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Se acaba el ciclo del piloto automtico

Lunes, 10 de junio de 2013 | 4:30 am Humberto Campodnico

La gran mayora de analistas econmicos concuerda en que el gran ciclo de precios altos de los recursos naturales que comenz en el 2003 est llegando a su fin. Hay varias razones: la desaceleracin de China es una de las ms importantes (el crecimiento del consumo de metales se explica, en ms de un 50%, por el aumento de la demanda china), las otras dos son el dbil crecimiento de Estados Unidos y la recesin en la gran mayora de pases europeos. Esto es normal. Los ciclos econmicos tienen picos y valles, subidas y bajadas. No duran para siempre. Para buena parte de los pases de la regin, incluido el Per, el auge ha significado altas tasas de crecimiento de sus exportaciones de recursos naturales, lo que ha aumentado el ingreso de divisas y los recursos tributarios, impulsando as la demanda interna, la mejora de los niveles de vida y la disminucin de la pobreza. Pero no se est aprovechando esta coyuntura para reducir nuestra excesiva dependencia en las exportaciones de recursos naturales, que siguen siendo el 75% del total exportado. Dice un estudio reciente del FMI que Amrica Latina contina, en promedio, tan expuesta al riesgo de materias primas como hace cuatro dcadas, lo cual la hace muy vulnerable a una fuerte cada de los precios de estas (Perspectiva Econmica Regional 2012). La situacin es diferente en el sudeste asitico, regin que tambin ha tenido un crecimiento liderado por las exportaciones. Con una gran diferencia, sin embargo, porque en Asia han habido polticas estatales orientadas al impulso de los sectores productivos (incluido el sector industrial) y polticas activas de innovacin tecnolgica, entre otras. Pero eso no sucede aqu. Dice el economista colombiano Jos Antonio Ocampo que el crecimiento liderado por las exportaciones debera llamarse ortodoxo, pues se ha basado en el aprovechamiento de la dotacin de recursos naturales de acuerdo a la demanda mundial. En otras palabras, la regin se especializ de acuerdo a sus ventajas comparativas estticas en sectores que ofrecan menos oportunidades para la diversificacin y el mejoramiento de la calidad de los productos exportados. All est la diferencia. Por tanto, hay que impulsar polticas orientadas a nuevos sectores, sean de servicios, primarios o manufactureros. Estas van ms all del impulso a las polticas de competitividad que buscan mejorar la eficiencia de los sectores actualmente existentes.

Un ejemplo: el polo petroqumico que debera instalarse en la costa sur del Per, en algn lugar entre Arequipa y Moquegua, puntos de llegada del ducto transportador del gas de Camisea. La cadena de valor que se genera con la petroqumica del metano y del etano del gas natural permite, por ejemplo, producir desde fertilizantes y solventes hasta tuberas y aislantes, adems de crear miles de empleos en medianas y pequeas empresas, diversificando la produccin y las exportaciones. Y, ojo, la descentralizacin industrial disminuye la Lima-dependencia. Volvamos al principio. El piloto automtico del ciclo al alza de los precios de los metales est terminando. Y seguimos con una estructura exportadora dependiente del precio de las materias primas. La salida no va por el lado de suprimir las industrias extractivas (aunque estas deben siempre tener licencia social, ambiental y fiscal) sino de diversificar la base productiva y exportadora, acortando la brecha tecnolgica que nos separa del sudeste asitico. Estas polticas que, adems, permiten avanzar hacia estructuras productivas mejor balanceadas de los distintos sectores por tanto, ms igualitarias no se logran solo con el aprovechamiento de las ventajas comparativas estticas de las materias primas que la naturaleza dej en nuestro territorio. Y la cosa se pone peor si cualquier impulso estatal hacia la diversificacin es tildada de chavismo. Los tiempos del piloto automtico y del inmovilismo continuista van llegando a su fin. Vale la pena recordarlo.