, alrededor de medio milln. Pero an quedan unos cuantos miles de yazidis en Turqua. Estn ferozmente perseguidos en todos los sitios, por supuesto. Por parte de los musulmanes, los cristianos, los dictadores... Pero en qu creen? le pregunt Rob. El yazidismo es sincretista, combina elementos de muchas creencias. Como los hindes, creen en la reencarnacin. Como los antiguos mithraistas, sacrifican toros. Creen en el bautismo, como los cristianos. Cuando rezan, miran al sol, como los zoroastras. Por qu crees que el smbolo de la vasija es yazidi? Te lo mostrar. Isobel se acerc a la estantera de la pared de enfrente y volvi con un libro. Hacia la mitad encontr una foto que mostraba un extrao bastn de cobre con un pjaro en la parte superior. El libro deca que aquel smbolo era un sanjak yazidi. Se trataba de exactamente del mismo smbolo que haba grabado en las vasijas. Ahora, dime los nombres completos de los obreros del yacimiento le pregunt Isobel a Christine, cerrando el libro. Y el apellido de Beshet, el del museo. Christine cerr los ojos tratando de recordar. Vacilando un poco, recit una lista de media docena de nombres. Despus, unos pocos ms. Isobel asinti. Son yazidis. Los obreros de tu yacimiento. Y tambin Beshet. Y supongo que los hombres que fueron a secuestraros tambin eran yazidis. Estaban protegiendo esas vasijas del museo. Eso tiene sentido dijo Rob, analizndolo todo rpida y mentalmente , si piensas en cmo se desarrollaron los acontecimientos. Lo que quiero decir es que cuando Christine acudi a Beshet para que le diera la clave, l lo hizo. Pero despus debi de llamar a sus compaeros yazidis y les cont lo que estbamos haciendo. As que vinieron al museo. Les haban dado el soplo!

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Christine lo interrumpi. S. Pero por qu iban a estar los yazidis tan preocupados por unas vasijas antiguas con sus horrendos contenidos? Qu tiene eso que ver con ellos ahora? Por qu demonios estaban tan desesperados por detenernos? Ah est el quid de la cuestin respondi Isobel. La contraventana haba dejado de chirriar. El sol brillaba sobre las plcidas aguas. Hay una cosa ms seal Isobel. Los yazidis tienen un dios muy extrao. Se representa con un pavo real. Adoran a un pjaro? Y lo llaman Melek Taus. El ngel pavo real. Otro nombre que le dan es... Moloc. El dios demonio adorado por los cananeos. Y otro nombre es el de Satn. Segn los cristianos y los musulmanes. Rob se qued perplejo. Quieres decir que los yazidis son satnicos? Isobel asinti divertida. Shaitn, el demonio. El terrible dios de los sacrificios dijo, sonriendo. Tal y como nosotros lo entendemos, s. Los yazidis adoran al diablo.

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Cloncurry. se era su ltimo nombre y su mayor esperanza. Forrester revis los papeles y las fotografas que tena sobre la rodilla mientras la lluvia salpicaba el parabrisas. l y Boijer iban en un coche alquilado por el norte de Francia en direccin al sur desde Lille. Boijer conduca, Forrester lea. Rpido. Y esperaba que por fin estuvieran sobre la pista correcta. Lo cierto es que pareca buena. Haban pasado los ltimos das hablando con directores, rectores y consejeros de estudiantes y llamando a mdicos de clnicas universitarias bastante reacios. Aparecieron unos cuantos posibles candidatos: uno que dej de asistir a Christ Church, en Oxford; un par de expulsados de Eton y Marlborough; y un estudiante esquizofrnico que desapareci de St Andrews. Forrester se sorprendi por la cantidad de estudiantes a los que se les haba diagnosticado esquizofrenia. Cientos por todo el pas. Pero todos los candidatos fueron descartados por uno u otro motivo. El pijo que abandon Oxford estaba en un hospital psiquitrico. Se haba localizado al estudiante de St Andrews en Tailandia. El expulsado de Eton haba muerto. Al final, lo haban reducido a un solo nombre: Jamie Cloncurry. Tena todas las credenciales apropiadas. Su familia era extremadamente rica y de ascendencia aristocrtica. Haba sido educado en el carsimo colegio de Westminster, donde su comportamiento, segn su director, era excntrico rayando en la violencia. Haba golpeado a otro estudiante y estuvo a punto de ser expulsado. Pero su brillantez acadmica le permiti tener una segunda oportunidad. Cloncurry haba ido despus al Imperial College de Londres para rstudiar matemticas. Una de las mejores universidades cientficas del mundo. Pero esta enorme oportunidad no termin con sus problemas; de hecho, su carcter salvaje no hizo ms que intensificarse. Haba tenido escarceos con drogas duras y lo haban sorprendido con prostitutas en su residencia universitaria. Una de ellas lo haba denunciado a la polica por brutalidad, pero la Fiscala General de la corona haba desestimado los cargos en base a una poco fiable conviccin: ella era una prostituta y l un estudiante con talento de una universidad importante. Lo verdaderamente crucial es que pareca que Cloncurry haba reunido en torno suyo a varios amigos extremadamente cercanos italianos, franceses y estadounidenses. Uno de sus compaeros de universidad dijo que el crculo social de Cloncurry era una camarilla extraa. Aquellos tipos lo adoraban. Y, tal y como haban comprobado Boijer y Forrester, en las ltimas dos o tres semanas esa pandilla haba desaparecido. No haban sido vistos en las clases. Un chico preocupado haba denunciado la desaparicin de su hermano. En la universidad haba carteles con su fotografa en el bar de la asociacin de estudiantes. Se trataba de un italiano: Luca Marsinelli. Los jvenes no haban dejado ninguna pista. En su residencia de estudiantes no haba ninguna prueba. Nadie saba y ni tan siquiera les preocupaba especialmente adnde haban ido. Los miembros de la pandilla no eran muy queridos. Sus conocidos y vecinos eran des concertantemente ambiguos. Los estudiantes estn siempre entrando y saliendo. Pens

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX que haba vuelto a Miln. Dijo que se iba a tomar unas vacaciones. En Scotland Yard se haban visto obligados, por tanto, a tomar algunas decisiones difciles. El equipo de Forrester no poda seguir todas las pistas con el mismo celo. El tiempo pasaba rpido. Encontraron el Toyota Landcruiser abandonado a las afueras de Liverpool. Estaba claro que la banda haba adivinado que el coche era un lastre. Pareca que se los haba tragado la tierra, pero Forrester saba que seguramente volveran a actuar, y pronto. Pero dnde? No haba tiempo para las especulaciones. As que el detective haba ordenado a su equipo que se centrara en Cloncurry, el supuesto lder. Result que la familia Cloncurry viva en Picarda, al norte de Francia. Tenan una casa solariega en Sussex, un piso grande en Londres e incluso una villa en Barbados. Pero, por algn motivo, vivan en el centro de Picarda. Cerca de Albert. Por esta razn, Forrester y Boijer haban tomado el primer tren Eurostar desde la estacin St Pancras de Londres hasta Lille. Forrester contemplaba los enormes y ondulados campos y los pequeos y escasos bosques; el cielo gris y acerado del norte de Francia. De vez en cuando, una de las colinas apareca adornada con otro cementerio britnico de la guerra: un lrico pero melanclico desfile de lpidas de mrmol inmaculado. Miles y miles de tumbas. Era un espectculo deprimente al que no ayudaba aquella lluvia. Los rboles haban florecido en el mes de mayo, pero incluso aquellas flores estaban mustias e indefensas bajo la llovizna implacable. No es la zona ms atractiva de Francia, verdad, seor? Espantosa respondi Forrester, con todos estos cementerios. Demasiadas guerras aqu, verdad? S. Y tambin industrias moribundas. Eso no ayuda. Hizo una pausa y luego continu. Solamos venir aqu de vacaciones. Boijer se ri. Buena eleccin. No, no aqu. Lo que quera decir es que venamos de acampada al sur de Francia, cuando era nio. Pero no podamos permitirnos el avin, as que tenamos que atravesar conduciendo toda Francia. Desde Le Havre. Y venamos por aqu, por Picarda. Pasando por Al bert, el Somme y todo lo dems. Y siempre me pona a llorar. Porque era pueteramente feo. Los pueblos son tan feos porque todos fueron reconstruidos tras la Gran Guerra. Con cemento. Millones de hombres murieron en estos campos hmedos, Boijer. Millones. En los campos de Flandes. Ya imagino. Creo que los finlandeses seguais viviendo en igls en aquella poca. S, seor. Y comiendo musgo. Los dos hombres se rieron a carcajadas. Forrester necesitaba algo de alivio. El viaje en el Eurostar haba sido igual de triste. Se haban dedicado a repasar los informes de patologas una vez ms. Para ver si se haban saltado algo. Pero no encontraron nada. Se trataba del mismo y escalofriante anlisis cientfico de las heridas. Fuerte hemorragia. Herida de cuchillo en la quinta intercostal. Muerte por asfixia traumtica. Creo que es aqu dijo Boijer. Forrester mir la seal: RIBEMONT-SUR-ANCRE. SEIS KILMETROS. Tienes razn. Este desvo. El coche vir bruscamente por la va de acceso segando los charcos que se haban formado por el agua de la lluvia. Forrester se pregunt por qu llova tanto en el noreste de Francia. Record historias de soldados de la Gran Guerra ahogndose en el barro, literalmente ahogndose a cientos

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX en el fango hmedo y revuelto formado por la lluvia. Qu forma de morir. Gira aqu a la derecha. Comprob la direccin de los Cloncurry. Haba llamado a la familia y consigui su consentimiento para acudir a una entrevista un da antes. La voz de la madre se mostr fra y algo temblorosa por telfono. Pero le haba dicho cmo llegar. Pasando la rue Voltaire. Un kilmetro despus girar a la izquierda, hacia Albert. Gire a la izquierda aqu. Boijer movi el volante y el coche alquilado pas por un charco; la carretera era prcticamente un sendero campestre. Despus vieron la casa. Era grande e impresionante, con contraventanas y buhardillas y con un tejado muy inclinado al estilo francs. Pero tambin era sombra, oscura y agobiante. Un extrao lugar en el que vivir. La madre de Jamie Cloncurry los estaba esperando al final del ancho camino lleno de curvas. Su acento era fro y de clase alta. Muy ingls. Su marido estaba en la puerta, vestido con una cara chaqueta de tweed y pantalones de pana. Sus calcetines eran de un color rojo fuerte. En la sala de estar, una asistenta sirvi el caf. La seora Cloncurry se sent frente a ellos, con las piernas juntas y muy apretadas. Y bien, inspector Forrester. Usted deseaba hablar sobre mi hijo Jamie... La entrevista fue dolorosa. Forzada y difcil. Los padres aseguraron que haban perdido el control sobre Jamie en plena adolescencia. Cuando lleg a la universidad volvieron a perder el contacto. En la boca de la madre aparecan unos leves tics mientras hablaba de los problemas de Jamie. Ella culpaba a las drogas. Y a sus amigos. Confes que se culpaba a s misma tambin por haberlo enviado a un internado, a Westminster. Esto haba aumentado el aislamiento del joven dentro de la familia. Y as se apart de nosotros. Y eso es todo. Forrester se sinti frustrado. Intua cmo iba a terminar la entrevista. Los padres no saban nada; prcticamente haban negado su relacin con su hijo. Mientras Boijer retomaba el interrogatorio, el inspector examin la enorme y silenciosa sala de estar. Haba muchas fotos de familia y sobre todo de la hija, la hermana de Jamie. Fotografas de ella en vacaciones, sobre un poni o en su graduacin. Pero no del hijo. Ninguna. Y haba tambin retratos familiares. Un militar: un Cloncurry del siglo XIX. Un vizconde del ejrcito indio. Y un almirante. Generaciones de distinguidos antepasados le miraban desde las paredes. Y ahora era posible casi seguro que hubiera un asesino en la familia. Un asesino psictico. Forrester pudo sentir la vergenza de los Cloncurry. Pudo sentir el dolor de la madre. El padre estuvo prcticamente en silencio durante la entrevista. Las dos horas pasaron tremendamente despacio. Al final, la seora Cloncurry los acompa a la puerta. Sus penetrantes ojos azules miraron hacia el interior de Forrester, no a l, sino dentro de l. Su rostro aguileo se pareca a la fotografa de Jamie Cloncurry que Forrester ya haba obtenido de los registros estudiantiles del Imperial College. El chico era apuesto, de los que tienen pmulos salientes. La madre deba de haber sido hermosa; an segua estando tan delgada como una modelo. Inspector dijo cuando llegaron a la puerta, ojal pudiera decirle que Jamie no hizo esas... esas cosas horribles. Pero... pero... Se qued callada. El marido segua rondando por detrs de su esposa, en la penumbra del vestbulo.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Forrester hizo un gesto con la cabeza y estrech la mano de la mujer. Al menos casi haban confirmado sus sospechas. Pero no estaban ms cerca de encontrar a Jamie Cloncurry. Las suelas de sus zapatos rechinaron hasta el coche. La lluvia haba amainado por fin un poco. Entonces ya sabemos que es l dijo Forrester al subir. Boijer encendi el motor. Eso creo. Pero dnde demonios est? El coche avanz por la hmeda gravilla hasta el sinuoso camino. Tuvieron que sortear las estrechas calles del pueblo hasta alcanzar la carretera. Y Lille. Al pasar por Ribemont, Forrester vio una pequea cafetera, una humilde brasserie. Sus luces parecan atractivas en mitad de la deprimente llovizna. Comemos algo? S, por favor. Aparcaron en la place de la Revolution. Un enorme y morboso monumento que homenajeaba a los muertos de la Gran Guerra dominaba la silenciosa plaza. Forrester pens que aquel diminuto pueblo deba de encontrarse en medio de la contienda durante la guerra. Se imagin el lugar en plena ofensiva del Somme. Soldados ingleses entretenindose en los prostbulos. Ambulancias con heridos corriendo hacia los hospitales de campaa. El incesante ruido del bombardeo a pocos kilmetros de all. Es un lugar curioso para vivir coment Boijer, verdad? Cuando se es as de rico, por qu vivir aqu? Me estaba preguntando lo mismo. Forrester mir a la noble figura agonizante de un soldado francs herido inmortalizado en mrmol. Pensaras que si queran vivir en Francia, lo haran en la Provenza o algn lugar as. Crcega. Cannes. Algn lugar soleado. No en esta cloaca. Se dirigieron hacia la cafetera. Cuando estaban empujando la puerta, Boijer dijo: No me lo creo. A qu te refieres? No me trago el lloriqueo de la madre. No creo que sean tan ignorantes como dicen. Hay algo extrao en todo esto. El caf estaba prcticamente vaco. Un camarero se acerc limpindose las manos con un pao mugriento. Steak frites? pregunt Forrester. Saba el suficiente francs como para pedir la comida. Boijer acept. Forrester sonri al camarero. Deux steak frites, s'il vous plait. Ef une hiere pour moi, et un... Boijer suspir. Pepsi. El camarero respondi con un seco Merci y desapareci. Boijer consult algo en su BlackBerry. Forrester saba cundo su subalterno tena una idea brillante porque sacaba la lengua como un nio que estuviese haciendo una suma. El inspector le dio un sorbo a su cerveza mientras Boijer buscaba en Google. Finalmente, el finlands se reclin en su silla. Aqu est. Esto es interesante. He buscado en Google el nombre Cloncurry y Ribemont-sur-Ancre. Y despus lo he buscado sin Ancre. Bien. Boijer sonri con un atisbo de victoria en su rostro. Mire esto, seor. Un lord Cloncurry fue general de la Primera Guerra

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Mundial. Y se estableci cerca de aqu. 1916. Sabemos que la familia tiene un pasado militar... S, pero... La sonrisa de Boijer se ensanch. Escuche esto. Ley una nota que haba garabateado en el mantel de papel. Durante el verano de 1916 lord Cloncurry fue conocido por sus ataques tremendamente brutales sobre las posiciones alemanas. En proporcin, murieron ms tropas durante su mandato que bajo el de cualquier otro general britnico en toda la guerra. Cloncurry fue de este modo conocido como el Carnicero de Albert. Esto era ms interesante. Forrester mir a su ayudante. Boijer levant un dedo y cit: Fue tal la carnicera durante el liderazgo de Cloncurry, comandando una divisin de infantera tras otra bajo el implacable fuego de ametralladoras de la bien formada y armada divisin Hanover, que sus tcticas fueron comparadas por algunos historiadores con la inutilidad del... sacrificio humano. La cafetera estaba sumida en un completo silencio. Entonces, la puerta emiti un chasquido cuando un cliente entr sacudiendo la lluvia de su paraguas. Hay ms continu Boijer. Un enlace con esa entrada. Con un resultado curioso. Est en Wikipedia. El camarero coloc dos platos con filetes sobre la mesa. Forrester no hizo caso a la comida. Miraba fijamente a Boijer. Contine. Al parecer, durante la guerra excavaban trincheras o algo parecido, o puede que fosas comunes... En cualquier caso, encontraron otro yacimiento de sacrificios humanos. Un yacimiento de la Edad de Hierro. Tribus celtas. Aparecieron ochenta esqueletos volvi a leer Boijer. Decapitados, los esqueletos haban sido amontonados y mezclados con armas. Levant la vista hacia su jefe. Y los cuerpos rutaban retorcidos adoptando posturas poco naturales. Aparentemente, se trata del mayor yacimiento de sacrificios humanos de Francia. Dnde est? Aqu, seor. Justo aqu. Ribemont-sur-Ancre.

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Rob se despert. Christine estaba a su lado, an dormida. Durante la noche ella se haba apartado la mitad de las sbanas. l mir su resplandeciente piel dorada por el sol. Le acarici el cuello y la bes en el hombro desnudo. Ella murmur su nombre, se gir y dej escapar un decoroso ronquido. Era casi medioda. La luz del sol entraba a raudales por la ventana. Rob sali de la cama y se dirigi al bao. Mientras se quitaba el sueo de la cara y del pelo, pens en Christine, en cmo haba ocurrido. Ellos; los dos; l y ella. Nunca antes haba vivido una aventura como sta. Pareca que haban pasado de ser amigos a cogerse de la mano, besarse y dormir juntos como si fuera la cosa ms obvia y natural del mundo. Una evolucin simple y esperada. Record cuando se senta nervioso por ella, reacio a mostrar sus sentimientos. Ahora eso le pareca ridculo. Pero aunque su relacin pareca evidente, tambin segua siendo, por el contrario, muy extraa y maravillosa. Rob decidi que quiz la mejor comparacin era con una estupenda cancin nueva que escuchas en la radio por primera vez. Porque la meloda de una gran cancin parece tan buena que te hace decir: Ah, claro, s, por qu a nadie se le haba ocurrido antes un tema tan bueno? Simplemente faltaba alguien que escribiera las notas. Rob se lav la cara y busc a tientas la toalla. Se sec y sali de la ducha. Mir a su izquierda. La ventana del bao estaba abierta de par en par de modo que poda vislumbrar a travs del mar de Marmara las otras islas de los Prncipes. Yassiadi. Sedef Adasi, con las aldeas y bosques de Anatolia a lo lejos. Yates blancos navegaban lentamente por el azul del mar. El aroma a pino calentado por el sol inundaba el pequeo bao. Estar all, en esa casa, haba ayudado sin duda a su aventura amorosa. La haba cultivado y provocado. La isla era un verdadero oasis paradisiaco, un vivido contraste con la irritante y violenta Sanliurfa. Y la casa otomana de Isobel era silenciosa, agradable y tranquila. Iluminada por el sol y adormilada por las olas del Marmara; ni siquiera haba coches que perturbaran aquella paz. Durante diez das, Rob y Christine se haban recuperado all. Tambin haban explorado el resto de las islas. Haban visto la tumba del primer embajador ingls en el Imperio Otomano enviado por Isabel I. Haban asentido con inters mientras un gua local les enseaba la casa de madera en la que vivi Trotsky. Haban redo tomando caf turco en las cafeteras del paseo martimo de Buyukada y bebido embriagadores vasos de raki con Isobel en su jardn, inundado de aroma a rosas mientras el sol se pona en la lejana Troya. Y fue en una de esas noches de suave calor, bajo las joyas esparcidas de las estrellas del Marmara, cuando Christine se haba inclinado sobre l y lo haba besado. Y l le devolvi el beso. Tres das despus Isobel le pidi a su sirvienta con educacin y discrecin que dejara las toallas de los invitados en una sola habitacin. Rob anduvo con suavidad. Las contraventanas del dormitorio

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX chirriaban por la brisa del verano. Christine segua dormida, con su oscuro cabello esparcido por la almohada de algodn egipcio. Cruz el suelo de parqu, descalzo, se puso rpidamente su ropa y sus botas y baj las escaleras sin hacer ruido. Isobel estaba al telfono. Sonri, salud a Rob con la mano y le hizo un gesto sealando la cocina, donde Andrea, la sirvienta, preparaba caf. Rob sac una silla de debajo de la mesa de la cocina y le dio las gracias a la sirvienta por el caf. Despus se qued all sentado, con la mente distrada, pero feliz, mirando por la puerta de la cocina abierta de par en par hacia las rosas, las azaleas y la buganvilla del jardn. El gato Ezequiel o Ezzy, como Isobel lo llamaba corra detrs de una mariposa por el suelo de la cocina. Rob juguete con el animal durante unos minutos. Despus se recost en la silla, abri un peridico, un Financial Times muy viejo y ley algo sobre terroristas suicidas kurdos en Ankara. Volvi a dejar el peridico. No quera saber nada de aquello. No quera or hablar de violencia, peligro ni poltica. Slo deseaba que aquel idilio fuera eterno; quera quedarse all con Christine para siempre y traer a Lizzie tambin. Pero el idilio no poda durar; Steve, su editor, estaba dando muestras de impaciencia. Quera o bien que terminara la historia o asignarle a Rob otro trabajo. l haba entregado un par de artculos sobre Turqua para tranquilizar a los de su oficina, pero todos saban que ese estado de gracia era temporal. Rob sali al jardn y mir hacia el mar. Haba otra alternativa. Podra limitarse a dejar su trabajo. Quedarse all con Christine. Alquilar un barco y subarrendarlo a turistas. Convertirse en un pescador de calamares, como los griegos de Burguzada. Unirse a los propietarios de cafeteras armenias de Yassiada. Entretenerse en el jardn de Iso bel. Simplemente dejarlo todo y pasar sus das al sol. Y, de algn modo, podra traer a Lizzie tambin. Con su hija all, riendo por la playa, estara rodeado de las mujeres que amaba y la vida sera perfecta... Entonces dej escapar un suspiro y sonri ante sus propias y maravillosas fantasas. El amor le estaba aturullando el cerebro. Tena un trabajo, necesitaba el dinero, deba ser prctico. Rob observ un catamarn a lo lejos. La lnea de su vela blanca pareca un cisne que cruzaba el agua. Un ruido lo sac de su ensueo. Se dio la vuelta y all estaba Iso bel, saliendo de la cocina. Acabo de recibir una llamada de telfono de lo ms intrigante de un viejo amigo de Cambridge. El profesor Hugo De Savary. Has odo hablar de l? No... Escribe muchos libros. Y participa en programas de televisin. Pero de todos modos es un gran experto. Christine lo conoce. Creo que asisti a sus clases durante un curso en el King's. De hecho, fueron amigos... Isobel inclin la cabeza con una sonrisa. Por cierto, dnde est Christine? Sigue durmiendo profundamente. Ah, el amor joven! Agarr a Rob del brazo. Bajemos a la playa. Te contar lo que me ha dicho Hugo. La playa era rocosa y pequea, pero bonita; y estaba casi vaca. Se sentaron en un banco de roca y ella le habl sobre la llamada de telfono de De Savary. El historiador de Cambridge le haba contado a Isobel todo lo que le haba dicho la polica y aadi lo que haba conjeturado l mismo

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX sobre los espantosos asesinatos ocurridos por toda Gran Bretaa. La banda de asesinos. La conexin con el Club del Fuego del Infierno y la relacin de los asesinatos con los sacrificios humanos. Por qu te ha llamado De Savary? Somos viejos amigos. Yo tambin estuve en Cambridge, recuerdas? S, pero lo que quiero decir es qu relacin tiene esto con todo lo que nosotros hemos descubierto. Hugo sabe que yo soy una especie de experta en la Antigedad turca y sumeria, en religiones antiguas del Oriente Prximo. Como la yazidi. Me peda mi opinin sobre una teora. Relacionada con ellos. Una pequea y extraa coincidencia. O puede que no. Hizo una pausa. Hugo cree que esta banda, los asesinos, busca algo estrechamente relacionado con el Club del Fuego del Infierno. De acuerdo. Eso lo entiendo. Estn excavando en lugares asociados con el club. Pero qu buscan? Y qu tienen que ver los yazidis? Es mucho especular. Hugo ni siquiera se lo ha dicho a la polica. Pero cree que podra estar conectado con el Libro Negro. Eso es lo que la banda busca, posiblemente... El Libro Negro? Explcamelo. Isobel le cont la historia de Jerusalem Whaley. Como amiga de Hugo De Savary, ella haba odo montones de historias jugosas sobre el Club del Fuego del Infierno. Infinitas historias perversas. Cuando volvi de Tierra Santa, Thomas Whaley, o Jerusalem Whaley, como se le conoci despus, trajo con l un objeto. Una caja. Una especie de tesoro... Qu era? Vete t a saber. Pero s que sabemos que le puso un elevadsimo precio a su hallazgo y que crea haber probado una teora. Lo llamaba la gran prueba en sus muchas cartas a amigos. Supuestamente, esas cosas se las haba dado un sacerdote yazidi. Esta religin tiene una casta de sacerdotes que cantan y que son los depositarios de la tradicin oral de los yazidis. Porque no hay mucha tradicin escrita. Y l conoci a uno de esos sacerdotes en Jerusaln? Y ste le entreg algo? Presumiblemente, s. No podemos estar seguros porque las memorias de Whaley son irritantemente confusas. Pero algunos expertos creen que podra ser el Libro Negro de los yazidis. El libro sagrado de los angelistas. Tienen una Biblia? Ya no. Pero su tradicin oral dice que haba, hace tiempo, un gran corpus de escritura sagrada y mstica que albergaba los mitos y las creencias yazidis. Las leyendas de la poca afirman tambin que la nica copia fue robada por un ingls hace cientos de aos. Podra ser que un sacerdote exiliado le hubiera dado el Libro Negro a Wha ley para que lo guardara? Los yazidis siempre se han sentido amenazados. Puede que quisieran guardar su objeto ms preciado en algn lugar seguro. Como en la lejana Inglaterra. Lo cierto es que Buck Whaley trajo algo importante con l al volver de Oriente. Adems, esta pieza, fuera lo que fuera, le dej al final en la ruina. Vale. Y dnde est ahora el Libro Negro? Si es que se trata de eso. Desaparecido. Puede que destruido, o tal vez escondido. La mente de Rob comenz a galopar. Mir a los serenos y grises ojos de Isobel. Cmo podemos descubrir qu es lo que de verdad busca esa

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX banda? pregunt al cabo de unos instantes. Cmo podemos investigar su relacin con los yazidis? En Lalesh contest Isobel. se es el nico lugar donde de verdad se puede conseguir respuestas. La capital sagrada de los yazidis. Lalesh. Rob sinti un escalofro de ansiedad. Saba que tena que ir a ese lugar, Lalesh. Conseguir respuestas, terminar la historia. Steve le estaba presionando para que entregara el segundo y ltimo artculo y, para escribirlo bien, Rob tena que atar los cabos sueltos; descubrir algo ms sobre ese Libro Negro. Pero saba tambin dnde estaba Lalesh. Ya haba odo hablar de ese lugar a otros periodistas. Haba salido en las noticias en los ltimos aos, ms de una vez. Por muchas razones, y todas malas. Conozco Lalesh dijo. Est en el Kurdistn, verdad? Al sur de la frontera. Isobel asinti seria. S. Est en Iraq.

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Aquella noche Rob le dijo a Christine que tena que ir a Lalesh y le cont el porqu. Ella lo mir sin decir nada. l volvi a decirle que Lalesh era claramente el lugar donde terminar aquella historia. Las respuestas a la mayora de sus incgnitas estaban en los yazidis. La capital sagrada era el nico lugar donde podra encontrar verdaderos yazidis. Expertos que podran resolver el enigma. Y obviamente Rob tena claro que ira l solo. Conoca Iraq. Conoca sus peligros. Tena contactos en ese pas. Su peridico cubrira los enormes gastos del seguro, pero no pagaran los de Christine. As que tena que ir a Lalesh, y tena que hacerlo solo. Christine pareci entenderlo y acept. Despus, se dio la vuelta y sali al jardn sin decir nada. Rob vacil. Debera ir con ella? O dejarla sola? Su momento de indecisin fue interrumpido por Isobel, que iba tarareando una cancin al pasar por la cocina. La mujer mir a Rob y despus a la figura que se perfilaba sentada en el jardn. Se lo has dicho? Pareca habrselo tomado bien, pero despus... Isobel suspir. Se comportaba as en Cambridge. Cuando est enfadada no lanza objetos a las paredes. Simplemente lo reprime. Rob no saba qu hacer. Odiaba enfadar a Christine, pero aquel viaje resultaba necesario. Era corresponsal en el extranjero. No poda escoger adnde le conduciran sus historias. Sabes? Estoy un poco sorprendida dijo Isobel. De qu? De que se haya enamorado de ti. Normalmente no va detrs de hombres como t. De pmulos marcados y ojos azules. Galanes aventureros. Son hombres ms mayores casi siempre. Ya sabes que perdi a su padre cuando era joven, no? Es como cualquier otra chica con un pasado as. Siempre se ha sentido atrada por la figura paterna que le falta. Consejeros. Tutores. Isobel mir a Rob a los ojos. Protectores. Por el agua lleg el sonido de la sirena de un ferri. Rob escuch su eco. Despus cruz la puerta de la cocina y entr en el jardn. Christine estaba sola en el asiento del jardn mirando hacia los pinos iluminados por la luna. Isobel es muy afortunada. Esta casa es muy bonita dijo, sin darse la vuelta. l se sent junto a ella y le agarr la mano. La luz de la luna haca que sus dedos parecieran plidos. Christine, necesito un favor. Ella se gir para mirarlo. l le explic. Mientras est en Lalesh. Se detuvo. Lizzie. Viglala un poco. Podrs? El rostro de Christine se ensombreci. Una nube que pasaba haba tapado la luna.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Pero no lo entiendo. Lizzie est con su madre. Rob suspir. Sally trabaja mucho. Sus estudios. Tiene exmenes de derecho. Slo quiero que alguien de verdadera confianza... est tambin pendiente de ella. T vas a quedarte con tu hermana, verdad? En Can dem. Christine asinti. Est a casi cinco kilmetros de la casa de Sally. Saber que t estars all, o al menos cerca, har que todo sea mucho ms fcil para m. Quiz podras escribirme por correo electrnico. O llamarme. Yo llamar a Sally para asegurarme de que sabe quin eres. Incluso puede que agradezca la ayuda. Quiz... Se oy el susurro de los pinos; Christine respondi moviendo la cabeza. Ir a verla. De acuerdo. Y te escribir todos los das... mientras ests en Iraq. Cuando Christine pronunci la palabra Iraq, Rob sinti un escalofro de temor. Aqulla era la verdadera razn por la que quera que Christine viera y conociera a su hija: porque estaba preocupado por s mismo. Volvera de all? Regresara para ser un buen padre? La terrorista suicida de Bagdad invadi sus recuerdos. Aquella vez haba tenido suerte; quiz no volviera a tenerla. Y si no regresaba... En ese caso, quera que su hija conociera a la mujer que haba amado. Iraq. Otro escalofro recorri su espalda. Aquella palabra pareca resumir todo el peligro al que estaba a punto de enfrentarse. Las ciudades de la muerte. El lugar de las decapitaciones. Una regin de hombres que entonan cnticos, de piedras antiguas y de descubrimientos horribles. Y de terroristas suicidas con carmn rojo brillante. Christine le apret la mano. A la maana siguiente Rob se levant sin despertar a Christine. Le dej una nota sobre la mesilla de noche. Despus se visti, se despidi de Andrea, le dio un abrazo a Isobel, acarici al gato y tom el camino iluminado a medias por el sol en direccin al embarcadero. Veinticuatro horas despus, tras un viaje en ferri, otro en taxi, dos en avin y otro extenuante trayecto en taxi desde el aeropuerto de Mardin, lleg al ruidoso y tumultuoso puesto fronterizo turco-iraqu de Habur. Se trataba de un caos envuelto en una niebla txica de camiones y tanques del ejrcito aparcados, hombres de negocios impacientes y peatones desconcertados que llevaban bolsas de compra. Tard cinco sudorosas horas en cruzar la frontera. Fue interrogado durante dos de ellas por tropas turcas. Quin era? Por qu quera ir a Iraq? Tena relacin con los rebeldes kurdos? Iba a entrevistarse con el PKK? Era tonto? Un turista temerario? Pero no podran retenerle para siempre. Tena el visado, los documentos, el fax de su editor y, por fin, lo consigui. La barrera se elev y cruz la lnea invisible. Lo primero que vio fue una llamativa bandera roja y verde con el dibujo de un sol palpitando por encima: la bandera del Kurdistn libre. Aquella bandera estaba prohibida en Irn y si alguien la ondeaba en Turqua podra ir a la crcel. Pero all, en la provincia autnoma del Kurdistn iraqu ondeaba orgullosa y libremente, agitndose austera contra el ardiente azul del cielo. Rob mir hacia el sur. Un hombre desdentado le observaba fijamente desde un banco de madera. Un perro orinaba sobre un viejo neumtico. El camino que avanzaba delante de l se deslizaba entre las colinas amarillas y quemadas por el sol, serpenteando hacia las llanuras de Mesopotamia. Con su bolsa cargada al hombro, Rob se acerc a un taxi azul, sucio y oxidado. El conductor sin afeitar levant la vista hacia l con un ojo bizco. El nico transporte disponible era un taxista con un solo ojo. A Rob le entraron

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX ganas de rer. En lugar de ello, se inclin hacia la ventanilla de conductor y dijo: Salaam aleikum. Quiero ir a Lalesh.

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Hugo De Savary tom un taxi en la pequea estacin. En pocos minutos iba a toda velocidad por el hermoso paisaje de Dorset, bajo todo el esplendor del mes de mayo. Flores de espino e irregulares manzanos. Grandes nubes bajo un cielo clido y sonriente. El taxi avanz por un camino flanqueado por grandes hayas y se detuvo en el exterior de una enorme casa solariega de varias alas labernticas y elegantes chimeneas de piedra. Rodeando todo el permetro haba policas vestidos con mono que peinaban el jardn en busca de pruebas; otros salan por la puerta principal sacndose los guantes de goma. Pag al taxista, sali del coche y vio el letrero delante del edificio: Colegio Canford. Por lo que haba investigado de forma apresurada en el tren, saba que no haca mucho tiempo que era un colegio. Al menos, por lo que decan sus registros. La construccin databa de la poca sajona, cuando abarcaba una gran parte de Canford Magna, el pueblo prximo. Pero slo la iglesia normanda y la cocina de Juan de Gante del siglo XIV sobrevivieron a la primera poca. El resto del edificio era de finales del XVIII y principios del XIX. Pero, pese a eso, segua siendo hermoso. La casa, convertida en colegio en la dcada de 1920, se alzaba en una magnfica zona verde junto al ro Stour. De Savary poda oler el aroma fresco en el aire a pesar del calor de aquel esplndido da. Era evidente que el ro estaba cerca. Profesor De Savary! Se trataba del inspector Forrester. Es estupendo que haya podido venir habindole avisado con tan poca antelacin. De Savary se encogi de hombros. No estoy muy seguro de que pueda servir de mucha ayuda. Forrester sonri, aunque, como De Savary pudo ver, el polica pareca tener muy mala cara. El profesor se pregunt hasta qu punto sera horrible aquel nuevo asesinato. Lo nico que Forrester le haba dicho por telfono esa maana era que tena algunas trazas de sacrificio, lo cual era el motivo por el que el profesor hubiese aceptado ir. El inters profesional de De Savary se haba despertado. No poda dejar de pensar vagamente si aquel asunto de los sacrificios humanos podra desembocar en otro libro. O puede que incluso en una serie de televisin. Cundo descubrieron el cuerpo? pregunt. Ayer. Por pura casualidad. Estamos en periodo vacacional, as que el colegio est cerrado. La nica persona que haba aqu era el conserje. La vctima. Pero hubo una entrega... equipo deportivo. Un nio que estaba curioseando pens que ocurra algo y entr a fisgonear. Encontr l el cuerpo? Pobre diablo. An le estn dando asistencia. Forrester mir al profesor a los ojos. Seor De Savary... Llmeme Hugo. Se trata de una escena extremadamente desagradable. Soy detective de la polica y he visto una buena cantidad de asesinatos espantosos, pero ste...

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Mientras que yo slo soy un inocente acadmico, no? De Savary sonri. Por favor, Mark, he estudiado las sectas satnicas y los impulsos psicticos durante ms de una dcada. Estoy acostumbrado a manejar materiales un poco perturbadores. Y tengo una constitucin bastante fuerte, o eso espero. Incluso me he comido un sndwich de gambas de la compaa de trenes Southwest Trains cuando vena de camino. El polica no esboz siquiera una sonrisa. Simplemente hizo un inexpresivo gesto de asentimiento con la cabeza. De Savary percibi de nuevo lo escalofriante que era su expresin. El detective haba visto algo horrible. Por primera vez, el profesor sinti un indicio de aprensin. No le he contado lo que est a punto de ver porque no deseo predisponerlo dijo el polica tras un ligero carraspeo. Quiero su honesta opinin de lo que cree que est ocurriendo. Sin ninguna idea preconcebida... La puerta de entrada fue abierta por un obediente agente. En el interior haba un vestbulo bastante comn en cualquier colegio pblico ingls: cuadros de honor de la guerra, listas de chicos que dieron sus vidas, trofeos, tablones de anuncios y alguna que otra antigedad marcada y deteriorada por culpa de generaciones de entusiastas escolares que pasaban corriendo con botas de rugby colgando de sus jvenes hombros. De Savary sinti nostalgia. Record sus das de colegio en Store. El vestbulo estaba dominado por una gran puerta al fondo, que estaba cerrada y vigilada por otro polica. Forrester mir los pies de De Savary y le dio unos plsticos para cubrirse los zapatos. Hay mucha sangre dijo el detective en voz baja, y luego se dirigi al agente que estaba junto a la puerta del interior. El agente le dedic una especie de saludo y abri la puerta dejndoles entrar. Detrs haba una sala muy seorial, con paneles de madera y herldicos escudos de armas; una imitacin victoriana de un gran saln noble del medievo. Pero De Savary pens que estaba bastante bien hecha. Pudo imaginarse a unos juglares en un lado, en la galera de la primera planta, cantndole al duque que daba el banquete y que estaba sentado en la mesa de honor al otro extremo. Pero qu haba en el otro extremo? La polica haba levantado una gran mampara. Forrester se abri paso entre los crujidos de las tablas del suelo. Cuanto ms se acercaban ms resonaban los pasos que iban dando, pero ya no crujan, sino que chapoteaban. De Savary se dio cuenta de que estaba caminando sobre charcos de sangre salpicada. El suelo de madera pulida pareca estar pegajoso por aquellas manchas sanguinolentas. Forrester apart la mampara mvil y De Savary se qued boquiabierto. Delante de l haba una portera de ftbol porttil. Un armazn de madera que haban introducido desde el campo de deportes del exterior. Extendido entre los postes y la barra, atado con tiras de cuero, haba un hombre. O ms bien, lo que quedaba de un hombre. La desnuda vctima haba sido colgada boca abajo desde la barra por los tobillos. Tena los brazos extendidos y atados a cada uno de los postes por las muecas. La horrenda expresin de dolor en su rostro, all abajo, junto a los tablones del suelo, mostraba el tormento por el que haba pasado. Haba sido despellejado. Despellejado vivo, segn pareca, muy despacio y con esmero, pelando o cortando la piel, trozo a trozo, colgajo a colgajo doloroso, del cuerpo del hombre. La carne abierta y palpitante estaba sin cubrir por todas partes, dejando gotas de grasa amarilla; aunque a veces, esta grasa haba sido retirada dejando al aire los rojos msculos en carne viva de debajo. Hasta podan verse los rganos y los huesos en algunos lugares.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX De Savary se puso el dedo ndice en la nariz. Poda oler el cuerpo, oler los msculos y la grasa resplandeciente. Poda ver los msculos del cuello, tensos por la agona, los pulmones de color gris y blanco, la curva definida de la caja torcica. Era como una ilustracin de los msculos y tendones del cuerpo humano de un libro de biologa. Faltaban los genitales, por supuesto. Haban dejado un hueco oscuro y escarlata donde deberan estar el pene y los testculos. De Savary imagin que los habran introducido a la fuerza en la boca de la vctima. Probablemente le haban obligado a comrselos. Dio unos pasos alrededor. Pareca obra de ms de una persona. Para hacerlo con cuidado, sin matar a la vctima rpidamente, necesitaban esmero y destreza. Si se despelleja a una persona de la forma adecuada puede vivir varias horas mientras los msculos y los rganos se van secando y arrugando despacio. De Savary imagin que, a veces, la vctima pudo desmayarse a causa del dolor, pero podan haberla reanimado antes de volver a empezar. No quera reconstruir la escena. Pero tena que hacerlo. El aterrorizado conserje fue llevado all. Lo ataron boca abajo, con los pies colgando del larguero. Despus le amarraron los brazos a cada poste. Como una crucifixin invertida. Y despus despus De Savary lo imagin, el terrible horror que debi de invadir a la vctima cuando fuera realmente consciente de lo que estaban haciendo. El primer intento de raspado de la carne del tobillo o del pie. Despus el dolor agudo mientras le quitaban la piel dejando la musculatura expuesta al fro y al calor. Si haba habido algo que tocara la carne abierta, debi de ser prcticamente insoportable. Tendra que haber gritado hasta la extenuacin mientras la banda haca su trabajo por todo el tembloroso y agonizante cuerpo, trabajando como expertos carniceros, convirtiendo la piel en cuero. Quiz hubo un momento en que grit demasiado alto, de modo que le cortaron los genitales, doblaron el puado de carne y lo metieron en la boca, que no paraba de gritar, para hacerle callar. Despus, la parte ms importante del desuello: el pecho y los brazos. Tcnicamente, bastante difcil. Supona que tendran que haber practicado antes con corderos, cabras o quiz gatos para hacerlo bien. Se dio la vuelta, sintiendo escalofros. Forrester le coloc una mano sobre el hombro. S, lo siento. Qu edad tena? No es fcil saberlo cuando no tiene... piel en la cara. Unos cuarenta respondi Forrester. Salimos? Por favor. El polica fue primero. Cuando estuvieron fuera se acercaron a la valla del jardn. De Savary se mostr encantado de poder sentarse. Simplemente espantoso coment. El sol segua calentando. Forrester se quit los plsticos con un gruido. Se quedaron all sentados sumidos en un profundo silencio. La fragancia del aire del comienzo del verano pareca ahora empalagosa. Creo que puedo ayudarle afirm De Savary al cabo de un rato. S? De Savary lo expres de otro modo. Es decir, creo que entiendo cul ha podido ser su psicologa... Y bien? Est claro que hay componentes aztecas. Los aztecas tenan... muchos mtodos de sacrificio humano. El ms famoso, por supuesto, es la

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX extraccin del corazn en vivo. El sacerdote clavaba el cuchillo de obsidiana en el pecho, abra la cavidad torcica y sacaba el corazn palpitante. Los dos observaron cmo un coche de polica entraba por el camino de acceso y de l salan dos agentes con maletas de metal. Saludaron a Forrester con un enrgico movimiento de cabeza y l les devolvi el saludo. Los de patologa aclar Forrester. Contine, Hugo. Los aztecas... Alimentaban a los jaguares con personas. Los desangraban hasta morir. Lanzaban pequeas flechas a los guerreros hasta que moran. Pero uno de los mtodos ms elaborados era el del desuello. Incluso destinaban un da especial para ello, la Fiesta del Desuello de Hombres. Un da especial para el desuello? Arrancaban la piel de los prisioneros enemigos y despus bailaban por las calles de la ciudad llevando encima las pieles desolladas. Los nobles aztecas se ponan a menudo las pieles arrancadas de las vctimas. Lo consideraban un honor para la vctima. De hecho, hay una historia que dice que una vez capturaron a una princesa, hija de un rey enemigo, y unas semanas despus invitaron a su padre a una fiesta para hacer las paces. El rey supuso que iban a devolverle a su hija, viva, como parte de esa celebracin de la paz. Pero el emperador azteca dio una palmada con sus manos despus de la cena y entr un sacerdote vestido con la piel de la princesa asesinada. Los aztecas pensaban que aquello era un gran honor para el rey enemigo. Creo que el intento de paz no tuvo mucho xito. Forrester se haba quedado muy plido. Cree usted que se estn vistiendo con esta piel? Qu Clon curry est movindose por ah vestido con la jodida piel de este tipo? Es muy posible. Eso es lo que los aztecas haran. Vestirse con la piel humana de sus vctimas, como un traje, hasta que literalmente se pudra. El hedor debe de ser horroroso. La verdad es que an no hemos encontrado la piel. Hemos llamado a la unidad canina. Es una buena idea. Considero que es muy posible que lleven puesta la piel, puesto que estn siguiendo muy de cerca el mtodo azteca. Los dos se volvieron a quedar en silencio. De Savary mir hacia el ondulado jardn, los majestuosos rboles inclinndose sobre el ro, la hermosa escena tan tranquila, buclica y tpicamente inglesa. Era difcil conciliar aquello... esa cosa colgada de un marco de madera, a slo unos cuantos metros de all. El cadver rosado e invertido, con su espantosa expresin de dolor. El detective se puso de pie. Y qu estaban buscando? La banda. He estado investigando. No existe conexin alguna con el Club del Fuego del Infierno. No contest De Savary. Pero s existe una curiosa conexin entre este colegio y Oriente Medio. Y qu conexin es sa? De Savary sonri muy vacilante. Si no recuerdo mal lo que he ledo en el tren, la tienda de golosinas debe de estar por aqu. Fue dando zancadas alrededor del edificio y Forrester le sigui. En el otro extremo del ala sur haba un curioso edificio de techo inclinado pegado al cuerpo principal. Pareca una capilla. De Savary se detuvo. Forrester mir el diseo en rojo y negro de las impresionantes puertas: un motivo de leones de metal alados. Qu es eso? Es el Prtico de Nnive. Tiene una fuerte relacin con Iraq y Su meria.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Vemos si nuestros chicos bajaron por aqu? Forrester asinti. De Savary empuj la puerta metlica y sta se abri con facilidad. El interior, aparte de algunas curiosas vidrieras de colores, pareca la tpica tienda de golosinas de un colegio caro. Haba una mquina de Pepsi, una caja registradora y cajas de tentempis y patatas fritas desperdigadas de manera catica por el suelo. Pero estaban esparcidas demasiado al azar. La escasamente iluminada habitacin haba sido saqueada. Una inspeccin ms profunda dejaba ver que el revestimiento de madera de una de las paredes haba sido arrancado; una de las ventanas estaba rota. All haba estado alguien que buscaba algo con ahnco. Si se haban llevado alguna cosa o no era otro asunto. De Savary se imaginaba que no. La dispersin de los objetos por la tienda dejaba ver que estaban enfadados, frustrados y contrariados. Salieron a la tranquilidad del sol y caminaron por el sendero. El polen vagaba por el suave aire soleado mientras De Savary contaba la historia de la Prtico de Nnive. El Prtico fue ordenado hacer por lady Charlotte Guest y su marido, sir John, alrededor de 1850. Fue construido segn el diseo del arquitecto Charles Barry, ms conocido por ser el creador de... Las Casas del Parlamento interrumpi Forrester sonriendo tmidamente. La arquitectura es mi aficin privada. As es! Las Casas del Parlamento. En fin, el Prtico de Nnive era una logia privada construida expresamente con el fin de albergar algunos famosos relieves asirios recopilados en exploraciones victo rianas en Mesopotamia. De ah las puertas tan poco usuales con sus leones asirios. De acuerdo. Estos relieves que se guardaron en el Prtico fueron excavados por Austen Henry Layard, primo de lady Charlotte Guest. Eran piezas de considerable valor. Cada uno pesaba varias toneladas. Originalmente haban adornado importantes puertas de Nimrud. Y Layard y Barry los trajeron aqu? S. Y permanecieron aqu, en el Prtico de Nnive, junto a otros relieves hasta poco despus de la Primera Guerra Mundial. Luego, toda la coleccin fue puesta a la venta. Entonces, no queda nada? Espere! Lasantigedades del Prtico fueron sustituidas por humildes moldes. En 1923 el mismo Canford Hall fue vendido por la familia Guest y se convirti en un colegio para chicos. En aquel momento, el Prtico de Nnive, ahora despojado de sus antiguos tesoros, fue conver tido en tienda de golosinas para vender sndwiches y chocolatinas. As que nuestros amigos deban de saber esto, que no quedaba nada. Entonces, por qu vinieron de nuevo? Esta historia tiene un extrao desenlace. En 1992 vinieron aqu dos acadmicos. Los dos eran expertos en asiriologa. Iban de camino a una conferencia en Boumemouth, pero tenan algo de tiempo libre, as que decidieron hacer una rpida peregrinacin a este lugar tan importante en su disciplina. No esperaban encontrar nada. Pero vieron las vidrieras con sus dibujos de Sumeria y admiraron los detalles vagamente asirios de la arquitectura. Y despus, miraron detrs de la mquina de Pepsi y encontraron un relieve original. Est usted de broma. No. Se supona que slo quedaban los moldes. Pero quin lo iba a

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX decir! Quedaba una pieza ms. Reconocieron su autenticidad aunque estaba cubierta por varias capas de pintura blanca. Sacaron el relieve y lo llevaron a Londres, donde fue puesto en venta en una subasta en Christie's. Lo compr un comerciante japons que, al parecer, actuaba en nombre de una secta religiosa. Creo que el precio rond los ocho millones de libras. La cantidad ms alta jams pagada por una antigedad en todo el mundo. Et voil. Haban llegado a la ribera del ro. El torrente del Stour estaba ante ellos; la luz del sol moteaba el agua de colores, adornndola con la bveda de hojas que haba sobre ella. Sigo sin entenderlo dijo Forrester. Cogi un palo y lo lanz al agua . Qu conexin tiene esto con el Fuego del Infierno? Recuerda lo que le cont el otro da por telfono? Sobre los yazidis y el Libro Negro? Y que eso podra ser lo que estn buscando? Exacto. Ver. Austen Henry Layard fue uno de los primeros occidentales en conocer a los yazidis, en 1847. Estaba haciendo excavaciones en el norte de Iraq, en Ur y Nnive. Los primeros aos de la arqueologa moderna. Despus tuvo noticias de una extraa secta que viva cerca de Mosul, en los alrededores de Dahuk. Layard contact con los yazidis. Luego fue invitado a Lalesh, su capital sagrada. En las montaas. Ha sido un lugar peligroso y hostil hasta la fecha. Qu hizo all? sa es la cuestin. Sabemos que fue invitado a que presenciara algunas de sus ceremonias ms secretas. Por lo que yo s, un privilegio que no se haba concedido hasta entonces a nadie, y tampoco despus. Le dieron el Libro Negro? De Savary sonri. Detective! Un trabajo de primera. S, sa es una teora. Los expertos han especulado con la idea de que Layard debi de tener una relacin muy estrecha con los yazidis para que lo trataran de ese modo. Algunos piensan que pudo haberse llevado el Libro Negro, dando as lugar a las leyendas de que lleg a Inglaterra. Entonces, de haberlo trado, pudo haber sido aqu, al edificio diseado para las mejores antigedades, las que se guardaba para s mismo, no? Vraiment! Forrester frunci el ceo. Pero yo crea que habamos dejado claro que Jerusalem Whaley ya tena el Libro Negro. Cmo encaja aqu Layard? De Savary se encogi de hombros. Quin sabe? Puede que Jerusalem Whaley pensara que tena el libro, pero no fuera as. Puede que le devolviera el libro a los yazidis y Layard fuera de nuevo a por l un siglo despus. Llevndolo de un sitio a otro! Mi impresin personal, si es que sirve de algo, es que Jerusalem Whaley tuvo el libro todo el tiempo y que lo de Layard no es ms que una distraccin. Pero lo ms importante es que podemos suponer que esto es lo que busca la banda. De otro modo, no habran venido aqu. As que no tiene necesariamente nada que ver con el Club del Fuego del Infierno. La banda est buscando en realidad el Libro Negro de los yazidis. se es su verdadero objetivo. S. Forrester silb casi alegremente. Dio una palmada en la espalda a De

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Savary. Gracias por venir, Hugo. De Savary sonri, aunque se senta culpable por hacerlo. El olor de la carne del hombre expuesta al aire no terminaba de desaparecer de su nariz. Un fuerte grito atraves el silencioso bosque. Angus! Angus! Algo ocurra. El eco de otro grito son por el jardn, un poco ms cercano. De Savary y Forrester se abrieron paso pendiente arriba. Un agente corra por el jardn buscando algo. Gritaba el nombre de Angus. se es el encargado del perro dijo Forrester. Lo ha perdido. Oye, Johnson! Dnde est el animal? Acaba de pasar por su lado, seor. Por all! De Savary se gir y vio un enorme can que galopaba hacia el edificio del colegio. Le costaba correr porque iba arrastrando algo. Algo largo, resbaladizo y de color plomizo. Qu era aquello? Pareca muy extrao. Por un momento, el profesor tuvo la idea surrealista y enfermiza de que el perro arrastraba una especie de fantasma. Corri hacia l. El animal se dio la vuelta para proteger su premio, gruendo cuando De Savary se acerc. El profesor se estremeci al bajar la mirada. El perro babeaba sobre una larga y apestosa funda hecha jirones y tiras. Se trataba de una piel humana completa.

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33
Rob llevaba diez das en Dahuk. El taxista que haba conducido desde Habur se neg a avanzar ms. Al principio, Rob se sinti razonablemente contento por ello. Dahuk era una ciudad kurda agradable y animada; ms pobre que Sanliurfa, pero sin la sensacin de permanente vigilancia turca. Dahuk era tambin atractiva porque los yazidis constituan una presencia visible. Incluso haba un centro cultural yazidi, una casa otomana grande y antigua a las afueras de la ciudad, destartalada y ruidosa. Rob pas los primeros das vagabundeando por el centro. Estaba lleno de preciosas chicas de cabello oscuro con tmidas sonrisas, largos vestidos bordados y muchachos alegres con camisetas del equipo de ftbol del Barcelona. En la pared del interior del vestbulo del centro haba un llamativo cuadro del ngel pavo real, Melek Taus. La primera vez que lo vio, Rob se qued mirndolo durante casi diez minutos. Se trataba de una imagen curiosamente serena, el dios demonio, el ngel cado, con su esplndida cola de color esmeralda y aguamarina. La cola de los mil ojos. Los yazidis del centro eran cautelosos pero no antipticos. Aquellos fieles con bigote le ofrecieron t y pistachos. Dos de ellos hablaban un ingls entrecortado y algunos, alemn. Le dijeron que se deba a que haba una fuerte presencia yazidi en Alemania. Se nos ha destruido en el resto de los lugares, no tenemos futuro aqu, ahora slo los cristianos pueden ayudarnos... Lo que no haran nunca los yazidis sera hablar de los aspectos ms sutiles de su fe. Cuando Rob comenz a preguntar por el Libro Negro, por Sanliurfa, el sanjak o el culto a Melek Taus, sus expresiones cambiaban frunciendo el ceo o mostrando desdn o ponindose a la defensiva. Y entonces, aquellos hombres se sulfuraban y dejaban de ofrecerle platos de pistachos. Otro punto de friccin era el de Lalesh. Result, y Rob se enfad consigo mismo por su falta de informacin previa, que en realidad nadie viva en Lalesh. Era una ciudad sagrada en el sentido ms literal de la expresin, una ciudad fantasma para los ngeles, exclusivamente para cosas sagradas: espritus, textos antiguos y venerados sepulcros. Los pueblos que rodeaban Lalesh eran animados y estaban atestados de gente, pero los yazidis slo entraban en Lalesh para rezar o durante los das de fiesta, lo cual haca que cualquier forastero llamara la atencin. Adems, segn pareca, el simple hecho de llegar a Lalesh por parte de alguien que no fuera yazidi era una tarea difcil e incluso peligrosa. En realidad, nadie quera llevar a Rob. Ni siquiera con un soborno de cien dlares. El periodista lo intent ms de una vez. Los taxistas se limitaban a mirar el dinero con desconfianza y soltaban un cortante La!. La dcima noche le entraron ganas de abandonar. Estaba tendido en la cama de la habitacin de su hotel. Procedente del exterior se colaba el bullicio de la ardiente ciudad. Se acerc a la ventana abierta y mir los tejados de cemento y los callejones oscuros y sinuosos. El abrasador sol iraqu se ocultaba sobre los dorados y grisceos montes Zagros. Ancianas con pauelos rosados tendan la ropa limpia junto a enormes antenas

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX parablicas. Rob pudo ver varios chapiteles de iglesias entre los minaretes. Quiz fueran iglesias de los gnsticos o de los mandeanos, de los cristianos asirios o de los caldeos. Haba muchas sectas antiguas all. Cerr la ventana para no or la llamada a la oracin de la tarde y regres a la cama para coger su telfono mvil. Encontr una buena cobertura kurda y llam a Inglaterra. Tras unos cuantos tonos, Sally contest. Rob esperaba que su mujer se comportara con su habitual tono cortante pero educado. Curiosamente se mostr amable y entusiasta. Despus, le explic por qu. Le cont a Rob que haba conocido a su nueva novia y que lo cierto es que le gustaba, y mucho. Le dijo que Christine le haba cado bien y que por fin pareca haber vuelto a entrar en razn si estaba empezando a salir con mujeres de verdad y no con las atontadas que normalmente se buscaba. Rob se ri y dijo que nunca haba considerado a Sally una atontada; tras un silencio, Sally se ri tambin. Era la primera risa que haban intercambiado desde el divorcio. Charlaron un poco ms de una forma que ya casi haban olvidado. Luego, ella le pas el telfono a su hija. Rob sinti una tristeza desgarradora cuando escuch la voz de la nia. Lizzie le cont a su padre que haba estado en el zoo viendo namimales. Y que poda levantar los brazos por encima de su cabeza. Rob la escuchaba con una mezcla de alegra y dolor, le dijo que la quera y Lizzie le pidi a su papi que fuera a casa. Despus l le pregunt si haba conocido a Christine, la seora francesa. Lizzie dijo que s, que le gustaba mucho y que a mami tambin. Rob respondi diciendo que era estupendo y, a continuacin, le lanz un beso a su hija, que no paraba de rer. Colg el telfono. Notaba una sensacin extraa ante el hecho de que su nueva novia y su ex mujer se llevaran bien. Pero eso era mejor que una mutua animadversin. Y significaba que as haba ms personas que cuidaban de su hija cuando l no estaba. En ese momento se le ocurri que quiz fuera el momento de volver a casa. A lo mejor debera dejarlo todo. La historia no haba tenido el xito que l esperaba. Ni siquiera haba conseguido llegar a Lalesh y, de todos modos, no pareca que tuviera ya sentido. Los yazidis eran demasiado hermticos. No saba hablar el suficiente rabe o kurdo como para indagar ms profundamente en su antiguo oscurantismo. Cmo esperaba descubrir los secretos de una fe de haca seis mil aos simplemente pasendose por aquella antigua ciudad diciendo Salaam? Estaba bloqueado; sus esperanzas disminuan a cada momento. A veces ocurra eso. A veces no se consegua la historia. Cogi la llave de su habitacin y sali. Tena calor, estaba nervioso y necesitaba una cerveza. Y haba un agradable bar en la esquina de su calle. Se hundi en su habitual silla de plstico en el exterior del caf Suleiman. Su provisional amigo, Rawaz, el dueo del caf, le trajo una cerveza turca fra y un plato de aceitunas. La vida de las calles de Dahuk pasaba ante l. Rob apoy la frente sobre las manos y volvi a pensar en el artculo. Recordando su excitacin decidida e impulsiva en casa de Isobel, se pregunt qu era lo que de verdad quera. Algn misterioso sacerdote que le explicara todo, quiz en un templo secreto con feroces esculturas en las paredes. Y llamas parpadeantes procedentes de lmparas de aceite. Y, por supuesto, un par de accesibles adoradores del diablo, encantados de que les sacaran unas cuantas fotos. Pero en lugar de estar haciendo realidad su ingenuo sueo periodstico, Rob beba cerveza Efes y escuchaba pop kurdo chabacano procedente de la tienda de msica vecina. Tambin podra haber estado en Sanliurfa. O en Londres.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Hola? Rob levant la mirada. Un hombre joven, algo vacilante, se haba acercado a su mesa. Llevaba vaqueros limpios y una camisa bien planchada. Su cara era redonda. Tena aspecto de pedante, incluso de friki, pero de persona prspera y amable. El periodista le pidi que se sentara. Su nombre era Karwan. Karwan sonri. Soy un yazidi. Bien... Hoy he ido al centro cultural yazidi y algunas mujeres me hablaron de usted. Un periodista americano. Desea saber de Melek Taus? Rob asinti un poco avergonzado. Karwan continu hablando. Dicen que usted est aqu, pero que puede irse pronto porque no est contento. No es que no est contento. Slo estoy... frustrado. Por qu? Porque estoy escribiendo un artculo sobre la fe yazidi. Ya sabe, sobre vuestras verdaderas creencias. Es para un peridico britnico. Pero nadie me cuenta nada, as que es un poco frustrante. Debe comprender la razn. Karwan se inclin hacia delante con una expresin seria en su rostro. Durante muchos miles de aos, seor, hemos sido asesinados y atacados por defender nuestras creencias. Lo que la gente dice que son nuestras creencias. Los musulmanes nos matan, los hindes, los trtaros... Todos dicen que adoramos a Shaitn, el diablo. Nos matan y nos alejan de ellos. Incluso Saddam nos persigui, y nuestros amigos kurdos, y los sunnes y los chiitas. Todos tratan de matarnos. Todos. Pero se es el motivo por el que yo quiero escribir mi artculo. Contar la verdadera historia. La verdadera creencia de los yazidis. Karwan frunci el ceo, como si estuviera decidiendo algo. Se qued en silencio durante ms de un minuto. S, de acuerdo dijo al fin. As es como yo lo veo. Ustedes los americanos, el gran guila, ayudaron a los kurdos y han protegido al pueblo yazidi. Veo a los soldados americanos, son buenos. De verdad intentan ayudarnos... As que... ahora yo le ayudo. Porque usted es americano. De verdad? S, y le ayudar porque estudi un ao en Amrica, en la Universidad de Texas. Por eso mi ingls no es muy malo. Los americanos fueron buenos conmigo. Estuvo en la Universidad de Texas? S, la conoce? Los cuernos de vaca. En Austen. Estupenda msica en Austen. S. Un lugar agradable. Excepto... Karwan mordisque una aceituna . Excepto que las mujeres de Texas tienen los culos ms enormes. Eso es problema para m. Rob se ri. Qu estudi en la Universidad de Texas? Antropologa religiosa. As que, como comprender, puedo contarle todo lo que necesite saber. Y despus usted puede irse y decirle a todos que no somos... satnicos. Empezamos? Rob alcanz con una mano su libreta; pidi dos cervezas ms. Y durante una hora asedi a Karwan a preguntas. La mayor parte de la informacin ya la conoca por Isobel y por su propia investigacin. Los orgenes del yazidismo y el culto a los ngeles. Rob se sinti un poco

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX decepcionado, pero, de pronto, Karwan dijo algo que le hizo incorporarse en su asiento y ponerse muy recto. La historia del origen de los yazidis proviene del Libro Negro. Por supuesto, el Libro Negro ha desaparecido, pero la historia sigue transmitindose. Nos dice que tenemos un diferente... linaje. Demuestra que somos distintos a todas las dems razas. Cmo? Quiz est mejor expresado en un mito. Un mito yazidi. En una de las leyendas sobre nuestra creacin haba setenta y dos Adanes, y cada Adn era ms perfecto que el anterior. Despus, el nmero setenta y dos se cas con Eva. Y Adn y Eva depositaron su semilla en dos vasijas. Rob lo interrumpi dejando el bolgrafo suspendido sobre la libreta. Dos vasijas? Karwan asinti. Estas vasijas fueron selladas durante nueve meses. Cuando se abrieron, la que contena la semilla de Eva estaba llena de insectos y cosas horribles, como serpientes y escorpiones. Pero cuando se abri la vasija de Adn, encontraron a un precioso nio. Karwan sonri. El nio fue llamado Shahid ibn Jayar, el Hijo de la Vasija. Y su nombre es tambin utilizado para los yazidis. Sabe? Nosotros somos los Hijos de la Vasija. Estos nios de Adn se convirtieron en los antepasados de los yazidis. Adn es nuestro abuelo. Mientras que el resto de las naciones son descendientes de Eva. Rob termin de tomar notas. Un Chevrolet blanco de la ONU pas lentamente por el cruce enfrente de la cafetera. Muy bien. Eso es todo! dijo Karwan con cierta brusquedad. Ahora tengo que irme. Pero, seor, los yazidis del centro tambin me dicen que usted quiere ir a Lalesh. S? S! Pero todos dicen que es peligroso. Nadie me quiere llevar. Podra hacer algo? Karwan esboz una sonrisa. Mordisqueaba con discrecin otra aceituna; ahuec la mano y deposit el hueso en el borde del cenicero. Yo puedo llevarle. Tenemos una fiesta. No es tan peligroso. Cundo? Maana. A las cinco de la maana. Nos vemos aqu. Y despus le traer de vuelta. Y luego usted puede ir a escribir sobre nosotros en ese famoso peridico de Inglaterra, The Times. Estupendo. Es fantstico... Shukran! Bien. El joven se inclin y estrech la mano de Rob. Nos vemos maana. A las cinco. As que ahora debemos dormir. Adis. Y dicho eso, se puso en pie y desapareci por la calurosa calle. Rob engull lo que quedaba de cerveza. Estaba contento. Entusiasmado. Iba a conseguir la historia. El primer hombre que visita la capital sagrada de los yazidis! Nuestro hombre con los fanticos religiosos de Iraq. Casi corra de vuelta al hotel. Despus telefone a Christine y le cont excitado la noticia; la voz de ella sonaba preocupada y encantada al mismo tiempo. Rob se ech sobre la cama con una sonrisa mientras hablaban: iba a volver pronto a casa y vera a su hija y a su novia, tras un trabajo bien hecho. A la maana siguiente, Rob encontr a Karwan esperndole, como haba prometido, junto a las mesas de la cafetera. Aparcada junto al local cerrado haba una vieja camioneta Ford cargada de panes y fruta en sacos de plstico. Fruta para la fiesta explic Karwan. Venga. No hay mucho

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX espacio. En la cabina de la camioneta se apretaban tres personas: Karwan, Rob y un anciano con bigote. Le pareci que el conductor era to de Karwan. Rob estrech su mano. Solamente ha tenido tres accidentes este ao. As que estaremos bien dijo Karwan. La camioneta sali de Dahuk traqueteando y fue subiendo a las montaas. Era un largo e incmodo viaje, pero a Rob no le import. Estaba seguro de encontrarse muy cerca de su historia. El camino los condujo por el interior de bosques de pinos y de robles. A medida que ascendan, el aire gris de la maana comenz a clarear. El sol se elevaba brillante y clido. Despus, el camino desemboc en un valle de un vivido color verde. Haba casas de piedra pobres, pero bonitas junto a los torrentes de los arroyos. Unos nios sucios con sonrisas deslumbrantes se acercaron corriendo a la camioneta y los saludaron con la mano. Rob les devolvi el saludo y pens en su hija. El camino serpenteaba cada vez ms, avanzando sinuoso alrededor de la gran montaa. Karwan le cont a Rob que aquella montaa era uno de los Siete Pilares de Satn. Rob hizo un gesto con la cabeza. El camino atraves ros por encima de desvencijados puentes de madera. Y entonces, por fin, se detuvieron. Karwan le dio un golpe con el codo. Lalesh! Lo haba conseguido. Lo primero que vio fue un curioso edificio de forma cnica con el tejado extraamente acanalado. Haba otros edificios cnicos situados alrededor de una plaza central. Aquella plaza estaba llena de gente que desfilaba, entonaba himnos y cantaba. Unos ancianos caminaban en fila india tocando largas flautas de madera. Rob sali de la camioneta junto a Karwan y se qued mirando. Una figura cubierta de negro sali de un edificio mugriento, dirigindose hacia una especie de maceteros de piedra de los que salan pequeas hogueras. Le seguan en procesin otros hombres con tnicas blancas. Estas son las hogueras sagradas le explic Karwan, sealando a las amarillas llamas que danzaban en el interior de los maceteros. Los hombres deben dar siete vueltas alrededor de ellas. La multitud avanzaba gritando un nombre: Melek Taus! Melek Taus!. Karwan hizo un gesto con la cabeza. Estn alabando al ngel pavo real, por supuesto. La ceremonia continu. Era pintoresca, extraa y curiosamente conmovedora. Rob observ a los transentes y a los espectadores. Tras la inicial agitacin de la ceremonia, muchos yazidis se haban desplazado hasta unas pequeas reas de hierba cercanas y a las laderas de las colinas desde donde se vean las torres cnicas de Lalesh. Estaban preparando meriendas de tomates, queso, pan y ciruelas. El sol se elevaba alto en el cielo. Era un agradable da para estar en la montaa. Todos los yazidis le cont Karwan a Rob deben venir a Lalesh en algn momento de su vida. Hacer una peregrinacin a la tumba del jeque Mussafir. l cre las ceremonias de los yazidis. Rob se acerc ms para mirar la lgubre entrada de un templo. El interior estaba oscuro, pero pudo entrever a algunos peregrinos que envolvan los pilares de madera con telas de colores. Otros colocaban panes sobre unos estantes bajos. En una pared Rob vio signos de escritura que

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX eran claramente cuneiformes. Tenan que serlo. El alfabeto ms antiguo y primitivo del mundo. Databa de la poca de los sumerios. Cuneiforme! Cuando volvi a salir del templo, Rob se sinti un autntico privilegiado slo por estar all. Era un milagro que aquello hubiera sobrevivido: la ciudad, la fe, el pueblo, la liturgia y el ritual. Todo el ambiente de Lalesh y la fiesta era lrico, potico y hermosamente pastoral. Los nicos aspectos amenazadores eran las morbosas y sarcsticas imgenes de Melek Taus, el omnipresente dios-diablo, que estaba retratado en paredes y puertas, e incluso en carteles. Sin embargo, la gente en s pareca simptica, feliz de estar al sol, contenta por practicar su peculiar religin. Rob quera hablar con algn yazidi. Convenci a Karwan para que hiciera de intrprete. En una zona de csped encontraron a una graciosa mujer de mediana edad que estaba sirviendo t a sus hijos. Rob se acerc y le dijo: Hbleme del Libro Negro. La mujer sonri clavando un dedo a Rob con fuerza. Karwan tradujo sus palabras. Dice que el Libro Negro es la Biblia de los yazidis y que est escrito con oro. Dice que ustedes los cristianos lo tienen! Los ingleses. Que ustedes se llevaron nuestro libro sagrado. Y que por eso los occidentales tienen ciencia y educacin. Porque tienen el libro que vino del cielo. La mujer sonri a Rob afectuosamente. Despus le dio un mordisco a un tomate grande, derramando por su falda las semillas de fuerte color rojo y haciendo que su marido se riera a carcajadas. La ceremonia de la plaza estaba casi acabando. Chicas y chicos jvenes vestidos de blanco estaban en el espacio central terminando sus danzas en crculo alrededor de las llamas sagradas. Rob los mir con atencin. Hizo con discrecin algunas fotografas con la cmara de su telfono Tom algunas notas. Y despus, cuando levant la vista, se dio cuenta de algo ms. Casi inadvertida junto a la multitud,la lite de los ancianos iba entrando de uno en uno a un edificio de techo bajo al otro extremo de la plaza. Su forma de actuar era de algn modo furtiva, clandestina. O al menos, significativa. En la puerta del edificio estaba apostado un guardia, y resultaba curioso que fuese la nica puerta custodiada. A qu se deba? Adems, aquella puerta era completamente diferente a todas las dems. Tena una extraa serpiente negra junto a ella tallada en piedra. Rob sinti un cosquilleo. All estaba. Tena que descubrir qu ocurra en aquel sitio y entrar por aquella misteriosa puerta. Pero sera capaz de conseguirlo? Ech un vistazo a su alrededor. Karwan estaba ahora tumbado sobre la hierba, dormitando. El conductor de la camioneta no apareca por ningn sitio. Probablemente estara durmiendo en la cabina. Haba sido un da largo. Era su oportunidad. Justo ahora. Baj la colina y cruz la plaza con decisin. Uno de los chicos que cantaban haba dejado caer su tocado junto al pozo que haba bajo la fuente. Rob mir a izquierda y derecha, agarr la prenda y se la puso sobre la cabeza. Volvi a mirar otra vez. Nadie se haba fijado en l. Se acerc sigilosamente al edificio de techo bajo. El guarda estaba en la puerta, a punto de cerrarla. Rob slo tena una oportunidad. Se tap la parte inferior de la cara con la tela blanca y despus entr como una flecha por el umbral del templo. El enorme guarda mir a Rob distradamente. Por un momento, pareci desconcertado. Despus, se encogi de hombros y cerr la puerta detrs de

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX l. El periodista haba conseguido acceder al templo. Estaba muy oscuro. El humo acre de las lmparas de aceite viciaba el aire. Los ancianos yazidis se alineaban en filas, entonando himnos, murmurando y cantando en voz muy baja. Recitaban oraciones. Otros estaban de rodillas, haciendo reverencias e inclinndose, tocando el suelo con la frente. Un rayo de luz iluminaba el otro extremo del templo. Rob entrecerr los ojos para poder ver en medio del humo. Una puerta se haba abierto un poco. Una muchacha ataviada con una tnica blanca traa un objeto cubierto con una manta basta. Los cnticos se elevaron ligeramente. La chica coloc el objeto sobre un altar, en cuya parte superior destacaba la resplandeciente imagen del ngel pavo real que los miraba fijamente a todos, con serenidad y superioridad, con desdn y crueldad. Rob se movi hacia delante para acercarse todo lo posible sin llamar la atencin, deseoso de ver lo que haba escondido bajo la manta. Se acerc cada vez ms. Las oraciones y los cnticos se hicieron ms fuertes, pero tambin ms lgubres. Con tonos ms bajos. Un mantra hipntico. El humo de las lmparas era tan denso que haca que a Rob le picaran y lloraran los ojos. Se frot la cara y se esforz por mirar. Y en aquel instante la chica apart la manta y el cntico se detuvo. Colocado sobre el altar haba un crneo. Pero no se pareca a ningn otro que Rob hubiera visto. Era humano, pero no lo era. Tena las cuencas de los ojos curvadas y sesgadas. Pmulos altos. Pareca el crneo de un pjaro monstruoso o de una extraa serpiente. Pero segua siendo humano. Entonces Rob not una dura hoja de cuchillo que se apretaba fra sobre su garganta.

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Todos gritaban y empujaban. El cuchillo sobre la garganta de Rob le presionaba con fuerza la traquea. Alguien le coloc una capucha sobre la cabeza. Parpade en la oscuridad. Se cerraron y abrieron puertas de golpe y l sinti que lo empujaban al interior de otra habitacin; los ruidos se hicieron diferentes y el eco menor. Definitivamente, estaba en un espacio ms reducido. Pero las voces seguan mostrando su irritacin a gritos, farfullando con violencia en kurdo. Amenazando y gritando. Un golpe con una bota en la parte posterior de las rodillas le hizo caer al suelo. Por su mente se deslizaron muchas imgenes a toda velocidad: vctimas en vdeos de internet. Monos de color naranja. Allahu Akhbar. El sonido de un cuchillo rebanando un cuello y la espuma cremosa de la sangre. Allahu Akhbar. No. Rob forceje. Se retorci a un lado y a otro, pero varias manos lo sujetaban fuertemente en el suelo. La capucha era de arpillera vieja y ola mal. Slo poda percibir la luz a travs de la urdimbre de la tela que le cubra la cara. Adivinaba las sombras de los hombres que le gritaban. En algn sitio se abri una segunda puerta. Las voces se hicieron ms fuertes y Rob pudo or a una mujer que gritaba una pregunta y a un hombre que le responda en el mismo tono. Todo era confuso. Trat de respirar despacio para calmarse. Lo empujaron para ponerlo de lado. Segua tumbado. Y apenas poda ver tnicas yazidis a travs del tejido. Tnicas, sandalias y hombres. Le estaban atando las manos a la espalda. La cuerda spera se le clavaba en la carne. Hizo una mueca de dolor. Entonces oy que un hombre le soltaba un gruido. Era rabe? Reconoca aquellas palabras? Gir el cuerpo, forz la vista para ver a travs de la spera tela de la capucha y trag saliva. Era aquello otra vez el cuchillo? El gran cuchillo que le haban puesto en la garganta? El miedo lo atenazaba. Pens en su hija. Su encantadora risa. Su pelo rubio en un da soleado, rubio como la misma luz del sol. Sus ojos azules mirando hacia arriba. Papi. Namimales. Papi. Y ahora era probable que l muriera. Nunca ms volvera a verla. Echara a perder la vida de ella por no haberla vuelto a ver. Sera el padre que nunca tendra. El dolor hizo que se le llenaran los ojos de lgrimas. Estuvo a punto de echarse a llorar. La tela le daba calor, el corazn le palpitaba y l tena que dejar de sentir pnico. Porque an no estaba muerto. No haban hecho nada ms que maltratarle y asustarle. Pero cuando las esperanzas de Rob aumentaron, pens en Franz Breitner. Lo haban asesinado; aquello no haba sido problema para los obreros yazidis de Gobekli. Lo haban empujado contra aquella piqueta, atravesndolo como a una rana en un laboratorio. Exactamente igual. Record el chorro de sangre que sala de la herida del pecho del arquelogo. La sangre que se derramaba sobre el polvo amarillo de Gobekli. Y despus record a la temblorosa cabra a la que estaban matando salvajemente en las calles de Sanliurfa. Rob grit. Su nica esperanza era Karwan. Su amigo. Su amigo yazidi.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Quiz le oyera. Sus gritos retumbaron por toda la habitacin. Volvieron las voces kurdas que le maldecan, empujndole y dndole patadas. Una mano le agarr del cuello casi estrangulndolo. Sinti otra mano que le apretaba el brazo. Pero Rob dio fuertes golpes con sus botas. Ahora estaba rabioso. Mordi la capucha. Si iban a matarle, quera luchar, iba a intentarlo, iba a ponrselo difcil. En aquel momento, le quitaron la capucha. Rob jade mientras parpadeaba bajo la luz. Una cara le miraba fijamente. Era Karwan. Pero aquel no era el Karwan de antes: el tipo simptico de cara redonda. Se trataba de un Karwan que no sonrea, de rostro sombro, enfadado, y que estaba al mando. Karwan dio rdenes a los ancianos que le rodeaban, hablndoles con brusquedad en kurdo. Les deca lo que tenan que hacer. Y no haba duda de que los ancianos vestidos con sus tnicas le obedecan; prcticamente le hacan reverencias. Uno de los viejos frot una tela hmeda sobre el rostro de Rob. El olor a humedad era horrible, pero el fro tambin le refrescaba. Otro hombre lo ayud a incorporarse y a apoyarse contra la pared de atrs. Karwan grit otra orden. Pareci decirles a los hombres de las tnicas que se fueran, ya que, obedientemente, abandonaron la habitacin en fila. Uno a uno. La puerta se cerr, dejando a Karwan y a Rob solos en la pequea sala. Rob mir a su alrededor. Se trataba de un espacio sucio con paredes desnudas, pintadas y demasiado altas, y ventanas con rejillas que apenas dejaban entrar la luz. Quiz fuera una especie de bodega; una antecmara del templo. La cuerda que rodeaba sus muecas segua hacindole dao. Le haban quitado la capucha, pero segua atado. Se masaje con fuerza las muecas juntndolas todo lo que pudo para recuperar algo de circulacin. Entonces mir a Karwan. El joven yazidi estaba en cuclillas sobre una alfombra descolorida pero con ricos bordados. Le devolvi la mirada, dejando escapar un suspiro. He tratado de ayudarle, seor Luttrell. Pensamos que si le dejbamos venir aqu se quedara satisfecho. Pero usted tuvo que buscar ms. Siempre. Ustedes, los occidentales, siempre quieren ms. Rob estaba desconcertado. De qu hablaba? Karwan se frotaba los ojos con el ndice y el pulgar. Aquel yazidi pareca cansado. A travs de las rejas de las ventanas Rob pudo or los ruidos amortiguados de Lalesh: nios riendo y el gorgoteo de una fuente. Karwan se acerc. Qu les pasa a ustedes? Por qu quieren saberlo todo? Breitner era igual. El alemn. Exactamente igual. Rob abri los ojos. Karwan asinti. S. Breitner. En Gobekli Tepe... El joven yazidi examin de mal humor el dibujo de la alfombra que haba delante de l. Su dedo ndice segua el laberinto escarlata del bordado. Pareca estar meditando, decidiendo algo importante. Rob esper. Tena la garganta seca. Las muecas le dolan por culpa de las cuerda. Puedo beber algo, Karwan? pregunt. El yazidi alarg la mano y cogi una pequea botella de plstico con agua mineral, la coloc en la boca de Rob y ste bebi, estremecindose, jadeando y tragando. Dej la botella entre los dos sobre el suelo de cemento y Karwan suspir una segunda vez. Le voy a decir la verdad. No tiene sentido seguir ocultndola. Puede que la verdad ayude a los yazidis. Porque las mentiras y los engaos nos estn haciendo dao. Yo soy hijo de un jeque yazidi. Un jefe. Pero soy

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX tambin alguien que ha estudiado nuestra fe desde fuera. As que me encuentro en una posicin especial, seor Luttrell. Puede que eso me permita una cierta... discrecin. Evitaba mirar a Rob directamente. Un reflejo de culpa? Sigui hablando: Lo que estoy a punto de contarle no ha sido revelado a nadie que no sea yazidi en miles de aos. Puede que nunca. Rob escuchaba con atencin. La voz de Karwan era uniforme, casi montona. Como si aquello fuera un monlogo preparado o algo que haba estado pensando durante muchos aos, un discurso ensayado. Los yazidis creen que Gobekli Tepe es el lugar donde estaba el Jardn del Edn. Seguramente usted ya conoce esta historia. Y creo que nuestras creencias han... dado informacin a otras religiones. Se encogi de hombros y exhal con fuerza. Como le dije, creemos que somos descendientes directos de Adn. Somos los Hijos de la Vasija. Gobekli Tepe es, por tanto, el hogar de nuestros ancestros. A todos los yazidis de la casta de los sacerdotes, la clase ms alta, como yo, se nos dice que tenemos que proteger Gobekli Tepe. Proteger y defender el templo de nuestros antepasados. Por la misma razn, nuestros padres y los padres de nuestros padres nos ensean que debemos mantener a salvo los secretos de Gobekli. Todo lo que salga de all debe ser ocultado o destruido. Como aquellos... restos... del museo de Sanliurfa. se es nuestro deber como yazidis. Porque nuestros antepasados enterraron Gobekli Tepe bajo toda aquella tierra... por un motivo. Karwan agarr la botella y bebi un sorbo de agua; mir directamente a Rob, con sus ojos kurdos de color marrn oscuro ardiendo en la penumbra de aquella bodega. Por supuesto, s cul es su pregunta, seor Luttrell. Por qu? Por qu mis antepasados yazidis enterraron Gobekli Tepe? Por qu debemos protegerlo? Qu ocurri all? Karwan sonri, pero era una sonrisa de dolor, incluso de angustia. Eso es algo que no se nos ha enseado. Nadie nos lo dice. No tenemos una tradicin escrita. Todo es revelado oralmente, de boca a boca, de oreja a oreja, de padre a hijo. Cuando yo era muy joven le pregunt a mi padre por qu tenamos estas tradiciones, y me contest: Porque son tradiciones, eso es todo. Rob trat de hablar pero Karwan levant una mano impaciente para callarlo. Por supuesto, nada de esto importaba. No durante muchos siglos. Nadie amenaz Gobekli Tepe. Nadie conoca su existencia, excepto los yazidis. Permaneca enterrado bajo su tierra antigua. Pero lleg el alemn, los arquelogos con sus palas, sus excavadoras y sus mquinas, analizando, excavando, sacando a la luz. Para los yazidis, desenterrar Gobekli es algo terrible. Como abrir una herida horrible. Nos duele. Lo que nuestros antepasados enterraron debe permanecer enterrado; lo que se saca a lo luz tiene que ser ocultado y protegido. As que nosotros, los yazidis, hicimos que l nos contratara, nos convertimos en sus obreros para poder retrasar la excavacin, o incluso detenerla. Y sin embargo, l continu. Sigui abriendo la herida... Entonces, ustedes mataron a Franz y despus... Karwan emiti un gruido. No! Nosotros no somos diablos. No somos asesinos. Tratamos de asustarle. De espantarle, de espantarlos a todos ustedes. Pero debi de caerse. Eso es todo. Y el Pulsa Dinura? S... S, por supuesto. Y los problemas en el templo. Tratamos de... cmo se dice...? Tratamos de obstaculizar la excavacin, detenerla. Pero el alemn estaba muy decidido. Continu hacindolo. Excavando el Jardn del Edn, el jardn de las vasijas. Incluso lo haca por las noches. Seguramente

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX hubo una discusin. Y l se cay. Creo que fue un accidente. Rob trat de protestar. Karwan se encogi de hombros. Usted puede creer esto o puede elegir no creerlo. Como desee. Ya estoy harto de mentiras. Y qu es el crneo? Karwan respir hondo, despacio. No lo s. Cuando fui a Texas estudi mi propia religin. Vi la... estructura de sus mitos. Desde un punto de vista diferente. Y no lo s. No s quin es Melek Taus ni s qu es el crneo. La nica certeza que tengo es que debemos adorar al crneo y al pavo real. Y que jams deberemos reproducirnos con alguien que no sea yazidi; no debemos casarnos nunca fuera de nuestra fe. Porque ustedes, los que no son yazidis, estn contaminados. Es un animal? El crneo? No lo s! Crame. Creo... A Karwan le costaba encontrar las palabras. Creo que algo ocurri en Gobekli Tepe. En nuestro templo del Edn. Algo terrible hace diez mil aos. De no ser as, por qu lo enterramos? Por qu sepultar aquel hermoso recinto a menos que fuera un lugar de vergenza o de sufrimiento? Tuvo que haber una razn para ocultarlo. Por qu me cuenta esto ahora? Por qu ahora? Por qu a m? Porque usted insisti en venir. No se rindi. Por eso se lo cuento ahora. Ha encontrado las vasijas. Con esos horribles restos. Para qu son? Por qu fueron metidos all esos bebs? Me aterroriza. Hay demasiadas cosas que desconozco. Lo nico que tenemos son mitos y tradiciones. No tenemos un libro que nos lo cuente. Ya no. En el exterior se volvi or el sonido de voces. Pareca como si se estuvieran despidiendo. Las voces se unieron a motores de coches que se ponan en marcha. La gente se estaba marchando de Lalesh. Rob quera escribir las palabras de Karwan. Sinti un deseo fsico de tomar nota de ello; pero las cuerdas seguan apretndole las muecas. Lo nico que poda hacer era seguir preguntando. Entonces, cmo encaja aqu el Libro Negro? Karwan movi la cabeza. Ah, s. El Libro Negro. Qu es eso? Yo no estoy tan seguro de que sea un libro. Creo que fue alguna prueba, alguna clave, algo que explicaba el gran misterio. Pero ha desaparecido. Nos lo quitaron. Y ahora slo nos quedan... nuestros cuentos de hadas. Y nuestro ngel pavo real. Es suficiente. Le he contado cosas que nunca debera haber contado a nadie. Pero no he tenido otra opcin. El mundo desprecia a los yazidis. Se nos insulta y se nos persigue. Nos llaman adoradores del demonio. Hay algo peor? Quiz si el mundo conociera mejor la verdad, nos tratara mejor. Dio otro trago a la botella de agua. Somos los guardianes de un secreto, seor Luttrell, un horrible secreto que no comprendemos. Pero debemos persistir en nuestro silencio y proteger el pasado enterrado. sa es nuestra carga. A lo largo de los siglos. Somos los Hijos de la Vasija. Y ahora... Y ahora voy a llevarle de nuevo a Turqua. Vamos a llevarle a la frontera y podr volver a casa a contarle a todo el mundo nuestra historia. Diga que no somos satnicos. Hbleles de nuestra tristeza o de lo que quiera. Pero no mienta. El yazidi se puso de pie y dio un grito por la ventana. La puerta se abri y entraron ms hombres. Rob fue empujado de nuevo, pero esta vez de una forma ms tranquila. Lo sacaron pasando por el templo. Mir al altar

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX mientras lo llevaban. El crneo haba desaparecido. Despus, sali al sol. Los nios le sealaban. Rob vio cmo las mujeres lo miraban llevndose las manos a la boca mientras lo conducan a la camioneta Ford. El conductor estaba listo. La bolsa de Rob descansaba en el asiento del pasajero. l segua con las muecas atadas. Dos hombres le ayudaron a subir a la cabina. Mir por la ventanilla al tiempo que otro hombre se meta en la camioneta, un hombre de piel oscura y barba, ms joven que Karwan, fuerte, musculoso y silencioso, que ocup su puesto entre Rob y la puerta, dejando al periodista en el centro. El vehculo arranc y las ruedas derraparon en el polvo. Lo ltimo que Rob vio de Lalesh fue a Karwan, de pie entre los nios que miraban atentos, junto a una de las torres cnicas. Su expresin era enormemente triste. Despus, Lalesh desapareci detrs de una cuesta mientras la camioneta bajaba por la colina en direccin a la frontera turca.

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Cuando Rob fue trasladado al otro lado de la frontera con Turqua, en Habur, telefone a Christine y despus subi a un taxi para dirigirse a la ciudad ms cercana. Mardin. Siete horas despus reserv una habitacin en un hotel, volvi a llamar a Christine, luego a su hija y, finalmente, se qued dormido con el telfono en la mano. Estaba muy cansado. A la maana siguiente, se sent delante de su ordenador porttil y escribi rpidamente, con pasin y de una sola vez su historia. Secuestrado por las sectas del Kurdistn. Pensaba que escribir aquel artculo apresuradamente y sin pensar era el nico modo de hacerlo. Haba tantos elementos dispares que, si se sentaba a reflexionar sobre ellos, si trataba de formular una narrativa coherente, correra el riesgo de perderse en infinidad de detalles e innumerables aspectos secundarios. Adems, el artculo podra parecer artificial si lo trabajaba demasiado. La historia era tan extraa que tena que parecer sencilla y sincera para que funcionara. Muy inmediata. Muy honesta. Como si le estuviera contando a alguien una ancdota larga y sorprendente mientras tomaban un caf. As que la escribi de un tirn. Gobekli Tepe y las vasijas del museo, los yazidis, el culto de los ngeles y la adoracin a Melek Taus. Las ceremonias de Lalesh, el crneo sobre el altar y el misterio del Libro Negro. Todo, la historia completa, salpimentada con violencia y asesinato. Y ahora tena un buen final: conclua con l tumbado de lado, con una capuchn sobre la cabeza, en una mugrienta habitacin en las montaas del Kurdistn, pensando que iba a morir. Tard cinco horas en escribir el artculo. Cinco horas en las que apenas levant la vista del ordenador. Estaba muy concentrado, muy metido en la historia. Tras seis minutos de correccin ortogrfica, Rob copi el texto en un lpiz de memoria, sali del hotel y fue directo al cibercaf. Despus, conect la memoria y le envi el artculo a Steve, a Londres, que esperaba impaciente la copia. Permaneci sentado, nervioso, en el tranquilo cibercaf junto al ordenador, esperando a que Steve le llamara pronto con la respuesta. El ardiente sol de Mardin brillaba en la calle, pero all dentro haca una temperatura casi sepulcral. Slo haba otro cliente en el caf, bebiendo una oscura soda turca y entretenido con algn juego de ordenador. Aquel chico tena puestos unos grandes auriculares. Estaba destripando a un monstruo de la pantalla con una AK-47 virtual. El monstruo tena zarpas de color prpura y ojos tristes. Los intestinos se le salan, vividos y verdes. Rob volvi a su pantalla. Mir el tiempo en Espaa sin ningn motivo en especial. Busc en Google su propio nombre y luego el de Christine. Descubri en un ejemplar reciente de American Archaeology que era autora de El canibalismo neandertal en el norte de Espaa de la Edad de Hielo. Tambin encontr una bonita fotografa de ella recibiendo un premio poco conocido en Berln. Rob se qued mirando la fotografa. Echaba de menos a Christine. No tanto como a su hija, pero la extraaba. Su pausada conversacin, su perfume, su elegancia. El modo en que sonrea cuando hacan el amor, con

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX los ojos cerrados, como si estuviera soando con algo muy dulce que hubiera ocurrido hace mucho tiempo. El mvil son. Robbie! Steve... El corazn le lata con fuerza. Odiaba aquella sensacin. Y bien? Bueno respondi Steve, no s qu decir... El nimo de Rob decay. No te gusta? Una pausa. No seas gilipollas. Me encanta! Rob recuper el nimo. Steve se rea. Dios mo, Rob. Slo te envi para que te encargaras de una jodida historia de nada. Pens que te vendra bien descansar un poco. Pero presencias un asesinato. Te asaltan unos satnicos. Descubres a un beb en una vasija de conservas. Encuentras a otros adoradores del diablo. Escuchas oraciones kurdas a la muerte. T... t... t... Steve se estaba quedando sin aliento. Despus vas a Iraq y conoces a un tipo misterioso que te lleva a una ciudad sagrada donde su pueblo le reza a una jodida paloma y descubres que todos le hacen reverencias al crneo de algn aliengena. Y en ese momento entran los yezers y tratan de apualarte antes de contarte que todos ellos son descendientes directos de Adn y Eva. Rob se qued en silencio. Y entonces, se ech a rer a carcajadas, hasta que que el chico asesino de monstruos que estaba en el ordenador al otro lado de la sala, levant la vista y le dio golpecitos a sus auriculares para ver si funcionaban correctamente. Entonces piensas que la historia est bien? He intentado ser justo con los yazidis... Puede que demasiado, pero slo... Steve le interrumpi. Est mejor que bien! Me encanta. Y tambin al jefe. Vamos a publicarla maana en las pginas centrales, a doble pgina, y con una referencia en la portada. Maana? S. Va directa a la imprenta. Tenemos tambin tus fotografas. Has hecho un gran trabajo. Es estupendo. Es... Es cojonudo, lo s. Y cundo vuelves? No estoy seguro... Es decir, voy a tratar de conseguir el primer vuelo que pueda, pero no hay plazas. Y no me apetece un viaje de veinticuatro horas en autobs hasta Ankara. Seguro que estar en Londres para el fin de semana. Bien hecho. Ven a la oficina y te invito a comer. Incluso podramos ir a un buen restaurante. Con pizzas. Rob se ri. Se despidi de su jefe. Despus pag al dueo del ci bercaf y sali a la calle. Mardin era una agradable ciudad. Por lo poco que Rob haba visto, pareca pobre pero con mucha historia y ambiente. Se decia que databa de la poca del Diluvio Universal. En ella se mezclaban las ca lles romanas con restos bizantinos y orfebres sirios. Tena extraos ca llejones que pasaban por debajo de las casas. Pero a Rob ya no le importaba. Ya haba tenido suficientes fantasas histricas y orientales. Ahora deseaba volver a casa, a la fresca, moderna, lluviosa, hermoso, tecnolgica y europea Londres. Abrazar a su hija y besar a Chrintine. Junto a la puerta de la panadera llam a Christine. Ya la haba llamado

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX dos veces ese da, pero le gustaba hablar con ella. Contest de inmediato. Le cont que su artculo haba gustado en el peridico y ella le dijo que era estupendo y que estaba deseando que volviera a Inglaterra. l le contest que volvera all tan pronto como le fuera posible, en cinco das como mximo. Despus, Christine le cont que segua visitando muy a menudo a su hija, que se estaban haciendo buenas amigas. De hecho, Sally le haba preguntado si poda echarle una mano con Lizzie porque tena que asistir a un curso de jornada completa en Cambridge, y Christine haba accedido a cuidar a la nia. Iban a pasar la tarde con De Savary, su viejo amigo y profesor; es decir, si a Rob no le importaba. Quera hablar con De Savary sobre la relacin con los asesinatos de Inglaterra, puesto que l pareca tener mucha informacin sobre lo que estaba haciendo la polica. Y Lizzie estaba encantada con ir a ver vacas y ovejas. Luego le asegur que le echaba mucho de menos, y Rob respondi que estaba deseando verla. Despus, los dos colgaron. Camin por la calle de vuelta a su hotel, pensando en comer. Deambulaba contento. Pero cuando se guard el telfono en el bolsillo, de pronto se dio cuenta de algo y se par en seco. De Savary. Cambridge. Los asesinatos. Quedaba todava una parte de historia sin resolver. La parte britnica. Aquello no haba terminado. Simplemente, haba cambiado. De sentirse feliz y satisfecho, Rob pas ahora a estar de nuevo tenso y hambriento. Preparado para la accin. Listo para el siguiente episodio. Ms que eso, estaba preocupado de que pudiera ocurrir algo mientras l no estuviera. Necesitaba volver a Inglaterra lo ms rpido posible. Quiz pudiera conseguir otro vuelo va Estambul. O alquilar un avin... Su cuerpo se estremeci por el hormigueo de una nueva preocupacin.

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Forrester y Boijer miraban el ro Estigia. Lo recuerdo del colegio dijo Boijer. El Estigia es el ro que rodea el mundo de los muertos. Nosotros lo hemos cruzado para llegar al pas de los fantasmas. Forrester mir hacia la fra, hmeda y subterrnea oscuridad. El ro Estigia no era muy ancho, pero avanzaba con fuerza. Caa por su antiguo canal y despus giraba en una esquina rocosa y desapareca en las cuevas y cavernas. Era un buen lugar para abandonar esta vida terrenal. La nica nota discordante la pona una vieja bolsa de patatas fritas Kettle en la orilla de enfrente. Por supuesto interrumpi el gua, Estigia no se trata ms c]ue de un nombre que le pusieron. En realidad, se trata de un ro artificial construido por el segundo baronet Francis Dashwood cuando se reformaron las cuevas. Aunque hay muchos ros y acuferos de verdad en estas cuevas de caliza y pedernal. Es un laberinto infinito. El gua, Kevin Bigglestone, se apart su flequillo castao y sonri a los policas. Les enseo el resto? Adelante. Bigglestone comenz su visita guiada de las cuevas del Fuego del Infierno a casi diez kilmetros de la casa Dashwood en West Wy combe. Muy bien dijo. Ya hemos llegado. Levant su paraguas como si fuera guiando a un grupo turstico, Boijer se ri con disimulo; Forrester le dedic a su subalterno una mirada de atencin. Necesitaban a ese tipo. Necesitaban la cooperacin de todos los de West Wycombe si queran que su plan funcionara. Y bien dijo Bigglestone con su cara gordinflona apenas visible en la oscuridad de las cuevas, qu sabemos del Club del Fuego del Infierno del siglo XVIII? Por qu se reunan aqu, en estas fras y hmedas cavernas? Durante el siglo XVI surgieron en Europa varias sociedades secretas, tales como la Rosacruz. Todas ellas estaban comprometidas con el librepensamiento, las tradiciones ocultistas y la in vestigacin de los misterios de la fe. En el siglo XVIII, los miembros de la lite de esas sociedades se sentan embargados por la idea de que po dran encontrarse pruebas en Tierra Santa, textos y materiales que socavaran la base histrica y teolgica de la cristiandad. Quiz de todos los credos importantes. El gua volvi a levantar su paraguas. Por supuesto, aquello no era ms que una ilusin, en una poca de anticlericalismo y laicismo revolucionario. Pero estas leyendas y tradiciones fueron suficientes para tentar a algunos hombres muy ricos... Se acerc al puente que cruzaba el Estigia y se dio la vuelta. Ciertos miembros inconformistas de la aristocracia inglesa se sintieron especialmente intrigados por aquellos rumores. De hecho, uno de ellos, el segundo barn Le Despencer, sir Francis Dashwood, viaj por Turqua en el siglo XVIII en busca de la verdad. Cuando volvi estaba tan inspirado por lo que haba encontrado que fund el primer club del Divn y despus el Club del Fuego del Infierno. Y uno de los propsitos del Club del Fuego del Infierno era desprestigiar y refutar la fe establecida. Cmo sabemos esto? le interrumpi Forrester.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Existen abundantes pruebas en esta zona que revelan el desprecio de Dashwood por la fe ortodoxa. Por ejemplo, adopt el lema Fay ce que voudras, o Haz lo que quieras. Esto fue copiado de Rabe lais, un gran escritor crtico con la Iglesia. De aquel lema se apropi luego el diabolista Aleister Crowley en el siglo xx y ahora suele ser comnmente utilizado por los satnicos de todo el mundo. Dashwood hizo inscribir este lema sobre el arco de entrada de la abada de Medmenham, un edificio en ruinas cerca de aqu que alquilaba para fiestas. Eso es cierto, seor dijo Boijer, mirando a Forrester. Lo he visto esta maana. Bigglestone les invit a seguirle mientras segua ofrecindoles el discurso de la visita guiada. En 1752 Dashwood realiz otro viaje hacia el este, esta vez a Italia. Lo hizo en secreto. Nadie est seguro de adnde fue. Una de las teoras apunta a que se dirigi a Venecia a comprar libros sobre magia. Otros expertos creen que pudo haber visitado Npoles para ver las excavaciones de un burdel romano. Por qu hara eso? Dashwood era un hombre muy libidinoso, inspector Forrester! En los jardines de West Wycombe hay una estatua de Prapo, el dios griego que sufre una ereccin constante. Boijer se ri. Debera dejar de tomar viagra. Bigglestone ignor la interrupcin. Bajo la estatua de Prapo, Dashwood hizo que su escultor grabara la inscripcin Peni tento non penitenti. Es decir, Pene en tensin, no penitente, lo cual confirma, como puede ver, inspector Forrester, su firme rechazo del cristianismo, de la moralidad religiosa. Ahora caminaban por la caverna principal. Bigglestone hundi su paraguas en el aire hmedo, como si fuera abriendo un camino. Miren aqu. Segn Horace Walpole, estas pequeas cuevas estaban equipadas con camas para que los hermanos pudieran practicar su deporte con mujeres jvenes. Las fiestas de sexo eran muy habituales en estas cuevas en tiempos de Dashwood. Igual que las fiestas para emborracharse. Tambin ha habido rumores de adoracin al diablo, masturbaciones en grupo y cosas as. Haban entrado en una cueva ms grande, esta vez con esculturas gticas y tallas religiosas. Una versin algo burlesca de una iglesia. El gua levant en alto su paraguas. Justo encima de nosotros est la iglesia de St Lawrence, construida por el mismo Francis Dashwood. El techo de la iglesia es una copia exacta del techo del destruido templo del Sol de Palmira, en Siria. Francis Dashwood no slo estaba influenciado por los misterios de la Antigedad, sino tambin por los cultos al sol de la Antigedad. Pero, en qu crea l realmente? se es un tema de discusin. Algunos aseguran que su visin poltica y espiritual puede ser resumida de esta forma: que Gran Bretaa debera estar gobernado por una lite; y que esta lite de nobles debera practicar una religin pagana. Sonri. Y, sin embargo, unida a esta perspectiva haba una decidida tendencia al libertinaje: orgas de borrachos, insultos blasfemos, etctera. Todo lo cual da lugar a una pregunta: cul era la verdadero base del club? Qu cree usted? le pregunt Forrester. Me hace esa pregunta como si esperara una respuesta precisa! Me temo que eso es imposible, inspector. Lo nico que sabemos es que, en sus

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX buenos tiempos, el Club del Fuego del Infierno acogi entre sus miembros a los personajes ms destacados de la sociedad britnica. De hecho, en 1762 los frailes de Medmenham, como se llamaban a s mismos, dominaron las ms altas esferas del gobierno britnico y, por tanto, el naciente Imperio Britnico. Bigglestone inici el camino de vuelta a travs de las cuevas ms altas hacia el aparcamiento, siguiendo con su explicacin a medida que avanzaban. En 1762 la existencia del club fue por fin hecha pblica. Se revel que el primer ministro, el ministro de hacienda y varios lores, nobles y ministros del gobierno eran miembros de l. Esta revelacin provoc que el Club del Fuego del Infierno se convirtiera en sinnimo de exclusividad aristocrtica, malvada y lasciva. Bigglestone se ri. Tras este escndalo, muchos de los miembros ms famosos, como Walpole, Wilkes, Hogarth y Benjamin Franklin decidieron dejarlo. La ltima reunin del club fue celebrada en 1774. Se encontraban en el estrecho pasillo de roca que conduca desde las cuevas a la entrada y la taquilla. Las paredes estaban muy cerca y llenas de humedad. A partir de ah, las cuevas del Fuego del Infierno se enfrentaron a siglos de abandono, aunque siguieron siendo un recuerdo doloroso y, a veces, molesto. Pero es poco probable que revelen nunca su ltimo secreto, porque los miembros del club se esforzaron en enterrar sus misterios con sus propios cadveres. Se dice que el ltimo encargado de la orden, Paul Whitehead, pas tres das antes de su muerte quemando todos los papeles importantes. As que, lo que de verdad ocurri en el interior de las cuevas es una pregunta cuya respuesta slo podr encontrarse... en los fuegos del infierno. Se detuvo. Boijer aplaudi cortsmente. El gua hizo una pequea reverencia y despus mir su reloj. Dios mo! Son casi las seis. Tengo que irme. Espero que el plan de maana salga bien, agentes. El duodcimo baronet est encantado de poder ayudar a la polica a cazar a esos horribles asesinos. Avanz rpidamente a travs del asfalto y desapareci por un camino de la ladera. Boijer y Forrester se dirigieron despacio hacia su coche de polica, aparcado a la sombra de un roble. Mientras caminaban repasaron su plan. Hugo De Savary haba convencido a Forrester por telfono y correo electrnico de que era muy probable que la banda visitara las cuevas del Fuego del Infierno porque, si buscaban el Libro Negro, el tesoro que Whaley haba trado de Tierra Santa, ste era el lugar apropiado en el que tenan que buscar: en el epicentro del fenmeno del Club del Fuego del Infierno. Pero cundo ira la banda a las cuevas? Forrester haba calculado que slo atacaban un objetivo cuando era ms probable que estuviera vaco. Craven Street en una noche de fin de semana; el colegio Can ford por la maana temprano en plenas vacaciones. As pues, la polica haba preparado una trampa. Forrester haba do a ver al actual dueo de la casa de West Wycombe, el duodcimo baronet Edward Francis Dashwood, descendiente directo de los miembros del Fuego del Infierno, quien le haba dado permiso para cerrar las cuevas durante un da. El motivo del inesperado cierre sera falsamente anunciado como la celebracin del aniversario de bodas del baronet, y para dar un da de vacaciones al fiel personal de West Wycombe. A tal efecto, se haban publicado anuncios en todos los peridicos locales. La noticia se haba colocado tambin en las pginas de internet pertinentes. Scotland Yard haba convencido a la BBC de que diera una pequea noticia en televisin

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX centrada en la escandalosa historia del lugar, pero mencionando el cierre temporal. En consecuencia, con respecto al pblico en general, las cuevas del Fuego del Infierno iban a estar completamente vacas. Se haba colocado el cebo. Aparecera la banda? Era una apuesta arriesgada y Forrester lo saba, pero sta fue la nica idea que se les ocurri. Forrester senta un evidente pesimismo mientras Boijer conduca su coche a toda velocidad por las carreteras comarcales con direccin al hotel. La otra pista que les quedaba era la grabacin del circuito cerrado de televisin del colegio Canford. La banda haba inutilizado el resto de las cmaras del colegio cortando los cables. Pero haban dejado atrs una de ellas que haba captado una imagen borrosa de Cloncurry caminando por el colegio. Cloncurry haba lanzado a la cmara una mirada escalofriante al pasar. Como si supiera que lo estaban grabando y no le importara. Forrester haba mirado la difusa imagen de Cloncurry durante horas tratando de entrar en la mente de aquel joven. Era difcil; se trataba de un hombre que poda desollar viva a una vctima inmovilizada. Un hombre que poda cortar alegremente una lengua y enterrar una cara aterrada en el suelo. Un hombre que poda hacer cualquier cosa. Era tremendamente atractivo, con pmulos altos y ojos casi orientales. Un perfil anguloso y elegante. Y de algn modo, ello haca que su gran maldad fuera an ms siniestra. Boijer estaba aparcando el coche. Se alojaba en el High Wycombe Holiday Inn, justo al lado de la M40. Era una mala noche. Forrester se fum un porro diminuto despus de la cena, pero no le ayud a dormir. Durante toda la noche, so, sudoroso, con cuevas, mujeres desnudas y fiestas morbosas; so con una chica perdida entre adultos que se rean, una chica que lloraba por su padre, desorientada en las cuevas. Se despert temprano con la boca seca. Incorporndose en la cama, cogi el telfono y llam a Boijer, que todava estaba durmiendo. Luego se dirigieron en coche directamente hasta su caseta prefabricada. La caseta estaba oculta al otro lado de la colina, en el otro extremo de la entrada principal a la cueva. El entramado de cuevas estaba vaco y la taquilla cerrada con llave. La propiedad de Dashwood haba quedado totalmente desierta. Se haba pedido a todo el personal que se mantuviera alejado. Boijer y Forrester estaban con tres agentes en la caseta. Se organizaron en turnos para ver las imgenes del circuito cerrado. Haca calor; era un perfecto da sin nubes. Mientras pasaban las horas, Forrester miraba por la pequea ventanilla y pens en el artculo del peridico que haba ledo, un reportaje de The Times sobre los yazidis y el Libro Negro. Al parecer, un periodista estaba siguiendo en Turqua otro hilo de la misma y extraa historia. Forrester haba ledo el artculo de nuevo la noche anterior y luego llam a De Savary para preguntarle su opinin. De Savary le confirm que haba visto el artculo y estaba de acuerdo en que haba una relacin peculiar y bastante interesante. Despus le dijo al detective que exista otra conexin. La novia francesa del periodista, mencionada en el artculo, era en realidad una antigua alumna y amiga suya. Y que iba a visitarlo al da siguiente. El inspector Forrester le haba pedido a De Savary que le preguntara algunas cosas a la chica. Que descubriera cul era la posible conexin entre Turqua e Inglaterra. Entre aquello y esto. Entre el repentino miedo de los yazidis y la sbita violencia de Cloncurry. De Savary le dijo que se lo

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX preguntara. Y, en aquel momento, Forrester sinti algo de esperanza. Quiz s pudieran resolver aquello. Pero ahora, quince horas despus, aquel optimismo haba vuelto a desaparecer. No ocurra nada. Suspir. Boijer estaba contando una jugosa historia sobre un compaero en una piscina. Todos se rean. Alguien trajo ms caf. El da fue avanzando lentamente y el aire de la caseta se fue cargando. Dnde estaban estos tipos? Qu hacan? Estaba Cloncurry engandoles? El anochecer se fue aproximando, suave y ligero. Una tranquila y silenciosa noche de mayo. Pero los nimos de Forrester no eran buenos. Sali a pasear. Eran entonces las diez de la noche. La banda no vena. No haba funcionado. El detective arrastraba los pies en la oscuridad, mirando a la luna. Pate con el zapato una vieja botella de refresco Appletise. Pens en su hija. An-ana. An-ana. An-ana papi. La pena fue invadindole el corazn. Volvi a enfrentarse a aquella sensacin de despropsito; la sensacin de fra rabia que no conduce a ningn lado; lo desesperanzador que era todo. Puede que el viejo sir Francis Dashwood tuviera razn. Dnde estaba Dios? Por qu permita unas cosas tan horribles? Por qu permita que hubiera muertes? Por qu permita que murieran los nios? Por qu permita la existencia de personas como Cloncurry? No haba Dios. No haba nada. Slo un nio pequeo perdido en las cuevas y, despus, silencio. Seor! Era Boijer, que sala corriendo de la caseta seguido de tres agentes armados. Seor. Un Beamer grande en el aparcamiento. Ahora mismo! Forrester recuper la energa al instante. Corri detrs de Boijer y los policas armados. Cogieron velocidad al doblar la esquina con direccin al aparcamiento. Alguien encendi las luces: los focos antirrobo que haban instalado en la valla que rodeaba el aparcamiento. La entrada a las cuevas se inund de una luz cegadora. En mitad del aparcamiento vaco haba un gran BMW negro, reluciente y nuevo. Las ventanillas del coche eran polarizadas, pero Forrester pudo ver unas formas grandes en su interior. Los agentes apuntaron al coche con sus rifles. Forrester agarr el megfono de las manos de Boijer y su voz amplificada retumb en aquel vaco inundado de luz. Alto. Estn rodeados de policas armados. Cont las sombras oscuras que haba en el coche. Eran cinco o seis? El coche permaneci inmvil. Salgan del coche. Muy despacio. Ahora. Las puertas del coche permanecieron cerradas. Estn rodeados por policas armados. Deben salir del coche. Ahora. Los agentes se agacharon mientras apuntaban con sus rifles. La puerta del conductor se estaba abriendo muy despacio. Forrester se inclin hacia delante para echar su primer vistazo a aquel grupo sanguinario. Una lata de sidra rod por el cemento con un estrpito. El conductor sali del coche. Tena unos diecisiete aos, estaba visiblemente borracho y claramente aterrorizado. Salieron dos figuras ms levantando sus manos temblorosas. Tambin tenan diecisiete o dieciocho aos. Llevaban restos de serpentinas sobre los hombros. Uno de ellos tena restos de lpiz de labios rojo en la mejilla. El ms alto de ellos se estaba haciendo pis encima, con una gran mancha de orn extendindose por la parte delantera de sus vaqueros. Nios. No eran ms que nios. Estudiantes haciendo diabluras.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Probablemente trataban de introducirse a escondidas en las diablicas cuevas. Joder! le grit Forrester a Boijer. Joder! Dio un zapatazo en el suelo maldiciendo su suerte. Despus le dijo a Boijer que fuera a arrestar a los chicos. Le daba igual por lo que fuera. Por conducir borrachos. Dios! El inspector volvi cabizbajo a la caseta sintindose estpido. Ese bastardo de Cloncurry se estaba burlando de l. Aquel joven psicpata y pijo se les haba vuelto a escapar. Era demasiado listo para caer en una trampa tan idiota como aquella. Y qu iba a pasar ahora? A quin matara? Y cmo lo hara? Una idea desgarradora y horrible se apoder del inspector. Estaba claro. Forrester corri hasta el coche de polica, cogi su chaqueta y busc el telfono mvil. Con manos temblorosas marc el nmero. Se acerc el telfono a la oreja deseando que la seal dejara de sonar. Vamos, vamos, vamos. Forrester rezaba ansiosamente para que no fuera demasiado tarde. Pero el telfono segua sonando.

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Cuando Hugo De Savary se despert, su novio ya casi estaba saliendo por la puerta, repasando entre dientes su examen de antropologa en St John. Al bajar, el profesor vio que su joven y atractivo amante haba dejado tras de s el habitual desorden en la cocina: migas de pan por todas partes, un ejemplar destripado de The Guardian, mermelada derramada sobre un plato y un rastro de caf en el fregadero. Pero a De Savary no le import. Estaba contento. Su novio lo haba besado con pasin esa maana. Lo despert con un beso. Les iba realmente bien. Y lo que era an mejor, a De Savary le esperaba por delante uno de sus das favoritos, dedicado a la pura investigacin. Nada de escritura estresante, ni de reuniones aburridas en Cambridge, y mucho menos en Londres; nada de llamadas importantes. Lo nico que tena que hacer era sentarse en el jardn de su casa de campo, revisar algunos papeles y leer una o dos tesis sin publicar. Un da muy agradable de lectura y pensamiento ociosos. Quiz se acercara ms tarde a Grantchester para hacer algunos recados y comprar libros. Sobre las tres de la tarde tena su nica cita de la jornada con su antigua alumna, Christine Meyer. Vendra por la tarde y traera n la hija de su novio, el periodista que haba escrito el artculo tan interesante en The Times sobre los yazidis, el Libro Negro y ese extrao lugar llamado Gobekli Tepe. Cuando se puso en contacto con l, Christine le haba dicho que quera hablar sobre la relacin entre la historia de su novio y los asesinatos que estaban ocurriendo en Inglaterra. De Savary se mostr encantado de hablar de ello. Pero tambin estaba igual de encantado simplemente de volver a ver a Christine. Haba sido una de sus alumnas ms brillantes, su favorita, y pareca que estaba haciendo un buen trabajo en Gobekli Tepe. Un trabajo estupendo pero bastante espeluznante, a juzgar por los detalles emocionantes del artculo de The Times. Dedic diez minutos escasos a limpiar los restos del desayuno. Despus le envi un mensaje a su novio: Es completamente imposible cortar pan sin destrozar la cocina? Besos, Hugo. Mientras vaciaba los restos del caf por el fregadero, recibi un mensaje de respuesta: No me bombardees, ok? Tengo exmenes finales. Besos. De Savary se ri a carcajadas. Se pregunt si se estaba enamorando de Andrew Halloran. Saba que sera estpido hacerlo. El chico slo tena veintin aos. De Savary cuarenta y cinco. Pero Andrew era muy guapo, de una forma seductoramente despreocupada. Cada maana, simplemente se pona cualquier prenda y pareca perfecto. Sobre todo, cuando se dejaba barba de tres das para compensar sus profundos ojos azules. Y a De Savary le gustaba el hecho de que Andrew estuviera vindose con otros hombres tambin. Un poco de mostaza en el sndwich le vena bien. El dulce tormento de los celos. Recogi sus papeles y libros y sali al jardn. Era un hermoso da. Tanto que casi podra distraer su antencin: el canto de los pjaros era muy dulce. El aroma de las flores de finales de mayo era demasiado embriagador. De Savary pudo or a nios rindose en un jardn

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX de la campia de Cambridgeshire, aunque su casa estaba muy aislada. Trat de concentrarse en su trabajo. Estaba examinando un artculo largo y bastante sesudo del suplemento literario de The Times sobre la violencia como parte integrante de la cultura inglesa. Pero cuando se sent bajo el sol de la maana su mente volvi a divagar sobre los asuntos que ltimamente haban dominado sus pensamientos. La banda que estaba cometiendo asesinatos por toda Inglaterra. Y sus conexiones con la curiosa historia procedente de Turqua. De Savary recogi del csped el telfono mvil calentado por el sol y pens en llamar al inspector Forrester para ver si la polica estaba teniendo suerte en las cuevas de West Wycombe. Pero se lo pens mejor y volvi a dejar el telfono en el suelo. Confiaba en que la banda ira a las cuevas en algn momento. Si buscaban el Libro Negro con tanto frenes, las cuevas del Fuego del Infierno eran uno de los lugares obligados en donde mirar. Que la trampa preparada por la polica funcionara era otro asunto. Supona un riesgo. Pero los riesgos a veces merecan la pena. Not que el calor del sol se haca ms intenso. Dej caer sus papeles sobre la hierba, se reclin sobre su hamaca y cerr los ojos. Los nios seguan rindose en algn lugar de la campia. Pens en los yazidis. Estaba claro que el periodista, Rob Luttrell, haba descubierto algo. El Libro Negro de los yazidis debi revelar en el pasado cierta informacin importante sobre aquel extraordinario templo, Gobekli Tepe, que pareca ocupar una posicin tan primordial para su fe y sus antepasados. Le recorri un pequeo escalofro de inquietud cuando pens en el artculo de The Times. Seguro que la banda lo haba visto y lo habra estudiado a fondo. No eran tontos. El artculo dejaba claro que Rob Luttrell haba obtenido informacin esencial sobre el Libro Negro. Y tambin mencionaba el nombre de Christine. La banda podra, por tanto, buscar a la pareja ms adelante. Se record que tena que advertir a Christine cuando viniera de que posiblemente estuviera en peligro. Los dos, Rob y Christine, deban tener cuidado hasta que la banda fuera arrestada. Se incorpor en su hamaca y recogi las fotocopias de la tesis: Miedo a la muchedumbre: disturbios y alboroto en el Londres de la Regencia. Los pjaros gorjeaban en el manzano que haba detrs de l. Ley y tom notas; despus ley un poco ms e hizo ms anotaciones. Tres horas despus haba terminado. Se puso unos zapatos, mont en su pequeo deportivo e hizo derrapar las ruedas de camino a Grantchester. Fue a la librera y rebusc entre los estantes durante una apacible hora; despus, se acerc a la tienda de informtica y compr cartuchos de tinta para la impresora. Luego record que Christine iba a visitarlo, as que hizo una parada en el supermercado para comprar limonada fresca y tres canastillas de fresas. Podran sentarse en el jardn y comerse las fresas al sol. En el camino de vuelta a su casa de campo, tarare una meloda. El concierto para dos violines de Bach. Era una pieza musical hermosa. Decidi bajarse de internet una nueva versin cuando tuviera tiempo. Durante una hora estuvo haciendo bsquedas en Google en su estudio; despus son la aldaba de la puerta y all estaba Christine. Sonriendo y luciendo bronceado, con una nia rubia y angelical en brazos. De Savary sonri encantado. Siempre haba pensado que, de no haber sido homosexual, Christine sera el tipo de chica del que podra haberse enamorado: etrea y sexy, pero tambin recatada y algo inocente. Y por supuesto, de un extremado talento e inteligencia. Y aquel bronceado le sentaba bien. Igual que a la pequea que estaba a su lado.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Christine puso una mano sobre el hombro de la nia. sta es Lizzie, la hija de Robert. Su madre est en Londres en un curso... y yo soy su madre adoptiva por un da. La nia hizo una especie de dulce reverencia como si estuviera delante de la reina, y luego se ri y estrech con solemnidad la mano de De Savary. Mientras Christine le segua de camino al jardn ya le fue hablando de cotilleos, historias y teoras: era cmo si volvieran a estar en las clases del King's. Riendo y hablando apasionadamente sobre arqueologa y amor, sobre Sutton Hoo y James Joyce, sobre el prncipe de Palenque y el significado de la palabra sexo. En el jardn, De Savary le sirvi la limonada y le ofreci las fresas. Christine le describi animadamente a Rob. De Savary pudo ver el amor en sus ojos. Hablaron de l durante un rato y Lizzie dijo que estaba deseando ver a su papi porque le iba a traer un len. Y una llama. Despus pregunt si poda jugar en el ordenador y De Savary acept con alegra, siempre que se quedara donde pudieran verla. La pequea entr en la casa y se sent junto a las ventanas, distrada con su juego de ordenador. El profesor estaba encantado de que l y Christine pudieran charlar ahora con ms libertad. Porque quera hablarle de algo ms. Y bien, Christine dijo, hblame de Gobekli. Suena incro yable. Durante la siguiente hora Christine le resumi lo ms importante de la historia. Cuando termin, el sol estaba rozando las copas de los rboles de los prados. El profesor sacudi la cabeza. Hablaron sobre el extrao enterramiento del lugar. Pasaron al Club del Fuego del Infierno y al Libro Negro, conversando como solan hacer; dos mentes ocupadas y vivaces con intereses culturales similares: literatura, historia, arqueologa, pintura... De Savary disfrutaba mucho de la conversacin. Christine le cont en un aparte que estaba tratando de inculcarle a Rob los sobrecogedores placeres de James Joyce, el gran escritor modernista irlands, y los ojos de su antiguo profesor brillaron. Esto le llev a una de sus ltimas teoras. Decidi contrsela. Sabes una cosa, Christine? El otro da estuve echando un vistazo a James Joyce de nuevo y hubo algo que me sorprendi... El qu? Hay un pasaje en Retrato del artista adolescente. Simplemente me pregunt si... Qu? Cmo? Qu ha sido eso? Entonces lo oy. Un fuerte golpe detrs de ellos. Vena de la casa. Un fuerte golpe extrao y siniestro. De Savary pens de inmediato en Lizzie. Se puso de pie y se gir, pero Christine ya haba pasado por su lado corriendo. l dej caer su limonada sobre el csped y corri tras ella y, mientras lo haca, oy algo peor: un grito sordo. Encontr a Christine dentro de la casa en manos de varios hombres que llevaban vaqueros y pasamontaas oscuros. Slo haba un hombre con la cara descubierta. Tena el cabello oscuro y era atractivo. De Savary lo reconoci de inmediato. Haba visto la imagen del circuito cerrado de televisin en un correo electrnico que le haba enviado Forrester. Se trataba de Jamie Cloncurry De Savary tuvo deseos de gritar por el despropsito de todo aquello. La banda contaba con cuchillos y pistolas. Una de las pistolas le apuntaba a l. Aquello era claramente ridculo. Estaban en Cambridgeshire. Era una

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX agradable tarde de mayo. Acababa de ir al supermercado a comprar fresas. De camino a casa haba silbado un concierto de Bach. Y ahora haba psicpatas armados en su casa! Christine trataba de gritar mientras se retorca, pero, en ese momento, uno de los hombres le dio un fuerte puetazo en el estmago y ella dej de hacerlo. Se quej. Tena los ojos desorbitados y muy abiertos. Mir a De Savary y l pudo ver el absoluto terror que ella senta. El hombre ms alto, Jamie Cloncurry, levant con languidez su pistola hacia De Savary. Atadlo a la silla. Su tono de voz era muy educado, escalofriantemente educado. De Savary pudo or gritos reprimidos que provenan de la cocina. Lizzie estaba all, llorando. Entonces, el llanto de la nia ces. Dos de los miembros de la banda ataron a De Savary a la silla. Le pusieron una mordaza sudada alrededor de la boca y la apretaron fuerte, haciendo que sus labios sangraran al clavarse en sus incisivos. Pero no era ese dolor lo que ms inquietaba a De Savary, sino el modo en que lo estaban sujetando a la silla del comedor. Lo estaban atando de forma que quedaba sentado al revs, a horcajadas sobre el asiento con el pecho presionado contra el respaldo de madera. Dispusieron grandes correas a su alrededor. Los tobillos quedaban fuertemente inmovilizados bajo la silla, al igual que las muecas; su barbilla estaba dolorosamente apoyada sobre el respaldo. Le dola todo. No poda moverse. No poda ver a Christine ni a Lizzie. Sus odos detectaron un gimoteo apenas perceptible en otra habitacin. De repente, sus pensamientos fueron invadidos por el terror cuando oy las siguientes palabras de Jamie Cloncurry, que estaba de pie en algn lugar detrs de l. Ha odo hablar alguna vez del guila de sangre, profesor De Savary? Trag saliva y, despus, no pudo evitarlo: comenz a llorar. Las lgrimas corran por su rostro. Imaginaba que iban a matarlo. Pero esto? El guila de sangre? Jamie Cloncurry se le acerc y le mir de cerca, con su rostro plido y atractivo algo enrojecido. Por supuesto que ha odo hablar de ello, verdad? Al fin y al cabo, usted escribi ese libro. Esa obra tan alarmante de historia popular. La ira de los hombres del norte. Cloncurry hizo una mueca de desprecio. Todo sobre los ritos y creencias vikingas. Bastante morboso, si me permite decirlo. Pero supongo que es as como consigue mayores ventas... El joven sostena un libro en sus manos y lea textualmente de una pgina: Y ahora llegamos a uno de los conceptos ms repugnantes en los anales de la crueldad vikinga: el conocido como guila de sangre. Algunos expertos dicen que este espantoso ritual de sacrificio nunca existi, pero hay varias referencias en las epopeyas y en la poesa escldica que dejan a las mentes abiertas poco espacio para la duda: el rito del guila de sangre existi. Se trataba de una autntica ceremonia de sacrificio en el norte. Cloncurry sonri mirando a De Savary y luego continu: El tristemente clebre rito del guila de sangre se llev a cabo, segn las explicaciones escandinavas, sobre varios personajes eminentes, incluido el rey Ella de Northumbria, Halfdan, el hijo del rey Harfagri de Noruega, y el rey Edmund de Inglaterra. De Savary sinti que los intestinos se le empezaban a licuar. Se pregunt si iba a hacrselo encima. Cloncurry pas la pgina y continu leyendo: Todos los relatos del guila de sangre difieren en los detalles, pero sus elementos esenciales siguen siendo los mismos. Primero se le abra la

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX espalda a la vctima hasta llegar a la columna vertebral. A veces, se le desollaba la piel previamente. Despus, se rompan las costillas expuestas al aire, puede que con un martillo o un mazo; o quiz se cortaban. Luego se abran las destrozadas costillas como si se tratara de un pollo listo parn ser asado, dejando ver los grises pulmones por debajo. La vctima permanece completamente consciente y se le arrancan de la cavidad torcica los pulmones an en movimiento dejndolos encima de los hombros, de forma que la vctima parece un guila con las alas extendidas. A veces, se le espolvorea sal sobre las enormes heridas. La muerte deba llegar antes o despus, quiz por asfixia o por prdida de sangre; o por un simple ataque al corazn a causa del verdadero terror provocado por la crueldad del acto. El poeta irlands Seamus Heaney cita el guila de sangre en su poema Dubln vikingo: "Con el aplomo del carnicero desparraman tus pulmones y te ponan calientes alas en los hombros". Cloncurry cerr el libro de golpe y lo dej sobre la mesa del comedor. De Savary temblaba de miedo. El joven le dedic una amplia sonrisa. La muerte llega ms pronto que tarde. Vemos si es cierto eso, profesor De Savary? El profesor cerr los ojos. Pudo or a los hombres detrs de l. Los intestinos se le haban vaciado; se lo haba hecho encima por el terror. Un fuerte olor fecal lleg a sus narices. Hubo algunos murmullos detrs de l. De Savary sinti el primer dolor atroz, cuando le clavaron el cuchillo en la espalda y fueron cortando hacia abajo. La conmocin casi le hizo vomitar. Se removi a un lado y a otro en la silla. Uno de los hombres se rea por detrs de l. Voy a cortarle las costillas con unos humildes alicates. Me temo que no tenemos ningn mazo... dijo Jamie Cloncurry. Otra carcajada. De Savary escuch el ruido de algo rompindose y sinti un enorme dolor cerca del corazn, como si le hubieran disparado; se dio cuenta de que le estaban cortando las costillas una a una. Not cmo se doblaban y luego se rompan. Clac. Como si quebraran algo muy tenso. Oy otra fractura; y luego otra. Vomit entre la mordaza. Esperaba ahogarse con su propio vmito y morir muy rpido. Pero an no estaba muerto. Lo cierto es que poda sentir las manos de Cloncurry hurgndole en la cavidad torcica. Tuvo la sensacin surrealista de que alguien le tiraba de los pulmones y luego el agonizante xtasis del dolor cuando fueron sacados al aire. Tena sus propios pulmones apoyados sobre los hombros, grasientos y calientes. Sus propios pulmones... Un extrao olor invadi el aire. Una mezcla a pescado y a metal: el olor de sus propios pulmones. De Savary casi se desmay. Pero no. Aquellos sanguinarios haban hecho bien su trabajo: mantenerlo vivo y consciente para que sufriera. El profesor vio por un espejo cmo la nia y Christine eran sacadas a empujones de la habitacin. Se las llevaban. La banda estaba recogiendo sus cosas. Iban a dejar a De Savary all, para que muriera solo. Con las costillas rotas y abiertas, con sus pulmones cubrindole los hombros. La puerta se cerr con un golpe. Se haban ido. Atado a la silla, De Savary calm sus gritos de dolor y la angustia de la frustracin. Iba a decirle algo a Christine, pero no tuvo tiempo. Y ahora estaba murindose. Nadie poda salvarle. Entonces se fij en algo. Haba un bolgrafo sobre la mesa, muy cerca, junto a su libro sobre los vikingos. La mordaza se haba aflojado por el esfuerzo y los cidos de su vmito, volvindose blanda y menos apretada en

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX su boca. Poda empujarla hacia abajo y coger el bolgrafo con sus dientes para tratar de escribir alguna cosa; hacer que sus ltimos momentos sirvieran para algo. Las lgrimas de dolor le empaaron los ojos mientras se estiraba y forcejeaba; el ttulo de su libro le devolva la mirada. La ira de los hombres del norte, de Hugo De Savary.

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Rob estaba sentado en el despacho del inspector Forrester en Scot land Yard. Por la ventana abierta entraba una brisa fresca. Era un da demasiado fro, hmedo y nublado para esa poca del ao. Rob pens en su hija y contuvo su rabia y desesperacin. Pero la rabia y la desesperacin eran demasiado fuertes. Sinti como si estuviera hundido hasta la cintura en mitad de un veloz ro desbordado: en cualquier momento lo perdera, perdera su asidero y se dejara arrastrar por las emociones. Como las personas que quedaron atrapadas en medio del tsunami asitico. Rob tena que concentrarse para mantenerse erguido. Les haba contado a los agentes de la polica todo lo que saba sobre los yazidis y el Libro Negro. El ayudante de Forrester, Boijer, haba tomado notas mientras aqul miraba a Rob con seriedad. Cuando Rob termin, el superior suspir e hizo girar su silln. Pues est bastante claro cmo y cundo las secuestraron. Boijer asinti. S? respondi Rob sin esperanza. Rob tena noticia del secuestro de su hija desde haca pocas horas, cuando haba aterrizado en Heathrow procedente de Estambul. Haba ido directamente a casa de su ex mujer y despus a reunirse con los policas. As que, no haba tenido tiempo de imaginar cmo haba ocurrido. Obviamente, Cloncurry ley su artculo en The Times hace unos das dijo el polica. Ya imagino... Las palabras parecan mordaces y carentes de sentido en boca de Rob. Todo le pareca mordaz y sin sentido. Record algo que Christine le haba dicho, el nombre asirio para designar al infierno: el Desierto de la Angustia. Ah estaba l. En el Desierto de la Angustia. El polica segua hablando. Est claro que creen que usted, seor Luttrell, sabe algo del Libro Negro. Por tanto, deben haber rastreado su nombre. Lo habrn buscado en Google. Y habrn sabido la direccin de su ex mujer. Era su antigua casa, no? En la que usted estaba censado. S. Nunca la cambi. Pues as fue. Lo tuvieron fcil. Deben haber estado vigilando esa casa durante unos cuantos das. Esperando y vigilando. Y apareci Christine... murmur Rob. Ella les facilit las cosas intervino Boijer. Las tres salieron para Cambridge seguidas por la banda. No hay duda. Y su novia se llev a su hija a una casa remota a pasar la tarde. El peor lugar posible. Puede que ya supieran quin era De Savary aadi Forrester. Se trataba de un escritor famoso, con libros sobre sacrificios y el Club del Fuego del Infierno escritos por l. Seguramente Cloncurry los ha ledo. O lo ha visto por televisin. Entonces... Rob segua tambalendose en el ro desbordado. Se esforz por mantener la mente centrada. Entonces esperaron fuera de la casa. Saban que podan atrapar a Christine y a mi hija inmediatamente. S respondi Boijer. Suponemos que esperaran durante varias

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX horas. Y despus entraron corriendo en la casa. El periodista mir enfurecido a Forrester. Va a morir, verdad? Mi hija. No? Han matado a todos los dems. Forrester se estremeci. Y neg con la cabeza. No... En absoluto. No tenemos conocimiento de nada de eso... Venga ya! Por favor. No! Rob casi estaba gritando. Se puso de pie y mir al polica. Cmo puede decir eso? No tenemos conocimiento de nada de esa mierda?. No saben cmo es, detective. No saben cmo coo es. Mi hija ha sido secuestrada por unos jodidos asesinos. Voy a perder a mi nica hija. Boijer se acerc a Rob. Tranquilo. Sintese. Tranquilo. Rob respir hondo y exhal, pausadamente y despacio. Saba que estaba montando un escndalo, pero no le importaba. Tena que descargar sus emociones. No poda reprimirlas. Durante unos momentos, Rob se limit a quedarse all de pie, con los ojos inundados de rabia. Finalmente, se volvi a sentar. El inspector Forrester continu hablando con mucha calma. S que es muy difcil que usted se d cuenta de esto ahora, pero lo cierto es que la banda, por lo que sabemos, no le hizo dao a su hija Lizzie ni a Christine Meyer. Rob asinti apesadumbrado y no dijo nada. No se fiaba de lo que l mismo pudiera decir. El polica insisti en su teora. No hemos encontrado sangre, aparte de la de De Savary, en la escena del crimen. Como usted dice, el resto de las ocasiones en las que la banda ha actuado, no ha mostrado escrpulos para asesinar. Pero esta vez no es as. Han secuestrado. Por qu? Porque quieren llegar a usted. Las aguas que se arremolinaban alrededor de Rob parecieron debilitarse. Mir a Forrester con atencin e incluso con esperanza. Haba una cierta lgica en lo que deca, cierta lucidez. Rob quera creerle. Realmente deseaba confiar en ese hombre. Daba usted una direccin de correo electrnico al final de su artculo? le pregunt Forrester. S contest Rob. Es una prctica habitual. Una direccin de correo de The Times. Boijer tomaba notas en su cuaderno. Forrester termin. Estoy seguro de que Jamie Cloncurry se pondr en contacto con usted. Muy pronto. Quiere el Libro Negro. Con desesperacin. Y si lo hace? Qu coo hago entonces? Me llama inmediatamente. Aqu tiene mi mvil. Le dio una tarjeta . Tenemos que darle falsas esperanzas. Convenza a la banda de que usted tiene el libro. Los objetos de los yazidis. Rob estaba confuso. Aunque no tenga nada? Ellos no lo saben. Si les dejamos claro que usted tiene lo que ellos desean, ganaremos tiempo. Un tiempo precioso para que podamos atrapar a Cloncurry. Rob mir por encima del hombro de Forrester hacia la pared de cristal que haba detrs. Pens en los cientos de policas que estaban trabajando ahora en aquel edificio. Docenas de ellos en este caso. Seguro que podran encontrar a una banda de asesinos? El rastro de sangre y crueldad estaba ahora en todos aquellos papeles. Rob quera salir de esa oficina y gritarles a

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX todos: Atrpenlos! Cumplan con su deber. Atrapen a esa jodida gente! Tan difcil es?. Dnde cree que estn? dijo en lugar de ello. Tenemos unas cuantas pistas respondi Boijer. El italiano, Luca Marsinelli, tiene licencia de piloto. Puede que estn utilizando aviones para entrar y salir del pas, aviones privados. Pero si no son ms que unos crios... El inspector hizo un gesto de negacin con la cabeza. No son unos simples crios. En todo caso, no unos crios normales. stos son nios ricos. Marsinelli es hurfano, pero hered una fortuna procedente de negocios textiles en Miln. Es inmensamente rico. Otro miembro de la banda, segn creemos, es el hijo del director de unos fondos de inversin de Connecticut. Estos chicos tienen fondos fiduciarios, fortunas privadas y cuentas en el banco de Jersey. Pueden comprarse un coche nuevo simplemente haciendo as. Chasque los dedos. Hay muchos aerdromos privados en East Anglia, antiguas pistas de aterrizaje americanas de la guerra. Puede que se llevaran a su hija fuera del pas; creemos que Italia es el lugar ms obvio, dadas las conexiones de Marsinelli. Tiene una propiedad cerca de los lagos italianos. Despus est la familia de Cloncurry, en Picarda. Tambin estn siendo vigilados. La polica francesa y la italiana estn al corriente de todo esto. Rob bostez. Se trataba de un bostezo de frustracin y amargura, no de cansancio, que proceda de un exceso de adrenalina. Se sinti sediento y cansado, tenso y furioso. Las dos mujeres a las que ms quera, Lizzie y Christine, secuestradas; llorando, sufriendo; perdidas en el Desierto de la Angustia. No poda soportar pensar en ello. Se levant. De acuerdo, inspector, mirar mis correos electrnicos. Bien. Y puede llamarme en cualquier momento, seor Luttrell. A las cinco de la maana. No me importa. Los ojos del polica parecieron nublarse un momento. Rob, comprendo de verdad por lo que est pasando. Crame. Tosi y despus continu. Cloncurry es un joven arrogante y un psicpata. Cree que es ms listo que los dems. La gente como l no puede resistirse a burlarse de la polica con su inteligencia. Y as es como se les atrapa. Apret la mano del periodista. Haba una determinacin en el saludo del polica que, por lo que Rob pudo percibir, iba ms all del consuelo profesional, una cierta empatia. Y tambin pudo apreciar algo en su mirada: una clara pena, incluso dolor, en aquellos ojos de detective. Rob le dio las gracias, luego se dio la vuelta y sali del edificio, caminando como un zombi hacia la parada. Fue en autobs hasta su casa, un diminuto apartamento do Islington. El trayecto fue extenuante. Mirara hacia donde mirara, vea nios: nias pequeas jugando con amigos, dando saltos por la acera, de compras con sus madres. Quiso seguir mirndolas por si acaso alguna de ellas era Lizzie. El olor de su pelo despus de baarla cuando era un beb. Sus ojos azules y confiados. Volvi a sentir un maremoto de agona por todo su cuerpo, enorme y aplastante. Cuando lleg al apartamento, no hizo caso de sus maletas sin deshacer ni de la leche que se echaba a perder sobre la mesa de la cocina y fue directo a su ordenador porttil, lo enchuf a la pared, lo encendi y consult su correo electrnico. Nada. Volvi a mirar actualizando la pantalla. An nada. Se dio una ducha, despus empez a vestirse y se detuvo. Deshizo una maleta, pero la dej a medias. Trataba de no pensar en Lizzie y no lo

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX consigui; estaba muy enfadado y tenso. Pero lo nico que poda hacer era seguir consultando su correo de forma ridicula e insistente. Sin camisa y descalzo, volvi al ordenador y le dio al botn del ratn. Se estremeci. All estaba, enviado haca diez minutos. Un correo de Jamie Cloncurry. Rob ley el ttulo con miedo y esperanza. Su hija. Iba a ser una espantosa imagen de su cadver? Enterrada y muerta? O iba a decir que estaba bien? La tensin y la ansiedad le resultaron insoportables. Con fuertes sudores, Rob abri el correo. No haba fotografa; slo texto. Comenzaba bastante lacnico: Tenemos a su hija, Rob. Si quiere que se la devolvamos debe darnos el Libro Negro. O decirnos exactamente dnde est. De otro modo, morir. De una forma que no le dir. Estoy seguro de que su imaginacin puede hacer el resto. Tampoco le hemos hecho nada a su novia, pero la mataremos de igual modo si usted no nos ayuda. Rob quiso estampar el ordenador contra la pared. Pero continu leyendo. Quedaba mucho ms. Por cierto, he ledo su artculo sobre los palestinos. Muy conmovedor. Desgarrador. Escribe con una prosa bastante efectiva cuando no es tan previsiblemente liberal. Pero me pregunto si alguna vez ha pensado de verdad en la situacin israel y en lo que en ella subyace. Lo ha hecho, Rob? Mrelo de este modo: A quin tiene ms miedo? En lo que a razas se refiere, cul de ellas le pone ms nervioso en el fondo? Me atrevera a decir que son los negros, los africanos, verdad? Tengo razn, no? Se cruza de acera cuando ve una pandilla de jvenes negros con sus capuchas por las calles de Londres? Si es as, no es el nico, Rob. Todos lo hacemos. Y el miedo a los negros es estadsticamente lgico, por lo que respecta a delitos callejeros menores. Es mucho ms probable que le asalte y le robe un negro que un blanco, por no hablar de los japoneses o los coreanos, dada la proporcin de gente negra en la poblacin general. Pero pinselo un poco ms. He ledo sus artculos y s que no es estpido. Puede que s sea imbcil en lo que se refiere a la poltica, pero no es estpido. As que, piense. Qu raza es la que de verdad asesina ms? Cul de las razas humanas es la ms letal? La de los listos, verdad? Profundicemos en ello. Usted tiene miedo a los negros. Pero, en realidad, cuntas personas han sido asesinadas por africanos a nivel global? Por ejrcitos africanos? Por el poder africano? Unos cuantos miles? Quiz unos cientos de miles? Y eso en lo que respecta a toda frica. As que ya ve: en proporcin, no son tan peligrosos. Son muy caticos y claramente incapaces de autogobernarse, pero no son peligrosos a escala mundial. Ahora hablemos de los rabes. Los rabes apenas han llegado a dominar la informtica. No han conseguido invadir a nadie desde el siglo XV. El 11 de septiembre fue su mejor intento de matar a montones de personas en doscientos aos. Y mataron a tres mil. Los americanos podran bombardear con napalm a esa misma cantidad en un solo minuto. Por control remoto. Entonces, cul es el pueblo organizado que de verdad asesina, Rob? Por ello, necesitamos ir al norte. Donde estn los inteligentes. Entre las naciones europeas, los britnicos y los alemanes han asesinado ms que ningn otro. Veamos el Imperio Britnico. Los britnicos

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX eliminaron del mapa a los aborgenes de Tasmania, por completo. Los asesinaron absolutamente a todos. Los britnicos de Tasmania tenan de hecho un deporte en el que salan a cazarlos. Un deporte sangriento, como la caza del zorro. El nico pueblo europeo que puede asemejarse al britnico en puros trminos letales es el alemn. Tardaron en ponerse a la altura, sin imperio ni nada, pero lo hicieron bastante bien en el siglo XX. Se cargaron a seis millones de judos. Asesinaron a cinco millones de polacos y puede que entre diez y veinte millones de rusos. Demasiados para contarlos. Y cules son los coeficientes intelectuales de los britnicos y de los alemanes? En torno al ciento dos y ciento cinco, significativamente por encima de la media y muy por encima de otras razas. Este pequeo margen es lo suficientemente importante para convertir a los britnicos y a los alemanes en algunos de los pueblos ms letales del mundo, as como los ms inteligentes. Pero vayamos ms lejos. Quin es an ms inteligente que los britnicos y los alemanes, Rob? Los chinos. Tienen una media de coeficiente intelectual de ciento siete. Y los chinos asesinaron quiz a cien millones en el siglo XX. Por supuesto, asesinaron a su propia gente, pero sobre gustos no hay nada escrito. Y vayamos a los que estn en lo ms alto. Por nmero de poblacin, quin tiene ms probabilidad de matarle? Los alemanes o los britnicos? Un negro o un chino? Un coreano o un kazajo? Un nigeriano o un italiano? No. Son los judos. Los judos han asesinado a ms personas en este planeta que ningn otro. Por supuesto, dado el diminuto tamao de la poblacin juda han tenido que hacer su masacre a travs de apoderados, por as decirlo, aprovechando el poder de otras naciones o haciendo que otros pases luchen entre s. Viven y matan utilizando su inteligencia como arma. Y no se puede negar a cuntos han pasado por la espada. Pinselo. Los judos inventaron el cristianismo, cuntos han muerto por la cruz? Cincuenta millones? Los judos soaron con el comunismo. Otros cien millones. Despus est la bomba atmica. Inventada por judos. A cuntos matar? Los judos, disfrazados de neoconservadores, incluso idearon la segunda guerra de Iraq. S, sa fue una operacin corta comparada con lo que acostumbran. Slo mataron a un milln. Muy poca cosa. Pero, al menos, se mantienen en forma. Quiz estn ensayando para la gran guerra entre el islam y la cristiandad. Se acerca lo que todos sabemos, y los judos comenzarn lo que todos sabemos. Pero ellos empiezan todas las guerras; porque son muy listos. Cul es la media del coeficiente intelectual del judo asquenaz? Ciento quince. Son, con diferencia, la raza ms inteligente del planeta. Y es ms probable que los judos le quiten la vida, segn su historial, que ningn otro. Slo que no lo hacen en la calle, con una navaja, buscando diez dlares para comprar crack. Kob se qued mirando el correo. Aquella basura racista resultaba casi hiriente por su psicosis. Era de una demencia vertiginosa. Pero probablemente hubiera en ella alguna clave. Volvi a leerlo dos veces ms. Despus cogi el telfono y llam al inspector Forrester.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX

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El inspector Forrester estaba al telfono, concertando una reunin con Janice Edwards. Quera preguntarle su opinin sobre el caso Cloncurry porque era experta en psicologa evolutiva. Haba escrito libros sobre la materia, densos, pero con buena acogida. La secretaria de la terapeuta fue evasiva. Le dijo que Janice estaba muy ocupada y que la nica hora que tena disponible en la semana era al da siguiente, en el Real Instituto de Ciruga para sus reuniones mensuales con la fundacin del instituto. Bueno. Est bien. Entonces la ver all. La secretaria dej escapar un suspiro. Tomo nota. A la maana siguiente Forrester cogi el metro hasta Holborn y esper en el vestbulo lleno de columnas del instituto hasta que Janice lleg para conducirlo al interior del enorme y resplandeciente museo de acero y cristal del edificio, puesto que aqul era un lugar agradable para charlar. El museo era impresionante. Un laberinto de enormes estantes de cristal llenos de tarros y muestras. A esto se le llama la Galera de Cristal dijo Janice, sealando a los relucientes estantes de disecciones. Fue restaurada hace un par de aos. Estamos muy orgullosos de ella. Cost millones. Forrester asinti con educacin. Aqu est uno de mis objetos preferidos le explic la doctora. Ve? La garganta conservada de un suicida. Este hombre se cort la garganta. Puede verse la explosin en la carne. Hunter era un disector brillante dijo, sonriendo a Forrester. Y bien. Qu me deca, Mark? Cree que puede haber un gen asesino? No contest, moviendo la cabeza. Ninguno? Ni un solo gen. No. Pero quiz s una agrupacin de genes. No pienso que sea imposible. Pero no se sabe con seguridad. Es una ciencia incipiente. Bien. No hemos hecho ms que empezar a descifrar la gentica. Por ejemplo, alguna vez ha pensado en la interconexin entre la homosexualidad y el alto nivel de inteligencia? La hay? S. Sonri. Los homosexuales tienen un coeficiente intelectual diez puntos por encima de la media. Est claro que aqu participa un elemento gentico. Un grupo de genes. Pero no estamos en absoluto seguros de su mecnica. Forrester asinti. Ech un vistazo a algunos especmenes animales. Un tarro que contena lampreas. El estmago gris plido de un cisne. En cuanto al carcter hereditario del instinto homicida, pues... depende de cmo interacten los genes continu Janice Edwards. Entre s y con lo que les rodea. Alguien que tenga ese rasgo puede, aun as, llevar una vida perfectamente normal si sus deseos no son catalizados ni provocados de algn modo. Pero... Forrester estaba confuso. Cree que los instintos asesinos

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX pueden heredarse? Pongamos por ejemplo la habilidad musical. Parece que es parcialmente hereditaria. Pensemos en la familia Bach, brillantes compositores a lo largo de varias generaciones. Por supuesto, el entorno desempe un papel importante, pero es seguro que los genes tambin tienen algo que ver. As pues, si algo tan complejo como la composicin musical es hereditario, entonces, s, por qu no un deseo tan primario como el de asesinar? Y qu me dice de los sacrificios humanos? Se puede heredar el deseo de hacer sacrificios humanos? Ella frunci el ceo. No estoy segura de ello. Es un concepto algo extrao. Dgame los antecedentes. Forrester le cont la historia de los Cloncurry. Una familia aristocrtica con un historial de logros marciales, y algunos de sus miembros llevaron la agresividad hasta un morboso punto cercano al sacrificio humano. Y ahora haban engendrado a Jamie Cloncurry, un asesino que cometa sacrificios sin ninguna excusa ni motivo. Y lo que resultaba ms extrao, pareca que la familia se senta atrada por los lugares donde se llevaban a cabo sacrificios humanos. Vivan cerca de la mayor fosa de sacrificados de Francia y de los campos de batalla de la Gran Guerra masacrados por su atroz antepasado, el general Cloncurry. Janice asenta pensativa. Interesante. Supongo que los asesinos regresan a menudo al escenario del crimen, no? Se encogi de hombros. Pero es bastante extrao. Por qu vivir all, cerca de los campos de batalla? Podra ser una coincidencia. Quiz estn, en cierto modo, homenajeando a sus antepasados. Tendra que preguntrselo a un antroplogo. Camin a lo largo de la Galera de Cristal. Haba dos chicas sentadas en el suelo con las piernas cruzadas y con cuadernos de dibujo en el regazo y pequeas cajas de pintura a un lado. Estudiantes de arte, conjetur Forrester. Una de las chicas era china. Miraba con los ojos entrecerrados y una gran concentracin a cinco inquietantes fetos en conserva: quintillizos humanos deformados. Janice Edwards se gir hacia Forrester. Lo que de verdad me parece es que se trata de una psicosis heredada y homicida que posiblemente se muestre en forma de sacrificios en ciertas situaciones. Qu significa eso? Creo que una psicosis que predisponga a la violencia extrema puede ser heredada. Cmo podra sobrevivir un rasgo as en trminos darwinianos? Generalmente en la historia puede darse que la tendencia a una violencia monstruosa no sea siempre algo malo. Por ejemplo, si las ansias de matar y la brutalidad se canalizaran, podran adaptarse. Cmo? Si, por ejemplo, existiera una tradicin militar en la familia. El vstago ms violento podra ser enviado al ejrcito, donde su agresividad y sus ansias de matar seran una ventaja. Siguieron caminando, dejando atrs a los estudiantes. Ms adelante, en la misma galera, haba una serie de diminutos fetos que mostraban el desarrollo del embrin desde las cuatro semanas hasta los seis meses. Estaban increblemente bien conservados, flotando en su espacio de lquido claro como pequeos aliengenas en gravedad cero. Sus expresiones eran humanas desde una primera fase, haciendo muecas de dolor y gritando. En

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX silencio. Forrester tosi y mir su cuaderno. Entonces, Janice, si estos tipos tuvieran los genes del asesinato y el sadismo, podran haberlos tenido ocultos hasta ahora y ser debidos, por ejemplo, al historial imperialista de Gran Bretaa y a todas las guerras en las que hemos participado? Es muy posible. Pero hoy da dicho rasgo sera problemtico. La agresividad intensa no tiene salida en una poca de prohibiciones de tabaco y bombas inteligentes. A menudo, asesinamos mediante apoderados, si es que lo hacemos. Y ahora tenemos al joven Jamie Clon curry, que puede ser lo que llamamos una celebridad gentica. Lleva los genes sdicos de sus antepasados, pero del modo ms monstruoso. Qu puede hacer con ese talento adems de asesinar? Comprendo su dilema, sin intencin de parecer despiadada. Forrester se qued mirando un cerebro humano en conserva. Pareca una coliflor vieja y mustia. Ley el letrero que lo acompaaba. El cerebro perteneci a Charles Babbage, inventor de la computadora. Y qu hay de la propensin al sacrificio? Est segura de que no se podra, ya sabe, heredar como un rasgo? Quiz en tiempos histricos esta agrupacin de genes poda conducir a alguien a cometer sacrificios humanos en una sociedad religiosa ya estructurada para acciones semejantes. Forrester pens en ello durante un momento. Despus sac un papel del bolsillo, una copia impresa del correo electrnico que haban enviado a Rob Luttrell. Se lo ense a Janice, quien le ech un rpido vistazo. Antisemitismo. S, s. Este tipo de cosas es un sntoma muy comn de la psicosis. Especialmente si la vctima es muy brillante. Los psicticos ms dbiles simplemente piensan que hay aliengenas que viven en su tostadora, pero un hombre inteligente que se ha vuelto loco percibir conductas y conspiraciones ms misteriosas. Y el antisemitismo es un rasgo bastante habitual. Recuerda al matemtico John Nash? El tipo de aquella pelcula..., Una mente maravillosa? Uno de los matemticos ms importantes de su tiempo. Gan el Nobel, creo. Era completamente esquizofrnico a los veinte y a los treinta aos y un antisemita obsesivo. Pensaba que los judos estaban por todas partes, aduendose del mundo. Un alto ndice de inteligencia no evita un grado de locura peligroso. El coeficiente intelectual de los lderes nazis era de alrededor de ciento treinta y ocho. Muy alto. Forrester volvi a coger el papel y lo dobl, metindoselo de nuevo en el bolsillo. Tena una ltima pregunta. Una apuesta muy arriesgada. Lo intent. Tal vez pueda ayudarme en un ltimo asunto. Cuando encontramos al pobre De Savary, haba escrito una palabra, una nica palabra en la primera pgina de un libro. El papel estaba empapado con manchas de sangre aspirada. Cmo dice? Escribi con la boca. El bolgrafo lo tena en la boca y l estaba expulsando sangre mientras escriba. La doctora hizo un gesto de dolor. Es horrible. Forrester asinti. No es de sorprender que la letra sea apenas legible. Ya... Pero la palabra parece ser Undish.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Undish? Undish. No tengo ni idea de qu significa eso. El inspector suspir. He estado investigando y hay un grupo polaco de msica death metal llamado Undish. Ah. Bien... Ah tiene su respuesta, no? Estos cultos satnicos no estn a menudo influenciados por esa horrible msica de rock gtico o lo que sea? S contest Forrester. Janice se diriga a la salida mientras pasaba por antiguos tablones oscuros manchados de venas diseccionadas. l sigui hablando: Pero por qu iba a saber alguien como De Savary algo sobre un grupo de msica death metal? Y, de todos modos, por qu nos habla de l? Si tena una ltima palabra que escribir cuando estaba sintiendo dolor por todo el cuerpo, por qu precisamente sa? La doctora Edwards mir su reloj. Lo siento. Tengo que irme. Tenemos otra reunin. Sonri. Si lo desea, podemos tener otra sesin la semana que viene. Llame a mi secretaria. Forrester se despidi y baj las escaleras, dejando atrs los pedestales con sombros y severos bustos de clebres hombres de la medicina. Despus sali, con cierto alivio, a las calles soleadas de Bloomsbury. Su conversacin con Janice le haba dado algunas ideas fascinantes. Quera revisarlas. Ahora mismo. La expresin que haba utilizado la doctora, homenajear a sus antepasados, le dio que pensar. Y mucho. Le sonaba a algo que haba en el artculo de Rob Luttrell en The Times. Algo sobre los ancestros. Y sobre dnde se elega vivir. Se dirigi a la estacin de Holborn, tarare canciones con impaciencia en el vagn del metro y se abri paso a travs de las calles comerciales de Victoria. Cuando lleg a Scotland Yard subi corriendo las escaleras y cerr de golpe la puerta de su despacho. Habra tirado al pasar la fotografa de su hija fallecida si no hubiera estado ya boca abajo sobre el escritorio. Inmediatamente encendi su ordenador y busc en Google casa con antepasados enterrados. Lo encontr. Haba dado en el clavo. Su premio. Lo que l buscaba; lo que recordaba que se haba mencionado en el artculo de The Times. Canoyu y Catalhyk. Dos antiguos yacimientos turcos cerca del templo de Gobekli Tepe. El aspecto fundamental de estos lugares, para Forrester, era lo que haba ocurrido debajo de las casas y edificios. Porque sus habitantes haban enterrado los huesos humanos de sus vctimas sacrificadas bajo sus casas. Por consiguiente, estas personas vivan, trabajaban, dorman, follaban, coman y hablaban justo encima de sus propias vctimas. Y, al parecer, esto sera as durante siglos; nuevos estratos de huesos y cadveres humanos, despus otro suelo y luego ms huesos. Vivir sobre las vctimas sacrificadas de tus antepasados. En la Cmara de la Calavera. Tom un trago de agua de una botella de Evian. Por qu querra alguien vivir cerca o incluso encima de sus propias vctimas? Por qu tantos asesinos queran hacerlo? Mir por la ventana hacia el cielo soleado de Londres y pens en el curioso eco de este hecho en tantos casos actuales de asesinato. Como el de Fred West en Inglaterra, que enterr a sus hijas asesinadas en el patio de atrs. O el de John Wayne Gacy en Indiana, que sepult a docenas de chicos que haba matado justo debajo de su propia casa. Siempre que aparecan asesinatos en serie, el primer lugar

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX en el que se buscaban los cadveres era en casa del asesino o bajo su suelo. Se trataba de un procedimiento habitual de la polica. Porque los asesinos ocultaban muy a menudo a sus vctimas en las cercanas. Nunca antes le haba dedicado Forrester la suficiente atencin a este fenmeno, pero ahora que s lo haca se senta sorprendido por su extraeza. Exista claramente un profundo y puede que inconsciente deseo de vivir cerca o encima de las vctimas muertas, un deseo que podra decirse que ha existido en la humanidad desde haca diez mil aos. Y puede que fuera eso lo que estaba haciendo la familia Cloncurry, vivir sobre los cuerpos de sus propias vctimas: todos aquellos soldados asesinados por el Carnicero de Albert. S. Dio otro trago de la tibia Evian. Y qu decir de la fosa? Puede que a la familia Cloncurry le gustara sentir tambin cierta afinidad por esas vctimas. Al fin y al cabo, las vctimas de la fosa de Ribemont eran clticos. Guerreros galos... Forrester se incorpor en su asiento. Algo tiraba de sus pensamientos como un clavo suelto que se engancha en un hilo y descose un jersey. Clticos. Celtas. Celtas? De dnde procedan los Cloncurry? Decidi buscar antepasados de Cloncurry. En apenas dos minutos lo encontr. La familia Cloncurry descenda, por matrimonio, de una antigua familia irlandesa. Pero no de una familia irlandesa cualquiera. Sus antepasados eran... los Whaley. La familia Cloncurry descenda de Buck y Burnchapel Whaley. Los fundadores del Club del Fuego del Infierno! Sonri a la pantalla. Estaba en racha, eufrico. Sinti que sera capaz de descifrarlo todo. Haba dado en el clavo y marcado todos los goles. Ahora podra resolver aquel maldito asunto. All y ahora. Justo all, en su mesa. Entonces, dnde podra estar la banda? Dnde podran esconderse? Durante mucho tiempo, Boijer y l junto con el resto de la brigada haban supuesto que aquellos asesinos estaban saliendo y entrando de Gran Bretaa sin ser vistos, yndose a Italia o Francia, en un avin privado o quiz en barco. Pero puede que l y Boijer estuvieran buscando en el lugar equivocado. El hecho de que algunos miembros de la banda fueran italianos o franceses no significaba que viajaran a esos pases. Quiz estuvieran en otro, pero podran encontrarse en el nico sitio donde no se necesitara pasaporte para salir de Gran Bretaa. Forrester levant la vista. Boijer estaba entrando por la puerta. Amigo finlands! Seor? Creo que ya lo s. Qu? Dnde se esconden, Boijer. Creo que s dnde se esconden.

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Rob estaba sentado en su apartamento mirando el vdeo de forma obsesiva. Cloncurry se lo haba enviado tres das antes por correo electrnico. Las imgenes mostraban a su hija y a Christine en una pequea habitacin vaca. La boca de Lizzie estaba amordazada. Y tambin la de Christine. Estaban atadas con fuerza a unas sillas de madera. Y eso es todo lo que mostraban de ellas. Llevaban ropa limpia. No parecan estar heridas. Pero las fuertes mordazas de cuero alrededor de sus bocas y el terror reflejado en sus ojos haca que el vdeo fuera para Rob casi imposible de mirar fijamente. Lo vea cada diez o quince minutos. Lo miraba una y otra vez y luego caminaba por el apartamento, en ropa interior, sin afeitar, sin ducharse, aturdido por la desesperacin. Pareca un viejo y desquiciado eremita en el Desierto de la Angustia. Trat de comerse una tostada y la dej. No haba tomado una comida decente desde haca tiempo, aparte del desayuno que su mujer le haba preparado unos das atrs. Haba ido a casa de Sally para hablar del destino de su hija y Sally, generosa, le haba preparado unos huevos con beicon y, por primera vez en mucho tiempo, Rob haba sentido hambre y se haba comido la mitad de aquel plato, pero entonces Sally comenz a llorar. As que Rob se levant para consolarla con un abrazo. Pero fue todava peor. Ella se apart y le dijo que todo aquello era culpa de l. Le grit, le chill y le dio una bofetada y luego un puetazo en el estmago mientras se agitaba a uno y otro lado. l recibi los golpes con tranquilidad porque pensaba que ella estaba en lo cierto. Tena razn al estar enfadada. l las haba conducido a esa situacin. Su incesante bsqueda de la historia, su deseo egosta de fama periodstica, su absurda negacin del peligro cada vez mayor. El simple hecho de que l no estuviera en el pas para proteger a Lizzie. Todo eso. El torrente de culpa y el odio que Rob senta por s mismo casi le hizo sentirse bien en aquel momento. Al menos, aquello era real; una emocin autntica y mordaz. Algo que atravesara la desesperacin extraamente insensible que notaba casi todo el tiempo. Su nica conexin con la lucidez era el telfono. Rob se pasaba horas mirndolo taciturno, deseando que sonara. Y el telfono son muchas veces. Algunas de ellas recibi llamadas de amigos, otras de compaeros de trabajo, y tambin de Isobel desde Turqua. Todos los que llamaban trataban de ayudar, pero Rob estaba impaciente por la nica llamada que esperaba: la de la polica. l ya saba que tenan una pista prometedora. Forrester le haba llamado haca cuatro das para decirle que ahora crean que la banda estaba posiblemente en algn lugar cerca de Montpelier House, al sur de Dubln. El origen del Club del Fuego del Infierno. El detective le haba explicado el camino que haba llevado a Scotland Yard a esa conclusin: cmo seguramente los asesinos salan y entraban del pas gracias a su destreza para desaparecer por completo sin que fueran localizados por la polica de aduanas ni por los controles de pasaportes. Eso significaba que deban de huir a un pas extranjero para el que no se necesitara pasar por esos

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX controles al salir del Reino Unido. Seguramente haban ido a Irlanda. Todo aquello era muy plausible. Pero Forrester pens que era necesario que, al hablar con Rob, se aadiera aquella teora extraa que lo apoyara sobre las vctimas enterradas, la fosa de Ribemont, Catalhyk y un asesino llamado Gacy y el hecho de que Cloncurry elegira algn lugar cercano a las vctimas de sus antepasados... En ese momento, Rob colg. Estaba poco convencido de que Forrester tuviera razn con esas especulaciones psicolgicas. No pareca ms que una corazonada y l no crea en ellas. No se fiaba de nadie. Ni siquiera de s mismo. En lo nico en lo que poda confiar era en la sinceridad del odio que senta hacia su propia persona y en la ferocidad de su angustia. Aquella noche se acost y durmi durante tres horas. So con un animal crucificado que lloraba en la cruz; puede que fuera un cerdo o un perro. Cuando se despert, estaba amaneciendo. La imagen del animal clavado se le qued grabada en la mente. Tom un valium. Cuando se volvi a despertar era medioda. Su telfono mvil estaba sonando. Sonando! Corri hasta la mesa y contest. S? Hola. Rob. Era... Isobel. Sinti que su nimo caa en picado; le gustaba Isobel y la admiraba, ansiaba su inteligencia y ayuda, pero en ese momento slo quera or a la polica, la polica, la polica. Isobel... No ha habido noticias? l suspir. No. No desde la ltima vez. Nada. Slo... slo estos jodidos correos de Cloncurry. Los vdeos... Robert, lo siento. Lo siento mucho. Pero... Hizo una pausa. Rob poda imaginrsela en su preciosa casa de madera, mirando el azul del mar de Turqua. Aquella imagen era desgarradora y le recordaba a cmo l y Christine se haban enamorado. All, bajo las estrellas del Marmara. Robert, he tenido una idea. Aja? Sobre el Libro Negro. Muy bien... Apenas poda mostrar inters. Isobel no permiti que eso la disuadiera. Escchame, Rob. Eso es lo que estn buscando estos cabrones, no? El Libro Negro. Estn absolutamente desesperados. Y t les has dicho que puedes encontrarlo, que lo has encontrado o lo que sea para que ellos sigan... Correcto? S, pero... Isobel, no lo tenemos. No tenemos ni idea de dnde est. Pues de eso se trata! Imagnate que s lo encontramos. Si localizamos el Libro Negro tendremos verdadero poder sobre ellos, no? Podremos... hacer un intercambio..., negociar... Entiendes lo que quiero decir? El periodista asinti bruscamente. Deseaba que esta llamada le diera fuerzas y le alentara. Pero estaba muy cansado. Isobel sigui hablando. Mientras lo haca, Rob caminaba descalzo por el apartamento sosteniendo el telfono bajo barbilla. Despus, se sent en la mesa y mir el ordenador encendido. No haba correos de Cloncurry. Nada nuevo. Isobel continuaba hablando; Rob trataba de concentrarse. Isobel, no te he odo, perdona. Lo puedes repetir?

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Claro... Dej escapar un suspiro. Djame que te lo explique. Creo que ellos, la banda, pueden estar llamando a la puerta equivocada en lo que respecta al libro. Por qu? He estado investigando. Sabemos, por un lado, que la banda estaba interesada en Layard, el asirilogo que conoci a los yazidis, correcto? Un leve recuerdo pas por la mente de Rob. Te refieres a lo del robo en el colegio? S. La voz de Isobel son fra ahora. Austen Henry Layard, que promovi el Prtico de Nnive del colegio Canford. Es famoso por haberse reunido con los yazidis en 1847. Bien..., eso ya lo sabemos... Pero lo cierto es que se reuni con ellos dos veces! Volvi a verlos en 1850. De acuerdo... y? Est todo en este libro que tengo. Lo acabo de recordar. Aqu. La conquista de Asira. Dice as: Layard fue a Lalesh en 1847. Como ya sabemos. Despus regres a Constantinopla y se reuni con el embajador britnico en la Sublime Puerta. Sublime... Puerta. El Imperio Otomano. El embajador se llamaba sir Stratford Canning. Y ah es cuando todo cambia. Dos aos ms tarde, Layard vuelve otra vez con los yazidis y esta vez consigue un logro inexplicable y encuentra todas las antigedades que le hicieron famoso. Y todo esto es cierto. Est en los libros de historia. Lo entiendes? Rob trataba de apartar de su mente la imagen de su hija. Las mordazas de cuero... Lo cierto es que no. No tengo ni la ms remota idea de lo que quieres decir. Muy bien, Rob. Perdona. Ir directa al grano. En su primera expedicin, Layard fue a Lalesh. Mi opinin es que cuando estuvo all, los yazidis le hablaron del Libro Negro y de cmo un ingls, Jerusa lem Whaley, se lo haba llevado. Layard fue el primer britnico que haban conocido los yazidis y, probablemente, el primer occidental desde la visita de Whaley. As que tiene todo el sentido. Debieron de decirle que queran que les devolvieran el libro. Hummm..., puede ser. As que Layard va a Constantinopla y le habla al embajador Cannings sobre sus descubrimientos. Sabemos con seguridad que se vieron. Y tambin sabemos que sir Stratford Canning era un angloir lands de ascendencia protestante. Rob pudo por fin discernir dbilmente adnde iba a parar. Canning era irlands? S. De la aristocracia angloirlandesa. Una pequea camarilla. Personas como Whaley y lord Saint Leger. Los miembros del Fuego del Infierno. Todos ellos estn relacionados. Pues s, es curioso. Pero cmo concuerda todo esto? Ms o menos en la misma poca corrieron rumores en Irlanda sobre un tal Edward Hincks. Cmo? Me estoy liando. Hincks fue un clrigo irlands de Cork poco conocido. l solo consigui descifrar la escritura cuneiforme! Todo esto es cierto, Rob. Bscalo en internet. ste es uno de los mayores misterios de la asirio loga. Toda la Europa culta trataba de descifrar la escritura cuneiforme y, de

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX repente, ese prroco rural irlands les aventaja a todos. Cmo es que Hincks la descifr de pronto? Era un insignificante clrigo protestante que viva en mitad de ninguna parte, en el culo del mundo irlands. Crees que encontr el libro? Creo que Hincks encontr el Libro Negro. El libro estaba escrito casi por completo en caracteres cuneiformes, as que Hincks debi de encontrarlo de alguna forma en Irlanda y lo tradujo, lo descifr y se dio cuenta de que haba encontrado el tesoro de Whaley. El famoso texto de los yazidis que antes tenan los del Club del Fuego del Infierno. Quiz tratara de mantenerlo en secreto. Slo unos cuantos protestantes irlandeses encopetados saban lo que haba encontrado Hincks, personas que, para empezar, ya estaban al corriente de la historia de Whaley y del club irlands del Fuego del Infierno. Te refieres a los aristcratas irlandeses? Gente como... Can ning? Isobel casi emiti un chillido. Eso es, Rob. Sir Stratford Canning era enormemente importante en los crculos angloirlandeses. Como muchos de su clase, no hay duda de que se avergonzaba del pasado del club. As que, cuando oy que haban encontrado el libro de Whaley, Canning tuvo una estupenda idea que resolvera todos los problemas que tenan. Queran librarse del libro y l saba que Layard necesitaba drselo a los yazidis. Y Hincks lo encontr. Y as el Libro Negro fue enviado de vuelta a Constantinopla... Y volvi por fin a los yazidis... por medio de Austen Layard! Se hizo el silencio en el telfono. Rob sopes todo aquello. Trataba de no pensar en su hija. Bueno, es una teora... Es ms que una teora, Rob. Escucha esto! Rob pudo or cmo pasaba las pginas de un libro. Aqu. Escucha. ste es el verdadero relato de la segunda visita de Layard a los yazidis: Cuando se rumore entre los yazidis que Layard haba vuelto a Constantino pla, se decidi enviar a cuatro sacerdotes yazidis y a un jefe, y se dirigieron todos a Constantinopla. Y? Hay ms. Tras unas negociaciones secretas con Layard y Canning en la capital otomana, Layard y los yazidis se dirigieron despus hacia el este, al Kurdistn, de vuelta a la tierra de los yazidis. Isobel tom aire y luego cit textualmente: El trayecto desde el lago Van a Mosul se convirti en un desfile triunfal... Layard recibi clidas muestras de gratitud. Era a l a quien haban acudido los yazidis y haba demostrado que era digno de su confianza. Despus de aquello, el grupo continu su camino por los pueblos yazidis hasta Urfa acompaado por cientos de personas que cantaban y gritaban. Rob poda notar la emocin de Isobel, pero era incapaz de compartirla. Mientras miraba apesadumbrado el cielo nublado de Londres, dijo: Vale. Ya entiendo. Puede que tengas razn. El Libro Negro est, por tanto, en Kurdistn. En algn lugar. No en Gran Bretaa ni en Irlanda. Al final, Layard lo devolvi. La banda se equivoca. Est claro. Por supuesto, cario repuso Isobel. Pero no es slo que est en el Kurdistn. Est en Urfa. Entiendes? El libro dice Urfa. Por supuesto que Lalesh es la capital sagrada de los yazidis, pero la antigua capital administrativa, la poltica, es Urfa. El libro est en Sanliurfa! Oculto en algn lugar. Layard lo llev all, a los yazidis. Y a cambio, stos le dijeron dnde encontrara las grandes piezas antiguas, el obelisco de Nnive y el resto. Y Canning y Layard consiguieron la fama que deseaban. Todo encaja! La boca de Rob se sec. Sinti un impulso de desesperacin sarcstica.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Muy bien. Estupendo, Izzy. Es posible. Pero cmo demonios lo encontramos? Cmo? Los yazidis trataron de matarnos. Sanliurfa es un lugar en el que no somos bienvenidos. Sugieres que simplemente volvamos y les pidamos que nos den su texto sagrado? Hay algo ms que quieres que hagamos de paso? Caminar quiz sobre el lago Van? No estoy hablando de ti. Isobel suspir con fuerza. Me refiero a m. Esto es una oportunidad para m! Tengo amigos en Urfa. Y si puedo llegar primero al Libro Negro, aunque slo sea pedirlo prestado durante unas horas para hacer una copia, tendremos algo para Cloncurry. Podremos intercambiar nuestro conocimiento por Lizzie y Christine. Conozco bien a los yazidis. Creo que puedo encontrarlo. Encontrar el libro. Isobel... No vas a disuadirme! Me voy a Sanliurfa, Rob. Voy a encontrar el libro para ti. Christine es mi amiga. Y tu hija es como si fuera ma. Quiero ayudar. Puedo hacerlo. Confa en m. Pero, Isobel, es peligroso. Es una locura. Y los yazidis a los que yo vi creen de verdad que el libro sigue en Gran Bretaa. Qu me dices de eso? Y luego est Kiribali... La mujer solt una risa ahogada. Kiribali no me conoce. Y, de todas formas, tengo sesenta y seis aos. Si soy decapitada por unos nestorianos psicpatas, que as sea. As no tendr que preocuparme de ir a graduarme de nuevo la vista. Pero creo que estar bien, Rob. Ya tengo una idea de dnde puede estar el libro. Y tomo un vuelo para Urfa esta noche. Rob puso reparos. La esperanza que le ofreca Isobel era remota, muy remota, pero tambin le atraa; quiz porque, en realidad, no tena ninguna otra esperanza. Y tambin saba que Isobel estaba arriesgando su vida, cualquiera que fuera el resultado. Gracias, Isobel. Gracias. Pase lo que pase, gracias por esto. De nada. Vamos a salvar a esas chicas, Rob. Te ver pronto. Os ver a los tres! Rob se volvi a sentar y se frot los ojos. Despus sali y estuvo fuera toda la tarde, bebiendo solo en un bar. Al regresar a casa no pudo soportar el silencio, as que volvi a las calles para seguir bebiendo. Fue de bar en bar, bebiendo despacio y a solas, mirando el mvil cada cinco minutos. Al da siguiente hizo lo mismo. Y al siguiente. Llam Sally cinco veces. Llamaron sus amigos de The Times. Llam Steve. Llam Sally. La polica guardaba silencio. Y mientras tanto, Isobel lo llamaba casi a cada hora contndole sus avances en Urfa. Dijo que crea que se encontraba cerca de la verdad, cerca del libro. Le cont que algunos de los yazidis negaron tener el libro, pero que otros pensaban que ella tena razn, que el libro haba sido devuelto, pero que no saban dnde estaba escondido. Estoy cerca dijo. Muy cerca. Rob pudo escuchar de fondo el sonido de los almuecines en aquella ltima llamada, detrs de la voz fervientemente animada de Isobel. Era una sensacin terrible la de or el bullicio de Sanliurfa. Si no hubiera estado nunca all, nada de esto habra pasado. No quera volver a pensar en el Kurdistn nunca ms. Durante los dos das siguientes Rob no hizo otra cosa que atormentarse. Isobel dej de llamarle. Steve dej de telefonearle tanto. El silencio le resultaba insoportable. Trat de beber t y de tranquilizar a Sally. Fue al supermercado a comprar vodka; despus volvi a casa y se fue directo al ordenador, una vez ms. Lo haca ya de forma rutinaria, sin

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX esperar nada. Pero esta vez estaba el pequeo dibujo de un sobre en la pantalla. Haba llegado un nuevo correo y era de... Cloncurry. Rob abri el mensaje con los dientes apretados por la tensin. El correo estaba vaco; no haba ms que un enlace para ver un vdeo. Rob hizo clic sobre l. La pantalla burbuje y se qued en blanco. Luego Rob vio a Christine y a su hija en una habitacin vaca, de nuevo atadas a unas sillas. Aquella habitacin era un poco diferente, ms pequea que la ltima. La ropa de las prisioneras haba cambiado. Estaba claro que las haban trasladado. Pero no fue aquello lo que hizo que Rob se estremeciera con un fuerte y nuevo temor y una angustia ms profunda, sino el hecho de que las dos rehenes estuvieran encapuchadas. Alguien haba puesto unas capuchas negras y gruesas sobre las cabezas de las chicas. El periodista hizo una mueca de dolor. Record su propio terror bajo aquella capucha negra y pestilente en Lalesh. Mirando a la oscuridad. Aquellas nuevas e inquietantes imgenes del vdeo de Lizzie y Christine en silencio, encapuchadas y atadas a las sillas duraron tres minutos muy largos. Despus apareci Cloncurry hablando a la cmara. Rob mir fijamente aquel rostro delgado y atractivo. Hola, Rob! Como puede ver nos hemos mudado a un lugar ms excitante. Las chicas llevan capuchas porque queremos acojonar las. Y bien. Cunteme algo del Libro Negro. Se est ocupando de ello? Necesito saberlo. Necesito que me mantenga totalmente informado. Por favor, no se guarde secretos. No me gustan los secretos. Los secretos de familia son algo horrible, no cree? As que, cunteme. Si todava quiere a su familia, si no quiere que su familia muera, cunteme. Hgalo pronto. No me obligue a hacer lo que no quiero. Cloncurry mir hacia otro lado. Pareca hablar con alguien detrs de la cmara. Susurraba. Rob pudo or risas procedentes del otro lado. Luego Cloncurry volvi a mirar al objetivo. Pero vayamos a lo importante, Rob. Ya sabe lo que me gusta hacer. Ya conoce mi especialidad. El sacrificio, no? El sacrificio humano. Pero el problema es que tengo mucho entre lo que elegir. Es decir, cmo quiere que mate a su hija? Y a Christine? Porque hay muchas formas de sacrificio, verdad? Cules son sus favoritas, Rob? Yo prefiero las vikingas. Usted no? El guila de sangre, por ejemplo. Creo que el profesor se asust mucho cuando le sacamos los pulmones. Pero podramos haber sido mucho ms... crueles. Cloncurry sonri. Rob se sent en su apartamento, sudando. Cloncurry se acerc a la cmara. Por ejemplo, hay un precioso rito que tenan los celtas. Empalaban a sus vctimas. Especialmente a las mujeres jvenes. Primero las desnudaban y luego las llevaban a un campo, las suban a una afilada estaca de madera y les separaban las piernas, y luego... Bueno, luego simplemente tiraban de ellas hacia abajo, sobre la estaca. Las empalaban. A travs de la vagina. O quiz del ano. Cloncurry bostez y luego continu: De verdad que no quiero hacerle eso a su encantadora novia, Rob. O sea, si le metiera una lanza por el coo, simplemente sangrara por toda la alfombra. Y luego tendramos que comprar un buen limpiador de alfombras. se es un gasto innecesario! Volvi a sonrer. As que, dme el jodido Libro Negro. La mierda de Tom Whaley. Las cosas que usted encontr en Lalesh. Entreguemelas. Ya. La cmara se tambale un poco. Cloncurry alarg la mano y la

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX estabiliz. Luego volvi a dirigirse directamente a l. Y en lo que respecta al sacrificio infantil de la pequea Lizzie que anda por aqu..., veamos... Se levant y se acerc a la silla de la nia. Con gestos de mago, Cloncurry le quit la capucha. Lizzie mir aterrorizada a la cmara, con la mordaza de cuero atada con fuerza alrededor de su boca. Cloncurry acarici el pelo de la pequea. Hay muchas formas y slo una pequea nia. Cul quiere que elija? Los incas suban a los nios a las montaas y los mataban de fro. Pero eso es muy lento, creo. Bastante... aburrido. Pero qu me dice de los ms refinados mtodos aztecas? Puede que haya odo hablar, por ejemplo, del dios Tlaloc. Se movi alrededor de la silla de Lizzie. Para ser del todo honestos, el dios Tlaloc era un poco cabrn, Rob. Quera saciar su sed con lgrimas humanas. As que los sacerdotes aztecas tenan que obligar a los nios a llorar. Y lo hacan arrancndoles las uas de los dedos. Muy despacio. Una a una. Cloncurry liber una de las manos de Lizzie; Rob vio que la mano de su hija temblaba de miedo. S, Rob, arrancaban las uas y luego cortaban pequeos dedos como stos dijo, acariciando sus dedos. Y, claro, eso haca que los nios lloraran, por sus uas arrancadas. Y despus de hacerlo, los aztecas recogan las lgrimas de los llorosos nios y ofrecan el lquido a Tlaloc. Luego los pequeos eran decapitados. Cloncurry sonri. Volvi a atar con brusquedad la mano de Lizzie al brazo de la silla. Y bien, eso es lo que puede que haga, Rob. Quiz siga el antiguo mtodo azteca. Pero, en realidad, creo que usted debera intentar disuadirme. No me obligue a arrancarle las uas, a cortarle los dedos y luego la cabeza. Pero si me veo obligado por su obstinacin a hacer cualquiera de estas cosas, me asegurar de enviarle las lgrimas de la nia en un pequeo bote de plstico. As que manos a la obra. En marcha. A trabajar. Sonri. Zas, zas! El asesino se inclin hacia delante buscando el botn. El vdeo se detuvo; la imagen se congel. Rob se qued mirando el silencioso ordenador durante diez minutos despus de aquello. A la ltima imagen congelada de la media sonrisa de Cloncurry. Sus pmulos altos, sus brillantes ojos verdes y su pelo negro. Sentadas en la habitacin detrs de l estaban su hija y su novia, atadas a las sillas, esperando ser empaladas, mutiladas y asesinadas. A Rob no le caba duda alguna de que Cloncurry sera capaz de hacerlo. Haba ledo el informe del asesinato de De Savary. Pas el da siguiente con Sally. Y despus recibi otro correo electrnico. Con otro vdeo. Y ste era tan monstruoso que Rob vomit mientras lo vea.

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En cuanto recibi el nuevo correo con el vdeo, Rob se dirigi a Scotland Yard, al despacho de Forrester. No se molest en llamar previamente por telfono, ni de enviar un mensaje o un correo electrnico. Se limpi el vmito de la boca, se lav la cara con agua fra y despus tom un taxi. De camino a Victoria mir a la gente feliz. De compras, paseando, subiendo y bajando de los autobuses. Era difcil conciliar la normalidad de la escena callejera con la obscenidad de lo que Rob acababa de presenciar en el vdeo. Trat de no pensar en ello. Tena que controlar su rabia. Todava podan salvar a su hija; aunque fuera demasiado tarde para Christine. Se sent en el asiento de atrs del taxi y sinti ganas de lanzarse por la ventanilla del coche, pero no iba a perder el control. Todava no. Lo que hara, si tena alguna vez la oportunidad, sera matar salvajemente a Cloncurry. Y no slo matarle con un cuchillo o un hacha. Rob iba a atizar a Cloncurry en la cabeza, hacerle pedazos la parte posterior del crneo hasta que el cerebro le saliera por los ojos. No, peor an, lo quemara despacio con cido, le destrozara esa cara bonita. Lo que fuera. Lo que fuera. Lo que fuera. Lo que fuera. LO QUE FUERA. LO QUE FUERA. Rob quera devolvrsela por lo que acababa de ver que Cloncurry le haca a Christine en el vdeo. Quera venganza homicida. Ya. El taxi se detuvo en el atrio de cristal y acero de New Scotland Yard. Rob pag al conductor dando un fuerte gruido y entr por las puertas de cristal. Las chicas de la recepcin trataron de detenerlo, pero l las mir con tanta rabia que no supieron qu hacer; despus Boijer lo vio en el vestbulo. Hay algo que tienen que ver le dijo Rob. El finlands esboz una sonrisa, pero Rob no le correspondi. La expresin del polica se ensombreci. A cambio, el periodista frunci el ceo. El trayecto en el ascensor transcurri en silencio. Pasaron al corredor de Forrester. Boijer llam a la puerta de su superior, pero Rob entr empujndola. Forrester, que estaba bebiendo de una taza de t y mirando sus archivos, dio un brinco, sobresaltado, al ver que el periodista se introduca en el despacho y se sentaba en la silla que haba junto a la de Forrester. Mire este correo. Enviado por Cloncurry dijo Rob, directamente al grano. Pero por qu no nos ha llamado? Podramos... Mrelo. Con una mirada de preocupacin a Boijer, Forrester se acerc a la pantalla y abri un buscador. Fue al correo electrnico de Rob; ste le dio la contrasea. Ah le seal Rob. No es ms que un enlace para un vdeo. bralo. Forrester hizo clic y el vdeo se puso en marcha mostrando la misma escena de antes. Christine y Lizzie atadas a una silla. La misma ropa, las

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX mismas capuchas, una habitacin vaca como la ltima. Difcil de explicar. Ya lo he visto dijo Forrester. Estamos trabajando en ello, Rob. Creemos que les cubre la cabeza para que no puedan hacerle seas a usted con los ojos ni enviarle mensajes. Hay personas que pueden hacer esas cosas, enviar seales mediante guios. De todos modos, quera mencionarle algo. Inspector. He estado haciendo averiguaciones sobre la familia Cloncurry y la familia Whaley, sobre sus antepasados. Es un nuevo punto de vista y... Inspector! Rob estaba lleno de rabia justificada. Y de dolor. Quiero que cierre el pico. Limtese a ver el vdeo. A la izquierda de la pantalla apareci una figura. Era Cloncurry. Llevaba una gran cacerola, una enorme sartn gris de metal llena de agua humeante. Dej en el suelo el recipiente y despus desapareci de nuevo de la pantalla. Christine y Lizzie estaban all sentadas con sus horribles capuchas negras, presumiblemente ajenas a lo que ocurra, sin saber lo que estaba haciendo Cloncurry. El asesino volvi con una especie de trpode de metal y un hornillo de gas que ya despeda una ardiente llama azul. Coloc el trpode delante de Christine y puso el hornillo entre las patas de la base metlica; luego cogi del suelo el recipiente con agua humeante y lo puso encima. Con la llama ardiendo justo debajo de ella, el agua comenz a burbujerar, a hervir. Aparentemente satisfecho, Cloncurry se gir hacia la cmara. Los suecos son nicos, verdad, Rob? Piense en su cocina: sndwiches abiertos, gravadlax, todos esos platos con arenques. Y ahora esto! En fin, ya estamos listos. Espero que aprecie el gasto que hemos hecho, Robert. Esta cacerola cost cincuenta libras. Quiz me la lleve luego y la cambie por una rejilla para tostadas. Apart la vista de la cmara. Bien. As que... Chicos, alguien tiene el cuchillo? Lo busc fuera de cmara. A ver. Un cuchillo grande para cortar personas? S. se es. Muchas gracias. Agarrando el cuchillo que le daba un ayudante invisible, Cloncurry lo inclin en su mano y pas un dedo por el filo. Perfecto. Ahora volva a mirar a la cmara. Por supuesto, no estoy hablando de los suecos modernos, Rob. No. No me refiero a las sillas de comedor de Ikea. Ni a los coches Volvo ni a los Saab ni a las pistas de tenis cubiertas. Cloncurry se ri. Me refiero a los suecos de antes de que nos volvieran gays a todos. A los suecos de verdad. Los medievales. Los brbaros de pelo largo que saban cmo tratar de verdad a sus vctimas, que saben cmo hacer sacrificios... A Odn. Y a Thor. Ya sabe. Porque eso es lo que vamos a hacer de una forma muy especial. Esta maana todos vamos a ser suecos. Sacrificio sueco a la antigua usanza. El hervido de las tripas. El cuchillo brillaba en el aire. Vamos a abrir a tus chicas y a hervirles los rganos vitales, vivos, en este recipiente grande y viejo de aqu. Pero a cul sacrificamos? Cul prefiere? Parpade. A cul? A la pequea o a la grande? Eh? Creo que quiz deberamos dejar lo mejor para el final, no? Y por mucho que usted quiera a la preciosa Christine con esa adorable marca de nacimiento cerca del pezn, s, sa, imagino que se siente ms unido a su hija. As que creo que deberamos dejar a la nia para un ritual diferente, ms tarde, quiz maana, y en lugar de ella cortar a la francesa. Al fin y al cabo, tiene una barriguita muy bonita. Abrimos en dos a su amiga? S, creo que s. El asesino se acerc a la figura encapuchada de Christine. Estaba

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX retorcindose y arquendose para quitarse las ataduras, sin conseguirlo. Rob pudo ver cmo la capucha se inflaba y desinflaba mientras ella jadeaba asustada bajo su sudario. Cloncurry le levant el jersey unos cuantos centmetros y Christine se apart. Vaya. No parece muy dispuesta, no? Lo nico que voy a hacer es sacarle los intestinos y el estmago y puede que la vejiga para hervirlos lentamente en esta cacerola y muera durante treinta minutos o ms. Cualquiera dira que est en el dentista. Qu tiene esto de malo, Christine? En la ftida tensin del despacho, Forrester se acerc y apag el vdeo. Rob dio un grito. No! Valo. Yo he tenido que verlo, joder. Valo! Forrester se volvi a sentar. Rob vio un destello de lgrimas en los ojos del polica. No le import. Tena que verlo. Ahora tenan que verlo ellos. Y eso hicieron. El primer movimiento de corte de Cloncurry fue rpido. Con la facilidad de un profesional, como si fuera un carnicero experimentado, Cloncurry clav el cuchillo en el estmago desnudo de Christine y rasg con la hoja hacia el lateral. La sangre se deslizaba por la hoja cayendo sobre el regazo de la arqueloga. Se oy un gemido con claridad a pesar de la mordaza y la capucha que amortiguaban la voz. La sangre caa despacio y el color rosado y rojo de los rganos internos comenzaba a rezumar y salir por el tajo horizontal, como las cabezas con manchas rosas de extraos bebs. Miren esto dijo Cloncurry, abriendo con fuerza la enorme herida para tratar de ver el interior. Quin es esa que empuja hacia delante? La seora tero? Venga, chica, deja paso a los dems. El asesino dej caer el cuchillo e introdujo las manos en el interior de la raja del estmago de Christine. Rob no pudo evitar ver lo plido que era el vientre de Christine. Su bronceado haba desaparecido durante su encarcelamiento. La piel pareca casi blanca. Pero esa blancura se iba tiendo por el color de la sangre que caa despacio. Y los gemidos aumentaron convirtindose en quejidos de dolor mientras Cloncurry sacaba con suavidad sus intestinos: rollos de color gris pastel y azul grasiento, como obscenas ristras de salchichas crudas. Con cuidado, Cloncurry extrajo ms rganos de Christine an unidos a su cuerpo por venas, arterias y msculos y ganglios de color gris blanquecino. Luego llev el enorme puado de tripas hasta el recipiente y dej caer los rganos dentro del agua humeante con un sonido sordo. Christine se retorci. Mire lo listos que eran esos suecos. Se pueden extraer los rganos ms bajos, pero la vctima sigue viva. Porque contina unida a los rganos ms importantes, as que sigue metabolizando. As ella tambin va a hervirse hasta morir. Cloncurry sonrea de satisfaccin. Oye, echamos un poco de pimienta? Dmosle picante. Un estupendo estofado de novia. La voz amortiguada de Christine era un extrao, insistente y gimoteante quejido de dolor. Suavizado por la mordaza y la capucha, Rob jams haba odo un sonido semejante. Cloncurry haba cogido una enorme cuchara de madera de algn sitio para remover las tripas de Christine en la cacerola. Estuvo removiendo durante unos cuantos tensos minutos interrumpidos por los quejidos angustiados de la vctima. Cloncurry suspiraba de desesperacin. Dios mo. Es un poco protestona, no? No gema as cuando me la follaba. Crees que le gusta? Eh? Sonri. Ya s. Vamos a levantarle el

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX nimo con una buena cancin sueca! Cloncurry comenz a tararear y despus a cantar. Mamma mia, no me dejes ir, cario, cmo podra olvidarte? S, me qued con el corazn destrozado, triste desde el da en que nos separamos9, pero ahora me has metido en una olla a presin! Dej de cantar. Los quejidos se convirtieron en un leve murmullo y luego prcticamente en un gimoteo. Cloncurry removi otra vez el interior del recipiente. nimo, Christine, ya no queda mucho para el final. Creo que la salsa se est espesando. Sonri. Mira, qu es esto de aqu? Mira esto! El seor rin. Cloncurry se gir a la cmara y levant la cuchara de madera. Sostenido en la cuchara estaba uno de los rones marrn oscuro de la chica cubierto de venas y arterias, como espaguetis de color rojo sangre. Forrester baj la mirada al suelo. Eso es todo dijo Rob. El vdeo termina ms o menos ah. Christine se desploma. Ella simplemente... muere. Boijer se acerc y cerr el correo electrnico. Despus se gir hacia Rob. No dijo nada, pero sus ojos estaban claramente hmedos. Durante un rato, los tres hombres se quedaron sentados en aquella habitacin. Casi incapaces de articular palabra. Rob se encogi de hombros, desolado, mirando a los policas; y se levant para irse. Entonces son el telfono. Forrester respondi. Sus ojos se cruzaron con los de Rob al otro lado de la habitacin mientras hablaba en voz baja por el auricular. Finalmente el detective colg. Puede que sea demasiado tarde para... para Christine. Pero an podemos salvar a su hija. Rob le mir fijamente desde la puerta abierta. Forrester asinti gravemente. Era la Gardai. De Irlanda. Han encontrado a la banda.

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Forrester y Rob se reunieron en el aeropuerto de Dubln. El polica iba acompaado de varios oficiales irlandeses que llevaban gorras con la insignia de una estrella dorada. Conversaron un poco. Forrester y la polica irlandesa condujeron a Rob a travs de la sala de llegadas hasta el ventoso aparcamiento; subieron a un monovolumen sin decir nada. Fue Rob quien rompi aquel sombro y aterrador silencio. Est aqu mi ex mujer? Forrester hizo un gesto de asentimiento. Lleg en un avin una hora antes que usted. Est en el lugar de los hechos. Era el ltimo asiento de ese vuelo dijo Rob. Sinti la necesidad de explicarse. Ahora se senta culpable a todas horas. Culpable por la muerte de Christine. Culpable por la inminente suerte de Lizzie. Culpable por su propia estupidez letal. As que... dijo, tratando de controlar sus emociones. Yo tom el siguiente vuelo. Dej que ella viniera primero. Todos los policas asintieron. Rob no saba qu ms decir. Suspir y se mordi los nudillos tratando de no pensar en Christine. Entonces levant la mirada y les habl a Forrester y a Boijer sobre Isobel y sus intentos de encontrar el Libro Negro. Les cont que no haba tenido noticias de ella desde haca algo ms de un da y que no consegua ponerse en contacto con ella por telfono; pero que ese silencio poda significar que estaba cerca de su objetivo. All en el desierto, sin cobertura. Los policas se encogieron de hombros como si trataran de mostrarse impresionados, pero no lo consiguieron. Rob no poda culparlos. Pareca una posibilidad remota y bastante vaga, y muy lejana, comparada con la realidad de la fra y lluviosa Irlanda, de una banda de asesinos acorralada, un cadver destripado y una nia a punto de ser descuartizada. Y cules son las ltimas noticias...? pregunt finalmente. El oficial superior irlands se present. Tena el pelo canoso y un rostro serio de mentn firme. Detective Liam Dooley. Se dieron un apretn de manos. Hemos estado vigilndolos. Es obvio que no podemos entrar por las buenas. Es un grupo de tipos muy armado. Han asesinado a... la mujer..., su amiga. Lo siento. Pero la nia sigue viva y queremos salvarla. Lo haremos. Pero debemos tener cuidado. S contest Rob. Estaban atascados en el trfico de las ajetreadas carreteras de circunvalacin de Dubln. Mir por las ventanillas salpicadas de lluvia del vehculo. Dooley se inclin hacia delante y toc el hombro del polica que iba conduciendo. ste encendi la sirena y el monovolumen de la Gardai se abri camino entre el trfico, que se apartaba para dejar pasar el vehculo policial. Y bien dijo Dooley, elevando la voz para hacerse or por encima del ruido de la sirena, estoy seguro de que el inspector Forrester ya le ha

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX puesto al corriente, pero ahora se trata del escenario de los hechos. Hemos arrestado a uno de ellos, al italiano. Marsinelli interrumpi Forrester. S, se. Marsinelli. Lo arrestamos ayer. Por supuesto, eso alert al resto de la banda. Saben que los estamos rodeando y van fuertemente armados. Rob asinti y suspir. Luego sucumbi a sus sentimientos y se dej caer hacia delante dndose fuerte con la cabeza en el asiento de delante. Pensaba en Christine. En el modo en que debi de or sus propios rganos hirviendo... Forrester puso una mano traquilizadora sobre su hombro. Los arrestaremos, no se preocupe, Rob. Los de la Gardai saben lo que hacen. Se enfrentaron al terrorismo irlands durante treinta aos. Sacaremos a Lizzie de all. Rob emiti un gruido. No slo se senta triste y asustado, tambin tena un resentimiento cada vez mayor hacia la polica. Haban arrestado slo a uno de los miembros de la banda y su hija segua en el interior de la casa de campo, an en manos de Cloncurry. Y Christine ya estaba muerta. Los policas irlandeses la estaban fastidiando. Entonces, qu me est diciendo? pregunt. Que estn en un punto muerto? Tienen el lugar rodeado de forma que no pueden salir, pero ustedes tampoco pueden entrar por si le hacen algo a mi hija. Pero l ya ha asesinado a mi novia! Y ya sabemos que ha matado antes. Entonces, cmo sabemos que no est matando a Lizzie ahora mismo? Justo en este jodido momento? Dooley neg con la cabeza. Sabemos que su hija est bien porque estamos hablando con Cloncurry en todo momento. Cmo? Por la webcam. Tiene otra instalada que es transmisora y receptora. Hemos visto a su hija y est bien. No ha sido herida. Est atada. Igual que antes. Rob mir a Forrester buscando confirmacin. El inspector asinti. Cloncurry divaga mucho. Puede que est drogado. Pero qu pasa si se espabila de repente? Hubo un pesado silencio en el automvil. Haban apagado la sirena. Nadie dijo nada. Por alguna razn parece decidido a sacar algo de usted dijo Dooley . Quiere ese Libro Negro o lo que quiera que sea. Insiste mucho en ello. Creemos que est convencido de que usted lo tiene. No matar a su hija mientras lo crea. Rob no poda entender esa lgica. No poda entender nada. Salieron de la autova dejando atrs los ltimos suburbios de Du bln y avanzaron a toda velocidad por carreteras comarcales dirigindose hacia las verdes y frondosas colinas. Granjas pintadas de blanco salpicaban los campos. En una seal se lea: MONTAAS DE WICKLOW. CINCO KM. Segua lloviznando. Y por supuesto, si detectamos alguna seal de que vaya a hacer dao a su hija continu Dooley con calma, entraremos, sea cual sea el riesgo. Tenemos policas de la Gardai armados por todos los alrededores. Lo prometo. Rob cerr los ojos. Pudo imaginarse la escena: la polica entrando rpidamente, el tumulto y el caos. Y Cloncurry sonriendo en silencio mientras degollaba a su hija con un cuchillo de cocina o le disparaba en la

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX sien justo antes de la que polica tire abajo la puerta. Qu iba a detenerlo? Por qu un luntico como Jamie Cloncurry iba a mantener con vida a su hija? Pero quiz la polica tuviera razn. Cloncurry deba estar desesperado por encontrar el Libro Negro. Eso es lo que Isobel haba conjeturado. Y aquel asesino deba de haber credo a Rob ruando dijo que podra encontrarlo. De otro modo, ya habra matado a Lizzie igual que a Christine. El problema era que Rob no tena ni idea de dnde estaba el libro. Y a menos que Isobel apareciera con algo, rpidamente, este hecho quedara pronto patente. Y entonces qu? Cuando Cloncurry supiera que Rob no tena nada, qu pasara? No necesitaba imaginrselo. Cuando eso ocurriera, Cloncurry hara lo que ha hecho tantas veces: matar a su vctima. Conseguir esa lgubre y macabra satisfaccin y acallar esa voz ansiosa de sangre que gritaba en su interior. Aplacara sus demonios de Whaley y matara con enorme crueldad. Rob mir hacia el paisaje verde y empapado. Vio otra seal se mioculta por las ramas de un roble. BOSQUE DEL FUEGO DEL INFIERNO. PROPIEDAD DEL CONSEJO FORESTAL IRLANDS, COILLTE. Casi haban llegado. Haba estudiado la historia del lugar en el tren hasta el aeropuerto de Stansted, simplemente por hacer algo, para distraerse de sus horribles pensamientos. En la cima de una colina cerca de all haba un antiguo refugio de caza de piedra: Montpelier House. Construido sobre una cumbre tambin adornada por un crculo de piedra del Neoltico. Montpelier era conocido por estar embrujado. Se trataba de un lugar celebrado por ocultistas, chicos que iban all a beber sidra e historiadores de la zona. El refugio era uno de los principales lugares donde los miembros del Fuego del Infierno irlands se reunan para beber su scultheen , quemar gatos negros y jugar al whist con el diablo. Mucho de lo que ocurri en aquella casa era, por lo que Rob saba, leyenda y mito. Pero los rumores de asesinato no fueron del todo refutados. Una casa en el valle debajo de Montpelier haba sido tambin utilizada, segn la leyenda, por los miembros del Club del Fuego del Infierno: Buck Egan, Jerusalem Whaley, Jack St Leger y el resto de los sdicos del siglo XVIII. La llamaban Killakee House. Y durante las obras de rehabilitacin del edificio, haca varias dcadas, haban desenterrado el esqueleto de un nio o un enano junto a una pequea estatua de latn de un demonio. Rob se gir y mir por la otra ventanilla. Ahora s poda ver Montpellier House: una mole lgubre y gris en lo alto de las colinas, incluso ms oscura y gris que las nubes que haba ms all. Era un infame da de junio. Convenientemente lluvioso y satnico. Rob pens en su hija, temblando en aquella casa de campo situada en algn lugar cerca de all. Tena que controlarse, pensar en positivo, incluso lo menos posible. No haba felicitado a Forrester por su golpe. Por cierto, bien hecho. El inspector se encogi de hombros. Cmo? Por su corazonada, ya sabe. Por encontrar a estos tipos. Forrester movi la cabeza negando. No ha sido nada. Slo una suposicin lgica. Trat de pensar con su mente. La ingenua mente de Cloncurry. Le gusta el reconocimiento histrico. Mire su familia. Dnde viven. Se ocultara en algn lugar que significara algo para l. Y por supuesto, buscan el Libro Negro, el tesoro de

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Whaley. De aqu eran Burnchapel Whaley y Jeru salem Whaley. Habran comenzado a buscar aqu, as que por qu no establecer su base en este lugar? La furgoneta se detuvo con un fuerte rechinar de las ruedas en el exterior de una granja con una enorme carpa levantada en el patio delantero y todos salieron. Rob entr en la bulliciosa carpa y vio a su ex mujer en el rincn, sentada con una mujer polica de la Gardai, bebiendo una taza de t. Haba montones de policas all con sus gorras de insignias doradas y monitores de televisin. Dooley agarr a Rob del brazo y le explic la situacin. La casa de campo de la banda estaba a slo unos cuantos cientos de metros colina abajo. Si se caminaba tres minutos hacia la izquierda desde la puerta de atrs de la granja podra verse, situada en un estrecho valle verde. Montpelier House estaba justo en la cima de la majestuosa colina que haba detrs. Cloncurry alquil la pequea finca hace unos meses le inform Dooley. A la mujer del granjero. Ella fue la que nos dio la informacin cuando empezamos a indagar de puerta en puerta. Dijo que haba visto entradas y salidas extraas. As que pusimos la casa bajo vigilancia. Los hemos estado observando durante veinte horas. Creo que hemos llegado a contar a cinco hombres en el interior. Apresamos a Marsinelli cuando iba a hacer la compra. Rob asenta mucho. Se senta estupefacto. Estaba en un estancamiento mudo y estpido. Al parecer, haba policas con rifles situados por los campos y colinas de alrededor. Las miras de sus armas apuntaban hacia la casa. Dentro haba cuatro hombres liderados por un jodido luntico. Rob quera correr colina abajo y... hacer algo. Lo que fuera. En lugar de eso, miraba las pantallas de televisin. Al parecer, la Gardai tena varias cmaras, una de ellas de infrarrojos, dirigidas a la guarida de la banda. Cualquier movimiento era inspeccionado y anotado, da y noche. Aunque no se haba visto nada importante durante horas: las cortinas estaban cerradas y, evidentemente, las puertas tambin. Sobre un escritorio delante de los monitores de televisin haba un ordenador porttil. Rob imagin que sera el equipo colocado para recibir las comunicaciones de Cloncurry por medio de la webcam. El ordenador tena otra. Sintiendo como si alguien le hubiera llenado los pulmones de proyectiles de plomo congelados, Rob se acerc a Sally. Intercambiaron palabras y un abrazo. Dooley llam a Rob para que fuera al otro lado de la carpa. Es Cloncurry! Est otra vez en la webcam. Le hemos dicho que usted est aqu. Quiere hablarle. Rob atraves la carpa corriendo y se puso delante de la pantalla del ordenador. All estaba. Aquel rostro anguloso, casi simptico y, sin embargo, tan completamente escalofriante. Sus ojos inteligentes pero acerados. Detrs de Cloncurry estaba Lizzie, vestida con ropa limpia. Segua atada a la silla. Esta vez sin capucha. Vaya! El caballero de The Times. Rob miraba la pantalla en silencio. Sinti un codazo proveniente de algn lado. Dooley le haca gestos y articulaba palabras para que le leyera los labios: Hable con l, que siga hablando. Hola dijo Rob. Hola! Cloncurry se ri. Lamento mucho que tuviramos que cocer a su prometida, pero su hijita permanece completamente ilesa. De

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX hecho, yo prefiero pensar que se encuentra en un estado excelente. Le estamos dando mucha fruta, as que se mantiene fuerte. Por supuesto, no estoy muy seguro de cunto tiempo podremos mantener esta situacin, pero eso lo decide usted. Usted... dijo Rob. Usted... Lo intent de nuevo. Aquello no era bueno; no saba qu decir. Desesperado, se gir y mir a Dooley, pero en ese momento, se percat de algo. S que tena algo que decir. Tena un as en la mano y ahora tena que jugrselo. Mir directamente a la pantalla. De acuerdo, Cloncurry, ste es el trato. Si usted me entrega a Lizzie, yo puedo darle el libro. Puedo hacerlo. Jamie Cloncurry se estremeci. Aqul fue el primer indicio de inseguridad, aunque sutil, que Rob haba visto jams en su rostro. Eso le dio esperanzas. Por supuesto contest Cloncurry. Por supuesto que puede. La sonrisa era sarcstica; no estaba convencido. Supongo que lo encontr en Lalesh. No. Entonces, dnde lo consigui? Qu cojones est diciendo, Luttrell? En Irlanda. Est aqu, en Irlanda. Los yazidis me dijeron dnde. Me dijeron en Lalesh dnde encontrarlo. Fue una apuesta arriesgada y pareci funcionar. Hubo un indicio de preocupacin y duda en la cara de Cloncurry, preocupacin disfrazada de desprecio. Muy bien. Pero por supuesto, no puede decirme dnde est. Aunque pueda hacer pedazos la nariz de su hija con un cortador de puros. No importa dnde est. Yo puedo trarselo aqu. En un da o dos. Despus, usted tendr su libro y me devolver a mi hija. Mir fijamente a los ojos de Cloncurry. Si despus usted huye abrindose camino a tiros, no me importa. Los dos hombres se miraron. Rob sinti un ansia de curiosidad, la vieja investigacin periodstica. Pero, por qu? Por qu est tan obsesionado con l? Por qu todo... esto? Cloncurry apart la mirada de la cmara, como si estuviera pensando. Sus ojos verdes brillaron cuando volvi a mirar. Supongo que yo tambin podra contarle cosas. Cmo lo llaman ustedes, los periodistas? Un rompecabezas? Rob not que los policas se movan a su izquierda. Estaba ocurriendo algo. Era sa la seal? Iba a entrar la polica? La suerte de su hija se iba a decidir justo ahora? Forrester le hizo una seal con la mano: Siga hablndole. Pero fue Cloncurry el que continu. Hace trescientos aos, Rob, Jerusalem Whaley, volvi de Tierra Santa con un alijo de materiales trados de los yazidis. Deba de venir contento porque haba encontrado exactamente lo que el Club del Fuego del Infierno haba estado buscando, lo que Francis Dashwood persigui durante todos esos aos. Haba encontrado la prueba definitiva de que todas las religiones, todas las creencias, el Corn, el Talmud y la Biblia, todas esas bobadas rancias e inventadas eran gilipo lleces. La religin no es ms que el viciado tufo de la orina del orfanato del alma humana. Para un ateo, para un anticlerical como mi antepa sado, aquella prueba definitiva era el Santo Grial. La ms importante. El Gordo. El premio de la lotera. Dios no slo est muerto, sino que el muy cabrn nunca vivi. Cloncurry sonri. Y sin embargo, Rob, lo que Whaley encontr iba ms all que eso. Lo que

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX encontr era tan humillante que le rompi el corazn. Cmo es el dicho? Ten cuidado con lo que deseas. No es as? Y qu era? Qu es lo que encontr? Ah! Cloncurry se ri. Le gustara saberlo, no, Robbie, mi pequeo reportero? Pero no se lo voy a decir. Si de verdad sabe dnde est el libro, lalo usted mismo. Pero si se lo cuenta a alguien har pedazos a su hija con un juego de cuchillos de carne que he comprado en eBay. Lo nico que puedo decir por ahora es que Thomas Buck Whaley escondi el libro. Y le cont a unos cuantos amigos lo que haba en l. Y que en determinadas circunstancias, el libro deba ser destruido. Por qu no lo destruy l mismo? Quin sabe? El Libro Negro es un extraordinario... tesoro oculto. Una revelacin tan terrorfica, Rob, que quiz no se atreviera a hacerlo. Debi de sentirse orgulloso por su descubrimiento. Haba encontrado lo que el gran Dashwood no logr. l. El humilde Tom Whaley, de un lugar remoto de la Irlanda colonial, haba superado al ministro britnico. Debi de sentirse orgulloso de s mismo. As que, en lugar de destruirlo, lo ocult. En un lugar concreto en el que ha estado olvidado a lo largo del tiempo. De ah nuestra heroica bsqueda del descubrimiento de mi antepasado. Pero aqu viene lo curioso, Rob. Me escucha? Definitivamente, la polica estaba haciendo algo. Rob pudo ver hombres armados saliendo de la carpa. Oy rdenes dadas entre susurros. Poda sentir la actividad: las pantallas de vdeo parpadeaban con imgenes en movimiento. Al mismo tiempo, la banda pareca estar levantando algo en el jardn. Era una gran estaca de madera. Como algo que se podra utilizar para empalar. Rob saba que tena que hacer que Cloncurry siguiera hablando; permaneci tranquilo y le pidi al asesino que continuara. Siga, siga. Le escucho. Whaley dijo que si alguna vez se desenterraba un templo de Turqua... Gobekli Tepe? Muy listo. Gobekli Tepe. Whaley le dijo a sus confidentes exactamente lo que los yazidis le haban dicho a l: que si alguna vez se desenterraba Gobekli Tepe debera destruirse el Libro Negro. Por qu? sa es la jodida cuestin, imbcil. Porque en las manos adecuadas, visto de la forma correcta y combinado con las pruebas de Gobekli, el libro es algo que pondr el mundo patas arriba, Rob. Lo cambiara todo. Rebajara y degradara a la sociedad. No slo a las religiones. Toda la estructura de nuestras vidas, la forma de existencia del mundo, correra peligro si se revelara la verdad. Cloncurry se acerc mucho a la cmara. Su rostro invadi toda la pantalla. sa es la gran irona de esto, Rob. Desde el primer momento he estado tratando de protegerles a ustedes de s mismos, estpidos, proteger a toda la humanidad. sa es la labor de los Cloncurry. Protegerles a todos ustedes. Encontrar el libro si es necesario y destruirlo. Salvarlos a todos! Sabe? Prcticamente somos santos. Espero una invitacin por correo electrnico del Papa cualquier da de stos. La sonrisa de serpiente haba vuelto. Rob mir las pantallas que haba tras el ordenador porttil. Pudo ver movimiento. Una de las cmaras mostraba tres figuras claramente ar madas, avanzando lentamente hacia el jardn de la casa. Tena que ser la polica. Entrando. Mientras trataba de concentrarse en la conversacin ron Cloncurry se dio cuenta de que probablemente ste estuviera inten tando

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX hacer exactamente lo mismo: distraer a Rob y a la polica. Pero Dooley y sus hombres haban visto la estaca de madera; saban que se era el momento. Rob mir el perfil de su hija. Atada a su silla, divisndola por encima del hombro de Cloncurry. Con un enorme esfuerzo, Rob control sus emociones. Y por qu tanta violencia? Por qu matar? Si slo quera el li bro de los yazidis, por qu todos los sacrificios? El rostro del ordenador frunci el ceo. Porque soy un Cloncurry. Descendemos de los Whaley. Ellos descienden de Oliver Cromwell. Capisce? Ha odo el asunto de las personas que se quemaron all? Personas quemndose en las igle sias? Delante de una gran audiencia? Se oy a Cromwell rer cuando mataba a gente en la batalla. Y? chele la culpa a mi jodido haplotipo. Pregntele a mi doble h lice. Eche un vistazo a la secuencia gentica disbindina DTNBP-1. Rob trataba de no pensar en su hija. Empalada. Entonces, est diciendo que usted hered este rasgo? Cloncurry aplaudi con sarcasmo. Brillante, Holmes. S. Est bastante claro que soy un psicpata Cuntas pruebas quiere? Siga sintonizando este canal y podr verme comindome el cerebro de su hija. Con patatas al horno. Esa prueba es suficiente? Rob se trag la rabia. Tena que mantener a Cloncurry all y a Lizzi a la vista a travs de la webcam. Y eso significaba tener que escuchar ese loco despotricando. Hizo un gesto de asentimiento. Por supuesto que tengo los jodidos genes de la violencia, Rob. Y es bastante curioso que tambin tenga los genes de una gran inteligencia. Sabe cul es mi coeficiente intelectual? Ciento cuarenta y siete. S, ciento cuarenta y siete. Eso me convierte en un genio, incluso; para la media de los genios. El coeficiente intelectual de un ganador del premio Nobel es de ciento cuarenta y cinco. Soy inteligente, Rob. Mucho. Probablemente sea demasiado inteligente como para que us ted perciba lo inteligente que soy. Para m, relacionarme con la gente normal es como tratar de mantener una conversacin seria con un molusco. Pero le hemos encontrado. Vaya, buen trabajo. Usted y su ridculo coeficiente intelectual de posgrado de... cunto? ciento veinticinco? ciento treinta? Dios mo. Soy un Cloncurry. Llevo los genes nobles de los Cromwell y los Whaley. Por desgracia para usted y su hija, tambin llevo los de la tendencia a una excesiva violencia. La cual estamos a punto de ver. De todos modos... Cloncurry mir a su izquierda. Rob levant la vista y mir los monitores de vdeo. La polica estaba entrando. Al menos, las armas haban abierto fuego. Los disparos y los ecos resonaban por todo el valle. Se oan gritos, ruidos y disparos por todas partes. Por el ordenador, por los monitores y por el valle. La pantalla se fundi y luego volvi a encenderse, como si alguien hubiese golpeado la cmara. Cloncurry estaba de pie. Se escuch otro disparo por el valle; luego, cuatro ms. Y despus, ocurri. Rob vio cmo una segunda unidad de policas se mova abriendo fuego mientras entraban. Disparando a toda velocidad. Los francotiradores de la Gardai estaban sacando a los asesinos. Vio las oscuras figuras de los miembros de la banda en los monitores de televisin tirndose al suelo. Cayeron dos cuerpos. Despus oy otro grito. No saba si vena de los monitores, del ordenador o de la vida real, pero los

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX ruidos resultaban desconcertantes. Eran rifles de alta velocidad. Hubo un grito; quiz uno de los policas haba cado. Y luego otro. Pero el asalto continu, en directo en los monitores de televisin por toda la carpa. La polica disparaba contra la pared de atrs del jardn de la casa saltando las vallas. Mientras Rob miraba las pantallas, el patio posterior de la casa se llen de policas con pasamontaas y gorros negros gritando rdenes. Gritndole a la banda. Todo estaba ocurriendo a una velocidad impresionante e incre ble. Al menos uno de los asesinos pareca gravemente herido, estaba tendido y sin apenas moverse; otro podra estar muerto. Luego alguien dio un salto adelante y lanz una granada paralizante al interior de la casa y Rob escuch una enorme explosin; nubes de humo negro salan por la ventana rota. A pesar del humo, el ruido ensordecedor y la confusin, la imagen era clara. La polica iba ganando. Pero podran tambin con Clon curry? Rob mir al ordenador. Cloncurry tena a Lizzie, que se retorca en sus brazos. Miraba con el ceo fruncido mientras retroceda, saliendo de la habitacin. Al salir corriendo, Cloncurry cerr el ordenador con una mano y la imagen se volvi negra.

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Excepto su lder, la banda haba sido aniquilada, sus miembros estaban muertos, gravemente heridos o arrestados. Haba dos policas heridos. Las ambulancias estaban aparcadas en los caminos que haba detrs de ellos; se vean mdicos y enfermeros por todas partes. Ahora la casa estaba llena de policas preparados para el golpe definitivo. Al parecer, Cloncurry se haba atrincherado en el dormitorio de la parte trasera de la planta superior. Haba vuelto a encender el ordenador; Lizzie estaba de nuevo atada a una silla. Rob poda ver todo esto a travs de la webcam. La habitacin en la que la retenan estaba preparada para un tiroteo definitivo. El periodista miraba fijamente el rostro de mirada lasciva de Cloncurry. Contemplaba su sonrisa fina, educada y desdeosa; pareca como si alguien le hubiera hecho la boca un poco ms grande con un cuchillo. Sus ojos de color verde mineral brillaban en la media luz del dormitorio de la casa de campo. La polica haba estado discutiendo con urgencia qu hacer. Forrester consideraba que simplemente deban entrar volando la puerta. Cada segundo que se retrasaban pona en mayor peligro a Lizzie. La Gardai era mucho ms reticente. Dooley pensaba que deban hablar un poco ms. Quiz encontraran el modo de introducirse clandestinamente a travs del tejado. Estaba seguro de entender la psicologa de Cloncurry. Seguramente el lder de la banda saba que iba a morir y que no conseguira el libro, pero quera llevarse a Lizzie con l del modo ms desagradable, haciendo que su padre viera morir a la nia. Rob sinti un escalofro en lo ms profundo de su espina dorsal cuando pens en las formas en que Cloncurry podra asesinar a su hija. Justo ahora. En directo. Delante de la cmara. Forrester agarr a Rob por el hombro tratando de consolarle. Los oficiales de la Gardai examinaban urgentemente y una vez ms los planos de la casa: la chimenea, las ventanas, todo. Podran lanzar granadas paralizantes a travs de las ventanas de la planta de arriba? Podra un tirador disparar a travs de la ventana? Sus deliberaciones enfurecieron a Rob. Sin embargo, saba que en el momento en que ellos trataran de hacer algo, Cloncurry matara a Lizzie. Con toda probabilidad las puertas de la ltima habitacin estaran fuertemente atrancadas con cerrojo y llave. Haba llegado a un punto muerto con un nico resultado. Tardaran unos dos o tres minutos en entrar. En el momento en que empezaran a hacerlo, Cloncurry cogera uno de sus resplandecientes cuchillos y le cortara la lengua. Le rasgara los ojos. Le cortara alguna arteria de su cuello plido y joven... Rob imagin la cabeza de su hija separada del cuerpo. Trat de no pensar en ello. Sally lloraba en silencio. Lo mismo haca su hija, al parecer. En el fondo de la imagen del vdeo, poda ver cmo Lizzie se estremeca. Sally se limpi la nariz con el dorso de la mano y dijo lo que Rob estaba pensando. Esto est en punto muerto. Va a matarla. Oh, Dios mo... Rob apret los dientes al or el lloroso y entrecortado comentario de su ex mujer. Tena razn.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX En la pantalla del ordenador Cloncurry divagaba. Le hablaba a la cmara. Lo haba estado haciendo durante veinte minutos. Desde los disparos en la casa en el patio de atrs. Sus comentarios eran extraos. Esta vez se explayaba sobre el Holocausto. No ha pensado nunca en Hitler, Rob? En por qu hizo lo que hizo? se s que fue un gran sacrificio, verdad? As lo llaman los judos, lo saba usted? La Shoah. La ofrenda quemada. Shoah significa ofrenda quemada, como el sacrificio. Hitler los sacrific. Fueron ofrendas quemadas, como los nios pequeos que los judos le entregaban a Moloc. En el tofet. Ben Hinnom. El valle de la Sombra de la Muerte. En el lugar de la hoguera. S. Ah es donde estamos, Rob, en el valle de la Sombra de la Muerte. Donde los nios son quemados. Clonclurry se pas la lengua por los labios. Tena una pistola en una mano y un cuchillo en la otra. El asesino sigui divagando. Los grandes hombres siempre sacrifican, no? Napolen sola desfilar a travs de los ros sobre los cuerpos de sus hombres ahogados. Les ordenaba que se introdujeran en los ros, que se hundieran, para as poder utilizar sus cadveres endurecidos como puente. Un verdadero gran hombre. Despus est Pol Pot, que asesin a dos millones de los suyos en Camboya como experimento, Rob. Dos millones. Eso es lo que hicieron los Jemeres Rojos. Y eran haute bourgeoisie: la clase media alta. Los educados e iluminados. Rob sacudi la cabeza y apart la mirada del ordenador. Cloncurry hizo una mueca de desprecio. Vaya, no quiere hablar de ello. Qu oportuno. Pero va a tener que hacerlo, Rob. Afronte los hechos. Todos los lderes polticos del mundo tienen ansia de violencia. Son una especie de sdicos. Hemos luchado en la guerra de Iraq en busca de libertad, verdad? Pero a cuntos hemos matado con nuestras bombas de racimo A doscientos mil? A medio milln? No podemos evitar ser como somos, no? Aunque las sociedades sean ms avanzadas, siguen matando. Pero lo hacen de una forma ms eficaz. En eso somos buenos los humanos, porque siempre estamos liderados por asesinos. Siempre. Qu les pasa a nuestros lderes, Rob? Por qu siempre matan? Por qu esa necesidad? Parecen estar locos pero son de verdad tan distintos a usted y a m? Qu deseos ha tenido con respecto a m, Rob? Ha imaginado cmo podra matarme? Frindome en aceite? Cortndome con cuchillas de afeitar? Le apuesto a que s. Todas las personas inteligentes, todos los tipos listos son asesinos. Todos lo somos. Y qu nos pasa, Rob? Cree que hay algo... enterrado en nosotros? Eh? Volvi a pasarse la lengua por los labios. Cloncurry dej de sonrer. Pero ya estoy cansado de esto, Rob. No he credo ni por un momento que usted consiga el libro ni que sepa dnde est. Creo que ya es hora de terminar con este estpido melodrama. Se puso de pie, le dio la espalda a la cmara y se aproxim a la nia. Dejando que se viera por la cmara, desat las cuerdas que sujetaban a Lizzie a la silla. Rob vio cmo su hija se retorca en brazos de Cloncurry. Segua amordazada. El asesino acerc la nia al porttil y la sent en sus rodillas; luego volvi a dirigirse a la cmara. Ha odo hablar alguna vez de los escitas, Rob? Tenan unas costumbres extraas. Sacrificaban a sus caballos. Los suban a barcos en llamas. Luego los quemaban vivos. De lo ms divertido. Eran igual de crueles con los marineros de los naufragios. Si conseguas sobrevivir a un desastre en el mar, los escitas bajaban corriendo a la playa, te agarraban de

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX los brazos, luego te llevaban a un acantilado y te volvan a lanzar. Un pueblo admirable. Lizzie se retorci entre los brazos de Cloncurry. Sus ojos buscaban los de su padre en la pantalla. Sally sollozaba mientras vea a su hija luchar por su vida. Pues ahora voy a asar su cabeza viva. Es una costumbre escita. Era el modo en que sacrificaban a su primer hijo. Ella es su primera hija, no? De hecho, es la nica que tienen, verdad? As que, voy a encender una pequea hoguera y luego... Rob grit. Que te follen, Cloncurry! Que te follen. Cloncurry se ri. Ah, s? Que te follen. Si te atreves a tocarla, yo... Qu, Robbie? Qu me va a hacer? Usted qu? Va a golpear la puerta como un gatito mientras yo le rebano el cuello? Gritarme palabras feas por la rendija del buzn mientras me la follo y luego le pego un tiro? Qu? Qu? Qu va a hacer, mujercita llorona? Pattico marica. Vamos. Eh! Venga corriendo hasta aqu y atrpeme, estpido transexual. Venga, Robbie. Le estoy esperando. Rob sinti cmo le inundaba la rabia. Salt de su silla y sali corriendo de la carpa. Un polica irlands fue a detenerle, pero Rob le dio un puetazo apartndolo de su camino. Baj corriendo por la verde, hmeda y resbaladiza colina irlandesa para salvar a su hija. Corra lo ms rpido que poda. Los latidos de su corazn eran como un tambor enloquecido que le golpeaba las orejas. Corri todo lo que pudo, estuvo a punto de caerse sobre el csped empapado, luego se volvi a incorporar y se lanz colina abajo mientras empujaba a ms policas con pistolas y gorras negras que trataban de detenerlo a su paso, pero l les gritaba, dndoles empellones hasta que, por fin, Rob lleg a la puerta de la casa y entr. Los policas corran por la casa de campo, escaleras arriba, pero Rob los adelant. Embisti a un polica apartndolo de su camino, sintindose como si pudiera lanzar a alguien por un acantilado si tuviera que hacerlo. Se senta ms fuerte y ms enfadado de lo que jams se haba sentido en su vida: iba a matar a Cloncurry y lo hara ahora. A los pocos segundos se encontr ante la puerta cerrada hermticamente. Los agentes le gritaron que se quitara de en medio, pero Rob no les hizo caso. Dio patadas en la puerta una y otra vez y, de alg n modo, cedi; las cerraduras se doblaron. Lo intent de nuevo. Le dio la sensacin de que casi se rompan los huesos de su tobillo, pero volvi a dar una ltima patada, la puerta cruji y las bisagras se partieron. Rob estaba dentro. Estaba en el dormitorio. Y haba... Nada. La habitacin estaba... vaca. No estaba la silla, ni el ordenador porttil ni Cloncurry; no esta Lizzie. El suelo, sembrado de restos de una miserable ocupacin. La tas de comida a medio abrir. Alguna ropa y tazas de caf sucias. Un o dos peridicos; y all, en el rincn, la ropa de Christine amonto nada. Rob sinti que su mente orbitaba acercndose a la locura. Que er empujado hacia un torbellino ilgico. Dnde estaba Cloncurry? Dnde estaba la silla? Y la capucha que haban usado? Dnde es taba su hija? Aquellas preguntas se arremolinaron en su mente mientras los policas

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX invadan la habitacin. Trataron de sacar de all a Rob, de apartarlo, pero l no quera. Necesitaba resolver aquel rompecabezas oscuro y confuso. Se sinti estpido, humillado y apesadumbrado. Sinti que rozaba la locura. Rob mir a uno y otro lado. Vio pequeas cmaras que enfocaban todo el espacio. Estaba Cloncurry en otro sitio? Vindolos? Rin* dose de ellos? Rob pudo de algn modo sentir el horrible murmullo de la risa de Cloncurry, en algn sitio, all afuera, por internet, rindose de l. De repente, lo oy. Un ruido real. Un ruido amortiguado que proceda del armario del rincn de la habitacin. Era una voz humana, pero amordazada y apagada; Rob conoca muy bien aquel sonido. Empuj a un lado a otro polica de la Gardai, fue directo al armario y abri la puerta. Dos enormes ojos asustados lo miraban desde la oscuridad. Una voz apagada de splica y alivio e incluso de amor que grua detrs de una mordaza. Era Christine.

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Rob estaba sentado en una silla giratoria en el escritorio de Doo ley. El despacho del polica se encontraba en la dcima planta de un edificio resplandeciente y nuevo con vistas al Liffey. El panorama desde los ventanales era asombroso, desde la confluencia del ro con el mar de Irlanda al este hasta las suaves colinas de Wicklow al otro lado de la ciudad, al sur. Las lomas tenan un aspecto verde e inocente bajo los claros cielos. Si entrecerraba los ojos, Rob poda discernir el contorno siniestro de Montpelier House en la cima de su colina boscosa a casi veinte kilmetros de distancia. La visin de Montpelier le hizo volver a la cruda realidad. Se gir para mirar la habitacin; el despacho estaba lleno de gente. Slo haban pasado noventa minutos desde el drama terrorfico en la casa de campo bajo el bosque del Fuego del Infierno. Haban recibido un breve mensaje de Cloncurry en el que mostraba que Lizzie estaba viva. Pero dnde? Adnde la haba llevado? Rob se morda una ua del dedo tratando de pensar, intentando con desesperacin juntar las piezas del rompecabezas. Christine hablaba con nimo y lucidez. Dooley se inclin hacia ella. Est segura de que no necesita un mdico para...? No! replic con brusquedad. Estoy bien. Ya se lo he dicho. No me hicieron dao. Boijer interrumpi. Entonces, cmo la trajeron hasta Irlanda? En el maletero de un coche. En un ferri que transportaba coches. A juzgar por el fuerte olor a gasolina y agua de mar. La metieron en un coche? Sobreviv. Slo fueron unas cuantas horas en el coche y luego en el barco. Y, por ltimo, aqu. Forrester asinti. Bueno, eso era lo que imaginbamos. Se movan en coche entre Gran Bretaa e Irlanda, tomaban el ferri y evitaban los controles de aduanas. Seorita Meyer, s que es traumtico pero necesitamos saber lo ms posible y cuanto antes. Como he dicho, no estoy traumatizada, detective. Pregnteme lo que sea. De acuerdo. Qu es lo que recuerda? Sabe cundo se separ la banda? Sabemos que las tuvieron a usted y a Lizzie juntas durante uno o dos das en Inglaterra. Alguna idea de dnde fue? Lo siento. Christine hablaba de una forma extraa. Rob se dio cuenta de ello. Rpida y cortante. No tengo ni idea de dnde me ocultaron, lo siento. Quiz en algn lugar cerca de Cambridge. El primer trayecto no fue rpido, puede que de una hora. Lizzie y yo bamos en el maletero de un coche. Pero despus nos sacaron. Encapuchadas y amordazadas. Hablaban mucho y me imagino que despus se separaron. Quiz un da y medio despus. Es difcil de saber cuando ests amordazada, encapuchada y bastante asustada. Forrester sonri en silencio y disculpndose. Rob poda notar cmo trataba de analizar la lgica.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Pero todava no lo entiendo dijo Boijer. Para qu tanto teatro? La pobre mujer del vdeo, la estaca en el jardn cuando amenaz con matar a la nia... Qu era todo eso? Lo vio como una oportunidad de torturar a Rob. Psicolgicamente contest Christine. se es el estilo de Cloncurry. Es un psicpata. Extravagante y teatrero. Recuerde que he estado un tiempo con l. No han sido las mejores horas de mi vida. Rob la observaba; ella le devolvi la mirada. Nunca me toc. Me pregunto si ser asexual. De todos modos, s s que es un exhibicionista, un fanfarrn. Le gusta que la gente vea lo que l hace. Provoca sufrimiento a las vctimas y tambin a aquellos que las quieren. Forrester se haba puesto de pie y se acerc a la ventana. El suave sol irlands le daba en la cara. Se dio la vuelta y habl con tranquilidad. Y el sacrificio humano se realizaba tradicionalmente delante de un pblico. De Savary me lo dijo. Cul fue la palabra que utiliz? El poder expiatorio del sacrificio procede del hecho de que sea observado. Los aztecas arrastraban a la gente hasta la cima de las pirmides para que todo el pueblo pudiera ver cmo les sacaban el corazn. Correcto? S admiti Christine, como los entierros de los barcos vikingos. Ceremonias pblicas de sacrificio. Y el empalamiento de los Crpatos: una vez ms, un gran ritual pblico. El sacrificio est hecho para ser contemplado. Por el pueblo, por los reyes y por los dioses. Un espectculo de crueldad. se es el deseo de Cloncurry. Crueldad prolongada, pblica y muy elaborada. Y eso es lo que planeaba para usted, Christine dijo Forrester con suavidad. Un empalamiento pblico. En el jardn de la casa de campo. Imagino que la banda de Irlanda lo fastidi. Cmo? Empezaron a discutir y a disparar explic Dooley. Creo que la banda perdi el control sin l..., sin su lder. Pero hay otra cosa aadi Boijer. Por qu dej Cloncurry a la banda en Irlanda si deba de saber que los arrestaran e incluso que los mataran? Rob se ri amargamente. Otro sacrificio. Sacrific a sus propios hombres. En pblico. Probablemente l miraba mientras los Gardai los mataban. Tena aquellas cmaras instaladas por toda la casa. Imagino que disfrut de todo eso, observndolo en la pantalla de su ordenador. Lleg la pregunta fundamental. Fue Boijer quien la hizo. Entonces, dnde est Cloncurry? Dnde demonios est ahora? Rob mir a los policas de uno en uno. Seguramente est en Inglaterra dijo Dooley, finalmente. O en Irlanda respondi Boijer. Creo que es probable que est en Francia sugiri Christine. Forrester frunci el ceo. Perdn? Cuando estuve atada y encapuchada le or hablar una y otra vez sobre Francia y su familia de all. Detestaba a su familia, los secretos de familia y todas esas cosas. Su terrible legado. Eso es lo que siempre deca. Cunto odiaba a su familia, sobre todo, a su madre... En su estpida casa de Francia. Me pregunto... Boijer se qued mirando a Forrester con una extraa expresin. El inspector asinti sombramente. Quiz la mujer del vdeo, a la que mat, fuera su madre.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Dios mo. La habitacin qued en silencio. Pero la polica francesa est vigilando la casa, no? Vigila a los padres? dijo Rob. Supuestamente respondi Boijer. Pero no estamos en contacto con ellos a todas horas. Y no habran seguido a la madre si hubiera salido. Sally interrumpi de repente con rabia. Pero cmo iba a ir l hasta all? En avin privado? Ustedes dijeron que estaban investigando eso! Forrester levant una mano. Hemos rastreado los informes del control del trfico areo. Hemos contactado con todas las pistas de aterrizaje del este de Inglaterra. Se encogi de hombros. Sabemos que tenan el dinero para un avin. Sabemos que Marsinelli tena licencia y, posiblemente, Cloncurry tambin. El problema de esa lnea de investigacin es... Suspir. Hay miles de aviones privados en el Reino Unido, decenas de miles en Europa occidental. Si Cloncurry ha conseguido volar bajo un nombre falso durante meses, un ao, quin sabe?, nadie le detendra. Ha tenido autorizacin todo el tiempo. Y otro problema es que todos buscan a una banda de hombres que van en coche o en avin privado. No buscan a un hombre que vuela solo... Se frot el mentn pensativo. Pero, aun as, no creo que los franceses le dejaran escapar. Todos los aerdromos y puertos importantes estn en alerta. Pero supongo que es posible. Toda esta especulacin no nos lleva muy lejos, no? dijo Rob cortante. Cloncurry puede estar en Gran Bretaa, Francia o Irlanda. Estupendo. Slo tres pases en los que buscar. Y sigue teniendo a mi hija. Y puede que haya asesinado a su madre. As que, qu vamos a hacer? Y qu hay de su amiga, la que est en Turqua, Isobel Previn? Ha tenido suerte con la bsqueda del Libro Negro? pregunt Forrester. Rob sinti una punzada de esperanza mezclada con desesperacin. Anoche recib un mensaje de ella. Dice que est cerca. Es lo nico que s. Sally se incorpor en su asiento y el sol resplandeci en su pelo rubio. Pero y Lizzie? Ya est bien con ese Libro Negro. A quin le importa? Qu va a hacer con Lizzie ahora? Con mi hija? Christine se movi en el sof y abraz a Sally. Lizzie est a salvo por ahora. l no me necesita porque no soy ms que la novia de Rob. Fui un juguete. Un extra. Algo desechable. Volvi a abrazar a Sally. Pero ese tipo no es idiota. Va a hacer uso de Lizzie, a utilizarla en contra de Rob. Hasta que consiga lo que quiere. Y lo que quiere es el Libro Negro. Cree que Rob lo tiene. Pero lo cierto es que yo no s nada admiti Rob con desaliento. Le he mentido, le he dicho que s algo, pero por qu iba a creerme? Como dices, no es ningn estpido. T fuiste a Lalesh respondi Christine. Le o hablar de eso tambin. Lalesh. Cuntos han estado all que no sean yazidis? Quiz unas cuantas docenas en cien aos? Eso es lo que le fastidia. Christine se recost. Est obsesionado con el libro y est seguro de que sabes algo, por lo de Lalesh. As que creo que Lizzie est relativamente a salvo, por ahora. Hubo un silencio. Despus, la conversacin general pas, inevitablemente, a aviones, aerdromos y ferris durante un par de minutos ms. Y, al poco rato, se oy un sonido en el ordenador.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Cloncurry estaba conectado. Rob hizo una seal con la mano, sin decir nada, a todos los que se encontraban en la habitacin. Se reunieron alrededor de la pantalla del ordenador y miraron fijamente. All, en la webcam, apareca Cloncurry. La imagen era clara y ntida. El sonido era bueno. El asesino sonrea. Se rea entre dientes. Hola otra vez! He pensado que debamos ponernos al da. Charlar un poco. As que han conseguido agarrar a mis ayudantes tan cognitivamente deficientes. Mis hermanos de Eire. Menudo fastidio. Haba planeado tambin un bonito empalamiento, como probablemente saben ya. Vieron la gran estaca del jardn? Dooley asinti. La vimos. Vaya, detective Doohicke . Cmo est? Qu pena que no llegramos a descuartizar a la puta francesa. Tanto cuchillo para nada. Debera, al menos, haber torturado a esa furcia como yo quera. Pero tena otras cosas en mente. No es que importe demasiado porque an sigo teniendo a mis amigos. De hecho, tengo a uno justo aqu. Saluden a mi pequeo amigo. Cloncurry acerc la cmara y enfoc algo. Era una cabeza humana cortada. Para ser exactos, era la cabeza de Isobel Previn, blanca y algo podrida. Los nervios grises y las arterias verdosas colgaban nacidamente del cuello. Isobel! Di algo. Saluda a todos stos. Con un movimiento de la mano hizo que la cabeza asintiera. Christine comenz a llorar. Rob miraba aterrado a la pantalla. Cloncurry sonrea con orgullo sardnico. Ah tienen. Dice que hola. Pero creo que ahora quiere irse a su lugar especial. He construido un lugar especial para la cabeza, por respeto a sus logros arqueolgicos. Cloncurry se puso de pie, cruz la habitacin y pate la cabeza con pericia. La cabeza vol hacia una papelera que haba en un rincn, aterrizando limpiamente dentro de ella con gran estrpito. Un mate cojonudo! Se gir de nuevo a la cmara. He estado practicndolo durante horas. Y bien, dnde estaba? Ah, s. Robert, el periodista. As se le conoce. Hola. Estoy encantado de que haya podido estar con nosotros. No se preocupe. Como he dicho antes, su hija sigue a salvo. Mire... Se inclin hacia delante y gir la cmara hasta que se vio a Lizzie. Segua atada a una silla, pero viva y sana, al parecer. La cmara volvi a girar. Ya ve, Rob. Est bien. Jodidamente rebosante de salud. No como Isobel Previn. Siento mucho mi pequeo chiste con sus rganos vitales. Pero no pude resistirme. Creo que debe de haber dentro de m algo de director. Y aquella era una oportunidad bastante nica. All estaba yo, caminando por esas calles turcas llenas de pis. Y all estaba Isobel Previn! La gran arqueloga! Sola! Con sus gafas antiguas! Quin coo lleva esas gafas? As que pens un poco, durante un segundo, ms o menos. Conozco a mis arquelogos. S que era compaera de De Savary. S que era profesora de la premiada Christine Meyer. S que es experta en Asira y, en particular, en los yazidis. Pero se supone que est retirada con sus consoladores en Estambul. Cloncurry se ri. S, est bien. Demasiadas coincidencias. As que la atrapamos, lo siento, y la abofeteamos un poco. Y nos dijo muchas cosas, Robbie. Muchos detalles interesantes. Y de pronto, tuve un destello, si puedo llamarlo as, de percepcin esttica. Se me ocurri nuestra pequea obra de teatro. Con las capuchas y la cacerola. Y su pequeo intestino. Le gust? Esperaba que pensara que Christine se mora delante de usted, bajo esa capucha, con el tero hirvindole en su jugo, y luego,

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX esto es lo ms bonito, usted llegara a Irlanda y vera a Christine morir otra vez, de la forma ms grotesca, empalada en una estaca, en Irlanda. Qu le parece? Cunta gente ve a sus seres queridos siendo torturados hasta la muerte dos veces, primero convertidos en sopa y luego empalados? Los productores del West End pagaran millones por ese tipo de cosas. Menudo golpe de efecto! dijo con excitacin. Y eso no es ms que la mitad. Qu me dice de la absoluta belleza en la direccin de todo este drama sangriento que transcurre en Irlanda? No merezco algn aplauso por mi guin digno de ganar un Oscar? Los miraba como si de verdad esperara una ronda de saludos y felicitaciones. Vamos! No ha sentido cierta admiracin por la calidad de la produccin? De un solo golpe le despisto y le hago pasar por la peor de las torturas mentales, cree que est a punto de ver a su hija empalada, pero luego resulta que iba a ser Christine la empalada y, mientras tanto, yo estoy aqu, sano y salvo y vindolo todo en una tele de alta definicin. La intensidad de su sonrisa se debilit. Pero luego los cretinos de mis ayudantes empiezan a disparar y a joderlo todo antes de conseguir ensartar a Christine. Chasque varias veces la lengua. Se lo digo de verdad, hoy da no se consiguen buenos trabajadores. Habra estado muy bien. Muy bien. Pero bueno, dnde estbamos? Dnde... estaba... usted... usted... La voz de Cloncurry empez a divagar y sus ojos parecieron desenfocarse. Su expresin era extraa, distante. Rob mir de forma significativa a Forrester, quien le respondi con un movimiento de cabeza. No. No me estoy volviendo jodidamente loco se ri Cloncurry. Ya lo estoy. Seguro que usted ya se ha dado cuenta de ello, detective Forrest Gump. Pero tambin soy varias veces ms inteligente que usted, por muy loco que me haya vuelto. As que s lo que usted sabe. Por ejemplo, ya ha adivinado con su lento ingenio que estoy en Kurdistn. Dado que me encontr con la pobre Isobel y su pncreas, eso es algo obvio. Y he de decir que menudo lugar de mierda es ste. Los turcos se portan muy mal con los kurdos. De verdad. Es vergonzoso. Cloncurry movi la cabeza y suspir. Lo digo en serio. Son racistas. Y yo odio a los racistas. De verdad. Quiz piensen que soy un psicpata despiadado, pero no lo soy. Desprecio profundamente a los racistas. La nica gente a la que odio ms que a los racistas es a los negros. Cloncurry movi su silla giratoria. Dio dos vueltas y despus se detuvo para mirar de nuevo directamente a la cmara. Por qu los negros son tan tontos? Tos, venga, admtanlo. No se lo han preguntado nunca? Los oscuritos no hacen ms que fastidiarlo todo all donde van, no? Se trata de algn plan que tienen? Se renen los negros y piensan: Oye, vamos a ver si podemos emigrar a algn sitio agradable y convertirlo en un vertedero? Podemos irnos a vivir a casas cutres y empezar a robar y a pegar tiros. Otra vez. Y luego nos quejaremos de los blancos? Y en cuanto a los pakis! Los pakis! Y los rabes! Qu Dios nos asista! Por qu no se van a la mierda, meten a sus mujeres en bolsas de basura en sus casas y dejan de gritar desde las mezquitas? A nadie le importa lo que digan. Y qu decir de los judos, todo el rato lloriqueando por el Holocausto? Cloncurry se rea. Lloriquean y gimen como nias. Holocausto por aqu, Holocausto por all, por favor no me golpees, esto es un Holocausto. Holocausto idiocausto. Escuchad, judos de mierda, no va siendo hora de que lo superis? Cambiad de tercio. Y de todos modos, tan malo fue el Holocausto? De verdad? Al menos fue puntual. Esos alemanes saben atenerse a un horario. Incluso con camiones de transporte de ganado. Se imaginan el caos si los britnicos hubieran estado al mando? Ni siquiera

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX saben dirigir una lnea de cercanas desde Clapham. Mucho menos un tren paneuropeo de la muerte. Cloncurry empez a hablar con acento londinense. Quisiramos pedir disculpas por el retraso en el servicio de Auschwitz. Se ha puesto en marcha un servicio alternativo de autobuses. El vagn restaurante volver a abrir en Treblinka. Otra risa. Dios mo, estos britnicos. Que se jodan los britnicos. Estpidos borrachos arrogantes que siempre andan buscando pelea entre la niebla. Y qu decir de los yanquis? Qu Dios nos libre de los yanquis y sus nalgas! Jodidos yanquis con sus enormes culos. De qu va todo eso? Por qu tienen culos tan grandes? No han visto la conexin entre su fracaso en Iraq y sus enormes culos masivos? Oye, aqu tenis una pista, americanos. Queris saber qu ocurri con esas armas de destruccin masiva? Una puta gorda de Los Angeles se ha sentado encima de ellas en un Dunkin' Donuts. Pero no se ha percatado porque tiene un culo del tamao de Neptuno y no lo ha notado. Cloncurry volvi a dar otra vuelta. Y con respecto a los japoneses, no son ms que trols enrevesados a los que se les da bien la electrnica. Y los chinos: siete maneras de cocinar el brcoli y parecen retrasados. Jodidos comepescado. Hizo una pausa para pensar. Me gustan bastante los polacos. Cloncurry sonri abiertamente. En fin. Pinselo. Ya sabe lo que quiero. Sabe que tengo a Lizzie y que voy a mantenerla con vida por un nico motivo: quiero el Libro Negro. Y s que usted sabe dnde est, Rob, porque Isobel me dijo que usted lo saba. Me cont lo que ocurri en Lalesh. Tuvimos que cortarle una de sus orejas para conseguir esa informacin, pero nos lo dijo. Me com la oreja. No, no lo hice. A quin le importa? El hecho es que nos lo cont todo. Nos dijo que la envi aqu para conseguir el libro puesto que usted no poda venir porque el amiguito polica de aqu, ese elegante seor Kiribali, le llevara a la crcel. As que envi a Isobel Previn para que hiciera el trabajo. Por desgracia, yo ya estaba aqu, le saqu el hgado y lo cocin la provenale. As que, Rob, tiene un da ms. Mi paciencia se est acabando. Dnde est el libro? En Harn? En Mardin? En Sogmatar? Dnde? Adnde iba Isobel? La torturamos todo lo que pudimos, pero era una vieja lesbiana y valiente y no nos dio la pista final. Por tanto, necesito saberlo. Y si no me lo dice en veinticuatro horas, me temo que ser el turno de hacer tarros de mermelada con Lizzie. Porque mi paciencia se habr agotado. Movi la cabeza asintiendo con sobriedad. Soy un hombre razonable, como bien sabe, Robbie, pero no permita que mi evidente amabilidad le engae. La verdad sea dicha, s que tengo cierto temperamento y, a veces, me cabreo. Ahora le hablo a usted, Sally. S, a usted, la ex seora Luttrell. Mi querida y llorona Sally. Veo cmo se asoma por la cmara con sus ojitos de cerdita, Sally. Me oye? Deje de llorar, puta plaidera. Un da es lo que tienen. Veinticuatro horas para pensrselo y, despus... Bueno, despus meter a su hija en una vasija y ser enterrada viva. As que espero noticias suyas muy pronto se inclin hacia el botn de la cmara, o ser el momento de preparar las conserva.

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La imagen se volvi borrosa y luego desapareci. Sally se haba retirado al sof, una vez ms, y lloraba en silencio. Rob se acerc y la rode con un brazo. Fue Christine la primera que logr controlarse. Se sec los ojos y habl: Bien. Sabemos que est en Urfa. Eso significa que Cloncurry ha debido de seguir las mismas pistas que... suspir profundamente que la pobre Isobel. Te refieres a la teora de Austen Layard? le pregunt Rob. S. Qu si no? Cloncurry ha debido de llegar a la misma conclusin con respecto al libro. As que imagino que fue hasta el Kurdistn con Lizzie en ese avin privado. Forrester asinti. S. Ha debido de estar hacindolo durante meses. Con documentacin y nombre falsos. Nos pondremos en contacto con el control del trfico areo turco. Rob neg con la cabeza. Ustedes no conocen el Kurdistn! Si Cloncurry es listo, y lo es, puede haber aterrizado casi sin que nadie lo sepa. En algunas zonas, los turcos apenas tienen control. Y por supuesto, podra haber volado hasta el Kurdistn iraqu y cruzar despus la frontera. Se trata de una enorme regin sin ley. No es exactamente Suffolk. Sally hizo un gesto de splica. Entonces, qu hacemos? Buscar aqu. Buscar en Irlanda respondi Christine. Perdn? El Libro Negro. No est en Urfa. Creo que la pobre Isobel se equivocaba. Creo que el libro sigue aqu. Los policas intercambiaron miradas. Rob frunci el ceo. Cmo es eso? Pas varios das en un armario pensando en el Libro Negro. Y conozco la historia de Layard. Pero mi opinin es que Layard se limit a pagar a los yazidis por su silencio y por eso fue por lo que volvi. Creo que es un callejn sin salida. Entonces, dnde est? Salgamos dijo. Necesito aire fresco para pensar. Denme slo unos cuantos minutos. Obedeciendo, abandonaron el despacho, bajaron en el ascensor de acero hasta la planta baja y salieron al suave aire del verano. El cielo de Dubln era azulado y plido. Del ro vena una brisa suave. Los turistas miraban un viejo barco amarrado en los muelles. Un extrao desfile de demacradas estatuas de bronce bloqueaban la mitad de la acera. El grupo caminaba despacio por el muelle. Dooley seal a las estatuas. Monumento a la hambruna. Los muertos de hambre hacan cola en estos muelles esperando a los barcos que iban a Nueva York. Se dio la vuelta e hizo un gesto hacia los nuevos edificios de oficinas y al atrio de cristal reluciente que corran en paralelo a los muelles.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Y todo aquello solan ser burdeles, embarcaderos y barriadas horribles. El antiguo barrio chino. El Monto. Donde James Joyce iba de putas. Hizo una pausa y luego aadi: Ahora son todo restaurantes de fusin. Todo ha cambiado, por completo... murmur Christine. Despus se qued muy callada. Rob la mir y supo de inmediato que ella saba algo. Su mente precisa estaba en marcha. Se detuvieron en un bonito puente peatonal y observaron las aguas grises del ro avanzando letrgicas hacia el mar de Irlanda. Entonces, Christine le pidi a Forrester que le volviera a decir cul fue la extraa palabra que De Savary haba escrito justo antes de morir. Undish. Undish? repiti Rob desconcertado. S. Se escribe como suena. U-N-D-I-S-H. El grupo guard silencio. Unas gaviotas graznaron. Sally hizo la pregunta que rondaba a todos ellos: Qu demonios significa Undish? No tenemos ni idea contest Forrester. Tiene una conexin con la msica, pero no parece importante. Rob observ a Christine y vio su media sonrisa. James Joyce! exclam ella. Eso es. James Joyce. sa es la respuesta. Rob frunci el ceo. No veo qu tiene de relevante. De eso es de lo que me estaba hablando Hugo. Eso fue lo ltimo que me dijo antes de que llegara la banda. En Cambridgeshire. Hablaba rpido y caminaba igual de rpido, hacia el puente peatonal. La ltima vez que le vi, De Savary me dijo que tena una teora nueva sobre las pruebas de Whaley y el Libro Negro. Y mencion a Joyce. Mir a Rob. Y saba que yo estaba intentando que t leyeras el Ulises o Retrato... Sin mucha suerte! S. Pero aun as. Pens en ello mientras estuve encerrada. Y ahora... Undish. Busc un bolgrafo en su bolso y escribi la palabra en un cuaderno. UNDISH. Mir lo que haba escrito. Undish, undish, undish. Esa palabra no existe. Pero eso es porque De Savary estaba intentando despistar a los asesinos. Cmo? Si hubiera escrito la palabra completa, ellos la podran haber visto y Cloncurry lo habra sabido. l no poda saber si iban a volver. As que, en lugar de ello, escribi una palabra sin sentido. Pero una palabra sin sentido que supona que alguien podra resolver. Quiz t, Rob. Si es que la has odo alguna vez. Rob se encogi de hombros. Sigo sin entenderla. Por supuesto que no. Nunca llegaste a leer a Joyce a pesar de mi insistencia! Y tendras que conocerte bien esos libros. A Hugo y a m nos encantaba hablar sobre Joyce. Conversaciones sin fin. Dooley interrupi con impaciencia. Muy bien. Entonces, qu significa undish? No significa nada. Pero slo necesita una letra ms para completarse. La letra T. As se convierte en... Escribi la letra junto a la palabra en su cuaderno y se la mostr a los dems. Tundish!

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Rob suspir. Estupendo, Christine. Pero qu o quin es un envs? Cmo demonios ayuda eso a Lizzie? No es una palabra comn. Por lo que s, slo aparece una vez en la literatura inglesa. Y ah est la cuestin. Porque el pasaje en el que aparece es en la primera obra maestra de Joyce. Retrato del artista adolescente. Creo que ah puede haber una verdadera pista que nos ayude. Mir los rostros que la rodeaban. Recuerden que Joyce saba ms sobre Dubln que ningn otro. Los saba todo: cada leyenda, cada noticia, cada pequea ancdota, y las inclua en sus libros. De acuerdo admiti Rob con reservas. Joyce conoca todos los secretos y mitos sobre los miembros del Fuego del Infierno en Irlanda. Y lo que hacan. Christine cerr su libro de notas de golpe. As que imagino que ese pasaje podra decirnos dnde encontrar lo que necesitamos para salvar a Lizzie. Mir hacia el otro lado del ro. Y creo que all hay una librera. Rob se gir. Justo al otro lado de la nueva y delgada pasarela, al otro lado del aletargado ro Liffey, haba una franquicia de la librera Eason. Los cinco cruzaron el ro y entraron en la tienda en masa ante un sorprendido y joven vendedor. Inmediatamente, Christine se dirigi a la seccin de clsicos irlandeses. Aqu. Se abalanz sobre un ejemplar de Retrato del artista adolescente y pas las pginas febrilmente. Y aqu... estn... las pginas del envs. Lee. El pasaje del envs est casi a mitad del libro. Stephen Dedalus, el hroe, el artista del ttulo, ha ido a ver a su tutor, un jesuta decano de ingls en el University College de Dubln. Mantienen una conversacin sobre filologa. Y ah es donde entramos nosotros. Esto es lo que dice: Para volver a la lmpara, el alimentarla es tambin un lindo problema. Tiene usted que escoger aceite limpio... usando el embudo. Lenvant la vista hacia las caras expectantes y juntas. Aqu estoy dialogando. No esperen que hable con acento. Regres al libro y ley en voz alta: Qu embudo?, pregunt Stephen. El embudo por el cual vierte usted el aceite en la lmpara. S? Eso se llama embudo? No se llama envs?. Christine dej de leer. Rob asinti lentamente. Dnde habla del Fuego del Infierno? El pasaje exacto que buscamos est una o dos pginas antes. Christine pas las pginas y mir atentamente. Aqu est: Los rboles del Stephen's Green estaban fragantes y cargados de lluvia y la tierra empapada exhalaba su olor mortal, como un incienso vago que ascendiera a travs del mantillo de muchos corazones... Comprendi que en cuanto entrara en el sombro edificio del colegio notara la sensacin de otra podredumbre bien distinta a la de Buck Egan y Burnchapel Whaley. Rob asinti ahora con fuerza. Espera, hay ms. Pas otra pgina y ley con calma: Era demasiado tarde para subir a clase de francs. Cruz el vestbulo y tom el corredor a mano derecha que conduca al anfiteatro de fsica. El corredor estaba oscuro y silencioso, pero una presencia invisible pareca espiar en l. Por qu senta esta sensacin? Era porque saba que en tiempos de Buck Whaley haba habido all una escalera secreta? 15. Cerr el libro. La librera qued en silencio. Vaya! exclam Dooley.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX S! respondi Boijer. Pero seguro que no es tan fcil dijo Sally con un gesto compungido . Una escalera secreta. Slo eso? Por qu no mir all esa terrible banda? Quiz no lean a Joyce contest Forrester. Tiene sentido conjetur Dooley. Histricamente, la relacin con Whaley es cierta. Hay dos grandes caserones en St Stephen's Green. Y estoy seguro de que uno de ellos fue construido para Richard Burnchapel Whaley. Sigue existiendo ese edificio? pregunt Rob. Por supuesto. Creo que an sigue utilizndolo el University College. Rob se encamin hacia la puerta. Vamos, chicos. A qu esperamos? Por favor, slo tenemos un da. Un par de minutos despus a paso rpido llegaron a una plaza enorme de la poca georgiana en la que una hilera de majestuosas casas adosadas daban a un generoso espacio verde. Aquellos jardines y campos fenan un aspecto acogedor en el que la luz del sol relum braba entre el follaje. Durante un momento, Rob se imagin a su hija Texto extrado de Retrato del artista adolescente, de James Joyce, Alianza editorial, 1978. Traduccin de Dmaso Alonso. jugando feliz por aquellos jardines. Ahog su desgarradora tristeza. Pero era imposible ahogar el miedo. El antiguo colegio universitario result ser uno de los edificios ms grandes de la plaza: elegante y sobrio, construido con piedra gris de Portland. A Rob le costaba relacionar este impresionante edificio con las depravaciones homicidas de Burnchapel Whaley y de su hijo, an ms loco. El letrero del exterior deca: NEWMAN HOUSE: PERTENECIENTE AL UNIVERSITY COLLEGE DE DUBLN. Dooley puls el timbre mientras Christine y Rob merodeaban por la acera. Sally prefiri esperar sentada en un banco de la plaza. Forrester le orden a Boijer que se quedara con ella. Hubo una pequea conversacin a travs del portero automtico y tras acreditarse como polica, la puerta se abri de inmediato. El vestbulo que haba a continuacin era casi tan espectacular como el exterior, con exquisitos motivos circulares de escayola georgianos en gris y blanco. Vaya! exclam Dooley. S, estamos muy orgullosos de esto. Se trataba de una voz con acento americano de Nueva Inglaterra. Un hombre bien trajeado de mediana edad se acercaba por el vestbulo y le extenda una mano a Dooley. Ryan Matthewson, director de la Newman House. Hola, oficial..., y hola... Se presentaron. Forrester le mostr su placa. El director los condujo al recargado despacho de la recepcin. Pero, agentes, el robo fue la semana pasada. No estoy seguro de por qu les envan ahora dijo. Rob se qued desconcertado. El robo? pregunt Dooley. Cundo? Cmo? No fue nada importante. Hace algunos das un grupo de chicos entr en el stano. Probablemente drogadictos. No los encontramos. Destrozaron la escalera del stano. Dios sabe por qu. Matthewson se encogi de hombros mostrando su falta de preocupacin. Pero la Gardai envi a un agente en su momento. Ya nos ocupamos de esto. Recab toda la informacin...

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Rob y Christine intercambiaron una mirada melanclica. Pero, al parecer, Dooley y Forrester no se desanimaban tan fcilmente. Forrester le cont al director un resumen de la historia de Burnchapel y de la investigacin de Cloncurry. Rob se dio cuenta, por el modo en que pronunciaba su monlogo, de que trataba de no dar demasiada informacin para no confundir ni asustar a aquel hombre. Aun as, al final de su explicacin, el director mir a los dos confundido y asustado. Extraordinario dijo finalmente. Entonces, creen que esas personas estaban buscando las escaleras secretas que se mencionan en el Retrato? S contest Christine. Lo cual significa que probablemente hayamos llegado demasiado tarde. Si la banda no encontr nada, eso quiere decir que aqu no hay nada. Merde. El director movi la cabeza enrgicamente. Lo cierto es que no necesitaban entrar a escondidas. Podran haber venido en alguno de nuestros das de puertas abiertas. Cmo dice? No es ningn misterio. En absoluto. S que hubo una escalera secreta aqu, pero fue descubierta en 1999. Durante los trabajos de rehabilitacin. Ahora es la escalera principal de servicio de la parte de atrs del edificio. Hoy ya no queda nada que se mantenga en secreto. Entonces, la banda busc en el lugar equivocado? pregunt Dooley. Matthewson asinti. Pues s. Imagino que as fue. Qu cruel irona! Podran simplemente haber venido a preguntarme dnde estaba la escalera secreta y yo se lo habra dicho. Pero imagino que pedir informacin de una forma educada no es el modus operandi de este tipo de gente, verdad? Vaya, vaya. Entonces, dnde estn las escaleras? pregunt Rob. Sganme. Tres minutos despus estaban en la parte posterior del edificio contemplando una estrecha escalera de madera que conduca de la planta baja a una especie de entresuelo. La escalera era lbrega y estaba mal iluminada y tena un revestimiento de madera de roble oscura a cada lado. Rob se agach sobre los tablones. Golpe el peldao de debajo de las escaleras con los nudillos. El sonido fue decepcionantemente slido. El director se inclin con expresin preocupada. Qu est haciendo? Rob se encogi de hombros. Simplemente cre que si haba algo oculto deba de estar bajo uno de los peldaos. As que, si suena hueco, quiz... Quiere hacer pedazos la escalera? S respondi Rob. Por supuesto. Qu si no? El director se ruboriz. Pero ste es uno de los edificios ms protegidos de Dubln. No puede limitarse a entrar aqu y meter una palanca en el mobiliario. Lo siento mucho. Entiendo su situacin, pero... Rob frunci el ceo y se sent en las escaleras tratando de contener su rabia. Forrester mantuvo una breve conversacin en privado con Dooley, quien se dirigi a Matthewson. Sabe? Parece que les vendra bien una mano de pintura. Perdn? Las escaleras dijo Dooley. Estn un poco espartanas. Necesitan un retoque.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX El director suspir. Bueno, desde luego, no tuvimos suficiente dinero para hacerlo todo. La decoracin de escayola del vestbulo acab con la mayor parte de los fondos. Nosotros tenemos contest Dooley. El qu? Tenemos el dinero. La Gardai. Si tenemos que romper unos cuantos peldaos para una investigacin legal, sin duda le pagaremos los daos a su instituto. Dooley dio una palmada a Matthewson en la espalda. Y me imagino que usted sabr que los reembolsos de la polica pueden ser muy generosos. Matthewson se esforz por sonrer. Lo suficiente para reparar y pintar unas cuantas escaleras? Y puede que un aula o dos? Yo dira que s. La sonrisa del director se hizo ms amplia. Pareca muy aliviado. De acuerdo. Creo que puedo explicarlo a los miembros del consejo de administracin. As que, adelante. Hizo una pausa. Aunque me pregunto si de verdad estn buscando en el lugar correcto. Tiene una idea mejor? Puede... No es ms que una idea. Dganosla! Bueno, siempre pens... Levant la mirada hacia la parte superior de las escaleras. A veces, me he preguntado por qu esta pequea escalera hace una curva cerrada en la parte superior. Lo ven? Miren. Da la vuelta. En la parte de arriba. Y aparentemente no hay ninguna razn arquitectnica para ello. Es fastidioso cuando uno va cargado con muchos libros. Puede tropezar. Est muy oscuro. Un estudiante nuestro se rompi el tobillo estas Navidades. Rob corri escaleras arriba y Christine le sigui. Era cierto que la escalera giraba. Suba hasta una pared recubierta con paneles y luego giraban abruptamente hacia la izquierda. Rob se qued mirando la pared y la golpe. Pareca hueca. Todos se miraron. Matthewson estaba claramente exaltado. Extraordinario! Imagino que tenemos que abrir y echar un vistazo. Tenemos un escoplo y una linterna en el stano. Voy a por ellos... No se preocupe. Metiendo la mano en el bolsillo, Rob sac una navaja del ejrcito suizo y abri la hoja ms fuerte. Christine, Dooley, Forrester y Matthewson se quedaron en silencio mientras Rob golpeaba la navaja contra el panel. La madera se rompi con facilidad. Era delgada, como un panel falso. Rob gir la navaja para hacer palanca, despus fue cortando y el panel comenz a ceder. Forrester meti la mano y agarr el extremo de un tabln de madera y entre los dos sacaron toda la tabla de casi un metro de ancho de su marco. Detrs haba un hueco oscuro que desprenda un olor a humedad. Rob se inclin hacia el interior y hurg. Dios mo, est oscuro. Est demasiado oscuro... No puedo ver... Christine sac el telfono mvil, encendi la luz y la enfoc hacia el espacio oculto por encima del hombro de Rob. Rob y Forrester miraron atentamente; Dooley solt una palabrota y Christine, sorprendida, se llev una mano a la boca. Justo en la parte de atrs de la hornacina, envuelta en telaraas y

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX polvo, haba una caja de piel enorme y muy maltrecha.

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Extendiendo la mano hacia la oscuridad y soltando un pequeo resoplido por el esfuerzo, Rob tir de la caja a lo largo de los tablones arrastrndola hasta la escalera. La caja era redonda, tena una tapa plana y estaba hecha de piel antigua, una piel negra agrietada, desgastada y ajada. Tena el aspecto tpico de un objeto del siglo XVIII, con cierto aire aristocrtico. Como el equipaje de un lord que hiciera el Grand Tour. La caja pareca hacer juego con el estilo arquitectnico de la casa en la que haba permanecido secretamente oculta durante tanto tiempo. Estaba tambin cubierta de un polvo denso lleno de telaraas. Christine limpi las capas superiores de grasa y suciedad y en la tapa aparecieron una serie de letras y palabras escritas con caracteres dorados, finos y delicados. TW, ANNO DOMINI 1791. Los amantes se miraron el uno al otro. Thomas Whaley dijo Christine. Antes de ir a Israel y convertirse en Jerusalem Whaley... El director del colegio universitario miraba con nerviosismo, descargado el peso de su cuerpo de un pie a otro. Miren, seores. Lo siento pero, les importara que nos llevramos esto a otro sitio? Hay estudiantes que suben y bajan estas escaleras todo el tiempo y... No estoy seguro de querer tanto... alboroto. Forrester y Dooley lo comprendieron; todos acordaron ir a otro lugar. Rob cogi la caja de nuevo, agarrndola delante de l, como si fuera un tambor. No era muy pesada, pero s poco manejable. Haba algo bastante grande que traqueteaba en el interior. Trat de mantenerla lo ms recta posible mientras caminaban. Cada segundo que pasaba, casa segundo que malgastaban, pensaba en Lizzie. Cada segundo la acercaba ms a la muerte. A Rob le costaba no gritar a sus acompaantes. Apretando la mandbula en un decidido silencio, sigui al director Matthewson subiendo el resto de las escaleras y despus por un corto pasillo. Y luego, por fin, llegaron a un despacho elegante e impecable: el estudio del director, desde donde se divisaban los rboles y los jardines de St Stephen Green iluminados por el sol. Forrester vio por las ventanas a Sally y a Boijer sentados en un banco del jardn, esperando. Slo un momento dijo, sacando su mvil. La caja fue colocada sobre el escritorio de Matthewson dejando caer una nube de polvo de la maleta de venerable piel. Muy bien dijo Dooley. Abrmosla. Christine ya estaba examinando la caja. Estas correas y hebillas viejas... murmur, tratando de abrir una. No se abren. Dooley se esforz por abrir otra hebilla. Est totalmente oxidada.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Rob se acerc navaja en mano. Mi hija est esperando! Se arrodill y arranc las correas. La ltima de ellas fue la ms difcil de todas. Tard un rato en cortarla. Con fuerza. Despus se deshizo por fin y se dej caer. l se volvi a poner de pie. Forrester estaba subiendo la tapa de piel negra con las letras doradas impresas. Todos miraron el fondo de la antigua caja y se descubrieron mirando el Libro Negro. La primera vez que era visto en doscientos cincuenta aos. Salvo que no era un libro lo que les devolva la mirada, sino una cara. Dios mo! exclam Dooley. En el fondo de la caja haba un crneo. Se trataba de un crneo muy extrao. Claramente era humano, pero no muy humano. Tena unos pmulos angulosos y casi parecidos a los de un pjaro, ojos de serpiente, atractivos y asiticos, pero curiosamente grandes, y una sonrisa cruel. Rob lo reconoci de inmediato. Es exactamente igual al que vi en Lalesh. El mismo tipo de crneo. Una especie de mitad humano... mitad pjaro. Qu demonios es? Con confiada destreza, Christine meti una mano en la caja de piel negra y sac el crneo. Est muy bien conservado coment, examinando el crneo y la mandbula inferior. Alguien lo ha tratado para evitar que se deteriorara. Pero cuntos aos tiene? Qu es? Es humano? Qu tiene en los ojos? Christine se acerc a la luz de las grandes ventanas de guillotina. Definitivamente, es un homnido. Pero hbrido. La puerta del despacho se abri. Eran Sally y Boijer. Se quedaron mirando con sorpresa al crneo que estaba en las manos de Christine. Es eso? pregunt Boijer. Eso es el Libro Negro? Una calavera humana? Rob asinti. S. No es muy humana. Christine gir el objeto entre sus manos. Es un homnido, pero hay fuertes diferencias entre este crneo y el de un Homo sapiens normal. Aqu, miren. El gran tamao de la cavidad craneal. La forma vertical y las rbitas son muy interesantes... Entonces, es un cruce entre humanos y... y qu? pregunt Rob. Ni idea. No es neandertal. Ni Homo habilis. Parece ser una especie humana desconocida; una especie con una cavidad para el cerebro muy grande. Rob segua sin comprender. Pero yo crea que los humanos no podan reproducirse con otras especies. Pensaba que las especies diferentes no podan reproducirse juntas. Christine neg con la cabeza. No es necesariamente as. Algunas especies pueden reproducirse entre s. Los tigres y los leones, por ejemplo. Es extrao, pero ocurre. Y este tipo de hbrido no es conocido en la evolucin humana. Muchos expertos creen que nos cruzamos con los neanderta les. Dej el crneo sobre la mesa. Sus dientes blancos brillaban a la luz de la lmpara. El crneo era de un color cremoso amarillento y muy grande. Dooley sigui mirando el interior de la caja de cuero hmeda. Hay algo ms. Meti la mano y sac un documento doblado. Rob observaba, paralizado, mientras el detective irlands llevaba el documento

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX hasta el escritorio del director y lo dejaba al lado del crneo. El documento estaba desgastado y arrugado. Pareca hecho de alguna especie de pergamino grueso. Amarillento y viejo. Quiz tena cientos de aos. Con mucho cuidado, Rob lo desdobl. Mientras lo haca, el pergamino cruji y despidi una fuerte fragancia que no era desagradable. Ola a tristeza, a tiempo y a flores funerarias. Se acercaron al documento mientras el periodista lo alisaba. Christine mir extraada. Estaba escrito con tinta muy oscura y mostraba un plano esquemtico y unas pocas lneas escritas de una forma arcaica. Arameo dijo Christine casi de inmediato. Es arameo. Parece que es una forma bastante inusual... Dejen que lo mire bien. Rob suspir con frustracin. Cada segundo que pasaba le resultaba doloroso. Mir el crneo, apoyado sobre la mesa junto al pergamino. Pareca que lo miraba con desprecio, con cierto desdn, como Jamie Cloncurry. Cloncurry! Rob se agit. Tena el Libro Negro! Y Cloncurry tena que saberlo de inmediato. Rob le pregunt a Matthewson si poda utilizar el ordenador de su despacho y ste asinti. Rob se acerc al escritorio del director, encendi el ordenador y busc directamente a Cloncurry. El enlace del vdeo se puso en marcha. La webcam estaba en funcionamiento. En pocos segundos Cloncurry apareci repentina y bruscamente. Sonrea con maldad. Vaya. Supongo que lo ha encontrado. En una parada de autobs, quiz? En el vestbulo de un bingo? Rob le hizo callar levantando el crneo. Cloncurry mir con atencin. Trag saliva y sigui mirando. Rob nunca haba visto al jefe de la banda tan desconcertado como entonces. Pero el asesino pareca incmodo, ansioso, casi aturdido. Lo tiene. Lo tiene de verdad. La voz de Cloncurry era flemtica y ansiosa. Comenz a hablar de nuevo. Y... los documentos? Haba algo ms en la caja? Sally le acerc el pergamino. Rob lo levant y se lo ense. Cloncurry dej escapar una exhalacin larga y profunda, como si lo hubieran liberado de una terrible carga. Todo este tiempo. Todo este tiempo. Y en Irlanda! Entonces, Previn se equivoc. Yo estaba equivocado. Layard no llevaba a ningn sitio. Y ni siquiera est en cuneiforme! Cloncurry sacudi la cabeza. Y bien, dnde estaba exactamente? En Newman House. Cloncurry se qued en silencio. Entonces movi la cabeza y se ri con amargura. Dios. Debajo de las escaleras secretas? Dios mo. Les dije que buscaran bien. Menuda panda de imbciles. En ese momento dej de rerse y mir con insolencia y desprecio a la cmara. Sin embargo, ya nada se puede hacer. Mis compaeros yacen en sus atades. Pero usted puede salvar la vida de su hija siempre que me traiga el libro. El crneo y el documento. De acuerdo? Y lo quiero aqu en... Oh, Dios mo. Ya estamos de nuevo. Otra fecha lmite. Cunto tiempo tardarn en llegar aqu, idiotas? Rob comenz a hablar, pero Cloncurry levant una mano. Cllese. ste es el trato. Le doy tres das ms. Sin duda, es un tiempo suficiente para usted. Posiblemente, demasiado generoso. Pero, por favor, crame. Se me est acabando la paciencia. Recuerde que soy un psictico. Se ri e hizo una mueca exagerada para burlarse de su propia locura. Y chicos, cuando vengan, no se molesten en traer a sus amigos policas. No

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX les servirn de nada. A que no? Porque no van a tener mucha ayuda de Kiribali ni de los kurdos, como creo que ya saben bien. As que, manos a la obra, Rob. Vuele hasta aqu, traiga el libro y podr tener a su Lizzie de vuelta, y sin que vaya dentro de un tarro de conserva. Tiene setenta y dos horas, eso es todo. La fecha lmite definitiva. Ciao ciao. La pantalla se fundi en negro. Forrester rompi el silencio: Por supuesto, tendremos que ponernos en contacto con la polica local de Turqua. Hablar con el Ministerio del Interior. No podemos permitir que vayan hasta all sin ms. Se trata de un caso de asesinato. Es muy complejo. Imagino que son conscientes de ello. Rob entrecerr los ojos. Por supuesto. Lo siento mucho si esto les parece burocrtico, pero seremos rpidos, muy rpidos. Lo prometo. Es slo que debemos tener mucho cuidado. Y este tipo est loco. Si van all solos no hay garantas de que l... ya sabe. Necesitamos refuerzos locales. Y eso significa una implicacin oficial, un permiso de Ankara y coordinacin con Du bln. Todo eso. Rob pens en Kiribali. Su sonrisa de lagartija. Sus amenazas en el aeropuerto. Desde luego. Matthewson brincaba de nuevo de un pie a otro. Estaba claro que quera que aquel molesto squito saliera de su despacho, pero era demasiado educado como para decirlo. Obedientemente, todos fueron saliendo detrs de Rob, que llevaba el Libro Negro el crneo y el plano en la vieja caja de piel. Sally y Christine iban detrs hablando en voz baja. Los policas, que iban los ltimos, conversaban ardorosamente, casi discutiendo. Rob vio cmo el detective londinense sealaba con el dedo a Boijer. De qu demonios estn discutiendo? Christine se encogi de hombros. Quin sabe? Su expresin era de sarcasmo. Siguieron caminando. Rob mir a su izquierda, a Sally, y a su derecha, a Christine. Estis pensando lo que yo? dijo, de pronto. S respondi Christine. La polica lo echara todo a perder. Exacto. Y todo eso de hablar con el Ministerio del Interior... Dios. Rob sinti en su interior una oleada de rabia y frustracin. Y ponerse en contacto con el maldito Kiribali? En qu estn pensando? Es probable que Kiribali est confabulado con Cloncurry de algn modo. Quin si no iba a ayudar a ese cabrn? Y si tienen que consultarlo con Ankara tardarn aos sigui hablando Christine. Contrariarn a los kurdos y todo ser un horrible fracaso. No lo entienden. Nunca han estado all, nunca han visto Sanliurfa... Entonces, quiz debas irte. Ahora. Sally se acerc y apret la mano de Rob. Hazlo. Lleva el Libro Negro, el crneo, lo que sea eso. Llvaselo a Cloncurry y dselo. Vete, ahora. Maana. La polica no puede detenerte. Haz lo que quiere Cloncurry. Se trata de nuestra hija. Rob asinti despacio. Definitivamente, s. Y conozco a alguien que puede ayudarme... en Sanliurfa. Christine levant una mano. Pero an no podemos fiarnos de Cloncurry, no? Forrester tiene razn en eso. Con los ltimos rayos de la puesta de sol iluminando suavemente su rostro, Christine mir con gran seriedad a Rob y despus a

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Sally. No hay duda de que est buscando el libro. Pero una vez que lo tenga, una vez que le demos el Libro Negro, puede que simplemente... haga lo que le apetezca de todos modos. Entendis? Es un psictico, como bien dice. Disfruta matando. Entonces, qu hacemos? pregunt Rob con desesperacin. Puede que exista un modo. He visto el plano. Cmo? Cuando estbamos en el despacho se explic Christine. El pergamino est escrito en arameo antiguo tardo. El idioma utilizado por los antiguos cananeos. Y creo que puedo leerlo. O casi. Y? Christine mir la caja de piel, que estaba colocada a los pies de Rob. Ensamelo otra vez. Rob se agach y abri la caja, sac el pergamino y lo abri en sus rodillas. Christine asinti. Es lo que pensaba. Seal una lnea del antiguo escrito. Dice que el gran crneo de los antepasados procede de... el valle de la Masacre. Y eso qu es? No lo dice. Estupendo. Muy bien. Y qu hay escrito? Aqu. Qu significa eso? Menciona el Libro de Enoc. No lo cita dijo, frunciendo el ceo. Pero se refiere a l. Y luego dice aqu: El valle de la Masacre es donde murieron nuestros antepasados. S, s, s. Christine seal una lnea del pergamino. Y aqu dice que el valle est a un da de camino en direccin a la puesta de sol desde el lugar del culto. Y esto...? Eso es un ro y los valles. Y aqu hay otra pista. Dice que el lugar del culto se llama tambin el monte del ombligo! Eso es! La mente de Rob qued en blanco. Se senta muy cansado y estre sado por Lizzie. Mir a Christine. La expresin de ella era la contraria a la de l: alerta y entusiasta. Ella lo mir. El monte del ombligo. No lo recuerdas? Rob neg con la cabeza sintindose estpido. El monte del ombligo es la traduccin de un nombre turco, Gobekli Tepe. En la mente de Rob se encendi una luz. Por el jardn, los policas estaban terminando su discusin y se daban la mano. Entonces, segn este pergamino continu Christine, un da de camino desde Gobekli Tepe, en direccin al oeste alejndonos del sol, est el valle de la Masacre. Y de ah es de donde viene este crneo. Y sospecho que es all donde encontraremos muchos otros como l. Tenemos que ser previsores. Pensar unos cuantos pasos por delante. Podemos hacer que Cloncurry venga a nosotros. Necesitamos tener algo tan poderoso que haga que nos devuelva a Lizzie sana y salva. Si desenterramos el secreto al que se refiere el Libro Negro que contiene el crneo y el mapa, si excavamos el valle de la Masacre y descubrimos la verdad que se esconde detrs de todo esto, l acudir a nosotros suplicndonos. Porque es en ese valle donde se oculta el secreto. Ese secreto que l tanto busca. El que fue revelado a Jerusa lem Wahley y que arruin su vida. El secreto que Cloncurry quiere que permanezca oculto para siempre. Si queremos tener poder sobre Cloncurry, tendremos que adelantarnos a l, excavar el valle, encontrar el secreto y amenazarle con revelar el misterio a menos que entregue a Lizzie.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX As es como ganaremos. Los policas se estaban acercando a ellos. Al parecer, su discusin haba terminado. Rob apret la mano de Sally y la de Cristine tambin. De acuerdo. Hagmoslo les susurr a las dos. Christine y yo nos iremos inmediatamente a Sanliurfa. Lo haremos solos. Y excavaremos el secreto. Y no se lo diremos a la polica aadi Christine. Rob se gir hacia Sally. Ests segura de esto, Sally? Necesito tu aprobacin. Ella mir a Rob fijamente. Yo... voy a confiar en ti, Rob Luttrell. Sus ojos se llenaron de lgrimas y trat de reprimirlas. Voy a confiar en que me traigas a nuestra hija. As que, s. Por favor, hazlo. Por favor, por favor, por favor. Trae a Lizzie de vuelta. Forrester se frotaba las manos mientras se acercaba a ellos. Est haciendo fro. Vamos hacia el aeropuerto? Tenemos que informar al Ministerio del Interior. Les presionaremos mucho, lo prometo. Rob asinti. Tras el inspector se cernan las sombras y grises elevaciones de Newman House. Por un segundo, Rob se imagin la casa tal y como sera cuando Buck Egan y Buck Whaley celebraban sus fiestas a la tenue luz de las lmparas georgianas; aquellos jvenes rindose a carcajadas mientras prendan fuego a gatos negros baados en whisky.

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Christine y Rob fueron hasta Turqua en un vuelo directo desde Londres esa misma tarde tras mentir descaradamente a Forrester y Boijer. Decidieron llevarse con ellos el Libro Negro. A Christine la obligaron a ensear sus credenciales como arqueloga en Heathrow y a mostrar su sonrisa ms encantadora para conseguir que un crneo extrao y discutiblemente humano pasara la aduana de Londres. Volaron hasta Dyarbakir, va Estambul, y luego hicieron un largo y polvoriento viaje de seis horas en taxi hasta Sanliurfa durante toda la noche y el amanecer. No quisieron avisar de su llegada a Kiribali apareciendo en el aeropuerto de Sanliurfa, llamando la atencin por ser occidentales y no deseados. De hecho, no queran que Kiribali supiera que estaban en lugar alguno cerca de Turqua. El simple hecho de encontrarse all, en el Kurdistn, era ya bastante arriesgado. En el vibrante corazn de la achicharrante Urfa, se dirigieron al hotel Harn. Justo en el exterior del vestbulo Rob encontr a su hombre, Radevan, resguardndose del ardiente sol de la maana, discutiendo ruidosamente sobre ftbol con los otros taxistas y actuando como un grun. Pero su malhumor se deba al Ramadn: todos gruan, estaban hambrientos y tenan sed durante las horas de luz del da. Rob fue directo a l y le pregunt si podra encontrar a algunos amigos que le ayudaran a excavar el valle de la Masacre. Tambin le pidi en voz baja que le consiguiera armas. Rob quera estar preparado para cualquier cosa. Al principio, Radevan se mostr malhumorado e inseguro. Fue a consultar a sus innumerables primos. Pero una hora despus volvi con siete amigos y parientes, todos ellos kurdos sonrientes. Mientras tanto, Rob fue a comprar palas de segunda mano y a alquilar un par de Land Rovers muy viejos. Aqulla iba a ser probablemente la excavacin arqueolgica ms improvisada de los ltimos doscientos aos, pero no tenan eleccin. Slo contaban con dos das para desenterrar la respuesta definitiva a todas sus preguntas. Dos das para desenterrar el valle de la Masacre y atraer a Cloncurry hasta una situacin en la que tendra que liberar a Lizzie. Y Radevan haba cumplido con las armas. Estaban ocultas en un viejo saco rado: dos escopetas y un revlver alemn. Radevan gui un ojo a Rob mientras hacan la transaccin. Ya ve que le ayudo, seor Robbie. Me gustan ingleses. Ayudan a los kurdos. Sonri abiertamente mientras Rob le entregaba el fajo de dlares. En cuanto todo estuvo cargado en los vehculos, Rob subi al asiento del conductor y puso en marcha el motor. Su impaciencia era casi insoportable. El simple hecho de estar en la misma ciudad que Lizzie, pero no saber dnde se encontraba ni si estaba sufriendo, le haca sentir como si tuviera un fuerte ataque al corazn. Tena dolores que recorran el brazo y palpitaciones de angustia. Le dola la mandbula. Pensaba en su hija, atada a una silla, mientras los ltimos suburbios de Urfa se convertan en una

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX bruma de polvo y sombra por el espejo retrovisor. Christine iba en el asiento del copiloto. Detrs haba tres kurdos. Radevan conduca el segundo Land Rover, justo detrs de ellos. Las armas iban ocultas en su saco, bajo el asiento de Rob. El Libro Negro, en su caja de piel desgastada, estaba firmemente encajado en el maletero. Mientras avanzaban traqueteando, la habitual locuacidad de los kurdos se convirti en susurros y, despus, en silencio, que pareca corresponderse con la ausencia de vida del paisaje mientras salan a la enormidad del desierto. Aquellas inmensidades amarillas y desoladas. El calor era increble, pleno verano en los lmites del desierto sirio. Rob not la cercana de Gobekli mientras se dirigan al sur. Pero esta vez pasaron de largo por la salida del yacimiento y atravesaron va rios puestos de control del ejrcito alejndose por la calurosa carre tera de Damasco. Christine haba comprado un mapa detallado. Crea saber exactamente dnde se encontraba el valle. Aqu seal en una curva con gran autoridad. Giraron a la derecha y se balancearon durante media hora por caminos llenos da polvo y sin asfaltar. Y despus, por fin, llegaron a la cima de una pendiente. Los dos coches se detuvieron y todos bajaron. Los kurdos parecan sucios, sudados y algo amotinados. Descargaron las palas y dejaron las paletas, las cuerdas y las mochilas sobre la arenosa colina. A su izquierda haba un valle desnudo y angosto. Eso es dijo Christine. El valle de la Masacre. Todava lo llaman el valle de las Matanzas. De hecho, est sealado en el mapa. Rob miraba y escuchaba. Poda or... la nada. Nada aparte del lastimero viento del desierto. Aquel lugar, toda la regin, era extraamente silencioso, demasiado incluso para los desiertos cercanos a Gobekli. Dnde estn todos? pregunt. Se fueron. Evacuados. El gobierno les oblig a trasladarse respondi Christine. Cmo? Por eso. Ella seal hacia la izquierda, donde una extensin plana y plateada brillaba en la distancia. Aqulla es el agua del Gran Proyecto Anatolia. El ufrates. Estn inundando toda la regin para irrigacin. Varios yacimientos arqueolgicos importantes han desaparecido ya bajo las aguas. Es muy polmico. Dios mo. Est a slo unos pocos kilmetros de distancia! Y viene en nuestra direccin. Pero aquel dique la detendr. Aquel montculo de tierra de all. Christine seal y frunci el ceo. Su camisa blanca estaba llena de motas de polvo amarillo. Pero debemos ser cautelosos. Estas inundaciones pueden ser muy rpidas. E impredecibles. Tenemos que darnos prisa de todas formas repuso Rob. Se giraron y descendieron del monte hacia el valle. En pocos minutos Christine haba hecho que los kurdos comenzaran a cavar. Mientras trabajaban, el tamao de la tarea asust a Rob. El valle meda ms de un kilmetro y medio de largo. En dos das, su equipo nicamente podra remover una pequea parte. Puede que el veinte por ciento. Quiz el treinta. Y no podran excavar muy hondo. As que iban a necesitar mucha suerte para encontrar algo. Al pesimismo y al miedo que Rob haba estado sintiendo desde que regresaron al desierto kurdo se sum una oleada cada vez mayor de hasto. Una gran marea de insensatez. Lizzie iba a morir. Iba a morir. Y Rob se sinti intil. Senta que se morira ahogado en la insignificancia de todo aquello, que sera sepultado al igual que las resecas tierras que le rodeaban, esperando

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX a aquella enorme y plateada tapa de atad hecha de agua. El Gran Proyecto Anatolia. Pero saba que tena que seguir siendo fuerte para poder llevar aquello a cabo. As que, trat de mejorar su nimo. Se record a s mismo lo que Breitner le haba dicho de Christine: que era una de las mejores arquelogas de su generacin. Se record a s mismo que la gran Isobel Previn haba sido profesora suya en Cambridge. Y, de hecho, la francesa pareca estar segura. Les deca a los hombres, con calma pero con decisin, dnde tenan que cavar, les ordenaba que lo hicieran de una forma o de otra, a un lado y a otro del valle. Durante una o dos horas el polvo se estuvo levantando y asentando; las palas hacan cercos y se movan. El viento caliente y triste runruneaba por el valle de las Matanzas. Y entonces, un hombre dej caer su pala. Era el primo segundo de Radevan, Mumtaz. Seorita Meyer! grit. Seorita Meyer! Ella se acerc corriendo. Rob la sigui. Haba un trozo de hueso blanco sobre la tierra polvorienta. Era la curva de un crneo. Pequeo pero humano. Incluso Rob podra asegurarlo. Christine pareca interesada, pero no triunfante. Asinti. De acuerdo, bien. Ahora cava en lateral. Los kurdos no entendieron. Christine se lo dijo a Radevan, de nuevo, en kurdo: Cava hacia el otro lado. No te molestes en cavar ms hondo. Se trataba de cubrir ahora todo el terreno. Les quedaban menos de dos das. Los hombres trabajaban segn sus rdenes, aparentemente encantados por la obstinacin de Christine. Rob se puso tambin a cavar una vez ms. Cada pocos minutos desenterraban un nuevo crneo. Rob les ayudaba a apartar la tierra con una energa febril. Otro crneo; otro esqueleto. Siempre que encontraban los restos de otro cuerpo no se molestaban en desenterrarlo todo. En cuanto detectaban uno, Christine les deca que pasaran a otro. Otro crneo; otro esqueleto. Se trataba, por lo que Rob percibi, de personas de baja estatura. Tpicos cazadores-recolectores, tal y como le explic Christine, de metro y medio de altura como mucho. Robustos hombres de las cavernas y los desiertos de constitucin sana. Pero no ms altos de la media para aquella poca. Cavaban cada vez ms rpido. De forma desordenada y descuidada. El sol haba alcanzado su cnit y Rob pudo apreciar tambin que el gran muro de agua se acercaba. La inundacin quedaba a slo unos pocos das. Pero siguieron cavando. De pronto, Rob escuch otro grito. Esta vez de Radevan. Seor Rob. Mire esto! Un hombre muy grande. Como americano. Estaba apartando la tierra de un fmur. Como americano que come muchos McNuggets. El fmur era casi dos veces ms largo que cualquiera de los otros. Christine salt a la zanja; Rob se uni a ella. Ayudaron a desenterrar el resto del esqueleto. Les llev tiempo porque era enorme. Meda, por lo menos, dos metros treinta. Todos retiraron la tierra de la pelvis. De las costillas. De la espina dorsal, sacando a la luz grandes huesos blancos en mitad del polvo amarillo y mugriento. Y despus llegaron al crneo. Radevan lo sac de una vez y lo sostuvo en sus manos. Rob lo miraba boquiabierto. Era enorme. Christine tom el gran crneo de las manos de Radevan y lo examin. No se trataba de un crneo humano. Era mucho ms grande, con ojos

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX inclinados, como los de los pjaros, pmulos salientes, una mandbula ms pequea y una cavidad para el cerebro muy grande. Rob mir ms de cerca la sonriente mandbula, con sus dientes an intactos. Esto es... Se quit el sudor, la sal y el polvo de la cara. Esto es un homnido, verdad? S dijo Christine. Pero... Le dio la vuelta para verlo sin sombras a la luz del sol. El crneo estaba lleno de tierra de color amarillo oscuro, dndole a las enormes y sesgadas cuencas de los ojos una mirada vaca y hostil. Rob oy a un pjaro en algn sitio, llamando la atencin. Un pjaro solitario que daba vueltas lnguidamente en el cielo. Probablemente se tratara de un guila ratonera atrada por los huesos. Christine limpi parte del polvo amarillo que se haba adherido al crneo. Es claramente un homnido. No es un Homo sapiens. No se parece a nada que se haya encontrado antes. Una cavidad craneal muy grande, presumiblemente muy inteligente. Parece como... asitico, no? Christine asinti. Mongoloide en ciertos aspectos, s. Pero... pero mira los ojos, y el crneo. Increble. Pero tiene sentido. Porque creo... Mir a Rob. Creo que aqu tenemos la respuesta a la hibridacin. sta es la otra esperie de homnido. La que se mezcl con las personas ms pequeas de aqu para producir la calavera del Libro Negro. Los kurdos seguan cavando. Un esqueleto tras otro. El nmero de huesos que haban desenterrado resultaba casi escalofriante. El sol se acercaba al horizonte; el ayuno del da terminara pronto y los hombres estaran encantados de regresar a casa para el banquete, el final del ayuno del da de Ramadn. Cuando estuvo demasiado exhausto para seguir, demasiado asqueado por la blancura de los huesos y las sonrisas de las enormes calaveras, Rob se tumb sobre la polvorienta pendiente y se limit a mirar. Despus, sac su libro de notas y comenz a hacer anotaciones rpidas tratando de hacer encajar las piezas de la historia. Aqul era el nico modo que l conoca para resolver un rompecabezas: escribirlo; exponerlo. Y de esa forma, componer una narracin. Not cmo la luz se desvaneca mientras escriba. Tras terminar sus notas, levant la mirada. Christine meda los huesos y sacaba fotos de los esqueletos. Pero el da haba terminado. La brisa del desierto era suave y fresca. El agua de la inundacin estaba ya tan cerca que Rob poda olera en el aire. Probablemente no estaba a ms de tres o cuatro kilmetros. Mir las zanjas con ojos cansados. Haban desenterrado un enorme y triste cementerio, un osario de protohumanos que yacan al lado de gigantes casi humanos. Pero el verdadero rompecabezas segua oculto. Rob no lo haba resuelto; sus notas no tenan sentido. No haban podido descubrir todava el secreto. Y la oscuridad del desierto les deca que solamente les quedaba un da. El corazn de Rob llor por su hija.

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En el camino de vuelta a Sanliurfa hablaron del documento, de la referencia al Libro de Enoc. Rob cambiaba de marcha con fuerza mientras Christine gritaba sus teoras entre el traqueteo del coche. El Libro de Enoc es una obra de... pseudoescritura. Qu significa eso? Significa que no forma parte de la Biblia oficial pero que se considera absolutamente sagrado por parte de algunas antiguas ramas de la cristiandad, como la Iglesia etope. Muy bien... El Libro de Enoc tiene unos dos mil doscientos aos y fue probablemente escrito por israelitas, aunque no estamos del todo seguros. Ella miraba hacia delante, al desierto que se extenda ante sus ojos. Fue encontrado entre los documentos que se conservan en lo que conocemos como los manuscritos del mar Muerto. El Libro de Enoc describe una poca en la que cinco ngeles cados, los Cinco Satanes, o los Vigilantes, y sus subordinados se encuentran entre otros hombres primitivos. Estos ngeles eran supuestamente cercanos a Dios, pero no podan resistirse a la belleza de las mujeres. Las hijas de Eva. As que, los ngeles malos tomaron a esas mujeres y, a cambio, prometieron a los humanos los secretos de la escritura y la construccin, del arte y la escultura. Estos... demonios tambin ensearon a las mujeres a besar el falo. Rob la mir desde el otro extremo del coche y consigui sonrer. Christine le devolvi la sonrisa. sa es la expresin exacta que utiliza el Libro de Enoc explic Christine, bebiendo agua de la botella. Puaj! Esta agua est caliente. Contina le pidi Rob. El Libro de Enoc. De acuerdo. Pues... estos matrimonios entre demonios y hombres dieron como resultado una raza de gigantes malvados y fieros, los Nefilim, siempre segn el Libro de Enoc. Rob miraba la carretera tenuemente iluminada. Quera prestar atencin a lo que ella le deca. De verdad que quera. Se esforz. Hizo que lo repitiera..., pero luego se rindi. No poda dejar de pensar en Lizzie. Se pregunt si deban llamar a Cloncurry. Pero saba que era una estupidez; tenan que sorprenderle. Tenan que anunciarle, de repente, que haban desenterrado el secreto, si es que alguna vez lo conseguan desenterrar. se era su plan. Pero estaba cansado, quemado por el sol y asustado, y segua sintiendo esa apariencia espectral del desierto. Poda notar la cercana de las piedras de Gobekli. Seguan all afuera, en el desierto. Record aquella talla de la mujer, cercada por estacas e inmovilizada, lista para ser violada por los jabales con sus penes. Pens en los bebs, llorando en sus antiguas vasijas. Y luego volvi a pensar en Lizzie y en Cloncurry y trat de apartar ese pensamiento de su mente. La ltima parte del camino transcurri en silencio. Y con ansiedad. Los kurdos murmuraron una despedida y se fueron a comer y a beber; Rob y

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Christine aparcaron los vehculos suspirando con cansancio y subieron en silencio hasta el hotel Harn. Rob llevaba el Libro Negro pegado a su pecho y el cansancio le suba por los brazos. Pero no tenan tiempo de descansar. El periodista acusaba el agotamiento, pero estaba del todo decidido y quera discutir sus anotaciones. En cuanto llegaron a su habitacin, antes de que Christine se diera siquiera una ducha, volvi a interrogarla. Una cosa que no comprendo es lo de las vasijas. Las vasijas con los bebs de Gobekli. Christine lo mir. Sus profundos ojos marrones eran cariosos, pero estaban enrojecidos del cansancio. Sin embargo, Rob insisti. Te refieres... al simple hecho de que estuvieran en vasijas? Eso te confunde? S. Siempre he pensado que la cultura que rodeaba a Gobekli Tepe era... qu palabra utiliz Breitner? Acermica? Sin cermica. Pero luego, de pronto, aparece alguien y les ensea a estos tipos a hacer vasijas mucho antes que en ninguna otra cultura de la regin. Mucho antes que en ningn otro lugar de la tierra. S, es cierto... Christine hizo una pausa. Excepto en un lugar. Hubo un lugar que tuvo cermica antes que Gobekli. S? Japn. Christine hizo una mueca de confusin. Los jomon de Japn. Los qu? Una cultura muy primitiva. Japoneses aborgenes. Los ainu, que an viven en el norte de Japn. Quiz estn relacionados... Se puso de pie y se frot la dolorida espalda. Luego fue al minibar, sac una botella de agua fra y bebi con avidez. Tumbndose boca arriba en la cama, se explic: Los jomon no vinieron literalmente de ningn sitio. Quiz fueron los primeros en cultivar el arroz. Y luego comenzaron a crear una cermica sofisticada. Se conoce como cermica de cuerdas. Cunto tiempo hace de eso? Diecisis mil aos. Diecisis mil aos? Rob mir a su alrededor. Eso es ms de tres mil aos anterior a Gobekli. S. Y hay gente que piensa que los jomon de Asia Oriental pueden haber aprendido sus tcnicas de una cultura an ms primitiva. Como los kondons del Amur. Puede ser. El Amur es un ro al norte de Mongolia en el que hay discutibles restos de cermica que son incluso anteriores. Es un gran misterio. Estos pueblos curiosamente avanzados del norte vienen y van. Son cazadores-recolectores bsicos, pero de repente dan un enorme e irracional salto tecnolgico. Qu quieres decir con irracional? Este no es el territorio ms prometedor para la civilizacin primitiva. Siberia, el interior de Mongolia, la zona ms septentrional de Japn... Estos lugares no son la media luna frtil, soleada y calurosa. Son las tierras heladas e impracticables del norte de Asia. La cuenca del Amur es uno de los lugares ms fros de la tierra durante el invierno. Se qued mirando fijamente el techo desnudo de la habitacin. De hecho, a veces me he preguntado si pudo haber una proto-cultura al norte de all, en Siberia, que ahora est perdida para nosotros. Una cultura que influenciara a todas estas tribus. Porque, de lo contrario, es demasiado extrao... Rob movi la cabeza. Tena el cuaderno abierto sobre el regazo y el bolgrafo en la mano.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Pero quiz no se fueran, Christine. Eh? Quiz estas culturas no desaparecieron. Cmo dices? Los crneos parecen asiticos. Mongoloides. Quiz estas culturas orientales no se desvanecieron. Simplemente se fueron... al oeste. Podra haber alguna relacin entre estas tribus asiticas avanzadas y Gobekli? Christine asinti y bostez. S. Supongo que s. Imagino que s. Dios mo, Rob, estoy cansada. Rob se reprendi a s mismo mentalmente. No haban dormido en veinticuatro horas; haban hecho todo lo humanamente posible. Estaba exigindole demasiado a Christine. Dijo que lo senta y se acerc a ella, tumbndose a su lado en la cama. Robbie, la salvaremos dijo Christine. Te lo prometo. Lo abraz . Te lo prometo. Rob cerr los ojos. Vamos a dormir. A la maana siguiente a Rob lo despert una violenta pesadilla. Por unos momentos so que Cloncurry le golpeaba, que le daba una paliza, pero cuando se despert se dio cuenta de que eran tambores. Tambores de verdad. Unos hombres caminaban por las oscuras calles de Sanliurfa, fuera del hotel, golpeando grandes bombos, despertando a la gente para la comida anterior al amanecer. El tradicional ritual del Ramadn. Rob suspir y mir su reloj, que estaba sobre la mesilla de noche. No eran ms que las cuatro de la madrugada. Se qued mirando el techo, escuchando los golpes y el estruendo de los tambores mientras Christine roncaba dulcemente a su lado. Dos horas despus, Christine le daba con el codo para despertarlo. l se espabil perezosamente. Se levant y se dio una ducha con agua fra y tonificante. Radevan y sus amigos esperaban fuera. Le ayudaron a cargar el Libro Negro en el maletero. Rob se comi un huevo duro y pan de pita en el coche mientras traqueteaban por el desierto hacia el valle de las Masacres. No tenan tiempo para quedarse a desayunar en el hotel. Observ a los kurdos mientras cavaban. Era como si supieran que su trabajo casi haba terminado, ocurriera lo que ocurriera. Parecan contentos de que aquel asunto llegara a su fin. Aqulla era su ltima jornada. Al da siguiente por la maana llegara el momento. Pasara lo que pasara. El estmago de Rob se retorci por la tensin. A las once, el periodista subi a la colina cercana al valle y mir el agua lisa y plateada del Gran Proyecto Anatolia. Ya no estaba en la lejana, sino a tan slo un kilmetro y medio, y el agua pareca tomar velocidad, cayendo sobre las colinas e inundando los valles. El dique los protegera, pero la invasora inundacin segua siendo una visin amenazadora. Haba una pequea cabaa de pastores en la cima del dique. Como un centinela que los protega de las aguas. Se sent sobre una roca y tom algunas notas ms, ensartando las preciosas perlas de la evidencia en el collar de la narrativa. Haba una cita que no dejaba de aparecer en su mente. Record a su padre, en la iglesia mormona, recitndola. Del captulo 6 del Gnesis. Aconteci que cuando comenzaron los hombres a multiplicarse sobre la faz de la tierra, y tuvieron hijas, viendo los hijos de Dios que las hijas de los hombres eran hermosas, tomaron de entre ellas por mujeres a las que quisieron.... Durante media hora hizo anotaciones, tach y volvi a escribir. Estaba muy cerca. La historia casi haba acabado. Cerr el cuaderno, se gir y baj

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX la colina en direccin al valle. Encontr a Christine tumbada en el suelo, como si durmiera. Pero no estaba dormida. Miraba atentamente entre el polvo. Estoy buscando anomalas dijo, levantando la vista hacia l. Y he encontrado algunas. All! Se levant, dio palmadas con las manos y los kurdos la miraron. Por favor, seores. Pronto podrn volver a casa con sus familias y olvidarse de esta loca francesa. Slo les pido un esfuerzo ms, por favor. All. Radevan y sus amigos cogieron sus palas y siguieron a Christine al otro extremo del valle. Caven hacia abajo, todo recto. Aqu. Y no muy hondo. A lo ancho y de forma superficial. Gracias. Rob fue a buscar su pala para unirse a ellos. Le gustaba cavar con los kurdos. As tena algo que hacer en lugar de preocuparse por la posible insensatez de lo que estaban haciendo. Y de Lizzie. Lizzie. Lizzie. Lizzie. Mientras cavaban, Rob le pregunt a Christine por los neanderta les. Ella le cont que haba trabajado en varios yacimientos en los que vivieron los neandertales. Como Moula-Guercy, en la orilla del Rdano, en Francia. Crees que se mezclaron con el Homo sapiens? Es posible. Pero yo pensaba que haba una teora que afirmaba que los neandertales simplemente haban desaparecido. La haba. Pero tambin tenemos pruebas de que pudieron haberse mezclado con los humanos. Christine se limpi el sudor de la cara con la manga. Puede que incluso los neandertales se abrieran camino hasta el acervo gentico humano. Si estaban despareciendo, incapaces de competir por comida o cualquier otra cosa, estaran desesperados por preservar su propia especie. Y eran ms grandes que el Homo sapiens. Aunque posiblemente ms estpidos. Rob vio a un pjaro que daba vueltas en el aire: otro buitre. Hizo una segunda pregunta: Si consiguieron mezclarse, podra eso haber alterado el comportamiento de los humanos? La cultura humana? S. Una posibilidad es el canibalismo. No consta que hubiera canibalismo organizado en el repertorio humano antes de, ms o menos, el 300000 antes de Cristo. Pero no hay duda de que los neandertales eran canbales. As que... Inclin la cabeza, pensativa. As que es posible que los neandertales pudieran introducir algunos rasgos suyos. Como el canibalismo. Un avin de la Fuerza Area turca cruz el cielo. Christine aadi una idea ms: Esta maana estuve pensando en el tamao de los homnidos, los grandes. Los huesos que encontramos. Contina... Bueno... Tu teora de que podra haber una relacin con el Asia Central tiene sentido. En cierto modo. Cmo? El homnido ms grande que jams se ha encontrado apareci en Asia Central. Gigantopithecus. Absolutamente enorme. Un simio de quiz dos metros con setenta y cinco centmetros de altura. Como una especie de... yeti... En serio? Su novia asinti. Vivieron hace unos trescientos mil aos. Podran haber existido ms tiempo, y algunos piensan que el Gigantopithecus podra haber sobrevivido lo bastante como para que su recuerdo persistiera en el Homo sapiens.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Recuerdos de un simio enorme. Movi la cabeza con un gesto de negacin . Pero por supuesto, esto es mucha imaginacin. Lo ms probable es que el Gigantopithecus desapareciera debido a la competencia del Homo sapiens. Nadie est muy seguro de lo que le ocurri al Gigantopithecus. Sin embargo... Hizo una pausa, inclinndose sobre su pala como un granjero que contempla sus campos. Rob fue cayendo en la obvia conclusin. Sac su cuaderno de notas y escribi con excitacin. Lo que quieres decir es que quiz exista una tercera explicacin, no? Puede que el Gigantopithecus s evolucionara, pero convirtindose en un rival mucho ms serio para el Homo sapiens. Es eso tambin posible? Christine asinti frunciendo el ceo. S, es posible. De todos modos, no tenemos pruebas. Bien. Supongamos que ocurri algo semejante continu Rob. Entonces, ese nuevo homnido sera muy grande, agresivo y de gran inteligencia, no es as? Algo que evolucionara para resistir condiciones brutales y rigurosas. Un fiero competidor por los recursos. S, estoy de acuerdo. As sera. Y este gran homnido agresivo tendra tambin un temor instintivo a la naturaleza, a los inviernos sin fin y letales, a un Dios cruel y severo. Y sentira una necesidad desesperada de expiacin. Christine se encogi de hombros como si no comprendiera la ltima idea; pero no tuvo tiempo de contestar porque Radevan los llamaba. Cuando Rob lleg, Christine ya estaba agachada sobre pies y manos limpiando ms restos. Haba tres grandes vasijas a los pies de Radevan. Estaban marcadas con sanjaks. Rob supo enseguida lo que contenan las vasijas. Y no tuvo que decrselo a Christine, porque ella ya estaba abriendo una de ellas con el mango de una paleta. La antigua tinaja se desmenuz y una cosa viscosa y de olor ftido rezum sobre el polvo: un beb medio momificado, medio licuado. El rostro no se conservaba tan intacto como los de los bebs que haban encontrado en la bodega de Edessa. Pero el grito de terror y dolor en la diminuta cara del pequeo era exactamente igual. Se trataba de otro sacrificio de un nio. Otro beb enterrado vivo en una vasija. Rob trat de no pensar en Lizzie. Algunos de los kurdos haban visto la vasija y los restos. El beb muerto y podrido. Lo sealaban y discutan. Christine les pidi que continuaran cavando. Pero ellos gritaban. Mumtaz se acerc a Rob. Dicen que esto es peligroso. Que este lugar est maldito. Ven el beb y dicen que deben irse. El agua llegar aqu pronto. Christine les suplic a los hombres en ingls. La discusin continu. Algunos de los kurdos cavaban, otros se limitaron a quedarse de pie y discutir. El sol fue levantndose, ardiente y amenazador. Las palas y las paletas permanecan en el suelo sin ser utilizadas, lanzando destellos bajo la despiadada luz. El sol caldeaba el pequeo y viscoso cadver del beb. Aquel pequeo e indecente bulto de carne. Rob sinti un enorme deseo de enterrarlo de nuevo, cubrir aquella obscenidad. Saba que se encontraba cerca de la solucin del rompecabezas, pero tambin se senta prximo a una especie de rendicin nerviosa. La tensin era horrible. Y entonces, aquella tensin empeor. Algunos de los kurdos, lide rados por Mumtaz, tomaron una decisin: se negaron a continuar. A pesar de las splicas de Christine, tres de ellos subieron las pendientes del valle y se

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX subieron al segundo Land Rover. Mumtaz mir en direccin a Rob cuando se iban, una extraa y nostlgica mirada. Despus, el vehculo aceler alejndose entre el polvo y la calima. Pero se quedaron cuatro hombres, incluido Radevan. Y con el encanto que le quedaba a ella y el dinero que todava posea Rob, Christine les convenci de que terminaran la tarea. As que todos recogieron sus palas y cavaron juntos. Cavaron durante cinco horas, atravesando el valle en oblicuo, removiendo la suficiente superficie seca y amarilla para dejar al descubierto lo que fuera necesario y, despus, cambiando a otra parte. Desenterraron partes de unos treinta esqueletos que yacan junto a las vasijas. Pero no se trataba de esqueletos normales. Eran una mezcla de los homnidos grandes, los hbridos y los pequeos cazadores-recolectores. Todos ellos mezclados, de manera indiscriminada y desordenada. Y todos los esqueletos mostraban algn dao, signos de muerte violenta. Golpes atroces en el crneo, agujeros de arpones en la pelvis, brazos rotos, fmures rotos, cabezas destrozadas. Haban desenterrado un campo de batalla. Un yacimiento terrible de masacre y lucha. Haban desenterrado el valle de la Matanza. Christine mir a Rob. l le devolvi la mirada. Creo que ya hemos acabado aqu. T no? dijo. Christine asinti solemnemente. Rob se meti la mano en el bolsillo y sac el telfono. La sensacin era casi de euforia. La poda sentir en los pulmones y en su corazn. Lo haba resuelto. Haba descifrado el gran secreto que Cloncurry se haba empeado en ocultar. El secreto del Gnesis. Y eso significaba que Rob, por fin, tena poder sobre Cloncurry. Iba a conseguir que le devolvieran a su hija. Ansioso, pero esperanzado por primera vez en estas amargas semanas, marc el nmero. Estaba a punto de telefonear a Cloncurry y exigirle la devolucin inmediata de su hija cuando escuch una voz. Vaya. Hola. Rob se gir. Haba una figura de pie en la cima de la colina que se encontraba sobre ellos, entre el valle y el sol del oeste. El sol brillaba tanto por detrs de aquella figura que Rob no pudo adivinar quin era. Entrecerr los ojos y levant un brazo. He engordado? Qu deprimente. Seguro que no me reconoce? Rob sinti que la sangre se le coagulaba del susto. Jamie Cloncurry estaba en la colina con una pistola en la mano. El arma apuntaba a Rob. El asesino tena dos hombres grandes a su lado. Dos kurdos enormes con negros bigotes y visiblemente armados. Los dos matones sostenan entre ellos una pequea figura atada con correas. Lizzie! Viva, pero claramente asustada y amordazada con fuerza. Rob mir a izquierda y a derecha, hacia Radevan y sus amigos. Buscaba ayuda. Cloncurry se ri. Yo no esperara ninguna ayuda de su parte, seor Robbie. Con un gesto lnguido, le hizo una seal a Radevan. Radevan asinti obediente. Se gir, mir a Rob y a Christine y luego frot el dedo pulgar con el ndice. Ingls mucho dinero. Dlares y euros. Dlares y euros... Luego hizo una seal a sus amigos y el resto de los kurdos dejaron caer sus herramientas alejndose del periodista y de Christine, abandonndolos a su suerte con despreocupacin. Rob vio, boquiabierto, derrotado y desolado, cmo los kurdos suban

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX con calma la colina en direccin al Land Rover. Radevan abri el maletero del vehculo y sac Libro Negro. Lo acerc hasta Cloncurry, dejndolo sobre el polvo junto a Lizzie. El asesino sonri y asinti y Radevan volvi al coche, se mont en el asiento delantero y se alej levantando el polvo con las ruedas y llevndose con l las escopetas y la pistola. El polvo naranja qued suspendido en el aire, como un reproche, mientras el vehculo desapareca por el horizonte quemado por el sol, dejando a Rob y a Christine solos e indefensos en el fondo del valle. Por encima de ellos estaba Cloncurry, armado, con los otros dos kurdos. El asesino tena su vehculo de traccin a las cuatro ruedas aparcado a unos cientos de metros, plateado y reluciente bajo la luz del desierto. Obviamente, haba ido a pie para sorprenderles. Y haba funcionado. Estaban atrapados. Lizzie se puso de rodillas, amordazada y atada, sobre el polvo, mirando a su padre con ojos de desesperacin y perplejidad, implorndole que la salvara. Pero Rob saba que no poda. Saba qu iba a ocurrir a continuacin. Y no iba a ser un rescate herico. Cloncurry iba a matar a Lizzie delante de l. Iba a sacrificar a la primognita de Rob, all, en el desierto, mientras los cuervos y las guilas ratoneras daban vueltas por el cielo. Su hija iba a morir, cruel y brutalmente, en los prximos minutos. Y Rob se vera obligado a mirar.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX

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Cloncurry le hizo una seal con la pistola a Rob y a Christine. Ms all, tortolitos. Rob mir a su hija arrodillada sobre la arena, perpleja y completamente angustiada. Luego mir con una rabia feroz a Cloncurry. Nunca haba sentido tantas ansias de atacar a alguien. Quera descuartizarlo con sus propias manos, con los dientes. Sacarle los ojos con los pulgares. Pero Rob y Christine estaban atrapados y desarmados. Tenan que obedecer. Siguiendo las lnguidas rdenes de Cloncurry, subieron a un pequeo montculo en medio del valle, a una especie de loma arenosa, aunque Rob no tena ni idea de por qu Cloncurry quera mantenerlos sobre esa elevacin. El viento susurraba melanclico. Christine pareca estar a punto de llorar. Rob mir a izquierda y derecha, deseando encontrar alguna va de escape. No haba escapatoria. Qu haca Cloncurry? Rob entrecerr los ojos protegiendo su mirada del sol con una mano. Pareca que Cloncurry tena una especie de telfono u otra clase de aparato en la mano. Lo apuntaba hacia la izquierda, hacia la crecida invasora, donde el dique les protega de la inundacin. No todos los das consigue uno mutilar y matar a un nio delante de su padre, as que creo que debemos celebrarlo dijo finalmente Cloncurry . De hecho, con fuegos artificiales. Pues bien. All vamos. Que empiecen las olas! Apret un botn del aparato que sostena. Una fraccin de segundo despus, el ruido de una explosin atron todo el desierto seguido de una fuerte ola expansiva. Cloncurry haba volado la pequea cabaa de pastor que haba sobre el dique. Cuando el humo y las llamas desaparecieron, Rob vio por qu. No era slo la cabaa lo que Cloncurry haba hecho volar por los aires. La mitad del dique haba desaparecido tambin. Y ahora la crecida sala por el hueco. Haba encontrado este canal ms bajo y el agua caa por los lados del valle. Toneladas de agua deslizndose a chorros con un gran estruendo. Abrindose camino, muy rpido. Rob agarr a Christine con fuerza y la empuj a la cima del montculo. El agua haba llegado ya a borbotones a su lado. Miles de metros cbicos de agua; parte de ella rodeando ya sus tobillos. Rob mir hacia la colina. Cloncurry se rea. Espero que sepan nadar. El agua caa ahora en cascada, anegando el valle, golpeando contra los pies de Rob. Un muro de agua que ruga y lo inundaba todo, arrastrando con ella una repulsiva capa de suciedad. Flotando en la superficie se vean huesos y los restos del beb momificado y algunos crneos de guerreros, girando, subiendo y bajando. Enseguida, las aguas sucias y turbulentas haban rodeado a Rob y Christine por completo, subidos en su pequeo monte. Si continuaba elevndose, se ahogaran. Perfecto! exclam Cloncurry. No pueden imaginarse lo difcil que

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX ha sido. Tuvimos que venir aqu en mitad de la noche para prepararlo todo. En aquella fea cabaa. Montones de explosivos. Complicado. Pero ha funcionado a la perfeccin! Qu enormemente gratificante. Rob mir a Cloncurry a salvo sobre su montculo. No saba qu pensar de aquel hombre, de su completa locura mezclada con este ingenio taimado. Cloncurry hizo su habitual comentario casi teleptico: Imagino que est usted un tanto confuso, seor Robbie. Rob permaneci en silencio; Cloncurry sonri. No entiende cmo un completo psicpata como yo iba a terminar a este lado del agua, eh? Mientras que los buenos, ustedes dos, estn en ese lado. En el que morirn ahogados. Una vez ms, Rob no dijo nada. Su enemigo dibuj una sonrisa ms amplia. Mucho me temo que les he estado utilizando a todos. He hecho que encontraran para m el Libro Negro. Aprovech las expertas y famosas mentes de Christine Meyer e Isobel Previn para la causa. Vale, le cort la cabeza a Isobel, pero ella ya haba terminado su trabajo. Me demostr que seguramente el libro no estaba en Kurdistn. Cloncurry derrochaba orgullo . Y entonces, quedndome simplemente sentado y sin hacer nada, consigo que unas personas tan encantadoras como ustedes hagan tambin el resto del trabajo: descifrar el libro, localizar el valle de la Masacre y encontrar la nica prueba del secreto del Gnesis. Porque, como saben, necesito saber seguro dnde estn todas las pruebas para destruirlas para siempre. Seal hacia la espumosa crecida. Y ahora voy a borrar todo esto con una enorme inundacin, sepultarla bajo el agua para siempre. Y mientras destruyo todas las pruebas, matar de forma simultnea a las nicas personas que conocen el secreto. Baj la mirada muy contento. Ah, s. Casi me olvidaba. Y tengo tambin el Libro Negro! Al menos, creo que es as. Permtanme que me asegure... Agachndose sobre la arena, Cloncurry agarr la caja y le quit la tapa de piel. Mir dentro, meti las manos y sac el crneo hbrido. Por un momento, acun la calavera, acaricindola. Despus la gir y la mir de frente. Ay, pobre Yorick. Tenas unos ojos jodidamente raros. Pero unos pmulos magnficos! Dej el crneo a un lado, sac el documento y lo extendi sobre su rodilla para poder leerlo. Fascinante. Verdaderamente fascinante. Me esperaba que fuera cuneiforme. Todos nos lo esperbamos. Pero arameo antiguo? Un maravilloso descubrimiento. Cloncurry mir a Christine y a Rob. Gracias, amigos. Ha sido muy amable de su parte haberlo trado hasta aqu. Y excavarlo todo. Dobl el documento, lo volvi a meter en la caja y coloc el crneo sobre l; a continuacin, coloc la tapa de cuero. Rob observ todo esto con una especie de resentimiento hurao y lleno de odio. Lo ms desagradable de este banquete de derrota era la sensacin de que Cloncurry tena razn. Todo el plan del asesino tena una especie de brillante y extraa perfeccin. l los haba dirigido con ingenio durante todo este tiempo. Desde los kurdos hasta la casa de campo y otra vez de vuelta. Cloncurry no slo haba ganado, sino triunfado. Y ahora su triunfo sera homenajeado con sangre. Rob mir a los ojos brillantes y llorosos de su hija; y le grit entre las aguas que la quera. La mirada de Lizzie le suplicaba a su indefenso padre: Aydame. Cloncurry se rea entre dientes.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Muy conmovedor. Si es que les gusta este tipo de cosas. Personalmente, a m me dan ganas de vomitar. De todos modos, creo que deberamos proceder al drama final, no cree? Antes de que se ahoguen de verdad. Ya basta de prembulos. El asesino mir las pequeas olas que golpeaban los tobillos de Christine. Mientras lo haca, un crneo especialmente grande apareci entre las burbujeantes aguas, como una especie de juguete de bao obsceno. Oh, miren, ah va uno de esos ancianitos. Saluda al abuelo, Lizzie. Otra carcajada. El llanto de Lizzie se intensific. S, s. Cloncurry suspir con fuerza. A m tampoco me ha gustado nunca mi familia. Se gir y le grit a Rob: Tiene una bonita vista desde su montculo? Excelente. Porque vamos a hacerlo al modo de los aztecas y quiero asegurarme de que lo ve. Estoy seguro de que ya conoce el procedimiento. Colocamos a su hija sobre una roca, despus le abrimos el pecho y le sacamos el corazn an latiendo. Puede ser un poco sucio, pero creo que mi amigo Navda trae algn kleenex. Cloncurry le dio un codazo a uno de sus seguidores. El kurdo con bigote que estaba a su izquierda emiti un gruido, pero no dijo nada. El lder de la banda suspir. No es un tipo muy expresivo, aunque es lo mejor que he podido conseguir. Sin embargo, me asombran esos bigotes. Bastante... genuinos, verdad? Sonri. En fin, podrais vosotros dos, simpticos kurdos forzudos, coger a esta nia y tenderla sobre aquella roca? Les indic lo que tenan que hacer por mmica. Los kurdos asintieron y obedecieron. Levantaron a Lizzie y la llevaron sobre una pequea roca, tumbndola boca arriba y agarrndola de los pies y las manos. Y mientras tanto, Lizzie sollozaba y se retorca. Cloncurry sonrea. Muy bien, muy bien. Ahora viene lo mejor. Lo adecuado, seor Robbie, es que tuviramos un chac mool, uno de esos extraos cuencos de piedra en el que dejar caer el corazn ensangrentado y an vivo de su hija, pero no disponemos de ninguno. Supongo que tendr que dar el corazn de alimento a los cuervos. Le dio la pistola a uno de los kurdos, meti despus la mano en uno de los bolsillos de su chaqueta y sac del interior un enorme cuchillo de acero, que blandi exultante, con admiracin y con los ojos brillantes, entusiastas y cariosos. Despus, levant la mirada y le gui un ojo a Rob. En realidad deberamos usar obsidiana. Eso es lo que los aztecas utilizaban. Oscuras dagas de obsidiana. Pero un buen cuchillo, grande y grueso como ste, servir muy bien. Un cuchillo grande, grueso y memorable. Lo reconoce? Cloncurry elev el arma bajo la polvorienta luz del sol. Brill mientras lo giraba. Christine, alguna idea? Que te jodan contest la francesa. Bueno, casi. Es el cuchillo que utilic para cortar en filetes a su vieja amiga Isobel. Creo que puedo ver algo de su sangre en el mango. Y un diminuto trozo de bazo! Sonri abiertamente. Also, como dicen los alemanes. A lo que bamos. Veo que el agua les llega ya por las rodillas y que se ahogarn en unos diez minutos. Pero quiero que lo ltimo que vea sea cmo le arranco literalmente a su hija el corazn de su pequeo pecho mientras ella grita desesperadamente para que acuda su pattico, intil y cobarde padre. As que, manos a la obra. Chicos, sujetad fuerte a la nia, s, as. S, s. Muy bien. Cloncurry levant el cuchillo con las dos manos y la atroz hoja emiti un destello bajo el sol. Se detuvo.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Los aztecas eran muy raros, verdad? Al parecer, vinieron de Asia por el estrecho de Bering. Como usted, yo y Rob. Todo el camino desde el norte de Asia. El cuchillo brill; los ojos de Cloncurry tambin. Les encantaba matar a nios. Lo ansiaban. Al principio, mataban a los hijos de todos sus enemigos, sus adversarios conquistados. Pero imagino que al final de su imperio estaban tan locos que comenzaron a matar a sus propios hijos. No es broma. Los sacerdotes pagaban a las familias aztecas pobres para que les entregaran a sus nios para ser masacrados en rituales. Toda una civilizacin que literalmente se asesinaba a s misma, que devoraba a su propia descendencia. Fantstico! Y menuda forma de hacerlo, arrancndoles el corazn tras golpear la caja torcica y luego sostener el rgano an vivo delante de la vctima. Y bien. Cloncurry suspir contento . Ests preparada, Lillibet? Pequea Betsy? Mi pequea Betty Boop? Eh? Es hora de abrir el pechito? Cloncurry sonri a la hija de Rob. ste miraba con desolacin y repugnancia. El asesino babeaba, un rastro de saliva le chorreaba por la boca sobre el rostro amordazado y lloroso de Lizzie. Y lleg el momento. Cloncurry agarr con las dos manos el extremo del mango y levant el cuchillo hacia arriba y Rob cerr los ojos con la tristeza de la derrota total y absoluta. Mientras un disparo son en el aire. Un disparo venido de ningn sitio. Un disparo desde el cielo. El periodista abri los ojos. Una bala haba surcado el agua, alcanzando a Cloncurry. Una bala tan violenta que le haba arrancado limpiamente la mano al asesino. Pestae y mir con atencin. Cloncurry haba perdido una mano! La sangre de la arteria sala a borbotones de la mueca herida. El cuchillo haba cado dando vueltas en el agua. Cloncurry se mir la espantosa herida, confundido. Su expresin era de profunda curiosidad. Hubo un segundo disparo, surgido, de nuevo, de la nada. Quin disparaba? Y esta vez casi le arranca el brazo a la altura del hombro. Su brazo izquierdo, ya sin mano, le colgaba ahora de unos cuantos msculos rojos y la sangre se derramaba sobre el polvo desde la herida abierta en el hombro. Los dos kurdos dejaron caer a Lizzie, se dieron la vuelta con pnico en los ojos y, cuando un tercer disparo rasg el aire del desierto, echaron a correr. Cloncurry cay de rodillas. Claramente, el tercer disparo le haba alcanzado en la pierna. Se arrodill sangrando sobre la arena, hurgando en el suelo con ansiedad. Qu buscaba? Su propia mano arrancada? El cuchillo? Lizzie estaba tumbada a su lado, amordazada y completamente atada. Rob estaba en el agua sumergido hasta la rodilla. Quin dispara? Quin? Y dnde est la pistola de Cloncurry?. Rob mir a su izquierda. Pudo ver una polvareda en la distancia. Quiz se acercaba un coche, pero el polvo le impeda ver. Dispararan tambin a Lizzie? Rob se dio cuenta de que tena una oportunidad. Ahora. Se sumergi en el agua, se zambull y nad. Nadaba por la vida de Lizzie, nadaba entre los huesos y los crneos. Nunca haba nadado tan fuerte y nunca se haba enfrentado a unas aguas tan peligrosas y con tanto oleaje... Dio patadas y movi los brazos, tragndose bocanadas enteras de agua fra, y entonces golpe con una mano la tierra seca y caliente y trat de incorporarse. Cuando sali del agua, jadeando y escupiendo, vio a Cloncurry a pocos metros de l. Cloncurry estaba tendido y utilizaba el cuerpo de Lizzie como escudo ante posibles disparos. Pero tena la boca abierta del todo y babeando. Y la

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX cerraba sobre el suave cuello de la nia. Como un tigre que mata a una gacela. Jamie Cloncurry iba a morder el cuello de la pequea, arrancarle a yugular. Una oleada de furia recorri el cuerpo de Rob. Se lanz por la arena y corri justo cuando los afilados dientes del asesino se acercaban a la trquea de su hija. Le dio una patada a Cloncurry en la cabeza separndolo de su hija. Y volvi a hacerlo: golpe al asesino por segunda vez y, despus, una tercera y Cloncurry cay en la arena con un grito de dolor y su brazo medio amputado colgando intil. Ahora tena a Cloncurry a su merced. Poda mantenerlo all tanto tiempo como quisiera. Pero Rob no tena intencin de mostrar piedad. Es tu turno dijo. Se meti la mano en el bolsillo en busca de su navaja suiza. Despacio y con cuidado abri la hoja ms grande y la gir en el aire por un momento. Despus, baj la mirada. Rob se descubri a s mismo sonriendo. Se preguntaba qu hacer primero, cmo torturar y mutilar a Cloncurry de manera que le causara el mximo dolor antes de su inevitable muerte. Clavarle el cuchillo en el ojo? Arrancarle una oreja? Arrancarle el cuero cabelludo? Qu? Pero cuando levant el cuchillo vio algo en la lasciva expresin de Cloncurry. Una especie de vergenza compartida y exultante, una maldad esperanzada pero desafiante. El sabor a bilis invadi la garganta del periodista. Moviendo la cabeza, cerr la navaja y la volvi a guardar en el bolsillo. Cloncurry no iba a ir a ningn lado. Iba a morir desangrado all mismo. Tena la pierna destrozada, la mano le haba desaparecido y el brazo le colgaba. Estaba desarmado y mutilado, murindose por la conmocin del dolor y la prdida de sangre. Rob no necesitaba hacer nada. Separndose del asesino, se gir hacia su hija. Le quit de inmediato la mordaza. Ella gritaba: Papi, papi, papi! y luego exclam: Christine!, y Rob se dio la vuelta avergonzado. Casi se haba olvidado de Christine en su ansia por salvar a Lizzie; pero la francesa se estaba salvando a s misma y, un momento despus, Rob extendi la mano hacia el agua para agarrar su mano y ayudarla a salir de las olas. Tir de ella hacia la arena y se qued tumbada, jadeando. Entonces Rob escuch un ruido. Dndose la vuelta vio que Cloncurry se arrastraba por la arena, rechinando y despacio, con el brazo a medio amputar colgndole de un lado y la herida de la pierna muy abierta y en carne viva. A medida que se arrastraba, iba dejando un rastro de sangre detrs de l. Iba directo al agua. Se dispona a hacer el ltimo sacrificio: el suicidio. Jamie Cloncurry iba a ahogarse. Rob lo observaba paralizado y horrorizado. Cloncurry estaba ya al borde del agua. Con un gruido de enorme dolor recorri el ltimo metro y, despus, cay en las olas fras y espumosas con una gran zambullida. Por un momento, su cabeza flot entre las sonrientes calaveras y sus ojos brillantes miraron directamente a Rob. Luego se hundi bajo las olas. Bajando suavemente en espiral para unirse a los huesos de sus antepasados. Christine se incorpor y agit el telfono para asegurarse de que an funcionaba. Por fin, milagrosamente, encontr cobertura, llam a Sally y comenz a contarle la buena noticia. Rob escuchaba medio aturdido, medio soando. Se vio a s mismo oteando el horizonte sin saber por qu. Entonces, un minuto despus, fue consciente de por qu lo haca. Haba coches de polica avanzando a toda velocidad por la arena,

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX abrindose paso entre las lenguas del agua. Unos momentos ms tarde, la cima de la colina estaba llena de policas, oficiales y soldados. Y all estaba Kiribali. Con su traje inmaculado y una amplia sonrisa, dando rdenes por radio e instrucciones a sus hombres. Rob se qued sentado en la arena y abraz a su hija con fuerza.

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Dos horas despus se dirigan despacio de vuelta a Sanliurfa. Rob, Christine y Lizzie estaban envueltos en mantas en el asiento trasero de un coche grande de polica, uno de un largo convoy de vehculos policiales. Caa la noche. La ropa de Rob se secaba con el calor del desierto y la suave y apacible brisa que silbaba entre las ventanillas del coche. Los ltimos rayos de sol eran vetas de color carmes contra el color prpura y negro del oeste oscurecido. Kiribali iba en en el asiento del pasajero de la parte delantera del coche. Se gir y mir a Rob y a Christine y, despus, sonri a Lizzie. Por supuesto, Cloncurry le ha estado pagando a los kurdos durante todo este tiempo dijo el polica, dirigindose al periodista. Les pagaba ms que nosotros y ms que usted. Durante un tiempo supimos que estaba ocurriendo algo. El asesinato de Breitner, por ejemplo. Los yazidis no pretendan matarlo, slo asustarle. Pero fue asesinado. Por qu? Alguien haba convencido a esos hombres de la excavacin para que... fueran ms all. Su amigo Cloncurry. Muy bien. Y luego...? Kiribali suspir y se quit un poco de polvo del hombro. He de confesar que durante un tiempo no supimos nada. Estbamos perplejos y confundidos. Pero recib una llamada, muy recientemente, de su excelente polica de Scotland Yard. Aunque nosotros nos encontramos en un aprieto, Robert. Porque no sabamos dnde estaba usted Kiribali sonri. Y luego apareci Mumtaz! El pobre acudi a m. Nos lo cont todo, justo a tiempo. Siempre es bueno tener... contactos. Rob mir a Kiribali, apenas asimilando lo que le contaba. Entonces se mir las manos. Seguan estando un poco manchadas de sangre seca, la sangre de Cloncurry. Poro no lo preocup. No le importaba en absoluto. Haba salvado la vida de su hija! Eso era lo nico que importaba. Sus pensamientos eran una mezcla de ansiedad, alivio y una extraa alegra dolorosa. Siguieron en el coche en silencio. Al cabo de un rato, Kiribali volvi a hablar: Saben que voy a quedarme con el pergamino, con el mapa, verdad? Y con el crneo. Me lo quedar tambin. Todo el Libro Negro. Dnde los va a guardar? Con el resto de las pruebas. Se refiere a las bodegas del museo? Desde luego. Y hemos cambiado la clave de acceso! Una enorme furgoneta de la polica los adelant y las luces de freno brillaron como rubes en el crepsculo. Por favor, comprndanlo se explic Kiribali. Ustedes estn a salvo. Eso es bueno. Arrestaremos a los kurdos durante un tiempo y luego los soltaremos. Radevan y sus estpidos amigos. Sonri con cortesa. Los soltar porque tengo que mantener la paz aqu. Entre turcos y kurdos. Pero el resto ser guardado bajo llave para siempre. El coche sigui avanzando. El aire clido de la noche entraba deliciosamente por las ventanillas: dulce y suave. Rob tom aire y exhal.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Acarici el cabello de su hija. Estaba casi dormida. Y entonces se dio cuenta de que pasaban por el desvo a Gobekli. Poda verlo a la luz de la luna. Rob vacil. Luego le pidi a Kiribali si podan ir a ver Gobekli Tepe por ltima vez. Kiribali le dijo al conductor que detuviera el coche y mir a Rob, a Christine y a Lizzie. Las dos chicas dorman. La sonrisa del polica era indulgente. Asinti y habl por radio al resto de los vehculos informndoles de que se veran todos ms tarde, en Urfa. Entonces, el conductor gir y abandon la carretera. Se trataba de la misma ruta, tan familiar, que atravesaba colinas bajas, pasando por las aldeas kurdas con sus alcantarillas abiertas, cabras desperdigadas y faroles de espeluznante luz verde. Un perro persigui al coche ladrando. Los sigui durante casi un kilmetro y luego desapareci corriendo en la penumbra. Se adentraron en la oscuridad. Despus subieron la pendiente y llegaron a la pequea colina desde donde se divisaba el templo. Rob descendi del coche de polica dejando a Lizzie con la cabeza apoyada en el regazo de Christine; no se despertaron. Kiribali sali tambin. Juntos, los dos hombres avanzaron por el sendero lleno de curvas que conduca al templo. Y bien dijo Kiribali. Cunteme. Que le cuente el qu? Lo que hacan en el valle. El valle de la Matanza. Rob pens un momento y luego le explic, vacilando. Le hizo un breve resumen del secreto del Gnesis, un esbozo de lo ms superficial. Pero fue suficiente para fascinarle. A la luz de la luna, Rob pudo ver cmo Kiribali abra bien los ojos. El detective sonri. Y usted cree que lo comprendi? Que de verdad lo resolvi del todo? Puede... Pero no tenemos fotografas. Todo se perdi con la inundacin. Nadie nos creera. Pero no importa. Kiribali suspir con cierta alegra. Haban llegado a la cima de la colina, junto a la morera. Podan verse los megalitos, proyectando una sombra bajo la luz de la luna. El polica le dio a Rob una palmada en la espalda. Amigo escritor. A m s me importa. Usted sabe que me encanta la literatura inglesa. Dgame lo que piensa... Cunteme el secreto del Gnesis. Rob puso objeciones; Kiribali insisti. Rob se sent en un banco de piedra. Sac su cuaderno de notas y forz la vista para leerlas a la luz de la luna. Despus cerr el cuaderno y mir hacia las onduladas llanuras. Kiribali se sent a su lado y escuch la explicacin del periodista. Los relatos bblicos de los ngeles cados, los pasajes del Libro de Enoc, el secreto que se cuenta en el captulo 6 del Gnesis: creo que constituyen una memoria popular de la mezcla entre las especies de homnidos, los primeros hombres... Entiendo. Kiribali sonri. Y creo que es as como surgi la memoria popular. En algn momento en torno al ao 10000 antes de Cristo. Una especie de hombre emigr desde el norte hasta la Turqua kurda. Estos homnidos invasores eran fsicamente imponentes. Puede que hubieran evolucionado en ltima instancia desde el Gigantopithecus, el homnido ms grande jams conocido. De hecho, a juzgar por las influencias culturales de la zona, estos homnidos procedan del centro del Asia Oriental.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Kiribali asinti. Rob continu. Fuera cual fuera su origen, llamemos a estos homnidos invasores los hombres del norte. Comparados con el Homo sapiens, los hombres del norte estaban ms avanzados y eran seguramente mucho ms agresivos. Haban llegado a dominar la cermica y la construccin, el grabado y la escultura, puede que incluso la escritura; mientras que el Homo sapiens segua viviendo en cuevas. El detective permaneca en silencio, pensativo. Rob sigui con su explicacin. Por qu eran los hombres del norte ms inteligentes y despiadados? La solucin est en su origen: provenan del norte. Los cientficos han especulado durante mucho tiempo con la idea de que los climas ms duros producen una inteligencia ms aguda y estratgica. En la Edad del Hielo necesitas hacer planes de futuro simplemente para sobrevivir. Tambin tienes que competir con mayor ferocidad por los recursos que existan. Por el contrario, los climas ms clidos y agradables pueden provocar una inteligencia social ms alta y una colaboracin ms amistosa... Pero los hombres del norte tenan un problema; de ah su emigracin. Podemos suponer que estaban desapareciendo, como los neandertales antes que ellos. De hecho, parece ser que los hombres del norte sufran un defecto gentico que los predispona a una violencia intensa y malvada. Puede que la dureza de su entorno les infundiera el miedo a un Dios vengativo. Una deidad sedienta de sangre, de expiacin del sacrifico humano. Cualquiera que fuese el motivo, los hombres del norte se estaban matando a s mismos, sacrificando a su propia especie. Una civilizacin agonizante, como la de los aztecas. Desesperados, buscaron un lugar y un clima ms agradable: el clima ednico de la media luna frtil. Emigraron hacia el sur y hacia el oeste. Una vez all, comenzaron a reproducirse con los pueblos ms humildes de las llanuras kurdas. Y mientras se mezclaban con los cazadores-recolectores, los humildes hombres de las cavernas, les ensearon el arte de la construccin, la talla, la religin y la sociedad. De ah el asombroso avance en la cultura representado por Gobekli Tepe. De hecho, sospecho que Gobekli fue un templo construido por estos superhombres para inspirar temor en los cazadores-recolectores. Se oy el balido de una cabra en algn lugar entre la penumbra. Durante un tiempo, Gobekli Tepe debi de parecer un paraso para los cazadores-recolectores. Un Jardn del Edn, un lugar en el que los dioses se paseaban entre los hombres. Pero las cosas comenzaron a cambiar. Puede que los recursos alimenticios decrecieran. Como consecuencia, los gigantes del norte pusieron a los pequeos cazadores a cazar, a cosechar los pastos salvajes de la llanura kurda, a trabajar duro como granjeros. Haba comenzado el misterioso cambio hacia la agricultura. La revolucin neoltica. Y nosotros los humanos ramos los siervos. Los esclavos. Los que trabajaban el campo. Quiere decir que fue sa la cada del hombre? pregunt Kiribali. La expulsin del Edn? Quiz. Para profundizar en el misterio, tambin tenemos extraas pistas de cambios en el comportamiento sexual durante esta poca. Puede que a los hombres del norte les gustara violar a las pequeas mujeres de las cavernas, violarlas con cerdos, como la estatua de su museo. Quiz ensearon a las mujeres a besar el falo, como dice el Libro de Enoc. De hecho, las mujeres fueron conscientes de su sexualidad, como Eva, desnuda en el Edn, mientras copulaban con los recin llegados. Y cuando se

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX cruzaron los dos homnidos, se transmitieron los desafortunados genes de la violencia y el sacrificio, aunque de forma diluida. Esos genes fueron heredados por los hijos nacidos a partir de estas uniones. Se oy el claxon de un camin en la distancia cuando pasaba por la carretera principal en direccin sur hacia Damasco. Por tanto, s. Fue la cada del hombre. La comunidad de Gobekli y las llanuras de alrededor se volvieron completamente brutalizadas, traumatizadas e hipersexualizadas. Esto dej de ser el Edn. Adems, la agricultura misma estaba estropeando el paisaje, haciendo que la vida fuera ms dura. Y cul fue la reaccin de los hombres del norte ante estos signos de mal agero? Volver a adoptar los antiguos rasgos: comenzaron a apaciguar a los crueles dioses de la naturaleza o a los demonios de sus mentes. Y necesitaban aplacar a estos dioses con sangre humana. Llenar vasijas con nios vivos. Rob mir hacia el este, al desierto vaco. Kiribali se inclin hacia delante. Y despus? Despus llegamos a la historia que est registrada. Alrededor del 8000 antes de Cristo el sufrimiento, el sacrificio y la violencia debieron de ser demasiado. Los cazadores-recolectores locales se enfrentaron a los invasores del norte. Lucharon contra ellos. Hubo una enorme batalla. Desesperados, los hombres de las cavernas comunes masacraron hasta el ltimo de los invasores del norte, a quienes superaban con mucho en nmero. Y luego enterraron todos esos cadveres en un valle, cerca de las tumbas de los nios sacrificados. Crearon una gran fosa no muy lejos de aqu, do Gobekli. El valle de la Matanza. Y despus enterraron el templo! Rob asinti. Y luego enterraron Gobekli Tepe, con gran esfuerzo, para ocultar la vergenza de este cruce y sepultar la semilla del mal. Los cazadoresrecolectores sepultaron deliberadamente el gran templo para erradicar su recuerdo: el recuerdo de los horrores, de la cada del Edn, de su encuentro con el mal. Pero el enterramiento no funcion. Era demasiado tarde. Los genes de la violencia y el sacrificio de los hombres del norte se haban introducido en el ADN del Homo sapiens. El gen de Gobekli formaba ahora parte del legado humano. Y se fue expandiendo. En realidad, a travs de la Biblia y de otras fuentes podemos seguir el rastro del gen, localizar a los desterrados de Gobekli dirigindose hacia el sur, a Sumeria, Canan e Israel, porque a medida que lo hacan extendan el gen del sacrificio y la violencia. De ah la evidencia primitiva del sacrificio en estas tierra. Las tierras de Canan, Israel y Sumeria. La tierra de Abraham seal Kiribali. S. El profeta Abraham, nacido cerca de Sanliurfa, debi de descender en parte de los hombres del norte de Gobekli. Era inteligente, un lder carismtico. Y tambin estuvo obsesionado con el sacrificio. En la Biblia aparece dispuesto a dar muerte a su propio hijo, obedeciendo a algn dios iracundo. Por supuesto, Abraham fue tambin el fundador de las tres grandes religiones: el judaismo, el cristianismo y el islam. Las tres fes abrahmicas. Y Abraham fund estas religiones sobre la memoria popular que comparta con los que le rodeaban. Todas estas grandes religiones monotestas provienen del trauma de lo que ocurri en Gobekli Tepe. Todas las religiones se basan en el miedo a grandes ngeles y a un dios colrico: una recopilacin subconsciente y masiva de lo que ocurri en el desierto kurdo, cuando unos seres poderosos

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX y violentos se establecieron entre nosotros. Es significativo que todas estas religiones sigan basndose en el principio del sacrificio humano. En el judaismo est el fingido sacrificio carnal de la circuncisin, en el islam tenemos el sacrificio de la yihad... O quiz los cautivos asesinados de al-Qaeda. Quiz. Y en el cristianismo tenemos el repetido sacrificio de Cristo, el Hijo de Dios, que siempre muere en la cruz. As que, todas estas religiones son un sndrome de estrs, una especie de pesadilla en la que constantemente revivimos el trauma de las incursiones nrdicas, la poca en la que los humanos fueron expulsados del Edn y se les oblig a abandonar una vida de ocio. Obligados a trabajar el campo. Obligados a besar el falo. Obligados a matar a sus propios hijos para agradar a los dioses encolerizados. Pero, Robert..., qu tienen que ver los yazidis con esto? Son de vital importancia. Porque solamente existen dos fuentes de conocimiento relativas a lo que de verdad ocurri en Gobekli. La primera son los fanticos religiosos kurdos, los yarsanos, los alevistas y los yazidis. A estas tribus les gusta creer que descienden directamente de los hombres de las cavernas de pura sangre de Gobekli. Son los Hijos de la Vasija. Los hijos de Adn. El resto de la humanidad, dicen, proceden de Eva, de la segunda vasija de mestizos: la vasija llena de escorpiones y serpientes. Entiendo... stos fanticos comparten muchos mitos sobre el Jardn del Edn. Pero incluso para ellos, lo que ocurri en Gobekli no es ms que un recuerdo vago y aterrador de unos ngeles desdeosos con apariencia de pjaros que exigan ser adorados. Pero la confusa memoria popular es poderosa. Por eso, los yazidis en particular no se casan con personas de fuera. Tienen un miedo mtico a que su propia sangre quede contaminada con los rasgos de la violencia y el sacrificio que ven en la mayor parte de la humanidad. En el resto de nosotros. Los pueblos que llevamos el gen de Gobekli. Kiribali se qued en silencio asimilando lo que escuchaba. Los yazidis maldecidos tambin soportan una horrible carga continu Rob. Una mortificacin. Puede que aseguren que son puros, pero en el fondo saben la verdad: que algunos de sus antepasados se mezclaron con los malvados hombres del norte permitiendo que stos expandieran el gen de Gobekli y, por tanto, los males del mundo son esencialmente culpa suya. De ah su inhibicin, su secretismo, el curioso sentido de la vergenza de los yazidis. De ah tambin el hecho de que no se hayan alejado del templo de donde proceden. Necesitan protegerlo. An temen que si se descubre alguna vez toda la verdad y sus actos son revelados al mundo, sern exterminados por el resto de la humanidad, rabiosa. Sus antepasados no consiguieron proteger a la humanidad de los hombres del norte. Sus mujeres se acostaron con los demonios nrdicos. Como las colaboracionistas de la Francia ocupada. Y esto explicara lo de su dios. El ngel pavo real intervino Kiribali. S. El conocimiento de los yazidis de la verdad hace que les sea imposible adorar a los dioses normales; se es el motivo de que adoren al diablo, Melek Taus, el Moloc de la quema de nios. Una adaptacin simblica del superhombre malvado con sus ojos parecidos a los de un pjaro. Y durante muchos miles de aos esta extraa fe y creencia ha sido un misterio oculto. El gen de Gobekli se ha extendido por todo el mundo y ya se haba propagado a travs de estrecho de Bering hasta Amrica. Pero el verdadero secreto de los yazidis, el secreto del Gnesis, permaneca perfectamente a salvo. Siempre que Gobekli Tepe siguiera intacto.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Y cul es la otra fuente? Ha dicho que haba dos... fuentes del conocimiento. Las sociedades secretas de Europa que surgieron en el siglo XVI. Los masones y similares. Personas interesadas en rumores y tradiciones, incluso documentos, que existan en Oriente Prximo y que amenazaban la base histrica y teolgica de la cristiandad y de la religin en general. El cielo ya estaba cubierto de estrellas, altas y brillantes. Los inmorales miembros de la aristocracia inglesa anticlerical explic Rob estaban especialmente interesados en estos rumores. Uno de ellos, Francis Dashwood, viaj por Anatolia. Lo que all le dijeron le convenci de que el cristianismo era una farsa. Entonces cre el Club del Fuego del Infierno junto a otros intelectuales, artistas y escritores que pensaban igual que l y cuya razn de ser era el desprecio y el escarnio de la fe establecida. Rob mir hacia los megalitos ms grandes y despus continu: Pero los miembros del Fuego del Infierno seguan sin tener una prueba concluyente de que la religin era falsa o estaba equivocada. Slo cuando Jerusalem Wha ley, que perteneca al club irlands del Fuego del Infierno, volvi de su viaje a Israel, fue cuando se conoci la verdadera historia de Gobekli. En Jerusaln le fue entregado lo que se conoce como el Libro Negro por parte de un sacerdote yazidi. No sabemos por qu. Lo que s sabemos es que el libro era, en realidad, una caja, la que usted tiene ahora, que contiene el extrao crneo y un mapa. El crneo no era humano, sino de un hbrido. El mapa mostraba un cementerio cercano a Gobekli Tepe, el cementerio de los dioses malvados: el valle de la Matanza. El sacerdote le explic a Whaley la importancia de cada uno. Kiribali frunci el ceo. Y qu importancia es sa? Jerusalem Whaley haba sabido as la verdad sobre la cada del hombre y la gnesis de la religin. Haba demostrado que la religin era una farsa, una memoria popular, una pesadilla revivida. Pero tambin haba descubierto algo ms: que un rasgo de maldad se haba infiltrado en el linaje de los humanos y que ese rasgo dota a los que lo tienen de gran talento, inteligencia y carisma. Les convierte en lderes. Pero los lderes tienden al sadismo y a la crueldad a causa de este mismo grupo de genes. Jerusalem Whaley no tena ms que mirar su propio linaje para tener una prueba, especialmente su brutal padre, que descenda asimismo de Oliver Cromwell. Dicho de otro modo, Whaley haba descubierto una verdad atroz: que el destino del hombre es ser liderado por el cruel, porque el sadismo y la crueldad estn relacionados con los genes que convierten a los hombres en lderes inteligentes y carismticos. Los genes de los hombres del norte. Kiribali se dispona a hablar, pero Rob lo detuvo con un gesto. Casi haba terminado. Destrozado por esta revelacin, Jerusalem Whaley ocult las pruebas: el crneo y el mapa; el Libro Negro que Christine y yo encontramos en Irlanda. Y luego se retir a la isla de Man, abatido y asustado. Estaba convencido de que el mundo no podra soportar la verdad. No slo que todas las religiones abrahmicas estuvieran basadas en una falsedad, una amalgama de terrores recordados y ansias de sacrificios, sino que todos los sistemas polticos, aristocrticos, feudales, oligrquicos o incluso democrticos iban a terminar produciendo lderes predispuestos a la violencia. Hombres a los que les gusta asesinar y celebrar sacrificios. Hombres que enviaran a miles de personas a una fosa. Hombres que conduciran un avin hacia una torre llena de inocentes. Hombres que haran estallar bombas de racimo sobre una indefensa aldea del desierto.

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX Kiribali lo miraba con tristeza. Y as fue como se disolvi el Club del Fuego del Infierno y el asunto fue ocultado. Pero una familia conserv la terrible verdad des cubierta por Jerusalem Whaley. Los Cloncurry. Exacto. Los descendientes de Jerusalem y Burnchapel Whaley. Ricos, privilegiados y sedientos de sangre, los Cloncurry llevaban el gen de Gobekli. Tambin transmitieron el conocimiento despus de que ellos lo adquirieran de Tom Whaley. Este conocimiento era el mayor secreto de la familia y nunca deba ser revelado. Si era transmitido alguna vez, las lites de todo el mundo seran derrocadas y el islam, el judaismo y el cristianismo, destruidos. Resultara apocalptico. El fin de todo. La tarea de la familia Cloncurry, tal y como ellos la consideraban, era por tanto garantizar que esta espantosa verdad permaneciera oculta. Y entonces apareci el pobre Breitner. Algo as. Tras varios siglos de silencio, los Cloncurry supieron que finalmente Gobekli estaba siendo excavado por Franz Breitner. Aquello no presagiaba nada bueno. Si encontraban tambin el crneo y el mapa y alguien reuna todas las piezas, la verdad saldra a la luz. El descendiente ms joven de la familia, Jamie Cloncurry, reclut as a algunos nios ricos, sus aclitos, para formar banda religiosa con este nico objetivo: encontrar y destruir el Libro Negro. Pero Jamie Cloncurry sufra de otra maldicin dinstica: acarreaba una versin intensa de los genes de Gobekli. Atractivo y carismtico, lder de gran talento, estaba aquejado de psicosis. Crea tener derecho a matar segn su voluntad. Cuando se frustraban sus deseos de encontrar el crneo y el mapa, el gen de Gobekli apareca. Hubo un silencio muy largo. Por fin, Kiribali se levant. Se tir de los puos de la camisa y se ajust la corbata. Muy bien. Me encantan las historias as. Miraba directamente a Rob . Las mejores partes de la Biblia y del Corn contienen las mejores de las historias. No cree? Yo siempre lo he credo. Rob sonri. Kiribali camin unos cuantos metros en direccin a los megalitos. Las lustrosas punteras de sus zapatos brillaban a la luz de la luna. Mir hacia atrs. Existe un eplogo interesante, Robert..., en todo esto. S. S... La voz del detective era sibilante en mitad de aquel silencio. He estado hablando con el detective Forrester. El inspector? Correcto. Y me ha contado algo curioso sobre usted y Cloncurry. Ver. Casi le he presionado para que me diera informacin. El detective se encogi de hombros sin mostrar vergenza. Ya sabe usted cmo soy. Y tras algunas preguntas, Forrester ha reconocido lo que descubri en su investigacin. Por internet. Rob mir a Kiribali. Robert Luttrell. Es un nombre bastante poco usual. Diferente, verdad? Es de procedencia escocesa e irlandesa, creo. Exacto. De hecho continu Kiribali, tambin se encuentra en los alrededores de Dubln. Y es esa rama la que en su mayora emigr a Amrica, a Utah. De donde es usted. Kiribali se coloc la chaqueta. ste

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX es, por tanto, el intrigante eplogo: parece casi seguro que usted desciende de ellos, de los Luttrell de Dubln. Y ellos tambin fueron miembros del Club del Fuego del Infierno. Sus antepasados estaban relacionados con la familia Cloncurry. Hubo una pausa significativa. Eso ya lo saba yo admiti Rob, al cabo de un instante. S? S confes Rob. Al menos, lo imaginaba. Y Cloncurry tambin lo saba. Por eso haca tantas insinuaciones a los lazos familiares. Pero eso significa que posiblemente usted tenga el gen de Gobekli. Lo sabe? Por supuesto contest Rob. Aunque es un grupo de genes, en caso de que lo tenga. Soy hijo tanto de mi madre como de mi padre. Kiribali asinti mirndolo atentamente. S, s, s. La madre de un hombre es importante! E incluso si llevara alguno de esos rasgos, no significa que est obligado a cumplir mi destino. Tendra que encontrarme en una situacin especfica y mi entorno tambin tendra algo que ver. La interaccin es muy compleja. Hizo una pausa. Probablemente no entrar en poltica... El detective se ri. Rob sigui hablando. As que creo que estar bien. Siempre que nadie me d ningn misil. Kiribali junt sus tacones de golpe, como si obedeciera las rdenes de un comandante invisible. Entonces se gir, cogi su telfono mvil de la chaqueta y camin de vuelta hacia el coche, pensando que quiz Rob deseaba estar solo. Rob se puso de pie y se limpi el polvo de los vaqueros. Luego baj por el ya familiar sendero de grava hacia el corazn del templo. Cuando lleg al nivel de las excavaciones, mir a su alrededor, recordando los momento divertidos que haba experimentado all, en Gobekli, bromeando con los arquelogos. Tambin era el lugar donde haba visto por primera vez a Christine, la mujer de la que ahora estaba enamorado. Pero era tambin donde Breitner haba muerto. Y donde haban comenzado los terribles sacrificios. Haca diez mil aos. La luna se elevaba, blanca y lejana. Y haba piedras. Silenciosas e imperiosas en mitad de la noche. Rob pase entre los megalitos. Se inclin para tocar las figuras. Con suavidad, casi con recelo, perdido en una especie de sobrecogimiento, un reacio pero marcado respeto por aquellas enormes y antiguas piedras, por aquel misterioso templo del Edn.

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Rob y Christine deseaban una boda pequea y sencilla. En eso estaban de acuerdo. La nica cuestin era dnde celebrarla. Pero cuando Christine se enter de que haba heredado la casa de Isobel en las islas de los Prncipes, el dilema qued resuelto. Y es una forma de honrar su memoria. Ella lo aprobara, lo s. El hermoso jardn de Isobel era el lugar apropiado. As que, invitaron a un barbudo sacerdote ortodoxo griego, que apareci bastante ebrio, y contrataron a unos cantantes que se mostraron encantados de ser pagados con cervezas, e incluso encontraron a un tro de msicos que tocaban el buzuki. Invitaron a los familiares ms cercanos y los amigos ms ntimos. Steve vol desde Londres con algunos colegas de Rob; Sally llev un gran regalo; la madre de Rob se mostr sonriente y orgullosa con su mejor sombrero. Y Kiribali asisti con un traje impecablemente blanco. La sencilla ceremonia se celebr bajo la luz del sol. Lizzie hizo de dama de honor, descalza y vestida con su mejor vestido de verano. El sacerdote solt en la terraza su mgica salmodia. El sol se filtraba entre los pinos y los tamariscos, y el ferri del Bsforo haca sonar su bocina mientras cruzaba las azules y profundas aguas en direccin a Asia. Los cantantes entonaron sus canciones y Rob bes a Christine. Ya estaban casados. Rob volva a tener esposa. Luego se celebr una fiesta. Todos tomaron champn en el jardn y Ezekiel persigui a una mariposa dorada entre los rosales. Steve charl con Christine, la madre de Christine convers con el sacerdote y todos bailaron con poco estilo al son de la msica de los buzukis. Kiribali recit poesas y flirte con todas las mujeres, especialmente con las ms mayores. A media tarde, Rob se encontr de pie junto a Forrester, a la sombra de los rboles en un extremo del jardn. Rob aprovech la oportunidad para dar las gracias, por fin, al detective por hacer la vista gorda. El polica se ruboriz con la copa de champn en los labios. Cmo lo ha sabido? Usted es un tipo astuto, Mark. Nos dej marchar con el Libro Negro. Por eso discuta con Dooley en Dubln, no? Perdn? Usted saba que nos bamos. Quera darnos un poco de cuerda y convenci a Dooley de que nos permitiera quedarnos con la caja. Forrester suspir. Supongo que lo hice. Y s, saba adnde iban. Pero no poda culparle, Rob. Yo habra hecho lo mismo si... si algn hijo mo hubiera estado en peligro. Tomar la ruta oficial puede ser desastrosamente lento. Sin embargo, usted llam a Kiribali a tiempo. As que, lo digo de verdad. Gracias por... no perdemos de vista. Rob se esforz por encontrar las palabras adecuadas. Una fugaz y terrible imagen de Cloncurry, enseando sus dientes blancos, le cruz por la mente. Lo nico que me aterra es pensar qu habra pasado si usted no hubiera hecho nada. Forrester bebi un sorbo de champn y asinti. Cmo est ella? Lizzie? Es impresionante. Bsicamente, parece haberlo olvidado

EL SECRETO GNESIS TOM KNOX todo. Un poco de miedo a la oscuridad. Creo que es por la capucha. Pero ningn otro trauma? No... Rob se encogi de hombros. No lo creo. El encanto de tener cinco aos coment Forrester. Los nios pueden recuperarse rpido. Si sobreviven. La conversacin decay. Rob mir a los bailarines en el otro extremo del jardn de Isobel. Kiribali daba saltos y palmas, haciendo una especie de baile cosaco improvisado. Forrester hizo un gesto en direccin a Kiribali. Es a l a quien debera darle las gracias. Se refiere a los disparos? Me lo han contado todo. Increble. Al parecer, fue tirador olmpico o algo as. Un disparo digno de un experto. Pero fue fundamental, verdad? S asinti Rob. Kiribali vio lo lejos que estaba Cloncurry y que no podran llegar a tiempo hasta donde nos encontrbamos por culpa del agua. As que sac el rifle de La msica era bulliciosa. Los msicos se estaban aplicando a fondo. Rob se acab lo que le quedaba de champn. Los dos hombres volvieron a la fiesta. Mientras lo hacan, Lizzie se les acerc corriendo, rindose y cantando. Rob se agach y acarici con ternura el brillante cabello de su hija; la pequea se ri y agarr la mano de su padre. Mirando al padre y a la hija, con las manos entrelazadas, sonrientes y vivos, Forrester sinti una punzada de repentina emocin, la pena y el remordimiento habituales. Pero su sentimiento de prdida contaba con algo ms, algo mucho ms sorprendente: una ligera y fugaz sombra de felicidad.

FIN

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NOTA DEL AUTOR


El secreto Gnesis es una obra de ficcin. Sin embargo, la mayora de las referencias religiosas, histricas y arqueolgicas son completamente reales y precisas, sobre todo Gobekli Tepe (pronunciado Go-beckly Tep-ay), un yacimiento arqueolgico de unos doce mil aos de antigedad que actualmente est siendo excavado en el sureste de Turqua, cerca de la ciudad de Sanliurfa. La totalidad del complejo de piedras, pilares y esculturas fue enterrada de forma deliberada en el ao 8000 antes de Cristo. Nadie sabe por qu. En la zona que rodea Gobekli Tepe, entre el Kurdistn turco y el norte de Iraq, existe un grupo de antiguas religiones conocido como el culto de los ngeles. Algunas de estas sectas adoran a un dios llamado Melek Taus.